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ESTUDIOS CULTURALES LATINOAMERICANOS:

DISOLUCIN O RE-INVENCIN DEL QUEHACER


FILOSFICO?

Juan Camilo Daz Moya

Trabajo de grado presentado como requisito


parcial para optar al ttulo de filsofo.
Director: Francisco Sierra Gutirrez, Ph.D.

Facultad de Filosofa
Pontificia Universidad Javeriana
Bogot, 28 de noviembre de 2008

NDICE

INTRODUCCIN 6
1. ANTECEDENTES

DE LOS ESTUDIOS CULTURALES A TRAVS DE ALGUNOS


PROYECTOS CRTICOS DE LA MODERNIDAD... 11

1.1.
1.1.1.
1.1.2.
1.1.3.

La escuela de Francfort: Teora Crtica y teora tradicional.. 12


Teora crtica y teora tradicional
La teora crtica, como proyecto crtico de la modernidad
Habermas: El giro hacia la accin comunicativa

1.2.
Foucault: Episteme y poder. 27
1.2.1. Discursos y prcticas
1.2.2. Conexin entre ciencias humanas y prcticas
1.3.
La posmodernidad: Legitimacin del saber en la era post-industrial. 36
1.3.1. Caracterizacin de la era post-industrial
1.3.2. Pluralidad y transversalidad: Hacia un nuevo giro del pensamiento
1.4.
El proyecto de Wallerstein: Abrir las ciencias sociales.. 44
1.4.1. Breve resea de la transformacin de las ciencias sociales
1.4.2. Hacia una nueva ciencia social: Abrir las ciencias sociales
2. LOS

ESTUDIOS CULTURALES LATINOAMERICANOS COMO CRTICA A LA


MODERNIDAD.. 56

2.1.
2.2.
2.2.1.
2.2.2.

Estudios culturales latinoamericanos: Lneas de investigacin.. 60


Paradigmas epistemolgicos de los estudios culturales latinoamericanos.. 63
Transdisciplinariedad
Epistemologas fronterizas

3. GEOPOLTICAS DEL CONOCIMIENTO EN AMRICA LATINA... 77

3.1.
3.1.1.
3.1.2.
3.2.
3.2.1.

El mito de la modernidad. 79
Conocimiento, cultura y poder en Amrica Latina
Eurocentrismo y colonialidad del poder
Geografa, ciencia y poder 88
Las ciudades invisibles

4. DISOLUCIN O RE-INVENCIN DEL QUEHACER FILOSFICO?....................... 96


4.1.
4.2.

Abriendo el quehacer filosfico con la llave de la cultura.. 97


La crtica intercultural de la filosofa latinoamericana.. 102

CONCLUSIONES... 111
BIBLIOGRAFA

AGRADECIMIENTOS
A mi madre, ella con su amor y apoyo incondicional ha tejido muchos de mis sueos,
Gracias por t comprensin, por tus sonrisas y por tu infinita pasin y sacrificio. A mi
familia: A mi padre, hombre incansable que desde sus ideas siempre ha confrontado cada
una de mis decisiones, si hoy celebro este triunfo es porque siempre te he escuchado; y a
mis tres hermanas, ellas han sido el apoyo, el dilogo, la compaa, el smbolo de la belleza
en mi vida. A ustedes cinco, (Madre, Padre y hermanas), debo mi vida, mis sueos y lo que
soy.
Tambin, quiero agradecer de manera muy especial a todas aquellas personas que
transitaron por mi vida en este tiempo, maestros y amigos. Como no recordar a Jaime
Rubio?; con l descubr que la filosofa es ms cercana a la vida y ms lejana a la letra
muerta; a Francisco Sierra que me apoy en la aventura de abordar este trabajo, en mis
encuentros con l descubr que la labor filosfica debe acercarse al presente y aventurarse a
pensar los problemas de la vida cotidiana. A mis amigos, con los que compart momentos
de estudio, pero tambin de esparcimiento, fracasos e innumerables xitos.
Por ltimo, quiero agradecer a todos esos hombres sin-nombre, que la historia tradicional
del pensamiento se ha encargado de callar. A mi abuelo, Gregorio Daz, el campesino que
desde la labor diaria de su tierra foment en m el amor por la palabra y la naturaleza,
gracias por tu apoyo, por tu dilogo y por mostrarme de dnde vengo, soy hijo de la tierra
que has sembrado. A los compaeros indgenas de Colombia, con los que en los ltimos
das compart la experiencia de la lucha y comprob que su historia est llena de sabidura y
de proyectos que merecen ser escuchados. Ada, Feliciano y Don Vitelio, muchas gracias
por su tiempo, por ensearme que la palabra debe caminar y no solamente hablar.

Ustedes que tienen como profesin hablar: profesores, actores, abogados,


todo tipo de retricos; ustedes cuyo oficio cotidiano pasa por el canto, que
deben sacar su voz fuera del cuerpo para llenar con sta un espacio hasta el
muro del fondo y que deben levantar una columna vibrante por encima de
la garganta como un torbellino de fuego, sonoridades intensas e inflexiones
excelentes, sepan que todo viene del cimiento, del asiento, del contacto
animal del suelo con las plantas de los pies, del fuerte enraizamiento de los
pulgares de los pies; que no s qu fuente ardiente viene de no s qu
corriente ctnica y que todo sube a lo largo de las columnas musculares de
las piernas, de los muslos, de las caderas y del abdomen; que esta voz que
grita o que dice, que significa, debe su inspiracin profunda a este cimiento,
y que ustedes se parecen a ese da, a esa tarde o esa noche en la antigua
Pitia, que no podra decir o significar ms que por encima de los vapores
emanados del vientre de la tierra, ustedes pueden captarlos con los
miembros inferiores: la voz vuela si las alas del verbo los empuja por los
tobillos; reconocern que pueden hablar, cantar, encarnar el verbo en su
cuerpo para fortuna de las rodillas y de los metatarsos. La msica, el
sentido, como el xtasis, provienen de esos resortes. La voz que vuela
proviene de la tierra, del cuerpo-volcn. El alma ventea al mismo nivel.
M ichel Serres, Los cinco sentidos.

INTRODUCCIN
Este trabajo aborda de manera comprensiva y analtica la emergencia de nuevos paradigmas
y mtodos epistemolgicos propuestos por los llamados Estudios culturales
latinoamericanos, los cuales tienen sus races en la propuesta que, desde Inglaterra, realiza
el Centro de Estudios Culturales Contemporneos (CCCS), establecido en la Universidad de
Birmingham en las dcadas de los sesenta y setenta; all, con la participacin de diversos
tericos, nace la posibilidad de abordar el problema de la cultura ya no como una
manifestacin de lo tradicional, sino como una forma en la que el presente se configura y se
manifiesta por medio de una serie de relaciones institucionales y de poder, que denotan que
sta se produce a travs de una serie de mecanismos simblicos que circulan como
mercanca en los procesos actuales del capitalismo. En este contexto, la tarea de los estudios
culturales se genera como una propuesta crtica frente los modos de produccin del capital
ya no slo a nivel concreto, sino tambin a nivel epistemolgico, porque permite la
posibilidad de fomentar una transdisciplinariedad en las ciencias sociales que las abra al
dilogo y que, sobre todo, fomenten la inclusin de nuevos sujetos y denuncien que la
exclusividad de objetos de estudio en las mismas, perjudica el anlisis de la sociedad y de sus
dinmicas polticas, culturales e histricas.
Si bien, son muchos los problemas que all se generan y los tericos que all confluyen
(Raymond Williams, Stuart Hall, Hoggart y Thompson) mi finalidad no est centrada en el
anlisis de las propuestas tericas del CCCS, sino en la aprehensin que de ellas hacen los
Estudios Culturales Latinoamericanos1 como propuesta crtica de la modernidad. As pues,
la investigacin se desarrolla en Latinoamrica como espacio histrico y geogrfico capaz de
transformar los modos de produccin del conocimiento pero, tambin, como una forma de
saber que toma como objeto de estudio la cultura y que promueve a travs de su
comprensin un dilogo transversal entre las distintas disciplinas sociales y humanas, que
desestabiliza las fronteras cientficas que la modernidad impuso a travs de una razn

De ahora en adelante ECL

monolgica e instrumental, anclada a un sujeto y a unas leyes universales del conocimiento


y de la ciencia justificadas en las propuestas filosficas de Descartes, Locke, Kant y Hegel.
En este horizonte, mi propuesta se desarrolla como un problema de investigacin, en el cual
no indago sobre la tesis de un autor especifico, sino que ms bien recorro las principales
tesis que han constituido metdica e institucionalmente los ECL como propuesta crtica a la
modernidad y que, a su vez, plantean nuevas tareas para las ciencias sociales, pero, tambin,
en un alto nivel para el desarrollo y posibilidad del que-hacer filosfico en Amrica Latina.
En un primer momento, analizo de manera comprensiva los proyectos crticos a la
modernidad que la filosofa misma ha llevado a cabo, para ello realizo un recorrido sobre las
propuestas de la escuela de Francfort, en especial de Adorno y Horkheimer, la Teora de la
Accin Comunicativa de Habermas, la genealoga y arqueologa de las ciencias humanas en
Foucault, el avance de los llamados discursos posmodernos y la propuesta del socilogo
Immanuel Wallerstein para abrir las ciencias sociales. Mi finalidad es mostrar cmo, a travs
de ellas, se genera un reclamo hacia la filosofa para incluir dentro de su metodologa el
tiempo y el espacio como categoras que hacen posible el pensamiento, pero no como
categoras que hacen parte de una serie de leyes del conocimiento que encuentran su
justificacin en el sujeto y que permiten la emergencia de una razn instrumental; por el
contrario, pretendo mostrar que espacio y tiempo son procesos en los cuales la vida
cotidiana construye un sentido comn que sirve como mediacin para que el hombre
aprehenda su realidad y se comunique con los otros, con el fin de poner en dilogo sus
contextos y reconocer que stos slo son posibles en la medida en que se relacionan de
manera inter-subjetiva con el mundo de la vida.
La segunda parte de mi trabajo aborda el desarrollo de los ECL, enumera sus lneas tericas
y analiza los ejes epistemolgicos que los constituyen. Todo esto, con el fin de mostrar
cmo desde una forma de teora crtica, abordan las categoras de modernidad, colonialidad,
cultura y poder. Igualmente, quiero mostrar cmo desde una propuesta transdisciplinar
logran colocar en dilogo diversos saberes y construyen lo que ellos mismos han
denominado epistemologas fronterizas, las cuales tienen como finalidad alejarse de las

divisiones disciplinares del saber impuestas por la modernidad y crear nuevos modos de
produccin del mismo. Ahora bien, aunque sus lneas tericas generan una diversidad de
problemas de estudio, mi anlisis en este captulo se va centrar en lo que ellos entienden por
transdisciplinariedad y en la forma cmo desde ese paradigma abren espacios acadmicos y
permiten la emergencia de saberes e historias locales que cuestionan la idea de un
pensamiento hegemnico. Estos a su vez, se preguntan por la necesidad de identificar el
lugar de enunciacin del conocimiento como categora bsica para enfrentar de manera
crtica el problema de la modernidad, la cultura y el poder. Esta nueva situacin les permite
reflexionar sobre el sujeto, la poltica y la historia (problemas que tradicionalmente slo
haban sido abordados por la reflexin filosfica moderna) desde paradigmas y mtodos
diferentes a los ya establecidos e impuestos.
En el tercer captulo que he titulado Geopolticas del conocimiento en Amrica Latina,
analizo de manera ms concreta la forma como los tericos de los ECL, (en la lnea de
investigacin modernidad/colonialidad: Anbal Quijano, Walter Mignolo, Enrique Dussel,
Castro-Gmez, etc.), hacen uso de las categoras de modernidad, cultura, colonialidad y
poder en sus investigaciones, para proponer un estudio crtico y analizar problemas de
ndole filosfico, tales como el sujeto, el estado y la historia con categoras diferentes que
promueven la inclusin del pensamiento indo-americano y el reconocimiento del otro
como sujeto activo del conocimiento. Mi dilogo se establece aqu con dos autores, el
primero, el filsofo argentino Enrique Dussel, quien por medio de las propuestas tericas
de la filosofa y teologa de la liberacin cuestiona la idea de eurocentrismo y considera
que la modernidad ms que un momento histrico que se despliega de un ao especfico a
otro, es un mito sobre el cual se pretendi establecer un dominio ontolgico sobre el ser
latinoamericano. El segundo, es el filsofo colombiano Santiago Castro-Gmez quien, en
su libro La hybris del punto cero (2005), cuestiona las relaciones entre geografa, ciencia y poder
en la Nueva Granada. All no slo identifica los dispositivos de control bio-polticos
impuestos por la Corona espaola en la poca de la colonia, sino que tambin analiza la
forma cmo a travs de las diferentes exploraciones llevadas a cabo por cientficos europeos
se pretendi organizar de manera racial la poblacin y los territorios con el fin de identificar

los posibles centros de poder y a su vez los posibles sujetos capaces de llevar a cabo un
dominio imperial. Como consecuencia de lo anterior, en este captulo, tambin genero una
serie de propuestas que recorren la necesidad de reclamarle a la filosofa una vuelta hacia las
categoras de espacio y tiempo; reclamo que ya haba sido hecho en un primer momento a
travs de las propuestas crticas de la modernidad que enumer en el primer captulo, pero
que en ste adquieren un valor ms amplio porque sitan a la filosofa dentro del contexto
del mundo de la vida latinoamericano y por ende anuncian la posibilidad de nuevas tareas
para la misma o su disolucin definitiva frente a la propuesta del grupo de investigacin
modernidad/colonialidad, entendiendo que ste se genera fuera de cualquier espacio
disciplinar y que, como tal, pone en entredicho la labor acadmica, institucional e
investigativa que se genera all.
De qu manera repercute en la filosofa el proyecto de los estudios culturales; es decir, la
demolicin de las barreras disciplinares y la bsqueda de otro espacio para la produccin del
conocimiento, distinto al proyecto europeo de la modernidad?. Sugerir la posibilidad de un
nuevo modo de filosofar en AL, que se apropie crticamente de la propuesta de los ECL es
el contexto del ltimo captulo de mi investigacin. En l, pretendo enunciar a travs de la
lectura del libro de Ral Fornet-Betancourt Crtica intercultural de la filosofa actual (2004) las
nuevas tareas de la filosofa del futuro en Latinoamrica pero, a su vez, exponer las
repercusiones de la misma frente a la demolicin de las fronteras disciplinarias que
proponen los ECL: Se abren nuevos espacios tericos y la posibilidad de pensar una nueva
epistemologa en la cual se permita que los problemas de alcance filosfico sean pensados a
travs del dilogo con otras disciplinas sociales y humanas y no ya desde el solipsismo
discursivo de la academia?. As pues, el que-hacer filosfico expresa sus nuevos retos y con
ellos la posibilidad de la filosofa dentro del contexto latinoamericano a travs de la cultura
como objeto de anlisis y comprensin de las dinmicas sociales e histricas propias de
nuestro continente. Mi trabajo no duda de la posibilidad de la filosofa latinoamericana y no
lo hace porque considero que la filosofa como modo de vida se genera por medio lo dado,
es decir en el mundo de la vida, razn suficiente para concluir que la filosofa que hoy en da
se promueve desde la academia se encuentra en crisis y que la nica salida a la misma se

10

halla en la necesidad de abrir sus espacios y salir de sus fronteras para encontrarse, en
palabras de Levinas, con lo infinitamente otro.

1. ANTECEDENTES DE LOS ESTUDIOS CULTURALES A TRAVS


DE ALGUNOS PROYECTOS CRTICOS DE LA MODERNIDAD
Desde la emergencia de la modernidad, las ciencias sociales, humanas o del espritu se han
enfrentado a una serie de debates internos acerca del mtodo que deben utilizar para
analizar sus objetos de conocimiento. As pues, su construccin como saber, atraviesa
diversos ejes epistemolgicos: El riguroso, que nace con el proyecto de la modernidad y que
deja de lado las vivencias histricas del hombre para concentrarse en las operaciones
lgicas; el biolgico, que se enfoca en teoras evolucionistas y de corte vitalista que pueden
ser aplicadas a los dominios de la historia, el lenguaje, la cultura, etc.; y por ltimo, el eje
cultural e histrico, en el cual se concluye que la verdadera comprensin es histrica y debe
centrarse en la realidad y devenir de las sociedades. Sin embargo, los tres ejes no van a
encontrar una complementariedad en sus propuestas, por el contrario, cada uno de ellos
buscar que los dems sistemas sean vistos como subsidiarios de sus propias teoras,
alcanzando de esta forma un estatuto de validez y universalidad en sus modos de
produccin del conocimiento social.
Ahora bien, aunque la discusin y el debate en las ciencias sociales es rico en autores y
propuestas epistemolgicas, no pretendo realizar un anlisis detallado de cada uno de ellos,
lo que me interesa mostrar es que a travs de los mismos, se genera una serie de momentos
crticos que cuestionan los modos de produccin de los paradigmas propuestos por cada
uno de los ejes, y nos acercan a una visin y valoracin distinta del sentido de las mismas.
Estos momentos crticos tienen como punto de partida la ausencia de complementariedad
que se presenta en los diversos ejes epistmicos de las ciencias sociales y a su vez la
pretensin que ha existido desde la modernidad de otorgarle un estatuto cientfico igual o
parecido al de las ciencias naturales modernas. Si bien, en un primer momento, el paradigma
cientfico moderno de Descartes, Newton y Locke se acerca ms a las propuestas tericas y

12

metodolgicas de adecuar el estudio de la sociedad, la historia, la poltica y el hombre a una


visin racional, dicha pretensin, empieza a ser cuestionada debido a la imposibilidad de
establecer leyes que a travs de reglas de validez y de universalidad fundamenten el objeto
de las ciencias sociales.
De esta manera, emergen escuelas de pensamiento que, a travs de la crtica de la
modernidad como idea rectora de todo conocimiento, van a cuestionar los modos de
produccin del saber que se han generado a travs de la razn instrumental. Aunque el
horizonte es amplio, centrar mi investigacin en momentos claves que no slo ponen en
duda los modelos epistemolgicos dominantes, sino que tambin, me ofrecen un
acercamiento a los llamados estudios culturales, los cuales, aunque no nacen en el seno de
una disciplina social especifica y tampoco en el de la filosofa misma, se presentan hoy
como un nuevo proyecto crtico frente a la modernidad eurocntrica, que quiere reevaluar
nuevamente la forma como se debe estudiar el desenvolvimiento del hombre en la sociedad,
la cultura, la historia y la poltica. He tomado como gua, cuatro lneas de cuestionamiento
de la modernidad, a saber: La teora crtica de la sociedad en la que a travs de Adorno,
Horkheimer y Habermas, se elabora una nueva relacin entre teora y praxis; los mtodos
genealgico y arqueolgico de Foucault, quien analiza la relacin que existe entre el orden
del discurso, los dispositivos del poder y las ciencias humanas; algunos discursos de la
llamada posmodernidad, como forma de legitimacin del saber en las sociedades postindustriales; y por ltimo, el proyecto de apertura de las ciencias sociales en Wallerstein,
quien nos invita a impensar los paradigmas decimonnicos de las mismas, con el fin, de
construir una ciencia social que sea capaz de pensar nuestro espacio/tiempo.
1.1.

La Escuela de Francfort: Teora crtica y teora tradicional

Luego del fracaso del marxismo despus de la primera guerra mundial y con la emergencia
de nuevas formas de poder poltico, como el fascismo y el nazismo, se funda en Francfort el
Institut Fr Socialforschung, que fue concebido por sus precursores como un centro acadmico
interdisciplinario dedicado a estudiar los procesos sociales e histricos de la sociedad

13

burguesa. Desde sus inicios, el Institut adopta una posicin distinta con respecto a los
modos de produccin del saber, se aleja del modelo convencional de la academia alemana, y
logra de esta manera una independencia como centro acadmico, en el que el conocimiento
y la reflexin transcurren de manera crtica.
Aunque en un comienzo el Institut, estar influenciado y dirigido por intelectuales con una
lnea de pensamiento marxista dogmtica; con la llegada de Adorno, Horkheimer,
Lowenthal y Pollock, el rumbo del mismo cambiar y se plantearn nuevos problemas que
girarn en torno al papel de la filosofa social y a las tareas que debe tener un instituto de
investigacin social: En vez de meramente titularse un buen marxista, Horkheimer se
volvi hacia la historia de la filosofa social para poner su situacin actual en perspectiva1
De esta manera, Horkheimer reconoca que el pensamiento deba estar inscrito en las
circunstancias histricas concretas y que la ciencia deba tener una funcin social con
respecto a dichos momentos. As pues, estos dos elementos quedarn inscritos como los
puntos de fuga desde los cuales el Institut acoger una posicin crtica frente a la
modernidad cartesiana e ilustrada, y plantear uno de los ejes epistemolgicos
fundamentales en el desarrollo histrico de la Escuela de Francfort: La teora crtica y su
contraposicin con la teora tradicional.
1.1.1.

Teora crtica y teora tradicional

Podra considerarse que la teora crtica es una forma de aversin a todo sistema filosfico,
pero eso sera falsearla; por el contrario, [L]a teora crtica como su nombre lo indica, se
expres en cambio a travs de una serie de crticas de otros pensadores y tradiciones
filosficas. Su desarrollo se produjo as a travs del dilogo, su gnesis fue tan dialctica
como el mtodo que pretenda aplicar a los fenmenos sociales.2 Los orgenes de la teora
crtica se encuentran en la historia del pensamiento alemn. Desde Hegel, muchos de los

JAY, MARTIN, La imaginacin dialctica: Historia de la escuela de Frankfurt y el instituto de investigacin social,
Traduccin de Juan Carlos Curutchet, Taurus Ediciones, Madrid, 1974, p. 58
2 Ibidem, p.83
1

14

mtodos surgidos en las diferentes corrientes filosficas y cientficas fueron aplicados al


anlisis y comprensin de los fenmenos polticos, sociales e histricos, sin embargo, el
Institut va a otorgarle una importancia decisiva al pensamiento de Karl Marx, de all que la
idea sea recuperar la teora marxista de la sociedad y liberarla de la crcel de la metafsica en
la cual haba cado (tarea que el mismo Marx llev a cabo) a causa del enfoque positivista
que las ciencias haban adoptado. Pero, las influencias de la teora crtica marxista sern
reevaluadas en muchos de sus aspectos debido al debilitamiento de algunas de sus
categoras principales y a los cambios polticos y sociales nacientes en la sociedad del siglo
XX. As pues, tanto lo anterior como el afn de construir una filosofa que estuviera
integrada con el anlisis social, van a ser fundamentales en la formacin de la nueva teora
crtica, la cual tendr dentro del Institut a Horkheimer y Adorno como sus principales
representantes.
En el ao de 1937, Horkheimer publica un ensayo titulado Teora tradicional y teora crtica, en
el que trata de dar cuenta de dos modos de conocimiento diferentes: uno fue fundado en
el Discours de la mthode, el otro en la crtica marxiana de la economa poltica.3 Dejando
claro, que lo que l entiende por teora tradicional se encuentra enmarcado en el
pensamiento de la modernidad naciente del siglo XVII y en todos aquellos modos de
produccin del conocimiento que han tomado como hilo conductor el mtodo cartesiano,
conocimientos que ms tarde Marx, Freud y Nietszche, criticarn debido a la pretensin
metafsica de dividir la realidad en sujeto y objeto, y de buscar esencias ltimas que la
expliquen, pero que dejan de lado la historia, las pulsiones y la vida. La teora crtica, por su
parte, es un modo de conocimiento que tiene como gua la crtica de la economa poltica
marxiana, es all donde se encuentran los elementos necesarios para mirar a la sociedad
ms que como un objeto, como un sujeto histrico capaz de transformar las relaciones
sociales y de produccin, logrando de esta manera modificar la realidad. Hasta el momento,
como dira Marx, la filosofa y los filsofos se han limitado a interpretar el mundo de

HORKHEIMER, MAX, Teora tradicional y teora crtica, Traduccin de Jos Lus Lpez y Lpez de Lizaga,
Ediciones Paidos, Barcelona, 2000, p. 79

15

distintos modos; de lo que se trata es de transformarlo4; la filosofa y las ciencias modernas


han reducido la realidad y la historia a una serie de leyes positivistas basadas en el clculo y
en la escisin entre sujeto y objeto, olvidando, el papel de la historia y de las
transformaciones sociales.
La concepcin de teora se deriva de la filosofa moderna; en ese momento se logran
obtener sus cualidades positivas y lgicas, mediante las cuales le ser posible construir un
aparato conceptual desde el cual se deriven una serie de conclusiones validas que luego sean
enmarcadas en un campo de saber que se relacione con un determinado grupo de objetos,
que podrn ser verificados y estudiados a travs del aparato conceptual propuesto; la
sumatoria de estos campos de saber formarn una ciencia, una episteme.
La teora es un saber acumulado de tal forma que se torna utilizable para la
caracterizacin de los hechos ms detallada y profunda posible().Como objetivo de la
teora en general se presenta el sistema universal de la ciencia. ste ya no se circunscribe
a un mbito particular, sino que abarca todos los objetos posibles. La separacin de las
ciencias se supera al reducirse a las mismas premisas las proposiciones referidas a
mbitos diferentes.5

