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Marius Sepet

Les prophtes du Christ. tude sur les origines du thtre au


Moyen ge (troisime article).
In: Bibliothque de l'cole des chartes. 1868, tome 29. pp. 105-139.

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Sepet Marius. Les prophtes du Christ. tude sur les origines du thtre au Moyen ge (troisime article). In: Bibliothque de
l'cole des chartes. 1868, tome 29. pp. 105-139.
doi : 10.3406/bec.1868.446117
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bec_0373-6237_1868_num_29_1_446117

LES

PROPHTES

DU

CHRIST

ETUDE
SUR LES ORIGINES DU THEATRE AU MOYEN-AGE,
(Troisime article) i

IV.
DRAMES JUXTAPOSS. LE DRAME D'ADAM.
La scne des Prophtes du Christ a t, nous l'avons dit,
manie et remanie de bien des faons pendant tout le moyen-ge .
C'tait, il est vrai, une facilit singulire de pouvoir sans cesse
introduire dans cette scne de nouveaux prophtes et de nouvelles
prophties. Il ne fallait pas un grand effort d'esprit pour tendre
et , par suite , transformer l'ancien drame ; il suffisait de puiser
dans les Ecritures , qui offraient en abondance des personnages
ayant eu, plus ou moins, le caractre prophtique. La Pro
cession
de l'ne nous a montr qu'on avait us largement de
cette facult : nous avons vu, dans ce mystre, toute une troupe
de nouveaux prophtes venir s'intercaler dans les rangs anciens
pour grossir le cortge et rendre le dfil plus pompeux. L'ordre
de ce dfil n'tait pas bien exact; dans cette procession, pour
ainsi dire historique, les rgles de la chronologie n'avaient
t. Voir le prcdent volume de la Bibl. de l'cole des Charles, p. 1 cl 210.
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gure t respectes. Ce dfaut, il est vrai, datait de plus loin;
car, dans le mystre de Saint-Martial de Limoges , David vient
aprs Isae, Jrmie, Daniel et Aba cue, que rgulirement il
devrait prcder, et c'est une chose trange que d'entendre
Nabuchodonosor prophtiser aprs Virgile. Mais l'auteur du trope
dramatique de Saint-Martial est excusable , car il se bornait
mettre en vers le sermon Vos inquam, et ce serait vraiment
tre trop exigeant , que d'imposer un prdicateur qui dispose,
comme il veut, ses preuves, la rigueur de l'ordre chronologique.
Au contraire, l'auteur du drame de Rouen, supposer mme
qu'il voult accepter, pour les prophties qu'il empruntait au
texte de Saint-Martial, l'ordre que ce texte avait suivi, aurait pu
du moins respecter un peu plus la chronologie dans ses interca
lations. Rien, coup sr, ne l'obligeait placer Aaron aprs
Amos et Isae, Balaam aprs Daniel et Aba cue. Le reproche
toutefois n'est pas grave. Outre que le liturgiste avait peut-tre,
pour agir ainsi, des raisons qui nous chappent, on sait de reste
que l'histoire appartient au pote , comme l'argile au potier. Le
drame, chant dans l'glise son origine, avait un caractre
lyrique qu'on ne saurait mconnatre, et nous devons, par
consquent, lui passer quelques unes des licences que le svre
Boileau ne refusait pas l'ode :
Chez elle un beau dsordre est un effet de l'art.
Cependant, avouons-le, l'ordre chronologique satisfait mieux
l'esprit, et il semble que cet ordre, qui parat si nglig, a pour
tant inspir des additions autres que celles observes par nous dans
la Procession de l'ne, et qui ont enrichi de leur ct l'antique
scne des Prophtes du Christ. En effet, le dfil des prophtes
commence Rouen par Mose ; Saint-Martial, il commenait par
Israel ou Jacob. En partant soit de Mose, soit de Jacob, et en
remontant la chane des temps dans l'ordre chronologique , on
trouvait dans Ancien-Testament divers personnages qui pou
vaient
passer pour des prophtes du Christ. Je suis convaincu
que dans certains diocses Abraham, par exemple, prit de
bonne heure la tte du dfil. Le sacrifice qu'il fut sur le point
d'accomplir en immolant son fils Isaac est, on le sait, une figure,
un prsage du sacrifice du Calvaire. Abel, le premier juste
immol, Abel, gracieux et touchant symbole du Rdempteur,

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mritait bien aussi de guider les prophtes , si ce rle n'avait d
revenir plutt son pre Adam, dont le pch avait rendu
ncessaire la naissance et la mort du Fils de Dieu. En d'autres
termes, je crois que non-seulement Abraham, mais Abel et peuttre avec lui Can, Adam et peut-tre avec lui Eve, ont t ajou
tsd'assez bonne heure, dans certaines versions qui ne nous sont
pas parvenues , en tte du dfil, et qu'ils n'y figuraient d'abord
que comme de simples prophtes dans la bouche desquels le
liturgiste avait mis une prophtie, ou peut-tre ds lors un court
dialogue.
L'introduction d'Abel dans la scne des Prophtes du Christ
est peut-tre mme postrieure celle d'Adam, qui l'aurait
naturellement amene , et qui aurait t elle-mme amene par
celle d'Abraham. Du pre des Hbreux au pre des hommes il
n'y a pas loin , principalement dans la doctrine de l'Eglise , qui
se doit reflter dans sa liturgie. Si Abraham a t choisi par
Dieu pour devenir l'anctre de son peuple prfr, c'est que la
race d'Adam tait devenue infidle son Crateur, mais Adam
avait t le premier lu. Ils sont tous deux les anctres et les
prcurseurs du Christ ; le Sauveur a tenu honneur de se dire
fils d'Abraham , et lui-mme a t nomm le second Adam :
Hic est Adam qui secundus per prophetam dicitur,
Per quem scelus primi Ade a nobis diluitur...
Ces deux vers, que j'emprunte au mystre de Ypou, ex
priment
bien le sentiment de la liturgie l'gard du premier
homme ; ils expliquent et justifient la prsence d'Adam dans un
drame liturgique, et qui faisait , son origine , partie intgrante
de l'office de Nol. Le premier pcheur tait bien sa place au
milieu de prires , de cantiques et de reprsentations , destins
clbrer la naissance du Rdempteur, car, encore une fois, cette
naissance, c'tait son pch qui l'avait rendue ncessaire, et
Dieu la lui avait annonce en le chassant du Paradis. Cette ide
est encore exprime , de la faon la plus explicite, dans un trope
de Nol, dans un cantique qui suit immdiatement celui que nous
avons rapport, d'aprs le ms lat. 1139, comme terminant le
mystre des Prophtes du Christ de Saint-Martial. Les acteurs
ou plutt les officiants pouvaient , leur gr , entonner l'un ou
l'autre des deux tropes la fin du drame :

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fllG * INCOANT BeNEDICAMUS.
Letabundi jubilemus,
Accurate celebremus etc.
Alium (sic) Benedigamus.
Prima mundi seducta sobole,
Perturbati sunt paradicole
Fraude nota;
Fraude nota Adam condoluit,
Eva quoque, que scelus monuit,
Fit commota.
Fit oommota, planxitque nimium,
Que seduxit et se, et sociuni
Adam, Eva.
Adam Eva, mali convivio,
Imposuit longo exilio,
Uxor Eva.
Uxor Eva decepit hominem
Fraude, sed fraus per sanctam Virginem
Est adempta.
Est adempta plebs diabolica,
Ergo plaudat voce magniflca
Plebs redempta!
Plebs redempta plaudat magnifie,
Benedicat nato deifice
Ex Mariai
Ex Maria natus est Dominus,
Gujus regni non erit terminus.
Et gratias.
Quand on a lu ce cantique, on s'tonne de moins en moins
qu'Adam ait t appel par certains liturgistes en tte de la
procession des prophtes. C'a t , nous l'avons dit , la ten
dance
constante du moyen-ge , de transformer en personnages
dramatiques les noms qui figuraient, un titre quelconque, dans
les offices d'o les drames sont sortis, et rien n'tait plus dans
t. Ms. latin 1139. f- 58.

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les habitudes des liturgistes de cette poque , que d'emprunter
un cantique qui terminait le drame le personnage qui faisait le
sujet de ce cantique, pour l'introduire dans le drame mme. Il est
donc on ne peut plus naturel que, dans certains diocses, le
mystre ait emprunt son chant final le personnage d'Adam,
qui tait d'ailleurs galement amen par la tendance qui avait
fait remonter la chane des temps, et passer de Mose ou de
Jacob Abraham.
Cela tait d'autant plus naturel, qu' Saint-Martial mme,
nous trouvons, parmi les leons de Nol [ , un assez long parallle
entre le premier et le second Adam , qui est Jsus-Christ :
Primus homo de terra terrenus; secundus homo de clo coelestis.
Primm hominem mulier corrupta mente decepit; secundum hominem
Virgo incorrupta virginitate concepit. In primi hominis conjuge, nequitia
diaboli seductam depravavit mentem; in securidi autem hominis matre,
gratia Dei et mentem servavit, et carnem. Menti contulit frmissimam
fidem, carni abstulit omninolibidmem. Quoniam igifcur miserabiliter pro
peccato dampnatus est homo, ideo sine peccato miserabiliter natus est
Deus-Homo. Adtendite, fratres, medicinalis gratie iineas, divina nobis benignitate monstratas. Tune ad Evam anglus malus accessit, ut per earn
homo, quern Deus fecerat, a Deo separaretur; nunc autem ad Mariam
bonus angelusvenit, ut in ea humane nature Deus unigenitus uniretur.
Venit ad Evam diabolus, ut vitam nobis malignus auferret; venit ad
Mariam Gabrihel, ut vitam reddendam bominibus nunciaret. Per primi
hominis culpam, ccepit diabolus homini dominari; per secundi hominis
gratiam, cpit ab homine superari. Super primm superbus, sub
secundo captivus. Per ilium, nos captivatos tenuit; per istum, nos Jiberatos amisit. Primus Adam nobis auctor extitit culpe; novissimus Adam
nobis auctor extitit gratie. Ille de limo plasmatus, terrenosprotulit;iste
de Spiritu sancto natus, celestes effecit. Per ilium, perdidimus gratiam
priorem; per istum, recepimus ampliorem. Ille quippe nobis intulit
peccati maculam, cum qua nasceremur ad supplicium; iste nobis cont
ulit justiflcationis gratiam, ut renasceremur ad regnum. Per ilium, nos
fllios seculi generatio carnalis effecit; per istum, nos fllios Dei generatio
spiritualis exibuit. Ille nos vitiis subdidit; iste nos virtu tibus florere
fecit. Ille nos per vitia dejecit quo primus cecidit; iste nos pervirtutes
elevat quo primus ascendit. Ille quippe primus cecidit in infernum; iste
primus conscendit in coelum. Interea, fratres, dignum est ut, in die
Nativitatis dominiccO, diem quoque dominicae Resurrectionis sollempniter audiatis...
1. Huitime leon des matines, au f 34 du ms. latin 743, qui est du XIIe
sicle.

