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Zadig

Voltaire

Zadig

Table of Contents
Zadig.....................................................................................................................................................................1
Voltaire....................................................................................................................................................1
Prface de l'diteur..................................................................................................................................1
APPROBATION[1]................................................................................................................................2
PITRE DDICATOIRE.......................................................................................................................3
CHAPITRE 1. Le borgne.........................................................................................................................4
CHAPITRE II[1]. Le nez.........................................................................................................................5
CHAPITRE III. Le chien et le cheval......................................................................................................6
CHAPITRE IV. L'envieux.......................................................................................................................7
CHAPITRE V. Les gnreux...................................................................................................................9
CHAPITRE VI. Le ministre..................................................................................................................10
CHAPITRE VII. Les disputes et les audiences....................................................................................12
CHAPITRE VIII. La jalousie................................................................................................................14
CHAPITRE IX. La femme battue..........................................................................................................15
CHAPITRE X. L'esclavage...................................................................................................................17
CHAPITRE XI. Le bcher.....................................................................................................................18
CHAPITRE XII. Le souper....................................................................................................................19
CHAPITRE XIII. Le rendezvous........................................................................................................20
CHAPITRE XIV. La danse....................................................................................................................21
CHAPITRE XV. Les yeux bleus...........................................................................................................23
CHAPITRE XVI. Le brigand................................................................................................................24
CHAPITRE XVII. Le pcheur...............................................................................................................26
CHAPITRE XVIII. Le basilic................................................................................................................27
CHAPITRE XIX. Les combats..............................................................................................................30
CHAPITRE XX. L'ermite[1].................................................................................................................32
CHAPITRE XXI. Les nigmes..............................................................................................................34

Zadig
Voltaire
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Prface de l'diteur
APPROBATION[1].
PITRE DDICATOIRE
CHAPITRE 1. Le borgne
CHAPITRE II[1]. Le nez.
CHAPITRE III. Le chien et le cheval.
CHAPITRE IV. L'envieux.
CHAPITRE V. Les gnreux.
CHAPITRE VI. Le ministre.
CHAPITRE VII. Les disputes et les audiences.
CHAPITRE VIII. La jalousie.
CHAPITRE IX. La femme battue.
CHAPITRE X. L'esclavage.
CHAPITRE XI. Le bcher.
CHAPITRE XII. Le souper.
CHAPITRE XIII. Le rendezvous.
CHAPITRE XIV. La danse.
CHAPITRE XV. Les yeux bleus.
CHAPITRE XVI. Le brigand.
CHAPITRE XVII. Le pcheur.
CHAPITRE XVIII. Le basilic.
CHAPITRE XIX. Les combats.
CHAPITRE XX. L'ermite[1].
CHAPITRE XXI. Les nigmes.
Produced by Carlo Traverso
ZADIG.
ou
LA DESTINE,
HISTOIRE ORIENTALE.
1747

Prface de l'diteur
Je possde un volume petit in8, intitul: Memnon, histoire orientale, Londres (Paris), 1747. Ce volume,
rimprim sous le mme titre, en 1748, contient quinze chapitres, qui font partie de Zadig, ou la Destine,
histoire orientale, 1748, in12. Zadig a de plus que Memnon trois chapitres, qui sont aujourd'hui les XII,
XIII, et XVII. L'dition encadre de I775 est la premire qui contienne le chapitre VII. Deux autres chapitres,
les XIV et XV, et des additions au chapitre vi, parurent pour la premire fois dans les ditions de Kehl.
Colini, secrtaire de Voltaire en 1753, raconte[1] que les additions faites alors Zadig, les calomnies et les
mchancets des courtisans, la fausse interprtation donne par ceuxci des demivers trouvs dans un
Zadig

Zadig
buisson, la disgrce du hros, sont autant d'allgories dont l'explication se prsente naturellement.
Cependant, ds l'dition de 1747, le chapitre iv contient les demivers; les chapitres XIV et XV n'ont t,
comme je l'ai dit, ajouts qu'en 1785; les chapitres XII, XIII et XVII sont, comme on l'a vu, de 1748. Ce
serait donc au chapitre VII que se borneraient les additions faites en 1753; et ce chapitre n'a t publi qu'en
1775.
[1] Mon sjour auprs de Voltaire, page 61.
A l'occasion de Zadig, Longchamp raconte que Voltaire dsirant faire imprimer ce roman pour son compte,
mais craignant que les imprimeurs n'en tirassent des exemplaires audel du nombre convenu, et que le livre
ne ft rpandu dans le public avant que l'auteur l'et offert ses amis, eut recours au moyen suivant, pour
parer aux inconvnients qu'il redoutait. Il fit venir l'imprimeur Prault, et lui demanda quel serait le prix d'une
dition tire mille exemplaires. Le prix parut trop lev Voltaire; mais, ds le lendemain, Prault vint de
luimme proposer une diminution d'un tiers dans le prix, et Voltaire lui donna la premire moiti du roman
de Zadig, qui tait crit sur des cahiers dtachs, dont le dernier se terminait avec la fin d'un chapitre,
annonant que pendant que cette partie serait sous presse, il reverrait l'autre. Voltaire fit avertir Machuel,
libraire de Rouen , momentanment Paris, et aprs les conventions sur le prix, lui remit la fin de l'ouvrage,
en indiquant quelle page' il devait commencer. Lorsque tout fut termin, Voltaire fit brocher les exemplaires
qu'il destinait ses amis, en fit faire la distribution , et rpondit aux plaintes des imprimeurs par l'expos des
craintes qu'il avait eues:
J'ai abrg le rcit de Longchamp, sans le rendre plus vrai. Je ne connais aucune dition de Zadig qui le
confirme, aucune dont une feuille se termine avec la fin d'un chapitre.

Les notes sans signature, et qui sont indiques par des lettres, sont de Voltaire.
Les notes signes d'un K sont des diteurs de Kehl, MM. Condorcet et Decroix. Il est impossible de faire
rigoureusement la part de chacun.
Les additions que j'ai faites aux notes de Voltaire ou aux notes des diteurs de Kehl, en sont spares par un,
et sont, comme mes notes, signes de l'initiale de mon nom.
BEUCHOT. 4 octobre 1829.
ZADIG.
ou
LA DESTINE,
HISTOIRE ORIENTALE.
1747

APPROBATION[1].
Je soussign, qui me suis fait passer pour savant, et mme pour homme d'esprit, ai lu ce manuscrit, que j'ai
trouv, malgr moi, curieux, amusant, moral, philosophique, digne de plaire ceux mmes qui hassent les
romans. Ainsi je l'ai dcri, et j'ai assur monsieur le cadilesquier que c'est un ouvrage dtestable.
APPROBATION[1].

Zadig
[1] Cette plaisanterie tait dans l'dition de Zadig de 1748. Elle existait encore dans l'dition in4 (tome
XVII, publi en 1771). Mais ayant t omise dans l'dition encadre de 1795, elle ne fut pas reproduite dans
les ditions de Kehl. La premire des ditions modernes o on la trouve est celle de M. Lequien, 1823. B.

PITRE DDICATOIRE
DE ZADIG
A LA SULTANE SHERAA,
PAR SADI.
Le 10 du mois de schewal, l'an 837 de l'hgire.

Charme des prunelles, tourment des coeurs, lumire de l'esprit, je ne baise point la poussire de vos pieds,
parceque vous ne marchez gure, ou que vous marchez sur des tapis d'Iran ou sur des roses. Je vous offre la
traduction d'un livre d'un ancien sage qui, ayant le bonheur de n'avoir rien faire, eut celui de s'amuser
crire l'histoire de Zadig, ouvrage qui dit plus qu'il ne semble dire. Je vous prie de le lire et d'en juger; car,
quoique vous soyez dans le printemps de votre vie, quoique tous les plaisirs vous cherchent, quoique vous
soyez belle, et que vos talents ajoutent votre beaut; quoiqu'on vous loue du soir au matin, et que par toutes
ces raisons vous soyez en droit de n'avoir pas le sens commun, cependant vous avez l'esprit trs sage et le
got trs fin, et je vous ai entendue raisonner mieux que de vieux derviches longue barbe et bonnet pointu.
Vous tes discrte et vous n'tes point dfiante; vous tes douce sans tre faible; vous tes bienfesante avec
discernement; vous aimez vos amis, et vous ne vous faites point d'ennemis. Votre esprit n'emprunte jamais
ses agrments des traits de la mdisance; vous ne dites de mal ni n'en faites, malgr la prodigieuse facilit que
vous y auriez. Enfin votre me m'a toujours paru pure comme votre beaut. Vous avez mme un petit fonds
de philosophie qui m'a fait croire que vous prendriez plus de got qu'une autre cet ouvrage d'un sage.
Il fut crit d'abord en ancien chalden, que ni vous ni moi n'entendons. On le traduisit en arabe, pour amuser
le clbre sultan Oulougbeb. C'tait du temps o les Arabes et les Persans commenaient crire des Mille
et une nuits, des Mille et un jours, etc. Ouloug aimait mieux la lecture de Zadig; mais les sultanes aimaient
mieux les Mille et un. Comment pouvezvous prfrer, leur disait le sage Ouloug, des contes qui sont sans
raison, et qui ne signifient rien? C'est prcisment pour cela que nous les aimons, rpondaient les sultanes.
Je me flatte que vous ne leur ressemblerez pas, et que vous serez un vrai Ouloug. J'espre mme que, quand
vous serez lasse des conversations gnrales, qui ressemblent assez aux Mille et un, cela prs qu'elles sont
moins amusantes, je pourrai trouver une minute pour avoir l'honneur de vous parler raison. Si vous aviez t
Thalestris du temps de Scander, fils de Philippe; si vous aviez t la reine de Sabe du temps de Soleiman,
c'eussent t ces rois qui auraient fait le voyage.
Je prie les vertus clestes que vos plaisirs soient sans mlange, votre beaut durable, et votre bonheur sans
fin.
SADI.
ZAD1G,
ou
PITRE DDICATOIRE

Zadig
LA DESTINE.

CHAPITRE 1. Le borgne
Du temps du roi Moabdar il y avait Babylone un jeune homme nomm Zadig, n avec un beau naturel
fortifi par l'ducation. Quoique riche et jeune, il savait modrer ses passions; il n'affectait rien; il ne voulait
point toujours avoir raison, et savait respecter la faiblesse des hommes. On tait tonn de voir qu'avec
beaucoup d'esprit il n'insultt jamais par des railleries ces propos si vagues, si rompus, si tumultueux, ces
mdisances tmraires, ces dcisions ignorantes, ces turlupinades grossires, ce vain bruit de paroles,
qu'on appelait conversation dans Babylone. Il avait appris, dans le premier livre de Zoroastre, que
l'amourpropre est un ballon gonfl de vent, dont il sort des temptes quand on lui a fait une piqre. Zadig
surtout ne se vantait pas de mpriser les femmes et de les subjuguer. Il tait gnreux; il ne craignait point
d'obliger des ingrats, suivant ce grand prcepte de Zoroastre, Quand tu manges, donne manger aux chiens,
dussentils te mordre. Il tait aussi sage qu'on peut l'tre; car il cherchait vivre avec des sages. Instruit dans
les sciences des anciens Chaldens, il n'ignorait pas les principes physiques de la nature, tels qu'on les
connaissait alors, et savait de la mtaphysique ce qu'on en a su dans tous les ges, c'estdire fort peu de
chose. Il tait fermement persuad que l'anne tait de trois cent soixante et cinq jours et un quart, malgr la
nouvelle philosophie de son temps, et que le soleil tait au centre du monde; et quand les principaux mages
lui disaient, avec une hauteur insultante, qu'il avait de mauvais sentiments, et que c'tait tre ennemi de l'tat
que de croire que le soleil tournait sur luimme, et que l'anne avait douze mois, il se taisait sans colre et
sans ddain.
Zadig, avec de grandes richesses, et par consquent avec des amis, ayant de la sant, une figure aimable, un
esprit juste et modr, un coeur sincre et noble, crut qu'il pouvait tre heureux. Il devait se marier Smire,
que sa beaut, sa naissance et sa fortune rendaient le premier parti de Babylone. Il avait pour elle un
attachement solide et vertueux, et Smire l'aimait avec passion. Ils touchaient au moment fortun qui allait les
unir, lorsque, se promenant ensemble vers une porte de Babylone, sous les palmiers qui ornaient le rivage de
l'Euphrate, ils virent venir eux des hommes arms de sabres et de flches. C'taient les satellites du jeune
Orcan, neveu d'un ministre, qui les courtisans de son oncle avaient fait accroire que tout lui tait permis. Il
n'avait aucune des grces ni des vertus de Zadig; mais, croyant valoir beaucoup mieux, il tait dsespr de
n'tre pas prfr. Cette jalousie, qui ne venait que de sa vanit, lui fit penser qu'il aimait perdument Smire.
Il voulait l'enlever. Les ravisseurs la saisirent, et dans les emportements de leur violence ils la blessrent, et
firent couler le sang d'une personne dont la vue aurait attendri les tigres du mont Imas. Elle perait le ciel de
ses plaintes. Elle s'criait, Mon cher poux! on m'arrache ce que j'adore. Elle n'tait point occupe de son
danger; elle ne pensait qu' son cher Zadig. Celuici, dans le mme temps, la dfendait avec toute la force
que donnent la valeur et l'amour. Aid seulement de deux esclaves, il mit les ravisseurs en fuite, et ramena
chez elle Smire vanouie et sanglante, qui en ouvrant les yeux vit son librateur. Elle lui dit: O Zadig! je
vous aimais comme mon poux, je vous aime comme celui qui je dois l'honneur et la vie. Jamais il n'y eut
un coeur plus pntr que celui de Smire; jamais bouche plus ravissante n'exprima des sentiments plus
touchants par ces paroles de feu qu'inspirent le sentiment du plus grand des bienfaits et le transport le plus
tendre de l'amour le plus lgitime. Sa blessure tait lgre; elle gurit bientt. Zadig tait bless plus
dangereusement; un coup de flche reu prs de l'oeil lui avait fait une plaie profonde. Smire ne demandait
aux dieux que la gurison de son amant. Ses yeux taient nuit et jour baigns de larmes: elle attendait le
moment o ceux de Zadig pourraient jouir de ses regards; mais un abcs survenu l'oeil bless fit tout
craindre. On envoya jusqu' Memphis chercher le grand mdecin Herms, qui vint avec un nombreux
cortge. Il visita le malade, et dclara qu'il perdrait l'oeil; il prdit mme le jour et l'heure o ce funeste
accident devait arriver. Si c'et t l'oeil droit, ditil, je l'aurais guri; mais les plaies de l'oeil gauche sont
incurables. Tout Babylone, en plaignant la destine de Zadig, admira la profondeur de la science d'Herms.
Deux jours aprs l'abcs pera de luimme; Zadig fut guri parfaitement. Herms crivit un livre o il lui
CHAPITRE 1. Le borgne

Zadig
prouva qu'il n'avait pas d gurir. Zadig ne le lut point; mais, ds qu'il put sortir, il se prpara rendre visite
celle qui fesait l'esprance du bonheur de sa vie, et pour qui seule il voulait avoir des yeux. Smire tait la
campagne depuis trois jours. Il apprit en chemin que cette belle dame, ayant dclar hautement qu'elle avait
une aversion insurmontable pour les borgnes, venait de se marier Orcan la nuit mme. A cette nouvelle il
tomba sans connaissance; sa douleur le mit au bord du tombeau; il fut longtemps malade, mais enfin la
raison l'emporta sur son affliction; et l'atrocit de ce qu'il prouvait servit mme le consoler.
Puisque j'ai essuy, ditil, un si cruel caprice d'une fille leve la cour, il faut que j'pouse une citoyenne. Il
choisit Azora, la plus sage et la mieux ne de la ville; il l'pousa, et vcut un mois avec elle dans les douceurs
de l'union la plus tendre. Seulement il remarquait en elle un peu de lgret, et beaucoup de penchant
trouver toujours que les jeunes gens les mieux faits taient ceux qui avaient le plus d'esprit et de vertu.

CHAPITRE II[1]. Le nez.


[1] Le chapitre est imit d'un conte chinois, que Durand a rimprim, en 1803, sons le titre de, La Matrone
chinoise, la suite de sa traduction de la Satire de Ptrone, et que Du Halde avait dj imprim dans le tome
III de sa Description de la Chine. B.
Un jour Azora revint d'une promenade, tout en colre, et fesant de grandes exclamations. Qu'avezvous, lui
ditil, ma chre pouse? qui vous peut mettre ainsi hors de vousmme? Hlas! ditelle, vous seriez indign
comme moi, si vous aviez vu le spectacle dont je viens d'tre tmoin. J'ai t consoler la jeune veuve Cosrou,
qui vient d'lever, depuis deux jours, un tombeau son jeune poux auprs du ruisseau qui borde cette
prairie. Elle a promis aux dieux, dans sa douleur, de demeurer auprs de ce tombeau tant que l'eau de ce
ruisseau coulerait auprs. Eh bien! dit Zadig, voil une femme estimable qui aimait vritablement son mari!
Ah! reprit Azora, si vous saviez quoi elle s'occupait quand je lui ai rendu visite! A quoi donc, belle Azora?
Elle fesait dtourner le ruisseau. Azora se rpandit en des invectives si longues, clata en reproches si violents
contre la jeune veuve, que ce faste de vertu ne plut pas Zadig.
Il avait un ami, nomm Cador, qui tait un de ces jeunes gens qui sa femme trouvait plus de probit et de
mrite qu'aux autres: il le mit dans sa confidence, et s'assura, autant qu'il le pouvait, de sa fidlit par un
prsent considrable. Azora ayant pass deux jours chez une de ses amies la campagne, revint le troisime
jour la maison. Des domestiques en pleurs lui annoncrent que son mari tait mort subitement, la nuit
mme, qu'on n'avait pas os lui porter cette funeste nouvelle, et qu'on venait d'ensevelir Zadig dans le
tombeau de ses pres, au bout du jardin. Elle pleura, s'arracha les cheveux, et jura de mourir. Le soir, Cador
lui demanda la permission de lui parler, et ils pleurrent tous deux. Le lendemain ils pleurrent moins, et
dnrent ensemble. Cador lui confia que son ami lui avait laiss la plus grande partie de son bien, et lui fit
entendre qu'il mettrait son bonheur partager sa fortune avec elle. La dame pleura, se fcha, s'adoucit; le
souper fut plus long que le dner; on se parla avec plus de confiance. Azora fit l'loge du dfunt; mais elle
avoua qu'il avait des dfauts dont Cador tait exempt.
Au milieu du souper, Cador se plaignit d'un mal de rate violent; la dame, inquite et empresse, fit apporter
toutes les essences dont elle se parfumait, pour essayer s'il n'y en avait pas quelqu'une qui ft bonne pour le
mal de rate; elle regretta beaucoup que le grand Herms ne ft pas encore Babylone; elle daigna mme
toucher le ct o Cador sentait de si vives douleurs. Etesvous sujet cette cruelle maladie? lui ditelle
avec compassion. Elle me met quelquefois au bord du tombeau, lui rpondit Cador, et il n'y a qu'un seul
remde qui puisse me soulager: c'est de m'appliquer sur le ct le nez d'un homme qui soit mort la veille.
Voil un trange remde, dit Azora. Pas plus trange, rponditil, que les sachets du sieur Arnoult[a] contre
l'apoplexie. Cette raison, jointe l'extrme mrite du jeune homme, dtermina enfin la dame. Aprs tout,
ditelle, quand mon mari passera du monde d'hier dans le monde du lendemain sur le pont Tchinavar, l'ange
Asrael lui accorderatil moins le passage parceque son nez sera un peu moins long dans la seconde vie que
dans la premire? Elle prit donc un rasoir; elle alla au tombeau de son poux, l'arrosa de ses larmes, et
CHAPITRE II[1]. Le nez.

Zadig
s'approcha pour couper le nez Zadig, qu'elle trouva tout tendu dans la tombe. Zadig se relve en tenant son
nez d'une main, et arrtant le rasoir de l'autre. Madame, lui ditil, ne criez plus tant contre la jeune Cosrou; le
projet de me couper le nez vaut bien celui de dtourner un ruisseau.
[a] Il y avait dans ce temps un Babylonien, nomm Arnoult, qui gurissait el prvenait toutes les apoplexies,
dans les gazettes, avec un sachet pendu au cou.Cette note est de 1748; on y lit, ainsi que dans le texte,
Arnou. Mais l'dition de 1747, sous le titre de Memnon, dont j'ai parl dans ma prface de ce volume, porte
Arnoult, qui est le vritable nom: voyez tome XXVI, page 186. B.

CHAPITRE III. Le chien et le cheval.