La teora conduce a la constitucin de la ciencia, pero, mediante una reduccin de las


proposiciones de cada campo particular del saber a una serie de premisas, la ciencia se
constituye como un sistema universal capaz de abarcar todos los objetos de la experiencia
de una manera lgica, transformndolos en un sistema de smbolos puramente matemticos
y positivistas, conocidos como leyes universales, las cuales son verificables mediante el
mtodo cartesiano, en el cual, se pasa del conocimiento de los objetos ms simples hacia el
conocimiento de los ms compuestos de manera gradual, es decir, deductiva.
En este punto, Horkheimer encuentra que la labor que el mtodo cartesiano ha ejercido
sobre las ciencias, no slo ha logrado permear de manera definitiva los ncleos epistmicos
de las ciencias naturales, sino que tambin se ha infiltrado en el estudio de las relaciones
humanas y sociales, determinando la forma de ver y comprender al hombre y sus
transformaciones. Sin embargo, en el anlisis de ste fenmeno pone su atencin en otro
MARX, KARL, Tesis sobre Feurbach en La ideologa alemana, Traduccin de Wenceslao Roces, Ediciones Pueblos
Unidos, Buenos Aires, 1985, p. 668
5 HORKHEIMER, MAX, Teora crtica y teora tradicional, Op.cit., p. 23-24
4

16

aspecto de la sociedad moderna: los modos industriales de produccin, considera que el


afn de los cientficos sociales, por emparentar sus disciplinas con los marcos
epistemolgicos de las ciencias naturales, se encuentra atravesado por la dinmica del
mercado.
El laborioso trabajo conjunto en todas las disciplinas que se ocupan de la vida social, la
compilacin de inmensas cantidades de datos singulares acerca de problemas que son
tratados mediante cuidadosas encuestas y otros medios auxiliares de investigacin
empricas, (), ofrecen, ciertamente, una imagen que parece ms emparentada
externamente con el resto de la vida caracterstica del modo industrial de produccin,
que la formulacin de principios abstractos o las consideraciones en torno a los
conceptos fundamentales llevadas a cabo desde los escritorios, tal como acaso
caracterizaban una parte de la sociologa alemana()las llamadas ciencias del espritu
slo tienen un fluctuante valor de mercado. Se deben intentar equiparar como mejor
puedan a las afortunadas ciencias naturales, cuyas posibilidades de aplicacin estn fuera
de duda.6

Lo que el autor denuncia aqu, no es otra cosa que la instrumentalizacin de la razn, la


separacin entre saber y objetos y la forma como la teora tradicional ha quedado envuelta
con los progresos tcnicos de la sociedad burguesa. En su afn por establecer una relacin
entre saber y estado de cosas, o mejor an, entre sujeto y objeto las ciencias sociales y
humanas han buscado equiparar sus mtodos con los de las ciencias naturales, estableciendo
una serie de clculos que mediante inferencias lgicas; crea una estructura ordenada de
hiptesis igual al de las ciencias naturales; de esta manera reduce los hechos de experiencia
histrica, social, econmica, poltica y cultural a un exclusivo grupo de leyes que le permita
alcanzar la tan anhelada universalidad y verdad de la cual gozan sus compaeras y por la
cual son tan exitosas no slo en la labor que ejercen detrs del escritorio sino tambin, en
las dinmicas productivas y del mercado; el sujeto cobra aqu autonoma absoluta sobre los
objetos y el saber, de tal forma que tanto la ciencia como l mismo se convierten en saberes
a-histricos que trabajan slo con datos inmediatos; desconociendo los procesos de
transformacin del hombre interpretan la realidad de diversas maneras y convierten el saber
en ideologa.
La suposicin de que todo conocimiento es autoconocimiento del sujeto infinito en
otras palabras, que existe una identidad entre sujeto y objeto, mente y materia, basada en
6

Ibidem, p. 26

17

la primaca final del sujeto absoluto. El espritu escribi Horkheimer, no puede


reconocerse ni en la naturaleza ni en la historia, porque aun si el espritu no fuera una
abstraccin cuestionable, no sera idntico a la realidad En efecto, no hay pensamiento
como tal, sino slo el pensamiento especfico de hombres concretos arraigados en sus
condiciones socioeconmicas. Ni hay tampoco un ser como tal, sino ms bien una
multiplicidad de seres7

No hay un yo pienso desde el cual sea posible deducir todo el conocimiento acerca de los
objetos de nuestra experiencia, el hombre no es un ser que se construye de manera aislada,
sino en relacin con otros; sin embargo, la teora tradicional adoptada por las ciencias se
aleja de este hecho tan evidente y se concentra en reforzar las potencias del sujeto, en crear
un conocimiento metafsico y una teora de la identidad que afirme el ser y la autonoma del
sujeto; Horkheimer y los dems integrantes del Institut, rechazarn todo lo anterior y
buscarn crear una teora crtica que tenga como base el mtodo dialctico marxista de la
sociedad.
Escuelas filosficas como el positivismo y el pragmatismo, han tratado de establecer una
relacin entre conocimiento y hechos, sin embargo, dicha relacin ha quedado reducida a
una divisin del trabajo, en la cual, el cientfico debe integrar los hechos en rdenes
conceptuales y mantener dichos rdenes de tal modo que l mismo y todos los que se
deban servir de ellos puedan dominar un mbito de objetos lo ms amplio posible.8 Aqu,
la relacin entre conocimiento y hechos se basa en la manera como el cientfico es capaz de
crear mediante categoras y conceptos un campo de conocimiento que justifique su
actividad terica en la sociedad; as pues, la relacin sigue siendo vista desde la perspectiva
de la teora tradicional; aqu no se apela a los contextos histricos, sino a los utilitarios; la
actividad del cientfico es una actividad ms, frente a otras actividades que pueden llevar a
cabo otros sujetos en la sociedad.
Ahora bien, aunque el cientfico pretenda mediante rasgos particulares crear categoras
universales que den cuenta de la sociedad y que fundamenten una ciencia todopoderosa, la
sociedad y el mundo no se pueden reducir a las decisiones de sujetos individuales:
JAY, MARTIN, La imaginacin dialctica: Historia de la escuela de Frankfurt y el instituto de investigacin social, op.cit.,
p. 92
8 HORKHEIMER, MAX, Teora crtica y teora tradicional, Op.cit., p. 31
7

18

La totalidad del mundo perceptible, tal como existe para el miembro de la sociedad
burguesa y tal como se interpreta en la concepcin tradicional del mundo que se encuentra
en interaccin con aqulla, se presenta al sujeto como un conjunto de facticidades; el
mundo esta ah, y debe ser aprehendido(). El mismo mundo que para el individuo es algo
existente en s, que l contempla y debe aprehender, es al mismo tiempo, en la forma en que
existe y subsiste, un producto de la praxis social general(). Los hombres son un resultado
de la historia no slo en sus vestidos y en su conducta, en su figura y en su forma de sentir,
sino que tambin el modo en que ven y oyen es inseparable del proceso vital social tal como
se ha desarrollado durante milenios. Los hechos que los sentidos nos presentan estn
socialmente preformados de dos modos: a travs del carcter histrico del objeto percibido
y a travs del carcter histrico del rgano percipiente.9

La sociedad es el resultado de fuerzas histricas, es por ello que su comprensin no debe


darse de manera aislada, ella es el producto de una praxis humana, de ah que toda teora
que pretenda aprehenderla debe tener en cuenta que tanto el sujeto como el objeto estn
preformados histricamente. Sin embargo, la divisin de la sociedad en clases, ha hecho que
se creen relaciones especificas entre las construcciones tericas y las praxis sociales que la
justifican, de esta manera cada grupo o clase vlida positivamente sus prcticas y
costumbres mediante la construccin de un aparato epistemolgico que no se aleja de la
teora tradicional y que mantiene caractersticas comunes, tales como: 1) no adaptarse a
intereses extraos, 2) abordar los problemas tal y como estos se le presentan, y 3) formular
y reformular viejos conceptos; rasgos que caracterizan el papel de la teora tradicional a
travs de la legitimacin de la tcnica y de la industria burguesa; es decir, que sus formas de
aprehender el mundo quedan sujetas a los rdenes propuestos por los modos de
produccin del mercado y no como producto histrico de las relaciones del hombre con la
naturaleza.
1.1.2. La teora crtica como proyecto crtico de la modernidad
La construccin que el Institut y, en especial, Horkheimer y Adorno, harn de la llamada
teora crtica tendr como base la dialctica de la economa poltica marxiana, emergiendo de
esta manera como una teora distinta a la propuesta por la modernidad cartesiana e
ilustrada, que privilegiaba en todo acto del conocimiento las facultades del sujeto. En efecto,

Ibidem., pp. 34 - 35

19

sospecharn de categoras tales como: lo mejor, lo til, lo conforme a fines, lo productivo,


lo valioso, etc.; considerndolas como presupuestos metafsicos que se encuentran lejos del
hombre y de sus relaciones sociales, razn suficiente para afirmar que sobre ellos no hay
nada qu decir.
La actitud crtica, por el contrario a la teora tradicional, tiene como finalidad reconciliar a la
razn con los procesos sociales que transforman la sociedad, el hombre y la cultura.
No es la funcin de un individuo aislado ni la de una universalidad de individuos. Antes
bien, toma conscientemente como sujeto al individuo determinado en sus relaciones reales
con otros individuos y grupos, en su confrontacin con una determinada clase, y por ltimo
en su entrelazamiento, mediada de este modo, con el todo social y con la naturaleza. Este
sujeto no es un punto como el Yo de la filosofa burguesa. Su exposicin consiste en la
construccin del presente histrico. Tampoco el sujeto pensante es el lugar en el que
coinciden el saber y su objeto, y del que gracias a ello se pudiera tener un saber absoluto.
Esta ilusin en la que vive el idealismo desde Descartes, es ideologa en sentido estricto: la
libertad limitada del individuo burgus aparece en la forma de libertad perfecta y
autonoma.10

Como Ulises, la racionalidad ilustrada tapa sus odos y se amarra a la balsa para no ser
encantada por el mundo. El Yo, fundamento de los sistemas filosficos modernos, se
presenta autnomo y libre pero separado de los otros; es un sujeto individual carente de
relaciones capaz de dominar el mundo en un sistema, en una universalidad abstracta y
egosta producida por el dominio que tiene sobre s mismo y sobre sus capacidades. La
teora crtica, por su parte, se distanciar del Yo pienso, para acercarse al sujeto histrico
propuesto por Marx pero, con la diferencia que no se concentrar en una sola clase social: el
proletariado, ya que si la teora crtica consistiese esencialmente en formular los
sentimientos y representaciones correspondientes de una clase, no mostrara diferencia
estructural alguna frente a las ciencias especializadas11 sera una ciencia ms, compuesta por
profesionales y especialistas, hablando de objetos especficos de estudio que han hecho
propios a razn de la divisin del trabajo en la sociedad burguesa.

10
11

Ibdem., p. 45
Ibidem, p. 49

20

En este sentido, el Institut coloca en entredicho los modos de produccin del conocimiento
y la manera como se ha relacionado la teora con la experiencia, la teora con la praxis. Su
finalidad no ser otra que reconciliar a la razn con el mundo pero, para ello, tendr que
volverse hacia el anlisis de las relaciones del hombre: econmicas, polticas, sociales,
culturales, histricas, etc.; las cuales han sido olvidadas debido al positivismo cientfico y a
las ideas metafsicas de un sujeto autnomo que se presenta libre, pero que a su vez se
encuentra doblegado a un sistema. Es tarea de la Teora crtica, por lo tanto, lograr que el
hombre llegue a emanciparse de las relaciones de poder que la ciencia ha transformado en
verdades absolutas y universales: La razn, en tanto que instrumental, se ha asimilado al
poder, renunciando con ello a su fuerza crtica12, fuerza que no es ajena a la filosofa, pero
que debido a la mezcla que se ha dado entre razn y poder se ha vuelto opaca, para
concentrarse en los imperativos de dominacin y verdad; la autonoma que la razn y el
sujeto han reclamado para s mismos, no es otra cosa que el reclamo de poder frente al
mundo, frente a los otros.
De esta manera, el Institut nos revela la forma como la sociedad y el hombre han sido
comprendidos bajo formas ideolgicas de una voluntad de poder, sujeta a adoctrinamientos
polticos y sociales que se encuentran por encima de sta, y que desconocen el papel del
hombre como sujeto histrico que se relaciona con los otros. Pero la causa de esta
instrumentalizacin de la razn que considera a los hombres ms como medios que como
fines, es el dualismo cartesiano entre pensamiento y ser, dualismo que ha conducido al
hombre al aislamiento de sus experiencias:
Se conducen en la prctica, conforme a su propio pensamiento, slo hacia donde los
determina la urdimbre causal cerrada de la realidad, o son objeto de consideracin, como
unidades individuales, de magnitudes estadsticas en las que precisamente la unidad
individual no desempea ninguna funcin. Como seres racionales, son impotentes y estn
aislados.().En su reflexin, los hombres se ven como meros espectadores, como
participantes pasivos en un acontecer violento que tal vez se puede prever, pero que en
cualquier caso no se puede dominar. Conocen la necesidad, pero no en el sentido de los

HABERMAS, JRGEN, El Discurso filosfico de la modernidad, Traduccin de Manuel Jimnez Redondo, Taurus
Ediciones, Madrid, 1989, p. 149

12

21

acontecimientos que se provocan por la fuerza, sino en el de aquellos otros que se calculan
de antemano con probabilidad.13

Esta urdimbre de yoes, regidos por relaciones causales: que si piensan, luego existen;
determinan su existencia por lo cerrado de su pensamiento, se olvidan de la totalidad y
reducen a una sola funcin sus experiencias, y por lo tanto sus prcticas. Su nico inters es
la ciencia, de all que se separen del objeto y se aslen como espectadores pasivos que no se
relacionan, viven atrapados en su estudio como el meditabundo Doctor Fausto.
La teora crtica invita a volver al mundo, a los hechos, su forma de pensamiento es la de un
sujeto consciente que se apropia de la realidad, del tiempo, de las relaciones con la
naturaleza. El desarrollo histrico determina la teora y fundamenta las categoras mediante
las cuales sta debe aprehender la realidad, la estabilidad de la teora se debe a que en todo
cambio de la sociedad permanece idntica su estructura econmica fundamental, la relacin
de clases en su forma ms simple y, con ella, tambin la idea de superacin14, el
intercambio, categora fundamental en la relacin de clases, es la gua de anlisis y
comprensin del pensamiento crtico; en ella, se despliegan las transformaciones histricas
de la sociedad, pero tambin permite que los juicios sobre los cuales se estudia la realidad
social, humana, cultural, poltica, econmica e histrica sean variables y no fijos como las
leyes universales o las hiptesis desde las cuales la modernidad cartesiana ha pretendido
comprehender al hombre y sus relaciones, En todo caso es incompatible con la teora
crtica la creencia idealista de que ella expone algo que trasciende a los hombres y tiene un
crecimiento15. La teora crtica es la expresin de una filosofa que es capaz de pensar su
propio tiempo, de una filosofa que no construye imgenes ni representaciones, sino que se
desenvuelve histricamente entre los hombres y no por encima de ellos, es ms que
aquel ingls que transforma los hombres en sombreros, o que aquel alemn, que

HORKHEIMER, MAX., Teora crtica y teora tradicional, op.cit., p. 66


Ibdem., p. 69
15 Ibdem., p. 74
13
14

22

transforma los sombreros en ideas16, el pensamiento crtico se aleja de los modos de


produccin burgueses, pero tambin de los idealistas.
1.1.3. Habermas: El giro hacia la accin comunicativa
La labor terica del Institut Fr Socialforschung por construir una teora social que se alejar del
positivismo en las ciencias, no termina con los trabajos de Adorno y Horkheimer; por el
contrario, a travs de los aos han sido muchos los directores que ste ha tenido, y con ello
muchas las perspectivas epistemolgicas que fue tomando la llamada Teora crtica. En esta
ltima parte realizar una sntesis comprensiva sobre la tarea de uno de los directores ms
representativos: Jrgen Habermas.17
En el ao de 1968 Habermas publica su obra Conocimiento e inters, en ella el autor pretende
de manera sistemtica repensar las tareas prcticas del conocimiento social con el fin de
reconstruir el papel de la racionalidad a travs de la incorporacin de la vida social y
cultural.
Me propongo, desde una perspectiva histrica, reconstruir la prehistoria del positivismo
moderno con el propsito sistemtico de analizar las conexiones entre conocimiento e
inters. Si queremos seguir el proceso de disolucin de la teora del conocimiento, cuyo
lugar ha sido ocupado por la teora de la ciencia, tenemos que remontarnos a travs de fases
abandonadas de la reflexin. Volver a recorrer este camino desde un horizonte que apunta
hacia su punto de partida puede ayudarnos a recuperar la prdida de experiencia de la
reflexin. Porque el positivismo es eso: el renegar de la reflexin.
El anlisis de la interrelacin entre conocimiento e inters debera apoyar la afirmacin de
que una crtica radical del conocimiento slo es posible en cuanto teora de la sociedad.18

La tarea de Habermas es recuperar una serie de momentos que a travs de la lgica del
positivismo han quedado ocultos tras las barreras de la actual teora de la ciencia y que han
transformado a la razn en un instrumento capaz de justificar una serie de fines sin
Cf. MARX, KARL, Miseria de la filosofa, Edicin de Mart Soler, Siglo Veintiuno Editores, Mxico, 1987, p. 79
Me restrinjo a una construccin parcial de la estructura de su pensamiento hasta la Teora de la Accin
Comunicativa (1980), dado que mi tesis es mostrar a travs de sus propuesta epistemolgica, conceptos y
categoras que sirvan para la constitucin de los estudios culturales. Obviamente, el autor en cuestin, ha
desarrollado otra serie de temas a travs de su pensamiento, que giran en torno a la tica, el derecho, la justicia,
entre otros.
18 HABERMAS, JRGEN., Conocimiento e inters, Traduccin de Manuel Jimnez, Jos F. Ivars y Luis Martn
Santos, Taurus Ediciones, Madrid, 1982, p.9
16
17

23

importar los medios que se utilicen, lo que Weber llam racionalidad instrumental, es decir, una
manera de ver y entender el mundo bajo los efectos de una razn burocrtica y calculadora
que busca dominar la naturaleza: el dominio de la naturaleza se convierte en un dominio
de los seres humanos, y en ltimo lugar en una pesadilla de autodominio19
El recorrido de Habermas tiene como eje central, el pensamiento alemn desde Kant a
Marx; en efecto, su obra analiza las principales tesis acerca de la filosofa transcendental
kantiana, la reflexin fenomenolgica hegeliana, la teora crtica marxiana y por ltimo el
psicoanlisis freudiano; su intencin es la de explorar las formas como se constituye un
pensamiento crtico, pero rellenando los vacos que la tradicin ha dejado y que han dado
paso a la disolucin de la teora del conocimiento.
Su teora de los intereses cognitivos es una tentativa de radicalizar la epistemologa,
desenterrando las races que el conocimiento tiene en la vida. Su tesis central es que los
puntos de vista especficos desde los que aprehendemos la realidad, las estrategias
cognoscitivas generales que guan la investigacin sistemtica, tienen su base en la historia
natural de la especie humana. Estn ligados a los imperativos de la forma sociocultural de
vida20

As pues, Habermas clasifica estas estrategias cognoscitivas en tres tipos de inters, el


tcnico, el prctico y el emancipatorio. El inters tcnico corresponde al saber cientfico, es la
tcnica la que gua el conocimiento en las ciencias naturales, y la que permite que el hombre
a travs de ella pueda tener control y dominio sobre la naturaleza. Esta relacin que el
hombre establece con su entorno natural, le permite generar una serie de creencias no
problemticas, que luego le sirven para controlar no slo la naturaleza, sino tambin las
opiniones y las acciones de los dems; son mtodos y formulas que encuentran su validez
en una serie de hbitos que las convalidan, y que por medio de experimentos y mediciones
conducen a la objetividad del saber, es decir, al control de los hechos de manera lgica y a la
relacin de los enunciados que surgen desde all con cierto tipo de accines, que convocan a
la consecucin de ciertos fines: el control tcnico.
BERNSTEIN, RICHARD J, Introduccin, en Habermas y la modernidad, Traduccin de Francisco Rodrguez
Martn, Ediciones Ctedra, Madrid, 2001, p. 21
20 MCCARTHY, THOMAS, La teora crtica de Jrgen Habermas, Traduccin de Manuel Jimnez Redondo, Tecnos,
Madrid, 1992, p. 77
19

24

En un segundo nivel encontramos el inters prctico, el cual abarca todas las ciencias culturales
e histricas; comprender el papel del hombre en la sociedad es tambin comprender cmo
ste organiza su propia vida en medio de la relacin y el entendimiento con otros sujetos;
las ciencias culturales e histricas tienen el inters prctico de promover estos tipos de autoentendimiento y entendimiento mutuo entre los hombres. Habermas, nos traslada aqu a la
dimensin simblica del conocimiento, aquella en donde la accin esta mediada por la
bsqueda de acuerdos sobre conceptos, teoras, etc., mediante el lenguaje ordinario. Las
ciencias de la cultura abarcan as la esfera de las dems ciencias, las cuales son producto de
la interaccin simblica entre sujetos y comunidades del discurso que hablan, discurren y
llegan a consensos; es a travs de las manifestaciones simblicas del lenguaje ordinario, las
acciones y las expresiones no verbales, donde el sujeto puede comprenderse y comprender
la realidad que lo rodea.
Por ltimo, Habermas nos habla del inters emancipatorio que abarca las ciencias sociales de
orientacin crtica, es decir, un tipo de conocimiento que tiene como finalidad la
investigacin social, pero que va ms all del establecimiento de leyes que pretenden
comprender al hombre y sus manifestaciones. Sus interlocutores aqu son la crtica de la
ideologa de Marx y el psicoanlisis de Freud, los cules aunque han hecho aportes valiosos
en la elaboracin de una teora crtica, no han construido un modelo adecuado para la teora
social. Es desde aqu desde donde Habermas desarrolla su primer intento por construir
dicho modelo, el concepto de emancipacin le sirve para hacer un anlisis de la razn
moderna y de sus ideas de autonoma y responsabilidad: el yo tiene que tener un inters
por su propia autonoma, una voluntad de emanciparse a s mismo de su dependencia de las
cosas,21 una voluntad de salir de las cadenas de la racionalidad instrumental para
comprenderse a s mismo y producirse como sujeto. Sin embargo,
Ni la ciencia del conocimiento absoluto de Hegel ni el materialismo cientfico de Marx
pudieron sostener la dimensin de la reflexin radical contra los embates del positivismo de
la segunda mitad del siglo XIX. Con el positivismo la teora del conocimiento se convirti
en razn cientfica; y el inters de la razn, o bien fue negado o bien se le equipar con el
inters tcnico por la prediccin y control de procesos objetivados. Para rehabilitar las
nociones de una razn comprehensiva y de un inters de la razn por la emancipacin
21

Ibidem., p.102

25

humana, es necesario, segn Habermas, retornar a la dimensin abierta (y despus


socavada) por Hegel y Marx: la reflexin crtica.22

Es necesario reflexionar sobre aquello oculto detrs del gran muro del positivismo; para
ello, Habermas rescatar a Freud y lo relacionar con las ideas del materialismo histrico,
con el fin de reconstruir las categoras de poder e ideologa. Es necesario socavar normas y
hbitos que a travs del poder institucionalizado han creado formas de conducta -neurosis
colectivas, ilusiones- rgidas en los seres humanos, que impiden una reflexin crtica sobre
aquellas interpretaciones del mundo que se desprenden de la racionalidad instrumental y de
sus modos tradicionales de produccin del conocimiento, originados a partir de una
comunicacin distorsionada por el poder. La razn emancipatoria, tendr la tarea de
reconstruir los procesos de reflexin de tal manera que puedan llevarnos a transformar las
relaciones del poder institucionalizado y las formas de ideologa, pero para ello, es necesario
segn Habermas, crear espacios de comunicacin y consenso de argumentos que se
encuentren libres de cualquier forma de coaccin o violencia. La razn crtica que el autor
propone, apunta hacia una razn dialgica entre sujetos autnomos y grupos sociales
inmersos en las formas de produccin de la vida cotidiana.
Al desenmascarar las distorsiones de la comunicacin y el anclaje institucional de las
mismas que impide la organizacin de las relaciones humanas sobre la base de una
intersubjetividad no coaccionada, el sujeto de la teora crtica no adopta una actitud
contemplativa o cientificista, pretendiendo situarse por encima del proceso histrico del
desarrollo humano. Hallndose a s mismo implicado en ese desarrollo, sabindose a s
mismo resultado de la historia de la conciencia en sus manifestaciones, sobre la que ejerce
su reflexin, ha de dirigir tambin la crtica ideolgica contra s mismo.23

Sin embargo, el proyecto habermasiano por rescatar y reconstruir un modelo de ciencia


social crtica no termina en Conocimiento e inters; de hecho, el mismo Habermas se convertir
en uno de los ms grandes crticos de su obra, situacin que lo llevar a escribir en el ao de
1981 La teora de la accin comunicativa24, la cual:
representa la culminacin hasta la fecha de los esfuerzos de Habermas por reconstruir
una teora de la sociedad con intencin prcticala obra se organiza en torno a tres
propsitos relacionados entre s: 1)desarrollar un concepto de racionalidad que ya no quede
atado a, ni venga limitado por, las premisas subjetivistas e individualistas de la filosofa y la
Ibdem, p.108
Ibidem, p.112
24 De aqu en adelante me referir a esta obra como TAC.
22
23

26

teora social modernas; 2)construir un concepto de sociedad en dos niveles, que integre los
paradigmas sistema y mundo de la vida; y finalmente, 3)bosquejar sobre este trasfondo
una teora crtica de la modernidad que analice y d razn de patologas de sta, de una
manera que contribuya a una rectificacin, ms que a un abandono, del proyecto de la
ilustracin.25

El proyecto tiene como finalidad recuperar la razn pero, no una racionalidad instrumental;
sta se encuentra ah, con ella dominamos y nos dominan. Tampoco es el rescate del sujeto,
del yo pienso cartesiano, del sujeto transcendental kantiano, o del absoluto hegeliano; no,
Habermas lo que pretende es recuperar el ideal emancipatorio de la ilustracin, el sapere
aude que Kant invoca con el fin de que los hombres sean ms crticos frente a la realidad
que los rodea y puedan entroncar su pensamiento, sus mtodos y sus sistemas con el
mundo de la vida.
As pues, la TAC se inscribe como un proyecto crtico de la modernidad que pone en
cuestin las diversas filosofas del sujeto y considera que a travs de ellas se han fundado
valores y ticas del egosmo, que buscan por medio del poder, dominar y coaccionar la
sociedad. Habermas reinventa all la razn, considera que los hombres como sujetos
sociales de accin nos relacionamos mediante la accin comunicativa, accin que debe tener
un tipo de racionalidad inmanente: Al hablar nos ponemos en relacin con el mundo fsico
que nos rodea, con los dems sujetos, y con nuestras intenciones, sentimientos y deseos; la
comunicacin nos lleva a construir una intersubjetividad mediante la cual validamos o
rechazamos conductas, hbitos, etc.
Es la bsqueda de un entendimiento mutuo, de una argumentacin entre sujetos que se
encuentren libres de cualquier forma de coaccin. El giro lingstico de Habermas es un
giro hacia la vida misma, hacia las acciones; es all en donde encontrar los fundamentos
para elaborar una teora social. A travs del lenguaje desliga la razn del exclusivo escritorio
intelectual y la trae de vuelta al mundo; el cientfico social no puede ser un observador
neutral y extramundano que emite juicios y leyes sin antes haberlos puesto en dilogo con
otros con el mundo que lo rodea, debe ser capaz de captar la complejidad estructural del

25

MCCARTHY, THOMAS, p.446

27

mundo de la vida y mostrar cmo se produce y reproduce simblicamente a travs del


medio de la accin comunicativa.26
Ahora bien, Habermas no es el primero en proponer la categora de mundo de la vida en la
reflexin social. Desde una visin fenomenolgica, Husserl y Schtz ya haban reflexionado
sobre la misma mucho antes, sin embargo, la categora habermasiana se va a diferenciar en
tres aspectos: 1)El mundo de la vida es un horizonte de la accin, que se encuentra ah,
siempre; 2) El mundo de la vida es un acervo culturalmente transmitido y lingsticamente
organizado de patrones de interpretacin y, por ltimo, 3) Los individuos no pueden salirse
de sus mundos de la vida, y tampoco, pueden aprehenderlos en un acto supremo de
reflexin.27 As pues, todas las manifestaciones del hombre se producen y se reproducen de
manera simblica en el mundo de la vida, de acuerdo a diferentes procesos de
comunicacin, actos de habla, de entendimiento, de socializacin, etc. Mundo de la vida y
TAC son los pilares bsicos para reconstruir de manera crtica una teora de la sociedad,
pero tambin para reinventar la razn y alejarse de las patologas que la modernidad ha
creado a travs de la idea de una racionalidad subjetiva e instrumental. El tipo de razn que
Habermas defiende se construye cotidianamente por medio del consenso entre sujetos, y se
aleja de los modos tradicionales de produccin del conocimiento que han propiciado la
colonizacin del mundo a travs del poder econmico y poltico, etc., cosificando la vida y
sujetndola a los imperativos y sistemas de una racionalidad eficiente.
1.2.