Je ne nie pas que cette srie d'antithses, qui rappelle assez


bien la prose de tel pote de nos jours, ne soit, la longue,
passablement fatigante, mais j'ai d rapporter ce fragment,
parce qu'il nous montre, dans un texte liturgique bien antrieur
tous nos drames , Adam considr comme un prophte du
Christ, et introduit ce titre dans l'office de Nol. Je suis tout
particulirement frapp du rapport qui existe entre cette leon
et le trope que je viens de rapporter, et je ne serais nullement
tonn que ce trope et t tir de cette leon mme, qui aurait
galement fortement contribu faire admettre Adam en tte du
dfil des prophtes du Christ , qui avait lieu, on le sait, dans
ce mme office canonial du jour de Nol , o nous trouvons ce
frappant parallle. A ce propos, je ferai une observation. Ce
serait une curieuse tude , que celle qui consisterait chercher
l'origine de plusieurs des cantiques, mme non dialogues, qui
sont ou qui ont t en usage dans la liturgie, non-seulement
dans les Ecritures , mais aussi dans les ouvrages , authentiques
ou apocryphes, des pres et des docteurs de l'Eglise, auxquels on
a emprunt un grand nombre des leons de l'office; mais une
telle tude sortirait absolument du cadre de ce travail.
Une fois Adam et Abel introduits dans le drame , et placs en
tte de la procession des prophtes , soit qu'ils y eussent
amen avec eux, ds le principe, Eve et Can, leurs compagnons
naturels, soit que ceux-ci n'y soient entrs que plus tard, quand
le rle d'Adam et celui d'Abel commencrent se dvelopper,
il est probable que la tendance par nous signale , propos des
scnes de Nabuchodonosor et de Balaam dans la Procession de
l'ne , et aussi propos des deux drames de Daniel, dut ga
lement
avoir ici son cours , et exercer son influence sur^ ces
nouvelles prophties. Deux petites scnes, l'une d'Adam et Eve,
l'autre d'Abel et Can, durent tre, un moment donn, dans
certaines versions que nous ne possdons plus , comprises dans
le grand drame des Prophtes du Christ. Ces petites scnes
allrent se dveloppant de jour en jour, et lorsqu'elles furent
arrives un point de croissance tel, que l'une et l'autre consti
tuaient une action complte, qui pouvait se suffire elle-mme,
et tre reprsente indpendamment de l'ancien drame, elles
durent se sparer du cadre commun, pour vivre de leur vie
propre. A un moment donn, il a d exister un drame d'Adam
et Eve et un drame d'Abel et Can, tout a fait analogues ces


deux drames de Daniel, que nous avons longuement examins,
il y a peu de temps.
Deux faits particuliers de la liturgie, qu'il est utile de signaler,
ont pu contribuer la cration de ces deux scnes , puis de ces
deux drames, ' Adam et Eve, 'Abel et Gain. L'une de ces
circonstances se rapporte l'office du mercredi des Gendres.
Ce jour qui est, comme on sait, le premier du carme, tait
marqu au moyen-ge par une triste crmonie. L'Eglise inau
gurait ce jour-lk la pnitence publique, et expulsait pour un
temps du sanctuaire les pcheurs qu'elle avait condamns a cette
expiation humiliante. Cette expulsion se faisait en grande pompe
et avait le caractre, si frquent dans la liturgie, d'une crmonie
symbolique, d'une reprsentation figure. Les pnitents, chasss
de l'glise, rappelaient la mmoire de nos premiers parents,
chasss du Paradis, et, jusque dans ses moindres dtails, la
liturgie s'tait efforce d'accuser fortement ce souvenir, de l'ex
primer
sous une forme dramatique.
L'vque, aprs avoir impos les cendres aux pnitents, et les
avoir arross d'eau bnite, ordonnait ses ministres de les
chasser de l'glise. Le clerg les conduisait processionnellement
jusqu'aux portes, en chantant le rpons : In sudore vultus tui,
puis, quand les portes s'taient refermes sur eux, on entonnait
cet autre rpons , galement destin bien marquer le caractre
symbolique de la crmonie : Ecce Adam, quasi unus.
Dans certains diocses, c'tait l'vque lui-mme qui, la crosse
la main , faisait cette excution : les pnitents , pieds nus , se
tenant par la main, formaient une longue file, et le premier
d'entre eux, reprsentant plus spcialement Adam, tait saisi
par l'vque, qui l'expulsait, et avec lui tous ses compagnons.
Cette crmonie donna lieu dans une ville d'Allemagne,
Halberstadt, une curieuse coutume, qui probablement s'in
troduisit
quand les pnitences publiques furent tombes en
dsutude. Un malheureux pcheur, quelque vagabond sans
doute, fut charg du rle de bouc missaire. Il fut l'Adam
Halberstadt, Adamus Halberstadiensis. Le mercredi des
Cendres, on le chassait de l'glise avec un crmonial peu diff
rent sans doute de celui que je viens de rapporter. Il prenait
place alors sur un banc de pierre que, dit-on, l'on montrait
encore au sicle dernier, et l, contrit et humili, couvert d'un
cilice, faisait pnitence au nom de toute la ville. Ce n'est pas

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tout, il lui fallait parcourir, pieds nus, durant le Carme,
les rues et les carrefours, sans autre nourriture que celle
qui lui tait abandonne par la compassion des habitants.
Enfin, le jeudi saint, il recevait l'absolution solennelle et,
en ce jour, la charit des fidles le ddommageait de ses
souffrances l.
Ce rite de l'expulsion des pnitents tait assez frappant, et
rappelait d'une faon suffisamment dramatique le malheur du
premier homme , pour que les esprits des fidles en demeurassent
comme proccups , et qu'il se produist, dans divers diocses,
une tendance tirer parti de cet lment dramatique. Or ce drame
nouveau, qu'on mditait, trouvait une place naturelle dans
l'office de Nol, o Adam avait dj t introduit, et o il
figurait entre les prophtes du Christ. Transporter Nol
l'lment dramatique contenu dans l'office du premier jour du
carme, n'tait-ce pas le meilleur moyen de joindre ensemble
ces deux ides, la pnitence et la rdemption, la chute du
premier Adam et la naissance du second Adam , du Sauveur ? Il
n'est donc pas sans vraisemblance de supposer que le rite
clbr par l'Eglise le mercredi des Cendres a contribu la
naissance du drame ' Adam et aux progrs qu'il accomplit peu
peu au sein de l'office de Nol.
L'autre fait, dont il me reste parler, se rapporte un office
antrieur dans le cours de l'anne liturgique celui du mercredi
des Cendres, je veux dire l'office de la Septuagsime. Le
dimanche de la Septuagsime, et les jours qui suivent, une partie
des leons de l'office canonial est emprunte aux dbuts de la
Gense , et le brviaire raconte ainsi aux fidles la cration du
monde, celle de l'homme, la chute d'Adam et d'Eve, l'histoire
d'Abel et de Can. On avait l, pour accrotre les drames
nouveaux, qui tendaient se dvelopper au sein de l'ancien
drame des Prophtes du Christ , tous les lments ncessaires,
on n'avait qu' puiser dans ces leons, et pour qui s'est rendu
compte du caractre intime de ce thtre primitif, ce n'est pas
une chose de mdiocre importance , que ces lments figurassent
dj dans la liturgie. Je ne prtends pas dire qu'on ne les aurait
pas su trouver dans la Gense , mais , comme ces leons taient
dclames pendant l'office , la liturgie leur donnait dj , si l'on
1. Voyez Martne. De antiq. eccles. rit., t. III, au mercredi des Cendres.

