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MOHAMMED KHAR-EDDINE

Dans le paysage littraire maghrbin de langue franaise, rsonne


une voix aussi rude et rocailleuse que ces "lieux o la gologie et la
mtaphysique se mlent en de multiples images" 1[1] dont elle se fait
l'cho, la fois agressive, gnreuse, inquitante et si humaine, celle
de Mohamed Khar-Eddine. "Parole sauvage" 2[2], elle introduit la
discordance dans la littrature maghrbine, faisant voler en clats
aussi bien les dogmes littraires que les valeurs sclrosantes. Enfant
terrible de la littrature maghrbine, Khar-Eddine y occupe une place
marquante et participe sa vitalit et son renouvellement. Tt venu
la littrature, il dclenche avec d'autres ce grand mouvement
rgnrateur de la production maghrbine, qu'est le mouvement
Souffles, en 1966. Avec eux, il apporte un sang neuf cette littrature
jusque l trop astreinte certaines rgles et valeurs artistiques et
culturelles.
Ainsi, l'itinraire de ce fils de commerants soussi s'inscrit d'emble
dans la marginalit et la contestation. N Tafraout, dans le Sud
marocain en 1941, Khar-Eddine passe une enfance commune nombre
d'enfants berbres, originaires du Sud, terre d'migration, entre
femmes et vieillards et dans l'absence du pre, parti chercher fortune
dans le Nord. La scolarisation concide avec le dpart pour Casablanca
et l'abandon de la mre et du Sud. C'est aussi la dcouverte de la
littrature. Interrog sur cette poque de sa vie et sur sa venue
l'criture, Khar-Eddine raconte:
Disons que j'ai commenc crire en classe de 5 me secondaire (...). Je publiais
dans la Vigie marocaine, il y avait mme des professeurs qui m'encourageaient
mais la famille tait contre (...). J'tais plutt fort en sciences et en franais,
nul en arabe, sauf en posie. J'ai mme crit des tragdies que mon pre a
vendues des marchands de cacahutes qui en ont fait des cornets... 3[3]

Ceux qui ont connu Khar-Eddine cette poque se souviennent d'un


jeune garon dclamant des pomes entiers quand il n'en inventait pas
dj lui-mme. Entr en littrature malgr l'opposition de son pre,
Khar-Eddine trouve l une nouvelle famille. Ses dcouvertes et ses
rencontres orientent alors sa vie et ouvrent un parcours jalonn par
des mots-repres, thmes majeurs aussi, tels que sisme, exil, retour,
errance perptuelle. Aussi, quatre grandes priodes marquent cet
itinraire de pote errant, ce trajet en pointill.
En effet, la priode 1961-1965 est domine par le sisme. Tout
d'abord celui qui frappe, le 29 fvrier 1960, la ville d'Agadir o KharEddine s'installe (1961-1963), abandonnant les tudes pour l'criture.
Charg d'enquter auprs de la population pour le compte de la
Scurit Sociale o il travaille, Khar-Eddine met en gestation
L'Enqute et Agadir qui paratront ultrieurement. Enfin, le jeune pote
est son tour "travaill" par le sisme dont il fait travers son oeuvre
le symbole majeur de toutes les remises en question et de tous les
branlements individuels et collectifs. Avec un groupe d'amis dont
Nissaboury, il prconise cette rvolution dans le domaine de la posie
et la nomme "gurilla linguistique" dans un manifeste intitul "Posie
Lgende et vie d'Agoun'chich, p 12.
Violence du texte, p. 92.
[3]
Entretien enregistr Rabat en septembre 1988.

