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La classification

priodique

Sommaire
I. Introduction
II. Historique
III. Principe de la classification des lments
IV. Energie des orbitales atomiques et nombres
quantiques
V. Construction de la configuration lectronique
VI. Lois priodiques et proprits
VII. Proprits physique et chimique des familles
d'lments

I. Introduction
L'tude de la structure lectronique des atomes permet de comprendre
de manire plus approfondie la classification priodique des lments
appele encore classification priodique de Mendeleev, tablit en 1869.
Actuellement, elle comporte plus de 112 lments et on continue d'en
crer dans les acclrateurs de particules. Mais seuls 90 d'entre eux sont
stables, les autres ont des dures de vie trs courtes.
Le tableau priodique, reste le moyen le plus important de comparaison
entre les divers lments chimiques. Il regroupe et unifie de nombreuses
connaissances thoriques, mais il exprime aussi des ralits physiques.
Il facilite donc la comprhension des groupes dlments, de leurs
proprits chimiques associes, et de leurs structures.
De plus, ce classement permet de dterminer les formules des composs
et les types de liaison unissant les molcules.

II. Historique
Dbereiner (chimiste russe) fut le premier en 1817, tablir un lien entre la masse
atomique et les proprits chimiques des lments. Il suggra lexistence de triades
dlments, tels que le chlore, le brome et liode. En 1850, les chimistes avaient russi
tablir une vingtaine de triades . Ce type de classement ne rendait pas compte dune
certaine priodicit, et Chancourtois, gologue franais, en 1862, mit en vidence une
certaine rptition dans les proprits des lments.
En 1865, Chancourtois en collaboration avec un chimiste britannique, Newlands,
proposa concrtement une classification des lments suivant l'ordre des masses
atomiques (nombre de masse) croissantes mais ils ne sut pas imposer son point de vue
car sa classification fut juge beaucoup trop arbitraire et fantaisiste.
En 1869, la classification propose par Mendeleev(chimiste russe) eut un succs
considrable car il sut en tirer des prvisions. Il plaa les lments en lignes et en
colonnes de telle sorte que: 1: d'une ligne l'autre et de gauche droite, les masses
atomiques augmentent et que 2: les lments d'une mme colonne aient des proprits
chimiques en parties semblables.

Cette classification contribua notablement au dveloppement de la chimie


moderne. Cependant, la classification de Mendeleev tait incomplte, car
elle ne contenait que les 63 lments dcouverts l'poque, et lorsquen
1895 Ramsay(chimiste cossais) dcouvrit lhlium et largon, il fallut
crer une nouvelle colonne qui correspondait ces nouveaux lments.
Puis en 1914, Moseley (physicien anglais) russit dterminer le nombre
de protons de chaque lment. Le classement est alors reconstruit selon la
structure des lments (la variable de classement adopt fut Z: le numro
atomique), et non plus en fonction de la masse atomique.
Enfin, Seaborg (chimiste amricain) en 1945 proposa la version actuelle du
tableau priodique, celui-ci rendant bien compte de lvolution de la
structure des lments, et de la priodicit des proprits chimiques des
divers lments connus. Les caractristiques principales de ce classement
sont la disposition en priodes (lignes) et par familles chimiques
(colonnes).

III. Principe de la classification priodique


Le tableau de Mendeleev fut tablit afin de classer les lments de la faon
suivante: Des ranges horizontales dans le tableau priodique forment les
priodes. Les lectrons des lments occupants une mme priode sont
distribus sur un mme nombre de couches lectroniques, nombre donn par le
nombre de priodes. Dans une mme priode, les lments sont disposs de
gauche droite selon l'ordre croissant de leur numro atomique Z.
Les colonnes verticales, quant elles, forment des groupes ou des familles, et
sont au nombre de 18. Les lments appartenant une mme famille ont en
commun certaines caractristiques, c'est donc dire que les proprits chimiques
semblables reviennent priodiquement, d'o le nom de tableau de classification
priodique. Cela est d au fait que les lments d'un mme groupe possdent
tous le mme nombre d'lctrons dans leur niveau de plus haute nergie(encore
appell couche de valence).