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me passe cette expression, une sorte de publicit dramatique,
qui excitait les esprits transformer compltement ces rcits en
drames , et comme le premier germe de ces drames existait dj
dans l'office de Nol, on y transportait peu peu tous ces rcits
qui , si j'ose le dire , y prenaient vie et couleur au sein du vieux
drame, qui a t comme le moule de tant uvres nouvelles.
En outre, quand, d'une part, le drame ' Adam et Eve, et,
d'autre part, celui ! Abel et Can, ayant atteint une dimension
incompatible avec leur caractre d'actions secondaires, comp
rises
dans une action principale, se sparrent l'un et l'autre
des Prophtes du Christ , pour vivre de leur vie propre , ces
leons de la Septuagsime , ainsi que les rpons qui les accom
pagnaient,
leur offrirent un cadre naturel, transport tout entier
aux ftes de Nol, et qui leur conservait un caractre liturgique,
en leur donnant l'aspect de deux rcitations dramatiques, de
deux offices extraordinaires , qui bientt , sans doute , furent des
offices extrieurs.
Nous voici donc arrivs, pour le drame d'Adam et Eve, et
pour le drame ! Abel et Can , exactement au mme point o
nous avons trouv nagure les deux drames de Daniel, et o se
rencontrrent aussi , sans doute , plusieurs autres drames , ga
lement
issus des Prophtes du Christ , et par les mmes
procds, mais que nous ne possdons plus, par exemple, un
drame d'Abraham, un drame de Jacob, un drame de Mose,
tous indpendants l'un de l'autre, jous sparment, relis
seulement ensemble par le souvenir de leur origine , et la place
qu'ils occupaient, dans divers diocses, parmi les offices dramat
iques, destins clbrer les ftes de Nol. Ici commence un
curieux mouvement, nous voyons se produire un phnomne
singulier, et pourtant logique, et qui peut-tre, de tous ceux que
nous avons tudis , a le plus contribu la formation de ce que
j'oserais appeler, si ce nom ne devait paratre trop ambitieux,
l'pope dramatique du Moyen-Age. Ce mouvement en effet,
prsente une frappante analogie avec celui qui a consist
grouper, dans l'unit des pomes chevaleresques, les antiques
Cantilnes et, plus tard, ces pomes eux-mmes dans l'unit des
grandes gestes. Je n'ai pas besoin de m' expliquer davantage,
nos savants confrres , MM. Gaston Paris et Lon Gautier, nous
ont, Dieu merci, rendu assez familire cette marche vers une


unit systmatique. l Pour le thtre, comme pour l'pope, on
tendait sans cesse dvelopper, accrotre les lments pre
miers
: c'est pourquoi l'on avait introduit de nouveaux person
nagesdans la procession des prophtes, puis transform certains
rles en de petites scenes, puis grossi chacun de ces petits
drames, jusqu' ce que, ne pouvant plus les maintenir au sein
du drame primitif, on se rsolut les en sparer, pour les
augmenter encore : c'est pourquoi , une fois isols , on s'occupa
de les runir. Le cadre ancien , s'tant trouv trop troit , avait
t bris ; on chercha crer un cadre nouveau , plus large , et
de nature comprendre tous ces drames dans la vaste unit
d'une action gigantesque. Mais cela ne se fit point tout d'un
coup, il y eut des combinaisons diverses, des ttonnements, si
l'on veut, et le texte 'Adain, tel que nous le prsente le
manuscrit de Tours, tel que nous le devons la courageuse
initiative de M. V. Luzarche, qui l'a publi en 1854, est le
rsultat d'un de ces ttonnements. L'ide qu'on poursuivait tait
celle-ci : reprsenter toutes les scnes ou, du moins, les scnes
principales de l'Ancien Testamerit, comme les pripties d'un
drame immense, dont le point de dpart tait la chute de
l'homme, et le dnoment, la naissance du Rdempteur. Mais,
si l'on songe qu'on tait parti de l'ide , au fond semblable , mais
incomparablement plus troite, qui fait le sujet du sermon Vos
inquam, c'est--dire de l'vocation pure et simple de plusieurs
prophtes, venant redire leurs prophties, et rendre ainsi tmoi
gnage au Verbe incarn , on comprendra que la transformation
d'une ide en l'autre se soit accomplie par degrs, et ait pass
par des phases varies presque l'infini, suivant les temps et
suivant les lieux. Le grand travail qui se fit pour cette partie du
cycle dramatique, qui embrassait les temps antrieurs la nais
sance du Sauveur, a donc consist combiner de diverses faons,
les drames issus directement ou indirectement de l'ancienne
scne des Prophtes du Christ, soit entre eux, soit avec cette
scne elle-mme, qui, demeure dans la liturgie tandis que ce
travail s'accomplissait, servait de point de repre, en sa qualit
de source commune et de premier principe, et permettait toujours
de rattacher une mme ide, c'est--dire l'office de Nol, la
1. Mais on sait aussi que cette thorie a t ici mme fortement conteste,
voy. 28e anne, pp. 32 et 332-3. Bd.

naissance du Sauveur, les scnes parses de l'Ancien Testament


qui, par un mouvement pour ainsi dire spontan, tendaient se
grouper en un drame unique.
Mais bornons-nous, pour le moment, notre version de
Y Adam. On avait donc un drame ' Adam et Eve, et un drame
' Abel et Cain : d'autre part, l'antique scne des Prophtes
du Christ tait demeure dans la liturgie , soumise elle-mme,
suivant les diocses, toutes sortes de variations et de remanie
ments
; il s'agissait de constituer un drame d'une longueur
dtermine, plus tendu que ceux qu'on avait reprsents
jusqu'alors, sans atteindre cependant des dimensions telles
qu'il fallt, pour le reprsenter, plus de temps que n'en comp
ortaient
ces matines ou ces vpres extraordinaires, destines
prendre place parmi les rjouissances qui marquaient la
priode des ftes de Nol. Que fit-on? On usa d'un procd
des plus simples et qui ne demandait certainement pas un
grand effort d'esprit : on se contenta de rapprocher l'une de
l'autre les deux scnes dont on dsirait faire un seul drame,
et l'on juxtaposa, sans presque les coudre ensemble, la scne
d'Adam et Eve, la scne ' Abel et Ca'in ; enfin on y joignit
l'antique dfil des Prophtes du Christ qui, traversant pour
ainsi dire, tout l'Ancien Testament, tint la place des drames
subsquents, ns ou natre, et conduisit, par une srie de
prophties, de la chute d'Adam et du meurtre d'Abel la nais
sance du Sauveur.
Ainsi donc notre version de Y Adam est le rsultat de quatre
oprations parfaitement distinctes, et qu'il faut classer dans
l'ordre suivant :
1 Adam et Abel sont introduits dans la scne des Prophtes
du Christ.
2 Leurs rles s'amplifient et se transforment en deux petites
scnes analogues aux scnes de Nabuchodonosor et de Balaam
dans la Procession de l'ne, c'est--dire comprises dans l'ancien
drame des Prophtes du Christ.
3 Ces petites scnes , ayant grandi outre mesure , se sparent
du tronc commun, et forment deux drames distincts, jous spa
rment,
et analogues aux deux drames de Daniel.
4 Enfin ces deux drames, qui se sont dvelopps encore, sont
replacs l'un ct de l'autre, on leur adjoint la scne des
Prophtes du Christ, et l'on obtient ainsi notre version de


Y Adam, qui est l'une des bauches du mystre du Vieux
Testament.
Voyons maintenant si cette version , telle que nous la poss
dons, justifiera le systme que nous venons de prsenter, pour
en expliquer l'origine.
Le drame d'Adam , comme l'a trs-bien expliqu son diteur,
M. Luzarche, se divise en trois parties parfaitement distinctes,
qu'on pourrait, au besoin, appeler des actes, bien que ce mot
n'ait point t admis dans le vocabulaire dramatique du moyenge. Le premier acte se compose de l'histoire d'Adam et d'Eve ;
le second, de l'histoire d'Abel et de Can; le troisime enfin est
tout entier rempli par le dfil des prophtes. Or, en premier
lieu, nous pouvons affirmer sans crainte que cette scne des
Proprits du Christ existait par elle-mme , indpendamment
des deux autres actes. Le drame de Saint-Martial de Limoges
et celui de Rouen ont rendu, par avance, cette assertion
incontestable.
' Abel
En second
et Can,
lieu,ont
nous
eu disons
galement
que l'acte
une existence
' Adam et
indpendante,
Eve, l'acte
avant que l'on songet les placer cote cte , les rapprocher
pour former un drame unique. Yoici sur quelle raison , emprunte
notre texte mme , nous prtendons appuyer notre hypothse.
Personne n'ignore que, dans la Gense, Adam et Eve conti
nuent vivre longtemps encore aprs le meurtre d'Abel et la
fuite de Can , et que c'est mme pour tenir la place de leur fils
bien-aim, immol par son frre, que Dieu leur accorde un
troisime enfant, Seth, aeul de No, et par No, du genre
humain. C'est l un rcit que tout le monde au moyen-ge savait
par cur, et il tait bien certainement impossible de donner le
change aux spectateurs , en faisant mourir Adam et Eve avant
qu'clatt la jalousie de Can. C'est cependant ce qu'a fait l'au
teur de notre Adam et, dans son drame, c'est seulement aprs
qu'Adam et Eve ont t entrans dans l'enfer parles dmons,
que paraissent sur la scne Abel et Can , pour offrir Dieu ce
sacrifice qui, par sa double issue, fut la cause ou le prtexte du
premier meurtre commis sur la terre. Quelle peut tre, je le
demande, la raison de cette anomalie? Dans notre systme, l'ex
plication
est bien simple : on s'est born runir ou, pour mieux
dire, juxtaposer deux drames distincts, l'un ' Adam et Eve,
o l'on n'avait nul besoin de faire mention d'Abel et de Can ; l'au-

