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Michelet : Oubli de la piti et meurtre de l'animal

25/12/09 03:19

Jules Michelet,
Bible de lhumanit,
F. Chamerot librairie-diteur, Paris, 1864, p.61-64.
Edition numrise de la BNF (http://gallica.bnf.fr), p.74-77.

Oubli de la piti et meurtre de l'animal

On ne se sauve pas seul.


L'homme ne mrite son salut, que, par le salut de tous.
L'animal a aussi son droit devant Dieu.
L'animal, sombre mystre !... monde immense de rves et de
douleurs muettes !... Mais des signes trop visibles expriment ces douleurs,
au dfaut de langage. Toute la nature proteste contre la barbarie de
l'homme qui mconnat, avilit, qui torture son frre infrieur.
Ce mot que j'avais crit en 1846, m'est revenu bien souvent. Cette
anne (1863), en octobre, prs d'une mer solitaire, dans les dernires
heures de nuit, quand le vent, le flot se taisaient, j'entendais l'humble voix
de nos animaux domestiques. Du plus bas de la maison et des
profondeurs obscures, ces voix de captivit m'arrivaient faibles,
plaintives, et me pntraient de mlancolie. Impression non de vague
sensibilit, mais srieuse et positive. Plus on avance, plus on prend le
sens vrai des ralits, plus on entend des choses simples, mais bien
graves, que l'entranement de la vie faisait ngliger.
La vie, la mort, le meurtre quotidien qu'implique la nourriture animale,
ces durs et amers problmes se posaient devant mon esprit. Misrable
contradiction! La faible nature du Nord, dans ses vgtaux impuissants,
ne refait pas notre nergie, et nous ne pouvons fournir au travail (ce
premier devoir) que par la nourriture sanglante ! la mort ! l'oubli de la
piti!... Esprons un autre globe, o les basses, les cruelles fatalits de
celui-ci pourront nous tre pargnes.
La piti a eu dans l'Inde les effets de la sagesse. Elle a fait de la
conservation, du saint de tous les tres un devoir religieux. Et elle en a
t paye. Elle y a gagn l'ternelle jeunesse. A travers tous les dsastres,
la vie animale respecte, chrie, multiplie, surabondante, lui donne les
renouvellements d'une intarissable fcondit.
On ne peut viter la mort ni pour soi ni pour les autres. Mais la piti
veut du moins que si ces cratures voient leur vie abrge, nulle ne meure
sans avoir vcu, sans avoir aim, transmis par l'amour sa petite me,
accompli ce doux devoir qu'impose la tendresse de Dieu, d'avoir eu le
moment divin.
De l le charmant dbut, vraiment pieux, du Rmayana, ce bel lan de
Valmiki sur la mort du pauvre hron : 0 chasseur, puisse ton me n'tre
jamais glorifie dans toutes les vies venir, puisque tu frappas cet oiseau
au moment sacr de l'amour! Il dit, pleure... Ses gmissements, au flux,
reflux de son coeur, mesurs, deviennent rythmiques, et voil la posie !
Le merveilleux pome commence. Ce fleuve immense d'harmonie, de
lumire et de joie divine, le plus grand qui coula jamais, il part de cette
petite source, un soupir et une larme.
Vraie bndiction du gnie. Tandis que dans notre Occident les plus
secs et les plus striles font les fiers devant la nature, le gnie indien, le
plus riche et le plus fcond de tous, n'a connu ni petit ni grand, a
gnreusement embrass l'universelle fraternit, jusqu' la communaut
d'me!
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Michelet : Oubli de la piti et meurtre de l'animal

25/12/09 03:19

d'me!
Vous allez dire : Superstition !... Cette bont excessive pour l'animal
vient du dogme de la transmigration des mes. Le contraire est bien
plus vrai. C'est parce que cette race, dlicate et pntrante, sentit, aima
l'me, mme en ses formes infrieures, dans les faibles et les simples,
c'est pour cela qu'elle fit son dogme de la transmigration. La foi n'a pas
fait le coeur, mais le coeur a fait la foi[1].
Quels que soient la foi, le coeur, l'Inde ne peut chapper tout fait
cette contradiction du monde.
Le frugivore, le brahmane, reste faible, donc a besoin du guerrier pour
le protger. Et le guerrier n'a la force qu'en participant au moins quelque
peu la nourriture sanglante, aux passions qu'entrane ce rgime aprs
lui.
De l la chute et le mal. De l la crise qui fait le noeud du Rmayana.
Il est sorti de la piti, ce pome, et il a son dbat, son drame, dans un
oubli de la piti.

[1] Une critique nouvelle commence, plus forte et plus srieuse. Les
religions, tudies si profondment aujourd'hui, ont t subordonnes au
genius qui les fit, leur cratrice l'me, au dveloppement moral dont
elles sont le simple fruit. Il faut d'abord poser la race avec ses
aptitudes propres, les milieux o elle vit, ses murs naturelles; alors on
peut l'tudier dans sa fabrication des dieux, qui, leur tour, influent sur
elle. C'est le circulus naturel. Ces dieux sont effets et causes. Mais il est
fort essentiel de bien tablir que d'abord ils ont t effets, les fils de l'me
humaine. Autrement, si on les laisse dominer, tomber du ciel, ils
oppriment,, engloutissent, obscurcissent l'histoire. Voil la mthode
moderne, trs-lumineuse et trs-sre. Elle a donn rcemment et ses
rgles et ses exemples.
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