Tableau priodique:
Numro atomique Z

IV. Energie des orbitales atomiques


et nombres quantiques
L'ensemble des lectrons d'un atome plusieurs lectrons, qu'on
appelle aussi nuage lectronique, s'organise globalement en
niveaux d'nergie de la mme faon pour tous les atomes: ces
niveaux dpendent des deux nombres quantiques n et l. Il faut
mentionner ici que les lectrons se rpartissent, de faon
indiscernable, dans ces niveaux et que seule leur organisation
globale a un sens.

Chaque valeur de n dfinit une couche lectronique, de sorte que tous les
lectrons possdant le mme nombre n appartiennent la mme couche. Les
couches sont dsignes par un symbole:
n=1....... couche K
n=2........couche L
n=3........couche M
n=4........couche N
n=5.......couche O
n=6.......couche P
n=7.......couches Q
Chaque valeur de l dfinit une sous-couche lectronique. Des lectrons
possdant la fois la mme valeur de n (appartenant donc la mme couche) et
la mme valeur de l appartiennent une mme sous-couche. Les sous-couches
sont galement dsignes par un symbole:
l=0.....sous-couche s
l=1.....sous-couche p
l=2.....sous-couche d
l=3.....sous-couche f
On dsigne une sous-couche particulire en indiquant galement la valeur de n pour
la couche dans laquelle elle se trouve.

La technique des cases quantiques permet d'illustrer les sous


couches suivant la valeur de ml. Chaque valeur de ml dfinit une
case qu'on reprsente par un petit carr. Ces cases quantiques n'ont
aucune signification physique mais leur emploi se rvle trs
pratique.
Les nombres quantiques l et ml ne peuvent, nous l'avons vu,
prendre qu'un certain nombre de valeurs, en fonction de celle de n.
Il en rsulte qu' une couche ne peut comporter qu'un certain nombre,
dpendant de n, de sous-couches. De mme, la valeur de l dtermine
le nombre de valeurs possibles de ml et donc de cases quantiques.
Une sous-couche ne peut comporter qu'un certain nombre, variable
selon l, de cases quantiques. On reprsente souvent les cases
quantiques par un carr, et les sous couches p,d ou f par un bloc de
trois, cinq ou sept carrs.

Par exemple, on reprsente schmatiquement ainsi la couche M


(n=3), formes de trois sous-couches 3s, 3p et 3d:
3s

3p

3d

Cette reprsentation schmatise l'organisation interne de la couche M


en sous niveaux d'nergie et elle est indpendante de la prsence ou
de l'absence d'lectrons dans ces niveaux.

Les quatres nombres quantiques

Paul Arnaud Chimie Physique, dition Dunod 5me dition

V. Construction de la configuration
lectronique
Comme nous avons pu le voir prccdement, la structure
lectronique d'un atome est fonction des nombres quantiques n et l.
Nous pouvons donc dterminer de quelle faon les lectrons d'un
atome polylectronique sont distribus et s'arrangent dans les
diffrentes orbitales atomiques.
Pour comprendre de quelle manire s'organise cette structure, il est
ncessaire de connatre certains principes rgissant la structure
lectronique des atomes:
-le principe de stabilit d'un atome
-le principe d'exclusion de Pauli
-la rgle de Hund
-la rgle de Klechkowski

a) Le principe de stabilit
La stabilit de l'atome dpend de l'attraction lectron-noyau et de la
rpulsion lectron-lectron.
Les lectrons vont se placer le plus prs possible du noyau dans les
orbitales de plus basses nergies. L'atome sera dans son tat
fondamental, sa stabilit sera maximale (un systme adopte
spontanment l'tat dans lequel son nergie totale est minimale, car
c'est le plus stable).

b) Le principe d'exclusion de Pauli

dans un atome, il ne peut y avoir plus d'un lectron dcrit par un


mme ensemble de valeurs des quatre nombres quantiques
Dans la reprsentation des cases, chaque case est dfinie par la valeur
des trois nombres n, l et ml ; les lectrons qui s'y trouvent ne peuvent
donc diffrer que par la valeur de ms.
Or ms ne peut prendre que deux valeurs : + ou -.
Un lectron seul dans une orbitale est un lectron clibataire.On le
reprsente dans sa case par :

Quand deux lectrons occupent une mme case, on peut dire qu'ils
sont apparis, ou alors qu'ils constituent un doublet .
Ils sont reprsents par:

L'orientation des deux flches, rappelle que leurs nombres


magntiques de spin (ms) sont ncessairement opposs.
Comme une case ne peut contenir plus de deux lectrons, une souscouche p, peut contenir au maximum six lectrons, une sous-couche d
dix lectrons et une sous-couche f quatorze lectrons.
Il existe donc un nombre maximal d'lectrons pour chaque couche. Il
est gal 2n, n tant le nombre quantique principal de la couche.

c) La rgle de Hund
La rgle de Hund prcise que les lectrons se placent d'abord raison

de un par orbitale et ne s'apparient en doublets que s'ils sont plus


nombreux que les orbitales. En effet, l'arrangement le plus stable des
lectrons dans les diffrentes orbitales est celui avec le plus grand
nombre de spins parallles.
Par exemple la rpartition des lectrons de la couche L de l'azote est:

Et non :
Pour un lectron clibataire, en l'absence d'un champ magntique, la
distinction entre les deux orientations du spin n'a pas de sens.

d) Rgle de Klechkowski
Il s'agit d'un procd mnmotechnique pour tablir facilement la
configuration lectronique des lments dans leur tat fondamental.

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Exemples de configurations electroniques


1

H
2
He
6
C
7
N
8
O
9
F
10
Ne
11
Na
13
Al
15
P
16
S
17
Cl
18
Ar
20
Ca
35
Br

1s1
1s2
1s2
1s2
1s2
1s2
1s2
1s2
1s2
1s2
1s2
1s2
1s2
1s2
1s2

2s2
2s2
2s2
2s2
2s2
2s2
2s2
2s2
2s2
2s2
2s2
2s2
2s2

2p2
2p3
2p4
2p5
2p6
2p6
2p6
2p6
2p6
2p6
2p6
2p6
2p6

=
=
=
=

[ He ]
[ He ]
[ He ]
[ He ]

3s1
3s2
3s2
3s2
3s2
3s2
3s2
3s2

2s2
2s2
2s2
2s2

3p1
3p3
3p4
3p5
3p6
3p6
3p6

2p2
2p3
2p4
2p5

=
=
=
=
=

[ Ne ]
[ Ne ]
[ Ne ]
[ Ne ]
[ Ne ]

3s1
3s2
3s2
3s2
3s2

3p1
3p3
3p4
3p5

4s2
= [ Ar ] 4s2
4s2 3d10 4p5 = [ Ar ] 4s2 3d10 4p5

Reprsentation des diffrents blocs du tableau priodique

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VI. Lois et Proprits


Les proprits chimiques dun lment dpendent
essentiellement de la configuration lectronique de la couche de
valence, celle-ci tant la plus nergtique et contenant donc les
lectrons les plus ractifs. En effet, le nombre total dlectrons est
secondaire.
La classification priodique tant construite en regroupant les
lments prsentant la mme configuration lectronique, il est donc
logique de retrouver dans un mme groupe (colonne) des lments
aux proprits analogues. Mais ces proprits varient au cours d'une
priode.
Il est alors possible de prvoir certaines proprits, ce sont des lois
priodiques.

Lutilisation du tableau priodique permet donc de dterminer divers


paramtres dun atome , servant ltude des ractions chimiques.
Ces paramtres peuvent tre regroups selon les caractristiques
suivantes:
-laptitude des atomes changer des lectrons
-la taille respective des lments
Nous tudierons les paramtres suivants, chacun respectant les
diverses caractristiques propres chaque atome :
-nergie dionisation
-affinit lectronique
-lectrongativit
-rayon atomique
-rayon ionique

Remarque:

La nature des ions, anions ou cations, qui peuvent se former partir


d'un atome, et la facilit plus ou moins grande avec laquelle ils se
forment, varient de manire priodique avec le numro atomique et,
par consquent, dpendent de la position de l'lment dans le
tableau priodique.

a) L'nergie d'ionisation
Un ion rsulte de la perte d' un ou de plusieurs lectrons par atome.
Dans le premier cas, il acquiert une charge positive et devient un
cation. Dans le second cas, il acquiert une charge ngative et devient
un anion. Mais, habituellement, le terme ionisation est rserv au
seul cas o une perte d'lectrons transforme un atome en un ion
positif.
Si un atome perd un seul lectron, il devient un ion positif portant
une charge +1 (en prenant pour unit la valeur absolue de la charge
de l'lectron) :
A A+ + ePour enlever cet lectron, une certaine nergie doit lui tre fournie.
Il faut en effet l'arracher la force d'attraction qu'exerce sur lui le
noyau. Cette quantit d'nergie est l'nergie de premire ionisation
E de l'atome.