li
tre Abel et Cain, o l'on n'avait nul besoin de faire intervenir
Adam et Eve.
est vrai que nous trouvons dans notre drame une anomalie
du mme genre, qui ne semble pas pouvoir aussi facilement
s'expliquer. Notre auteur nous prsente Adam et Eve avant
l'introduction de l'homme dans le Paradis terrestre. Or, d'aprs
la Gense, Eve a t cre par Dieu dans ce jardin mme, pen
dant le sommeil d'Adam. Cette diffrence entre notre texte et le
rcit de la Bible est d'autant plus singulire, au premier abord,
que le drame ' Adam est prcisment prcd d'une leon tire
de la Gense. Cette leon s'arrtait videmment aprs le rcit de
la cration de l'homme , c'est--dire au point o commence notre
drame, qui n'est lui-mme qu'un rcit dialogu des vnements
postrieurs. Mais dans le rcit de la cration de l'homme que
comprenait cette leon , nous trouvons cette phrase : Creavit
Deus hominem ad imaginem suam : ad imaginem Dei creavit
illum, masculum et feminam creavit eos. Notre auteur
aura pu croire que cette phrase, qui avait dj annonc aux
spectateurs la cration del femme, l'autorisait suffisamment
faire paratre Eve ct d'Adam, avant l'introduction de
l'homme dans le Paradis lui-restre , c'est--dire non point d
mentir
le chapitre II de la Gense , auquel lui-mme fait allusion
ds le dbut de son drame, mais intervertir un peu l'ordre des
vnements, et se dispenser de revenir une seconde fois sur la
naissance d'Eve, pour la reprsenter dans tous ses dtails. En
outre, cette anomalie n'est peut-tre qu'un souvenir, conserv
par inadvertance, des anciennes versions, o Adam et Eve
n'taient que les premiers des prophtes du Christ, ceux qui
ouvraient le dfil, et qui taient appels tout d'abord par le
lecteur, le prchantre , ou les clercs qui tenaient sa place. Dans
la plupart de ces versions, ces deux prophtes devaient s'avancer
simultanment, comme nous avons vu apparatre ensemble, dans
la Procession de l'ne, Nabuchodonosor, ses deux gardes et
ses trois victimes. Cette seconde explication aurait l'avantage de
rattacher la mme cause les deux anomalies que nous avons
signales. En effet Can et Abel, voqus l'origine en qualit
de seconds prophtes du Christ ou, si l'on veut, pour servir de
second argument contre les Juifs , ne devaient paratre qu'aprs
la disparition d'Adam et Eve, premiers prophtes, c'est--dire
aprs que le premier argument avait t puis.

448
Aussi concevons-nous un moyen de repousser la preuve que
nous tirons de la mort d'Adam et d'Eve , antrieure dans notre
drame au crime de Cam. Ce serait de soutenir que les deux
scnes d'Adam et Eve, d'Abel et Can, se sont dveloppes,
mme jusqu' l'excs, au sein de l'antique scne des Prophtes
du Christ, sans que ce dveloppement ait amen une rupture.
En ce cas, les deux premiers actes de notre drame seraient
demeurs distincts, comme l'taient autrefois les prophties qui
leur ont donn naissance. Le premier acte termin, on serait
pass naturellement au second, sans plus s'occuper d'Adam et
d'Eve, comme jadis on passait la prophtie d'Abel, sans plus
s'occuper d'Adam, qui avait achev la sienne. Mais, outre que
ce systme aurait contre lui le puissant argument d'analogie que
nous pouvons tirer de nos deux drames de Daniel, lesquels,
nous l'avons prouv , se sont spars de l'ancien cadre , le jour
o leur dveloppement a t excessif , nous pouvons encore lui
opposer un argument plus direct, tir de notre texte mme,
c'est--dire emprunt la rubrique qui prcde le troisime
acte, ou le dfil des prophtes. Voici cette rubrique sur laquelle
nous aurons revenir divers points de vue :
Tune erunt prati prophte in loco secreto singuli,
sicut eis convenit. Legatur in choro : Vos, inquam, convenio, Judei, et vocat eum per nomen prophte , et, cum
processerit, honeste veniant, et prophecias suas aperte et
distincte pronuncient.
Cette rubrique indique bien que, dans notre version, le drame
d'Adam et Eve, le drame ' Abel et Can, ne font point partie
intgrante de la Procession des prophtes , car, s'il en tait
ainsi, l'invocation Vos, inquam, convenio , aurait t pro
nonce
avant que l'on comment la reprsentation de ces deux
drames, et non point seulement quand on l'avait termine.
Notre texte justifie donc bien l'existence indpendante qu'eu
rent, un moment donn , le drame ' Adam et Eve , le drame
' Abel et Can. Mais quelle preuve ou, du moins, quelle
prsomption nous fournit-il, en ce qui concerne l'introduction
primitive d'Adam et 4 Abel dans la procession des prophtes?
Il nous offre une forte prsomption, un frappant argument
d'analogie, en nous montrant qu'Abraham a effectivement figur
en tte de la procession des prophtes, puisque, dans notre
texte, c'est lui qui ouvre le dfil servant d'pilogue aux scnes

d'Adam et Eve, d'Abel et Can. Or, Abraham ne figurait ni


dans le sermon Vos inquam, ni dans le mystre de St-Martial,
ni dans celui de Rouen. Par consquent, de deux choses l'une :
ou l'introduction de ce nouveau prophte est un fait particulier
notre version, ou c'est un fait plus gnral, rsultant d'une
tendance antrieure remonter la chane des temps dans l'ordre
chronologique. Or il est facile de dmontrer que cette tendance
est antrieure notre version. En effet, dans le sermon, le plus
ancien prophte est Mose, et Jacob est seulement nomm dans
la prophtie d'Isae. Le drame de Rouen, en cela seulement plus
voisin du sermon que le texte de Saint-Martial, ne remonte pas
non plus au-del de Mose. Le texte de Saint-Martial place au
contraire Isral en tte du dfil. Nous voyons donc apparatre,
dans la plus ancienne version que nous possdions de la scne
des Prophtes du Christ, cette tendance remonter la chane
des temps dans l'ordre chronologique. Il nous semble donc tout
fait conforme aux rgles de la logique, d'admettre que cette
tendance, s' tant exerce de trs-bonne heure, a amen Isral,
puis Abraham, puis Adam, et par suite Abel, dans la scne des
Prophtes du Christ, avant que l'on songet faire d'Adam
et d'Abel le sujet de drames trs-dvelopps. La prsence
d'Abraham dans notre texte , et cette circonstance , que l'intr
oduction de ce personnage dans la procession des prophtes
semble antrieure notre texte, sont de fortes prsomptions
en faveur de notre thorie, qui consiste soutenir que, par
suite de cette tendance chronologique que nous avons signale,
Adam et Abel ont t introduits, une certaine poque, dans la
scne des Prophtes, et qu'ils n'y furent d'abord que de simples
prophtes, rcitant une prophtie, ou peut-tre engageant ds
lors, l'un avec Eve, l'autre avec Can, un court dialogue. Joignez
cela le trope Prima mundi seducta sobole, dont Adam fait le
sujet, et surtout le parallle primus homo de terra terrenus qui prouve que la prsence d'Adam dans la liturgie
de Nol remonte une date fort loigne, et qu'il y figurait
ds lors titre de prcurseur, de prophte du Christ, et
notre systme atteindra, je pense, un certain degr de pro
babilit.
Nous rattachons, en ces termes, la conclusion que nous
tirons de l'examen auquel nous venons de nous livrer,
celles que nous avons prcdemment formules :

120
4 Le drame d'ka&m, tel qu'il a t publi par
M. Luz arche,
n'est autre chose que la runion
l'ancienne scne des Prophtes du Christ de deux drames,
l'un cT Adam et Eve, l'autre tf Abel et Can, qui, aprs
s'y tre dvelopps, en avaient t spars comme le
drame de Daniel. C'est en combinant ainsi les drames,
issus directement ou indirectement de l'ancienne scne
des Prophtes du Christ, soit entre eux, soit avec cette
scne elle-mme, qu'on a opr la transformation pro
gressive,
mais varie suivant les temps et les lieux,
du mystre des Prophtes du Christ en mystre du
Vieux Testament.
Maintenant, laissons pour un moment de ct les deux
premires parties de notre drame et, puisque la scne des
Prophtes du Christ fait le sujet principal de ces tudes,
examinons cette scne, telle que nous .l'offre la version
publie par M. Luzarche. Cet examen ne peut manquer
de nous fournir quelques renseignements utiles.
En premier lieu, la rubrique Legatur in choro :
Vos, iNQUAM, coNVENio, Judei, nous prouve jusqu'
l'vidence que la scne des Prophtes du Christ est bien
une transformation du sermon, attribu saint Augustin,
que nous
avons
reproduit
au dbut
de
ce travail.
Nous pouvons, en outre, a l'aide de cette rubrique, nous
faire une ide de ce qu'tait cette version primitive, ant
rieure
au texte de Saint- Martial , dont, avons- nous dit,
nous essaierons peut-tre un jour la complte reconstitut
ion.
Bornons-nous, pour aujourd'hui, constater que cette
version n'tait autre chose que la leon du jour de Nol,
dont on avait simplement limin ce qui ne se pouvait
rduire en dialogue; que ce dialogue n'tait pas en vers,
comme dans le texte de Saint-Martial, et qu'il se compos
ait, peu de chose prs, du texte mme du sermon, c'est-dire de la partie de ce sermon que l'on avait conserve.
Cette version en prose a t une transition naturelle entre
le sermon lui-mme, lu intgralement mais lu plusieurs
voix, et la version en vers du texte de Saint -Martial.
Au surplus, des traces videntes de cette version primitive
en prose latine sont demeures dans le texte publi par
M. Luzarche. Dans ce texte, toutes les prophties sont para-