[1]

[2]

toute". Suit une revue, Eaux vives, phmre mais point de dpart
d'une carrire potique puis romanesque qui s'inscrit ds lors dans le
grand mouvement littraire et intellectuel marqu par la naissance de
Souffles en 1966. De 1963 1965, install Casablanca, Khar-Eddine
produit de faon intense: "L'Enterrement", nouvelle parue dans Preuves
en juin 1966, "Nause noire" (Sicles Mains, Londres, 1964). Il se lie
d'amiti avec ceux qui fondent Souffles, notamment B. Jakobiak et A.
Labi, compagnons de posie et de combat. Cette premire tape de
l'itinraire de l'crivain dbouche, comme chez nombre d'crivains de
cette poque, sur le dpart pour la France (1965), la rercherche "dans
la distance, du seul lien possible" 4[4] avec la famille et le pays, fuis l'un
comme l'autre.
S'ouvre alors une longue priode d'exil volontaire de 1965 1980,
pendant laquelle Khar-Eddine mne la vie des "boucs" comme mineur,
ouvrier (1965-1966). En tmoigne se correspondance avec Labi: "J'ai
un mauvais travail, je n'ai pas de logement, j'cris au prix de mille
souffrances dans les cafs, c'est l que je me terrorise". Khar-Eddine
publie "Faune dtriore" dans la revue Encres Vives en 1966; le texte
est rcompens par le prix "Encres Vives". Il participe aussi diverses
revues dont Dialogues, Les Lettres Nouvelles, Prsence Africaine et
collabore Paris la fondation de Souffles en 1966. En 1967, ses
pomes sont remarqus dans Les Temps Modernes, Le journal des
Potes. Agadir parat au Seuil et reoit le prix des "Enfants terribles",
fond par Cocteau. L'Enterrement obtient le prix de la Nouvelle
maghrbine. C'est une priode fconde: Corps ngatif, suivi de Histoire
d'un Bon Dieu (1968), Soleil Arachnide (1969), troisime rcompense du
prix de l'Amiti Franco-Arabe. Moi l'aigre (1970), Le Dterreur (1973),
Le Maroc (1975), Une Odeur de mantque (1976), Une Vie, un rve, un
peuple toujours errants (1978) tmoignent de cette fcondit qui
donne une oeuvre rive, malgr l'exil, la terre marocaine et
"sudique".
Paralllement, Khar-Eddine anime pour France-Culture des
missions radiophoniques nocturnes, vit dans le mouvement des ides
de Mai 68 et continue faire des rencontres importantes pour lui:
Malraux, Sartre, Beckett, Senghor, Csaire, Damas...
Sa vie sentimentale, pour le moins mouvemente, est marque par
un mariage avec "Annigator", ainsi nomme dans Soleil Arachnide et la
naissance d'un fils, Alexandre. Cet quilibre se rompt lorsque KharEddine quitte le Midi de la France o il s'tait install et se spare de sa
famille pour la vie tumultueuse de Paris. L, Khar-Eddine reprend son
errance, tenaill par le mal du pays, le manque de ce Sud, qu'en fait il
n'a jamais quitt. En 1979, Khar-Eddine veut rentrer au Maroc. Ce
retour, "opr sur un coup de tte" 5[5], sans doute facilit par son ami
Senghor, s'effectue en 1980 et donne lieu l'criture d'un recueil de
pomes: Rsurrection des fleurs sauvages (1981). Ressourcement
aprs des "tribulations de toutes sortes" 6[6], recherche d'quilibre, ce
retour que Khar-Eddine explique dans un texte intitul "Le retour au
Maroc" ouvre, selon le pote, un cycle historique avec un rcit,
Lgende et vie d'Agoun'chich (1984) qui scelle ses retrouvailles avec le
Sud tant aim et tant fui.
De 1980 1989, l'exception de ce grand texte, Khar-Eddine ne
produit rien de marquant. Heureux et enthousiasm de retrouver sa
"Littrature marocaine", Europe, Paris, 1979 (juin-juillet).
"Le Retour au Maroc", Ruptures, sept-oct. 1981, n 2, p. 13.
[6]
Ibid.

