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Cancer du pancras

Rle du pancras dans l'organisme


Le pancras est la glande abdominale situe derrire l'estomac, au-dessus
des reins, qui est compose de deux parties aux fonctions diffrencies :
Partie exocrine : l'origine de la production d'enzymes ncessaires la
digestion.
Partie endocrine : l'origine de la production de diffrentes hormones,
dont l'insuline, qui permet la rgulation du taux de glucose dans l'organisme.
Le cancer du pancras est un cancer relativement rare (10.000 cas en 2010
en France), qui affecte dans la grande majorit des cas la partie endocrine de
l'organe.
Le dpistage est envisag chez les patients trs haut risque. Il est ralis
par des quipes spcialises.
Symptmes
Jaunisse (ictre) accompagne d'un prurit,amaigrissement soudain,douleurs
abdominales intenses et lancinantes, pouvant irradier vers les ctes ou le dos
(pression exerce par la tumeur sur les organes voisins),selles
grasses,troubles digestifs manifests par des nauses, diarrhes ou
vomissements,douleurs dans la poitrine, ou essoufflement, lis la formation
de caillots sanguin (thrombose veineuse),symptmes du diabte,signes
voquant une inflammation du pancras,lipodystrophie.
Le dveloppement du cancer au niveau de la tte du pancras (60-70 % des
cas2) cre un obstacle des voies biliaires responsable d'une dilatation rapide
de la vsicule biliaire, un ictre (par rtention biliaire) et un prurit
(dmangeaison) caus par l'ictre10.Si le cancer se dveloppe au niveau de
la queue ou le corps du pancras (20 25 % des cas2), le tableau clinique est
domin par des douleurs pigastriques transfixiantes (irradiante vers les
lombes), accompagne d'une masse pigastrique.Les autres signes du cancer
sont une altration parfois importante de l'tat gnral (asthnie, anorexie,
amaigrissement), une occlusion haute par compression ou envahissement de
l'estomac ou du duodnum, une hpatomgalie irrgulire secondaire un
envahissement mtastatique du foie.Enfin la destruction du pancras peut
entraner une insuffisance pancratique exocrine (malabsorption et diarrhe)
et endocrine (diabte).

Diagnostic

Il commence par un interrogatoire clinique en prsence des symptmes


voqus ci-dessus, associ aux examens suivants :
chographie et/ou scanner : examen cl pour dtecter la prsence d'une
tumeur,
chographie et imagerie par rsonance magntique (IRM) (moins prcis),
cho-endoscopie et opacification rtrograde endoscopique des canaux du
pancras (cPRe).

L'cho-endoscopie permet de raliser des biopsies du pancras, et donc de


confirmer le diagnostic .
Le diagnostic repose sur la biopsie pancratique ou hpatique en cas de
mtastases. Cette biopsie peut tre ralise par voie transcutane, au cours
d'une fibroscopie gastro-duodnale, ou pendant la chirurgie.Un dosage de
l'ACE et du CA 19.9 peut orienter vers un adnocarcinome; des dosages
hormonaux peuvent caractriser une tumeur endocrine.Un jeune amricain
nomm Jack Andraka a russi dceler le cancer du pancras l'aide d'un
simple morceau de papier moyennant 0,6 centime, 1 000 fois moins cher et
168 fois plus sensible que les prcdentes mthodes11,12,13, une vritable
rvolution mdicale puisque le cancer du pancras est souvent dtect trop
tard. La dcouverte du jeune chercheur repose sur la dtection de la
msothline, une protine utilise communment comme un biomarqueur
pour le cancer pancratique14.
Traitement
Selon les cas :
Chirurgie, (ablation de la tumeur, si limite au pancras et sans mtastases).
chimiothrapie (avant intervention chirurgicale, et pour traiter une tumeur
avance et inoprable).
radiothrapie.
chimio-radiothrapie.
traitement symptomatique : antalgiques.

Le pronostic et le traitement dpendent de l'tendue du cancer du pancras.


Anatomopathologie

la biopsie peut tre chirurgicale. Elle peut tre faite galement lors d'une
fibroscopie oeso-gastro-duodnale, guide par choendoscopie.

L'adnocarcinome pancratique peut prsenter plusieurs formes


histologiques :

l'adnocarcinome ductulaire qui reprsente 90 % de l'ensemble des cas et 70


% des cancers de la tte du pancras ;
le cystadnocarcinome mucineux de meilleur pronostic ;
le carcinome intra-ductulaire mucineux, galement de meilleur pronostic ;
l'adnocarcinome acinaire.
Il existe des tumeurs kystiques du pancras pouvant dgnrer
(cystadnocarcinome) ou des tumeurs des canaux excrteurs du pancras
(TIPMP).
Diagnostic diffrentiel
Il existe des cancers du pancras endocrines (trs rares : vingt fois moins
frquent que les exocrines), rvls par leur scrtion hormonale, donnant
alors : un insulinome, glucanome, VIPome Les tumeurs, souvent trs
petites, sont alors difficiles localiser et rsquer. Un ampullome (tumeur
de l'ampoule de Vater) peut donner une symptomatologie identique
l'adnocarcinome de la tte, mais il s'agit d'une tumeur des voies biliaires, de
bien meilleur pronostic. De mme, un cholangiocarcinome du bas choldoque
peut tre confondu avec un cancer du pancras. Le pronostic est trs sombre.