Zadig prouva que le premier mois du mariage, comme il est crit dans le livre du Zend, est la lune du miel,
et que le second est la lune de l'absinthe. Il fut quelque temps aprs oblig de rpudier Azora, qui tait
devenue trop difficile vivre, et il chercha son bonheur dans l'tude de la nature. Rien n'est plus heureux,
disaitil, qu'un philosophe qui lit dans ce grand livre que Dieu a mis sous nos yeux. Les vrits qu'il dcouvre
sont lui: il nourrit et il lve son me, il vit tranquille; il ne craint rien des hommes, et sa tendre pouse ne
vient point lui couper le nez.
Plein de ces ides, il se retira dans une maison de campagne sur les bords de l'Euphrate. L il ne s'occupait
pas calculer combien de pouces d'eau coulaient en une seconde sous les arches d'un pont, ou s'il tombait une
ligne cube de pluie dans le mois de la souris plus que dans le mois du mouton. Il n'imaginait point de faire de
la soie avec des toiles d'araigne, ni de la porcelaine avec des bouteilles casses; mais il tudia surtout les
proprits des animaux et des plantes, et il acquit bientt une sagacit qui lui dcouvrait mille diffrences o
les autres hommes ne voient rien que d'uniforme.
[1]Un jour, se promenant auprs d'un petit bois, il vit accourir lui un eunuque de la reine, suivi de plusieurs
officiers qui paraissaient dans la plus grande inquitude, et qui couraient et l comme des hommes gars
qui cherchent ce qu'ils ont perdu de plus prcieux. Jeune homme, lui dit le premier eunuque, n'avezvous
point vu le chien de la reine? Zadig rpondit modestement, C'est une chienne, et non pas un chien. Vous avez
raison, reprit le premier eunuque. C'est une pagneule trs petite, ajouta Zadig; elle a fait depuis peu des
chiens; elle boite du pied gauche de devant, et elle a les oreilles trs longues. Vous l'avez donc vue? dit le
premier eunuque tout essouffl. Non, rpondit Zadig, je ne l'ai jamais vue, et je n'ai jamais su si la reine avait
une chienne.
[1] L'_Anne littraire, 1767, I, 145 et suiv., reproche Voltaire d'avoir pris l'ide de ce chapitre au chevalier
de Mailly, auteur anonyme de Le Voyge et les Aventures des trois princes de Sarendip, traduits du persan,
1719 (et non 1716), iii12. B.
Prcisment dans le mme temps, par une bizarrerie ordinaire de la fortune, le plus beau cheval de l'curie du
roi s'tait chapp des mains d'un palefrenier dans les plaines de Babylone. Le grandveneur et tous les autres
officiers couraient aprs lui avec autant d'inquitude que le premier eunuque aprs la chienne. Le
grandveneur s'adressa Zadig, et lui demanda s'il n'avait point vu passer le cheval du roi. C'est, rpondit
Zadig, le cheval qui galope le mieux; il a cinq pieds de haut, le sabot fort petit; il porte une queue de trois
pieds et demi de long; les bossettes de son mors sont d'or vingttrois carats; ses fers sont d'argent onze
deniers. Quel chemin atil pris? o estil? demanda le grandveneur. Je ne l'ai point vu, rpondit Zadig, et
je n'en ai jamais entendu parler.
Le grandveneur et le premier eunuque ne doutrent pas que Zadig n'et vol le cheval du roi et la chienne de
la reine; ils le firent conduire devant l'assemble du grand Desterham, qui le condamna au knout, et passer
le reste de ses jours en Sibrie. A peine le jugement futil rendu qu'on retrouva le cheval et la chienne. Les
juges furent dans la douloureuse ncessit de rformer leur arrt; mais ils condamnrent Zadig payer quatre
CHAPITRE III. Le chien et le cheval.

Zadig
cents onces d'or, pour avoir dit qu'il n'avait point vu ce qu'il avait vu. Il fallut d'abord payer cette amende;
aprs quoi il fut permis Zadig de plaider sa cause au conseil du grand Desterham; il parla en ces termes:
toiles de justice, abmes de science, miroirs de vrit, qui avez la pesanteur du plomb, la duret du fer,
l'clat du diamant, et beaucoup d'affinit avec l'or, puisqu'il m'est permis de parler devant cette auguste
assemble, je vous jure par Orosmade, que je n'ai jamais vu la chienne respectable de la reine, ni le cheval
sacr du roi des rois. Voici ce qui m'est arriv: Je me promenais vers le petit bois o j'ai rencontr depuis le
vnrable eunuque et le trs illustre grandveneur. J'ai vu sur le sable les traces d'un animal, et j'ai jug
aisment que c'taient celles d'un petit chien. Des sillons lgers et longs, imprims sur de petites minences
de sable entre les traces des pattes, m'ont fait connatre que c'tait une chienne dont les mamelles taient
pendantes, et qu'ainsi elle avait fait des petits il y a peu de jours. D'autres traces en un sens diffrent, qui
paraissaient toujours avoir ras la surface du sable ct des pattes de devant, m'ont appris qu'elle avait les
oreilles trs longues; et comme j'ai remarqu que le sable tait toujours moins creus par une patte que par les
trois autres, j'ai compris que la chienne de notre auguste reine tait un peu boiteuse, si je l'ose dire.
A l'gard du cheval du roi des rois, vous saurez que, me promenant dans les routes de ce bois, j'ai aperu les
marques des fers d'un cheval; elles taient toutes gales distances. Voil, aije dit, un cheval qui a un galop
parfait. La poussire des arbres, dans une route troite qui n'a que sept pieds de large, tait un peu enleve
droite et gauche, trois pieds et demi du milieu de la route. Ce cheval, aije dit, a une queue de trois pieds
et demi, qui, par ses mouvements de droite et de gauche, a balay cette poussire. J'ai vu sous les arbres qui
formaient un berceau de cinq pieds de haut, les feuilles des branches nouvellement tombes; et j'ai connu que
ce cheval y avait touch, et qu'ainsi il avait cinq pieds de haut. Quant son mors, il doit tre d'or vingttrois
carats; car il en a frott les bossettes contre une pierre que j'ai reconnue tre une pierre de touche, et dont j'ai
fait l'essai. J'ai jug enfin par les marques que ses fers ont laisses sur des cailloux, d'une autre espce, qu'il
tait ferr d'argent onze deniers de fin.
Tous les juges admirrent le profond et subtil discernement de Zadig; la nouvelle en vint jusqu'au roi et la
reine. On ne parlait que de Zadig dans les antichambres, dans la chambre, et dans le cabinet; et quoique
plusieurs mages opinassent qu'on devait le brler comme sorcier, le roi ordonna qu'on lui rendt l'amende des
quatre cents onces d'or laquelle il avait t condamn. Le greffier, les huissiers, les procureurs, vinrent chez
lui en grand appareil lui rapporter ses quatre cents onces; ils en retinrent seulement trois cent
quatrevingtdixhuit pour les frais de justice, et leurs valets demandrent des honoraires.
Zadig vit combien il tait dangereux quelquefois d'tre trop savant, et se promit bien, la premire occasion,
de ne point dire ce qu'il avait vu.
Cette occasion se trouva bientt. Un prisonnier d'tat s'chappa; il passa sous les fentres de sa maison. On
interrogea Zadig, il ne rpondit rien; mais on lui prouva qu'il avait regard par la fentre. Il fut condamn
pour ce crime cinq cents onces d'or, et il remercia ses juges de leur indulgence, selon la coutume de
Babylone.
Grand Dieu! ditil en luimme, qu'on est plaindre quand on se promne dans un bois o la chienne de la
reine et le cheval du roi ont pass! qu'il est dangereux de se mettre la fentre! et qu'il est difficile d'tre
heureux dans cette vie!

CHAPITRE IV. L'envieux.


Zadig voulut se consoler, par la philosophie et par l'amiti, des maux que lui avait faits la fortune. Il avait,
dans un faubourg de Babylone, une maison orne avec got, o il rassemblait tous les arts et tous les plaisirs
dignes d'un honnte homme. Le matin sa bibliothque tait ouverte tous les savants; le soir, sa table l'tait
la bonne compagnie; mais il connut bientt combien les savants sont dangereux; il s'leva une grande dispute
CHAPITRE IV. L'envieux.

Zadig
sur une loi de Zoroastre, qui dfendait de manger du griffon. Comment dfendre le griffon, disaient les uns, si
cet animal n'existe pas? Il faut bien qu'il existe, disaient les autres, puisque Zoroastre ne veut pas qu'on en
mange. Zadig voulut les accorder, en leur disant, S'il y a des griffons, n'en mangeons point; s'il n'y en a point,
nous en mangerons encore moins; et par l nous obirons tous Zoroastre.
Un savant qui avait compos treize volumes sur les proprits du griffon, et qui de plus tait grand thurgite,
se hta d'aller accuser Zadig devant un archimage nomm Ybor[1], le plus sot des Chaldens, et partant le
plus fanatique. Cet homme aurait fait empaler Zadig pour la plus grande gloire du soleil, et en aurait rcit le
brviaire de Zoroastre d'un ton plus satisfait. L'ami Cador (un ami vaut mieux que cent prtres) alla trouver le
vieux Ybor, et lui dit:
Vivent le soleil et les griffons! gardezvous bien de punir Zadig: c'est un saint; il a des griffons dans sa
bassecour, et il n'en mange point; et son accusateur est un hrtique qui ose soutenir que les lapins ont le
pied fendu, et ne sont point immondes. Eh bien! dit Ybor en branlant sa tte chauve, il faut empaler Zadig
pour avoir mal pens des griffons, et l'autre pour avoir mal parl des lapins. Cador apaisa l'affaire par le
moyen d'une fille d'honneur laquelle il avait fait un enfant, et qui avait beaucoup de crdit dans le collge
des mages. Personne ne fut empal; de quoi plusieurs docteurs murmurrent, et en prsagrent la dcadence
de Babylone. Zadig s'cria: A quoi tient le bonheur! tout me perscute dans ce monde, jusqu'aux tres qui
n'existent pas. Il maudit les savants, et ne voulut plus vivre qu'en bonne compagnie.
[1] Anagramme de Boyer, thatin, confesseur de dvotes titres, vque par leurs intrigues, qui n'avaient pu
russir le faire suprieur de son couvent; puis prcepteur du dauphin, et enfin ministre de la feuille, par le
conseil du cardinal de Fleury, qui, comme tous les hommes mdiocres, aimait faire donner les places des
hommes incapables de les remplir, mais aussi incapables de se rendre dangereux. Ce Boyer tait un fanatique
imbcile qui perscuta M. de Voltaire dans plus d'une occasion. K.
Il rassemblait chez lui les plus honntes gens de Babylone, et les dames les plus aimables; il donnait des
soupers dlicats, souvent prcds de concerts, et anims par des conversations charmantes dont il avait su
bannir l'empressement de montrer de l'esprit, qui est la plus sre manire de n'en point avoir, et de gter la
socit la plus brillante. Ni le choix de ses amis, ni celui des mets, n'taient faits par la vanit; car en tout il
prfrait l'tre au paratre, et par l il s'attirait la considration vritable, laquelle il ne prtendait pas.
Visvis sa maison demeurait Arimaze, personnage dont la mchante me tait peinte sur sa grossire
physionomie. Il tait rong de fiel et bouffi d'orgueil, et pour comble, c'tait un bel esprit ennuyeux. N'ayant
jamais pu russir dans le monde, il se vengeait par en mdire[2]. Tout riche qu'il tait, il avait de la peine
rassembler chez lui des flatteurs. Le bruit des chars qui entraient le soir chez Zadig l'importunait, le bruit de
ses louanges l'irritait davantage. Il allait quelquefois chez Zadig, et se mettait table sans tre pri: il y
corrompait toute la joie de la socit, comme on dit que les harpies infectent les viandes qu'elles touchent. Il
lui arriva un jour de vouloir donner une fte une dame qui, au lieu de la recevoir, alla souper chez Zadig. Un
autre jour, causant avec lui dans le palais, ils abordrent un ministre qui pria Zadig souper, et ne pria point
Arimaze. Les plus implacables haines n'ont pas souvent des fondements plus importants. Cet homme, qu'on
appelait l'_Envieux dans Babylone, voulut perdre Zadig, parcequ'on l'appelait l'_Heureux. L'occasion de faire
du mal se trouve cent fois par jour, et celle de faire du bien, une fois dans l'anne, comme dit Zoroastre.
[2] Imitation d'une phrase de Montaigne, cite p. 119 du tome XXVII. B.
L'Envieux alla chez Zadig, qui se promenait dans ses jardins avec deux amis et une dame laquelle il disait
souvent des choses galantes, sans autre intention que celle de les dire. La conversation roulait sur une guerre
que le roi venait de terminer heureusement contre le prince d'Hyrcanie, son vassal. Zadig, qui avait signal
son courage dans cette courte guerre, louait beaucoup le roi, et encore plus la dame. Il prit ses tablettes, et
crivit quatre vers qu'il fit surlechamp, et qu'il donna lire cette belle personne. Ses amis le prirent de
CHAPITRE IV. L'envieux.

Zadig
leur en faire part: la modestie, ou plutt un amourpropre bien entendu, l'en empcha. Il savait que des vers
impromptus ne sont jamais bons que pour celle en l'honneur de qui ils sont faits: il brisa en deux la feuille des
tablettes sur laquelle il venait d'crire, et jeta les deux moitis dans un buisson de roses, o on les chercha
inutilement. Une petite pluie survint; on regagna la maison. L'Envieux, qui resta dans le jardin, chercha tant,
qu'il trouva un morceau de la feuille. Elle avait t tellement rompue, que chaque moiti de vers qui
remplissait la ligne fesait un sens, et mme un vers d'une plus petite mesure; mais, par un hasard encore plus
trange, ces petits vers se trouvaient former un sens qui contenait les injures les plus horribles contre le roi;
on y lisait:
Par les plus grands forfaits Sur le trne affermi, Dans la publique paix C'est le seul ennemi.
L'Envieux fut heureux pour la premire fois de sa vie. Il avait entre les mains de quoi perdre un homme
vertueux et aimable. Plein de cette cruelle joie, il fit parvenir jusqu'au roi cette satire crite de la main de
Zadig: on le fit mettre en prison, lui, ses deux amis, et la dame. Son procs lui fut bientt fait, sans qu'on
daignt l'entendre. Lorsqu'il vint recevoir sa sentence, l'Envieux se trouva sur son passage, et lui dit tout haut
que ses vers ne valaient rien. Zadig ne se piquait pas d'tre bon pote; mais il tait au dsespoir d'tre
condamn comme criminel de lsemajest, et de voir qu'on retnt en prison une belle dame et deux amis
pour un crime qu'il n'avait pas fait. On ne lui permit pas de parler, parceque ses tablettes parlaient. Telle tait
la loi de Babylone. On le fit donc aller au supplice travers une foule de curieux dont aucun n'osait le
plaindre, et qui se prcipitaient pour examiner son visage, et pour voir s'il mourrait avec bonne grce. Ses
parents seulement taient affligs, car ils n'hritaient pas. Les trois quarts de son bien taient confisqus au
profit du roi, et l'autre quart au profit de l'Envieux.
Dans le temps qu'il se prparait la mort, le perroquet du roi s'envola de son balcon, et s'abattit dans le jardin
de Zadig sur un buisson de roses. Une pche y avait t porte d'un arbre voisin par le vent; elle tait tombe
sur un morceau de tablettes crire auquel elle s'tait colle. L'oiseau enleva la pche et la tablette, et les
porta sur les genoux du monarque. Le prince curieux y lut des mots qui ne formaient aucun sens, et qui
paraissaient des fins de vers. Il aimait la posie, et il y a toujours de la ressource avec les princes qui aiment
les vers: l'aventure de son perroquet le fit rver. La reine, qui se souvenait de ce qui avait t crit sur une
pice de la tablette de Zadig, se la fit apporter.
On confronta les deux morceaux, qui s'ajustaient ensemble parfaitement; on lut alors les vers tels que Zadig
les avait faits:
Par les plus grands forfaits j'ai vu troubler la terre. Sur le trne affermi le roi sait tout dompter. Dans la
publique paix l'amour seul fait la guerre: C'est le seul ennemi qui soit redouter.
Le roi ordonna aussitt qu'on ft venir Zadig devant lui, et qu'on ft sortir de prison ses deux amis et la belle
dame. Zadig se jeta le visage contre terre aux pieds du roi et de la reine: il leur demanda trs humblement
pardon d'avoir fait de mauvais vers: il parla avec tant de grce, d'esprit, et de raison, que le roi et la reine
voulurent le revoir. Il revint, et plut encore davantage. On lui donna tous les biens de l'Envieux, qui l'avait
injustement accus: mais Zadig les rendit tous; et l'Envieux ne fut touch que du plaisir de ne pas perdre son
bien. L'estime du roi s'accrut de jour en jour pour Zadig. Il le mettait de tous ses plaisirs, et le consultait dans
toutes ses affaires. La reine le regarda dslors avec une complaisance qui pouvait devenir dangereuse pour
elle, pour le roi son auguste poux, pour Zadig, et pour le royaume. Zadig commenait croire qu'il n'est pas
si difficile d'tre heureux.

CHAPITRE V. Les gnreux.


Le temps arriva o l'on clbrait une grande fte qui revenait tous les cinq ans. C'tait la coutume Babylone
de dclarer solennellement, au bout de cinq annes, celui des citoyens qui avait fait l'action la plus gnreuse.
CHAPITRE V. Les gnreux.

Zadig
Les grands et les mages taient les juges. Le premier satrape, charg du soin de la ville, exposait les plus
belles actions qui s'taient passes sous son gouvernement. On allait aux voix: le roi prononait le jugement.
On venait cette solennit des extrmits de la terre. Le vainqueur recevait des mains du monarque une
coupe d'or garnie de pierreries, et le roi lui disait ces paroles: Recevez ce prix de la gnrosit, et puissent
les dieux me donner beaucoup de sujets qui vous ressemblent!
Ce jour mmorable venu, le roi parut sur son trne, environn des grands, des mages, et des dputs de toutes
les nations, qui venaient ces jeux o la gloire s'acqurait, non par la lgret des chevaux, non par la force
du corps, mais par la vertu. Le premier satrape rapporta haute voix les actions qui pouvaient mriter leurs
auteurs ce prix inestimable. Il ne parla point de la grandeur d'me avec laquelle Zadig avait rendu l'Envieux
toute sa fortune: ce n'tait pas une action qui mritt de disputer le prix.
Il prsenta d'abord un juge qui, ayant fait perdre un procs considrable un citoyen, par une mprise dont il
n'tait pas mme responsable, lui avait donn tout son bien, qui tait la valeur de ce que l'autre avait perdu[1].
[1] C'est peu prs le trait de Des Barreaux. Voyez, tome XIX, le Catalogue des crivains, en tte du Sicle
de Louis XIV ; et dans les Mlanges, anne 1767, la septime des Lettres S. A. monseigneur le prince de***.
B.
Il produisit ensuite un jeune homme qui, tant perdument pris d'une fille qu'il allait pouser, l'avait cde
un ami prs d'expirer d'amour pour elle, et qui avait encore pay la dot en cdant la fille.
Ensuite il fit paratre un soldat qui, dans la guerre d'Hyrcanie, avait donn encore un plus grand exemple de
gnrosit. Des soldats ennemis lui enlevaient sa matresse, et il la dfendait contre eux: on vint lui dire que
d'autres Hyrcaniens enlevaient sa mre quelques pas de l: il quitta en pleurant sa matresse, et courut
dlivrer sa mre: il retourna ensuite vers celle qu'il aimait, et la trouva expirante. Il voulut se tuer; sa mre lui
remontra qu'elle n'avait que lui pour tout secours, et il eut le courage de souffrir la vie.
Les juges penchaient pour ce soldat. Le roi prit la parole, et dit: Son action et celles des autres sont belles,
mais elles ne m'tonnent point; hier Zadig en a fait une qui m'a tonn. J'avais disgraci depuis quelques jours
mon ministre et mon favori Coreb. Je plaignais de lui avec violence, et tous mes courtisans m'assuraient que
j'tais trop doux; c'tait qui me dirait le plus de mal de Coreb. Je demandai Zadig ce qu'il en pensait, et il
osa en dire du bien. J'avoue que j'ai vu, dans nos histoires, des exemples qu'on a pay de son bien une erreur,
qu'on a cd sa matresse qu'on a prfr une mre l'objet de son amour; mais je n'ai jamais lu qu'un
courtisan ait parl avantageusement d'un ministre disgraci contre qui son souverain tait en colre. Je donne
vingt mille pices d'or chacun de ceux dont on vient de rciter les actions gnreuses; mais je donne la
coupe Zadig.
Sire, lui ditil, c'est votre majest seule qui mrite la coupe, c'est elle qui a fait l'action la plus inoue, puisque
tant roi vous ne vous tes point fch contre votre esclave, lorsqu'il contredisait votre passion. On admira le
roi et Zadig. Le juge qui avait donn son bien, l'amant qui avait mari sa matresse son ami, le soldat qui
avait prfr le salut de sa mre celui de sa matresse, reurent les prsents du monarque: ils virent leurs
noms crits dans le livre des gnreux. Zadig eut la coupe. Le roi acquit la rputation d'un bon prince, qu'il ne
garda pas longtemps. Ce jour fut consacr par des ftes plus longues que la loi ne le portait. La mmoire s'en
conserve encore dans l'Asie. Zadig disait: Je suis donc enfin heureux! Mais il se trompait.