Foucault: Episteme y poder

El intento por romper con la subjetividad triunfante, no va ser durante el siglo XX, una
preocupacin exclusiva de la Escuela de Francfort. La herencia dejada por Marx, Nietszche
y Freud, ser retomada por uno de los exponentes ms representativos de la filosofa
francesa: Michel Foucault, quin encontrar en el mtodo genealgico -desarrollado por
Nietszche- y en su propuesta arqueolgica del saber, la clave para realizar una historia crtica
26
27

Ibdem., p.464
Cf. Ibdem., p.465

28

sobre los modos de subjetivacin del ser en el pensamiento occidental. En efecto, sus textos
analizarn la forma como los modos de produccin de los discursos y las prcticas de las
ciencias modernas, justifican la exclusividad de la razn mediante una serie de dispositivos
de poder.28
1.2.1. Discursos y prcticas
Todo conocimiento tiene tras de s una serie de discursos que lo fundamentan, pero
tambin, una serie de prcticas que validan la relacin que ste mantiene con los objetos que
investiga. El discurso se constituye como aquello que puede circular y que se encuentra en
el orden de las leyes de la razn; las prcticas por su parte, son regulaciones de las formas de
accin que se encuentran consolidadas institucionalmente. Sin embargo, la pregunta que
atraviesa el pensamiento de Foucault ser aquella, por la legitimacin tanto de los discursos,
como de las prcticas, es decir, por las relaciones de poder que existen dentro de la
constitucin histrica de las ciencias, y que han justificado la forma como deben investigar y
hablar de sus objetos de conocimiento.
No se trata de que Foucault se entregue al conocido intento de explicar, a partir de
condiciones externas a la ciencia, la evolucin cientfica reconstruible desde dentro. La
perspectiva interna de una historia de la evolucin cientfica regida por sus propios
problemas internos queda sustituida de antemano por la descripcin estructural de
discursos muy seleccionados, llamativos, que escoge como tema aquellas cesuras que la
descripcin de la evolucin interna de la ciencia tiende a ocultar, es decir, aquellos puntos
en que empieza a imponerse un nuevo paradigma desplazando a uno viejo.29

Ya en La arqueologa del saber, Foucault considera que detrs de los grandes discursos que
fundamentan la modernidad podemos hallar una serie de interrupciones, que l caracteriza
como umbrales epistemolgicos, es decir, una serie de historias que han sido olvidadas,
pero que al ser sacadas a la luz transforman los fundamentos del saber, creando un nuevo
tipo de racionalidad: Muestran que la historia de un concepto no es, en todo y por todo, la
de su acendramiento progresivosino la de sus diversos campos de constitucin y de

29

HABERMAS, JRGEN, El Discurso filosfico de la modernidad, op.cit., p. 290

29

validez30, la historia no es lineal ni teleolgica, ella misma se encuentra llena de series y de


redistribuciones, en las cuales, aparecen varias formas de entrelazamiento de los
acontecimientos; pero lo ms importante, es que ella no es un objeto a travs del cual slo
podemos observar nuestro inmodificable pasado; por el contrario, la historia debe ser vista
como algo que puede modificarse, a medida que el presente tambin se modifica.
La locura, la prisin, la clnica, la sexualidad sern las cesuras a travs de las cuales Foucault
fundamenta su idea de una historia arqueolgica y establece los parmetros para una crtica
de las ciencias humanas nacidas en el seno de la modernidad como formas de dominacin y
exclusin. No se trata de dar razn de los hechos a travs de documentos milenarios que
recobren la memoria y que permitan establecer juicios de verdad y falsedad sino, de buscar
unidades, conjuntos, series y relaciones que a travs del documento nos permitan crear una
historia que privilegie lo discontinuo y no lo continuo, lo transversal y no lo lineal:
Se puede entender la historia arqueolgica como la investigacin de una regin nueva y
todos sus anlisis gravitan alrededor de la cuestin del hombre y forman una gran empresa
de investigacin sobre la constitucin histrica de las ciencias del hombre en la
modernidad. Pero este carcter especifico del objeto de estudio no agota la originalidad de
la arqueologa: en la medida en que sta se centra en la cuestin del hombre enfocado
como una regin junto a las regiones de la naturaleza y de la vida-, la tarea arqueolgica se
guiar por principios diferentes de los principios de la historia epistemolgica.31

En este sentido, la propuesta foucaultiana, adquiere el papel de crtica de la modernidad


debido a que rechaza la historia del sujeto y de la conciencia, como formas nicas de
comprender a el hombre. La arqueologa, por su parte, va a recorrer el desenvolvimiento del
saber alejndose de la racionalidad moderna y de los estatutos cientficos que de ella se
desprenden, para ello, tomar la categora de discontinuidad como fundamento y
herramienta conceptual para elaborar una crtica de la historia del pensamiento. Como bien
lo ha explicado Habermas, se trata de identificar las cesuras, pero la idea no es caer en la
elaboracin de una multiplicidad de historias dispersas que no tengan una conexin entre s.
La propuesta de Foucault, si bien, enfoca su mirada en aquellas historias no vistas, tiene
FOUCAULT, MICHEL, La arqueologa del saber, Traduccin de Aurelio Garzn del Camino, Siglo veintiuno
editores, Mxico, 1971, pp. 5-6
31 MACHADO, ROBERTO, Arqueologa y epistemologa, en Michel Foucault, filsofo, Gedisa Editorial, p.16
30

30

como finalidad eliminar el estigma de desparramiento que tiene la idea de discontinuidad


y que por lo tanto los historiadores han eliminado de sus mtodos, con la intencin, de
encauzar los hechos en un nico punto de origen:
As en lugar de aquella cronologa continua de la razn, que se haca remontar
invariablemente al inaccesible origen, a su apertura fundadora, han aparecido unas escalas a
veces breves, distintas las unas de las otras, rebeldes a una ley nica, portadoras a menudo
de un tipo de historia propio de cada una, e irreductible al modelo general de una
conciencia que adquiere, progresa y recuerda.32

Hasta ahora, la historia del pensamiento ha enfocado sus esfuerzos en la bsqueda de un


origen que le permita encauzar los hechos en un slo punto de fuga, desde el cual, pueda
ordenarlos de manera cronolgica y causal. La racionalidad moderna ha identificado al
sujeto como centro de la razn, haciendo de la historia un correlato de la funcin fundadora
del mismo y de su devenir, creando una identidad que termina rechazando la diferencia y
tambin la posibilidad de una filosofa del presente.
Pero, los discursos son esencialmente histricos y se encuentran ligados a acontecimientos,
por lo tanto, sus mecanismos no se mantienen invariablemente; por el contrario, sufren
modificaciones que permiten el resurgir de nuevas condiciones de posibilidad. Foucault no
apela a la identidad como elemento constitutivo del saber, sino a la diferencia, La arqueologa
del saber, es un intento por mostrar en qu consistan las diferencias, cmo era posible
que unos hombres, en el interior de una misma prctica discursiva, hablen de objetos
diferentes, tengan opiniones opuestas, hagan elecciones contradictorias33; sin embargo, el
cercado metafsico en que se hallan los han vuelto ciegos hacia aquello que los hace
posibles, ha ocultado los desplazamientos del discurso, sus estratos, para conducirlos hacia
el reino del Logos, pero, las formaciones discursivas son verdaderas prcticas, y sus
lenguajes, en lugar de un universal Logos, son lenguajes mortales, capaces de promover y en
ocasiones de expresar mutaciones34. De all que su crtica al lenguaje coloque a las
proposiciones como formas mediante las cuales no se puede llegar a la accin; de ellas

FOUCAULT, MIICHEL, La arqueologa del saber, op.cit., p.13


Ibidem., p.335
34DELEUZE, GILLES, Foucault, Traduccin de Jos Vzquez Prez, Ediciones Paids, Buenos Aires, 1982, p.
39
32
33

31

habra que extraer los enunciados, formas lingsticas que expresan la realidad y la prctica
del lenguaje que se ligan a los acontecimientos, que mutan de acuerdo a las diagonales y a
las condiciones que los hacen reales y por ltimo, que enlaza las distintas posiciones del
sujeto con la historia de las ciencias; de esta manera anula el sometimiento del discurso al
significante, es decir, al sujeto. Foucault, nos muestra que hablar no es simplemente emitir
un sonido o expresar lo que se piensa, hablar es hacer algo, es mostrar que los discursos
suponen unas transformaciones en ciertas prcticas.35
1.2.1. Conexin entre ciencias humanas y prcticas
La conexin que Foucault establece entre ciencias humanas y prcticas, tiene sus races en el
mtodo arqueolgico Las palabras y las cosas, La arqueologa del saber, El nacimiento de la clnica, pero, adquiere una fundamentacin ms amplia a travs de su propuesta genealgica. En
ella desarrolla toda una crtica de la metafsica moderna y de las ciencias humanas mediante
un anlisis de la voluntad del saber, es decir, de los factores de poder que justifican una
episteme. Ya en su primera leccin inaugural en el Collge de France, en 1970, Foucault seala
esta tarea crtica de su empresa intelectual y dice que la parte genealgica de su
investigacin:
Se refiere por el contrario (al mtodo arqueolgico) a las series de formacin efectiva del
discurso: intenta captarlo en su poder de afirmacin, y entiendo por esto no un poder que
se opondra al de negar, sino el poder de constituir dominios de objetos, a propsito de los
cuales se podra afirmar o negar proposiciones verdaderas o falsas(). El anlisis del
discurso as entendido no revela la universalidad de un sentido, sino que saca a relucir el
juego de la rareza impuesta con un poder fundamental de afirmacin. Rareza y afirmacin,
rareza, finalmente, de la afirmacin, y no generosidad continua del sentido, ni monarqua
del significante.36

Tanto en Las palabras y las cosas, como en La arqueologa del saber; el filsofo francs elabora
una crtica a las reglas de verdad y universalidad de la ciencia como saber moderno. Su
investigacin se centra aqu en los enunciados que la comprenden, retoma documentos,
archivos, series, discontinuidades y construye una nueva historia, pero sta no tiene ya el
Cf. FOUCAULT, MICHEL, La arqueologa del saber, op.cit., p.351
FOUCAULT, MICHEL, El orden del discurso, Traduccin de Alberto Gonzlez Troyano, Tusquets Editores,
Barcelona, 2002, pp. 67-68. Los parntesis son mos.

35
36

32

sentido cronolgico y causal de la historia del sujeto como portador de sentido; por el
contrario, la nueva propuesta se encarga de realizar una bsqueda de las condiciones de
posibilidad del saber dentro del presente: Independientemente de la ciencia y de su
actualidad, es la poca misma la que define sus criterios epistmicos de verdad cuyo
fundamento es el a-priori histrico37 Su preocupacin nunca sern las ciencias como tal; su
preocupacin es el saber -la episteme- y la forma como ste circula , excluye y se distribuye a
travs de ciertos criterios, o mejor an, a travs de una voluntad de verdad que los domina y
justifica como validos.
El anlisis acerca de la voluntad de verdad ser el pin que engrane las dos tareas
intelectuales de Foucault, la arqueologa y la genealoga; como bien lo ha dicho l, en su
primera leccin en el Collge: ahora es necesario captar el discurso en todo su poder de
afirmacin, en el poder que ste tiene de crear dominios de objetos38, en otras palabras, en el
poder que tiene de hacer algo con las palabras, de transformar prcticas, de crear
instituciones, ciencias, disciplinas, etc. Ahora bien, captar este poder de afirmacin y
dominio, es captar tambin la relacin ilimitada que tienen entre s las categoras de saber,
poder y subjetividad; la genealoga39 investigar de manera crtica estas relaciones, de tal
forma, que llegar a plantear la idea de una desaparicin del sujeto y por ende de la razn
monolgica que desde all se desprende.
El poder, como categora en el corpus filosfico de Foucault, tiene como caracterstica ser
una estrategia, ms que un estado sustancial que le pertenezca a un objeto o a una
institucin como el Estado; es una relacin de mltiples fuerzas que se desarrolla como
tecnologa y que tiene como finalidad disciplinar la mirada, lo que se ve, -ver sin ser visto
esa es la funcionalidad del panptico-, de tal forma que se puedan establecer una serie de
dominios de objetos a los cuales se les pueda atribuir un significado, en el caso de la prisin
MACHADO, ROBERTO, Arqueologa y epistemologa, op.cit, p.28
Cf. FOUCAULT, MICHEL, El orden del discurso, op.cit, pp. 67-68.
39 Foucault retoma el mtodo genealgico desarrollado por Nietzsche en algunas de sus obras, considera al
igual que l que la genealoga no examina nicamente la verdad o falsedad de algunas de las proposiciones de
la ciencia, la religin y la filosofa, sino, que devela ilusiones y falsas ideologas, de ah que su tarea se centre en
sujetos y prcticas no comunes u ocultas para la ciencia y el pensamiento.
37
38

33

los objetos o sujetos vistos se transforman en delincuentes, locos, anormales, etc.; la razn
se convierte aqu en una forma de exclusividad, no slo porque le pertenece a ciertos
sujetos o a ciertos discursos, sino porque tambin excluye lo otro, lo diferente a ella misma.
Las estrategias de fuerzas que despliega el poder, crean una serie de leyes que vienen
legitimadas por una institucin, que las inscribe en el orden de la racionalidad y de lo
verdadero
supongo que en toda sociedad la produccin del discurso est a la vez controlada,
seleccionada y redistribuida por cierto nmero de procedimientos que tienen por funcin
conjurar sus poderes y peligros, dominar el acontecimiento aleatorio y esquivar su pesada y
temible materialidad.40

La institucin establece mtodos, modelos y epistemologas que nacen en el seno de una


racionalidad monolgica con pretensiones de universalidad; as pues, los modos de
produccin del discurso quedan de esta manera atrapados en una serie de procedimientos
que controlan su poder de circulacin y dominio, creando a su paso, ciencias, disciplinas y
una serie de prcticas -la pedagoga, la edicin, las bibliotecas, los libros, los laboratorios-,
que permiten obtener un dominio y exclusividad sobre determinados objetos de
conocimiento, construyen as un armazn del saber, que distingue entre aquello que puede
circular y aquello que no puede hacerlo: no se sta en la verdad ms que obedeciendo a
las reglas de una polica discursiva que se debe reactivar en cada uno de sus discursos. La
disciplina es un principio de control del discurso.41 Las disciplinas permanecen vigilantes
desde el panptico, no permiten que ningn elemento extrao invada sus aparatos
conceptuales o perturbe el orden pre-establecido, selecciona y determina el tipo de sujeto
que debe hacer parte de ella, aqul que cumpla con sus reglas, que llene los requisitos de
exclusividad, que pueda disciplinarse.
As pues, vemos como la cuestin del poder, se encuentra ligada al sujeto en la medida en
que la armazn del saber que de ella surge, crea modos de subjetivacin del hombre, que lo
convierten en objeto de estudio para una ciencia:
40
41

FOUCAULT, MICHEL, El orden del discurso, op.cit., p.14


Ibidem, p.38

34

Existen, en primera instancia, los diferentes modos de investigacin que buscan adquirir el
status de ciencia; pienso por ejemplo en la objetivizacin del sujeto en lo que respecta a la
gramtica general, la filologa y la lingstica. Tambin, dentro de este primer modo, pienso
en la objetivizacin del sujeto productivo, del sujeto que trabaja, en economa y en el
anlisis de las riquezas. Tambin, para tomar un tercer ejemplo, pienso en la objetivizacin
del solo hecho de estar vivo en disciplinas como la historia natural o la biologa.42

Las estrategias de poder que se desarrollan no tienen pues como nica finalidad controlar
un determinado orden del discurso; su intencin es tambin controlar al hombre, establecer
una serie de objetividades que puedan dar cuenta de una metafsica del sujeto, desde la cual
ste quede reducido a una sola dimensin: la del conocimiento. De esta forma, el discurso
anula su realidad, sus acontecimientos, porque inscribe al hombre a una nica faceta, la del
significante, es decir, aqul que es capaz de otorgar positividad, y a su vez, dar cuenta del
orden de validez de una serie de proposiciones, mtodos y aparatos conceptuales que
constituyen una disciplina. El significante valida, pero tambin excluye, sus estrategias del
poder estn ligadas ntimamente a la produccin de un tipo de verdad, que es a su vez
produccin de un tipo de sujeto: El sujeto que vive (biologa), el sujeto que trabaja
(economa), el sujeto que se enferma (la clnica), etc.
El ejercicio del poder es un modo de accin sobre otros, mediante el cual, se generan una
serie de conductas que tienen como finalidad controlar y establecer un gobierno sobre una
diversidad de sujetos. Foucault intenta mostrar lo que ocurre cuando estas formas de
control se imponen. En el caso del saber, es claro que el poder se despliega de forma
positiva a travs de la construccin de sistemas regulados, que llevan el nombre de
disciplinas, es all donde se ponen en juego las tres dimensiones de relacin del hombre con
el saber: 1) las capacidades tcnicas, 2) el juego de las comunicaciones y 3) las relaciones de
poder; la historia de las disciplinas tiene como finalidad desglosar la manera como estas tres
dimensiones se relacionan y logran conformar un aparato conceptual universalmente vlido,
que logre dominar un campo especifico de objetos y de sujetos, mediante una serie de
prcticas que acondicionan el comportamiento de los hombres, o mejor an, que definen
aquello que el hombre es.
FOUCAULT, MICHEL, El sujeto y el poder, en Texto y contexto, Traduccin de Camilo Restrepo, Bogot,
No 35, abril junio de 1998, p.7

42

35

Sin embargo, esta definicin queda atrapada en los modelos epistemolgicos y metafsicos
de la razn del ms fuerte, justifica sus proposiciones a travs de la tradicin y universalidad
del yo o de la conciencia, de esta manera olvida la historia y recorre la pregunta
transcendental, quines somos?, mediante conceptos y verdades universales; el saber y
todas sus prcticas de manifestacin, olvida as el acontecimiento, la cotidianidad y el
presente: Pero el anlisis crtico del mundo en el que vivimos constituye cada vez ms la
gran labor filosfica. Sin duda, el problema filosfico ms infalible es el de la poca
presente, el de lo que somos en este momento preciso.43 Foucault, a travs de su labor
crtica, reclama un proyecto diferente al de la voluntad de saber que ha generado la
modernidad mediante la exclusividad de un tipo de sujeto como portador de la verdad,
reclama el proyecto crtico nietzscheano de poner en duda una voluntad de verdad y un
modo de juzgar que la filosofa ha venerado:
Este modo de juzgar constituye el prejuicio tpico por el cual resultan reconocibles los
metafsicos de todos los tiempos; esta especie de valoraciones se encuentra en el transfondo
de todos sus procedimientos lgicos; partiendo de este creer suyo se esfuerzan por
obtener su saber, algo que al final es bautizado solemnemente con el nombre de la
verdad.44

En otras palabras, aquello que conocemos como la verdad, no es ms que la justificacin de


una serie de creencias metafsicas, de una voluntad del saber, que sostiene sus estructuras en
cimientos lgicos y en relaciones de poder que valoran como valioso lo determinado, lo
verdadero, etc., y que excluyen de sus discursos lo indeterminado, lo aparente, lo brbaro,
etc. Foucault, retoma el proyecto crtico de la metafsica occidental para situar al hombre
dentro de la historia y no para dejarlo atrapado en un cerco de creencias que han
justificado un tipo de razn o de saber. De all que su preocupacin sean las prcticas del
saber, porque a travs de las prcticas del ver y del decir se despliega la historia de la verdad,
a travs del develamiento de las creencias y de la razn de occidente hallamos la voluntad de
verdad que ha dominado sus saberes, su episteme.