L'ionisation peut tre provoque par l'action du rayonnement (effet


photolectrique) ou, temprature leve, par des chocs entre les atomes
qui apportent l'nergie ncessaire. Elle peut aussi se produire au cours de
ractions chimiques, l'lectron tant alors rcupr par un autre partenaire
(ractions d'oxydorduction).
L''ionisation par dpart d'un lectron a dj t envisage, propos des
niveaux d'nergie quantifis dans l'atome d'hydrogne. L'arrachement d'un
lectron un atome ncessite une nergie au moins gale la diffrence
E entre le niveau auquel il se trouve et le niveau n= infini.
Plus haut est le niveau d'nergie d'un lectron, plus petite est la
distance entre ce niveau et le niveau n=infini. Par suite, l'lectron le plus
facile arracher est celui (ou l'un de ceux) du plus haut niveau occup de
la couche externe. C'est normalement lui qui part lors de la premire
ionisation. Il faut fournir des nergies plus importantes pour provoquer
ensuite le dpart des autres lectrons. L'nergie ncessaire la premire
ionisation varie beaucoup selon les atomes.

Le graphique suivant montre que ces variations obissent une loi de


priodicit trs nette en fonction du numro atomique. Dans
l'ensemble, l'nergie d'ionisation augmente au cours d'une priode,
puis diminue brusquement lors du passage la priode suivante.
nergie de 1re ionisation des lments en fonction du nombre atomique Z

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A la fin de la priode considre, l'nergie d'ionisation diminue


brutalement jusqu' la valeur correspondant celle de l'alcalin de la
priode suivante, d'o une srie de pics dont chacun correspond un
groupe de la classification.
Les exceptions interviennent gnralement aprs le remplissage
ou le demi-remplissage d'une sous-couche. Ainsi, aprs Be (2s2) o la
sous-couche s est remplie, le bore (2s2 2p1) doit utiliser une souscouche p d'nergie plus lve dans laquelle l'lectron est moins li.
De mme aprs l'azote (2s2 2p3), l'oxygne (2s2 2p4) doit placer
deux lectrons dans la mme orbitale et leur rpulsion rend plus
facile le dpart de l'un d'entre eux.

Il est comprhensible que l'nergie d'ionisation augmente du dbut


la fin d'une priode, puisque la charge du noyau augmente
rgulirement. Mais, il est plus difficile de justifier la brusque
diminution de l'nergie d' ionisation lors du passage d'une priode la
suivante, l'occasion duquel Z augmente aussi. En fait, dans un
atome, l'attraction exerce par le noyau n'est pas la seule force qui
s'exerce sur un lectron. Il est galement soumis des interactions
avec les autres lectrons, qui au contraire le repoussent, puisqu'ils
seront de mme signe que lui.
Par consquent, l'attraction rellement perue par un lectron, qui
s'oppose son arrachement lors d'une ventuelle ionisation, est
infrieure celle qu' il percevrait s'il tait seul. On dit que les autres
lectrons font cran entre lui et le noyau et il faut prendre en compte
cet effet d'cran pour justifier correctement les variations de l'nergie
d'ionisiation avec le numro atomique.

Ionisations successives:
On peut envisager d'enlever successivement plusieurs lectrons
un atome. Il se forme alors des ions portant des charges positives
de plus en plus grandes: A2+, A3+, etc.
Les nergies ncessaires aux ionisations successives sont de plus
en plus grandes.

Tableau priodique:
1re, 2me et 3me nergies d'ionisation

b) L'affinit lectronique
Au lieu de perdre des lectrons, les atomes peuvent aussi en gagner. Ils
deviennent alors des ions ngatifs ou anions.Un lectron ajout un atome,
vient se placer sur le niveau d'nergie le plus bas o se trouve une place
libre. Son nergie diminue donc, puisqu'il passe du niveau n=infini un
niveau plus bas dans l'chelle des nergies. Par consquent, la formation
d'un anion correspond en gnral la libration d'une certaine quantit
d'nergie (compte, par convention, ngativement), gale au travail effectu
par la force d'attraction exerce sur cet lectron par le noyau.
Cependant, l'addition d'un lectron n'est pas le processus inverse de
l'ionisation. L'lectron s'ajoute un atome neutre qui possde dj autant
d'lectrons que de protons et qui va devenir un ensemble charg
ngativement. Parfois, dans ce processus, de l'nergie doit, au contraire,
tre fournie (compte >0). Mais, avec une certaine confusion, l'nergie mise
en jeu est appele affinit lectronique Ae ou attachement lectronique:
souvent: Eatt (<0) = - Eaf.l(>0)