[4]

[5]

terre et sa culture, son arrive, au fil des ans, le pote mne de


nouveau une existence dissolue dans une socit o il ne se sent
dcidment pas sa place, tranant avec lui son mal de vivre, tranger
partout, toujours propuls vers un ailleurs inaccessible. Khar-Eddine
sillone le Maroc, ne mettant pas de sparation visible entre voyage rel
et voyage intrieur. Ils sont chez lui les deux modalits d'une mme
recherche, les deux expressions d'un mme dsir. Pour subsister, il crit
des articles dans divers journaux marocains: Le Message, Le Libral,
L'Opinion, participe des manifestations culturelles et se prte
volontiers des exhibitions mdiatiques, se laisse enfin fter comme
l'un des rares crivains maghrbins vivant dans son pays. Crois dans
une rue de Casablanca, Rabat ou Tiznit, Khar-Eddine n'a alors que le
mot partir la bouche. En 1989, il quitte de nouveau le Maroc pour la
France. Il vivrait actuellement Paris et prparerait une pice intitule
Les Cerbres, renouant ainsi avec le thtre, vers lequel l'auteur a
toujours t attir.
Homme d'exil, Khar-Eddine est encore une fois reparti vers cet
"ailleurs inaccessible", l'instar de cet anctre fondateur de Lgende
et vie d'Agoun'chich, pris son tour par cet "amour de l'exil et de
l'errance". Ainsi, l'errance perptuelle domine le parcours inachev de
cet crivain l'image du pote-chantre de la tradition maghrbine.

THMES FONDAMENTAUX
Travaille par les thmes de l'exil et de l'errance, l'oeuvre montre
qu'ils ne sont pas de simples lments littraires, caractristiques de
cette littrature, mais qu'ils renvoient une pratique culturelle
maghrbine pour laquelle l'exil et l'errance sont le fait du banni, du
hros et du pote. Chez nombre de personnages, associant ces trois
figures, l'exil et l'errance deviennent ainsi un principe de vie. De ce
point de vue, la biographie de Khar-Eddine lui-mme constitue un
tmoignage significatif.
Associs ces deux thmes dominants, l'exclusion et la qute
participent aussi la thmatique fondamentale de l'oeuvre qui se fait
l'expression de la marginalit sociale, politique, culturelle et
identitaire, gnratrice alors de cette errance et de cette qute que
figure chaque livre de l'auteur. L'exclusion est ici, avant tout, initiative
individuelle, auto-exclusion, rbellion et rejet, contestation sociopolitique et dsir de libration individuelle.
Les recueils de pomes, de Nause Noire (1964) Rsurrection des
fleurs sauvages (1981), en passant par Soleil Arachnide (1969) et Ce
Maroc (1975), formulent cette rvolte la fois individuelle et sociale,
cette revendication du mme ordre, tout en criant sa difficult d'tre,
ainsi que le dsir de changement et la recherche d'un mieux tre. La
production potique livre une posie essentiellement vindicative,
imprcative et conjuratoire, une posie violente qui s'exile parfois dans
le dlire et l'onirisme, refuges contre le mal. Elle manifeste par ailleurs
une proccupation constante pour le collectif, le pote se rvant voix
du peuple. A l'instar des crivains marqus par l'esprit de Souffles,
Khar-Eddine ne conoit pas une littrature en dehors de l'engagement.
Cette prise en charge du mal collectif reste trs forte dans la
production romanesque de l'crivain.
Cette dernire se construit autour du mme principe de la remise en
question: des origines de l'identit patriarcale et du pouvoir sous
toutes ses formes. Agadir (1967) annonce une oeuvre domine par le