Ibidem., p.17
NIETZSCHE, FRIEDRICH, Ms all del bien y del mal, Traduccin de Andrs Snchez Pascual, Ediciones
Altaya, Barcelona, 1999, p.23

43
44

36

1.3

La Posmodernidad: Legitimacin del saber en la era post-industrial

Las diversas crticas al proyecto de la modernidad abrirn las vas para la emergencia de una
serie de discursos y prcticas culturales, sociales, polticas y cientficas, que se enmarcarn en
el mbito de lo que algunos tericos han denominado posmodernidad. A travs de ella y de su
tesis principal, segn la cual los grandes relatos, es decir la metafsica y la filosofa de la
historia, han entrado en crisis, el saber cobrar un nuevo estatuto y con ello se
transformarn no slo las ciencias, sino tambin las instituciones que de ella dependen.
Ahora bien, aunque el debate acerca de la llamada posmodernidad es bastante amplio y se
despliega apropindose de momentos claves en la historia del pensamiento, como la crtica
nietzscheana a la metafsica y a la voluntad del poder y las propuestas de Bataille, Foucault,
Derrida, Deleuze, Heidegger, etc., no har un anlisis detallado del mismo, ni una historia
del saber posmoderno; enfocar mi investigacin en dos aspectos claves: 1) la
caracterizacin social, cultural y poltica, de lo que diversos pensadores sociales han llamado
sociedad post-industrial, con el fin de establecer el vnculo entre las transformaciones
sociales, polticas y econmicas de la segunda mitad del siglo XX y las transformaciones del
saber; y 2) un recorrido comprensivo por el nuevo estatuto del saber, es decir, por la nueva
forma que toma la razn, con el fin de entender las nuevas dinmicas sociales, culturales e
histricas de la era post-industrial y del presente.
1.3.1. Caracterizacin de la era post-industrial.
Los profundos cambios acontecidos durante la segunda mitad del siglo XX, promueven una
nueva mirada y comprensin del mundo. Diversos pensadores, consideran que la sociedad
ha pasado de una etapa industrial a una etapa llamada post-industrial, en donde el EstadoNacin ha perdido el control sobre los ciudadanos que lo componen, y por ende, ya no es el
nico ente mediante el cual se establecen formas de comportamiento; se trata de una
ruptura con la modernidad que implica la aparicin de una nueva totalidad social con sus

37

propios y distintos principios organizativos.45 Esta nueva totalidad, estar compuesta por
una pluralidad de elementos que la hacen particular: 1) emergen diversos movimientos y
actores sociales que reclaman una modernidad propia, acorde con su historia y con los
sujetos que la componen; 2) los avances tecnolgicos promueven una serie de cambios
culturales, la era informtica crear una nueva estructura social, poltica y econmica: la
sociedad red; una nueva economa informacional/global; y una nueva cultura, la cultura de
la virtualidad real.46 3) Nuevos movimientos artsticos, arquitectnicos, literarios, etc.,
denunciarn a travs de sus obras, una nueva esttica, en la cual, se mostrar la
mercantilizacin de la vida social y la inclusin de nuevas formas culturales, lo popular ser
rescatado y expuesto de manera simbitica con lo alto de la cultura, de igual forma, lo
tradicional y lo moderno; el arte expresar la mezcla, heterogeneidad y pluralidad del
mundo. 4) Por ltimo, el cambio ms importante se presenta en la lgica del capitalismo, el
trabajo no ser ms el eje fundamental sobre el que se desarrollen los fundamentos de una
economa poltica; el consumo tomar este papel y el Estado-Nacin ya no tendr el
monopolio de los modos de produccin del mercado, y por tanto, del capital. Mercado y
capital quedarn en manos de grandes corporaciones que fluyen multinacionalmente
mediante una red de flujos financieros en la cual transitar el capital, pero tambin el
conocimiento como mercanca, perdiendo as su valor de uso y su finalidad formativa, tanto
estructural como institucionalmente.
Las transformaciones sociales, culturales, artsticas y econmicas, como vemos, tienen una
implicacin significativa en el conocimiento y en las instituciones que de l dependen,
El antiguo principio de que la adquisicin del saber es indisociable de la formacin (Bildung)
del espritu, e incluso de la persona, cae y caer todava ms en desuso. Esa relacin de los
proveedores y de los usuarios del conocimiento con el saber tiende y tender cada vez ms
a revestir la forma que los productores y los consumidores de mercancas mantienen con
estas ltimas, es decir, la forma de valor. El saber es y ser producido para ser vendido, y es

BERICAT, ALASTUEY EDUARDO, Fragmentos de la realidad posmoderna, en Temas de Actualidad, Febrero


2002, www.fundacin-centra.org/pdfs/A200202.pdf, p.1
46 ibidem, p.8
45

38

y ser consumido para ser valorado en una nueva produccin: en los dos casos, para ser
cambiado. Deja de ser en s mismo su propio fin, pierde su valor de uso.47

El conocimiento ha tomado la forma de la mercanca; dicha transformacin, colocar en


entredicho los fundamentos de la modernidad, razn por la cual, Lyotard cree que este
proceso debe ser entendido a partir de una nueva poca: la posmodernidad, como discurso
legitimador del saber dentro de las sociedades post-industriales y como narrativa del
conocimiento que indica el fin de los grandes metarrelatos de la modernidad, el fin de las
filosofas del sujeto, de la metafsica y de las filosofas de la historia que se desprenden del
ideal de la razn instrumental.
La tesis del fin de los grandes metarrelatos, encuentra una justificacin a travs de las
diversas transformaciones de la sociedad; sta ya no es vista como un todo orgnico y
funcional, sus estructuras se han volcado hacia la pluralidad, de tal manera, que la idea de
una historia universal se pone en entredicho y categoras como lo local, la diferencia y
lo particular cobran importancia en la bsqueda de sentido. La razn, entendida como
principio de dominio de la naturaleza y como ente regulador de la ciencia y de la
organizacin social, se ha revelado como mero aparato instrumental de dominio, de eficacia
y de organizacin estratgica a nivel econmico y poltico. Su alianza con los grandes
avances tecnolgicos y con la lgica del mercado, ha hecho que el sentido se pierda en una
marea de imgenes, Baudrillard sostiene que en nuestra poca se produce una simultnea
explosin de informacin y una implosin del significado. En la medida que aumenta la
cantidad de imgenes y de informacin disminuye la produccin de significado y de
sentido.48 Asistimos a una nueva era repleta de smbolos y de interpretaciones; una era de
acumulacin, en la cual de la misma manera que acumulamos dinero, acumulamos
conocimiento y lo intercambiamos bajo la lgica del consumo: programas de opinin,
noticieros, blogs, foros virtuales, etc., pero aunque parezca contradictorio, toda esta
explosin de informacin y de conocimiento ha ocultado el verdadero sentido del mundo
social y ha revelado una dinmica de consumo, en la cual, el saber es una mercanca que
LYOTARD, JEAN-FRANOIS, La condicin posmoderna, Traduccin de Mariano Antolin Rato, Ediciones
Ctedra, Madrid, 1994, p.16
48 BERICAT, ALASTUEY EDUARDO, Fragmentos de la realidad posmoderna, op.cit., p.11
47

39

satisface nuestros deseos de acumulacin (de datos, opiniones, etc.); lo importante aqu no
se traduce en comprensin y aprehensin de las transformaciones sociales, polticas,
culturales e histricas, sino en justificacin de nuestros estilos de vida particulares.
Junto a lo anterior, la nueva era nos revela tambin una serie de transformaciones polticas,
a travs de las cuales el Estado-Nacin ha perdido protagonismo como ente controlador y
dominador

de

sociedades

especificas.

La

emergencia

de

nuevas

instituciones

supranacionales y multinacionales ha hecho que el sujeto que decide qu es lo que se debe


saber, ya no sea ms el Estado-Nacin; es decir, que la legitimidad y control del saber ya no
se da por medio de una institucin tpicamente moderna, sino que ms bien, ste transita a
la manera del capital financiero y son otros quienes deciden que debe transitar y que no. As
pues, la era post-industrial se nos revela como el xito de una razn instrumental, que a
travs de la historia fue validada mediante premisas cientficas, pero que ahora controla el
mundo a travs de las lgicas del mercado.
Ahora bien, si ste es el panorama social e intelectual, qu le queda al saber por hacer?,
ser que asistimos al fin de la Razn? cul es el papel de los llamados discursos
posmodernos?, promover la individualidad, el consumo, la autosatisfaccin, etc.,?
asistimos a la desaparicin de las instituciones del saber, a una nueva forma de
eclecticismo, en la cual todo vale? Creo que la respuestas a estas preguntas, rodean el gran
reto de la posmodernidad, como legitimadora del saber en las sociedades post-industriales.
1.3.2. Pluralidad y transversalidad: Hacia un nuevo giro del pensamiento
El gran reto de la posmodernidad es construir una Razn que sea capaz de moverse entre lo
diverso sin caer en una especie de eclecticismo o nihilismo, sino que ms bien, reconozca
en la diferencia y la pluralidad categoras capaces de otorgar sentido a las distintas
transformaciones culturales, polticas, sociales y econmicas que han acontecido en la
segunda mitad del siglo XX. En efecto, la crisis de la metafsica ha conducido al
pensamiento a dar un giro en el cual la realidad ya no puede ser reducida a una sustancia,

40

ente, causa primera, motor, etc.; el estatuto de la misma, como hemos visto, se ha
transformado y de la incasable bsqueda de la unidad; hemos pasado al reconocimiento de
la diferencia y de la pluralidad. El pensamiento ha volcado su mirada nuevamente hacia el
cuerpo, el lenguaje y la accin, expresando as la necesidad de abandonar el pensamiento
unitarista por insuficiente y apostar por el pensamiento pluralista. Est en juego un cambio
de paradigma general: el trnsito del paradigma unitarista al paradigma pluralista49. Sin
embargo, como hemos visto, dentro del discurso de la posmodernidad la razn puede
entrar en una especie de camino sin retorno que la conduce a su fin; por eso, recorrer el
trnsito entre los dos paradigmas, requiere que elaboremos una nueva forma de despliegue
de la razn que se mueva entre la pluralidad sin extinguir la unidad y viceversa. As pues, la
desintegracin del modelo unitario, ha conducido a una transformacin de las ciencias que
trastoca las premisas fundamentales de objetividad, universalismo y neutralidad, y que a su
vez pone en evidencia una triple crisis: La crisis del fundamento, la crisis del sujeto y la crisis
de la Historia.
La triple crisis del pensamiento obliga a reconstruir la razn con base en nuestro presente,
es decir, con base en la complejidad y la pluralidad. Este nuevo giro del pensamiento se
nutre de los aportes filosficos de otros giros, tales como: el lingstico, el pragmtico y el
esttico; los tres han visto la realidad como algo ms moldeable y han considerado que el
pensamiento antes de ser representacin es construccin; que la verdad es relativa, es
decir, que sta se mueve en diversos campos de referencia, creando as una complejidad de
visiones del mundo y de la realidad.
La razn del racionalismo, devenida razn instrumental, ha sido desenmascarada
progresivamente como causa de deshumanizacin, represin y totalirismo. El sueo de la
realidad unitaria y de la transparencia del sistema se ha convertido en pesadilla nefasta y
vitanda. El mundo de la vida en su variedad y multiplicidad se resiste como transfondo de
sentido a la colonizacin castradora y uniformadora de la razn objetivante.50

BERMEJO, DIEGO, Posmodernidad y cambio de paradigma: Del paradigma de la unidad al paradigma de la


pluralidad. Del pensamiento metafsico al pensamiento posmetafsico, en Letras de Deusto, No 82, Vol. 29,
enero marzo de 1999, p.34
50 Ibdem., p. 39
49

41

El mundo de la vida cuestiona los vericuetos de la racionalidad moderna a travs de sus


transformaciones y, por qu no, rebeliones; la cotidianidad expresa que todo puede ser
posible de otro modo distinto, que la historia no es el desenvolvimiento lineal de la
conciencia; por el contrario, sta se encuentra llena de mutaciones, de estratos y de
diagonales ms que de causas y consecuencias que nos revelan un sentido nico y final
enmarcado en el proyecto de una universalidad.
El pensamiento en cuanto pensamiento de la pluralidad despide por represora la idea de la
Unidad, entendida como Totalidad y como Identidad, y se aplica a defender la pluralidad y
la diferencia, entendidas como ltimamente irreductibles y como algo a lo que se debe hacer
justicia por mor de respeto para con lo real en su multiplicidadla unidad no puede ser
pensada ya como identidad del todo y de la parte, sino como relacin y conexin plural, es
decir, a niveles, puntos y momentos diversos y cambiantes. La unidad ser unidad plural y
no unidad de lo plural.

El giro del pensamiento hacia la pluralidad, exige que la razn tome hoy un nuevo estatuto y
formule nuevas categoras, bajo ese horizonte; muchos tericos hablaran de distintas formas
de aprehensin y comprensin de la sociedad en su etapa post-industrial; sin embargo, una
de las categoras ms importantes dentro de esta transformacin, es la de transversalidad; sta
supone la capacidad de transitar en complejos diferentes y pluridireccionales, pero a su vez,
expresa la situacin actual de la cultura descrita como un tejido de complejidades y de
relaciones que revelan la mezcla, el mestizaje y que atraviesan las antiguas formaciones
culturales, sin la necesidad de encontrar en una de ellas una exclusividad y autonoma para
representar sus nuevas formas de vida: la multiplicidad cultural actual es multiplicidad
atravesada por una complejidad de cruzamientos, contaminaciones e inseminaciones: es
transcultural 51
La universalidad y la identidad son puestas aqu en duda; la transversalidad libera a la razn
de estas dos categoras con el fin de permitir su trnsito en la pluralidad; si antes la razn se
mostraba como algo esttico y fijo en una relacin lineal entre sujeto y objeto, ahora debe
transitar entre diferentes relaciones que niegan la identidad y superioridad del paradigma
moderno; se pasa de una visin esencialista de la realidad a una ms situacionista, a una

BERMEJO, DIEGO, Posmodernidad: Pluralidad y transversalidad, Anthropos Editorial, Barcelona, 2005, p. 64.

51

42

visin ms cercana a las nuevas formas de vida de los sujetos, donde la cultura pierde su
identidad exclusiva con el Estado-Nacin y con ello el privilegio exclusivo en la formacin
de los sujetos que lo componen.
El trnsito de la cultura y sus nuevos procesos relacionales, implica que las ciencias se
transformen, que rompan sus lmites y que creen nuevas relaciones entre ellas:
La separacin absoluta y sectorial se revela insuficiente en las diversas disciplinas y se
impone una nueva forma de pensar y operar que pasa por la mezcla y la interpenetracin.
La transdisciplinariedad se impone en lugar de la interdisciplinariedad estricta: en la teora de la
racionalidad, tanto terica como prctica, la razn se tematiza hoy como competencia
operativa entre sistemas de valores y constelaciones de realidad mltiples; en la ciencia se
opera con lgicas borrosas de la indeterminacin, paralogas y nuevas disciplinas mixtas52

A lo que apela Bermejo, a travs de W. Welsch, es a una apertura de los lmites en las
ciencias; a un trnsito libre entre las diversas disciplinas que implique nuevas relaciones.
Trans, significa aqu la posibilidad de movimiento, la posibilidad de tejer con varios hilos
nuestras visiones de la realidad, de crear nudos, vaivenes, desvos, cruzamientos:
Transitividad, movilidad, capacidad de saltos y trnsitos es una competencia exclusiva de la
razn: Los trnsitos son lo propio el dominio exclusivo y la forma especifica de
realizarse- de la razn en todas sus actividades.53 Aqu, la razn funciona como algo
abierto que se aleja de la exclusividad de un sujeto u objeto y se relaciona con el todo, su
bsqueda de unidad la realiza en medio de la pluralidad y no fuera de ella; la razn
transversal, se mueve en medio de los mltiples horizontes que conforman la totalidad, en
medio de su lmites difusos, de sus arenas movedizas, etc.; situacin por la cual ya no tiene
una sede desde la cual imponer formas de vida polticas, sociales, econmicas y culturales:
La razn transversal no es la razn de un arch o de una permanencia o de una propiedad
de principios apriorsticos fijos; sino una razn del movimientoLa razn no es, la razn
acontece.54, transcurre en los sujetos y no en entes o absolutos metafsicos.

Ibidem., pp.69 70.


Ibidem., p.73
54 Ibidem., p.83
52
53

43

As pues, la transversalidad como categora de la razn en nuestro presente, propone un


nuevo tipo de sujeto, diferente por supuesto, al concepto de subjetividad moderna en la que
el sujeto jugaba un papel de dominio frente a los objetos, a travs de una relacin de
identidad inmvil que se basaba en la representacin. La emergencia de la pluralidad exige
hoy que el sujeto se enfrente a ella y que transite en el mundo; en palabras de Serres, que
salga de excursin, discurrir implica caminar, hacer un trnsito entre diversos territorios,
desviarse: El paisaje ensambla lugares, pgina de pginas. El desierto sin fuego ni lugar,
conduce hacia lo global, nada nuevo aparece en el espacio homogneo. El mtodo atraviesa
al desierto, el paisaje lo fastidia, todo lugar lo obstaculiza. La va que atraviesa el paisaje se
denomina excursin55. El modo de ser del sujeto, cobra as una visin ms pragmtica que
esencialista, en tanto que la vida de los sujetos se desarrolla hoy en el acontecer diario y en
la diversidad de paisajes y de posibilidades que ste obtiene de sus prcticas diarias para
establecer nuevas formas de vida que le otorgan nuevos significados a su ser.
El sujeto individual cuenta con la posibilidad de diferentes diseos de realizacin de la
propia vida, que puede llevar a cabo bien progresivamente bien simultneamente. Esto se
expresa en la conciencia de que no slo existen otros modos de ser, sino tambin de que
uno podra ser de otro modola prdida de la idea de identidad como centro; la prdida de
referencias estables y lineales, tanto exteriores como interiores, sobre las que articular la
propia identidad; y el trnsito de una concepcin sustantiva y esttica, que defina la
identidad como unidad, esencia, inmutabilidad o independencia, a una concepcin dinmica
y plural del sujeto, que define la identidad como algo variable que pudiera reescribirse
continuamente de modo diferente desde perspectivas diferentes56

La razn transversal abre las puertas a nuevas visiones del mundo, construye nuevas
posibilidades de comprensin y se aleja de las visiones nicas e inmutables que han sido
impuestas de manera violenta sobre aquello que no cumpla las reglas de la lgica
instrumental de la modernidad. Propone nuevos sujetos histricos y con ello nuevos
campos de referencia para la historia; sta ya no se mueve de Oriente a Occidente y halla en
este ltimo el final de la misma; por el contrario, la dinmica de la misma ya no se da de
manera continua sino discontinua, rescatando as diversas cosmovisiones y sujetos que

SERRES, MICHEL, Los cinco sentidos: Ciencia, poesa y filosofa del cuerpo, Traduccin de Mara Cecilia Gmez B.,
Taurus, Bogot, 2003, p.346
56 Ibdem., pp.112 - 114
55

44

haban sido expuestos como brbaros o impuros. La transversalidad construye en medio de


la pluralidad una razn capaz de transformarse continuamente con base en la complejidad,
transformacin y diferencia del mundo que la rodea; si la posmodernidad se muestra como
la fragmentacin de la vida social y humana, consecuencia del exagerado dominio de la
razn instrumental, su tarea, ms que anunciar el fin de los grandes relatos, debe ser
construirlos en medio de lo heterogneo y de la mezcla, de tal forma que pueda crear
nuevos tejidos capaces de entrelazar lo mltiple; su misin es tambin, establecer vaivenes y
puentes de dilogos que derroten las fronteras disciplinares, pero, sin llevar el conocimiento
a una especie de nihilismo en la cual todo vale, en la medida en que todo es posible.
1.4.

El proyecto crtico de Wallerstein: Abrir las ciencias sociales

Dentro de este marco, emerge una crtica al proyecto epistemolgico de la modernidad


eurocntrica basada en el desarrollo histrico del moderno-sistema mundo, premisa que
conduce a la comisin de Gulbenkian a elaborar un informe, en el cual, se presenten las
bases para la construccin de nuevas categoras epistemolgicas, que tengan en cuenta la
relacin que se presenta entre conocimiento, modernidad y colonialidad, y que a su vez
permitan una reestructuracin del saber que rebase los paradigmas disciplinarios de las
ciencias sociales modernas.
1.4.1. Breve resea de la transformacin de las ciencias sociales
Entre el siglo XVI y XIX, Europa concentra sus proyectos intelectuales en la bsqueda de
una ciencia que explique la realidad a travs de una serie de leyes naturales empricas que
sean vlidas universalmente. El resultado fue la construccin de una visin racional del
mundo, basada en la fsica newtoniana y en proyectos filosficos como el de Descartes, los
cuales iban a tener implicaciones en la manera de estudiar y sistematizar los fenmenos
fsicos, pero tambin sociales y humanos.

45

El afn de la racionalidad moderna europea, no giraba nicamente en torno a la


sistematizacin del mundo natural y fsico, tambin lo llev a pensar en la posibilidad de
sistematizar las relaciones sociales, humanas, polticas y econmicas, de tal forma que nada
se escapara al tribunal de las leyes de la razn. Sin embargo, el proceso condujo a establecer
una diferenciacin jerrquica entre las ciencias naturales, las ciencias sociales y las
humanidades; si bien las primeras ya haban alcanzado una legitimidad, para las segundas
fue necesario establecer todo un aparato epistemolgico e institucional que lograra controlar
los procesos sociales y humanos al igual que lo haca la fsica con la naturaleza. [L]a
lucha epistemolgica sobre qu era conocimiento legtimo ya no era solamente una lucha
sobre quin controlara el conocimiento sobre la naturalezasino sobre quin controlara el
conocimiento sobre el mundo humano. 57
La construccin de este aparato institucional y epistemolgico, reflej la divisin del
conocimiento en disciplinas y departamentos dentro de las universidades y con ello la
formacin de un centro de poder epistmico, Europa. All emergen las leyes universales de
la comprensin del mundo social europeo, pero tambin, las leyes para comprender el
mundo social de las periferias. Las ciencias sociales encontraron una legitimidad
fundamentada en la limitacin de sus objetos de estudio pero, su segundo gran reto, el de
controlar y dominar el mundo social y humano, encontr en los Estados-Nacin un aliado,
porque ellos no slo limitaban el espacio de manera territorial, sino que tambin indicaban
la estructura social que deba ser estudiada y por ende gobernada a travs de leyes que
crearan un modelo de civilizacin que luego fuera impuesto al resto del mundo. Las
ciencias sociales no fueron el producto de pensadores sociales solitarios, sino la creacin de
un grupo de personas dentro de estructuras especficas para alcanzar fines especficos. 58El
siglo XIX, afirm la relacin entre ciencias sociales y Estado como una forma racional de
organizacin social y cultural, con el fin de involucrar al hombre en un proceso de
civilizacin y cultura, en el cual lograran construir una identidad bajo la lgica del dominio y
WALLERSTEIN IMMANUEL, Abrir las ciencias sociales, Traduccin de Stella Mastrngelo, Siglo Veintiuno
Editores, Mxico, 4a. edicin, 1999, p. 8
58 WALLERSTEIN IMMANUEL, Impensar las ciencias sociales, Traduccin de Susana Guardado, Siglo Veintiuno
Editores, Mxico, 4a. edicin, 2004, p.21
57

46

la exclusin.
Sin embargo, durante el siglo XX, el cambio en las estructuras polticas, la expansin
poblacional, econmica y del sistema universitario, generaron diversos debates dentro de las
ciencias sociales en relacin con tres aspectos sucesivos: 1] la validez de las distinciones
entre las ciencias sociales; 2] el grado en que el patrimonio heredado es parroquial; 3] la
utilidad y realidad de la distincin entre las dos culturas.59
A fines del siglo XIX haba tres lneas divisorias claras en el sistema de disciplinas erigido
para estructurar las ciencias sociales. La lnea entre el estudio del mundo
moderno/civilizado (historia ms las tres ciencias sociales nomotticas) y el estudio del
mundo no moderno (antropologa ms estudios orientales); dentro del estudio del mundo
moderno, la lnea entre el pasado (historia) y el presente (las ciencias sociales nomotticas);
dentro de las ciencias sociales nomotticas, las muy marcadas lneas entre el estudio del
mercado (economa), el estado (ciencia poltica) y la sociedad civil (sociologa). En el mundo
posterior a 1945 todas esas lneas divisorias fueron cuestionadas.

Cules fueron las implicaciones que se derivaron del cuestionamiento de las tres lneas
divisorias del conocimiento social? Es claro que la nueva estructura geopoltica del mundo
condujo a los pases que tenan ms poder a poner una mayor atencin sobre aquellos
pueblos que se estaban reafirmando culturalmente, necesitaban conocer qu suceda all;
para esto, los cientficos sociales formaron a travs de las universidades nuevos
departamentos de investigacin. Uno de ellos fue la creacin de los estudios de rea, en
los cuales confluyeron diversas disciplinas enmarcadas en una multidisciplinariedad donde
debatan historiadores, socilogos, antroplogos, etc., acerca de un mismo objeto. En
medio de ese horizonte, los vnculos entre las diversas disciplinas sociales comenzaron a
consolidarse cada vez ms; la historia, ciencia social ideogrfica, hall en las investigaciones
de las ciencias sociales nomotticas elementos que contribuyeran al estudio del pasado,
como los cambios econmicos, el crecimiento demogrfico, la movilidad social, etc., de tal
forma que el paradigma historicista dejara de ser el eje fundamental en el desarrollo
histrico.
Sin embargo, paralelo a lo anterior, la bsqueda de una certeza universal que desde el siglo
59

WALLERSTEIN IMMANUEL, Abrir las ciencias sociales, Op.cit., p. 40

47

XVI es la base de todo conocimiento que pretenda ser una ciencia, no haba cesado en
muchos cientficos sociales. Esta premisa, no slo ser la justificacin del aparato
epistemolgico de cualquier ciencia, sino que tambin ser imprescindible en el proceso de
su institucionalizacin como disciplina o como campo de estudio dentro de un centro
acadmico. Pero, a pesar de los mltiples intentos, la idea de universalidad no ha sido
realizada por completo dentro de las ciencias sociales, debido a que su objeto de estudio: el
mundo social y humano no puede ser evaluado por leyes fijas que funcionen en todos los
casos; el mundo de la vida cotidiana reta desde sus procesos ms sencillos todo afn de
racionalidad matemtica y estadstica que pretenda crear estructuras fijas de medicin y
evaluacin de su desarrollo.
En cambio la gente (o los descendientes de la gente) estudiada por los cientficos sociales ha
ido entrando cada vez ms en discusin, por voluntad de los investigadores o no, e incluso
en muchos casos en contra de stos. Esa intrusin ha ido adoptando cada vez ms la forma
de un desafo contra las pretensiones universalistas. Voces disidentes especialmente (pero
no nicamente) feministas- cuestionaron la capacidad de las ciencias sociales para explicar la
realidad de ellas. Parecan decir a los investigadores: Es posible que tu anlisis sea
apropiado para tu grupo, pero simplemente no encaja con mi caso 60

La introduccin de las gentes, del hombre de la calle, cuestion la manera de aplicar las
teoras de las ciencias sociales a las realidades, lo que las ciencias sociales presentaban
como aplicable al mundo entero en realidad representaba slo las opiniones de una pequea
minora de la humanidad.61, esa pequea minora no era otra que Europa; las ciencias
sociales fueron un patrimonio de la racionalidad europea, con el cual lograron construir a
travs de stas una representacin de modernidad y progreso que deba ser impuesto a
aquellos pueblos perifricos, que no haban logrado salir de su minora de edad.
La conquista del mundo por parte de Europa no se realiza entonces nicamente de manera
material, es decir, conquistando nuevos territorios; su conquista es tambin espiritual, se
trataba de colonizar lo otro, de imponer sus saberes y su forma de mirar el mundo; dicho
proceso encontrar como aliados la organizacin poltica y econmica de las sociedades a
nivel mundial. Sin embargo, esta colonizacin de los saberes por parte de aquellos que
60
61

Ibidem, p.56
Ibidem, p.56

48

tenan el poder econmico y tecnolgico condujo a la exclusin y a la prdida de identidad


de algunos pueblos, sobre todo de aquellos que se encontraban en un proceso de
desarrollo. Cmo lograr entonces un universalismo dentro de las ciencias sociales y a su
vez evitar toda pretensin de exclusin y colonizacin a travs de la imposicin de mtodos
y paradigmas, ajenos a experiencias histricas y sociales, distintas a las de las potencias
mundiales?. En otras palabras, cmo acabar con ese proceso de evangelizacin, en el
cul pretenden establecer un dominio epistmico, social, poltico, econmico e histrico del
mundo?
La cuestin que se nos presenta es cmo abrir las ciencias sociales de manera que puedan
responder adecuada y plenamente a las objeciones legtimas contra el parroquialismo y as
justificar su afirmacin de validez universal.
Partimos de una creencia muy fuerte en que algn tipo de universalismo es el objetivo de la
comunidad del discurso. Al mismo tiempo que reconocemos que cualquier tipo de
universalismo es histricamente contingente en cuanto proporciona el medio de traduccin
y al mismo tiempo establece los trminos de la discusin intelectual y por lo tanto es una
fuente de poder intelectual. Reconocemos adems que todo universalismo desencadena
respuestas a s mismo, y que esas respuestas estn en cierto sentido determinadas por la
naturaleza del (de los) universalismo(s) dominante(s). Y creemos que es importante aceptar
la coexistencia de interpretaciones diferentes de un mundo incierto y complejo. Slo un
universalismo pluralista nos permitir captar la riqueza de las realidades sociales en que
vivimos y hemos vivido.62

Lo que est en juego en las ciencias sociales no es otra cosa que el mundo de la vida con
todas sus complejidades; de all que la bsqueda de un universalismo dentro de las mismas
deba estar enfocado en la pluralidad, ya que su objeto de conocimiento as se lo exige. Los
fenmenos sociales requieren de una interpretacin que est abierta a las experiencias, a la
cotidianidad y a la diversidad de sujetos que en ellas participan creando su propia historia.
El proyecto crtico de Wallerstein: La tarea de impensar63 los paradigmas decimonnicos de
las ciencias sociales nos plantea que la apertura de las mismas debe dar paso al
reconocimiento de nuevas voces que quieren dejar de ser objeto, para convertirse en actores
del estudio y anlisis de sus propias realidades sociales y humanas.
Ibdem., p.66
Impensar y no repensar, Wallerstein considera que hasta ahora las ciencias sociales se han dedicado a
repensar sus propios paradigmas constantemente, sin embargo, stos no son transformados ni llevados a una
crtica capaz de transformarlos, por sta razn es necesario impensar los paradigmas de las ciencias que
propongan nuevas tareas para las mismas y que arranque la maleza de un bosque denso que obstaculiza
nuestra visin.