Les donnes quantitatives sur la valeur de l'affinit lectronique


sont moins nombreuses et moins prcises que celles qui concernent
l'nergie d' ionisation. Il est en effet plus difficile de la dterminer
exprimentalement. Mais elle varie, selon les lignes et les colonnes
du tableau priodique, approximativement dans le mme sens que
l'nergie d'ionisation.
Cela est normal: les atomes qui retiennent fortement leurs
lectrons (forte nergie d'ionisation) sont aussi ceux qui en captent
facilement un ou plusieurs autres (forte affinit lectronique), et
inversement.

c) Rayon atomique
Nous considrerons les atomes comme des particules sphriques,
leur taille sera donc mesure par la valeur de leur rayon.
Il existe plusieurs types de rayon atomique. Globalement, le rayon
atomique d'un lment correspond la moiti de la distance entre
deux atomes voisins de cet lment.
Cependant, lorsque deux atomes se lient dans une molcule, leurs
couches lectroniques externes s'interpntrent, on dit qu'elles se
recouvrent, et la distance internuclaire devient donc infrieure la
somme de leurs rayons de Van der Waals.
On dfinit alors le rayon covalent d'un lment comme tant la
moiti de la distance entre les noyaux de deux atomes de cet lment
lis dans la molcule du corps simple correspondant (par exemple
dans une molcule diatomique).

Le rayon atomique en fonction du numro atomique

Paul Arnaud Chimie Physique dition Dunod 5me dition

La mesure de ce rayon est dtermine de manire approximative


car les nuages d'lectrons se mlangent. Elle est ralise l'aide d'un
diffractomtre rayons X.

Variation du rayon atomique avec le numro atomique


Le rayon atomique diminue en traversant une priode de gauche
droite(except quelques irrgularits pour les lments des blocs d et
f).Cela vient du fait que l'augmentation systmatique de la charge
nuclaire en traversant la priode contracte les orbitales
lectroniques. Le noyau pour un nombre de couches gales, exercera
un attraction d'autant plus forte (notamment sur les lectrons de
valence), qu'il y aura d'lectrons.
Le rayon atomique augmente avec Z dans une mme colonne.
Ceci est d l'accroissement de la fonction radiale lorsque l'on
descend un groupe provenant de l'augmentation du nombre
quantique principal n. Les lectrons voluent plus loin du noyau
quand le nombre quantique principal de la couche laquelle ils
appartiennent est grand.

Tableau priodique :
rayon atomique en pm

d) Rayon ionique

Les ions n'ont pas la mme taille que les atomes dont ils
drivent, les anions tant plus grands et les cations plus petits,
mais ils suivent les mmes tendances priodiques.
Le dpart d'un ou plusieurs lectrons externes diminue l'effet
d'cran exerc sur ceux qui restent, qui sont alors plus fortement
attirs par le noyau. Un cation est donc moins volumineux que
l'atome dont il est issu.
L'effet inverse explique le plus grand volume des anions.

e) L'lectrongativit
L'lectrongativit d'un lment est la grandeur reprsentant la capacit
d'un atome attirer lui les lectrons de liaison dans une molcule. Les notions
de potentiel d'ionisation et d'affinit lectronique sont relatives un atome seul.
Par contre, la notion d'lectrongativit sera davantage utilise par la suite car
elle intervient quand l'atome se trouve associ d'autres atomes. Il s'agit
contrairement au potentiel d'ionisation et l'affinit lectronique qui sont des
concepts physiquement bien dfinis, d'un concept qualitatif.
Elle intervient donc dans la formation des ions, mais aussi dans la
comptition entre atomes lis pour attirer les lectrons de la liaison. Cela sousentend donc une notion de polarit.
Exemple: Dans une molcule, compose d'un atome A li chimiquement un
atome B, l'atome le plus lectrongatif portera un supplment de charge
ngative et l'autre un dficit gal. La liaison est alors dite polarise, et rsulte
d'une probabilit de prsence des lectrons plus grande sur l 'atome le plus
lectrongatif.