symbolisme du sisme touchant non seulement l'espace mais les


individus et surtout les systmes identitaires, sociaux et politiques.
Corps ngatif suivi de Histoire d'un Bon Dieu (1968) s'en prend
cette trilogie du pouvoir, ce que Khar-Eddine associe violemment en
un mme corps ngatif: Dieu, le roi, le pre. La subversion du pouvoir
et la dnonciation politique se rattachent la thmatique
fondamentale de l'oeuvre ainsi qu' la pratique scripturale de l'auteur.
Comme la plupart des crivains de sa gnration, Khar-Eddine pratique
une littrature iconoclaste, sacrilge, qui tourne en drision le sacr et
le divin. Dieu lui-mme n'est pas pargn par la dmystification qui
dnonce, notamment travers la figure du fqih, une pratique
dtourne de la religion. L'oeuvre s'attaque tous les agents du povoir
patriarcal.
Thme dominant dans la littrature maghrbine, la verbalisation du
conflit avec le pre prend place comme lment fondamental dans la
thmatique Khar-Eddinienne. Figure centrale sur laquelle se focalisent
la contestation du pouvir et la parole transgressive, le pre est l'objet
d'un
discours
corrosif,
impitoyable
et
accusateur.
Animalit
monstrueuse, avide d'argent, cruel, libidineux, tratre, lche, le pre
est honni chez Khar-Eddine - notamment parce-qu'il a rpudi la mre
et abandonn le fils - jusqu'au fantasme, obsessionnel dans l'oeuvre, du
meurtre toujours manqu du pre, qui se dresse comme un spectre
perscuteur et avec lequel les liens sont sans cesse rompus. Cette
rupture avec la ligne, dont l'expression est importante dans l'oeuvre,
justifie l'exil et le rejet du pays et de la socit et correspond au refus
d'assurer la continuit du pouvoir patriarcal, celui du commerce et de
l'argent, hritage paternel et berbre auquel s'oppose l'criture conue
comme espace et arme de la remise en cause de ce pouvoir. L'oeuvre
laisse apparatre un rapport problmatique avec le pre et les anctres
car il est d'ordre identitaire et culturel, la fois rejet et revendiqu
comme "ombilic rel qui relie aux Berbres". 7[7]
La question de l'identit, trs forte dans toute la littrature
maghrbine, se pose avec acuit chez Khar-Eddine, et un double
niveau, individuel et collectif. L'identit s'inscrit dans un rapport avec
un espace, nomm "sudique", qui occupe une place focale dans
l'oeuvre, espace gographique du Sud marocain chleuh et surtout
sphre sociale, historique et culturelle. Il est d'ailleurs significatif que
l'oeuvre de Khar-Eddine, conue dans l'exil pour l'essentiel, soit
envahie par cet espace "sudique" avec lequel l'criture entretient des
rapports ambivalents de refus et de revendications. Le dernier livre de
Khar-Eddine, Lgende et vie d'Agoun'chich (1984), exalte la dimension
glorieuse et passe de l'histoire et de la culture berbres et s'inquite
de leur croulement actuel. De ce point de vue, l'oeuvre reste toutefois
domine par le thme du lieu inaccessible, Sud mythique, Sud
maternel, Sud de l'enfance: "Le Sud! Le Sud! Ma mre, la Vraie!" 8[8], Sud
imaginaire et revendiqu par l'criture qui permet, seule, le retour
cet espace avec lequel elle fusionne.
Enfin l'oeuvre demeure fondamentalement le lieu du dire sur soi,
exprimant ainsi un autre aspect de la problmatique de l'identit chez
Khar-Eddine. Omniprsent, le je, un et multiple, sans cesse en
dpossession de lui-mme est, notamment dans Moi, l'aigre (1970), Le
Dterreur (1973) et Une Odeur de mantque (1976), atteint son tour
par
le
dynamitage,
principe
moteur
chez
Khar-Eddine.
La
7

[7]

[8]

Une vie, un rve, un peuple, toujours errants, p.80.


Le Dterreur, pp. 119-120.

mtamorphose, le ddoublement ou l'clatement-dmultiplication du


"je", l'expression d'une sexualit exacerbe, l'animalisation travers
un bestiaire foisonnant, voire la rification et enfin la mort travers la
complaisance dans le putride et la cadavrisation,sont autant de
manifestations de ce qui apparat ici comme un rejet et une valorisation
de soi et dessine, en tout cas, l'espace scriptural en lieu d'interrogation
sur soi et sur les origines.