62
63

49

1.4.2. Hacia una nueva ciencia social: Abrir las las ciencias sociales
El proyecto crtico de Wallerstein est enmarcado en la posibilidad de establecer una
reestructuracin de las ciencias sociales no slo a nivel intelectual, sino tambin a nivel
organizativo e institucional. En efecto, la construccin y la divisin disciplinar que se dio
entre stas durante el S.XIX., condujo a crear una serie de fronteras y de rejas protectoras
en cada uno de los campos de investigacin, generando una exclusividad en los objetos de
estudio, mtodos y planes acadmicos dentro de las universidades: las disciplinas
controlaban los patrones de la carrera de los estudiosos una vez terminada su
preparacin.64 La emergencia de nuevos institutos y de grupos de investigacin
transdisciplinarios, ajenos a la organizacin administrativa e intelectual de las universidades,
ha colocado en entredicho la funcin de stas como nicas instituciones capaces de generar
y promover el conocimiento. Estos momentos, (la fuerte divisin fronteriza entre las
disciplinas, el modelo organizativo de la universidad y la aparicin de nuevos actores),
requieren ser clarificados en torno a tres problemas metodolgicos: -la relacin entre el
investigador y la investigacin; el tiempo y el espacio como variables constitutivas de
nuestros anlisis, y la superacin de las separaciones artificiales entre las disciplinas, con el
fin de construir nuevos consensos que enriquezcan el conocimiento y que tengan en cuenta
que los sistemas sociales e histricos son complejos; es decir que estn compuestos por
mltiples unidades interactuantes, razn por la cual las ciencias sociales deben ser
reconstruidas bajo el fundamento de la interaccin y del dilogo entre sus disciplinas.
La relacin entre el investigador y la investigacin es anloga en las ciencias sociales a la
relacin que se presenta entre hombre y naturaleza. El investigador social se enfrenta al
mundo para analizarlo y comprenderlo, de la misma manera que el hombre se enfrenta a su
entorno natural; sin embargo, la creacin de dogmas e ideologas basadas en las categoras
de certeza absoluta y estabilidad, llevaron a las ciencias sociales y naturales a jugar un papel
neutral en la investigacin, a ser actores pasivos y a mirar el mundo a travs de mtodos y
leyes preestablecidas. Hoy es necesario volver al mundo y encontrar las relaciones que se
64

Ibidem, p. 77

50

presentan entre hombre y naturaleza, pero tambin derribar toda serie de ideologas,
mtodos y fronteras que no permiten que el pensamiento fluya y se modifique, de la misma
manera que lo hace el entorno que nos rodea. La complejidad del mundo social debe ser el
impulso de creatividad de las ciencias sociales para entender el presente y tambin para
formular utopas que nos sealen la expresin del ser en este mundo complejo.65 La
complejidad no conduce a la descomposicin del mundo, por el contrario nos lleva a
reconocer factores que no haban sido vistos debido a la divisin disciplinar de las ciencias
sociales y al papel del Estado como territorio (marco de referencia) de la investigacin,
justificando paradigmas claves para controlar una sociedad determinada.
La variable espacio-tiempo expresa la necesidad de que la investigacin social sea
desterritorializada, es decir, desvinculada de ciertos mecanismos de control que determinan
su modos de produccin; para ello, es necesario comprender que el espacio y el tiempo
como variables constitutivas del pensamiento social, no pueden ser paralelas a realidades
fsicas invariables como las de estado o territorio; y el tiempo no puede quedar atrapado en
una linealidad histrica que exprese el desarrollo exclusivo del mismo. Por el contrario, el
tiempo y el espacio, como variables constitutivas del anlisis de la realidad social, son
complejas y nos muestran que tanto lo local como lo global no son estructuras homogneas,
sino que en ellas se desarrollan procesos e historias mltiples.
Ahora bien, la complejidad del mundo no conduce a su descomposicin, ni tampoco a una
especie de eclecticismo en donde todo sea posible y justificable debido a la incertidumbre y
a la multiplicidad del mundo. La demolicin de las fronteras debe crear puentes de
dilogo entre las distintas disciplinas, con el fin de alcanzar un universalismo y una
objetividad que busque una pluralidad de saberes y no una certeza absoluta. Esta bsqueda,
cuestiona la racionalidad instrumental y su metodologa, en la que ningn concepto nuevo
es vlido o aceptado si no cumple con las leyes impuestas y preestablecidas de la
investigacin. Pero, tambin, nos seala el camino para la inclusin de nuevas teoras,

65

Ibidem, p.85

51

conceptos y narrativas que haban sido excluidas y sealadas como pre-modernas, por no
tener el carcter cientfico de las leyes propuestas por las luces de la racionalidad europea.
Un primer momento para reconstruir las ciencias sociales, basados en la idea de una
universalidad pluralista y dialogante, es comprender que este intercambio debe ser
multilinge, es decir que:
El mnimo que podemos esperar de los cientficos sociales es que tengan conciencia de la
extensin de los reinos de significacin conceptual. Un mundo en el que todos los
cientficos sociales tuvieran un dominio operativo de varias de las principales lenguas
acadmicas sera un mundo en el que se haran mejores ciencias sociales. El conocimiento
de distintas lenguas abre la mente del estudioso a otros modos de organizacin del
conocimiento y podra ser un gran avance hacia la creacin de una comprensin operativa y
til de las interminables tensiones de la antinomia entre universalismo y particularismo.66

El reconocimiento de nuevos reinos de significacin acepta que existen otras formas de


entender el mundo y de nombrarlo, pero a su vez, pone la comprensin junto al contexto
en el cual nace, crece, se reproduce y muere el sujeto que investiga; no existe pues un
investigador neutral; el que investiga est rodeado de un mundo que lo determina pero no
que lo domina a la manera del estado como territorio y frontera. Por el contrario, debemos
acabar con la fragmentacin fronteriza y disciplinar, para promover la inclusividad y
construir estructuras pluralistas y universales que nos permitan entender mejor el mundo; el
cientfico social se mueve en un contexto, pero esto no significa que el dilogo y el
intercambio de su conocimiento con otros no sea posible.
Es claro que existen disciplinas dentro de las ciencias sociales, pero stas no deben ser
cerradas, tienen que buscar consensos acerca de sus lneas divisorias y superar las
antinomias existentes entre universalidad y particularismo, entre saberes pre-modernos y
modernos. La divisin del trabajo intelectual no debe crear monopolios nicos en los cuales
los objetos de investigacin son patrimonio de una sola disciplina. La investigacin vara de
acuerdo en los procesos sociales econmicos, polticos y culturales que se generan a nivel
local y global dentro del mundo social y cotidiano de los hombres que la conforman.

66

Ibidem., p.96

52

Despus de todo, ser histrico no es propiedad exclusiva de las personas llamadas


historiadores, es una obligacin de todos los cientficos sociales. Ser sociolgico no es
propiedad de ciertas personas llamadas socilogos sino una obligacin de todos los
cientficos sociales. Los problemas econmicos no son propiedad exclusiva de los
economistas, las cuestiones econmicas son centrales para cualquier anlisis cientficosocial y tampoco es absolutamente seguro que los historiadores profesionales
necesariamente sepan ms sobre las explicaciones histricas, ni los socilogos sepan ms
sobre los problemas sociales, ni los economistas sepan ms sobre las fluctuaciones
econmicas que otros cientficos sociales activos. En suma, no creemos que existan
monopolios de sabidura ni zonas de conocimiento reservadas a las personas con
determinado ttulo universitario.67

Abrir las ciencias sociales es abrirnos al mundo y a nuevos procesos creativos, en los cuales
podamos formular nuevos mtodos y nuevas formas de organizar la universidad como
centro del saber, que estimulen formas de conocer y que corten transversalmente las divisiones
existentes. En este horizonte, vemos cmo nacen espacios distintos para abordar los
fenmenos sociales: centros de investigacin, instituciones independientes y la emergencia
de los estudios culturales, espacios que cuestionan la formacin decimonnica de las
ciencias sociales y sus instituciones. Hoy las fronteras disciplinares son difusas, es necesario
entonces incorporar nuevos diseos metodolgicos que sean ms hbridos y que permitan
una apertura entre los investigadores, los estudiantes, los profesores, etc., y nuevos campos
de produccin del saber distintos a los propuestos desde la academia.
***
He tomado estos antecedentes como gua para mi anlisis de los Estudios culturales
latinoamericanos como proyecto crtico de la modernidad, porque considero que en ellos
puedo encontrar elementos que ponen en duda el modelo positivista de las ciencias sociales
y humanas, creando as nuevas variables para afrontar los problemas que ellas abordan de
una manera menos instrumental; en sta ltima parte y, como conclusin del captulo, voy a
enumerar algunos de esos elementos que creo servirn de base para el proyecto que los
ECL llevan a cabo.

67

Ibdem., p.106

53

Teora Crtica:
-

El Institut, a travs de sus representantes, tiene como finalidad elaborar un modelo


de pensamiento que se acerca ms a los desarrollos sociales e histricos del hombre,
de una manera ms interdisciplinar, abandonando as el modelo tradicional
cartesiano y los modos de produccin de la racionalidad burguesa e instrumental.

En este sentido, la teora crtica promueve nuevos modos para la produccin del
conocimiento, y considera que la sociedad en tanto que es el resultado de fuerzas
histricas no puede ser comprendida de manera aislada, ni mediante la
fundamentacin de presupuestos metafsicos. Reconciliando as la razn con el
mundo se vuelve haca el anlisis de procesos histricos, econmicos, polticos,
sociales y culturales para entender el presente.

Habermas: La Teora de la accin comunicativa:


-

Heredero de las ideas de Adorno y Horkheimer, Habermas plantea tambin la


necesidad de superar una racionalidad instrumental mediante un pensamiento crtico
que recupere para las ciencias y la filosofa el mundo de la vida.

As pues, su primera propuesta es la de reconocer que a cada saber corresponde un


tipo de inters y que por lo tanto toda ciencia que quiera constituirse como crtica
debe ubicarse en el plano del inters emancipatorio, slo all podr liberarse de las
cadenas de la racionalidad instrumental.

De esta manera, Habermas considera que existen una serie de ideologas o neurosis
colectivas que a travs del poder institucionalizado han colonizado el mundo de la
vida, y que impiden la posibilidad de una reflexin crtica. Slo la razn
emancipatoria podr llevarnos a transformar las relaciones de poder y las formas
ideolgicas.

54

Pero, para ello, concluye Habermas en sus ltimas obras, es necesario construir una
racionalidad comunicativa que exprese los intereses de sujetos autnomos inmersos
en las formas de produccin de la vida cotidiana como horizonte de accin y acervo
de conocimientos polticos, culturales, histricos, etc.

Foucault: Arqueologa y genealoga


-

Creo que el mayor aporte que va a hacer Foucault a la crtica a la modernidad es la


puesta en escena de las relaciones de poder que confluyen en la constitucin e
institucionalizacin de las ciencias humanas en sus discursos y prcticas.

En consecuencia, considera que la historia de las ciencias est llena de cesuras que
ponen en entredicho su linealidad y que le permiten argumentar que stas sufren
modificaciones debido a acontecimientos histricos que a su vez plantean nuevas
condiciones de posibilidad de los discursos, con nuevos sujetos, nuevas historias,
nuevas prcticas y nuevas verdades.

La posmodernidad
-

Aunque sus discursos son variados, el aporte de stos est inscrito en la revaloracin
del saber y en la necesidad de transformar las ciencias de acuerdo con las
transformaciones polticas y culturales.

La ruptura con la modernidad llevar a la razn a enfrentarse a una pluralidad de


modelos y de formas de comprender el mundo, en las cuales emergen una
diversidad de actores sociales, movimientos, modas y tecnologas.

As pues, la propuesta de la razn transversal de Bermejo recoge una idea que


para los ECL va a ser muy importante: construir una razn universal en medio de la
pluralidad, con el fin de reconocer la diferencia y formular nuevas categoras para el

55

pensamiento que establezcan puentes de dilogo entre las distintas disciplinas


cientficas y sociales.
Wallerstein
-

Por ltimo, creo que el aporte de Wallerstein hacia los ECL consiste en reclamar
una apertura de las ciencias sociales, con el fin de establecer un dilogo abierto que
permita una demolicin de las fronteras disciplinares y que nos lleve a impensar los
paradigmas decimonnicos de las mismas para plantear otros ms acordes a nuestro
espacio tiempo.

Adems, es importante resaltar aqu la necesidad de desinstitucionalizar el saber y


promover centros independientes en donde ste fluya de forma transdisciplinar y
dialgica.

2. LOS ESTUDIOS CULTURALES LATINOAMERICANOS COMO CRTICA A


LA MODERNIDAD.
Ir ms all de los paradigmas decimonnicos de las ciencias sociales ligados al proyecto
de la modernidad implica tambin replantear el modo en que esos paradigmas
quedaron institucionalizados de manera disciplinar. Es decir, implica replantear el
proceso de disciplinarizacin de las ciencias sociales y buscar nuevas alternativas.1

Aunque los proyectos de la escuela de Francfort, Foucault, la posmodernidad y Wallerstein


no son el fundamento constitutivo de los estudios culturales latinoamericanos, s sealan en
su afn de elaborar una crtica a la modernidad varios aportes a nivel epistemolgico y
organizacional que sirven como gua para generar una posible reestructuracin de los
mtodos y paradigmas de las ciencias sociales. En el captulo anterior he analizado de
manera general dichos proyectos con el fin de encontrar elementos que expliquen la
necesidad de transformar el paradigma de la modernidad en el campo terico e institucional,
logrando de esta manera que el marco de referencia no quede reducido a un nivel
epistemolgico, sino que tambin coloque sus ojos en el mundo de la vida y en sus distintas
manifestaciones polticas, econmicas, histricas y culturales.
En efecto, los modos de produccin del conocimiento de la racionalidad moderna han
ocultado lo otro de la razn, justificando as mediante una serie de estrategias y teoras
una sola dinmica: aquella que emerge desde un centro de poder especifico y que logra
mantener la separacin entre sujeto y objeto a travs de una fuerte disciplinarizacin de las
ciencias sociales anloga a la que se presenta en las ciencias naturales. Pero el fuerte
positivismo en el que cay la investigacin social foment la emergencia de nuevos actores
y movimientos sociales, los cuales por medio de diversas formas de manifestacin han
cuestionado la dinmica de los modos de produccin del conocimiento reinventando

CASTRO-GMEZ, SANTIAGO Y GUARDIOLA-RIVERA, OSCAR, Introduccin: Geopolticas del


conocimiento o el desafo de impensar las ciencias sociales en Amrica Latina en La reestructuracin de las
ciencias sociales en Amrica Latina, CEJA, Bogot, 1a. edicin, 2000, p. XXXII.

57

nuevos paradigmas epistemolgicos que se relacionan de una manera ms cercana con sus
procesos polticos, econmicos, histricos y culturales.
En este horizonte aparecen nuevos sujetos e instituciones en Amrica Latina preocupados
por desarrollar agendas tericas y polticas que expliquen la relacin del continente con el
resto del mundo; ejemplo de ello son los movimientos indgenas en Bolivia y Ecuador, la
resistencia campesina de los Sin Tierra en Brasil, la aparicin del EZLN y del
subcomandante Marcos en Chiapas (Mxico), El Foro Social Mundial y los distintos
movimientos antiglobalizacin, etc., junto a ellos las agendas tericas de las ciencias sociales
en el continente han optado por formular una reestructuracin de las mismas que las saque
del marcado eurocentrismo bajo el cual se han visto dominadas no slo sus instituciones,
sino tambin sus sujetos histricos y polticos.
En sus inicios, la institucionalizacin de las ciencias sociales en Latinoamrica se encontr
ntimamente ligada al proyecto de modernidad europeo, de ah que sus temas de
investigacin hayan quedado reducidos a enfoques tales como la dependencia, la
modernizacin del estado y la instauracin de un modelo de democracia y desarrollo igual o
parecido al de las naciones europeas y que tena como referente la revolucin francesa e
industrial en el S.XIX y la emergencia de nuevos centros de poder poltico y econmico
despus de la segunda guerra mundial. De esta manera, las ciencias sociales enmarcaron sus
objetos de estudio en una serie de polticas gubernamentales y econmicas enfocadas en
justificar una visin nica de la historia, la hegeliana, siendo sta el modelo a seguir por
cualquier sociedad pre-moderna que pretenda ser moderna. Bajo esta gida se dio una
divisin de las ciencias sociales que dej por fuera de sus intereses tericos e investigativos a
la cultura, sta fue considerada como un objeto o smbolo de autenticidad y no como un
dispositivo capaz de generar cambios en las estructuras sociales y polticas, quedando
relegada as a la filosofa, las letras y los folcloristas.
Lo que all se denominaba cultura latinoamericana se limitaba en realidad a las grandes
obras de los letrados y pensadores de la regin. Y aunque algunas vertientes de la
filosofa de la liberacin dirigieron su mirada hacia la cultura popular, sta era vista
como el acervo simblico de la autenticidad del pueblo latinoamericano, enemistad

58

por lo tanto con todos aquellos elementos artificiales provenientes del exterior como
son, por ejemplo, los medios de comunicacin. Estos eran tenidos como agentes
distorsionadores de la identidad popular, e incluso como mecanismos de penetracin
ideolgica.2

Dicha enemistad se gener gracias a la polarizacin entre lo civilizado y lo brbaro,


dicotoma impuesta desde la ilustracin europea en el S.XVII para justificar un proceso
histrico y una modernidad triunfante nacida en el seno de la sociedad europea que se
contrapone a lo que Hegel denomino pueblos sin historia, es decir pueblos que no han
alcanzado todava su autoconciencia y por ende su libertad, pero que s quieren llegar a
alcanzarla deben seguir la lnea histrica de progreso y modernidad de Occidente. De esta
manera, el reto de reestructuracin de las ciencias sociales implica en dichos pueblos una
superacin de la visin eurocentrica de la historia y una valoracin distinta del colonialismo,
categora mediante la cual se pretendi a travs de gran parte del pensamiento europeo
identificar a los pueblos latinoamericanos y a su cultura como lo otro de la razn, es decir
como aquello irracional lleno de barbarie que se opone a la civilizacin: ente social e
histrico capaz de pensar libremente debido a su autonoma no slo racional sino tambin
econmica y poltica.
As pues, los ECL, enfrentaran el reto a travs de una propuesta crtica y postradicional que
se aleja de las dicotomas impuestas por la modernidad y toma como objeto de estudio la
cultura desde categoras diferentes a lo tradicional o autntico, los artefactos culturales en
s mismos (textos, obras de arte, valores, tecnologas, conocimientos, etc.), su anlisis
terico y prctico se dirigir ms bien a los procesos estructurales de produccin,
distribucin y recepcin de esos artefactos.3 con el fin de construir una forma de
pensamiento que se aleje del saber tradicional y de las premisas modernas que han
atravesado la constitucin de las ciencias sociales desde el S.XIX, reclamando as la
posibilidad de un reconocimiento de la diversidad que articule el pensamiento
latinoamericano con el resto del mundo, que articule lo local con lo global. Pero, para lograr
esto se requiere indisciplinar las ciencias sociales, sacarlas de sus centros exclusivos de
2
3

Ibidem, p.XXXIX
Ibidem, p.XXXVI

59

investigacin, ya que desde all han creado una serie de dispositivos de control social y
epistmico que se encuentran fuertemente ligados a proyectos polticos y econmicos. Los
ECL proponen entonces abrir las fronteras disciplinares y establecer puentes de
convergencia no slo entre las disciplinas tradicionales, sino tambin entre diversos
proyectos intelectuales, comunidades interpretativas, movimientos polticos y sociales, etc.
Pero, abordar la cultura como tema de estudio, implica establecer una relacin con la
economa poltica, en el sentido de que es imposible analizar sus modos de produccin de
manera crtica sin comprender primero las dinmicas de la sociedad global. La cultura ya no
es un proceso exclusivamente de humanizacin e ilustracin, es por el contrario un proceso
mediante el cual se negocian e intercambian smbolos: Nadie tiene ni recibe cultura, ni
se humaniza a travs de ella, porque sta es un intercambio (no consensuado) de signos
mediante el cual los actores sociales negocian su identidad con los poderes
hegemnicos4 A travs del estudio y comprensin de las dinmicas de intercambio que
se presentan a nivel de la vida cotidiana, los ECL establecen un giro epistemolgico en el
cual estos actores sociales que negocian su identidad con los centros de poder pasarn a
ser sujetos crticos frente a los saberes hegemnicos, creando as nuevas categoras en la
reflexin de sus propios problemas. Catherine Walsh, en la introduccin al libro Estudios
culturales latinoamericanos: Retos desde y sobre la regin andina (2003), esbozar este nuevo campo
intelectual de la siguiente forma:
un campo intelectual dirigido al renovado pensamiento inter y transdisciplinar; las
relaciones ntimas entre cultura, poltica y economa; y lo que Mignolo (2000) denomina
las epistemologas fronterizas incluyendo aquellas promovidas por los movimientos
indgenas y afros. Un campo dirigido a las problemticas a la vez locales y globales,
reflejo de la actual lgica cultural del capitalismo tardo (Jameson, 1991) y del sistemamundo (Mignolo, 2000; Wallerstein, 1999), como tambin a las tendencias dominantes
en las universidades latinoamericanas de adoptar y (re)instalar perspectivas eurocntricas
(Lander, 2000). Refleja la necesidad de articular desde Amrica Latina pero en relacin
con otras regiones del mundo proyectos intelectuales, polticos y ticos que ponen en
dilogo, debate y discusin pensamientos crticos (en plural) que tienen como objetivo
comprender y confrontar, entre otras, las problemticas de la colonialidad e
interculturalidad, y pensar fuera de los lmites definidos por el (neo)liberalismo.5
CASTRO-GMEZ, SANTIAGO Y GUARDIOLA-RIVERA, OSCAR, op.cit., p.XXXV.
WALSH, CATHERINE, Introduccin: Qu saber, qu hacer y cmo ver? Los desafos y predicamentos
disciplinares, politicos y ticos de los estudios (inter)culturales desde Amrica andina, en Estudios Culturales

4
5

60

Me propongo entonces en este captulo hacer un anlisis ms detallado de ese nuevo campo
intelectual; para ello, en la primera parte, realizar una breve resea de las lneas de
investigacin que conforman los ECL indicando cules son sus temas de estudio. En la
segunda parte, analizar en que consiste eso que ellos llaman pensamiento transdisciplinar y
fronterizo con el fin de entender la manera como stos abordan la reestructuracin de las
ciencias sociales y la crtica a la modernidad. Lo anterior con el fin de indicar el camino
hacia un tercer y ltimo captulo en el cual, con base en el anlisis comprensivo de los ECL
como nuevo campo acadmico, pretendo mostrar la crtica que desde stos, especficamente
en su lnea de investigacin modernidad/colonialidad, se le hace a la razn y a su hegemona
en centros especficos de poder, teniendo como hilo conductor las geopolticas del
conocimiento y la emergencia de nuevas categoras que permiten pensar desde una
pluriversalidad y no ya desde una universalidad del mismo, a su vez, las nuevas tareas para la
filosofa en Amrica Latina.
2.1.