CHAPITRE VI. Le ministre.


Le roi avait perdu son premier ministre. Il choisit Zadig pour remplir cette place. Toutes les belles dames de
Babylone applaudirent ce choix, car depuis la fondation de l'empire il n'y avait jamais eu de ministre si
jeune. Tous les courtisans furent fchs; l'Envieux en eut un crachement de sang, et le nez lui enfla
CHAPITRE VI. Le ministre.

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Zadig
prodigieusement. Zadig ayant remerci le roi et la reine, alla remercier aussi le perroquet: Bel oiseau, lui
ditil, c'est vous qui m'avez sauv la vie, et qui m'avez fait premier ministre: la chienne et le cheval de leurs
majests m'avaient fait beaucoup de mal, mais vous m'avez fait du bien. Voil donc de quoi dpendent les
destins des hommes! Mais, ajoutatil, un bonheur si trange sera peuttre bientt vanoui. Le perroquet
rpondit, Oui. Ce mot frappe Zadig. Cependant, comme il tait bon physicien, et qu'il ne croyait pas que les
perroquets fussent prophtes, il se rassura bientt; il se mit exercer son ministre de son mieux.
Il fit sentir tout le monde le pouvoir sacr des lois, et ne fit sentir personne le poids de sa dignit. Il ne
gna point les voix du divan, et chaque vizir pouvait avoir un avis sans lui dplaire. Quand il jugeait une
affaire, ce n'tait pas lui qui jugeait, c'tait la loi; mais quand elle tait trop svre, il la temprait; et quand on
manquait de lois, son quit en fesait qu'on aurait prises pour celles de Zoroastre.
C'est de lui que les nations tiennent ce grand principe, Qu'il vaut mieux hasarder de sauver un coupable que
de condamner un innocent. Il croyait que les lois taient faites pour secourir les citoyens autant que pour les
intimider. Son principal talent tait de dmler la vrit, que tous les hommes cherchent obscurcir. Ds les
premiers jours de son administration il mit ce grand talent en usage. Un fameux ngociant de Babylone tait
mort aux Indes; il avait fait ses hritiers ses deux fils par portions gales, aprs avoir mari leur soeur, et il
laissait un prsent de trente mille pices d'or celui de ses deux fils qui serait jug l'aimer davantage. L'an
lui btit un tombeau, le second augmenta d'une partie de son hritage la dot de sa soeur; chacun disait: C'est
l'an qui aime le mieux son pre, le cadet aime mieux sa soeur; c'est l'an qu'appartiennent les trente mille
pices.
Zadig les fit venir tous deux l'un aprs l'autre. Il dit l'an: Votre pre n'est point mort, il est guri de sa
dernire maladie, il revient Babylone. Dieu soit lou, rpondit le jeune homme; mais voil un tombeau qui
m'a cot bien cher! Zadig dit ensuite la mme chose au cadet. Dieu soit lou! rponditil, je vais rendre
mon pre tout ce que j'ai; mais je voudrais qu'il laisst ma soeur ce que je lui ai donn. Vous ne rendrez
rien, dit Zadig, et vous aurez les trente mille pices; c'est vous qui aimez le mieux votre pre.
Une fille fort riche avait fait une promesse de mariage deux mages, et, aprs avoir reu quelques mois des
instructions de l'un et de l'autre, elle se trouva grosse. Ils voulaient tous deux l'pouser. Je prendrai pour mon
mari, ditelle, celui des deux qui m'a mise en tat de donner un citoyen l'empire. C'est moi qui ai fait cette
bonne oeuvre, dit l'un. C'est moi qui ai eu cet avantage, dit l'autre. Eh bien! rponditelle, je reconnais pour
pre de l'enfant celui des deux qui lui pourra donner la meilleure ducation. Elle accoucha d'un fils. Chacun
des mages veut l'lever. La cause est porte devant Zadig. Il fait venir les deux mages. Qu'enseignerastu
ton pupille? ditil au premier. Je lui apprendrai, dit le docteur, les huit parties d'oraison, la dialectique,
l'astrologie, la dmonomanie; ce que c'est que la substance et l'accident, l'abstrait et le concret, les monades et
l'harmonie prtablie. Moi, dit le second, je tcherai de le rendre juste et digne d'avoir des amis. Zadig
pronona: Que tu sois son pre ou non, tu pouseras sa mre.
[1]Il venait tous les jours des plaintes la cour contre l'itimadoulet de Mdie, nomm Irax. C'tait un grand
seigneur dont le fonds n'tait pas mauvais, mais qui tait corrompu par la vanit et par la volupt. Il souffrait
rarement qu'on lui parlt, et jamais qu'on l'ost contredire. Les paons ne sont pas plus vains, les colombes ne
sont pas plus voluptueuses, les tortues ont moins de paresse; il ne respirait que la fausse gloire et les faux
plaisirs: Zadig entreprit de le corriger.
[1]Toute la fin de ce chapitre a paru, pour la premire fois dans les ditions de Kehl. B.
Il lui envoya de la part du roi un matre de musique avec douze voix et vingtquatre violons, un
matred'htel avec six cuisiniers et quatre chambellans, qui ne devaient pas le quitter. L'ordre du roi portait
que l'tiquette suivante serait inviolablement observe; et voici comme les choses se passrent.

CHAPITRE VI. Le ministre.

11

Zadig
Le premier jour, ds que le voluptueux Irax fut veill, le matre de musique entra, suivi des voix et des
violons: on chanta une cantate qui dura deux heures, et, de trois minutes en trois minutes, le refrain tait:
Que son mrite est extrme! Que de grces! que de grandeur! Ah! combien monseigneur Doit tre content de
luimme!
Aprs l'excution de la cantate un chambellan lui fit une harangue de trois quarts d'heure, dans laquelle on le
louait expressment de toutes les bonnes qualits qui lui manquaient. La harangue finie, on le conduisit
table au son des instruments. Le dner dura trois heures; ds qu'il ouvrit la bouche pour parler, le premier
chambellan dit: II aura raison. A peine eutil prononc quatre paroles que le second chambellan s'cria: II a
raison! Les deux autres chambellans firent de grands clats de rire des bons mots qu'Irax avait dits ou qu'il
avait d dire. Aprs dner on lui rpta la cantate.
Cette premire journe lui parut dlicieuse, il crut que le roi des rois l'honorait selon ses mrites; la seconde
lui parut moins agrable; la troisime fut gnante; la quatrimeft insupportable; la cinquime fut un
supplice: enfin, outr d'entendre toujours cbanter,
Ah! combien monseigneur Doit tre content de luimme!
d'entendre toujours dire qu'il avait raison, et d'tre harangu chaque jour la mme heure, il crivit en cour
pour supplier le roi qu'il daignt rappeler ses chambellans, ses musiciens, son matred'htel; il promit d'tre
dsormais moins vain et plus appliqu; il se fit moins encenser, eut moins de ftes, et fut plus heureux; car,
comme dit le Sadder[1], toujours du plaisir n'est pas du plaisir.
[1] Sur le Sadder, voyez tome XV, pages 309314; et dans les Mlanges, anne 1777, la troisime niaiserie,
fesant partie de: Un chrtien contre six Juifs. B.

CHAPITRE VII. Les disputes et les audiences.


C'est ainsi que Zadig montrait tous les jours la subtilit de son gnie et la bont de son me; on l'admirait, et
cependant on l'aimait. Il passait pour le plus fortun de tous les hommes, tout l'empire tait rempli de son
nom; toutes les femmes le lorgnaient; tous les citoyens clbraient sa justice; les savants le regardaient
comme leur oracle; les prtres mme avouaient qu'il en savait plus que le vieux archimage Ybor. On tait
bien loin alors de lui faire des procs sur les griffons; on ne croyait que ce qui lui semblait croyable.
Il y avait une grande querelle dans Babylone qui durait depuis quinze cents annes, et qui partageait l'empire
en deux sectes opinitres: l'une prtendait qu'il ne fallait jamais entrer dans le temple de Mithra que du pied
gauche; l'autre avait cette coutume en abomination, et n'entrait jamais que du pied droit. On attendait le jour
de la fte solennelle du feu sacr pour savoir quelle secte serait favorise par Zadig. L'univers avait les yeux
sur ses deux pieds, et toute la ville tait en agitation et en suspens. Zadig entra dans le temple en sautant
pieds joints, et il prouva ensuite, par un discours loquent, que le Dieu du ciel et de la terre, qui n'a acception
de personne, ne fait pas plus de cas de la jambe gauche que de la jambe droite. L'Envieux et sa femme
prtendirent que dans son discours il n'y avait pas assez de figures, qu'il n'avait pas fait assez danser les
montagnes et les collines[1]. Il est sec et sans gnie, disaientils; on ne voit chez lui ni la mer s'enfuir[2], ni
les toiles tomber[3], ni le soleil se fondre comme de la cire[4]; il n'a point le bon style oriental. Zadig se
contentait d'avoir le style de la raison. Tout le monde fut pour lui, non pas parcequ'il tait dans le bon chemin,
non pas parcequ'il tait raisonnable, non pas parcequ'il tait aimable, mais parcequ'il tait premier vizir.
[1] Allusion aux versets 4 et 6 du psaume CXIII. B.
[2] Versets 3 et 5 du mme psaume. B.
CHAPITRE VII. Les disputes et les audiences.

12

Zadig
[3] Verset 12 du chapitre XIV d'Isae. B.
[4] On lit dans l'_Exode, XVI, 21: Cumque incaluisset sol, liquefiebat; el dans Judith, XVI, 18: Petrae, sicut
cera, liquescent. B.
Il termina aussi heureusement le grand procs entre les mages blancs et les mages noirs. Les blancs
soutenaient que c'tait une impit de se tourner, en priant Dieu, vers l'orient d'hiver; les noirs assuraient que
Dieu avait en horreur les prires des hommes qui se tournaient vers le couchant d't. Zadig ordonna qu'on se
tournt comme on voudrait.
Il trouva ainsi le secret d'expdier le matin les affaires particulires et les gnrales: le reste du jour il
s'occupait des embellissements de Babylone: il fesait reprsenter des tragdies o l'on pleurait, et des
comdies o l'on riait; ce qui tait pass de mode depuis longtemps, et ce qu'il fit renatre parcequ'il avait du
got. Il ne prtendait pas en savoir plus que les artistes; il les rcompensait par des bienfaits et des
distinctions, et n'tait point jaloux en secret de leurs talents. Le soir il amusait beaucoup le roi, et surtout la
reine. Le roi disait: Le grand ministre! la reine disait: L'aimable ministre! et tous deux ajoutaient: C'et t
grand dommage qu'il et t pendu.
Jamais homme en place ne fut oblig de donner tant d'audiences aux dames. La plupart venaient lui parler des
affaires qu'elles n'avaient point, pour en avoir une avec lui. La femme de l'Envieux s'y prsenta des
premires; elle lui jura par Mithra, par le ZendaVesta, et par le feu sacr, qu'elle avait dtest la conduite de
son mari; elle lui confia ensuite que ce mari tait un jaloux, un brutal; elle lui fit entendre que les dieux le
punissaient, en lui refusant les prcieux effets de ce feu sacr par lequel seul l'homme est semblable aux
immortels: elle finit par laisser tomber sa jarretire; Zadig la ramassa avec sa politesse ordinaire; mais il ne la
rattacha point au genou de la dame; et cette petite faute, si c'en est une, fut la cause des plus horribles
infortunes. Zadig n'y pensa pas, et la femme de l'Envieux y pensa beaucoup.
D'autres dames se prsentaient tous les jours. Les annales secrtes de Babylone prtendent qu'il succomba
une fois, mais qu'il fut tout tonn de jouir sans volupt, et d'embrasser son amante avec distraction. Celle
qui il donna, sans presque s'en apercevoir, des marques de sa protection, tait une femme de chambre de la
reine Astart. Cette tendre Babylonienne se disait ellemme pour se consoler: Il faut que cet hommel ait
prodigieusement d'affaires dans la tte, puisqu'il y songe encore mme en fesant l'amour. Il chappa Zadig,
dans les instants o plusieurs personnes ne disent mot, et o d'autres ne prononcent que des paroles sacres,
de s'crier tout d'un coup. La reine! La Babylonienne crut qu'enfin il tait revenu lui dans un bon moment,
et qu'il lui disait: Ma reine. Mais Zadig, toujours trs distrait, pronona le nom d'Astart. La dame, qui dans
ces heureuses circonstances interprtait tout son avantage, s'imagina que cela voulait dire: Vous tes plus
belle que la reine Astart. Elle sortit du srail de Zadig avec de trs beaux prsents. Elle alla conter son
aventure l'Envieuse, qui tait son amie intime; celleci fut cruellement pique de la prfrence. Il n'a pas
daign seulement, ditelle, me rattacher cette jarretire que voici, et dont je ne veux plus me servir. Oh! oh!
dit la fortune l'Envieuse, vous portez les mmes jarretires que la reine! Vous les prenez donc chez la
mme feseuse? L'Envieuse rva profondment, ne rpondit rien, et alla consulter son mari l'Envieux.
Cependant Zadig s'apercevait qu'il avait toujours des distractions quand il donnait des audiences, et quand il
jugeait: il ne savait quoi les attribuer; c'tait l sa seule peine.
Il eut un songe: il lui semblait qu'il tait couch d'abord sur des herbes sches, parmi lesquelles il y en avait
quelques unes de piquantes qui l'incommodaient; et qu'ensuite il reposait mollement sur un lit de roses, dont
il sortait un serpent qui le blessait au coeur de sa langue acre et envenime. Hlas! disaitil, j'ai t
longtemps couch sur ces herbes sches et piquantes, je suis maintenant sur le lit de roses; mais quel sera le
serpent?

CHAPITRE VII. Les disputes et les audiences.

13

Zadig

CHAPITRE VIII. La jalousie.


Le malheur de Zadig vint de son bonheur mme, et surtout de son mrite. Il avait tous les jours des entretiens
avec le roi et avec Astart son auguste pouse. Les charmes de sa conversation redoublaient encore par cette
envie de plaire qui est l'esprit ce que la parure est la beaut; sa jeunesse et ses grces firent insensiblement
sur Astart une impression dont elle ne s'aperut pas d'abord. Sa passion croissait dans le sein de l'innocence.
Astart se livrait sans scrupule et sans crainte au plaisir de voir et d'entendre un homme cher son poux et
l'tat; elle ne cessait de le vanter au roi; elle en parlait ses femmes, qui enchrissaient encore sur ses
louanges; tout servait enfoncer dans son coeur le trait qu'elle ne sentait pas. Elle fesait des prsents Zadig,
dans lesquels il entrait plus de galanterie qu'elle ne pensait; elle croyait ne lui parler qu'en reine contente de
ses services, et quelquefois ses expressions taient d'une femme sensible.
Astart tait beaucoup plus belle que cette Smire qui hassait tant les borgnes, et que cette autre femme qui
avait voulu couper le nez son poux. La familiarit d'Astart, ses discours tendres, dont elle commenait
rougir, ses regards, qu'elle voulait dtourner, et qui se fixaient sur les siens, allumrent dans le coeur de Zadig
un feu dont il s'tonna. Il combattit; il appela son secours la philosophie, qui l'avait toujours secouru; il n'en
tira que des lumires, et n'en reut aucun soulagement. Le devoir, la reconnaissance, la majest souveraine
viole, se prsentaient ses yeux comme des dieux vengeurs; il combattait, il triomphait; mais cette victoire,
qu'il fallait remporter tout moment, lui cotait des gmissements et des larmes. Il n'osait plus parler la
reine avec cette douce libert qui avait eu tant de charmes pour tous deux: ses yeux se couvraient d'un nuage;
ses discours taient contraints et sans suite: il baissait la vue; et quand, malgr lui, ses regards se tournaient
vers Astart, ils rencontraient ceux de la reine mouills de pleurs, dont il partait des traits de flamme; ils
semblaient se dire l'un l'autre: Nous nous adorons, et nous craignons de nous aimer; nous brlons tous deux
d'un feu que nous condamnons.
Zadig sortait d'auprs d'elle gar, perdu, le coeur surcharg d'un fardeau qu'il ne pouvait plus porter: dans la
violence de ses agitations, il laissa pntrer son secret son ami Cador, comme un homme qui, ayant soutenu
longtemps les atteintes d'une vive douleur, fait enfin connatre son mal par un cri qu'un redoublement aigu
lui arrache, et par la sueur froide qui coule sur son front.
Cador lui dit: J'ai dj dml les sentiments que vous vouliez vous cacher vousmme; les passions ont
des signes auxquels on ne peut se mprendre. Jugez, mon cher Zadig, puisque j'ai lu dans votre coeur, si le roi
n'y dcouvrira pas un sentiment qui l'offense. Il n'a d'autre dfaut que celui d'tre le plus jaloux des hommes.
Vous rsistez votre passion avec plus de force que la reine ne combat la sienne, parccque vous tes
philosophe, et parceque vous tes Zadig. Astart est femme; elle laisse parler ses regards avec d'autant plus
d'imprudence qu'elle ne se croit pas encore coupable. Malheureusement rassure sur son innocence, elle
nglige des dehors ncessaires. Je tremblerai pour elle, tant qu'elle n'aura rien se reprocher. Si vous tiez
d'accord l'un et l'autre, vous sauriez tromper tous les yeux: une passion naissante et combattue clate; un
amour satisfait sait se cacher. Zadig frmit la proposition de trahir le roi, son bienfaiteur; et jamais il ne fut
plus fidle son prince que quand il fut coupable envers lui d'un crime involontaire. Cependant la reine
prononait si souvent le nom de Zadig, son front se couvrait de tant de rougeur en le prononant, elle tait
tantt si anime; tantt si interdite, quand elle lui parlait en prsence du roi; une rverie si profonde
s'emparait d'elle quand il tait sorti, que le roi fut troubl. Il crut tout ce qu'il voyait, et imagina tout ce qu'il
ne voyait point. Il remarqua surtout que les babouches de sa femme taient bleues, et que les babouches de
Zadig taient bleues, que les rubans de sa femme taient jaunes, et que le bonnet de Zadig tait jaune;
c'taient l de terribles indices pour un prince dlicat. Les soupons se tournrent en certitude dans son esprit
aigri.
Tous les esclaves des rois et des reines sont autant d'espions de leurs coeurs. On pntra bientt qu'Astart
tait tendre, et que Moabdar tait jaloux. L'Envieux engagea l'Envieuse envoyer au roi sa jarretire, qui
ressemblait celle de la reine. Pour surcrot de malheur, cette jarretire tait bleue. Le monarque ne songea
CHAPITRE VIII. La jalousie.

14

Zadig
plus qu' la manire de se venger. Il rsolut une nuit d'empoisonner la reine, et de faire mourir Zadig par le
cordeau au point du jour. L'ordre en fut donn un impitoyable eunuque, excuteur de ses vengeances. Il y
avait alors dans la chambre du roi un petit nain qui tait muet, mais qui n'tait pas sourd. On le souffrait
toujours: il tait tmoin de ce qui se passait de plus secret, comme un animal domestique. Ce petit muet tait
trs attach la reine et Zadig. Il entendit, avec autant de surprise que d'horreur, donner l'ordre de leur mort.
Mais comment faire pour prvenir cet ordre effroyable, qui allait s'excuter dans peu d'heures? Il ne savait
pas crire; mais il avait appris peindre, et savait surtout faire ressembler. Il passa une partie de la nuit
crayonner ce qu'il voulait faire entendre la reine. Son dessin reprsentait le roi agit de fureur, dans un coin
du tableau, donnant des ordres son eunuque; un cordeau bleu et un vase sur une table, avec des jarretires
bleues et des rubans jaunes; la reine, dans le milieu du tableau, expirante entre les bras de ses femmes; et
Zadig trangl ses pieds. L'horizon reprsentait un soleil levant pour marquer que cette horrible excution
devait se faire aux premiers rayons de l'aurore. Ds qu'il eut fini cet ouvrage, il courut chez une femme
d'Astart, la rveilla, et lui fit entendre qu'il fallait dans l'instant mme porter ce tableau la reine.
Cependant, au milieu de la nuit, on vient frapper la porte de Zadig; on le rveille; on lui donne un billet de
la reine; il doute si c'est un songe; il ouvre la lettre d'une main tremblante. Quelle fut sa surprise, et qui
pourrait exprimer la consternation et le dsespoir dont il fut accabl quand il lut ces paroles: Fuyez dans
l'instant mme, ou l'on va vous arracher la vie! Fuyez, Zadig; je vous l'ordonne au nom de notre amour et de
mes rubans jaunes. Je n'tais point coupable; mais je sens que je vais mourir criminelle.
Zadig eut peine la force de parler. Il ordonna qu'on ft venir Cador; et, sans lui rien dire, il lui donna ce
billet. Cador le fora d'obir, et de prendre surlechamp la route de Memphis. Si vous osez aller trouver la
reine, lui ditil, vous htez sa mort; si vous parlez au roi, vous la perdez encore. Je me charge de sa destine;
suivez la vtre. Je rpandrai le bruit que vous avez pris la route des Indes. Je viendrai bientt vous trouver, et
je vous apprendrai ce qui se sera pass Babylone.
Cador, dans le moment mme, fit placer deux dromadaires des plus lgers la course vers une porte secrte
du palais: il y fit monter Zadig, qu'il fallut porter, et qui tait prs de rendre l'me. Un seul domestique
l'accompagna; et bientt Cador, plong dans l'tonnement et dans la douleur, perdit son ami de vue.
Cet illustre fugitif, arriv sur le bord d'une colline dont on voyait Babylone, tourna la vue sur le palais de la
reine, et s'vanouit; il ne reprit ses sens que pour verser des larmes, et pour souhaiter la mort. Enfin, aprs
s'tre occup de la destine dplorable de la plus aimable des femmes et de la premire reine du monde, il fit
un moment[1] de retour sur luimme, et s'cria: Qu'estce donc que la vie humaine? O vertu! quoi
m'avezvous servi? Deux femmes m'ont indignement tromp; la troisime, qui n'est point coupable, et qui est
plus belle que les autres, va mourir! Tout ce que j'ai fait de bien a toujours t pour moi une source de
maldictions, et je n'ai t lev au comble de la grandeur que pour tomber dans le plus horrible prcipice de
l'infortune. Si j'eusse t mchant comme tant d'autres, je serais heureux comme eux. Accabl de ces
rflexions funestes, les yeux chargs du voile de la douleur, la pleur de la mort sur le visage, et l'me abme
dans l'excs d'un sombre dsespoir, il continuait son voyage vers l'Egypte.
[1] L'erratum de l'dition de Kehl dit de mettre, un mouvement de retour. J'ai suivi le texte de 1747,1748, etc.
B.