PROCDS LITTRAIRES
Considr comme un auteur difficile, hermtique et mme
incohrent, Khar-Eddine pratique, il est vrai, une criture qui cherche
d'abord drouter, par le principe de la "gurilla linguistique"
proclame par l'crivain ds sa venue l'criture. Celle-ci s'exerce sur
les formes et genres littraires traditionnels. S'inscrivant dans la
mouvance de Souffles, cette criture abolit les distinctions classiques
entre le potique, le narratif et le discursif et tend vers la recherche de
l'unicit du langage.
Ce dernier sera investi d'un pouvoir multiple et soumis un travail
intense et privilgi. L'criture "terroriste" dynamite la notion mme
d'intrigue, rduite des bribes de rcit. Seule la parole prdomine dans
ces textes o les personnages sont absents et remplacs par des
pronoms qui se livrent une vritable lutte pour la parole. En cela, la
plupart des textes de Khar-Eddine se caractrisent par leur
polyphonie, par la multiplication des voix, des discours et des rcits
ainsi que par la mise en avant d'une parole multipe.
De ce point de vue, la pratique du thtre - petites saynettes
frquentes dans tous ces textes - illustre bien cette recherche
fondamentale de la voix dans l'criture de Khar-Eddine. Celle-ci
cherche se faire entendre avec force et violence jusqu'au cri de
rvolte qui pulvrise la phrase, elle-mme compltement disloque,
parfois jusqu' l'incohrence.
La description, l'achronie, la disjonction, l'incongruit fondent cette
criture insolite qui cultive aussi l'extraordinaire et l'trange. Tantt
ironique et satirique, le langage chez Khar-Eddine se fait aussi plus
mordant, voire scatologique car il se veut essentiellement provocateur
et droutant. Aussi est-on en prsence d'une criture paradoxale qui se
pose comme une non-criture et s'oganise autour d'une dialectique de
la construction-dconstruction d'elle-mme.
Discontinuit du rcit, lui-mme la limite du rel et du fictif,
criture de l'hallucination et de la fantasmagorie, clatement de toute
logique et de l'intrigue, pronominalisation des personnages qui aboutit
leur ngation, abolition du temps et de l'espace, contradiction des
discours par le procd de l'affirmation-infirmation caractrisent ces
nouvelles formes narratives s'inspirant de Joyce, Faulkner, Kafka,
Cline, Beckett et des nouveaux romanciers. Elles inscrivent ainsi
l'criture de Khar-Eddine dans une modernit scripturale qui met
l'accent sur la difficile mise en oeuvre du rcit et sur la reflexion d'une
criture sur elle-mme.
Cependant, cette interrogation vise essentiellement le pouvoir de
nomination que donne l'criture. Aussi peut-on dire que chez KharEddine, le langage, dont le fonctionnement univoque, strotyp est
sans cesse remis en question, ne se peroit que dans cette "perptuelle
dpossession"9[9], caractristique du corps et de l'identit chez l'auteur.
9

[9]

Ibid.

Ici, et de faon plus marquante, l'criture traduit dans ses mcanismes


et son fonctionnement erratique, un dsir de libert par rapport aux
contraintes, un refus de l'absolu du langage et de l'univocit du dire,
une recherche enfin de la polysmie, du sens ouvert et du pluriel.
Le principe de "l'criture rature d'avance" devient positif puisque
gnrateur de rcits, comme le sisme est un pralable au renouveau.
Cette criture toujours en perte d'elle-mme vise se subvertir ellemme, notamment par l'introduction, dans le champ de l'crit, de
procds propres constituer une potique de l'oralit, la tradition
orale tant ici revisite par la modernit. Tout concourt, dans
l'interfrence de l'criture et de l'oralit, une tentative de subversion
de l'une par l'autre. Voil qui expliquerait le postulat Khar-Eddinien de
la non-criture. Cette potique est perceptible, notamment, travers le
rapport ludique et premier instaur par l'criture avec le langage,
dconstruit, reconstruit, selon un principe o le le propre de la parole
dite est de se dissoudre dans l'acte mme qui la produit.
Dire et ne pas dire, l'auto-destruction reste une pratique courante
de l'oralit. "Il tait et il n'tait pas" dit le conte traditionnel. Cette
potique de l'oralit est aussi l'oeuvre dans le fonctionnement mme
de la narration, en ce qu'elle privilgie un langage du corps, une
criture organique centre sur le corps, la sexualit, la mtamorphose,
le masque, o domine la voix proccupe par l'acte d'nonciation qui
semble primordial car il est fondateur du "je".
Le morcellement textuel, si caractristique de l'criture de KharEddine, traduit l'clatement du "je" dont l'agitation rejaillit sur la
narration en proie la mme fivre et la mme errance. Le "je" fait
corps avec le texte et s'incarne dans une parole qui revient toujours
lui.
Zohra MEZGUELDI