Estudios culturales latinoamericanos: lneas de investigacin

Los estudios culturales en Latinoamrica proponen una nueva epistemologa que


transforma los mtodos de investigacin utilizados en las ciencias sociales, as pues,
consideran que los paradigmas tradicionales, mediante los cuales se aborda la cultura y la
relacin que sta tiene con la modernidad, deben ser reevaluados, debido a que la identidad
latinoamericana ya no puede ser pensada desde las estructuras impuestas por la antropologa
y la sociologa como disciplinas tpicamente modernas, es decir como disciplinas que nacen
y se constituyen bajo el concepto de una racionalidad que tiene sus fundamentos en el
sistema cartesiano y en la razn ilustrada. En este sentido, la cultura no puede ser entendida
como una categora que caracteriza las costumbres autctonas de ciertos territorios
mediante el anlisis de artefactos especficos que representan el pasado como el folclore, la
literatura, el arte, etc.; por el contrario, la cultura como objeto de investigacin se ha
latinoamericanos: Retos desde y sobre la regin andina, Universidad Andina Simn Bolvar/Abya-yala, Quito, 1a.
edicin, 2003 p. 13.

61

transformado de manera simultnea con las dinmicas globales de intercambio y consumo


en la sociedad global, de tal manera que la recepcin y la entrada a la modernidad por parte
de los sujetos latinoamericanos se realiz de forma simblica y no material.
Los ECL analizan la cultura a travs de un giro epistemolgico que tiene como eje central la
crtica a la modernidad, retomando de esta manera categoras de la teora crtica (Adorno y
Horkheimer), el postestructuralismo y deconstructivismo francs (Foucault, Deleuze,
Derrida) y algunos discursos de la llamada posmodernidad con la finalidad de entender la
relacin que existe entre cultura y modernidad, ya no bajo la dialctica del sujeto/objeto,
sino ms bien desde la relacin que existe entre la cultura misma y los sujetos que la
producen, su objetivo es analizar cuales son los dispositivos que controlan y distribuyen el
conocimiento; en este contexto los ECL han conformado las siguientes lneas de
investigacin:6
a.) Estudios sobre gnero y raza: Los tericos que de ella participan recogen los
debates acerca de la etnicidad, la raza y el gnero desde una perspectiva dialgica
entre diversas disciplinas sociales con el inters de analizar cules son las
representaciones por medio de las cuales se ha delimitado la identidad de los sujetos
y se ha ocultado la diferencia; as pues, la pregunta fundamental que los convoca
indaga por los mecanismos de poder que controlan y producen la representacin de
los sujetos, con el fin de responder de manera crtica a las pretensiones de
homogenizacin y hegemona del conocimiento; de esta forma, construyen nuevas
identidades desde la otredad y la diversidad que responden a las condiciones sociales
y que ayudan a que tengan voz aquellos que no la han tenido: mujeres, indgenas,
negros, mestizos, etc.
b.) Estudios sobre prcticas y polticas culturales: La principal preocupacin de esta
lnea terica es la relacin entre el concepto de cultura popular y las nuevas
tecnologas mediticas y de informacin. El anlisis se basa entonces en las
Este anlisis lo realizo segn la divisin terica que hace de los ECL Santiago Castro-Gmez en su texto: La
poscolonialidad explicada a los nios, Editorial Universidad del Cauca, 2005, p.11.

62

imgenes y en la manera como stas construyen un imaginario bajo el cual se


identifican ciertos grupos sociales que generan una hibridacin cultural que, a su vez,
cuestiona la potestad del Estado sobre los procesos culturales y sobre la identidad
de sus ciudadanos y que obliga a repensar las categoras clsicas de identidad, clase,
nacin, etc., con la finalidad de fomentar una recomposicin de las relaciones
sociales ms cercanas a las nuevas dinmicas de la era post-industrial; en esta lnea
encontramos tericos como Garca-Canclini, Jess Martn Barbero, George Ydice
y Daniel Mato.
c.) Teora y crtica cultural: Retoman la teora marxista y la crtica que desde all han
realizado diversos intelectuales al problema de la cultura. Sus influencias giran en
torno a la psicologa social y a la teora crtica, analizan ya no slo los modos de
produccin de la cultura sino la forma como sta se convierte en ideologa a travs
del creciente positivismo en las ciencias sociales; en este sentido recuperan
categoras de la primera y segunda generacin de la escuela de Francfort, como
tambin de marxistas como Gramsci y tericos ms recientes como Zizek, Hardt y
Negri. En esta lnea confluyen investigadores y acadmicos como Alberto Moreiras,
Nelly Richard, Beatriz Sarlo, Roberto Schwarz y Luis Britto Garca.
d.) Estudios subalternos: Es un proyecto inspirado en la lnea terica fundada por
Ranajit Guha, intelectual sudasitico que junto con Spivak cre un grupo de
estudios subalternos que tena como objeto analizar los discursos hegemnicos del
saber (imperio britnico) desde una perspectiva subalterna (las colonias inglesas en
la India y Asa) con el fin de denunciar los procesos coercitivos e ideolgicos
mediante los cuales eran dominados. El grupo latinoamericano de estudios
subalternos retoma la propuesta de estos dos pensadores indios y nos invita a
buscar nuevas formas de pensar y de actuar polticamente frente a los conflictos
sociales y econmicos, para ello reevalan las epistemologas dominantes de las
ciencias sociales y proponen un pluralismo que reconoce la presencia de sujetos que
la lite acadmica no ha reconocido.

63

e.) El proyecto modernidad/colonialidad: Walter Mignolo, Santiago Castro-Gmez,


Edgardo Lander, Anbal Quijano, Enrique Dussel, Catherine Walsh, Javier Sanjins,
Fernando Coronil, Ramn Grosfoguel, Freya Schiwy y Nelsn Maldonado son
algunos de los investigadores ms reconocidos en esta lnea de investigacin que tal
vez sea una de las ms fructferas gracias a sus numerosos encuentros,
investigaciones, publicaciones y seminarios. Esta lnea se nutre de diversos aportes
que recorren las teoras de la dependencia, la filosofa de la liberacin y los intentos
por constituir una ciencia social autnoma. En palabras de Arturo Escobar, el
proyecto propone los siguientes problemas: 1. Localizar los orgenes de la
modernidad en la conquista de Amrica, antes que en la comn idea de que ella
surge desde la Ilustracin; 2. Poner su atencin en el colonialismo y en las
transformaciones del sistema-mundo capitalista; 3. Enfocar la modernidad en una
nueva visin planetaria que reemplace la idea de que sta es un fenmeno intraeuropeo; 4. Identificar la manera como la modernidad estableci un dominio sobre
otros grupos para constituirse como idea; 5. Analizar la nocin de eurocentrismo
como forma de conocimiento hegemnica y universal que tiene sus bases en
categoras abstractas.7
2.2.

Paradigmas epistemolgicos de los estudios culturales latinoamericanos

2.2.1.

Transdisciplinariedad

Al proponer como objeto de estudio los mecanismos de produccin de la cultura, los


estudios culturales representan en Latinoamrica un desafo crtico del saber tradicional o
mejor an del saber que se construy a travs del modelo cartesiano de modernidad; en este
sentido, cuestionan la divisin del mismo tanto a nivel epistemolgico como institucional

Cf. ESCOBAR, ARTURO, Mundos y conocimientos de otro modo: el programa de investigacin


modernidad/colonialidad latinoamericano, en Tabula Rasa, No 1: 51 -86, Bogot, enero diciembre 2003,
p.60

64

debido a los nuevos procesos y dinmicas sociales a las cuales se enfrentan las distintas
disciplinas del saber en el presente.
Antes que constituirse en una nueva disciplina, los estudios culturales representan un
desafo crtico, terico y prctico para las disciplinas tradicionales de las ciencias sociales. El
informe de la comisin de Gulbenkian destaca el hecho de que los estudios culturales se
han convertido en una especie de ensamble terico, es decir, en un espacio ya no
interdisciplinario sino transdisciplinario de encuentro entre investigadores provenientes de la
antropologa, sociologa, la historia, la crtica literaria, el derecho, las ciencias de la
comunicacin y la filosofa. La comisin seala tambin que los estudios culturales han
contribuido a desestabilizar la divisin tripartita del conocimiento establecida por el
proyecto de la modernidad.8

En efecto, la institucionalizacin de las ciencias sociales en las universidades ha sido llevada


a cabo mediante la creacin de una serie de departamentos y disciplinas que trabajan con
objetos exclusivos de investigacin, su labor se ha visto as menguada a una especie de
solipsismo en la cual cada quin defiende su territorio y determina qu es lo que se debe
pensar, cmo se debe pensar y de qu manera se debe distribuir el conocimiento: Es all,
en este aparato institucionalizado de saber-poder donde se ubica el debate de los estudios
culturales, la poscolonialidad y la subalternidad.9 Es all, entonces, donde se ubica tambin
el desafo de la transdisciplinariedad: en la posibilidad de romper ese juego de saber/poder y
proponer un encuentro entre las distintas disciplinas sociales que se manifieste mediante
una superacin de sus fronteras, en la posibilidad de ser capaces de transitar
transversalmente y de forma comprensiva en medio de la diversidad sin caer en un
eclecticismo o en una especie de saber anti-disciplinar, sino por el contrario establecer
puentes de convergencia o espacios de consenso que permitan desarrollar ese ensamble
terico. Sin embargo, el proyecto revive no slo las viejas disputas entre ciencias blandas y
ciencias duras, sino que tambin genera debates administrativos que ponen en cuestin el
orden preestablecido de la universidad como centro productor y hegemnico del
conocimiento, orden que ha excluido de sus programas acadmicos e investigativos,

CASTRO-GMEZ, SANTIAGO Y GUARDIOLA-RIVERA, OSCAR, Op.cit., p.XXXVI.


CASTRO-GMEZ, SANTIAGO Y GUARDIOLA-RIVERA, OSCAR, Introduccin: La translocalizacin
discursiva de Latinoamrica en tiempos de globalizacin, en Teorias sin disciplina, latinoamericanismo,
poscolonialidad y globalizacin en debate, Porra, Mxico, 1 edicin, 1998, p. 28

8
9

65

prcticas y espacios que desequilibran los fundamentos decimonnicos de la universidad


contempornea.
Pero, la crisis epistemolgica e institucional de las ciencias sociales se encuentra tambin
emparentada a los cambios econmicos, polticos y culturales que enfrenta la sociedad en
nuestro tiempo; el mundo se ha vuelto cada da ms complejo e incierto, factores tales
como la descolonizacin, la aparicin de nuevos actores sociales, la difusin de nuevas
tecnologas y los constantes cambios geopolticos retan la tradicin del conocimiento social
y obligan a girar la mirada hacia nuevas formas de pensamiento e investigacin: el
mundo se ha mostrado mucho ms complejo de lo que pretenda ser, y dicha complejidad
exige que aquellas formas con que se crea que era posible conocer al mundo, sean revisadas
profundamente y adecuadas a las actuales demandas de la sociedad global.10 La teora
tradicional cartesiana debe dar paso a una nueva forma de teora crtica que sea capaz de
entretejer una red de saberes y prcticas, que desde el dilogo puedan dar paso a un
conocimiento ms abierto y alejado de las pretensiones de verdad y universalismo en las
cuales se justifica que ste es el mejor de los mundos posibles y que no se puede hacer nada
para transformarlo, en este sentido el reto de la transdisciplinariedad no es formar una
comunidad cientfica alejada del mundo y de su propio presente; por el contrario, el desafo
es lograr que las disciplinas transiten en ste y encuentren modos de produccin y
distribucin del conocimiento distintos a los que tradicionalmente han sido impuestos por
los centros de poder hegemnico.
La transdisciplinariedad es asumida por los ECL como una categora a travs de la cual es
posible generar espacios de conocimiento, en los cuales confluyen nuevos saberes y
prcticas que tienen como caracterstica principal la apertura ms all de toda frontera
disciplinar hacia una aventura de integracin del conocimiento, no para constituir un
agregado de retazos disciplinares, sino para generar nuevas referencias holsticas con el fin

FLOREZ MALAGN, ALBERTO G. Y MILLN DE BENAVIDES, CARMEN, Introduccin, en Desafos de la


transdisciplinariedad, CEJA, Bogot, 1 edicin, 2002, p. 6

10

66

de enfrentar los problemas del conocimiento.11 No se trata de una colcha de retazos en la


cual cada quien pega su idea o su modelo, de lo que se trata ms bien es de el
establecimiento de puntos de encuentros, de intersticios en los cuales se crucen
transversalmente mtodos, ideas, categoras y conceptos con el fin de abordar de manera
ms crtica y comprensiva el mundo que nos rodea; la realidad ya no puede ser comprendida
a travs de las ideas de un solo sujeto que desde la neutralidad pretende dar cuenta de los
problemas propios del ser latinoamericano por medio de teoras que nada tienen que ver
con ste; tampoco es la reunin de una serie de sujetos que estudian la realidad
latinoamericana y sus problemas guiados por intereses polticos y econmicos que financian
grandes potencias, como fue el caso de los estudios de rea que se produjeron en Estados
Unidos despus de la segunda guerra mundial.
A lo anterior, el proyecto transdisciplinar responde a travs de retos especficos en los
cuales se pretende sacar al investigador de la neutralidad y conectarlo con su
espacio/tiempo; desde all puede pensar con un lugar propio sin que esto lo lleve a
desconocer las dinmicas globales que constantemente transforman el mundo. No es la
vuelta hacia un esencialismo, sino ms bien la transformacin de las estructuras de
dominacin que no han permitido que desde Amrica Latina se generen categoras propias
de pensamiento que promuevan la apertura del dilogo y con ello el rescate de un
pensamiento otro que ha sido ocultado paradjicamente por las luces de la racionalidad
moderna. Se trata de indisciplinar las disciplinas, de cuestionar sus dispositivos de control
del discurso y sus fronteras, de descolonizar el pensamiento y permitir que la imaginacin
vuelva a jugar un papel importante en el mismo.
Pero, si el proyecto transdisciplinar es un espacio de convergencia entre distintas disciplinas
en qu se diferencia ste de proyectos que ya han sido llevados a cabo como la
interdisciplinariedad y pluridisciplinariedad? No sugieren los tres proyectos la misma
finalidad? aqu el debate se vuelve un poco ms complejo:

11

Ibidem., p.13

67

En una primera aproximacin, uno puede decir que en la pluridisciplinariedad varias


disciplinas se asocian para estudiar un objeto comn donde ninguna puede observar todos
los aspectos slo con las tcnicas de las que dispone, as que se manifiesta la necesidad de
establecer una cooperacin entre disciplinas autnomas para alargar la comprensin de un
dominio particular o alcanzar un objetivo comn.() La interdisciplinariedad, a su vez,
atiende a un objetivo comn entre varias disciplinas, como validar una teora, o interpretar
datos, para lo cual unas disciplinas son llamadas a colaborar.12

En efecto, tales proyectos parecen sugerir lo mismo; sin embargo, es importante aclarar que
stos a pesar de ser espacios de encuentro de diversas disciplinas no han podido sacudirse
de los modos de produccin tradicionales del conocimiento debido a que su reunin es
momentnea y no cuestiona de manera firme y crtica la divisin intelectual del trabajo en
los centros acadmicos. La interdisciplina sera acaso una confluencia momentnea y no
necesariamente una negacin de las disciplinas y slo operara en los temas relevantes a lo
interdisciplinar.13 As pues, su inmediatez y su cercana con los dispositivos de control
disciplinar de las ciencias la alejan del proyecto transdisciplinar, entendiendo que ste es un
proyecto crtico de dichos dispositivos, pero es necesario reconocer que desde all tambin
se han dado pasos hacia la bsqueda de espacios de encuentro.14
La transdisciplinariedad, por su parte, implica el trnsito y la migracin de las distintas
disciplinas en un espacio de articulacin que no cuenta con fronteras estables entre las
mismas; por el contrario, lo que all se presenta es una hibridacin del conocimiento que
nos conduce hacia nuevas pragmticas del saber que a su vez reconocen un pensamiento
otro y con ello la aparicin de nuevos sujetos sociales e histricos capaces de comprender
Ibdem., p.135
Ibdem., p.135
14 Aqu es interesante ver el proyecto de Universidad interdisciplinar propuesto por el padre Alfonso Borrero,
S.J.; en l nos indica la prctica de una interdisciplinariedad compuesta en la cual convergen ciencias,
profesiones, especialidades y enfoques, provenientes de diferentes mbitos profesionales y acadmicos para
estudiar y resolver los complejos problemas sociales.() Es sociabilidad afectuosa y efectiva de quienes saben.
En sta cada uno aporta lo suyo y en lo suyo, en forma restrictiva y alcuota, y sin dar cabida al egosmo
personal que al estudio y a la solucin deseada les negara la colaboracin requerida, pues se trata de actuar no
slo como en equipo, sino en equipo. De com-partir ms que en re-partir acciones y responsabilidades Se trata de
un espacio de reconocimiento en el cual cada uno aporta desde su disciplina, pero tambin est dispuesto a
recibir aportes del otro, logrando de esta forma que la investigacin llegue a ser ms crtica y
comprensiva.(BORRERO, ALFONSO, S.J., La interdisciplinariedad y los problemas sociales, en FLOREZ
MALAGN, ALBERTO G. Y MILLN DE BENAVIDES, CARMEN, Desafos de la transdisciplinariedad, CEJA,
Bogot, 1 edicin, 2002, pp. 33 44
12
13

68

el mundo desde redes de significacin distintas a las ya preestablecidas por el proyecto de la


modernidad.
Es en este punto que los estudios culturales aparecen como espacio de articulacin entre las
disciplinas.() No se trata de una nueva disciplina, que viene a reemplazar lo que hacan las
disciplinas tradicionales de las ciencias sociales, sino de un rea de comn conocimiento que
contribuye a redefinir los lmites de esas disciplinas.15

Castro-Gmez contina indicndonos las novedades que ofrecen los ECL como espacio de
articulacin a nivel metodolgico, epistemolgico y de contenidos temticos; en el primer
nivel, encuentra una superacin de la dicotoma entre objetivismo y subjetivismo sealando
que la cultura se convierte aqu en la pinza que vincula las estructuras sociales con los
sujetos que la producen y reproducen. En el segundo nivel retoma la tesis de la doble
ruptura epistemolgica de Boaventura de Sousa Santos, para mostrarnos que las ciencias
sociales deben eliminar el prejuicio que las obliga a alejarse del sentido comn y cotidiano
de los hombres con el fin de insertar nuevos actores y por supuesto, nuevas formas de
produccin del conocimiento que permitan crear una racionalidad prctica, en la cual
participen todas las comunidades interpretativas. Por ltimo, a nivel de contenidos
temticos, los ECL sealan que la cultura ya no es un objeto de estudio propio de ciertas
disciplinas sociales o humanas en las cuales se le pretenda dar un valor de verdad acorde
con el fin que buscaba justificar cada una de ellas. Por el contrario, los ECL toman
como objeto de anlisis los dispositivos a partir de los cuales se producen, distribuyen y
consumen toda una serie de imaginarios que motivan la accin (poltica, econmica,
cientfica, social) del hombre en tiempos de globalizacin.16 Esto hace que sus temas no se
encuentren sujetos a investigaciones precisas sobre algn tipo de artefacto cultural o sobre
una ideologa que sirva como base para moldear una sociedad, sino ms bien que
propongan un giro en el cual el estudio y anlisis de los modos de produccin de la cultura
sirva como eje para una reestructuracin de las ciencias sociales en donde se reconozcan
nuevos actores y saberes que indiquen que el conocimiento empieza desde lo local, desde
nuestro propio espacio/tiempo, desde nuestra propia geohistoria.
15
16

Ibidem., p.174
Ibidem., pp.174 - 176

69

As pues, la transdisciplinariedad presenta un reto no slo a nivel epistemolgico sino


tambin institucional, la universidad como centro del conocimiento tiene frente a s la tarea
de reestructurar tambin sus estructuras polticas y administrativas si quiere salir del letargo
decimonnico en el cual ha cado su labor terica e investigativa. Los cambios sociales y
geopolticos del presente no pueden ser aislados de la educacin. La universidad tendra que
reaccionar frente a las crisis del mundo actual de una manera razonable y no tecnocrtica, el
conocimiento no puede ser un medio para justificar fines polticos y econmicos, por el
contrario su labor debe estar enfocada hacia la transformacin de la sociedad en su
totalidad.
En este sentido, los ECL proponen un compromiso que articula el conocimiento con
aspectos del mundo de la vida y que invocan el giro de una racionalidad instrumental hacia
una racionalidad prctica, en la cual ya no existe un solo sujeto que dicta que es lo que se
debe saber, sino mltiples sujetos que lo cuestionan y ofrecen nuevas dinmicas del
conocimiento; la cuestin es si aquellos que tienen el poder sobre el conocimiento estn
dispuestos a formular una apertura del mismo donde se rompan las fronteras y se
construyan espacios institucionales que convoquen y reconozcan saberes y sujetos
histricos que han sido tachados de brbaros por la racionalidad moderna. La tarea es
desmontar la divisin del trabajo cientfico en la cual el saber a travs de las instituciones
opt por crear especialistas y defender la divisin sujeto/objeto del conocimiento con el fin
de monopolizar los modos de produccin del mismo: Dentro de cada disciplina se
socializa a los estudiantes en la prctica de una ciencia normal que se ocupa de su parcela
de la realidad y no tiene por qu interrogarse sobre el sentido del conjunto.() descalifica la
reflexin general , o las angustias existenciales sobre el para qu de lo que se hace.17 Los
ECL se plantean de nuevo las preguntas trascendentales del conocimiento con el fin de
elaborar un diagnstico sobre el mismo que supere sus procesos hegemnicos, pero
tambin con el inters poltico y social de transformar las instituciones, de tal forma que
stas a travs de las disciplinas sociales dejen de ser legitimadoras de las dinmicas
LANDER, EDGARDO, Conocimiento para qu? Conocimiento para quin?, en La reestructuracin de las
ciencias sociales en Amrica Latina, op.cit., p.65

17

70

geopolticas e histricas del mundo, para dar paso a una teora crtica que cuestione sus
paradigmas y reconozca que el nico sujeto histrico no puede ser occidente (Europa y
Amrica del Norte), sino que en la realidad confluyen diversos sujetos que merecen ser
escuchados como actores del conocimiento; la historia no es el trnsito de la conciencia de
oriente a occidente, ya que en este camino resulta imposible pensar desde Amrica Latina
mediante una dinmica distinta a la tradicional en la cual el ser latinoamericano queda
atrapado en la visin universal del hombre blanco; es decir, queda colonizado como lo
otro de la razn, justificando as la historia de la razn europea y su proyecto de
modernidad anclada en mapas cognitivos que expresan una relacin del poder en la cual los
estados hegemnicos desde el centro ejercen un control social sobre las periferias con el fin
de homogeneizar la diferencia.
2.2.2. Epistemologas fronterizas
El paradigma de la transdisciplinariedad se desarrolla bsicamente como una forma de
demoler las fronteras entre las disciplinas del pensamiento cientfico social; la reflexin
crtica que de all surge propone una reconstruccin de las ciencias sociales a partir de la
bsqueda de un espacio de articulacin que ha recibido el nombre de ECL. Sin embargo, la
articulacin no puede darse nicamente en el plano institucional; por el contrario, dicho
proceso implica una vuelta hacia las preguntas fundamentales del conocimiento: Desde
dnde conocemos? para qu o para quin conocemos?, en sntesis cules son las
condiciones de posibilidad del conocer? y cules son sus modos de produccin?, preguntas
trascendentales y polticas que nos conducen a una revisin crtica de la racionalidad
moderna y del lugar de enunciacin desde donde sta ha establecido la representacin y
colonizacin del otro bajo la divisin sujeto/objeto diseando as a Amrica Latina, Asia y
frica bajo las dinmicas de saber/poder de occidente (Europa desde el renacimiento y

71

Estados Unidos despus de la segunda guerra mundial con su consolidacin como potencia
mundial)18.
Ahora bien, para responder crticamente las preguntas formuladas es necesario proponer
una desterritorializacin del saber; es decir, sacarlo de su centro de poder epistmico con el
fin de promover la inclusin de actores, saberes y prcticas locales que puedan dar razn del
mundo y de sus dinmicas sociales a travs de su propio espacio/tiempo. En efecto, los
modos vigentes de produccin del conocimiento basados en la estructura decimonnica de
las universidades no son factibles ya para entender los procesos cotidianos del mundo de la
vida y menos del latinoamericano.
As en especial, el particularismo de las disciplinas est relacionado con la organizacin
espacial del conocimiento, como un producto, precisamente de la organizacin espacial
del poder en el sistema mundo, ya que en los propios trminos wallersteinianos, la
ciencia social no era una criatura, sino una creacin de los Estados.
En consecuencia, liberarse de las constricciones y distorsiones cognoscitivas del
particularismo de las disciplinas, implica tambin salir de una mirada localista, admitir
que los horizontes producidos por los estados no pueden ser equivalentes a los
horizontes que operan los procesos histricos y sus tendencias a largo plazo. Y al mismo
tiempo, significa el esfuerzo de aprender a pensar complejamente sobre las cuestiones
complejas, admitir que la homogeneidad y la continuidad no son el modo dominante y
excluyente del movimiento y del cambio del universo, que no existen sin la
heterogeneidad y la discontinuidad, que por todo eso, en fin, es tiempo de reconciliarse
con la incerteza, que no es la renuncia al conocimiento, sino la prctica de un modo de
conocimiento abierto e incompleto todo el tiempo.19