phrases en vers franais, mais ces paraphrases se rfrent


de courtes prophties latines, comme des sermons leurs
textes. Or, except la prophtie latine Aaron, qui est en
vers, toutes les autres sont en prose. Parmi ces prophties
en prose latine, les unes appartiennent des prophtes qui
figuraient dj dans le sermon Vos inquam, tel que nous
l'avons reproduit, les autres des prophtes qui n'y figu
raient
point. Aprs avoir cart naturellement ces dernires,
si nous rapportons les premires celles qui y rpondent
dans le sermon, nous trouvons que celles de Mose, de
Daniel, d'Abacuc et de Nabuchodonosor sont absolument les
mmes dans les deux textes. Au contraire, celles de David
et de Jrmie, quoique galement en prose, sont diffrentes.
Quant Isae, dans notre texte il prononce deux prophties
dont l'une est absolument la mme que celle du sermon,
tandis que l'autre est le type en prose, qui a servi
composer la prophtie en vers latins, que ce prophte rcite
dans le mystre de Saint-Martial, et dans celui de Rouen.
Des observations qui prcdent nous tirons trs-naturel
lement
deux consquences :
1 II a bien rellement exist une version des Prophtes
du Christ en prose latine, o toutes les prophties taient
les mmes que celles du sermon. C'est la version primitive.
2 Dans certains diocses, cette version en prose a per
sist
ct des versions en vers; comme ces dernires,
elle a reu des additions et subi des changements. Cer
taines
de ces additions, certains de ces changements, sont
peut-tre mme antrieurs aux versions en vers.
La prophtie latine d'Aaron est, avons-nous dit, en vers
dans notre texte :
Hic est virga gignens flrem
Qui salutis dat odorem;
Hujus virge dulcis fructus
Nostre mortis terget luctus.
L'auteur du drame d'Adam, pour composer la
Prophtes du Christ dont il a fait l'pilogue de
a donc puis des sources diverses et mlang
sions
diffrentes.
Les prophtes qui figurent dans notre texte sont

scne des
sa pice,
des ver
Abraham,
9


Mose, Aaron, David, Salomon, Balaam, Daniel, Abacuc,
Jrmie, Isae et Nabuchodonosor. L'absence d'Isral qui
figurait dans le drame de Saint-Martial est d'autant plus
remarquable que, comme nous l'avons dit, l'introduction
d'Isral dans la Procession des Prophtes a t proba
blement
un acheminement l'introduction d'Abraham. Nous
ne retrouvons pas non plus dans cette liste Elisabeth, saint
Jean-Baptiste, Virgile et la Sibylle, que nous avons vus
figurer non-seulement dans le sermon, mais encore dans le
texte de Saint-Martial et dans celui de Bouen. Ce sont l
encore des indices des nombreux remaniements que la scne
des Prophtes du Christ a subis, suivant les temps et
suivant les lieux.
Toutefois, la Sibylle n'est pas compltement absente. Ce
personnage ne parat pas, il est vrai, dans notre pilogue,
mais sa prophtie y figure sous la forme d'un dit, ou se
rmon en vers sur les Quinze signes du Jugement. Ce dit,
qui n'est videmment que la paraphrase des anciens vers
attribus la Sibylle, formait dj cette poque un mor
ceau part, analogue tant d'autres dits. Mais originai
rement, comme nous l'avons vu, cette prophtie du juge
ment dernier faisait partie intgrante du sermon et du
drame qui en est sorti, et l'auteur du drame Adam l'a
rattache, sous sa nouvelle forme, la scne des Pro
phtes
du Christ, dont elle est la conclusion naturelle.
Il ne nous reste plus signaler qu'une trs curieuse
particularit qui se rfre au rle d'Isae, tel que nous le
trouvons dans notre pilogue.
Ce rle ne se borne pas en effet une simple prophtie,
il renferme, en outre, un dialogue avec un Juif qui, se
levant tout coup, contredit le prophte, dispute avec lui,
et cependant finit par se rendre :
Tune exurget quidam de SINAGOGA, disputants cum YSAIA et dicet ei :
(1) Or me respon, sire Ysae,
Est--o fable , est-o prophcie
Que est io que tu as dit?
1. Le manuscrit publi par M. Luzarclie est extrmement dfectueux-, j'ai
essay de corriger quelques fautes, de remettre quelques vers sur leurs pieds.


Truvas-le tu? O est escrit?
Tu as dormi, tu le sonjas.
Est-o certes ou gas?
ISAIAS.
Go n'est pas fable, ainz est tut voir.
JUDEUS.
Or le nus fais donches veer.
ISAIAS.
Go que ai dit est prophcie.
JUDEUS.
En livre escrite?
ISAIAS.
Ol, de vie.
o ne sonjai, ainz l'ai vu.
JUDEUS.
E tu cornent?
ISAIAS.
Par I)eu vertu.
JUDEUS.
Tu me sembls viel redot,
Tu as le sens trestot trubl :
Tu me sembls viel e mur,
Tu ses bien garder al miror;
Or me gardez en ceste main
Tune ostendet ei manum suam
Si j'ai le cors malade ou sain.
ISAIAS.
Tu as le mal de flonie
Dont ne garrasj en ta vie.
JUDEUS.
Malades sui-jo?
ISAIAS.
Ol, d'errur.


JUDEUS.
Quant garrai?
ISAIAS.
James, nul jor.
JUDEUS.
Or comence ta devinaille.
ISAIAS.
o que jo di, n'en iert pas faille.
JUDEUS.
Or nus redi ta vision,
Si o est ou verge ou baston,
E de sa flor que porra neste;
Nos te tendrons puis por no maistre,
E ceste generacion
Escuterat puis ta leon.
ISAIAS.
Or escutez la grant merveille...
Cette dispute assez originale n'est pas, comme on pourrait le
croire au premier abord, un caprice potique de l'auteur du
drame 4 Adam. Les potes du moyen-ge ont rarement de ces
caprices, et leurs inventions, lors mme qu'elles paraissent les
plus tranges, sont toujours fondes sur quelque texte, qui peut
seul en donner la clef. Or ici , le texte n'est pas bien difficile
dcouvrir, car c'est tout simplement le sermon Vos inquam.
On sait que l'auteur de ce sermon s'efforce de convaincre les
Juifs, et de dissiper leur aveuglement : mesure qu'il rapporte
les prophties qui doivent les confondre, il s'adresse directement
eux , les interpelle , suppose les objections qu'ils lui peuvent
faire, et immdiatement les rfute. C'est ce que j'ai appel la
partie dialectique du sermon Vos inquam. Quand ce sermon
se transforma en drame , ce furent naturellement les interpella
tions
adresses aux divers prophtes, et les rponses de ces
prophtes, qui constiturent ce drame, parce que c'taient ces
interpellations et ces rponses qui, lues par des voix diffrentes,
avaient , dans le sermon mme , fourni l'bauche d'un dialogue.

i 25
Dans le texte de Saint-Martial, cette partie dialogue du sermon
a seule subsist , mais on retrouve une trace de la partie dialec
tiquedans l'interpellation adresse aux Juifs :
O Judei,
Verbum Dei...
et dans cette rflexion qui termine le drame et prcde le chant
du Benedicamus :
O Judea
Incredula
Cur adhuc manes inverecunda?
Mais cette interpellation , cette rflexion , n'amnent aucune
rponse des Juifs ; aucune dispute ne s'engage , la partie dialec
tiquedu sermon ne se convertit point en dialogue. Cependant il
est certain que cette discussion vhmente, engage par l'auteur
du sermon avec la Synagogue, au sujet de la naissance du
Messie dont les Juifs contestent l'avnement, avait dans la
liturgie une grande importance, et qu'elle fait mme l'objet
principal de la leon du jour de Nol, puisque, en somme,
l'vocation des prophtes n'est qu'un argument employ par le
pseudo- Augustin dans cette discussion. Il est certain de plus (je
crois l'avoir dmontr) que le drame, son origine, n'est autre
chose que la liturgie mme, so as une forme plus populaire et
plus frappante. Il faut donc s'attendre, en gnral, retrouver
dans le drame les principales ides et les principaux personnages
de la liturgie, et souvent mme les ides et les personnages
accessoires. Il y aurait donc lieu de s'tonner, qu' un moment
quelconque, la dispute avec les Juifs, qui faisait le fonds du
sermon Vos inquam, n'et pas t introduite dans le mystre
des Prophtes du Christ, issu de cette leon. Mais effectiv
ement
on l'y retrouve , et dj dans la Procession de l'ne de
Rouen, nous avons vu que les vocateurs engageaient avec les
Juifs, sinon une dispute, au moins un court dialogue. Dans
l'pilogue de notre drame 1 Adam, cette dispute est trs-ing
nieusement reproduite sous la forme d'un dbat qui s'engage
entre Isae et un Juif. Dans le mystre de la Nativit de
Munich, nous la retrouverons encore, et cette fois sous la forme
mme qu'elle revtait dans le sermon, sous la forme d'une


discussion entre Augustin, l'auteur suppos du sermon Vos
inquam, et les Juifs contre qui ce sermon tait dirig.
Aprs avoir examin les parties qui le composent, et
recherch par quels procds on a joint ces parties pour
former un tout, revenons maintenant l'ensemble de notre
drame et, le prenant tel qu'il est, dans la version publie
par M. Luzarche, demandons-nous quels rapports il conser
vaitavec la liturgie, et de quelle faon il tait reprsent.
Je crois donner une ide exacte du drame d'Adam,
considr dans les rapports qu'il conservait avec la liturgie,
en le dfinissant en ces termes : Un office extraordinaire,
dramatique, extrieur,
en lanque vulgaire, faisant
partie des rjouissances destines clbrer pieuse
ment les ftes de Nol.
Je dis que le drame 1 Adam est un office, extraordi
naire,
extrieur sans doute, mais enfin un office. En effet,
le considrer au seul point de vue liturgique, ce drame
n'est autre chose qu'une longue leon, entrecoupe de
rpons, qui comprend l'histoire d'Adam et d'Eve, d'Abel
et de Can, et qui a reu pour prologue la leon In principio creavit Beus, racontant la cration du monde, et,
pour pilogue, la leon Vos inquam, comprenant le dfil
des Prophtes du Christ. Pour me faire mieux comprendre,
il est utile d'expliquer ici, au moins sommairement, ce
qu'on entend par une leon et par un rpons dans la
langue liturgique, le rapport o sont entre eux leons et
rpons, et enfin l'usage que Ton en fait dans l'office cano
nial.
Ds les premiers temps de l'Eglise, les saintes Ecritures
ont t lues haute voix dans les assembles des fidles,
et ces lectures ont t une partie intgrante des divins
offices. Aux saintes critures on adjoignit, naturellement,
ds l'origine, les crits des aptres. Puis, plus tard, on
admit galement cet honneur les ouvrages des pres, ceux
des docteurs les plus recommandables, et enfin, sous cer
taines
rserves, les vies et les passions des saints *. Il est
mme assez probable qu' une certaine poque dont il est
difficile de prciser les limites, un certain nombre de textes
1. Martne. Ouvrage cit. Chapitre de lectionibus et responsorm.