CHAPITRE IX. La femme battue.


Zadig dirigeait sa route sur les toiles. La constellation d'Orion et le brillant astre de Sirius le guidaient vers le
port[1] de Canope. Il admirait ces vastes globes de lumire qui ne paraissent que de faibles tincelles nos
yeux, tandis que la terre, qui n'est en effet qu'un point imperceptible dans la nature, parat notre cupidit
quelque chose de si grand et de si noble. Il se figurait alors les hommes tels qu'ils sont en effet, des insectes se
dvorant les uns les autres sur un petit atome de boue. Cette image vraie semblait anantir ses malheurs, en
CHAPITRE IX. La femme battue.

15

Zadig
lui retraant le nant de son tre et celui de Babylone. Son me s'lanait jusque dans l'infini, et contemplait,
dtache de ses sens, l'ordre immuable de l'univers. Mais lorsque ensuite, rendu luimme et rentrant dans
son coeur, il pensait qu'Astart tait peuttre morte pour lui, l'univers disparaissait ses yeux, et il ne voyait
dans la nature entire qu'Astart mourante et Zadig infortun. Comme il se livrait ce flux et ce reflux de
philosophie sublime et de douleur accablante, il avanait vers les frontires de l'Egypte; et dj son
domestique fidle tait dans la premire bourgade, o il lui cherchait un logement. Zadig cependant se
promenait vers les jardins qui bordaient ce village. Il vit, non loin du grand chemin, une femme plore qui
appelait le ciel et la terre son secours, et un homme furieux qui la suivait. Elle tait dj atteinte par lui, elle
embrassait ses genoux. Cet homme l'accablait de coups et de reproches. Il jugea, la violence de l'Egyptien et
aux pardons ritrs que lui demandait la dame, que l'un tait un jaloux, et l'autre une infidle; mais quand il
eut considr cette femme, qui tait d'une beaut touchante, et qui mme ressemblait un peu la malheureuse
Astart, il se sentit pntr de compassion pour elle, et d'horreur pour l'gyptien. Secourezmoi,
s'criatelle Zadig avec des sanglots; tirezmoi des mains du plus barbare des hommes, sauvezmoi la
vie! A ces cris, Zadig courut se jeter entre elle et ce barbare. Il avait quelque connaissance de la langue
gyptienne. Il lui dit en cette langue: Si vous avez quelque humanit, je vous conjure de respecter la beaut et
la faiblesse. Pouvezvous outrager ainsi un chefd'oeuvre de la nature, qui est vos pieds, et qui n'a pour sa
dfense que des larmes? Ah! ah! lui dit cet emport, tu l'aimes donc aussi! et c'est de toi qu'il faut que je me
venge. En disant ces paroles, il laisse la dame, qu'il tenait d'une main par les cheveux, et, prenant sa lance, il
veut en percer l'tranger. Celuici, qui tait de sangfroid, vita aisment le coup d'un furieux. Il se saisit de
la lance prs du fer dont elle est arme. L'un veut la retirer, l'autre l'arracher. Elle se brise entre leurs mains.
L'gyptien tire son pe; Zadig s'arme de la sienne. Ils s'attaquent l'un l'autre. Celuil porte cent coups
prcipits; celuici les pare avec adresse. La dame, assise sur un gazon, rajuste sa coiffure, et les regarde.
L'Egyptien tait plus robuste que son adversaire, Zadig tait plus adroit. Celuici se battait en homme dont la
tte conduisait le bras, et celuil comme un emport dont une colre aveugle guidait les mouvements au
hasard. Zadig passe lui, et le dsarme; et tandis que l'Egyptien, devenu plus furieux, veut se jeter sur lui, il
le saisit, le presse, le fait tomber en lui tenant l'pe sur la poitrine; il lui offre de lui donner la vie. L'Egyptien
hors de lui tire son poignard; il en blesse Zadig dans le temps mme que le vainqueur lui pardonnait. Zadig
indign lui plonge son pe dans le sein. L'Egyptien jette un cri horrible, et meurt en se dbattant. Zadig alors
s'avana vers la dame, et lui dit d'une voix soumise: Il m'a forc de le tuer: je vous ai venge; vous tes
dlivre de l'homme le plus violent que j'aie jamais vu. Que voulezvous maintenant de moi, madame? Que
tu meures, sclrat, lui rponditelle; que tu meures! tu as tu mon amant; je voudrais pouvoir dchirer ton
coeur. En vrit, madame, vous aviez l un trange homme pour amant, lui rpondit Zadig; il vous battait de
toutes ses forces, et il voulait m'arracher la vie parceque vous m'avez conjur de vous secourir. Je voudrais
qu'il me battt encore, reprit la dame en poussant des cris. Je le mritais bien, je lui avais donn de la jalousie.
Plt au ciel qu'il me battt, et que tu fusses sa place! Zadig, plus surpris et plus en colre qu'il ne l'avait t
de sa vie, lui dit: Madame, toute belle que vous tes, vous mriteriez que je vous battisse mon tour, tant
vous tes extravagante; mais je n'en prendrai pas la peine. Ldessus il remonta sur son chameau, et avana
vers le bourg. A peine avaitil fait quelques pas qu'il se retourne au bruit que fesaient quatre courriers de
Babylone. Ils venaient toute bride. L'un d'eux, en voyant cette femme, s'cria: C'est ellemme! elle
ressemble au portrait qu'on nous en a fait. Ils ne s'embarrassrent pas du mort, et se saisirent incontinent de la
dame. Elle ne cessait de crier Zadig: Secourezmoi encore une fois, tranger gnreux! je vous demande
pardon de m'tre plainte de vous: secourezmoi, et je suis vous jusqu'au tombeau! L'envie avait pass
Zadig de se battre dsormais pour elle. A d'autres, rpondil; vous ne m'y attraperez plus. D'ailleurs il tait
bless, son sang coulait, il avait besoin de secours; et la vue des quatre Babyloniens, probablement envoys
par le roi Moabdar, le remplissait d'inquitude. Il s'avance en hte vers le village, n'imaginant pas pourquoi
quatre courriers de Babylone venaient prendre cette Egyptienne, mais encore plus tonn du caractre de
cette dame.
[1] C'est d'aprs un erratum manuscrit de feu Decroix que j'ai mis port. Les ditions que j'ai vues portent
toutes, sans exception, le ple de Canope. Voltaire a dit, dans le chapitre V du Taureau blanc (tome XXXIV):
Je m'en vais auprs du lac de Sirbon, par Canope. B.
CHAPITRE IX. La femme battue.

16

Zadig

CHAPITRE X. L'esclavage.
Comme il entrait dans la bourgade gyptienne, il se vit entour par le peuple. Chacun criait: Voil celui qui a
enlev la belle Missouf, et qui vient d'assassiner Cltofis! Messieurs, ditil, Dieu me prserve d'enlever
jamais votre belle Missouf! elle est trop capricieuse; et, l'gard de Cltofis, je ne l'ai point assassin; je me
suis dfendu seulement contre lui. Il voulait me tuer, parceque je lui avais demand trs humblement grce
pour la belle Missouf, qu'il battait impitoyablement. Je suis un tranger qui vient chercher un asile dans
l'Egypte; et il n'y a pas d'apparence qu'en venant demander votre protection, j'aie commenc par enlever une
femme, et par assassiner un homme.
Les Egyptiens taient alors justes et humains. Le peuple conduisit Zadig la maison de ville. On commena
par le faire panser de sa blessure, et ensuite on l'interrogea, lui et son domestique sparment, pour savoir la
vrit. On reconnut que Zadig n'tait point un assassin; mais il tait coupable du sang d'un homme: la loi le
condamnait tre esclave. On vendit au profit de la bourgade ses deux chameaux; on distribua aux habitants
tout l'or qu'il avait apport; sa personne fut expose en vente dans la place publique, ainsi que celle de son
compagnon de voyage. Un marchand arabe, nomm Stoc, y mit l'enchre; mais le valet, plus propre la
fatigue, fut vendu bien plus chrement que le matre. On ne fesait pas de comparaison entre ces deux
hommes. Zadig fut donc esclave subordonn son valet: on les attacha ensemble avec une chane qu'on leur
passa aux pieds, et en cet tat ils suivirent le marchand arabe dans sa maison. Zadig, en chemin, consolait son
domestique, et l'exhortait la patience; mais, selon sa coutume, il fesait des rflexions sur la vie humaine. Je
vois, lui disaitil, que les malheurs de ma destine se rpandent sur la tienne. Tout m'a tourn jusqu'ici d'une
faon bien trange. J'ai t condamn l'amende pour avoir vu passer une chienne; j'ai pens tre empal
pour un griffon; j'ai t envoy au supplice parceque j'avais fait des vers la louange du roi; j'ai t sur le
point d'tre trangl parceque la reine avait des rubans jaunes, et me voici esclave avec toi parcequ'un brutal a
battu sa matresse. Allons, ne perdons point courage; tout ceci finira peuttre; il faut bien que les marchands
arabes aient des esclaves; et pourquoi ne le seraisje pas comme un autre, puisque je suis homme comme un
autre? Ce marchand ne sera pas impitoyable; il faut qu'il traite bien ses esclaves, s'il en veut tirer des services.
Il parlait ainsi, et dans le fond de son coeur il tait occup du sort de la reine de Babylone.
Stoc, le marchand, partit deux jours aprs pour l'Arabie dserte avec ses esclaves et ses chameaux. Sa tribu
habitait vers le dsert d'Horeb. Le chemin fut long et pnible. Stoc, dans la route, fesait bien plus de cas du
valet que du matre, parceque le premier chargeait bien mieux les chameaux; et toutes les petites distinctions
furent pour lui. Un chameau mourut deux journes d'Horeb: on rpartit sa charge sur le dos de chacun des
serviteurs; Zadig en eut sa part. Stoc se mit rire en voyant tous ses esclaves marcher courbs. Zadig prit la
libert de lui en expliquer la raison, et lui apprit les lois de l'quilibre. Le marchand tonn commena le
regarder d'un autre oeil. Zadig, voyant qu'il avait excit sa curiosit, la redoubla en lui apprenant beaucoup de
choses qui n'taient point trangres son commerce; les pesanteurs spcifiques des mtaux et des denres
sous un volume gal; les proprits de plusieurs animaux utiles; le moyen de rendre tels ceux qui ne l'taient
pas; enfin il lui parut un sage. Stoc lui donna la prfrence sur son camarade, qu'il avait tant estim. Il le
traita bien, et n'eut pas sujet de s'en repentir.
Arriv dans sa tribu, Stoc commena par redemander cinq cents onces d'argent un Hbreu auquel il les
avait prtes en prsence de deux tmoins; mais ces deux tmoins taient morts, et l'Hbreu, ne pouvant tre
convaincu, s'appropriait l'argent du marchand, en remerciant Dieu de ce qu'il lui avait donn le moyen de
tromper un Arabe. Stoc confia sa peine Zadig, qui tait devenu son conseil. En quel endroit, demanda
Zadig, prttesvous vos cinq cents onces cet infidle? Sur une large pierre, rpondit le marchand, qui est
auprs du mont Horeb. Quel est le caractre de votre dbiteur? dit Zadig. Celui d'un fripon, reprit Stoc. Mais
je vous demande si c'est un homme vif ou flegmatique, avis ou imprudent. C'est de tous les mauvais
payeurs, dit Stoc, le plus vif que je connaisse. Eh bien! insista Zadig, permettez que je plaide votre cause
devant le juge. En effet il cita l'Hbreu au tribunal, et il parla ainsi au juge: Oreiller du trne d'quit, je viens
redemander cet homme, au nom de mon matre, cinq cents onces d'argent qu'il ne veut pas rendre.
CHAPITRE X. L'esclavage.

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Zadig
Avezvous des tmoins? dit le juge. Non, ils sont morts; mais il reste une large pierre sur laquelle l'argent fut
compt; et s'il plat votre grandeur d'ordonner qu'on aille chercher la pierre, j'espre qu'elle portera
tmoignage; nous resterons ici l'Hbreu et moi, en attendant que la pierre vienne; je l'enverrai chercher aux
dpens de Stoc, mon matre. Trs volontiers, rpondit le juge; et il se mit expdier d'autres affaires.
A la fin de l'audience: Eh bien! ditil Zadig, votre pierre n'est pas encore venue? L'Hbreu, en riant,
rpondit: Votre grandeur resterait ici jusqu' demain que la pierre ne serait pas encore arrive; elle est plus
de six milles d'ici, et il faudrait quinze hommes pour la remuer. Eh bien! s'cria Zadig, je vous avais bien dit
que la pierre porterait tmoignage; puisque cet homme sait o elle est, il avoue donc que c'est sur elle que
l'argent fut compt. L'Hbreu dconcert fut bientt contraint de tout avouer. Le juge ordonna qu'il serait li
la pierre, sans boire ni manger, jusqu' ce qu'il et rendu les cinq cents onces, qui furent bientt payes.
L'esclave Zadig et la pierre furent en grande recommandation dans l'Arabie.

CHAPITRE XI. Le bcher.


Stoc enchant fit de son esclave son ami intime. Il ne pouvait pas plus se passer de lui qu'avait fait le roi de
Babylone; et Zadig fut heureux que Stoc n'et point de femme. Il dcouvrait dans son matre un naturel
port au bien, beaucoup de droiture et de bon sens. Il fut fch de voir qu'il adorait l'arme cleste,
c'estdire le soleil, la lune, et les toiles, selon l'ancien usage d'Arabie. Il lui en parlait quelquefois avec
beaucoup de discrtion. Enfin il lui dit que c'taient des corps comme les autres, qui ne mritaient pas plus
son hommage qu'un arbre ou un rocher. Mais, disait Stoc, ce sont des tres ternels dont nous tirons tous nos
avantages; ils animent la nature; ils rglent les saisons; ils sont d'ailleurs si loin de nous qu'on ne peut pas
s'empcher de les rvrer. Vous recevez plus d'avantages, rpondit Zadig, des eaux de la mer Rouge, qui
porte vos marchandises aux Indes. Pourquoi ne seraitelle pas aussi ancienne que les toiles? Et si vous
adorez ce qui est loign de vous, vous devez adorer la terre des Gangarides, qui est aux extrmits du
monde. Non, disait Stoc, les toiles sont trop brillantes pour que je ne les adore pas. Le soir venu, Zadig
alluma un grand nombre de flambeaux dans la tente o il devait souper avec Stoc; et ds que son patron
parut, il se jeta genoux devant ces cires allumes, et leur dit: ternelles et brillantes clarts, soyezmoi
toujours propices! Ayant profr ces paroles, il se mit table sans regarder Stoc. Que faitesvous donc? lui
dit Stoc tonn. Je fais comme vous, rpondit Zadig; j'adore ces chandelles, et je nglige leur matre et le
mien. Stoc comprit le sens profond de cet apologue. La sagesse de son esclave entra dans son me; il ne
prodigua plus son encens aux cratures, et adora l'Etre ternel qui les a faites.
Il y avait alors dans l'Arabie une coutume affreuse, venue originairement de Scythie, et qui, s'tant tablie
dans les Indes par le crdit des brachmanes, menaait d'envahir tout l'orient. Lorsqu'un homme mari tait
mort, et que sa femme bienaime voulait tre sainte, elle se brlait en public sur le corps de son mari. C'tait
une fte solennelle qui s'appelait le bcher du veuvage. La tribu dans laquelle il y avait eu le plus de femmes
brles tait la plus considre. Un Arabe de la tribu de Stoc tant mort, sa veuve, nomme Almona, qui tait
fort dvote, fit savoir le jour et l'heure o elle se jetterait dans le feu au son des tambours et des trompettes.
Zadig remontra Stoc combien cette horrible coutume tait contraire au bien du genre humain; qu'on laissait
brler tous les jours de jeunes veuves qui pouvaient donner des enfants l'tat, ou du moins lever les leurs;
et il le fit convenir qu'il fallait, si on pouvait, abolir un usage si barbare. Stoc rpondit: Il y a plus de mille
ans que les femmes sont en possession de se brler. Qui de nous osera changer une loi que le temps a
consacre? Y atil rien de plus respectable qu'un ancien abus? La raison est plus ancienne, reprit Zadig.
Parlez aux chefs des tribus, et je vais trouver la jeune veuve.
Il se fit prsenter elle; et aprs s'tre insinu dans son esprit par des louanges sur sa beaut, aprs lui avoir
dit combien c'tait dommage de mettre au feu tant de charmes, il la loua encore sur sa constance et sur son
courage. Vous aimiez donc prodigieusement votre mari? lui ditil. Moi? point du tout, rpondit la dame
arabe. C'tait un brutal, un jaloux, un homme insupportable; mais je suis fermement rsolue de me jeter sur
CHAPITRE XI. Le bcher.

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Zadig
son bcher. Il faut, dit Zadig, qu'il y ait apparemment un plaisir bien dlicieux tre brle vive. Ah! cela fait
frmir la nature, dit la dame; mais il faut en passer par l. Je suis dvote; je serais perdue de rputation, et tout
le monde se moquerait de moi si je ne me brlais pas. Zadig, l'ayant fait convenir qu'elle se brlait pour les
autres et par vanit, lui parla longtemps d'une manire lui faire aimer un peu la vie, et parvint mme lui
inspirer quelque bienveillance pour celui qui lui parlait. Que feriezvous enfin, lui ditil, si la vanit de vous
brler ne vous tenait pas? Hlas! dit la dame, je crois que je vous prierais de m'pouser.
Zadig tait trop rempli de l'ide d'Astart pour ne pas luder cette dclaration; mais il alla dans l'instant
trouver les chefs des tribus, leur dit ce qui s'tait pass, et leur conseilla de faire une loi par laquelle il ne
serait permis une veuve de se brler qu'aprs avoir entretenu un jeune homme tte tte pendant une heure
entire. Depuis ce temps, aucune dame ne se brla en Arabie. On eut au seul Zadig l'obligation d'avoir dtruit
en un jour une coutume si cruelle, qui durait depuis tant de sicles. Il tait donc le bienfaiteur de l'Arabie.

CHAPITRE XII. Le souper.