Complejidad, heterogeneidad, incertidumbre, momentos que indican que es tiempo de


liberar a las disciplinas de la crcel de la metafsica tradicional que justifica la existencia de
un sujeto universal pletrico de leyes. Los ECL se presentan como ese nuevo modo de
conocimiento que se alinea con la incerteza y que reta a las ciencias sociales y a las
humanidades a impensar sus paradigmas, con el fin de abordar los mecanismos de
produccin y de significacin de la cultura desde epistemologas transversales y fronterizas que
permitan una mejor aprehensin de los problemas investigados.
De ahora en adelante me referir a Occidente como espacio geogrfico ubicado en Europa y Estados
Unidos, ya que en esos dos lugares la racionalidad moderna, en especial Hegel, encuentra que se dan las
condiciones no slo fsicas sino tambin espirituales para la produccin de una razn universal.
19 QUIJANO, ANIBAL, Immanuel Wallerstein: instancias y trazos, en Revista Ciencias Sociales U.N.M.S.M., Lima,
No 5, junio de 2004, p.5.
18

72

La localizacin de la razn en lugares especficos, llev al pensamiento a establecer una


dicotoma entre aquellos pueblos que podan considerarse civilizados y aquellos otros que
eran brbaros debido a que su trnsito hacia la modernidad no haba comenzado, razn
suficiente para no ser considerados como sujetos histricos capaces de transformar la
sociedad y los modos de produccin de la misma: El conocimiento producido en las
colonias o en las reas reguladas por los diseos imperiales, si era interesante lo era como
objeto de estudio que permita comprender formas locales de vida, pero que no se
consideraba parte del saber universal, producido por la humanidad.20 Slo entonces, desde
Europa y luego desde Estados Unidos ser posible encontrar las condiciones de posibilidad
necesarias para pensar ya que ambos contaban con un territorio, una lengua y una cultura
que haba sido y segua siendo justificada por teoras y formas de pensamiento que
defendan una racionalidad pura libre de sentimientos y emociones, que representaba no
slo el ideal de humanidad que deba ser impuesto, sino tambin el lugar desde el cual era
posible pensar, as pues
Pensar en la organicidad entre lengua, cultura y territorio sera slo posible dentro de
epistemologa colonial/moderna, que separ el espacio del tiempo, fij las culturas
territorios y las localiz atrs en el tiempo de la ascendente historia universal de la cual
cultura europea (tambin fija a un territorio) era el punto de llegada y de gua para
futuro.21

la
a
la
el

De esta manera, se llev a cabo una occidentalizacin que camin a la par con el proceso de
colonizacin, en ella se impusieron tecnologas, prcticas, saberes e ideologas que mediante
categoras polticas, econmicas, sociales e histricas disearon geoculturalmente a Amrica
Latina, desarrollando e imponiendo as una idea de lo que sta fue, es y ser con el fin de
poder controlarla. Frente a esto, algunos tericos latinoamericanos optaron por rescatar el
papel de su cultura e historia dejando de lado la importacin de modelos y paradigmas
ajenos a su realidad, surgen as espacios acadmicos como las teoras de la dependencia, la
filosofa y pedagoga de la liberacin, el proyecto IAP (investigacin-accin-participacin)
en los cuales se destacan intelectuales como Darcy Ribeiro, Orlando Fals Borda, Enrique
MIGNOLO, WALTER, Espacios geogrficos y localizaciones epistemolgicas: La ratio entre la laocalizacin
geogrfica y la subalternizacin de conocimientos, en http://www.javeriana.edu.co/pensar/Rev34.html
21 Ibdem.
20

73

Dussel, Paulo Freire, etc., pero tambin instituciones como la CLACSO y la FLACSO,
todos ellos preocupados en construir una ciencia social autnoma que se alejara de los
procesos hegemnicos del saber, que desde el renacimiento venan siendo impuestos por
Occidente mediante una colonizacin que no slo se manifestaba de forma fsica, sino que
tambin irrumpa con la misma violencia en el mbito cultural del ser latinoamericano,
transformando as su historia propia en ajena.
En efecto, en la Colonia ya podemos encontrar ejemplos de estas nuevas formas de
pensamiento en el cronista peruano Waman Poma, quien a travs de una nueva teora
poltica se atreve a pensar de manera diferente el ser latinoamericano, instaurando as un
paradigma otro que se localiza y emerge desde un espacio, una lengua y un tiempo propios,
es decir desde una subjetividad, pero con la particularidad de ser doble, ya que sta no slo
comprenda su ser desde la experiencia de la barbarie de la conquista, sino que tambin
estableca nuevas y diversas formas de pensamiento que daban razn de su ser a nivel tico,
poltico e histrico:
Waman Poma fue una subjetividad de frontera (doble conciencia, conciencia mestiza en
la terminologa de hoy), subjetividad que no pudo forjar ninguno de los castellanos, incluido
Juan de Betanzos, quien se cas con una princesa Inca. El pensamiento fronterizo surge de
la diferencia imperial/colonial del poder en la formacin de las subjetividades. De ah que el
pensamiento fronterizo no sea connatural a un sujeto que habita la casa del imperio, pero s
lo sea en la formacin de sujetos que habitan la casa de la herida colonial.22

Estas formas de pensamiento crtico son el inicio de eso que dentro de los ECL se van a
llamar epistemologas fronterizas y que expresan la posibilidad de in-corporar la
produccin de conocimientos que fue des-incorporada por la gestacin del concepto
moderno de razn y conocimiento23 Pero dicha incorporacin no apela a la bsqueda de
un esencialismo incapaz de dialogar con el otro. S esto fuera, as se estara cometiendo el
mismo error de la modernidad; por el contrario, la tarea de reflexionar crticamente sobre
MIGNOLO, WALTER, El pensamiento decolonial: Desprendimiento y apertura. Un manifiesto, en El giro
decolonial: reflexiones para una diversidad epistmica ms all del capitalismo global/compiladores Santiago Castro-Gmez y
Ramn Grosfoguel, Siglo del Hombre Editores, Bogot, 2007, p.35
23 ---------------------------, Espacios geogrficos y localizaciones epistemolgicas: La ratio entre la
laocalizacin
geogrfica
y
la
subalternizacin
de
conocimientos,
en
http://www.javeriana.edu.co/pensar/Rev34.htm
22

74

Amrica Latina implica establecer relaciones con procesos histricos globales tales como: la
emergencia de Estados Unidos como imperio, la transnacionalizacin del capital y la nueva
era post-industrial y post-capitalista en las cuales el Estado pierde el control sobre los
procesos culturales y sobre el capital para otorgrselos a las corporaciones multinacionales,
pero tambin factores como las guerras tnicas y religiosas, la crisis ambiental y alimentaria,
las nuevas estructuras polticas y sociales y la emergencia de nuevas teoras que ponen en
entredicho el proyecto de modernidad y que promueven la aparicin de nuevos actores
sociales y de nuevos lugares desde los cuales es posible pensar:
Esto es, contribuyen a la restitucin de las historias locales como produccin de
conocimientos que contribuyen a desafiar, sustituir y desplazar las historias y epistemologas
globales que buscan su rearticulacin en un momento en que el sujeto desencarnado del
conocimiento postulado por Descartes y articulado en la modernidad, es cada vez ms
difcil de sostener (Haraway 1991; Sandoval 1994; Hook and West 1991; Alcoff and Potter
1993).24

Es decir, que cuestionan los modelos a travs de los cuales se ha pretendido instaurar una
serie de relatos justificadores, tales como el cristianismo en la poca de la conquista
hispnica, el paradigma de civilizacin y barbarie y el avance tcnico y cientfico, modelos de
colonizacin y occidentalizacin del pensamiento que tenan como gua la bsqueda de
universalidad y homogeneidad.
Ante esto, la restitucin de historias locales invoca al reconocimiento de aquello que hasta
ahora la modernidad a travs de sus proyectos epistemolgicos ha negado: el otro como
productor de conocimientos. Pero, la superacin de la negacin no se da estableciendo una
serie de discursos que tienen como objeto la marginalidad o el Tercer Mundo:
As, en la medida en que civilizacin sirvi como una categora que neg poder de
conocimiento a la barbarie, la incorporacin de la barbarie en los trminos negados por la
civilizacin, es lo que permite trascenderla no reivindicando su opuesto (la barbarie) sino
reivindicando la fuerza de la frontera que crea la posibilidad de la barbarie de negarse a s
misma como barbarie-en-la-otredad; de revelar la barbarie-en-la-mismidad que la categora
de civilizacin ocult; y de generar un nuevo espacio de reflexin que mantiene y trasciende
el concepto moderno de razn, enquistado en la ideologa de las ciencias sociales en
complicidad con los diseos de la expansin colonial. Esto es, la generacin de una
MIGNOLO, WALTER, Posoccidentalismo: Las epistemologas fronterizas y el dilema de los estudios
(latinoamericanos) de reas, en Revista Iberoamericana, Vol. LXII, Nms. 176 - 177, julio diciembre, 1996, 679
696, p.686

24

75

epistemologa de frontera DESDE varios espacios del Tercer Mundo configurado por
diferentes legados coloniales, PARA el conocimiento y la civilizacin planetaria.25

En otras palabras, lo que expresan las epistemologas fronterizas es la posibilidad de pensar


DESDE Amrica Latina a travs de un vaivn entre dos momentos distintos pero
complementarios del pensamiento, la racionalidad impuesta por la modernidad y la
diferencia que se origina en diversas teoras y proyectos que fueron excluidos por la
anterior. En esta doble dinmica, el conocimiento que surge desde aquellos lugares que
fueron subalternos de la hegemona del saber adquiere no slo la posibilidad de revelar su
ser oculto, sino tambin la posibilidad de crear nuevos espacios y categoras que permitan
tejer un proyecto distinto de civilizacin, que tenga como hilo conductor la pluriversalidad y
que exprese a su vez la relacin entre lo local y lo global y con ello la posibilidad de
producir el conocimiento ya no desde una sola historia, sujeto o mtodo, sino desde la
complejidad, heterogeneidad e incertidumbre del mundo de la vida.
As pues pensar DESDE y PARA Amrica Latina, en este caso significa reconocer que
existen diversos lugares del conocimiento y que ste no puede ser pensado nicamente bajo
la lgica geopoltica del centro y la periferia, en la que el primero se convierte en lugar
exclusivo de enunciacin y distribucin del saber, mientras que el segundo queda relegado a
la funcin de objeto del conocimiento. Por el contrario, pensar DESDE y PARA
reconstruye los mapas cognitivos y reconoce que hay nuevos lenguajes, territorios y culturas
que expresan la posibilidad de nuevos paradigmas, conceptos y categoras que cuestionan de
manera crtica la geo-epistemologa cartesiana e ilustrada en la cual la razn se ubica en un
solo lugar y hace un trnsito comercial desde Espaa, Inglaterra, Francia, Portugal hacia el
Nuevo Mundo. Pero, es tambin la posibilidad de generar una epistemologa fronteriza
en la cual se crucen diversas experiencias sociales, culturales e histricas que acaben con las
dicotomas y promuevan un pensamiento pluriversal y no universal, en el cual sea posible
pensar desde lo local, de tal forma que el conocimiento encuentre su lugar, su historia, su
cotidianidad, sus propios sujetos de enunciacin y produccin, sin olvidar que existen
otros con los que hay que dialogar de manera transversal y no transcendental; es decir, se
25

Ibidem., p.688

76

trata de entablar un dilogo en el que el conocimiento no se imponga de arriba hacia abajo,


sino que camine ENTRE los actores; slo de esta manera ser posible cuestionar los
diseos hegemnicos que hasta ahora han sido impuestos por el proyecto de la modernidad
a travs de sus geopolticas del conocimiento.

3. GEOPOLTICAS DEL CONOCIMIENTO EN AMERCA LATINA


A travs del curso de mi investigacin, he analizado dos momentos claves para entender la
propuesta epistemolgica de los ECL como campo crtico de la modernidad. En el primer
captulo realic un recorrido comprensivo de algunas de las propuestas que desde la historia
del pensamiento europeo han cuestionado los modos de produccin del conocimiento que
justifican la idea de una modernidad triunfante. Modernidad, que tiene como punto de
origen el pensamiento cartesiano, y desde donde se elabora de manera sistemtica la idea de
un sujeto racional monolgico que ser defendido y argumentado durante todo un siglo
gracias a las propuestas metafsicas y epistemolgicas de la ilustracin y el idealismo alemn,
con el fin de construir una racionalidad superior que encontrar en el positivismo cientfico,
en la visin teleolgica de la historia, en los principios ticos y morales del cristianismo, en
la construccin del Estado moderno y en la revolucin industrial, los aliados esenciales para
establecer una diferencia entre aquello que poda ser considerado moderno y aquello que
deba ser visto como pre-moderno. En otras palabras, entre aquello que era sujeto activo de
conocimiento de la ciencia, de la historia, de la religin, de la economa, del Estado y aquello
que debido a su irracionalidad estaba destinado a ser objeto de conocimiento sobre el cual
deban ser impuestas todas las formas de poder poltico, econmico, cultural y religioso que
ya haban sido justificadas a travs de la racionalidad moderna europea.
Sin embargo, aunque proyectos tales como la teora crtica, la genealoga de Foucault y los
discursos de la llamada posmodernidad han sido vitales en la deconstruccin de la
modernidad europea, es claro que sus ideas, teoras y prcticas de alguna manera quedaron
enmarcadas en un eurocentrismo que no les permiti realizar propuestas que se acercaran a
la recuperacin de un pensamiento otro diferente al de los sujetos europeos, llmeseles a
stos como se les quiera llamar: proletariados, judos, estudiantes, anormales, etc. A pesar de
esto encontr necesario resaltar sus aportes, porque si bien sus obras no anuncian la idea de

78

un sujeto latinoamericano, indio o mestizo, s recuperan categoras importantes para el


pensamiento como la historia y su desarrollo, el mundo de la vida, la praxis, los dispositivos
del poder, la biopoltica, la transversalidad, la necesidad de abrir las ciencias sociales, etc.,
categoras sin las cuales sera imposible realizar un anlisis comprensivo de los ECL como
proyecto crtico de la modernidad.
Pero, la modernidad se ha construido no solamente como un proyecto cientfico sino
tambin institucional, en el cual nunca ha sido necesario explorar un pensamiento otro o
diferente al que ella promueve y justifica, de all que sea necesario en un segundo momento
analizar la forma como sta se desenvuelve institucionalmente y las maneras como se logran
establecer nuevos paradigmas dentro de las ciencias sociales que superen la visin
eurocntrica del mundo y permitan la posibilidad de construir una universidad ms plural.
En este sentido, el segundo captulo de mi investigacin, analiza las lneas de pensamiento
de los ECL y las formas como stos abordan sus objetos de investigacin a travs de dos
nuevos ejes epistemolgicos: la transdisciplinariedad y las epistemologas fronterizas, ejes
que tienen como base de su funcionamiento las categoras de espacio y tiempo, sin ellas no
sera posible construir un pensamiento que atraviese las dems formas de conocimiento y
que pueda demoler las fronteras disciplinares del saber.
Hasta aqu he mirado esos dos momentos desde un punto de vista general y, aunque podra
continuar de la misma manera, haciendo un anlisis corto de la forma como cada uno de los
ejes de los ECL articula sus propuestas crticas, creo que es necesario delimitar la
investigacin debido a la inmensa bibliografa, pero tambin, debido a que a mi parecer la
propuesta

que

mejor

articula

una

crtica

la

modernidad

es

el

proyecto

modernidad/colonialidad. Su trayectoria no slo recupera categoras del pensamiento europeo,


sino que tambin trae de vuelta categoras del pensamiento indo-americano, de la filosofa
de la liberacin, de movimientos sociales y polticos, etc., construyendo as un conocimiento
que dialoga con el otro, con lo local, pero tambin con lo global; un pensamiento que no se
encierra en una sola territorialidad sino que se despliega de manera transversal y pone en
entredicho la idea de una razn universal que nace, crece y se reproduce desde un centro

79

especfico de poder y que desconoce gracias a su hegemona la diversidad de historias,


territorios, culturas y por ende formas de conocimiento. Me propongo, entonces, analizar
cmo dicho proyecto teje su propuesta crtica y promueve nuevas tareas para la filosofa, en
tanto que sta quiera tener como ejes de su conocimiento el espacio y el tiempo; si no es as,
la filosofa como institucin histrica puede continuar su camino alejada del mundo de la
vida y ms cercana al mundo de las ideas; si esto es as tal vez deberamos preguntarnos
recordando a Platn cul es hoy en da la caverna?; en dnde nacen las ideas, dnde se
crean conceptos? ser que espacio y tiempo son ideas a-priori que nada tienen que ver con
la cotidianidad de los hombres?; que la geografa y la historia son dos disciplinas ms
dentro de la estructura del saber, que nada tienen que ver con la constitucin y
desenvolvimiento del ser?
3.1. El mito de la modernidad
3.1.1. Conocimiento, cultura y poder en Amrica Latina
En el ao de 1619 y junto al calor de una estufa un hombre piensa y suea solo, all en
medio de la duda funda la modernidad y con ella la idea de que el sujeto es el fundamento
del conocimiento. Desde el Yo define las categoras para poder abordar y pensar los
objetos; la verdad est contenida en los juicios que se puedan emitir desde l y no en los
juicios que nacen en los sentidos, en el cuerpo, en la res extensa: Para poder situar al sujeto
como fundamento de todo conocimiento, el monlogo interno del sujeto, sin ninguna
relacin dialgica con otros seres humanos, le permite hacer un reclamo de acceso a la
verdad de forma sui generis, es decir como autogenerado, insulado de relaciones sociales con
otros seres humanos.1 No me interesa profundizar en el sistema cartesiano, quiero resaltar
dos detalles, primero, la idea de universalidad que se le otorga al sujeto y, segundo, la
supresin que desde el sistema se le hace a las categoras espacio/tiempo para justificar un
GROSFOGUEL, RAMN, Descolonizando los universalismos occidentales: El pluri-versalismo
transmoderno decolonial desde Aim Csaire hasta los zapatistas, en El giro decolonial: Reflexiones para una
diversidad epistmica ms all del capitalismo global/compiladores Castro-Gomz Santiago y Grosfoguel Ramn, Siglo del
Hombre Editores, Bogot, 2007, p. 64.

80

pensamiento aislado de la historia y de las relaciones sociales del hombre; estos dos puntos
sern relevantes en la constitucin del mito de la modernidad europea y en la manera como
van a imponer su ciencia, tcnica, poltica y cultura en el resto del mundo que la rodea.
La universalidad que desde all se crea es abstracta, el yo funda el conocimiento desde una
visin monolgica que dialoga consigo mismo y que despliega un conocimiento que va a ser
la base para la construccin de las ciencias naturales y humanas:
Esto es fundamental para nuestro tema porque el concepto de universalidad que va a
quedar impreso en la filosofa occidental, a partir de Descartes, es el universalismo
abstracto. Abstracto en dos sentidos: primero, en el sentido del enunciado, de un
conocimiento que se abstrae de toda determinacin espacio temporal y pretende ser eterno;
y segundo, en el sentido epistmico de un sujeto de enunciacin que es abstrado, vaciado
de cuerpo y contenido, y de su localizacin en la cartografa de poder mundial, desde donde
produce conocimientos con pretensiones de verdad, como diseo global universal para
todos en el mundo.2

La filosofa va a justificar de esta manera unas relaciones del pensamiento con el mundo que
quedarn inscritas en la separacin ontolgica entre sujeto y objeto, en la cual el primero va
a ser visto como un ente eterno y universal capaz de construir el mundo desde una serie de
abstracciones que se encuentran separadas de los factores espacio/temporales del mismo, es
decir separadas de sus cualidades geogrficas e histricas, as pues sus modelos sern la
justificacin de un pensamiento puro que se libera de lo externo y entra en dilogo con la
cosa en s para construir verdades universales.
Este tipo de conocimiento, aunque reformado aos ms tarde en la crtica kantiana, en el
sistema hegeliano y en la filosofa poltica y econmica del mismo Marx, siempre tendr
como base un centro de poder, y un sujeto: el europeo Kant libera a la razn de su sueo
metafsico dogmtico, pero considera que: la razn trascendental solamente la tienen
aquellos considerados hombres. () la razn trascendental es masculina, blanca y
europea.3 Y aunque Hegel va a colocar a la Historia como categora fundamental de su
pensamiento, cree que sta tiene un trnsito y un fin especifico: De Oriente a Occidente el
fin de la historia es Europa y su futuro Norteamrica, stos son los nicos lugares donde el
2
3

Ibidem, p. 65
Ibidem, p. 66

81

espritu es capaz de manifestarse libremente, stos son los nicos lugares en donde habita la
humanidad: los hombres blancos. Tal vez es Marx, el que ms fuertemente va a criticar el
modelo de modernidad europea al colocar los modos de produccin del conocimiento en
relacin con los modos de produccin de la sociedad; de esta manera su pensamiento
adquiere una visin ms concreta que pone en entredicho la idea hegeliana de que el
conocimiento es el resultado del desarrollo del espritu. Sin embargo, y a pesar de sus
sospechas fundadas y argumentadas en la crtica de la economa poltica, el materialismo
histrico se va a concentrar en una clase social, Marx piensa desde la situacin histrico
social del proletariado europeo. Desde ah propone un diseo global/universal como
solucin a los problemas de toda la humanidad: el comunismo.4 ste es el nico sujeto que
ha sido capaz de alcanzar el desarrollo en las fuerzas productivas, por lo tanto, todos los
dems sujetos y clases estn inscritas en un estado primitivo debido a que las colonias
europeas se encuentran en una etapa anterior al comunismo.
As pues, la modernidad europea desde sus distintas vertientes de pensamiento ha
pretendido establecer una superioridad sobre el resto del mundo, tanto Descartes como
Kant, Hegel y Marx justifican la idea de un sujeto abstracto o concreto, pero que al fin y al
cabo es europeo, ninguno de ellos nos habla del indgena, el negro, el mestizo y el
campesino como sujetos o clases capaces de producir conocimiento; por el contrario,
consideran que estos deben seguir la lnea de desarrollo de Europa y caminar hacia sus
modelos cientficos, sociales, polticos, econmicos, histricos y culturales, diseando as
una serie de geopolticas del conocimiento que ordenan el mundo segn sus propios
intereses.
Dentro de estos diseos globales y geopolticos, el liberalismo mediante su idea de una
sociedad libre, se ha fundado como uno de los modelos ms exitosos hasta ahora. Sus
propuestas civilizatorias y democrticas han sido impuestas en sociedades que todava se
encuentran en una minora de edad segn los criterios y parmetros de desarrollo de los
centros hegemnicos de poder y conocimiento. De esta manera, las ciencias sociales fueron
4

Ibidem, p 69

82

construidas como un dispositivo mediante el cual fuera posible conquistar, colonizar y


controlar las relaciones de produccin con el fin de establecer una hegemona del proyecto
liberal sobre el resto del mundo:
Esta es la cosmovisin que aporta los presupuestos fundantes a todo el edificio de los
saberes sociales modernos. Esta cosmovisin tiene como eje articulador central la idea de
modernidad, nocin que captura complejamente cuatro dimensiones bsicas: 1) la visin
universal de la historia asociada a la idea de progreso (a partir de la cual se construye la
clasificacin y jerarquizacin de todos los pueblos y continentes, y experiencias histricas);
2) la naturalizacin tanto de las relaciones sociales como de la naturaleza humana de la
sociedad liberal capitalista; 3) la naturalizacin u ontologizacin de las mltiples
separaciones de la sociedad; y 4) la necesaria superioridad de los saberes que produce esa
sociedad (ciencia) sobre todo otro saber.5

Cuatro dimensiones que constituyen lo que va a ser el proceso de normalizacin y control


de la sociedad y sus ciudadanos; proceso basado en un modelo de civilizacin enmarcado en
los desarrollos econmicos del capitalismo y por medio del cual se estratifica la sociedad y
se generan las dicotomas entre civilizacin y barbarie, racional e irracional, moderno y
premoderno, etc., que tienen como eje central un metarrelato universal de la historia que
desde Hegel el pensamiento europeo ha defendido con el fin de establecer una diferencia
entre lo que es Europa y lo otro, pero que a su vez, justifica mediante el aparato
epistemolgico e institucional de las ciencias sociales una cosmovisin del mundo que se
genera a travs de categoras, conceptos y ciencias que surgen gracias al proyecto del
liberalismo, como lo son: la economa, el Estado-nacin, la sociedad civil, el mercado y la
clasificacin social. Es la construccin de un pensamiento colonial/eurocntrico que se
impone a travs de una violencia epistmica y racial que piensa y organiza a la totalidad
del tiempo y del espacio, a toda la humanidad, a partir de su propia experiencia, colocando
su especificidad histrico-cultural como patrn de referencia superior y universal6, excluye
al otro y coloniza el mundo de la vida bajo la visin metafsica de un sujeto superior que es
capaz de acceder a la verdad y difundirla de manera universal, sujeto que se enfrenta a la
larga tarea de controlar y colonizar por ms de quinientos aos a la no-humanidad en
LANDER, EDGARDO, Ciencias sociales: saberes coloniales y eurocntricos, en La colonialidad del saber:
eurocentrismo y ciencias sociales, perspectivas latinoamericanas/compilador Lander Edgardo, CLACSO, Buenos Aires, 2000,
p.22.
6 Ibidem, p.23
5