Les chelles d'lectrongativits


L'lectrongativit est une valeur dfinie empiriquement, dans
une chelle numrique arbitraire. Il en existe plusieurs dont les plus
connues sont l'chelle de Pauling et l'chelle de Mulliken.
Selon Mulliken, elle est gale la moyenne arithmtique de
l'nergie d'ionisation et de l'affinit lectronique.
La dfinition de Pauling, encore utilise aujourd'hui comme
rfrence, est base sur la valeur exprimentale des nergies de
liaison et est comprise entre 0,7 et 4,0.
Bien que les mthodes utilises soient diffrentes, les
classements auxquels elles conduisent sont sensiblement identiques
avec des valeurs numriquemnt voisines et respectant toutes la
mme tendance dans le tableau priodique.

Variation de l'lectrongativit dans le tableau


priodique:
L'lectrongativit augmente avec Z dans une priode avec
quelques exceptions pour les lments de transition. Elle est
diminue dans un mme groupe lorsque Z augmente.
Les lments se situant en bas gauche du tableau sont dits
lectropositifs (mtaux) et cdent facilement des lectrons de
valence lors de la formation d 'une liaison chimique; tandis que les
lments se situant en haut droite sont dits lectrongatifs (nonmtaux) et captent facilement des lectrons de valence de leur
partenaire lors de la formation d'une liaison chimique.
L'lment le plus lectrongatif est le fluor.
Les lments d'lectrongativit intermdiaires, sparant les mtaux
des non-mtaux, sont encore appels semi-mtaux.

Tableau priodique:
Electrongativit

VII.Proprits physique et chimique


des familles d'lments
Nous avons dj pu voir que la classification priodique tait
tablie sur le principe d'un regroupement des lments prsentant
des caractristiques communes. Les lments sont alors regroups
par famille, chaque famille se situant dans une colonne du tableau.
Cependant il est possible d'envisager le tableau d'une autre
manire, plus gnraliste, mais qui trouve son utilit dans des
domaines tels que la cristallographie par exemple. Le tableau
priodique se divise alors en trois grandes rgions: les mtaux, les
mtallodes, et les non mtaux; les lments d'une mme rgion
prsentant des proprits communes.

Les mtaux:
Ce sont les lments les plus nombreux du tableau.On les retrouve
gauche d'une ligne allant du Bore (B) l'Astate (At). Ils sont gnralement
solides temprature ambiante (except le mercure,Hg). Ils conduisent
l'lectricit et la chaleur et plusieurs d'entre eux ragissent avec des acides.

Les non mtaux:


Ils se trouvent dans la partie droite du tableau. Leurs proprits sont
trs diffrentes des mtaux et ils ne conduisent ni la chaleur, ni l'lectricit.

Les mtallodes:
Ils forment une ''frontire'' qui sparent les deux groupes prcdents. Ils
ressemblent, par leurs proprits aux non mtaux, mais ils conduisent
divers degrs le courant lctrique (notamment le Silicium et le
Germanium, trs utiles en lectronique, appels encore semi-conducteurs).
Rem. L'hydrogne est un cas particulier puisqu'il n'appartient aucune de
ces rgions. Il peut se comporter comme un mtal ou un non mtal selon les
conditions. C'est un lment unique en son genre.

Nous allons maintenant tudier quelques familles d'lments, qui sont considres, par
leur usage ou leur abondance comme les plus importantes.

Les alcalins
Cette famille est compose du lithium (Li), du sodium (Na), du potassium (K), du
rubidium (Rb), du csium (Cs) et du francium (Fr).
Situs l'extrme gauche du tableau priodique, les alcalins n'ont qu'un lectron sur
leur dernier niveau d'nergie. Ils auront tendance donner facilement cet lectron pour
saturer le niveau d'nergie prcdent et devenir stable comme un gaz inerte. Lors d'une
raction chimique, ils sont prts donner cet lectron de valence aux non-mtaux; ils
forment donc des liens ioniques. Les lments du groupe 1A ont une structure cristalline,
cubique centre. Ce sont des mtaux lgers, de couleur blanc argent, qui s'oxydent
facilement et fondent des tempratures peu leves.
Le lithium, le sodium, le potassium, le rubidium et le csium sont tous des mtaux.
Le francium est aussi un mtal, mais radioactif. Ils sont tous solides 25 Celsius. Le
lithium, le sodium, le potassium et le csium se dcomposent dans l'eau froide en
produisant des ractions assez violentes. Le rubidium ragit de faon explosive avec l'eau
et la solubilit du francium reste encore inconnue.
Ils ont presque tous t dcouverts au dix-neuvime sicle: Li:1817; Na et K: 1807;
Rb:1861; Cs: 1860. Ce n'est qu'en 1939 qu'on a dcouvert le francium.