Stoc, qui ne pouvait se sparer de cet homme en qui habitait la sagesse, le mena la grande foire de Bassora,
o devaient se rendre les plus grands ngociants de la terre habitable. Ce fut pour Zadig une consolation
sensible de voir tant d'hommes de diverses contres runis dans la mme place. Il lui paraissait que l'univers
tait une grande famille qui se rassemblait Bassora. Il se trouva table ds le second jour avec un Egyptien,
un Indien gangaride, un habitant du Cathay, un Grec, un Celte, et plusieurs autres trangers qui, dans leurs
frquents voyages vers le golfe Arabique, avaient appris assez d'arabe pour se faire entendre. L'Egyptien
paraissait fort en colre. Quel abominable pays que Bassora! disaitil; on m'y refuse mille onces d'or sur le
meilleur effet du monde. Comment donc, dit Stoc, sur quel effet vous aton refus cette somme? Sur le
corps de ma tante, rpondit l'gyptien; c'tait la plus brave femme d'Egypte. Elle m'accompagnait toujours;
elle est morte en chemin; j'en ai fait une des plus belles momies que nous ayons; et je trouverais dans mon
pays tout ce que je voudrais en la mettant en gage. Il est bien trange qu'on ne veuille pas seulement me
donner ici mille onces d'or sur un effet si solide. Tout en se courrouant, il tait prt de manger d'une
excellente poule bouillie, quand l'Indien, le prenant par la main, s'cria avec douleur: Ah! qu'allezvous
faire? Manger de cette poule, dit l'homme la momie. Gardezvousen bien, dit le Gangaride; il se pourrait
faire que l'me de la dfunte ft passe dans le corps de cette poule, et vous ne voudriez pas vous exposer
manger votre tante. Faire cuire des poules, c'est outrager manifestement la nature. Que voulezvous dire avec
votre nature et vos poules? reprit le colrique Egyptien; nous adorons un boeuf, et nous en mangeons bien.
Vous adorez un boeuf! estil possible? dit l'homme du Gange. Il n'y a rien de si possible, repartit l'autre; il y a
cent trentecinq mille ans que nous en usons ainsi, et personne parmi nous n'y trouve redire. Ah! cent
trentecinq mille ans! dit l'Indien, ce compte est un peu exagr; il n'y en a que quatrevingt mille que l'Inde
est peuple, et assurment nous sommes vos anciens; et Brama nous avait dfendu de manger des boeufs
avant que vous vous fussiez aviss de les mettre sur les autels et la broche. Voil un plaisant animal que
votre Brama, pour le comparer Apis! dit l'Egyptien; qu'a donc fait votre Brama de si beau? Le bramin
rpondit: C'est lui qui a appris aux hommes lire et crire, et qui toute la terre doit le jeu des checs. Vous
vous trompez, dit un Chalden qui tait auprs de lui; c'est le poisson Oanns qui on doit de si grands
bienfaits, et il est juste de ne rendre qu' lui ses hommages. Tout le monde vous dira que c'tait un tre divin,
qu'il avait la queue dore, avec une belle tte d'homme, et qu'il sortait de l'eau pour venir prcher terre trois
heures par jour. Il eut plusieurs enfants qui furent tous rois, comme chacun sait. J'ai son portrait chez moi,
que je rvre comme je le dois. On peut manger du boeuf tant qu'on veut; mais c'est assurment une trs
grande impit de faire cuire du poisson; d'ailleurs vous tes tous deux d'une origine trop peu noble et trop
rcente pour me rien disputer. La nation gyptienne ne compte que cent trentecinq mille ans, et les Indiens
ne se vantent que de quatrevingt mille, tandis que nous avons des almanachs de quatre mille sicles.
Croyezmoi, renoncez vos folies, et je vous donnerai chacun un beau portrait d'Oanns.
L'homme de Cambalu, prenant la parole, dit: Je respecte fort les Egyptiens, les Chaldens, les Grecs, les
Celtes, Brama, le boeuf Apis, le beau poisson Oanns; mais peuttre que le Li ou le Tien[a], comme on
CHAPITRE XII. Le souper.

19

Zadig
voudra l'appeler, vaut bien les boeufs et les poissons. Je ne dirai rien de mon pays; il est aussi grand que la
terre d'Egypte, la Chalde, et les Indes ensemble. Je ne dispute pas d'antiquit, parcequ'il suffit d'tre heureux,
et que c'est fort peu de chose d'tre ancien; mais, s'il fallait parler d'almanachs, je dirais que toute l'Asie prend
les ntres, et que nous en avions de fort bons avant qu'on st l'arithmtique en Chalde.
[a] Mots chinois qui signifient proprement: li, la lumire naturelle, la raison; et tien, le ciel; et qui signifient
aussi Dieu.
Vous tes de grands ignorants tous tant que vous tes! s'cria le Grec: estce que vous ne savez pas que le
chaos est le pre de tout, et que la forme et la matire ont mis le monde dans l'tat o il est? Ce Grec parla
longtemps; mais il fut enfin interrompu par le Celte, qui, ayant beaucoup bu pendant qu'on disputait, se crut
alors plus savant que tous les autres, et dit en jurant qu'il n'y avait que Teutath et le gui de chne qui valussent
la peine qu'on en parlt; que, pour lui, il avait toujours du gui dans sa poche; que les Scythes, ses anctres,
taient les seules gens de bien qui eussent jamais t au monde; qu'ils avaient, la vrit, quelquefois mang
des hommes, mais que cela n'empchait pas qu'on ne dt avoir beaucoup de respect pour sa nation; et
qu'enfin, si quelqu'un parlait mal de Teutath, il lui apprendrait vivre. La querelle s'chauffa pour lors, et
Stoc vit le moment o la table allait tre ensanglante. Zadig, qui avait gard le silence pendant toute la
dispute, se leva enfin: il s'adressa d'abord au Celte, comme au plus furieux; il lui dit qu'il avait raison, et lui
demanda du gui; il loua le Grec sur son loquence, et adoucit tous les esprits chauffs. Il ne dit que trs peu
de chose l'homme du Cathay, parcequ'il avait t le plus raisonnable de tous. Ensuite il leur dit: Mes amis,
vous alliez vous quereller pour rien, car vous tes tous du mme avis. A ce mot, ils se rcrirent tous. N'estil
pas vrai, ditil au Celte, que vous n'adorez pas ce gui, mais celui qui a fait le gui et le chne? Assurment,
rpondit le Celte. Et vous, monsieur l'Egyptien, vous rvrez apparemment dans un certain boeuf celui qui
vous a donn les boeufs? Oui, dit l'Egyptien. Le poisson Oanns, continuatil, doit cder celui qui a fait la
mer et les poissons. D'accord, dit le Chalden. L'Indien, ajoutatil, et le Cathayen, reconnaissent comme
vous un premier principe; je n'ai pas trop bien compris les choses admirables que le Grec a dites, mais je suis
sr qu'il admet aussi un Etre suprieur, de qui la forme et la matire dpendent. Le Grec qu'on admirait, dit
que Zadig avait trs bien pris sa pense. Vous tes donc tous de mme avis, rpliqua Zadig, et il n'y a pas l
de quoi se quereller. Tout le monde l'embrassa. Stoc, aprs avoir vendu fort cher ses denres, reconduisit son
ami Zadig dans sa tribu. Zadig apprit en arrivant qu'on lui avait fait son procs en son absence, et qu'il allait
tre brl petit feu.

CHAPITRE XIII. Le rendezvous.


Pendant son voyage Bassora, les prtres des toiles avaient rsolu de le punir. Les pierreries et les
ornements des jeunes veuves qu'ils envoyaient au bcher leur appartenaient de droit; c'tait bien le moins
qu'ils fissent brler Zadig pour le mauvais tour qu'il leur avait jou. Ils accusrent donc Zadig d'avoir des
sentiments errons sur l'arme cleste; ils dposrent contre lui, et jurrent qu'ils lui avaient entendu dire que
les toiles ne se couchaient pas dans la mer. Ce blasphme effroyable fit frmir les juges; ils furent prts de
dchirer leurs vtements, quand ils ourent ces paroles impies, et ils l'auraient fait, sans doute, si Zadig avait
eu de quoi les payer; mais, dans l'excs de leur douleur, ils se contentrent de le condamner tre brl
petit feu. Stoc, dsespr, employa en vain son crdit pour sauver son ami; il fut bientt oblig de se taire.
La jeune veuve Almona, qui avait pris beaucoup de got la vie, et qui en avait obligation Zadig, rsolut de
le tirer du bcher, dont il lui avait fait connatre l'abus. Elle roula son dessein dans sa tte, sans en parler
personne. Zadig devait tre excut le lendemain; elle n'avait que la nuit pour le sauver: voici comme elle s'y
prit en femme charitable et prudente.
Elle se parfuma; elle releva sa beaut par l'ajustement le plus riche et le plus galant, et alla demander une
audience secrte au chef des prtres des toiles. Quand elle fut devant ce vieillard vnrable, elle lui parla en
ces termes: Fils an de la grande Ourse, frre du Taureau, cousin du grand Chien (c'taient les titres de ce
pontife), je viens vous confier mes scrupules. J'ai bien peur d'avoir commis un pch norme, en ne me
CHAPITRE XIII. Le rendezvous.

20

Zadig
brlant pas dans le bcher de mon cher mari. En effet qu'avaisje conserver? une chair prissable, et qui est
dj toute fltrie. En disant ces paroles elle tira de ses longues manches de soie, ses bras nus d'une forme
admirable et d'une blancheur blouissante. Vous voyez, ditelle, le peu que cela vaut. Le pontife trouva dans
son coeur que cela valait beaucoup. Ses yeux le dirent, et sa bouche le confirma; il jura qu'il n'avait vu de sa
vie de si beaux bras. Hlas! lui dit la veuve, les bras peuvent tre un peu moins mal que le reste; mais vous
m'avouerez que la gorge n'tait pas digne de mes attentions. Alors elle laissa voir le sein le plus charmant que
la nature et jamais form. Un bouton de rose sur une pomme d'ivoire n'et paru auprs que de la garance sur
du buis, et les agneaux sortant du lavoir auraient sembl d'un jaune brun. Cette gorge, ses grands yeux noirs
qui languissaient en brillant doucement d'un feu tendre, ses joues animes de la plus belle pourpre mle au
blanc de lait le plus pur; son nez, qui n'tait pas comme la tour du mont Liban; ses lvres, qui taient comme
deux bordures de corail renfermant les plus belles perles de la mer d'Arabie, tout cela ensemble fit croire au
vieillard qu'il avait vingt ans. Il fit en bgayant une dclaration tendre. Almona le voyant enflamm lui
demanda la grce de Zadig. Hlas! ditil, ma belle dame, quand je vous accorderais sa grce, mon indulgence
ne servirait de rien; il faut qu'elle soit signe de trois autres de mes confrres. Signez toujours, dit Almona.
Volontiers, dit le prtre, condition que vos faveurs seront le prix de ma facilit. Vous me faites trop
d'honneur, dit Almona; ayez seulement pour agrable de venir dans ma chambre aprs que le soleil sera
couch, et ds que la brillante toile Sheat sera sur l'horizon, vous me trouverez sur un sofa couleur de rose,
et vous en userez comme vous pourrez avec votre servante. Elle sortit alors, emportant avec elle la signature,
et laissa le vieillard plein d'amour et de dfiance de ses forces. Il employa le reste du jour se baigner; il but
une liqueur compose de la cannelle de Ceylan, et des prcieuses pices de Tidor et de Ternate, et attendit
avec impatience que l'toile Sheat vnt paratre.
Cependant la belle Almona alla trouver le second pontife. Celuici l'assura que le soleil, la lune, et tous les
feux du firmament, n'taient que des feux follets en comparaison de ses charmes. Elle lui demanda la mme
grce, et on lui proposa d'en donner le prix. Elle se laissa vaincre, et donna rendezvous au second pontife au
lever de l'toile Algnib. De l elle passa chez le troisime et chez le quatrime prtre, prenant toujours une
signature, et donnant un rendezvous d'toile en toile. Alors elle fit avertir les juges de venir chez elle pour
une affaire importante. Ils s'y rendirent: elle leur montra les quatre noms, et leur dit quel prix les prtres
avaient vendu la grce de Zadig. Chacun d'eux arriva l'heure prescrite; chacun fut bien tonn d'y trouver
ses confrres, et plus encore d'y trouver les juges devant qui leur honte fut manifeste. Zadig fut sauv. Stoc
fut si charm de l'habilet d'Almona, qu'il en fit sa femme [1].
[1] Dans l'dition de 1748 et dans toutes celles qui l'ont suivie, jusques l'dition de Kehl exclusivement, ce
chapitre se terminait ainsi: Zadig partit aprs s'tre jet aux pieds de sa belle libratrice. Stoc et lui se
quittrent en pleurant, en se jurant une amiti ternelle, et en se promettant que le premier des deux qui ferait
une grande fortune en ferait part l'autre.
Zadig marcha du ct de la Syrie, toujours pensant la malheureuse Astart,et toujours rflchissant sur le
sort qui s'obstinait se jouer de lui et le perscuter. Quoi! disaitil, quatre cents onces d'or pour avoir vu
passer une chienne! condamn tre dcapit pour quatre mauvais vers la louange du roi! prt tre
trangl parceque la reine avait des babouches de la couleur de mon bonnet! rduit en esclavage pour avoir
secouru une femme qu'on battait; et sur le point d'tre brl pour avoir sauv la vie toutes les jeunes veuves
arabes!
Venait ensuite ce qui forme aujourd'hui le chapitre XVI. B.

CHAPITRE XIV. La danse.


Stoc devait aller, pour les affaires de son commerce, dans l'le de Serendib; mais le premier mois de son
mariage, qui est, comme on sait, la lune du Miel, ne lui permettait ni de quitter sa femme, ni de croire qu'il
pt jamais la quitter: il pria son ami Zadig de faire pour lui le voyage. Hlas! disait Zadig, fautil que je
CHAPITRE XIV. La danse.

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Zadig
mette encore un plus vaste espace entre la belle Astart et moi? mais il faut servir mes bienfaiteurs: il dit, il
pleura; et il partit.
Il ne fut pas longtemps dans l'le de Serendib, sans y tre regard comme un homme extraordinaire. Il devint
l'arbitre de tous les diffrents entre les ngociants, l'ami des sages, le conseil du petit nombre de gens qui
prennent conseil. Le roi voulut le voir et l'entendre. Il connut bientt tout ce que valait Zadig; il eut confiance
en sa sagesse, et en fit son ami. La familiarit et l'estime du roi fit trembler Zadig. Il tait nuit et jour pntr
du malheur que lui avaient attir les bonts de Moabdar. Je plais au roi, disaitil, ne seraije pas perdu?
Cependant il ne pouvait se drober aux caresses de sa majest; car il faut avouer que Nabussan, roi de
Serendib, fils de Nussanab, fils de Nabassun, fils de Sanbusna, tait un des meilleurs princes de l'Asie; et
quand on lui parlait il tait difficile de ne le pas aimer.
Ce bon prince tait toujours lou, tromp, et vol: c'tait qui pillerait ses trsors. Le receveurgnral de
l'le de Serendib donnait toujours cet exemple fidlement suivi par les autres. Le roi le savait; il avait chang
de trsorier plusieurs fois; mais il n'avait pu changer la mode tablie de partager les revenus du roi en deux
moitis ingales, dont la plus petite revenait toujours sa majest, et la plus grosse aux administrateurs.
Le roi Nabussan confia sa peine au sage Zadig. Vous qui savez tant de belles choses, lui ditil, ne
sauriezvous pas le moyen de me faire trouver un trsorier qui ne me vole point? Assurment, rpondit
Zadig, je sais une faon infaillible de vous donner un homme qui ait les mains nettes. Le roi charm lui
demanda, en l'embrassant, comment il fallait s'y prendre. Il n'y a, dit Zadig, qu' faire danser tous ceux qui se
prsenteront pour la dignit de trsorier, et celui qui dansera avec le plus de lgret sera infailliblement le
plus honnte homme. Vous vous moquez, dit le roi; voil une plaisante faon de choisir un receveur de mes
finances! Quoi! vous prtendez que celui qui fera le mieux un entrechat sera le financier le plus intgre et le
plus habile! Je ne vous rponds pas qu'il sera le plus habile, repartit Zadig; mais je vous assure que ce sera
indubitablement le plus honnte homme. Zadig parlait avec tant de confiance, que le roi crut qu'il avait
quelque secret surnaturel pour connatre les financiers. Je n'aime pas le surnaturel, dit Zadig; les gens et les
livres prodiges m'ont toujours dplu: si votre majest veut me laisser faire l'preuve que je lui propose, elle
sera bien convaincue que mon secret est la chose la plus simple et la plus aise. Nabussan, roi de Serendib,
fut bien plus tonn d'entendre que ce secret tait simple, que si on le lui avait donn pour un miracle: Or
bien, ditil, faites comme vous l'entendrez. Laissezmoi faire, dit Zadig, vous gagnerez cette preuve plus
que vous ne pensez. Le jour mme il fit publier, au nom du roi, que tous ceux qui prtendaient l'emploi de
haut receveur des deniers de sa gracieuse majest Nabussan, fils de Nussanab, eussent se rendre, en habits
de soie lgre, le premier de la lune du Crocodile, dans l'antichambre du roi. Ils s'y rendirent au nombre de
soixante et quatre. On avait fait venir des violons dans un salon voisin; tout tait prpar pour le bal; mais la
porte de ce salon tait ferme, et il fallait, pour y entrer, passer par une petite galerie assez obscure. Un
huissier vint chercher et introduire chaque candidat, l'un aprs l'autre, par ce passage dans lequel on le laissait
seul quelques minutes. Le roi, qui avait le mot, avait tal tous ses trsors dans cette galerie. Lorsque tous les
prtendants furent arrivs dans le salon, sa majest ordonna qu'on les ft danser. Jamais on ne dansa plus
pesamment et avec moins de grce; ils avaient tous la tte baisse, les reins courbs, les mains colles leurs
cts? Quels fripons! disait tout bas Zadig. Un seul d'entre eux formait des pas avec agilit, la tte haute, le
regard assur, les bras tendus, le corps droit, le jarret ferme. Ah! l'honnte homme! le brave homme! disait
Zadig. Le roi embrassa ce bon danseur, le dclara trsorier, et tous les autres furent punis et taxs avec la plus
grande justice du monde; car chacun, dans le temps qu'il avait t dans la galerie, avait rempli ses poches, et
pouvait peine marcher. Le roi fut fch pour la nature humaine que de ces soixante et quatre danseurs il y
et soixante et trois filous. La galerie obscure fut appele le corridor de la Tentation. On aurait en Perse
empal ces soixante et trois seigneurs; en d'autres pays on et fait une chambre de justice qui et consomm
en frais le triple de l'argent vol, et qui n'et rien remis dans les coffres du souverain; dans un autre royaume,
ils se seraient pleinement justifis, et auraient fait disgracier ce danseur si lger: Serendib, ils ne furent
condamns qu' augmenter le trsor public, car Nabussan tait fort indulgent.

CHAPITRE XIV. La danse.

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Zadig
Il tait aussi fort reconnaissant; il donna Zadig une somme d'argent plus considrable qu'aucun trsorier
n'en avait jamais vol au roi son matre. Zadig s'en servit pour envoyer des exprs Babylone, qui devaient
l'informer de la destine d'Astart. Sa voix trembla en donnant cet ordre, son sang reflua vers son coeur, ses
yeux se couvrirent de tnbres, son me fut prte l'abandonner. Le courrier partit, Zadig le vit embarquer; il
rentra chez le roi, ne voyant personne, croyant tre dans sa chambre, et prononant le nom d'amour. Ah!
l'amour, dit le roi; c'est prcisment ce dont il s'agit; vous avez devin ce qui fait ma peine. Que vous tes un
grand homme! j'espre que vous m'apprendrez connatre une femme toute preuve, comme vous m'avez
fait trouver un trsorier dsintress. Zadig, ayant repris ses sens, lui promit de le servir en amour comme en
finance, quoique la chose part plus difficile encore.

CHAPITRE XV. Les yeux bleus.


Le corps et le coeur, dit le roi Zadig.... A ces mots le Babylonien ne put s'empcher d'interrompre sa
majest. Que je vous sais bon gr, ditil, de n'avoir point dit l'esprit et le coeur! car on n'entend que ces mots
dans les conversations de Babylone: on ne voit que des livres o il est question du coeur et de l'esprit[1],
composs par des gens qui n'ont ni de l'un ni de l'autre; mais, de grce, sire, poursuivez. Nabussan continua
ainsi: Le corps et le coeur sont chez moi destins aimer; la premire de ces deux puissances a tout lieu d'tre
satisfaite. J'ai ici cent femmes mon service, toutes belles, complaisantes, prvenantes, voluptueuses mme,
ou feignant de l'tre avec moi. Mon coeur n'est pas beaucoup prs si heureux. Je n'ai que trop prouv qu'on
caresse beaucoup le roi de Serendib, et qu'on se soucie fort peu de Nabussan. Ce n'est pas que je croie mes
femmes infidles; mais je voudrais trouver une me qui ft moi; je donnerais pour un pareil trsor les cent
beauts dont je possde les charmes: voyez si, sur ces cent sultanes, vous pouvez m'en trouver une dont je
sois sr d'tre aim.
[1] Ce trait porte surtout contre Rollin, qui emploie souvent ces expressions dans son Trait des tudes.
Voltaire y revient souvent: voyez, dans le prsent volume, le chapitre I de Micromgas , et dans le tome
XXXIV, le chapitre XI de l'_Homme aux quarante cus, le chapitre IX du Taureau blanc; et tome XI, le
second vers du chant VIII de la Pucelle. B.
Zadig lui rpondit comme il avait fait sur l'article des financiers: Sire, laissezmoi faire; mais permettez
d'abord que je dispose de ce que vous aviez tal dans la galerie de la Tentation; je vous en rendrai bon
compte, et vous n'y perdrez rien. Le roi le laissa le matre absolu. Il choisit dans Serendib trentetrois petits
bossus des plus vilains qu'il put trouver, trentetrois pages des plus beaux, et trentetrois bonzes des plus
loquents et des plus robustes. Il leur laissa tous la libert d'entrer dans les cellules des sultanes; chaque
petit bossu eut quatre mille pices d'or donner; et ds le premier jour tous les bossus furent heureux. Les
pages, qui n'avaient rien donner qu'euxmmes, ne triomphrent qu'au bout de deux ou trois jours. Les
bonzes eurent un peu plus de peine; mais enfin trentetrois dvotes se rendirent eux. Le roi, par des
jalousies qui avaient vue sur toutes les cellules, vit toutes ces preuves, et fut merveill. De ses cent femmes,
quatrevingtdixneuf succombrent ses yeux. Il en restait une toute jeune, toute neuve, de qui sa majest
n'avait jamais approch. On lui dtacha un, deux, trois bossus, qui lui offrirent jusqu' vingt mille pices; elle
fut incorruptible, et ne put s'empcher de rire de l'ide qu'avaient ces bossus de croire que de l'argent les
rendrait mieux faits. On lui prsenta les deux plus beaux pages; elle dit qu'elle trouvait le roi encore plus
beau. On lui lcha le plus loquent des bonzes, et ensuite le plus intrpide; elle trouva le premier un bavard, et
ne daigna pas mme souponner le mrite du second. Le coeur fait tout, disaitelle; je ne cderai jamais ni
l'or d'un bossu, ni aux grces d'un jeune homme, ni aux sductions d'un bonze: j'aimerai uniquement
Nabussan, fils de Nussanab, et j'attendrai qu'il daigne m'aimer. Le roi fut transport de joie, d'tonnement, et
de tendresse. Il reprit tout l'argent qui avait fait russir les bossus, et en fit prsent la belle Falide; c'tait le
nom de cette jeune personne. Il lui donna son coeur: elle le mritait bien. Jamais la fleur de la jeunesse ne fut
si brillante; jamais les charmes de la beaut ne furent si enchanteurs. La vrit de l'histoire ne permet pas de
taire qu'elle fesait mal la rvrence, mais elle dansait comme les fes, chantait comme les sirnes, et parlait
comme les Grces: elle tait pleine de talents et de vertus.
CHAPITRE XV. Les yeux bleus.