apocryphes s'introduisirent dans certaines liturgies '. Je dis


apocryphes, mais il faut s'entendre sur le sens de ce mot.
J'entends simplement par l que ces textes, conformes
d'ailleurs la foi et aux murs chrtiennes, pouvaient ren
fermer
des interprtations ou des lgendes, pieuses sans doute,
mais qui manquaient d'une complte authenticit. J'entends
aussi que ces textes, quels qu'ils fussent, taient souvent
mis sous le nom d'auteurs, illustres dans l'glise, qui on
les avait peut-tre un peu lgrement attribus. Tel le sermon de
Symbolo, mis sous le nom de saint Augustin, et d'o l'on
avait extrait la leon Vos inquam. Les leons, en effet,
ne sont autre chose que des extraits ou fragments des
divers ouvrages que nous venons d'numrer, qui sont lus
haute voix et sur un ton particulier pendant les offices.
Le rpons, en latin liturgique responsorium, semble
n'avoir t primitivement qu'un qualificatif du mot cantus :
cantus responsorius. N'ayant point de valeur par luimme, ce mot reprsentait seulement un mode particulier de
chant, qui fut de bonne heure en usage dans la liturgie,
par exemple , pour le chant des psaumes. Une seule voix
chantait d'abord chaque verset, qui tait ensuite repris et
rpt par le chur tout entier. Mais plus tard le rpons
prit une signification propre, il devint un substantif et
dsigna un court morceau, une sorte de petit pome, gn
ralement
en prose, qui fut chant pendant les offices, et
dont le mode de chant semble rsulter d'une combinaison
trs-ingnieuse de l'ancien cantus responsorius avec un
autre mode, le chant rciproque, cantus antiphonus, ori
gine de Y antienne.
Le rpons se rattache la leon par un lien trs-troit.
Chaque leon est en effet, dans la liturgie, gnralement suivie
d'un rpons, comme chaque psaume est suivi d'une antienne.
L'office o les leons et les rpons , qui y sont joints, jouent le
plus grand rle, est certainement l'office de Matines. Cet office
comprend toujours en effet une srie, soit de trois, soit de neuf
leons, dont chacune, sauf en certains cas la dernire, est
accompagne de son rpons. Ce rpons dont le texte, comme
l. Il est remarquable que la liturgie romaine se soit montre beaucoup plus
svre que les autres l'endroit des textes douteux. Martne, ubi supra.

m
celui de la leon, est toujours dans un rapport frappant avec la
fte, c'est--dire avec l'anniversaire que l'on clbre, semble
destin jeter de la varit dans les exercices de la liturgie , en
faisant succder le chant vari du chur la mlope un peu
monotone du lecteur, et en mme temps graver dans l'esprit
des fidles un dogme , une moralit , un fait historique , que la
liturgie veut plus particulirement rappeler leur mmoire,
telle ou telle fte de l'anne.
Prenons pour exemple l'office du dimanche de la Septuagsime
et des jours suivants , puisque c'est cet office qu'a t visibl
ementemprunt le cadre liturgique, o l'on a renferm les deux
premiers actes de notre drame , c'est--dire l'histoire d'Adam et
d'Eve, d'Abel et de Can.
Les matines du dimanche de la Septuagsime comprennent
neuf leons. Les trois premires sont extraites du chapitre
premier de la Gense. La premire raconte les deux premiers
jours de la Cration , et est suivie du rpons :
ni. In principio creavit Deus clum et terram, et fecit in ea hominem'
ad imaginera et similitudinem suam.
y. Formavit igitur Deus hominem de Jimo terne, et inspiravit in
faciem ejus spiraculum vito. Ad imaginem.
La seconde raconte le troisime et le quatrime jour de la
Cration et est suivie du rpons :
vj. In principio creavit Deus clum et terram, et Spiritus Dei ferebatur super aquas: *et vidit Deus cuncta qu fecerat, et erant valde bona.
. Igitur perfecti sunt cJi et terra et omnis ornatus eorum. Et vidit.
La troisime raconte le cinquime jour de la Cration et
une partie du sixime. Elle est suivie du rpons :
4l. Formavit Dominus hominem de limo terra* et inspiravit in faciem
ejus spiraculum vita?, et factus est homo in animam viventem.
. In principio creavit Deus clum et terram, et plasmavit in ea homi
nem. Et inspiravit. Gloria patri. Et inspiravit.
La quatrime, la cinquime et la sixime leons sont
tires du livre de Y Enchiridion de saint Augustin. La
quatrime est suivie du rpons :
iy. Tulit Dominus hominem, et posuit eum in paradiso volptatis* ut
operaretur et custodiret illum.

. Plantaverat autem Dominus Deus paradisum voluptatis a principio,


in quo posuit hominem quem formaverat. Ut operaretur.
La cinquime est

suivie du rpons :

4(. Dixit Dominus Deus : Non est bonum homimem esse solum. *Faciamus ei adjutorium simile sibi.
f. Adae vero non inveniebatur adjutor similis sibi; dixit vero Deus:
Faciamus.
La sixime est suivie du rpons :
v}. Immisit Dominus soporem in Adam, et tulit unam de costis ejus *
et dificavit costam, quam tulerat Dominus de Adam, in mulierem, et
adduxit eam ad Adam, ut videret quid vocaret eam : *et vocavit nomen
ejus Virago, quia de viro sumpta est.
. Gumque obdormisset, tulit unam de costis ejus, et replevit carnem
pro ea. Et aediflcavit. Gloria patri. Et vocavit.
La septime, la huitime et la neuvime leons sont
extraites de l'homlie 19 du pape saint Grgoire sur les
Evangiles. La septime leon est suivie du rpons :
ni. Plantaverat autem Dominus Deus paradisum voluptatis a principio,
* in quo posuit hominem quem formaverat.
jr. Produxitque Dominus Deus de hurao omne lignum pulchrum visu
et ad vescendum suave; lignum etiam vitse in medio paradisi. In quo
posuit.
La huitime est suivie du rpons :
ql. Ecce Adam quasi unus ex nobis factus est, sciens bonum et malum :
* Videte ne forte sumat de ligno vita? et vivat in aeternum.
f. Fecit quoque Dominus Deus Adae tunicam pelliceam, et induit eum,
et dixit : Videte.
La neuvime est suivie du rpons :
1. Ubi est Abel frater tuus? dixit Dominus ad Gain. Nescio, Domine
numquid custos fratris mei sum ego? Et dixit ad eum : Quid fecisti?* Ecce
vox sanguinis fratris tui Abel clamt ad me de terra.
f. Maledictus eris super terram, quse aperuit os suum, et suscepit
sanguinem fratris tui de manu tua. Ecce vox. Gloria patri. Ecce vox.
Les matines du lundi de la Septuagsime comprennent
trois leons, extraites du chapitre premier et du chapitre II


de la Gense. La premire leon raconte la cration de
l'homme, c'est--dire la fin du sixime jour. Elle est suivie
du rpons :
ri. Dum deambularet Dominus in paradiso ad auram post meridiem,
clamavit et dixit: Adam ubi es? Audivi, Domine, vocem tuam, *et abscondi me.
f. Vocem tuam audivi in paradiso et timui eo quod nudus essem. Et
abscondi me.
La seconde leon rapporte le repos du septime jour et
prsente le rsum de la Cration tout entire. Elle est
suivie du rpons :
r/. In sudore vultus tui vesceris pane tuo, dixit Dominus ad Adam :
cum operatus fueris terram, non dabit fructus suos, *sed spinas et tribulos germinabit tibi.
f. Quia audisti vocem uxoris tu, et comedisti de ligno, ex quo ceperam tibi ne comederes, maledicta terra in opere tuo. Sed spinas.
La troisime leon dcrit le paradis terrestre. Elle est
suivie du mme rpons que la troisime leon du dimanche :
. Formavit Dominus hominem etc.
Les matines du mardi de la Septuagsime comprennent
trois leons, extraites du chapitre II de la Gense. La pre
mire
rapporte l'introduction de l'homme dans le Paradis
terrestre et la dfense qui lui fut faite par Dieu. Elle est
suivie du mme rpons que la quatrime du dimanche :
ri. Tulit Dominus hominem etc.
La seconde nous reprsente Adam imposant un nom
chacun des animaux. Elle est suivie du mme rpons que
la cinquime du dimanche :
Ri. Dixit Dominus Deus etc.
La troisime rapporte le sommeil d'Adam et la cration
de la femme. Elle est suivie du mme rpons que la sixime
du dimanche.
rI. Immisit Dominus soporem etc.