Comme dans toutes les familles, la masse atomique et le numro atomique de ces
lments augmentent selon leur priode dans le tableau priodique. Ce qui veut dire que
le numro atomique du lithium est moins lev que celui du sodium et ainsi de suite.
Le rubidium et le csium sont utiliss dans les cellules photolectriques; le lithium,
dans la composition de carburants pour les avions et les missiles. On utilise le
potassium dans de nombreuses synthses de substances inorganiques. La radioactivit
du francium empche son utilisation courante et industrielles.

Les alcalino-terreux
Le groupe II A, celui des mtaux alcalino-terreux, contient 6 lments: le bryllium,
le magnsium, le calcium, le strontium, le baryum et le radium (radioactif). Comme les
mtaux du groupe I A, ils sont trs lectropositifs. Ce sont des mtaux lgers, mous, trs
ractifs.
Avec l'eau, ils donnent des bases solubles (magnsie hydrate, chaux teinte,
hydroxyde de baryum), de formule X(OH)2, o X reprsente un lment des alcalinoterreux.
Les lments du groupe II A (Be, Mg, Ca, Sr, Ba, Ra) ne se trouvent jamais sous
forme mtallique libre dans la nature, car, comme les alcalins, ce sont des rducteurs trs
ractifs et ils ragissent aisment avec de nombreux non-mtaux.

Dans une mme priode, ils ont une charge nuclaire plus leve que les
alcalins et cela cause une diminution du volume de l'ion alcalino-terreux.
galement, l'enthalpie d'hydratation baisse pendant qu'augmentent les dimensions
de l'ion. De plus, l'hydratation des ions de ce groupe met beaucoup plus de
chaleur que les ions alcalins. Ce phnomne est caus par l'augmentation de la
charge ionique des alcalino-terreux. C'est l'enthalpie d'hydratation qui fait que le
groupe IIA existe seulement l'tat d'oxydation +2 en solution aqueuse.
Tous les mtaux alcalino-terreux peuvent se prparer par l'lectrolyse de leurs
halognures fondus. Les alcalino-terreux sont plus durs que les alcalins. Lorsque
leur numro atomique augmente, ils sont de plus en plus mous. Ces lments ont
tendance tre cassants, mais ils peuvent subir une pression assez grande, sans se
casser.
Leurs principaux usages sont en alliage avec d'autres mtaux. On ne les utilise
que trs rarement seuls. Ils sont bons conducteurs de chaleur et d'lectricit. On
peut les retrouver sous trois formes cristallines diffrentes. Le bryllium et le
magnsium sont de forme hexagonale, le calcium et le strontium sont cubiques
faces centres tandis que le baryum et le radium sont de structure cubique centre.

Les gaz rares


Cette famille est la plus simple des familles chimiques. Les gaz inertes sont
considrs comme la clef de la disposition du tableau priodique. En effet, les lments
de cette famille, l'hlium, le non, l'argon, le krypton, le xnon et le radon, se distinguent
par leur absence presque totale d'activit chimique, d'o leur grande stabilit.
L'hlium, lui seul, est trs complexe. On compte plusieurs sortes d'hlium mais celui
qu'on retrouve le plus souvent dans la nature est l'hlium-4. C'est un gaz monoatomique
puisque nous ne connaissons pas encore de compos stable de l'hlium. Les forces
d'attraction entre les atomes de ce gaz sont trs faibles. C'est la seule substance connue
qui ne peut tre solidifie une certaine temprature sans que l'on augmente la pression.
Mais, comme ces lments forment une famille, tous les autres membres ont de trs
grandes ressemblances avec l'hlium.
Parmi la centaine d'lments connus, seulement ces 6 gaz ont des atomes
particulirement stables. Ils n'ont pas d'lectrons de valence (lectrons qui se trouvent sur
le dernier niveau d'nergie non satur d'un lment), ce qui dmontre bien leur stabilit
chimique.
part le radon, qui est un produit de la dsintgration de l'uranium ou du radium, les
autres se trouvent en quantit faible dans l'air. Mais, il faut se rappeller que l'hlium est le
deuxime lment en abondance dans l'univers.