23

Zadig
Nabussan aim l'adora: mais elle avait les yeux bleus, et ce fut la source des plus grands malheurs. Il y avait
une ancienne loi qui dfendait aux rois d'aimer une de ces femmes que les Grecs ont appeles depuis . Le
chef des bonzes avait tabli cette loi il y avait plus de cinq mille ans; c'tait pour s'approprier la matresse du
premier roi de l'le de Serendib que ce premier bonze avait fait passer l'anathme des yeux bleus en
constitution fondamentale d'tat. Tous les ordres de l'empire vinrent faire Nabussan des remontrances. On
disait publiquement que les derniers jours du royaume taient arrivs, que l'abomination tait son comble,
que toute la nature tait menace d'un vnement sinistre; qu'en un mot Nabussan, fils de Nussanab, aimait
deux grands yeux bleus. Les bossus, les financiers, les bonzes, et les brunes, remplirent le royaume de leurs
plaintes.
Les peuples sauvages qui habitent le nord de Serendib profitrent de ce mcontentement gnral. Ils firent
une irruption dans les tats du bon Nabussan. Il demanda des subsides ses sujets; les bonzes, qui
possdaient la moiti des revenus de l'tat, se contentrent de lever les mains au ciel, et refusrent de les
mettre dans leurs coffres pour aider le roi. Ils firent de belles prires en musique, et laissrent l'tat en proie
aux barbares.
O mon cher Zadig, me tirerastu encore de cet horrible embarras? s'cria douloureusement Nabussan. Trs
volontiers, rpondit Zadig; vous aurez de l'argent des bonzes tant que vous en voudrez. Laissez l'abandon
les terres o sont situs leurs chteaux, et dfendez seulement les vtres. Nabussan n'y manqua pas: les
bonzes vinrent se jeter aux pieds du roi, et implorer son assistance. Le roi leur rpondit par une belle musique
dont les paroles taient des prires au ciel pour la conservation de leurs terres. Les bonzes enfin donnrent de
l'argent, et le roi finit heureusement la guerre. Ainsi Zadig, par ses conseils sages et heureux, et par les plus
grands services, s'tait attir l'irrconciliable inimiti des hommes les plus puissants de l'tat; les bonzes et les
brunes jurrent sa perte; les financiers et les bossus ne l'pargnrent pas; on le rendit suspect au bon
Nabussan. Les services rendus restent souvent dans l'antichambre, et les soupons entrent dans le cabinet,
selon la sentence de Zoroastre: c'tait tous les jours de nouvelles accusations; la premire est repousse, la
seconde effleure, la troisime blesse, la quatrime tue.
Zadig intimid, qui avait bien fait les affaires de son ami Stoc, et qui lui avait fait tenir son argent, ne songea
plus qu' partir de l'le, et rsolut d'aller luimme chercher des nouvelles d'Astart; car, disaitil, si je reste
dans Serendib, les bonzes me feront empaler; mais o aller? je serai esclave en Egypte, brl selon toutes les
apparences en Arabie, trangl Babylone. Cependant il faut savoir ce qu'Astart est devenue: partons, et
voyons quoi me rserve ma triste destine.

CHAPITRE XVI. Le brigand.


En arrivant aux frontires qui sparent l'Arabie ptre de la Syrie, comme il passait prs d'un chteau assez
fort, des Arabes arms en sortirent. Il se vit entour; on lui criait: Tout ce que vous avez nous appartient, et
votre personne appartient notre matre. Zadig, pour rponse, tira son pe; son valet, qui avait du courage,
en fit autant. Ils renversrent morts les premiers Arabes qui mirent la main sur eux; le nombre redoubla; ils ne
s'tonnrent point, et rsolurent de prir en combattant. On voyait deux hommes se dfendre contre une
multitude; un tel combat ne pouvait durer longtemps. Le matre du chteau, nomm Arbogad, ayant vu
d'une fentre les prodiges de valeur que fesait Zadig, conut de l'estime pour lui. Il descendit en hte, et vint
luimme carter ses gens, et dlivrer les deux voyageurs. Tout ce qui passe sur mes terres est moi, ditil,
aussi bien que ce que je trouve sur les terres des autres; mais vous me paraissez un si brave homme, que je
vous exempte de la loi commune. Il le fit entrer dans son chteau, ordonnant ses gens de le bien traiter; et le
soir Arbogad voulut souper avec Zadig.
Le seigneur du chteau tait un de ces Arabes qu'on appelle voleurs; mais il fesait quelquefois de bonnes
actions parmi une foule de mauvaises; il volait avec une rapacit furieuse, et donnait libralement: intrpide
dans l'action, assez doux dans le commerce, dbauch table, gai dans la dbauche, et surtout plein de
CHAPITRE XVI. Le brigand.

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Zadig
franchise. Zadig lui plut beaucoup; sa conversation, qui s'anima, fit durer le repas: enfin Arbogad lui dit: Je
vous conseille de vous enrler sous moi, vous ne sauriez mieux faire; ce mtierci n'est pas mauvais; vous
pourrez un jour devenir ce que je suis. Puisje vous demander, dit Zadig, depuis quel temps vous exercez
cette noble profession? Ds ma plus tendre jeunesse, reprit le seigneur. J'tais valet d'un Arabe assez habile;
ma situation m'tait insupportable. J'tais au dsespoir de voir que, dans toute la terre qui appartient
galement aux hommes, la destine ne m'et pas rserv ma portion. Je confiai mes peines un vieil Arabe
qui me dit: Mon fils, ne dsesprez pas; il y avait autrefois un grain de sable qui se lamentait d'tre un atome
ignor dans les dserts; au bout de quelques annes il devint diamant, et il est prsent le plus bel ornement
de la couronne du roi des Indes. Ce discours me fit impression; j'tais le grain de sable, je rsolus de devenir
diamant. Je commenai par voler deux chevaux; je m'associai des camarades; je me mis en tat de voler de
petites caravanes: ainsi je fis cesser peupeu la disproportion qui tait d'abord entre les hommes et moi.
J'eus ma part aux biens de ce monde, et je fus mme ddommag avec usure: on me considra beaucoup; je
devins seigneur brigand; j'acquis ce chteau par voie de fait. Le satrape de Syrie voulut m'en dpossder;
mais j'tais dj trop riche pour avoir rien craindre; je donnai de l'argent au satrape, moyennant quoi je
conservai ce chteau, et j'agrandis mes domaines; il me nomma mme trsorier des tributs que l'Arabie ptre
payait au roi des rois. Je fis ma charge de receveur, et point du tout celle de payeur.
Le grand desterham de Babylone envoya ici, au nom du roi Moabdar, un petit satrape, pour me faire
trangler. Cet homme arriva avec son ordre: j'tais instruit de tout; je fis trangler en sa prsence les quatre
personnes qu'il avait amenes avec lui pour serrer le lacet; aprs quoi je lui demandai ce que pouvait lui
valoir la commission de m'trangler. Il me rpondit que ses honoraires pouvaient aller trois cents pices
d'or. Je lui fis voir clair qu'il y aurait plus gagner avec moi. Je le fis sousbrigand; il est aujourd'hui un de
mes meilleurs officiers, et des plus riches. Si vous m'en croyez, vous russirez comme lui. Jamais la saison de
voler n'a t meilleure, depuis que Moabdar est tu, et que tout est en confusion dans Babylone.
Moabdar est tu! dit Zadig; et qu'est devenue la reine Astart? Je n'en sais rien, reprit Arbogad; tout ce que je
sais, c'est que Moabdar est devenu fou, qu'il a t tu, que Babylone est un grand coupegorge, que tout
l'empire est dsol, qu'il y a de beaux coups faire encore, et que pour ma part j'en ai fait d'admirables. Mais
la reine, dit Zadig; de grce, ne savezvous rien de la destine de la reine? On m'a parl d'un prince
d'Hyrcanie, repritil; elle est probablement parmi ses concubines, si elle n'a pas t tue dans le tumulte; mais
je suis plus curieux de butin que de nouvelles. J'ai pris plusieurs femmes dans mes courses, je n'en garde
aucune; je les vends cher quand elles sont belles, sans m'informer de ce qu'elles sont. On n'achte point le
rang; une reine qui serait laide ne trouverait pas marchand; peuttre aije vendu la reine Astart, peuttre
estelle morte; mais peu m'importe, et je pense que vous ne devez pas vous en soucier plus que moi. En
parlant ainsi il buvait avec tant de courage, il confondait tellement toutes les ides, que Zadig n'en put tirer
aucun claircissement.
Il restait interdit, accabl, immobile. Arbogad buvait toujours, fesait des contes, rptait sans cesse qu'il tait
le plus heureux de tous les hommes, exhortant Zadig se rendre aussi heureux que lui. Enfin doucement
assoupi par les fumes du vin, il alla dormir d'un sommeil tranquille. Zadig passa la nuit dans l'agitation la
plus violente. Quoi, disaitil, le roi est devenu fou! il est tu! Je ne puis m'empcher de le plaindre. L'empire
est dchir, et ce brigand est heureux: fortune! destine! un voleur est heureux, et ce que la nature a fait
de plus aimable a pri peuttre d'une manire affreuse, ou vit dans un tat pire que la mort. O Astart!
qu'tesvous devenue?
Ds le point du jour il interrogea tous ceux qu'il rencontrait dans le chteau; mais tout le monde tait occup,
personne ne lui rpondit: on avait fait pendant la nuit de nouvelles conqutes, on partageait les dpouilles.
Tout ce qu'il put obtenir dans cette confusion tumultueuse, ce fut la permission de partir. Il en profita sans
tarder, plus abm que jamais dans ses rflexions douloureuses.
Zadig marchait inquiet, agit, l'esprit tout occup de la malheureuse Astart, du roi de Babylone, de son fidle
CHAPITRE XVI. Le brigand.

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Zadig
Cador, de l'heureux brigand Arbogad, de cette femme si capricieuse que des Babyloniens avaient enleve sur
les confins de l'Egypte, enfin de tous les contretemps et de toutes les infortunes qu'il avait prouves.

CHAPITRE XVII. Le pcheur.


A quelques lieues du chteau d'Arbogad, il se trouva sur le bord d'une petite rivire, toujours dplorant sa
destine, et se regardant comme le modle du malheur. Il vit un pcheur couch sur la rive, tenant peine
d'une main languissante son filet, qu'il semblait abandonner, et levant les yeux vers le ciel.
Je suis certainement le plus malheureux de tous les hommes, disait le pcheur. J'ai t, de l'aveu de tout le
monde, le plus clbre marchand de fromages la crme dans Babylone, et j'ai t ruin. J'avais la plus jolie
femme qu'homme pt possder, et j'en ai t trahi. Il me restait une chtive maison, je l'ai vue pille et
dtruite. Rfugi dans une cabane, je n'ai de ressource que ma pche, et je ne prends pas un poisson. O mon
filet! je ne te jetterai plus dans l'eau, c'est moi de m'y jeter. En disant ces mots il se lve, et s'avance dans
l'attitude d'un homme qui allait se prcipiter et finir sa vie.
Eh quoi! se dit Zadig luimme, il y a donc des hommes aussi malheureux que moi! L'ardeur de sauver la
vie au pcheur fut aussi prompte que cette rflexion. Il court lui, il l'arrte, il l'interroge d'un air attendri et
consolant. On prtend qu'on en est moins malheureux quand on ne l'est pas seul: mais, selon Zoroastre, ce
n'est pas par malignit, c'est par besoin. On se sent alors entran vers un infortun comme vers son
semblable. La joie d'un homme heureux serait une insulte; mais deux malheureux sont comme deux
arbrisseaux faibles qui, s'appuyant l'un sur l'autre, se fortifient contre l'orage.
Pourquoi succombezvous vos malheurs? dit Zadig au pcheur. C'est, rponditil, parceque je n'y vois pas
de ressource. J'ai t le plus considr du village de Derlback auprs de Babylone, et je fesais, avec l'aide de
ma femme, les meilleurs fromages la crme de l'empire. La reine Astart et le fameux ministre Zadig les
aimaient passionnment. J'avais fourni leurs maisons six cents fromages. J'allai un jour la ville pour tre
pay; j'appris en arrivant dans Babylone que la reine et Zadig avaient disparu. Je courus chez le seigneur
Zadig, que je n'avais jamais vu; je trouvai les archers du grand desterham, qui, munis d'un papier royal,
pillaient sa maison loyalement et avec ordre. Je volai aux cuisines de la reine; quelques uns des seigneurs de
la bouche me dirent qu'elle tait morte; d'autres dirent qu'elle tait en prison; d'autres prtendirent qu'elle
avait pris la fuite; mais tous m'assurrent qu'on ne me paierait point mes fromages. J'allai avec ma femme
chez le seigneur Orcan, qui tait une de mes pratiques: nous lui demandmes sa protection dans notre
disgrce. Il l'accorda ma femme, et me la refusa. Elle tait plus blanche que ces fromages la crme qui
commencrent mon malheur; et l'clat de la pourpre de Tyr n'tait pas plus brillant que l'incarnat qui animait
cette blancheur. C'est ce qui fit qu'Orcan la retint, et me chassa de sa maison. J'crivis ma chre femme la
lettre d'un dsespr. Elle dit au porteur: Ah, ah! oui! je sais quel est l'homme qui m'crit, j'en ai entendu
parler: on dit qu'il fait des fromages la crme excellents; qu'on m'en apporte, et qu'on les lui paie.
Dans mon malheur, je voulus m'adresser la justice. Il me restait six onces d'or: il fallut en donner deux
onces l'homme de loi que je consultai, deux au procureur qui entreprit mon affaire, deux au secrtaire du
premier juge. Quand tout cela fut fait, mon procs n'tait pas encore commenc, et j'avais dj dpens plus
d'argent que mes fromages et ma femme ne valaient. Je retournai mon village dans l'intention de vendre ma
maison pour avoir ma femme.
Ma maison valait bien soixante onces d'or; mais on me voyait pauvre et press de vendre. Le premier qui je
m'adressai m'en offrit trente onces; le second, vingt; et le troisime, dix. J'tais prt enfin de conclure, tant
j'tais aveugl, lorsqu'un prince d'Hyrcanie vint Babylone, et ravagea tout sur son passage. Ma maison fut
d'abord saccage, et ensuite brle.
Ayant ainsi perdu mon argent, ma femme, et ma maison, je me suis retir dans ce pays o vous me voyez; j'ai
CHAPITRE XVII. Le pcheur.

26

Zadig
tch de subsister du mtier de pcheur. Les poissons se moquent de moi comme les hommes; je ne prends
rien, je meurs de faim; et sans vous, auguste consolateur, j'allais mourir dans la rivire.
Le pcheur ne fit point ce rcit tout de suite; car tout moment Zadig mu et transport lui disait: Quoi! vous
ne savez rien de la destine de la reine? Non, seigneur, rpondait le pcheur; mais je sais que la reine et Zadig
ne m'ont point pay mes fromages la crme, qu'on a pris ma femme, et que je suis au dsespoir. Je me flatte,
dit Zadig, que vous ne perdrez pas tout votre argent. J'ai entendu parler de ce Zadig; il est honnte homme; et
s'il retourne Babylone, comme il l'espre, il vous donnera plus qu'il ne vous doit; mais pour votre femme,
qui n'est pas si honnte, je vous conseille de ne pas chercher la reprendre. Croyezmoi, allez Babylone; j'y
serai avant vous, parceque je suis cheval, et que vous tes pied. Adressezvous l'illustre Cador; diteslui
que vous avez rencontr son ami; attendezmoi chez lui; allez; peuttre ne serezvous pas toujours
malheureux.
O puissant Orosmade! continuatil, vous vous servez de moi pour consoler cet homme; de qui vous
servirezvous pour me consoler? En parlant ainsi il donnait au pcheur la moiti de tout l'argent qu'il avait
apport d'Arabie, et le pcheur, confondu et ravi, baisait les pieds de l'ami de Cador, et disait: Vous tes un
ange sauveur.
Cependant Zadig demandait toujours des nouvelles, et versait des larmes. Quoi! seigneur, s'cria le pcheur,
vous seriez donc aussi malheureux, vous qui faites du bien? Plus malheureux que toi cent fois, rpondait
Zadig. Mais comment se peutil faire, disait le bonhomme, que celui qui donne soit plus plaindre que celui
qui reoit? C'est que ton plus grand malheur, reprit Zadig, tait le besoin, et que je suis infortun par le coeur.
Orcan vous auraitil pris votre femme? dit le pcheur. Ce mot rappela dans l'esprit de Zadig toutes ses
aventures; il rptait la liste de ses infortunes, commencer depuis la chienne de la reine jusqu' son arrive
chez le brigand Arbogad. Ah! ditil au pcheur, Orcan mrite d'tre puni. Mais d'ordinaire ce sont ces
gensl qui sont les favoris de la destine. Quoi qu'il en soit, va chez le seigneur Cador, et attendsmoi. Ils se
sparrent: le pcheur marcha en remerciant son destin, et Zadig courut en accusant toujours le sien.

CHAPITRE XVIII. Le basilic.


Arriv dans une belle prairie, il y vit plusieurs femmes qui cherchaient quelque chose avec beaucoup
d'application. Il prit la libert de s'approcher de l'une d'elles, et de lui demander s'il pouvait avoir l'honneur de
les aider dans leurs recherches. Gardezvousen bien, rpondit la Syrienne; ce que nous cherchons ne peut
tre touch que par des femmes. Voil qui est bien trange, dit Zadig; oseraije vous prier de m'apprendre ce
que c'est qu'il n'est permis qu'aux femmes de toucher? C'est un basilic, ditelle. Un basilic, madame! et pour
quelle raison, s'il vous plat, cherchezvous un basilic? C'est pour notre seigneur et matre Ogul, dont vous
voyez le chteau sur le bord de cette rivire, au bout de la prairie. Nous sommes ses trs humbles esclaves; le
seigneur Ogul est malade; son mdecin lui a ordonn de manger un basilic cuit dans l'eau rose; et comme
c'est un animal fort rare, et qui ne se laisse jamais prendre que par des femmes, le seigneur Ogul a promis de
choisir pour sa femme bienaime celle de nous qui lui apporterait un basilic: laissezmoi chercher, s'il vous
plat: car vous voyez ce qu'il m'en coterait si j'tais prvenue par mes compagnes.
Zadig laissa cette Syrienne et les autres chercher leur basilic, et continua de marcher dans la prairie. Quand il
fut au bord d'un petit ruisseau, il y trouva une autre dame couche sur le gazon, et qui ne cherchait rien. Sa
taille paraissait majestueuse, mais son visage tait couvert d'un voile. Elle tait penche vers le ruisseau; de
profonds soupirs sortaient de sa bouche. Elle tenait en main une petite baguette, avec laquelle elle traait des
caractres sur un sable fin qui se trouvait entre le gazon et le ruisseau. Zadig eut la curiosit de voir ce que
cette femme crivait; il s'approcha, il vit la lettre Z, puis un A; il fut tonn; puis parut un D; il tressaillit.
Jamais surprise ne fut gale la sienne, quand il vit les deux dernires lettres de son nom. Il demeura quelque
temps immobile: enfin rompant le silence d'une voix entrecoupe: O gnreuse dame! pardonnez un
tranger, un infortun, d'oser vous demander par quelle aventure tonnante je trouve ici le nom de ZADIG
CHAPITRE XVIII. Le basilic.