\ 31
Les matines du mercredi de la Septuagsime comprennent
trois leons, extraites du chapitre III de la Gense. La pre
mire
rapporte la tentation de nos premiers parents et leur
chute. Ee est suivie du mme rpons que la septime du
dimanche :
v}. Plantaverat autem Dominus Deus. etc.
La seconde rapporte la honte d'Adam et d'Eve et les
met en prsence de Dieu. Elle est suivie du mme rpons
que la huitime du dimanche :
iy. Ecce Adam quasi unus etc.
La troisime rapporte la maldiction du serpent, de la
femme et de l'homme. Elle est suivie du mme rpons que
la neuvime du dimanche :
41. Ubi est bel etc.
Enfin les matines du jeudi de la Septuagsime comprennent
trois leons, extraites du chapitre IV de la Gense. La pre
mire
rapporte la naissance de Gain et d'Abel et le double
sacrifice que les deux frres, devenus l'un pasteur, l'autre
laboureur, offrirent Dieu. Elle est suivie du mme rpons
que la premire du dimanche :
!. In principio creavit Deus etc.
La seconde raconte le crime de Can et la maldiction
que le Seigneur lana sur sa tte. Elle est suivie du mme
rpons que la seconde du dimanche :
*}. In principio creavit Deus etc.
La troisime rapporte la dfense que fit Dieu de tuer
Can et la fuite du meurtrier. Elle est suivie du mme
rpons que la troisime du dimanche et la troisime du
lundi :
4l. Formavit Dominus hominem, etc.
Nous avons emprunt la disposition de ces leons et de
ces rpons au brviaire romain, c'est--dire la liturgie
officielle de l'Eglise, telle qu'elle est pratique aujourd'hui

432
dans l'immense majorit des diocses du monde catholique.
Au moyen-ge, bien qu'au fond l'unit existt, puisque par
tout,
ce semble, l'office de la Septuagsime et des jours
suivants admettait des leons tires de la Gense et aussi
des leons extraites de commentaires sur les faits rapports
dans la Gense, cependant la disposition de ces leons et
des rpons qui les accompagnent, variait suivant les dio
cses.
Nous trouvons mme dans un brviaire du XIIe sicle 1,
aprs la huitime leon du dimanche de la Septuagsime,
un rpons qui a disparu du brviaire romain et que nous
rapportons ici parce qu'il figure dans notre drame.
q*. Dixit Dominus ad Adam .- De ligno quod est in medio paradisi ne
comedas; *in quacunque die comederis ex eo, morte morieris.
f. Praecepitque ei Dominus dicens : Ex omni ligno paradisi comede,
de ligno autem scientie boni et mali ne comedas. In quacunque.
Il nous est maintenant facile de dmontrer que cette srie de
leons, accompagnes de rpons, qui compose en grande partie
l'office de matines , a bien rellement fourni le cadre liturgique
de notre drame , ce que la rubrique appelle , avec une parfaite
justesse, Y Ordo represent ationis Ade : en d'autres termes,
que le drame tant encore aux yeux de tous un office, notre
auteur a d emprunter la forme de son drame aux Ordinaires
de son temps et de sa province.
Il suffit , pour que cette dmonstration soit complte , de citer
les rubriques suivantes, qui accompagnent le texte de Y Adam.
Au dbut du drame : Incipiat lectio : In principio creavit
Deus clum et terram... Qua finiia chorus cantet : r. For
ma
vit igitur Dominus...
Aprs que Dieu a introduit Adam et Eve dans le Paradis :
Chorus cantet : r. Tulit ergo Dominus hominem...
Au moment o Dieu va dfendre Adam de goter le fruit de
l'arbre de la science : Chorus cantet : r. Dixit Dominus au
Adam...
Aprs le pch : Tune incipiat chorus : r. Dum ambularet...
Au moment de l'expulsion : Chorus cantet : r. In sudore
VULTUS TUI.
1. A l'usage de Saint-Martial de Limoges. Ms latin 743, fol. 110 vers.


Aprs l'expulsion : Chorus incipiet : r. Ecce Adam quasi
UNUS.
Aprs le crime de Can : Chorus cantabit : r. Ubi est Abel
FRATER TUUS...
Avant le dfil des prophtes : Legatur in choro : Vos,
INQUAM, CONVENIO, JUDEI.
Ainsi notre drame commence par une leon suivie d'un rpons,
l'une et l'autre certainement emprunts aux matines de la Septuagsime, et se termine par une leon, certainement emprunte
aux matines de Nol. Le texte de ce drame est accompagn de
six rpons , certainement emprunts aux matines de la Septu agsime, et il est certain aussi que les vnements, qui sont
retracs dans cette pice , font l'objet des leons de ces mmes
matines. Or le rpons se rattache la leon par un lien si troit,
que ds que nous trouvons des rpons accompagnant un rcit ,
nous devons en conclure que l'auteur a voulu donner ce rcit
la forme de la leon liturgique. Le rcit dialogu de l'histoire
d'Adam et d'Eve , Abel et de Can , tant accompagn de six
rpons , est donc bien une leon dramatique imite de la leon
liturgique, et en ayant, autant que possible, conserv la forme.
Le drame ' Adam, commenc et termin par une leon, et affec
tant lui-mme la forme d'une leon, est donc bien encore un
office. Seulement, c'est un office dramatique et extraordinaire.
L'auteur de cet office a donc eu le droit d'interprter, d'tendre
les rgles liturgiques dans une trs-large mesure , et en effet il a
us trs-largement de cette libert.
Ainsi l'office ordinaire de matines ne se compose pas seulement
de leons et de rpons, il comprend encore, par exemple, despsau
mes,
des antiennes, des oraisons. Dans son office extraordinaire,
imit de l'office ordinaire de matines, l'auteur du drame d'Adam
s'est born une srie de leons et de rpons. Il a laiss les psau
mes, les antiennes, les oraisons, la liturgie ordinaire. Ces leons
mmes et ces rpons, il leur a donn, soit une disposition, soit une
forme, soit une dimension toutes particulires, qui sparent trsnettement encore cet office extraordinaire de l'office ordinaire.
Par exemple, il a rapproch dans un office extraordinaire, qui se
clbrait aux ftes de Nol, des leons qui, dans la liturgie ordi
naire,
appartiennent deux offices trs-distincts, celui de
Nol et celui de la Septuagsime.
Il a trs-probablement compos la leon In principio creanit


de plusieurs des leons de la Septuagsime , qu'il a runies
ensemble. Cette leon, en effet, avait videmment pour objet
de mettre les spectateurs au courant des vnements antrieurs
au dbut du drame, c'est--dire de leur retracer le six jours de
la Cration , y compris la cration de l'homme. Or ce rcit fait
la matire de douze leons dans le brviaire romain , tel qu'on
le dit de nos jours, et il n'en fournit gures un moins grand
nombre dans plusieurs brviaires du moyen -ge que j'ai
consults.
Je n'ai pas besoin d'insister sur la forme toute particulire que
prend ici la leon Vos inquam, puisque j'ai dj expliqu comment
cette leon s'tait transforme en drame : seulement on peut sup
poser
que l'auteur de notre drame a voulu donner la scne des
Prophtes du Christ, telle qu'il l'a compose en mlangeant
des versions diffrentes, cette forme antique et prcise d'une
leon, afin que le cadre, o il voulait enfermer son uvre entire,
ft plus nettement trac , et que la reprsentation appart bien
comme un office extraordinaire, imit de l'office ordinaire de
matines.
L'histoire d'Adam et Eve, l'histoire ' Abel et Cain, ces
deux drames nagure encore indpendants, maintenant replacs
cte cte, et qui, accompagns de six rpons, forment la
partie principale de notre reprsentation, nous offrent une
extension trs-remarquable des rgles de la liturgie ordi
naire.
Dans la liturgie ordinaire en effet, six rpons suppo
seraient
ncessairement six leons distinctes, et cinq de ces
rpons seraient placs dans les intervalles qui spareraient
ces leons. Il est certain qu'ici il n'y a point de tels inter
valles,
et qu'un autre principe a prsid la distribution
des rpons dont le rle, dans la liturgie dramatique et
extraordinaire, n'est plus tout fait le mme que dans la
liturgie ordinaire. Les rpons qu' tel ou tel moment du
drame entonne le chur ecclsiastique, sont destins rap
peler
aux spectateurs qu'ils assistent un office, ce qu'une
tendance naturelle devait les porter oublier; ils conservent
au drame l'aspect gnral d'une leon liturgique (car, je le
rpte, leon et rpons sont, dans la liturgie, deux termes
troitement lis); mais ces rpons prennent en mme temps
un caractre analogue au rle antique du chur dans la
tragdie grecque : le chur ecclsiastique suit, pour ainsi