Leurs proprits vont en progressant. Ainsi, la chaleur de vaporisation, les points de


fusion et d'bullition, le numro atomique, la masse atomique et le rayon atomique vont
en augmentant de l'hlium au radon. Le volume atomique va en progressant du non au
radon. L'hlium fait exception en se situant entre l'argon et le krypton. La conductibilit
thermique, la capacit de chaleur spcifique et le premier potentiel d'ionisation quant
eux, vont en rgressant de l'hlium au radon. Par contre, ils ont tous la mme structure
cristalline, cubique, faces centres, sauf l'hlium, qui a une structure cristalline
hexagonale. Aucun d'entre eux ne conduit l'lectricit, et le xnon seulement a une
lectrongativit (2,6). Les autres n'en ont pas.
On utilise la plupart des gaz rares dans les enseignes lumineuses et ils font tous une
trs belle lumire lorsqu'ils sont excits par le passage d'un courant lectrique. L'hlium
est surtout utilis dans les ballons, pour faire plaisir aux enfants. On utilise l'argon,
principalement dans la fabrication des lasers, ampoules lectriques et tubes fluorescents.
On retrouve le xnon dans les lampes-clairs, les lasers et les ultraviolets. Le non,
comme on le sait, est surtout utilis dans les enseignes lumineuses. L'exception de la
famille est le radon : il est plutt utilis en mdecine: on prend des aiguilles d'or, on les
remplies de radon, et on les utilise pour combattre le cancer. Mme si on fait partie de la
mme famille, il y a toujours quelques diffrences.

Les halognes
Dans le tableau priodique, immdiatement gauche de la colonne des gaz
inertes, se trouve la famille des halognes.
Les lments de la septime famille sont : le fluor F , le chlore Cl , le brome Br ,
l'iode I et l'astate At. Tous ces lments sont des non-mtaux qui ont en commun
certaines caractristiques : ils ne conduisent pas le courant lectrique, ils ont un
aspect terne, ils ne sont pas mallables et enfin, ils ne peuvent pas tre lamins.
C'est la seule famille du tableau priodique o l'on retrouve des lments l'tat
liquide, gazeux et solide.
Ces lments ont une trs grande ractivit aux mtaux. Parfois, cette
raction peut tre trs violente; elle peut mme aller jusqu' une explosion, en
fonction des conditions.
L'lectrongativit de cette famille varie en diminuant, du fluor jusqu'
l'astate. Par contre, le point de fusion varie en augmentant, du fluor l'astate.
Ces lments possdent sept lectrons de valence, et ils auront de fortes
tendances ragir avec d'autres lments, soit par un lien ionique, soit par un
lien covalent, afin d'acqurir la structure lectronique des gaz rares.

Remarque:
L'hydrogne se trouve au-dessus de la famille des alcalins. En fait, il
n'appartient aucune famille chimique. Il est un lment unique en son
genre pouvant se comporter comme un alcalin et parfois comme un
halogne.
Il existe une autre grande famille d'lments, apelle mtaux de
transition. Cette famille est en fait regroupe sur une mme priode et
comporte les lments de numro atomique compris entre 21 et 30 (du
Scandium au Zinc). Elle possde les caractristiques des mtaux mais son
comportement chimique est assez particulier, c'est pourquoi nous
n'entrerons pas dans les dtails la concernant.
Les autres familles chimiques sont dsignes par le nom du premier
lment, sur le tableau priodique. On peut aussi utiliser le chiffre romain
et la lettre (A ou B) qui apparaissent en haut des colonnes du tableau.

Sites intressants concernant le tableau priodique:


http://www.citesciences.fr/francais/ala_cite/expo/tempo/aluminium/science/mendeleiev/
http://chimge.unil.ch/Index.html
http://www2.univ-reunion.fr/~briere/CLAS.htm
http://www.tableauperiodique.be/
http://www.schoolscience.co.uk/periodictable.html
http://www.science.co.il/PTelements.asp

Portail vers d'autres sites francophones:


http://www.jergym.hiedu.cz/~canovm/vyhledav/varianty/francie2.html