27

Zadig
trac de votre main divine? A cette voix, ces paroles, la dame releva son voile d'une main tremblante,
regarda Zadig, jeta un cri d'attendrissement, de surprise, et de joie, et succombant sous tous les mouvements
divers qui assaillaient lafois son me, elle tomba vanouie entre ses bras. C'tait Astart ellemme,
c'tait la reine de Babylone, c'tait celle que Zadig adorait, et qu'il se reprochait d'adorer; c'tait celle dont il
avait tant pleur et tant craint la destine. Il fut un moment priv de l'usage de ses sens; et quand il eut attach
ses regards sur les yeux d'Astart, qui se rouvraient avec une langueur mle de confusion et de tendresse: O
puissances immortelles! s'criatil, qui prsidez aux destins des faibles humains, me rendezvous Astart?
En quel temps, en quels lieux, en quel tat la revoisje? Il se jeta genoux devant Astart, et il attacha son
front la poussire de ses pieds. La reine de Babylone le relve, et le fait asseoir auprs d'elle sur le bord de
ce ruisseau; elle essuyait plusieurs reprises ses yeux dont les larmes recommenaient toujours couler. Elle
reprenait vingt fois des discours que ses gmissements interrompaient; elle l'interrogeait sur le hasard qui les
rassemblait, et prvenait soudain ses rponses par d'autres questions. Elle entamait le rcit de ses malheurs, et
voulait savoir ceux de Zadig. Enfin tous deux ayant un peu apais le tumulte de leurs mes, Zadig lui conta
en peu de mots par quelle aventure il se trouvait dans cette prairie. Mais, malheureuse et respectable reine!
comment vous retrouvje en ce lieu cart, vtue en esclave, et accompagne d'autres femmes esclaves qui
cherchent un basilic pour le faire cuire dans de l'eau rose par ordonnance du mdecin?
Pendant qu'elles cherchent leur basilic, dit la belle Astart, je vais vous apprendre tout ce que j'ai souffert, et
tout ce que je pardonne au ciel depuis que je vous revois. Vous savez que le roi mon mari trouva mauvais que
vous fussiez le plus aimable de tous les hommes; et ce fut pour cette raison qu'il prit une nuit la rsolution de
vous faire trangler et de m'empoisonner. Vous savez comme le ciel permit que mon petit muet m'avertt de
l'ordre de sa sublime majest. A peine le fidle Cador vous eutil forc de m'obir et de partir, qu'il osa entrer
chez moi au milieu de la nuit par une issue secrte. Il m'enleva, et me conduisit dans le temple d'Orosmade,
o le mage, son frre, m'enferma dans une statue colossale dont la base touche aux fondements du temple, et
dont la tte atteint la vote. Je fus l comme ensevelie, mais servie par le mage, et ne manquant d'aucune
chose ncessaire. Cependant au point du jour l'apothicaire de sa majest entra dans ma chambre avec une
potion mle de jusquiame, d'opium, de cigu, d'ellbore noir, et d'aconit; et un autre officier alla chez vous
avec un lacet de soie bleue. On ne trouva personne. Cador, pour mieux tromper le roi, feignit de venir nous
accuser tous deux. Il dit que vous aviez pris la route des Indes, et moi celle de Memphis: on envoya des
satellites aprs vous et aprs moi.
Les courriers qui me cherchaient ne me connaissaient pas. Je n'avais presque jamais montr mon visage qu'
vous seul, en prsence et par ordre de mon poux. Ils coururent ma poursuite, sur le portrait qu'on leur fesait
de ma personne: une femme de la mme taille que moi, et qui peuttre avait plus de charmes, s'offrit leurs
regards sur les frontires de l'Egypte. Elle tait plore, errante; ils ne doutrent pas que cette femme ne ft la
reine de Babylone; ils la menrent Moabdar. Leur mprise fit entrer d'abord le roi dans une violente colre;
mais bientt ayant considr de plus prs cette femme, il la trouva trs belle, et fut consol. On l'appelait
Missouf. On m'a dit depuis que ce nom signifie en langue gyptienne la belle capricieuse. Elle l'tait en effet;
mais elle avait autant d'art que de caprice. Elle plut Moabdar. Elle le subjugua au point de se faire dclarer
sa femme. Alors son caractre se dveloppa tout entier: elle se livra sans crainte toutes les folies de son
imagination. Elle voulut obliger le chef des mages, qui tait vieux et goutteux, de danser devant elle; et sur le
refus du mage, elle le perscuta violemment. Elle ordonna son grandcuyer de lui faire une tourte de
confitures. Le grandcuyer eut beau lui reprsenter qu'il n'tait point ptissier, il fallut qu'il ft la tourte; et
on le chassa, parcequ'elle tait trop brle. Elle donna la charge de grandcuyer son nain, et la place de
chancelier un page. C'est ainsi qu'elle gouverna Babylone. Tout le monde me regrettait. Le roi, qui avait t
assez honnte homme jusqu'au moment o il avait voulu m'empoisonner et vous faire trangler, semblait
avoir noy ses vertus dans l'amour prodigieux qu'il avait pour la belle capricieuse. Il vint au temple le grand
jour du feu sacr. Je le vis implorer les dieux pour Missouf aux pieds de la statue o j'tais renferme. J'levai
la voix; je lui criai: Les dieux refusent les voeux d'un roi devenu tyran, qui a voulu faire mourir une femme
raisonnable pour pouser une extravagante. Moabdar fut confondu de ces paroles au point que sa tte se
troubla. L'oracle que j'avais rendu, et la tyrannie de Missouf, suffisaient pour lui faire perdre le jugement. Il
CHAPITRE XVIII. Le basilic.

28

Zadig
devint fou en peu de jours.
Sa folie, qui parut un chtiment du ciel, fut le signal de la rvolte. On se souleva, on courut aux armes.
Babylone, si longtemps plonge dans une mollesse oisive, devint le thtre d'une guerre civile affreuse. On
me tira du creux de ma statue, et on me mit la tte d'un parti. Cador courut Memphis, pour vous ramener
Babylone. Le prince d'Hyrcanie, apprenant ces funestes nouvelles, revint avec son arme faire un troisime
parti dans la Chalde. Il attaqua le roi, qui courut audevant de lui avec son extravagante Egyptienne.
Moabdar mourut perc de coups. Missouf tomba aux mains du vainqueur. Mon malheur voulut que je fusse
prise moimme par un parti hyrcanien, et qu'on me ment devant le prince prcisment dans le temps qu'on
lui amenait Missouf. Vous serez flatt, sans doute, en apprenant que le prince me trouva plus belle que
l'gyptienne; mais vous serez fch d'apprendre qu'il me destina son srail. Il me dit fort rsolument que,
ds qu'il aurait fini une expdition militaire qu'il allait excuter, il viendrait moi. Jugez de ma douleur. Mes
liens avec Moabdar taient rompus, je pouvais tre Zadig; et je tombais dans les chanes de ce barbare! Je
lui rpondis avec toute la fiert que me donnaient mon rang et mes sentiments. J'avais toujours entendu dire
que le ciel attachait aux personnes de ma sorte un caractre de grandeur qui d'un mot et d'un coup d'oeil fesait
rentrer dans l'abaissement du plus profond respect les tmraires qui osaient s'en carter. Je parlai en reine,
mais je fus traite en demoiselle suivante. L'Hyrcanien, sans daigner seulement m'adresser la parole, dit son
eunuque noir que j'tais une impertinente, mais qu'il me trouvait jolie. Il lui ordonna d'avoir soin de moi et de
me mettre au rgime des favorites, afin de me rafrachir le teint, et de me rendre plus digne de ses faveurs,
pour le jour o il aurait la commodit de m'en honorer. Je lui dis que je me tuerais: il rpliqua, en riant, qu'on
ne se tuait point, qu'il tait fait ces faonsl, et me quitta comme un homme qui vient de mettre un
perroquet dans sa mnagerie. Quel tat pour la premire reine de l'univers, et, je dirai plus, pour un coeur qui
tait Zadig!
A ces paroles il se jeta ses genoux, et les baigna de larmes. Astart le releva tendrement, et elle continua
ainsi: Je me voyais au pouvoir d'un barbare, et rivale d'une folle avec qui j'tais renferme. Elle me raconta
son aventure d'Egypte. Je jugeai par les traits dont elle vous peignait, par le temps, par le dromadaire sur
lequel vous tiez mont, par toutes les circonstances, que c'tait Zadig qui avait combattu pour elle. Je ne
doutai pas que vous ne fussiez Memphis; je pris la rsolution de m'y retirer. Belle Missouf, lui disje, vous
tes beaucoup plus plaisante que moi, vous divertirez bien mieux que moi le prince d'Hyrcanie. Facilitezmoi
les moyens de me sauver; vous rgnerez seule; vous me rendrez heureuse, en vous dbarrassant d'une rivale.
Missouf concerta avec moi les moyens de ma fuite. Je partis donc secrtement avec une esclave gyptienne.
J'tais dj prs de l'Arabie, lorsqu'un fameux voleur, nomm Arbogad, m'enleva, et me vendit des
marchands qui m'ont amene dans ce chteau, o demeure le seigneur Ogul. Il m'a achete sans savoir qui
j'tais. C'est un homme voluptueux qui ne cherche qu' faire grande chre, et qui croit que Dieu l'a mis au
monde pour tenir table. Il est d'un embonpoint excessif, qui est toujours prt le suffoquer. Son mdecin, qui
n'a que peu de crdit auprs de lui quand il digre bien, le gouverne despotiquement quand il a trop mang. Il
lui a persuad qu'il le gurirait avec un basilic cuit dans de l'eau rose. Le seigneur Ogul a promis sa main
celle de ses esclaves qui lui apporterait un basilic. Vous voyez que je les laisse s'empresser mriter cet
honneur, et je n'ai jamais eu moins d'envie de trouver ce basilic que depuis que le ciel a permis que je vous
revisse.
Alors Astart et Zadig se dirent tout ce que des sentiments longtemps retenus, tout ce que leurs malheurs et
leurs amours pouvaient inspirer aux coeurs les plus nobles et les plus passionns; et les gnies qui prsident
l'amour portrent leurs paroles jusqu' la sphre de Vnus.
Les femmes rentrrent chez Ogul sans avoir rien trouv. Zadig se fit prsenter lui, et lui parla en ces termes:
Que la sant immortelle descende du ciel pour avoir soin de tous vos jours! Je suis mdecin, j'ai accouru vers
vous sur le bruit de votre maladie, et je vous ai apport un basilic cuit dans de l'eau rose. Ce n'est pas que je
prtende vous pouser: je ne vous demande que la libert d'une jeune esclave de Babylone que vous avez
CHAPITRE XVIII. Le basilic.

29

Zadig
depuis quelques jours; et je consens de rester en esclavage sa place, si je n'ai pas le bonheur de gurir le
magnifique seigneur Ogul.
La proposition fut accepte. Astart partit pour Babylone avec le domestique de Zadig, en lui promettant de
lui envoyer incessamment un courrier, pour l'instruire de tout ce qui se serait pass. Leurs adieux furent aussi
tendres que l'avait t leur reconnaissance. Le moment o l'on se retrouve, et celui o l'on se spare, sont les
deux plus grandes poques de la vie, comme dit le grand livre du Zend. Zadig aimait la reine autant qu'il le
jurait, et la reine aimait Zadig plus qu'elle ne le lui disait.
Cependant Zadig parla ainsi Ogul: Seigneur, on ne mange point mon basilic, toute sa vertu doit entrer chez
vous par les pores. Je l'ai mis dans une petite outre bien enfle et couverte d'une peau fine: il faut que vous
poussiez cette outre de toute votre force, et que je vous la renvoie plusieurs reprises; et en peu de jours de
rgime vous verrez ce que peut mon art. Ogul ds le premier jour fut tout essouffl, et crut qu'il mourrait de
fatigue. Le second il fut moins fatigu, et dormit mieux. En huit jours il recouvra toute la force, la sant, la
lgret, et la gaiet de ses plus brillantes annes. Vous avez jou au ballon, et vous avez t sobre, lui dit
Zadig: apprenez qu'il n'y a point de basilic dans la nature, qu'on se porte toujours bien avec de la sobrit et
de l'exercice, et que l'art de faire subsister ensemble l'intemprance et la sant est un art aussi chimrique que
la pierre philosophale, l'astrologie judiciaire, et la thologie des mages.
Le premier mdecin d'Ogul, sentant combien cet homme tait dangereux pour la mdecine, s'unit avec
l'apothicaire du corps pour envoyer Zadig chercher des basilics dans l'autre monde. Ainsi, aprs avoir t
toujours puni pour avoir bien fait, il tait prs de prir pour avoir guri un seigneur gourmand. On l'invita
un excellent dner. Il devait tre empoisonn au second service; mais il reut un courrier de la belle Astart au
premier. Il quitta la table, et partit. Quand on est aim d'une belle femme, dit le grand Zoroastre, on se tire
toujours d'affaire dans ce monde.

CHAPITRE XIX. Les combats.


La reine avait t reue Babylone avec les transports qu'on a toujours pour une belle princesse qui a t
malheureuse. Babylone alors paraissait tre plus tranquille. Le prince d'Hyrcanie avait t tu dans un
combat. Les Babyloniens vainqueurs dclarrent qu'Astart pouserait celui qu'on choisirait pour souverain.
On ne voulut point que la premire place du monde, qui serait celle de mari d'Astart et de roi de Babylone,
dpendt des intrigues et des cabales. On jura de reconnatre pour roi le plus vaillant et le plus sage. Une
grande lice, borde d'amphithtres magnifiquement orns, fut forme quelques lieues de la ville. Les
combattants devaient s'y rendre arms de toutes pices. Chacun d'eux avait derrire les amphithtres un
appartement spar, o il ne devait tre vu ni connu de personne. Il fallait courir quatre lances. Ceux qui
seraient assez heureux pour vaincre quatre chevaliers devaient combattre ensuite les uns contre les autres; de
faon que celui qui resterait le dernier matre du camp serait proclam le vainqueur des jeux. Il devait revenir
quatre jours aprs avec les mmes armes, et expliquer les nigmes proposes par les mages. S'il n'expliquait
point les nigmes, il n'tait point roi, et il fallait recommencer courir des lances, jusqu' ce qu'on trouvt un
homme qui ft vainqueur dans ces deux combats; car on voulait absolument pour roi le plus vaillant et le plus
sage. La reine, pendant tout ce temps, devait tre troitement garde: on lui permettait seulement d'assister
aux jeux, couverte d'un voile; mais on ne souffrait pas qu'elle parlt aucun des prtendants, afin qu'il n'y et
ni faveur ni injustice.
Voil ce qu'Astart fesait savoir son amant, esprant qu'il montrerait pour elle plus de valeur et d'esprit que
personne. Il partit, et pria Vnus de fortifier son courage et d'clairer son esprit. Il arriva sur le rivage de
l'Euphrate, la veille de ce grand jour. Il fit inscrire sa devise parmi celles des combattants, en cachant son
visage et son nom, comme la loi l'ordonnait, et alla se reposer dans l'appartement qui lui chut par le sort. Son
ami Cador, qui tait revenu Babylone, aprs l'avoir inutilement cherch en Egypte, fit porter dans sa loge
une armure complte que la reine lui envoyait. Il lui fit amener aussi de sa part le plus beau cheval de Perse.
CHAPITRE XIX. Les combats.

30

Zadig
Zadig reconnut Astart ces prsents: son courage et son amour en prirent de nouvelles forces et de
nouvelles esprances.
Le lendemain la reine tant venue se placer sous un dais de pierreries, et les amphithtres tant remplis de
toutes les dames et de tous les ordres de Babylone, les combattants parurent dans le cirque. Chacun d'eux vint
mettre sa devise aux pieds du grandmage. On tira au sort les devises; celle de Zadig fut la dernire. Le
premier qui s'avana tait un seigneur trs riche, nomm Itobad, fort vain, peu courageux, trs maladroit, et
sans esprit. Ses domestiques l'avaient persuad qu'un homme comme lui devait tre roi; il leur avait rpondu:
Un homme comme moi doit rgner; ainsi on l'avait arm de pied en cap. Il portait une armure d'or maille de
vert, un panache vert, une lance orne de rubans verts. On s'aperut d'abord, la manire dont Itobad
gouvernait son cheval, que ce n'tait pas un homme comme lui qui le ciel rservait le sceptre de Babylone.
Le premier chevalier qui courut contre lui le dsaronna; le second le renversa sur la croupe de son cheval,
les deux jambes en l'air et les bras tendus. Itobad se remit, mais de si mauvaise grce que tout l'amphithtre
se mit rire. Un troisime ne daigna pas se servir de sa lance; mais en lui fesant une passe, il le prit par la
jambe droite, et lui fesant faire un demitour, il le fit tomber sur le sable: les cuyers des jeux accoururent lui
en riant, et le remirent en selle. Le quatrime combattant le prend par la jambe gauche, et le fait tomber de
l'autre ct. On le conduisit avec des hues sa loge, o il devait passer la nuit selon la loi; et il disait en
marchant peine: Quelle aventure pour un homme comme moi!
Les autres chevaliers s'acquittrent mieux de leur devoir. Il y en eut qui vainquirent deux combattants de
suite; quelques uns allrent jusqu' trois. Il n'y eut que le prince Otame qui en vainquit quatre. Enfin Zadig
combattit son tour: il dsaronna quatre cavaliers de suite avec toute la grce possible. Il fallut donc voir qui
serait vainqueur d'Otame ou de Zadig. Le premier portait des armes bleues et or, avec un panache de mme;
celles de Zadig taient blanches. Tous les voeux se partageaient entre le chevalier bleu et le chevalier blanc.
La reine, qui le coeur palpitait, fesait des prires au ciel pour la couleur blanche. Les deux champions firent
des passes et des voltes avec tant d'agilit, ils se donnrent de si beaux coups de lance, ils taient si fermes sur
leurs arons, que tout le monde, hors la reine, souhaitait qu'il y et deux rois dans Babylone. Enfin, leurs
chevaux tant lasss et leurs lances rompues, Zadig usa de cette adresse: il passe derrire le prince bleu,
s'lance sur la croupe de son cheval, le prend par le milieu du corps, le jette terre, se met en selle sa place,
et caracole autour d'Otame tendu sur la place. Tout l'amphithtre crie: Victoire au chevalier blanc! Otame
indign se relve, tire son pe; Zadig saute de cheval, le sabre la main. Les voil tous deux sur l'arne,
livrant un nouveau combat, o la force et l'agilit triomphent tourtour. Les plumes de leur casque, les
clous de leurs brassards, les mailles de leur armure sautent au loin sous mille coups prcipits. Ils frappent de
pointe et de taille, droite, gauche, sur la tte, sur la poitrine; ils reculent, ils avancent, ils se mesurent, ils
se rejoignent, ils se saisissent, ils se replient comme des serpents, ils s'attaquent comme des lions; le feu jaillit
tout moment des coups qu'ils se portent. Enfin Zadig ayant un moment repris ses esprits s'arrte, fait une
feinte, passe sur Otame, le fait tomber, le dsarme, et Otame s'crie: O chevalier blanc! c'est vous qui devez
rgner sur Babylone. La reine tait au comble de la joie. On reconduisit le chevalier bleu et le chevalier blanc
chacun leur loge, ainsi que tous les autres, selon ce qui tait port par la loi. Des muets vinrent les servir et
leur apporter manger. On peut juger si le petit muet de la reine ne fut pas celui qui servit Zadig. Ensuite on
les laissa dormir seuls jusqu'au lendemain matin, temps o le vainqueur devait apporter sa devise au
grandmage, pour la confronter et se faire reconnatre.
Zadig dormit, quoique amoureux, tant il tait fatigu. Itobad, qui tait couch auprs de lui, ne dormit point.
Il se leva pendant la nuit, entra dans sa loge, prit les armes blanches de Zadig avec sa devise, et mit son
armure verte la place. Le point du jour tant venu, il alla firement au grandmage, dclarer qu'un homme
comme lui tait vainqueur. On ne s'y attendait pas; mais il fut proclam pendant que Zadig dormait encore.
Astart surprise, et le dsespoir dans le coeur, s'en retourna dans Babylone. Tout l'amphithtre tait dj
presque vide, lorsque Zadig s'veilla; il chercha ses armes, et ne trouva que cette armure verte. Il tait oblig
de s'en couvrir, n'ayant rien autre chose auprs de lui. Etonn et indign, il les endosse avec fureur, il avance
dans cet quipage.
CHAPITRE XIX. Les combats.