4 35
dire, le drame pas pas, et chacune de ses pripties,
il fait entendre, dans les rpons, la voix de l'Eglise qui,
citant les textes sacrs dans la langue liturgique, fait plus
vivement sentir aux spectateurs l'action de la Providence,
marque plus fortement les grandes lignes du plan divin :
Adtendite y fratres , medicinalis grati Une as , divina
nobis benignitate monstr at as. Ce caractre nouveau ,
que prennent les chants du chur ecclsiastique, exigeait
que le sens de chacun de ces rpons ft dans un rapport
troit avec le point o en tait arrive l'action, au moment
o la voix de l'Eglise devait se faire entendre. C'est en
effet ce qui a lieu dans notre drame. Dans la liturgie ordi
naire,
il n'est nullement besoin que ce rapport entre le
sens de la leon et celui du rpons, qui y est li, soit
aussi troit; il suffit que tous les deux soient en rapport
avec l'esprit gnral de l'office du jour. C'est ainsi, par
exemple, que nous voyons, dans le brviaire romain, le
rpons Ubi est Abel suivre le rcit de la maldiction de
l'homme aprs sa chute, tandis que le rcit du crime de
Can est suivi du rpons In principio creavit Deus. Dans
notre drame, au contraire, la reprsentation de la chute de
l'homme et de son expulsion du paradis amne ncessaire
ment
le rpons In sudore vultus tui et le rpons Ubi est
Abel est ncessairement rserv pour le moment o Dieu
va interpeller Can. C'est l, je pense, une diffrence trssensible entre la liturgie ordinaire et la liturgie dramatique
et extraordinaire.
Mais notre drame n'est pas seulement un office extraord
inaire, c'est un office extrieur. N dans le chur, au
milieu des crmonies de la liturgie, le thtre n'a pas
tard envahir la nef; maintenant la nef ne lui suffit plus,
et le voil qui construit ses chafauds et tale ses dcors
hors de l'glise, sur le parvis. C'est en effet sur le parvis,
ou tout au moins sur une place attenante l'un des cts
de l'glise, qu'a t reprsent le drame iAdam. En sa
qualit d'office, notre drame n'ose pas encore s'loigner bien
loin du sanctuaire; on peut mme dire qu'il n'en est pas
encore entirement sorti. A chaque fois que Dieu, ayant
achev une partie de son rle, doit quitter la scne, il
rentre dans cette glise qui, tant la maison du Seigneur,


dormis Dei, figure naturellement le ciel, et o est trs-proba
blementgroup le chur ecclsiastique, charg de rciter
les leons et de chanter les rpons. Ce chur a suivi le
drame qui, s'loignant du chancel, se dirigeait vers le
parvis; il l'a accompagn jusqu' la porte, mais l, il s'est
arrt et s'est fait, pour ainsi dire, de l'espace vide, comp
ris entre l'extrmit de la nef et la grande porte occident
ale,un chancel extraordinaire, o il s'est tabli, pour
prendre part la clbration de l'office extraordinaire, de
la liturgie extrieure *.
Office extraordinaire, office extrieur, notre drame est, de
plus , ce qui achve de bien marquer sa nature , et son caractre
spcial, un office en langue vulgaire. On sait quelle est,
l'gard de la langue employe dans les offices , l'inflexible rgle
pose par l'Eglise qui, fixant jamais sa liturgie dans le cercle
restreint d'un petit nombre d'idiomes, antiques et consacrs, a
interdit, par des raisons qu'une longue exprience a suffisam
ment
justifies , de laisser flotter les textes , dont elle fait usage
dans le service divin , au gr des rvolutions incessantes aux
quelles
, dans le cours du temps et par des causes diverses , les
langues humaines sont ncessairement assujetties. Mais, si
inflexible qu'elle ft dans la liturgie ordinaire, cette rgle,
comme toutes celles qui prsidaient aux crmonies religieuses,
cessa peu peu, par suite de modifications successives, d'avoir
son effet dans la liturgie dramatique et extraordinaire. Il est
certain que dans ces rites d'un nouveau genre, qui s'taient
insensiblement dvelopps au sein des rites anciens , et strict
ementobligatoires, cette rgle n'avait plus la mme raison d'tre,
et que les drogations qu'on se permt d'assez bonne heure, se
peuvent trs-facilement justifier, ds lors qu'il ne s'agit plus
que d'offices supplmentaires. Cette liturgie nouvelle, qui se
constitua ct de la liturgie canonique , avait , en effet , pour
principal objet, de lui servir de commentaire, c'est--dire d'ex
primer,
sous une forme plus frappante , et par l-mme plus
accessible aux populations illettres , les vrits de la foi , ainsi
que les grands vnements de l'histoire religieuse, sur lesquels
s'appuient le dogme et la morale du Christianisme. Ces rites
1. Cela ne. s'applique qu'au drame d'Adani, car rien ne prouve que, dans
d'autres drames, le chur ecclsiastique n'ait pas quitt l'glise son tour.


extraordinaires, bien qu'ils aient certainement t l'origine
une uvre clricale , n'en eurent cependant pas moins, ds le
principe, par leur destination et la forme dramatique qu'ils
revtirent, un caractre tout populaire. L'introduction gradue
de la langue vulgaire dans des rites de cette espce , s'explique
et se justifie tout naturellement par cette destination , et par ce
caractre mme. Un commentaire ne servirait de rien, si Ton ne
s'efforait de le rendre plus compltement intelligible au grand
nombre, que le texte dont il est l'interprtation, et Tune des
conditions requises, pour obtenir ou conserver la faveur du
peuple, est certainement de parler sa langue. Il y aurait mme
lieu de s'tonner que le drame en langue latine et joui de la
popularit dont nous l'avons vu en possession, et qu'il et per
sist,
ct du drame en langue vulgaire , pendant plusieurs
sicles, si, d'une part, on ne se rappelait, qu'au moyen-ge, le
latin n'tait pas encore une langue absolument morte, et si l'on
ne savait, d'autre part, de quelle popularit jouissait, cette
poque, la liturgie ordinaire elle-mme.
La langue vulgaire s'introduisit dans le drame, comme le
drame s'tait lui-mme introduit dans la liturgie, par interpo
lation. Elle ne fut d'abord qu'une farciture. C'est ce que nous
avons remarqu dans le drame de Daniel qui, peut-tre contem
porain du drame ' Adam, reprsente cependant, coup sr,
une forme dramatique plus ancienne. Dans notre drame, la
farciture est devenue le texte mme , et si la langue liturgique
n'a pas encore compltement disparu, c'est elle qui, son tour,
n'est plus, pour ainsi dire, qu'une farciture. La leon In principio creavit, la leon Vos inquam , les rpons qm accompa
gnent
la reprsentation de l'histoire d'Adam et d'Eve, d'Abel
et de Can , enfin les courtes prophties latines qui prcdent les
prophties en franais , sont des vestiges de l'ancienne langue
du drame , demeurs dans la nouvelle : derniers dbris et frap
pants souvenirs d'une priode primitive o, comme la liturgie
ordinaire, la liturgie extraordinaire ne s'exprimait qu'en latin.
Ici donc, comme partout, nous retrouvons cette marche progress
ive
et logique qui , par une srie de transitions admirablement
nuances, a conduit l'esprit humain de l'office au drame, du
culte au thtre.
Le drame d'Adam, office extraordinaire, extrieur, en langue
vulgaire, tait destin clbrer pieusement les ftes de Nol.
40

m
Ce point est suffisamment tabli par ce que nous avons dit
ci-dessus , en expliquant les origines de cette fable scnique , et
en tudiant les diverses parties dont elle a t forme. La repr
sentation
n'avait pas ncessairement lieu le jour mme de Nol.
On donnait au peuple le spectacle de la chute d'Adam et d'Eve,
du crime de Can , et du dfil des prophtes , comme une de ces
rjouissances , que ramenait tous les ans l'anniversaire de la
naissance du Sauveur, et qui se prolongeaient, nous l'avons dit,
pendant plusieurs semaines. L'Angleterre qui, malgr la
Rforme, est demeure, entre toutes les nations, fidle aux
antiques coutumes de ce culte populaire qui, au moyen-ge,
accompagnait le culte officiel, nous offre, dans ce qu'elle nomme
le Christmas, un faible dbris de ces pieuses joies de nos aeux.
Chez nos voisins , c'est Nol que se termine l'anne scolaire :
Eton ouvre alors ses portes au flot turbulent de ses coliers, qui
vont goter dans leurs familles le repos , les plaisirs varis des
grandes vacances, et sont ainsi demeurs en un point, proba
blement
sans en avoir conscience, ni s'en soucier beaucoup, les
derniers reprsentants de la liturgie extraordinaire du moyenge.
La forme que notre drame a revtue est emprunte l'office
de matines. Nous avons conclu de ce fait qu'il conservait un
rapport trs-frappant avec la liturgie; mais il n'en faudrait point
conclure qu'il devait tre ncessairement reprsent dans la
matine, encore moins qu'il tait li la clbration des matines
canoniques. Je crois bien qu'on le reprsentait tout fait en
dehors des offices ordinaires, et qu'on pouvait lui attribuer,
volont, la qualit, soit de matines, soit de vpres extraordi
naires,
est--dire le placer, soit dans la matine, soit dans
l'aprs-midi. Si la forme qu'il a revtue est plus particulirement
emprunte l'office de matines, c'est que cet office comprend une
srie de leons et de rpons qui fournissait un cadre excellent ,
auquel on pouvait trs-facilement adapter une action dramatique.
L'office de vpres , au contraire , ne comprend gures que des
psaumes et des cantiques, et si l'on pouvait facilement y ajouter
(comme on le fit au sein mme de la liturgie ordinaire) des repr
sentations
dramatiques , sous forme de chants dialogues , il n'au
rait pas t aussi facile de trouver, dans cet office , le cadre
d'une reprsentation extrieure, qui satisft tout ensemble ces
deux conditions : en premier lieu , garder l'aspect d'un office , et

i 39
en second lieu, offrir aux spectateurs le dveloppement d'une
action. La forme que l'auteur du drame Adam a adopte,
indique seulement combien le thtre tait encore fortement
soumis, en gnral, l'influence de cette liturgie qui lui avait
donn naissance, puisque le pote n'a pas cru pouvoir construire
son drame sur un plan meilleur que celui que la liturgie ordi
naire lui offrait dans un office dtermin. Mais d'ailleurs , je le
rpte, cet office extrieur, visiblement imit de l'office ordinaire
de matines, pouvait aussi bien servir de vpres extraordi
naires,
car au point o nous en sommes arrivs, le cercle troit
o le thtre tait d'abord enferm par les rgles liturgiques .
s'tait dj singulirement largi.
Marius Sepet.
(La suite un prochain numro) .