31

Zadig
Tout ce qui tait encore sur l'amphithtre et dans le cirque le reut avec des hues. On l'entourait; on lui
insultait en face. Jamais homme n'essuya des mortifications si humiliantes. La patience lui chappa; il carta
coups de sabre la populace qui osait l'outrager; mais il ne savait quel parti prendre. Il ne pouvait voir la
reine; il ne pouvait rclamer l'armure blanche qu'elle lui avait envoye; c'et t la compromettre: ainsi,
tandis qu'elle tait plonge dans la douleur, il tait pntr de fureur et d'inquitude. Il se promenait sur les
bords de l'Euphrate, persuad que son toile le destinait tre malheureux sans ressource, repassant dans son
esprit toutes ses disgrces depuis l'aventure de la femme qui hassait les borgnes, jusqu' celle de son armure.
Voil ce que c'est, disaitil, de m'tre veill trop tard; si j'avais moins dormi, je serais roi de Babylone, je
possderais Astart. Les sciences, les moeurs, le courage, n'ont donc jamais servi qu' mon infortune. Il lui
chappa enfin de murmurer contre la Providence, et il fut tent de croire que tout tait gouvern par une
destine cruelle qui opprimait les bons et qui fesait prosprer les chevaliers verts. Un de ses chagrins tait de
porter cette armure verte qui lui avait attir tant de hues. Un marchand passa, il la lui vendit vil prix, et prit
du marchand une robe et un bonnet long. Dans cet quipage, il ctoyait l'Euphrate, rempli de dsespoir, et
accusant en secret la Providence qui le perscutait toujours.

CHAPITRE XX. L'ermite[1].


[1] Frron (Anne littraire, 1767,I, 30 et suiv.), reproche Voltaire d'avoir tir presque mot pour mot ce
chapitre d'une pice de cent cinquante vers, intitule The hermite (l'ermite), par Th. Parnell. Avant Parnell,
plusieurs auteurs avaient trait le mme sujet, et entre autres l'auteur franais, Bluel d'Arbres, comte de
Permission, dans le livre CV de ses Oeuvres; c'est en 1604 qu'avaient paru les livres CIV et CXIII, dont on ne
connat encore qu'un seul exemplaire, dcouvert en 1824. B.
Il rencontra en marchant un ermite, dont la barbe blanche et vnrable lui descendait jusqu' la ceinture. Il
tenait en main un livre qu'il lisait attentivement. Zadig s'arrta, et lui fit une profonde inclination. L'ermite le
salua d'un air si noble et si doux, que Zadig eut la curiosit de l'entretenir. Il lui demanda quel livre il lisait.
C'est le livre des destines, dit l'ermite; voulezvous en lire quelque chose? Il mit le livre dans les mains de
Zadig, qui, tout instruit qu'il tait dans plusieurs langues, ne put dchiffrer un seul caractre du livre. Cela
redoubla encore sa curiosit. Vous me paraissez bien chagrin, lui dit ce bon pre. Hlas! que j'en ai sujet! dit
Zadig. Si vous permettez que je vous accompagne, repartit le vieillard, peuttre vous seraije utile: j'ai
quelquefois rpandu des sentiments de consolation dans l'me des malheureux. Zadig se sentit du respect
pour l'air, pour la barbe, et pour le livre de l'ermite. Il lui trouva dans la conversation des lumires
suprieures. L'ermite parlait de la destine, de la justice, de la morale, du souverain bien, de la faiblesse
humaine, des vertus, et des vices, avec une loquence si vive et si touchante, que Zadig se sentit entran vers
lui par un charme invincible.Il le pria avec instance de ne le point quitter, jusqu' ce qu'ils fussent de retour
Babylone. Je vous demande moimme cette grce, lui dit le vieillard; jurezmoi par Orosmade que vous ne
vous sparerez point de moi d'ici quelques jours, quelque chose que je fasse. Zadig jura, et ils partirent
ensemble.
Les deux voyageurs arrivrent le soir un chteau superbe. L'ermite demanda l'hospitalit pour lui et pour le
jeune homme qui l'accompagnait. Le portier, qu'on aurait pris pour un grand seigneur, les introduisit avec une
espce de bont ddaigneuse. On les prsenta un principal domestique, qui leur fit voir les appartements
magnifiques du matre. Ils furent admis sa table au bas bout, sans que le seigneur du chteau les honort
d'un regard; mais ils furent servis comme les autres avec dlicatesse et profusion. On leur donna ensuite
laver dans un bassin d'or garni d'meraudes et de rubis. On les mena coucher dans un bel appartement, et le
lendemain matin un domestique leur apporta chacun une pice d'or, aprs quoi on les congdia.
Le matre de la maison, dit Zadig en chemin, me parat tre un homme gnreux, quoique un peu fier; il
exerce noblement l'hospitalit. En disant ces paroles, il aperut qu'une espce de poche trs large que portait
l'ermite paraissait tendue et enfle: il y vit le bassin d'or garni de pierreries, que celuici avait vol. Il n'osa
d'abord en rien tmoigner; mais il tait dans une trange surprise.
CHAPITRE XX. L'ermite[1].

32

Zadig
Vers le midi, l'ermite se prsenta la porte d'une maison trs petite, o logeait un riche avare; il y demanda
l'hospitalit pour quelques heures. Un vieux valet mal habill le reut d'un ton rude, et fit entrer l'ermite et
Zadig dans l'curie, o on leur donna quelques olives pourries, de mauvais pain, et de la bire gte. L'ermite
but et mangea d'un air aussi content que la veille; puis s'adressant ce vieux valet qui les observait tous deux
pour voir s'ils ne volaient rien, et qui les pressait de partir, il lui donna les deux pices d'or qu'il avait reues
le matin, et le remercia de toutes ses attentions. Je vous prie, ajoutatil, faitesmoi parler votre matre. Le
valet tonn introduisit les deux voyageurs: Magnifique seigneur, dit l'ermite, je ne puis que vous rendre de
trs humbles grces de la manire noble dont vous nous avez reus: daignez accepter ce bassin d'or comme
un faible gage de ma reconnaissance. L'avare fut prs de tomber la renverse. L'ermite ne lui donna pas le
temps de revenir de son saisissement, il partit au plus vite avec son jeune voyageur. Mon pre, lui dit Zadig,
qu'estce que tout ce que je vois? Vous ne me paraissez ressembler en rien aux autres hommes: vous volez un
bassin d'or garni de pierreries un seigneur qui vous reoit magnifiquement, et vous le donnez un avare, qui
vous traite avec indignit. Mon fils, rpondit le vieillard, cet homme magnifique, qui ne reoit les trangers
que par vanit, et pour faire admirer ses richesses, deviendra plus sage; l'avare apprendra exercer
l'hospitalit: ne vous tonnez de rien, et suivezmoi. Zadig ne savait encore s'il avait affaire au plus fou ou au
plus sage de tous les hommes; mais l'ermite parlait avec tant d'ascendant, que Zadig, li d'ailleurs par son
serment, ne put s'empcher de le suivre.
Ils arrivrent le soir une maison agrablement btie, mais simple, o rien ne sentait ni la prodigalit ni
l'avarice. Le matre tait un philosophe retir du monde, qui cultivait en paix la sagesse et la vertu, et qui
cependant ne s'ennuyait pas. Il s'tait plu btir cette retraite dans laquelle il recevait les trangers avec une
noblesse qui n'avait rien de l'ostentation. Il alla luimme audevant des deux voyageurs, qu'il fit reposer
d'abord dans un appartement commode. Quelque temps aprs, il les vint prendre luimme pour les inviter
un repas propre et bien entendu, pendant lequel il parla avec discrtion des dernires rvolutions de
Babylone. Il parut sincrement attach la reine, et souhaita que Zadig et paru dans la lice pour disputer la
couronne; mais les hommes, ajoutatil, ne mritent pas d'avoir un roi comme Zadig. Celuici rougissait, et
sentait redoubler ses douleurs. On convint dans la conversation que les choses de ce monde n'allaient pas
toujours au gr des plus sages. L'ermite soutint toujours qu'on ne connaissait pas les voies de la Providence, et
que les hommes avaient tort de juger d'un tout dont ils n'apercevaient que la plus petite partie.
On parla des passions. Ah! qu'elles sont funestes! disait Zadig. Ce sont les vents qui enflent les voiles du
vaisseau, repartit l'ermite: elles le submergent quelquefois; mais sans elles il ne pourrait voguer. La bile rend
colre et malade; mais sans la bile l'homme ne saurait vivre. Tout est dangereux icibas, et tout est
ncessaire.
On parla de plaisir, et l'ermite prouva que c'est un prsent de la Divinit; car, ditil, l'homme ne peut se
donner ni sensation ni ides, il reoit tout; la peine et le plaisir lui viennent d'ailleurs comme son tre.
Zadig admirait comment un homme qui avait fait des choses si extravagantes pouvait raisonner si bien. Enfin,
aprs un entretien aussi instructif qu'agrable, l'hte reconduisit ses deux voyageurs dans leur appartement, en
bnissant le ciel qui lui avait envoy deux hommes si sages et si vertueux. Il leur offrit de l'argent d'une
manire aise et noble qui ne pouvait dplaire. L'ermite le refusa, et lui dit qu'il prenait cong de lui,
comptant partir pour Babylone avant le jour. Leur sparation fut tendre, Zadig surtout se sentait plein d'estime
et d'inclination pour un homme si aimable.
Quand l'ermite et lui furent dans leur appartement, ils firent longtemps l'loge de leur hte. Le vieillard au
point du jour veilla son camarade. Il faut partir, ditil; mais tandis que tout le monde dort encore, je veux
laisser cet homme un tmoignage de mon estime et de mon affection. En disant ces mots, il prit un
flambeau, et mit le feu la maison. Zadig pouvant jeta des cris, et voulut l'empcher de commettre une
action si affreuse. L'ermite l'entranait par une force suprieure; la maison tait enflamme. L'ermite, qui tait
dj assez loin avec son compagnon, la regardait brler tranquillement. Dieu merci! ditil, voil la maison de
CHAPITRE XX. L'ermite[1].

33

Zadig
mon cher hte dtruite de fond en comble! L'heureux homme! A ces mots Zadig fut tent lafois d'clater
de rire, de dire des injures au rvrend pre, de le battre, et de s'enfuir; mais il ne fit rien de tout cela, et
toujours subjugu par l'ascendant de l'ermite, il le suivit malgr lui la dernire couche.
Ce fut chez une veuve charitable et vertueuse qui avait un neveu de quatorze ans, plein d'agrments et son
unique esprance. Elle fit du mieux qu'elle put les honneurs de sa maison. Le lendemain, elle ordonna son
neveu d'accompagner les voyageurs jusqu' un pont qui, tant rompu depuis peu, tait devenu un passage
dangereux. Le jeune homme empress marche audevant d'eux. Quand ils furent sur le pont: Venez, dit
l'ermite au jeune homme, il faut que je marque ma reconnaissance votre tante. Il le prend alors par les
cheveux, et le jette dans la rivire. L'enfant tombe, reparat un moment sur l'eau, et est engouffr dans le
torrent. O monstre! le plus sclrat de tous les hommes! s'cria Zadig. Vous m'aviez promis plus de
patience, lui dit l'ermite en l'interrompant: apprenez que sous les ruines de cette maison o la Providence a
mis le feu, le matre a trouv un trsor immense: apprenez que ce jeune homme dont la Providence a tordu le
cou aurait assassin sa tante dans un an, et vous dans deux. Qui te l'a dit, barbare? cria Zadig; et quand tu
aurais lu cet vnement dans ton livre des destines, t'estil permis de noyer un enfant qui ne t'a point fait de
mal?
Tandis que le Babylonien parlait, il aperut que le vieillard n'avait plus de barbe, que son visage prenait les
traits de la jeunesse. Son habit d'ermite disparut; quatre belles ailes couvraient un corps majestueux et
resplendissant de lumire. O envoy du ciel! ange divin! s'cria Zadig en se prosternant, tu es donc
descendu de l'empyre pour apprendre un faible mortel se soumettre aux ordres ternels? Les hommes, dit
l'ange Jesrad, jugent de tout sans rien connatre: tu tais celui de tous les hommes qui mritait le plus d'tre
clair. Zadig lui demanda la permission de parler. Je me dfie de moimme, ditil; mais oseraije te prier
de m'claircir un doute: ne vaudraitil pas mieux avoir corrig cet enfant, et l'avoir rendu vertueux, que de le
noyer? Jesrad reprit: S'il avait t vertueux, et s'il et vcu, son destin tait d'tre assassin luimme avec la
femme qu'il devait pouser, et le fils qui en devait natre. Mais quoi! dit Zadig, il est donc ncessaire qu'il y
ait des crimes et des malheurs? et les malheurs tombent sur les gens de bien! Les mchants, rpondit Jesrad,
sont toujours malheureux: ils servent prouver un petit nombre de justes rpandus sur la terre, et il n'y a
point de mal dont il ne naisse un bien. Mais, dit Zadig, s'il n'y avait que du bien, et point de mal? Alors, reprit
Jesrad, cette terre serait une autre terre, l'enchanement des vnements serait un autre ordre de sagesse; et cet
ordre, qui serait parfait, ne peut tre que dans la demeure ternelle de l'tre suprme, de qui le mal ne peut
approcher. Il a cr des millions de mondes, dont aucun ne peut ressembler l'autre. Cette immense varit
est un attribut de sa puissance immense. Il n'y a ni deux feuilles d'arbre sur la terre, ni deux globes dans les
champs infinis du ciel, qui soient semblables, et tout ce que tu vois sur le petit atome o tu es n devait tre
dans sa place et dans son temps fixe, selon les ordres immuables de celui qui embrasse tout. Les hommes
pensent que cet enfant qui vient de prir est tomb dans l'eau par hasard, que c'est par un mme hasard que
cette maison est brle: mais il n'y a point de hasard; tout est preuve, ou punition, ou rcompense, ou
prvoyance. Souvienstoi de ce pcheur qui se croyait le plus malheureux de tous les hommes. Orosmade t'a
envoy pour changer sa destine. Faible mortel! cesse de disputer contre ce qu'il faut adorer. Mais, dit
Zadig.... Comme il disait mais, l'ange prenait dj son vol vers la dixime sphre. Zadig genoux adora la
Providence, et se soumit. L'ange lui cria du haut des airs: Prends ton chemin vers Babylone.

CHAPITRE XXI. Les nigmes.


Zadig hors de luimme, et comme un homme auprs de qui est tomb le tonnerre, marchait au hasard. Il
entra dans Babylone le jour o ceux qui avaient combattu dans la lice taient dj assembls dans le grand
vestibule du palais pour expliquer les nigmes, et pour rpondre aux questions du grandmage. Tous les
chevaliers taient arrivs, except l'armure verte. Ds que Zadig parut dans la ville, le peuple s'assembla
autour de lui; les yeux ne se rassasiaient point de le voir, les bouches de le bnir, les coeurs de lui souhaiter
l'empire. L'Envieux le vit passer, frmit, et se dtourna; le peuple le porta jusqu'au lieu de l'assemble. La
reine, qui on apprit son arrive, fut en proie l'agitation de la crainte et de l'esprance; l'inquitude la
CHAPITRE XXI. Les nigmes.

34

Zadig
dvorait: elle ne pouvait comprendre, ni pourquoi Zadig tait sans armes, ni comment Itobad portait l'armure
blanche. Un murmure confus s'leva la vue de Zadig. On tait surpris et charm de le revoir; mais il n'tait
permis qu'aux chevaliers qui avaient combattu de paratre dans l'assemble.
J'ai combattu comme un autre, ditil; mais un autre porte ici mes armes; et en attendant que j'aie l'honneur de
le prouver, je demande la permission de me prsenter pour expliquer les nigmes. On alla aux voix: sa
rputation de probit tait encore si fortement imprime dans les esprits, qu'on ne balana pas l'admettre.
Le grandmage proposa d'abord cette question: Quelle est de toutes les choses du monde la plus longue et la
plus courte, la plus prompte et la plus lente, la plus divisible et la plus tendue, la plus nglige et la plus
regrette, sans qui rien ne se peut faire, qui dvore tout ce qui est petit, et qui vivifie tout ce qui est grand?
C'tait Itobad parler. Il rpondit qu'un homme comme lui n'entendait rien aux nigmes, et qu'il lui suffisait
d'avoir vaincu grands coups de lance. Les uns dirent que le mot de l'nigme tait la fortune, d'autres la terre,
d'autres la lumire. Zadig dit que c'tait le temps: Rien n'est plus long, ajoutatil, puisqu'il est la mesure de
l'ternit; rien n'est plus court, puisqu'il manque tous nos projets; rien n'est plus lent pour qui attend; rien de
plus rapide pour qui jouit; il s'tend jusqu' l'infini en grand; il se divise jusque dans l'infini en petit; tous les
hommes le ngligent, tous en regrettent la perte; rien ne se fait sans lui; il fait oublier tout ce qui est indigne
de la postrit, et il immortalise les grandes choses. L'assemble convint que Zadig avait raison.
On demanda ensuite: Quelle est la chose qu'on reoit sans remercier, dont on jouit sans savoir comment,
qu'on donne aux autres quand on ne sait o l'on en est, et qu'on perd sans s'en apercevoir?
Chacun dit son mot: Zadig devina seul que c'tait la vie. Il expliqua toutes les autres nigmes avec la mme
facilit. Itobad disait toujours que rien n'tait plus ais, et qu'il en serait venu bout tout aussi facilement, s'il
avait voulu s'en donner la peine. On proposa des questions sur la justice, sur le souverain bien, sur l'art de
rgner. Les rponses de Zadig furent juges les plus solides. C'est bien dommage, disaiton, qu'un si bon
esprit soit un si mauvais cavalier.
Illustres seigneurs, dit Zadig, j'ai eu l'honneur de vaincre dans la lice. C'est moi qu'appartient l'armure
blanche. Le seigneur Itobad s'en empara pendant mon sommeil: il jugea apparemment qu'elle lui sirait mieux
que la verte. Je suis prt lui prouver d'abord devant vous, avec ma robe et mon pe, contre toute cette belle
armure blanche qu'il m'a prise, que c'est moi qui ai eu l'honneur de vaincre le brave Otame.
Itobad accepta le dfi avec la plus grande confiance. Il ne doutait pas qu'tant casqu, cuirass, brassard, il
ne vnt aisment bout d'un champion en bonnet de nuit et en robe de chambre. Zadig tira son pe, en
saluant la reine qui le regardait, pntre de joie et de crainte. Itobad tira la sienne, en ne saluant personne. Il
s'avana sur Zadig comme un homme qui n'avait rien craindre. Il tait prt lui fendre la tte: Zadig sut
parer le coup, en opposant ce qu'on appelle le fort de l'pe au faible de son adversaire, de faon que l'pe
d'Itobad se rompit. Alors Zadig saisissant son ennemi au corps le renversa par terre; et lui portant la pointe de
son pe au dfaut de la cuirasse: Laissezvous dsarmer, ditil, ou je vous tue. Itobad, toujours surpris des
disgrces qui arrivaient un homme comme lui, laissa faire Zadig, qui lui ta paisiblement son magnifique
casque, sa superbe cuirasse, ses beaux brassards, ses brillants cuissards; s'en revtit, et courut dans cet
quipage se jeter aux genoux d'Astart. Cador prouva aisment que l'armure appartenait Zadig. Il fut
reconnu roi d'un consentement unanime, et surtout de celui d'Astart, qui gotait, aprs tant d'adversits, la
douceur de voir son amant digne aux yeux de l'univers d'tre son poux. Itobad alla se faire appeler
monseigneur dans sa maison. Zadig fut roi, et fut heureux. Il avait prsent l'esprit ce que lui avait dit l'ange
Jesrad. Il se souvenait mme du grain de sable devenu diamant. La reine et lui adorrent la Providence. Zadig
laissa la belle capricieuse Missouf courir le monde. Il envoya chercher le brigand Arbogad, auquel il donna
un grade honorable dans son arme, avec promesse de l'avancer aux premires dignits s'il se comportait en
vrai guerrier, et de le faire pendre s'il fesait le mtier de brigand.
CHAPITRE XXI. Les nigmes.

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Zadig
Stoc fut appel du fond de l'Arabie, avec la belle Almona, pour tre la tte du commerce de Babylone.
Cador fut plac et chri selon ses services; il fut l'ami du roi, et le roi fut alors le seul monarque de la terre qui
et un ami. Le petit muet ne fut pas oubli. On donna une belle maison au pcheur. Orcan fut condamn lui
payer une grosse somme, et lui rendre sa femme; mais le pcheur, devenu sage, ne prit que l'argent.
Ni la belle Smire ne se consolait d'avoir cru que Zadig serait borgne, ni Azora ne cessait de pleurer d'avoir
voulu lui couper le nez. Il adoucit leurs douleurs par des prsents. L'Envieux mourut de rage et de honte.
L'empire jouit de la paix, de la gloire, et de l'abondance: ce fut le plus beau sicle de la terre; elle tait
gouverne par la justice et par l'amour. On bnissait Zadig, et Zadig bnissait le ciel[a].
[a] C'estici que finit le manuscrit qu'on a retrouv de l'histoire de Zadig. On sait qu'il a essuy bien d'autres
aventures qui ont t fidlement crites. On prie messieurs les interprtes des langues orientales de les
communiquer, si elles parviennent jusqu' eux.Cette note de Voltaire parut pour la premire fois dans les
ditions de Kehl. B.
FIN DE L'HISTOIRE DE ZADIG.

CHAPITRE XXI. Les nigmes.

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