83

nombre de una libertad y una democracia que surge desde su experiencia y que no tiene en
cuenta los factores culturales e histricos del otro.7
Pero, es la aparicin del otro lo que permiti construir esta cartografa del poder: La
conquista ibrica del continente americano es el momento fundante de los dos procesos que
articuladamente conforman la historia posterior: la modernidad y la organizacin social del
mundo, es el descubrimiento, la conquista y la Colonia lo que le permite a Europa
constituirse no slo como el centro hegemnico de la economa mundial, sino tambin
como el centro del saber cientfico y social del mundo, desde all se enuncia el conocimiento
y sus leyes de verdad y universalidad, no existe otro lugar de enunciacin porque no existe
en el resto del mundo otro lugar con una raza superior y un estado social y poltico ms
avanzado, Amrica Latina an no ha salido de su estado de naturaleza:
Los diferentes discursos histricos (evangelizacin, civilizacin, la carga del hombre blanco,
modernizacin, desarrollo, globalizacin) tienen todos como sustento la concepcin de que
hay un patrn civilizatorio que es simultneamente superior y normal. Afirmando el
carcter universal de los saberes cientficos eurocntricos se ha abordado el estudio de todas
las dems culturas y pueblos a partir de la experiencia moderna occidental, contribuyendo
de esta manera a ocultar, negar, subordinar o extirpar toda experiencia o expresin cultural
que no ha correspondido con este deber ser que fundamenta las ciencias sociales.8

El proyecto de modernidad europeo se inscribe de esta manera no slo como un proyecto


meramente cientfico, sino tambin tico, poltico y cultural mediante el cual se establece un
poder, que con la justificacin de los procesos econmicos y de las ciencias sociales
coloniza al otro y lo despoja de su historia y experiencia propia; la cartografa del poder es
construida paradjicamente mediante la separacin de la geografa y la historia, la anulacin
del mundo de la vida y el no-reconocimiento del otro como sujeto capaz de construir a
travs de sus propios saberes una cosmovisin distinta al modelo del liberalismo
econmico. Sin embargo, la resistencia ha persistido en estos pueblos y hoy es preciso

Ejemplo de ello son los conflictos blicos en Afganistn e Irak, promovidos por Estados Unidos y
justificados por varios pases de la Unin Europea con el fin de sacar de su estado primitivo a un pueblo
que se ha constituido poltica y culturalmente de manera diferente a los intereses de estas naciones.
8 Ibidem, p.25
7

84

indagar los elementos que generan una perspectiva otra9 del mundo y de sus geopolticas
del conocimiento, pero antes, es preciso ver cmo a travs del eurocentrismo y la Colonialidad
se han legitimado en Amrica Latina los procesos histricos, polticos y econmicos de la
modernidad europea.
3.1.2. Eurocentrismo y Colonialidad del poder
El eurocentrismo se genera a travs de la historia del pensamiento como el nico modo de
produccin del conocimiento capaz de lograr mtodos y verdades universales, el mundo es
visto desde la razn europea de manera abstracta y no como un espacio o ser que se
desenvuelve de manera concreta en las relaciones sociales, culturales, polticas e histricas
del hombre. Europa se convierte as en el lugar de enunciacin del conocimiento, desde all
surge todo aquello que puede ser vinculado con la razn de manera pura; cualquier otra
cosmovisin del mundo es vista como un proceso mtico e irracional que antes de guardar
relaciones y vnculos con la razn, guarda relaciones con lo brbaro, lo primitivo y lo
mtico:
Europa y los europeos eran el momento y el nivel ms avanzados en el camino lineal,
unidireccional y continuo de la especie. Se consolid as, junto con esa idea, otro de los
ncleos principales de la Colonialidad/modernidad eurocntrica: una concepcin de
humanidad, segn la cual la poblacin del mundo se diferencia en inferiores y superiores,
irracionales y racionales, primitivos y civilizados, tradicionales y modernos.10

La visin eurocntrica del mundo, se convierte as en una forma de clasificacin social del
hombre, de all que sea mejor hablar de colonialidad ms que de colonialismo, ya que la
primera categora se refiere a la manera como se establecen unas relaciones de poder que
buscan realizar dicha clasificacin, con el fin de justificar una direccin nica de la
Un Otro mundo es posible como lo propone el Foro Social Mundial o, por qu no?, Otra campaa
como la que piden los indgenas zapatistas del sur de Mxico en la Sexta Declaracin de la Selva Lacandona:
sta es nuestra palabra sencilla que busca tocar el corazn de la gente humilde y simple como nosotros, pero,
tambin como nosotros, digna y rebelde. sta es nuestra palabra sencilla para contar de lo que ha sido nuestro
paso y en donde estamos ahora, para explicar cmo vemos el mundo y nuestro pas, para decir lo que pensamos hacer y cmo
pensamos hacerlo
10 QUIJANO, ANIBAL, Colonialidad del poder y clasificacin social, en El giro decolonial: Reflexiones para una
diversidad epistmica ms all del capitalismo global/compiladores Castro-Gomz Santiago y Grosfoguel Ramn, Siglo del
Hombre Editores, Bogot, 2007, p. 95
9

85

humanidad y del sujeto; mientras que la segunda nos muestra las estrategias como son
dominados de manera poltica y econmica las diferentes colonias europeas. En otras
palabras, la colonialidad tiene como eje central una dimensin epistemolgica y ontolgica,
su funcin no es apoderarse de un territorio determinado o de una economa, por el
contrario su verdadera funcin se encuentra ligada a la apropiacin del conocimiento y del
ser, para ello establece una serie de categoras y formas de pensar que se consideran
universalmente vlidas, as pues el eurocentrismo es entonces una forma de
homogenizacin del mundo, bajo la cual los otros son llevados a hacer un trnsito
evolutivo unidireccional justificado por las ciencias e impuesto por el sujeto europeo:
los discursos de las ciencias humanas que han construido la imagen triunfalista del
progreso histrico se sostienen sobre una maquinaria geopoltica de saber/poder que ha
declarado como ilegtima la existencia simultnea de distintas voces culturales y formas
de producir conocimientos. Con el nacimiento de las ciencias humanas en los siglos XVIII
y XIX asistimos a la paulatina invisibilizacin de la simultaneidad epistmica del mundo. A
la expropiacin territorial y econmica que hizo Europa de la colonias (colonialismo)
corresponde, como sealar ms adelante, una expropiacin epistmica (colonialidad) que
conden a los conocimientos producidos en ellas a ser tan slo el pasado de la ciencia
moderna. 11

Bajo esta relacin entre saber y poder, las ciencias humanas modernas establecen los
parmetros metodolgicos y epistemolgicos necesarios para abordar el estudio del otro;
el poder colonial europeo sobre las periferias no slo coloniza los dominios de la vida
social, poltica, cultural y econmica de quienes las habitan, sino que tambin coloniza sus
esferas del conocer y entender el desenvolvimiento del ser en el mundo, es decir, la forma
como estos producen su subjetividad, la comprenden y la distribuyen. Esta malla de
relaciones sociales de explotacin/dominacin se concentra, segn el socilogo peruano
Anbal Quijano, en cinco mbitos fundamentales: (1) el trabajo y sus productos; (2) la
naturaleza y sus recursos de produccin; (3) el sexo y la reproduccin de la especie; (4) la
subjetividad y los productos del conocimiento; y (5) la autoridad y sus instrumentos.12 Ya
Foucault en su critica a la modernidad, haca un anlisis acerca del ejercicio del poder como
forma de control de las mltiples facetas de la vida social y cotidiana del hombre, su tarea
CASTRO-GMEZ, SANTIAGO, La poscolonialidad explicada a los nios, Editorial Universidad del Cauca,
Popayn, 2005, pp.26 - 27
12 Cf. QUIJANO ANIBAL, Colonialidad del poder y clasificacin social, Op.cit., p.96
11

86

crtica denunci una biopoltica, es decir un control del cuerpo y de la sexualidad, pero
tambin una voluntad de poder y de saber que establece formas de control sobre la
subjetividad y el conocimiento, el saber se organiza en disciplinas y discursos que bajo cierta
lgica crean un aparato epistemolgico universalmente vlido que controla las relaciones de
los hombres y los divide en sujetos y objetos del conocimiento segn sus propios intereses.
Sin embargo, la construccin del discurso de la modernidad y su posterior control
hegemnico del mundo y del saber no se realiz de manera aislada como lo pretenda hacer
ver la racionalidad cartesiana e ilustrada del siglo XVII: Nuestra hiptesis, por el contrario,
es que Amrica Latina, desde 1492, es un momento constitutivo de la Modernidad.13 En
otras palabras, Dussel propone que no se puede pensar la Modernidad sin la aparicin del
otro, a travs de su descubrimiento. Europa se erige como centro de poder no slo
econmico, sino tambin epistmico; frente a ella; Amrica Latina es un pueblo que se
encuentra an en una minora de edad o en un estado premoderno, de all que sea necesaria
su conquista espiritual. As pues, la modernidad no puede ser pensada sin la categora de
colonialidad. La tarea crtica que propone Dussel y los dems miembros del grupo
modernidad/colonialidad es precisamente sa: pensar el descubrimiento, la conquista y la
colonizacin como procesos constitutivos y no aislados de la misma, su finalidad es develar
cmo eso que se considera en la historia del pensamiento como un triunfo de la razn, se
construy sobre la base de una irracionalidad violenta que busc a travs de la
evangelizacin y la idea de civilizacin purificar y dominar al hombre latinoamericano.
Esto permitir una nueva definicin, una nueva visin mundial de la Modernidad, lo que
nos descubrir no slo su concepto emancipador, sino igualmente el mito victimario y
destructor de un europeismo que se funda en una falacia eurocntrica y desarrollista. El
mito de la Modernidad tiene ahora otro sentido que para Horkheimer o Adorno, o que
para los Postmodernos como Lyotard, Rorty o Vattimo-. Contra los Postmodernos no
criticaremos la razn en cuanto tal; pero admitiremos su crtica contra la razn dominadora,
victimaria, violenta. Contra el racionalismo universalista no negaremos su ncleo racional,
sino su momento irracional del mito sacrifical. No negamos entonces la razn, sino la
irracionalidad de la violencia del mito Moderno14

DUSSEL, ENRIQUE, El encubrimiento del Indio: 1492 (Hacia el origen del mito de la modernidad),
Editorial CAMBIO XXI, Mxico, 1994, p.29.
14 Ibidem, pp.29 - 30
13

87

La tarea no es disolver la razn, la tarea es develar la forma cmo sta, por medio de un
centro geogrfico de poder, necesit de la violencia para constituirse y proyectarse en
Amrica Latina como su continuacin, el otro des-cubierto ser en-cubierto, de tal
forma que su cosmovisin y compresin del mundo sean tachados como brbaros y
necesiten ser dominados y controlados.
De esta manera, el descubrimiento de Amrica conduce a la conformacin de una
geopoltica del saber/poder, en la cul la hegemona del mundo europeo y de su historia
conquistar al otro con la idea de pacificarlo, pero tambin con el inters de explotarlo
econmicamente y disciplinarlo bajo una pedagoga que tiene como caracterstica esencial el
control del cuerpo y sus expresiones sociales y culturales con el fin de conducirlo hacia un
estado de civilizacin. Despus de descubierto el espacio (como geografa), y
conquistados los cuerpos dira Foucault (como geopoltica), era necesario ahora controlar
el imaginario desde una nueva comprensin religiosa del mundo de la vida.15 Era necesario
incorporar los Dioses vencedores y encubrir los dioses vencidos, brbaros y mticos,
logrando constituir as una sociedad de control y una nueva cultura que, bajo la idea mtica
de una modernidad y un desarrollo desigual, propone la disciplinarizacin de Amrica
Latina como objeto y materia de conocimiento, que segn Dussel, se establece de manera
prctica como un Yo conquisto, luego soy.
De all que el xito del capitalismo colonial/moderno est ligado de manera ntima a la
construccin del pensamiento moderno eurocntrico. Amrica Latina se convierte en el
primer espacio geogrfico en donde es impuesto dicho modelo de poder, creando de esta
manera un dominio y un control en sus esferas polticas, econmicas y culturales. En efecto
mientras los blancos europeos eran los amos del comercio mundial, los indgenas
latinoamericanos se convertan en sociedades dedicadas a la servidumbre que no reciban un
salario y por lo tanto no eran capaces de generar un capital, condicin bsica para hacer
trnsito hacia la modernidad. Pero, para ello, cada dimensin de la sociedad necesit de una
institucin que la controlara. De esta forma, la empresa capitalista se hizo cargo del trabajo
15

Ibidem, p.69

88

y sus recursos; la familia burguesa de la sexualidad; el estado/nacin de la autoridad y el


eurocentrismo del conocimiento; todo con el fin de poder abarcar la totalidad del mundo
social e imponer prcticas comunes y homogneas capaces de colonizar el mundo de la
vida.
En efecto, todas las experiencias, historias, recursos y productos culturales terminaron
tambin articulados en un solo orden cultural global en torno de la hegemona europea u
occidental. En otros trminos, como parte del nuevo patrn de poder mundial, Europa
tambin concentr bajo su hegemona el control de todas las formas de control de la
subjetividad, de la cultura, y en especial del conocimiento, de la produccin del
conocimiento.16

Europa como centro geo-cultural del mundo y Amrica Latina como periferia de ese orden
queda destinada a caminar la lnea histrica de progreso de occidente y aceptar como vlida
una cosmovisin del mundo que no es suya. El ser latinoamericano pierde as su identidad y
se convierte en un ser-como anclado en un estado de naturaleza pre-capitalista y premoderno, en el cual el Estado-Nacin como ente de control de la poblacin y del territorio
tiene la finalidad de homogeneizar la sociedad en una sola raza o clase que sea capaz de
generar una identidad acorde con los parmetros histricos que desde occidente se
promueven, y a su vez tambin tiene la tarea de formar una clase dominante que dependa
de la burguesa europea, pero que controle el poder sobre el territorio con el fin de crear
una servidumbre incapaz de llegar a adquirir una conciencia de clase o una acumulacin de
capital: Por eso, la nueva perspectiva geogrfica de la historia y de la cultura, que desde all
es elaborada y que se impone como mundialmente hegemnica, implica, por supuesto, una
nueva geografa del poder.17
3.2. Geografa, ciencia y poder
Hasta aqu hemos visto como el proyecto de modernidad europeo fue expandindose
gracias al descubrimiento y conquista del nuevo mundo, pero es mediante la categora de
QUIJANO ANIBAL, Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica Latina, La colonialidad del saber:
eurocentrismo y ciencias sociales, perspectivas latinoamericanas/compilador Lander Edgardo, CLACSO, Buenos Aires, 2000,
p.209
17 Ibidem.,p.213
16

89

Colonialidad que el imaginario europeo logra imponerse tambin de manera ideolgica


desplazando las diversas cosmovisiones que de ste tenan los sujetos recin
descubiertos e imponiendo una poltica imperial que tena como eje fundamental el
lenguaje, su lugar de enunciacin y el control de sus modos de produccin; con el fin de
establecer una relacin entre conocimiento, geografa y poder mediante la cual se van a
construir los diseos hegemnicos y de dominacin de las Colonias europeas.
As pues, la ciencia y la filosofa europeas del siglo XVII van a concentrarse en la bsqueda
de un metalenguaje que sea objetivo y universalmente vlido, pero que a su vez se aleje de
todos los modos de produccin cotidianos del mismo:
El ideal del cientfico ilustrado es tomar distancia epistemolgica frente al lenguaje
cotidiano considerado como fuente de error y confusin- para ubicarse en lo que en este
trabajo he denominado el punto cero. A diferencia de los dems lenguajes humanos, el
lenguaje universal de la ciencia no tiene lugar especfico en el mapa, sino que es una
plataforma neutra de observacin a partir de la cual el mundo puede ser nombrado en su
esencialidad. Producido ya no desde la cotidianidad (Lebenswelt) sino desde un punto cero
de observacin, el lenguaje cientfico es visto por la Ilustracin como el ms perfecto de
todos los lenguajes humanos, en tanto que refleja de forma ms pura la estructura universal
de la razn. 18

El ideal es desterritorializar el conocimiento y ubicarlo ya no en un lugar especifico, sino en


las facultades cognitivas del sujeto, de esta manera la concepcin segn la cual el
conocimiento es una forma de aprehender los distintos fenmenos espacio-temporales
ligados a la vida cotidiana del hombre es reemplazada por una ciencia rigurosa tal como la
plantearon Newton, Descartes, Locke y Hume, que tiene como caractersticas bsicas la
apropiacin del lenguaje matemtico y la bsqueda de principios universales del
conocimiento y del comportamiento; es el hombre quien, a travs de sus facultades
cognitivas, puede preestablecer el orden del mundo a nivel poltico, cientfico y moral; as
pues la pretensin de los pensadores modernos es: convertir a la ciencia en una plataforma
inobservada de observacin a partir de la cual un observador imparcial se encuentre en la

CASTRO-GMEZ, SANTIAGO, La hybris del punto cero: ciencia, raza e ilustracin en la Nueva Granada (1750-1816),
Editorial Universidad Javeriana, Bogot, 2005, p. 14.

18

90

capacidad de establecer las leyes que gobiernan tanto al cosmos como a la polis.19
Configurando una forma de juzgar al mundo que reside en las capacidades del sujeto y que
crea un metalenguaje que tiene como pretensin fomentar un modelo nico que niega la
simultaneidad y la diversidad, ya que consideran que la naturaleza humana es una sola y sus
leyes son universales e inmodificables.
Pero, si el lenguaje universal se nos presenta como desterritorializado y reside en las leyes
cognitivas del sujeto, la pregunta que debemos hacernos es qu tipo de sujeto es capaz de
ubicarse en dicha plataforma inobservada de observacin? o, mejor an, qu tipo de sujeto
tiene las capacidades de formular las leyes que gobiernan la ciencia, la naturaleza y las
relaciones polticas y econmicas de los hombres?. La Ilustracin europea a travs de Kant
nos va a responder esta pregunta y es aqu donde la geografa va a obtener su lugar en el
campo de las ciencias; en efecto, es el propio Kant, quin en su ensayo Qu es la ilustracin?
propone que sta es la salida de un estado de inmadurez de los hombres; pero la salida de
esta inmadurez implica tener una serie de capacidades que promueven el trnsito entre un
estado de naturaleza casi salvaje a un plano de libertad moral en donde el sujeto ya no acta
simplemente para satisfacer sus necesidades bsicas, sino que es capaz de actuar en sociedad
siguiendo una serie de mximas universales de comportamiento.
Es en este sentido que Kant elabora un anlisis acerca de las razas y plantea que de acuerdo
al tipo de raza que domina cada sociedad, hay algunas que se encuentran en un estado ms
avanzado que otras debido a su carcter moral:
En efecto, por su peculiar temperamento psicolgico y moral, algunas razas no pueden
elevarse a la autoconciencia y desarrollar una voluntad de accin racional, mientras que
otras van educndose a s mismas (es decir, progresan moralmente) a travs de las ciencias y
las artes. Los africanos, los asiticos y los americanos son razas moralmente inmaduras
porque su cultura revela una incapacidad para realizar el ideal verdaderamente humano, que
es superar el determinismo de la naturaleza para colocarse bajo el imperio de la ley moral.
Slamente la raza blanca europea, por sus caractersticas internas y externas, es capaz de
llevar a cabo este ideal moral de la humanidad.20

19
20

Ibidem, p.27
Ibidem, p.41

91

De esta manera, Kant seala cul es el ideal de humanidad que debe ser buscado e imitado
por el resto de sociedades. Su antropologa elabora una clasificacin social y racial que
excluye de la ciencia y del conocimiento a los pueblos no-europeos, algo parecido plantear
aos despus Hegel en sus Lecciones sobre filosofa de la historia al colocar como centro de la
humanidad a Europa y considerar que pueblos como el asitico reflejan el pasado y que el
Nuevo Mundo por ser tan joven carece an de ella. Tanto Kant como Hegel ubican su
pensamiento en esa plataforma inobservada de observacin, ninguno de los dos conoce de
manera emprica a Asa, frica y Amrica, pero ambos tienen ya noticias de lo que all
sucede y elaboran una representacin que cumple con las condiciones de validez universal
de la ciencia moderna, sin embargo, aqu surge la siguiente pregunta: Quines son los
encargados de llevar estas noticias y cmo son producidas y elaboradas?
3.2.1 Las ciudades invisibles
Marco Polo lleva noticias al orgulloso emperador Kan, de sus territorios conquistados; ste,
encerrado en sus murallas imagina lo que all sucede y aunque espera recibir noticias sobre
carestas, pestes, trnsitos comerciales, etc., el hbil mensajero representa en sus narraciones
unas ciudades envueltas entre el pasado de su arquitectura, de sus gradas, de sus habitantes y
el presente de los deseos y acontecimientos que describen cada ciudad desde distintas
formas de ser. El Gran Kan transporta su imaginacin con cada narracin que trae Marco
Polo pero, ste ltimo sabe que conocer la ciudad en sus espacios y tiempos es diferente a
escucharla descrita en palabras, aunque entre ambas exista una relacin, siempre se
escuchar lo que se desea escuchar:
Nadie sabe mejor que t, sabio Kublai, que no se debe confundir nunca la ciudad con las
palabras que la describen. Y sin embargo, entre la una y las otras hay una relacin. Si te
describo Olivia, ciudad rica en productos y beneficios, para glosar su prosperidad no puedo
sino hablar de palacios de filigrana y cojines con flecos en los antepechos de los ajimeces:
ms all de la reja un patio, una girndula de surtidores riega un prado donde un pavo real
blanco hace la rueda. Pero a travs de estas palabras t comprendes en seguida que Olivia
est envuelta en una nube de holln y de pringe que se pega a las paredes de las casas; que
en el gento de las calles los remolques, en sus maniobras, aplastan a los peatones contra los
muros.() Si he de explicarte como el espritu de Olivia tiende a una vida libre y a una
civilizacin refinada, te hablar de damas que navegan por la noche cantando en canoas

92

iluminadas entre las orillas de un verde estuario; pero es slo para recodarte que en los
suburbios donde desembarcan todas las noches hombres y mujeres en filas de sonmbulos,
hay siempre quien en la oscuridad se echa a rer, da rienda suelta a las bromas y a los
sarcasmos.21

La geografa de Marco Polo, su descripcin en palabras de un territorio, est llena de


contrastes; la ciudad nunca es igual, sus tiempos cambian y su cotidianidad aunque se
muestre casi siempre precisa trae consigo acontecimientos sorpresivos que cambian su
sentido, por eso l sabe que las mentiras no estn en las palabras con las que se describe
cada una de ellas, sino en las cosas que la conforman, stas no son estables ni representan
un en s inmodificable en su naturaleza, son ms bien ciudades invisibles y volubles al
acontecimiento.
Pero, la modernidad no necesita de un gegrafo como Marco Polo, ni de una geografa llena
de contrastes y de espacios diversos y mucho menos de ciudades invisibles; por el contrario,
necesita vincular la geografa al lenguaje universal de la ciencia. El inters de la Europa
imperial no es conocer al otro a travs de narraciones fantsticas; su inters es conocerlo
para dominarlo ideolgica y comercialmente, pero para hacerlo requieren de una
legitimacin cientfica. As pues, bajo la mirada de la racionalidad tcnico-cientfica de la
Ilustracin, se van a construir las ciencias humanas y entre ellas la geografa va a ocupar un
lugar privilegiado debido a su funcin, la cual no es nicamente la de describir territorios,
sino la de levantar una serie de mapas que identifiquen los recursos naturales de cada
espacio, pero que a su vez funcionen como coordenadas para establecer rutas comerciales:
Las representaciones cientficas del espacio empiezan a guiarse ahora por la hybris del
punto cero, es decir, por la idea de que la geografa slo es posible como ciencia rigurosa,
en tanto que sea capaz de generar una observacin estrictamente matemtica sobre el
territorio. () Los mapas ya no son vistos como signos de una historia sagrada que,
previamente a la intervencin del Estado, demarcan el significado del territorio y la
poblacin. Ahora es el Estado el que, con ayuda de los mapas y bajo el imperativo de una
poltica econmica, determina lo que un territorio y su poblacin significan. Desde el punto
cero de observacin, el territorio aparece como si fuera tabula rasa, despojado de toda

CALVINO, ITALO, Las ciudades invisibles, Traduccin de Aurora Bernrdez, Ediciones Siruela, Madrid, 2005,
pp. 75-76.

21

93

significacin trascendental y listo, por tanto, para ser llenado de sentido por la accin
gubernamental.22

El espacio pasa de ser un lugar concreto para convertirse en un lugar abstracto, el territorio
ahora es un espacio vaco sobre el cual es posible crear y moldear una serie de identidades y
dinmicas que justifiquen los intereses gubernamentales y econmicos de los imperios
europeos; la geografa por lo tanto, deja de ser una forma de describir el mundo y de
comprender la espacio-temporalidad de manera emprica, para ubicarse en un panptico
desde el cual pueda llenar esa abstraccin con nuevas dinmicas y categoras que permitan
que el Estado como institucin controle y domine los modos de produccin materiales y
subjetivos de cada sociedad.
As pues, vemos cmo son tres los elementos que juegan un papel importante en la
construccin geopoltica del mundo: El territorio, la economa y la poblacin; es con la
ayuda de estos tres elementos que la modernidad ilustrada construye una forma de poder
racional (el Estado) que basa su gubernamentalidad en el control de los modos de
produccin y la clasificacin de la poblacin, con el fin de establecer una economa
comercial que tenga fines externos. Pero para ello, los imperios requieren de una especie de
navegante que como Marco Polo les informe lo que en sus colonias sucede y les cuente
cmo es la cotidianidad de sus habitantes, cul es la variedad de sus tierras y climas, etc.,
todo con el objeto de saber qu es lo que se produce y cmo se produce. Dentro de estos
exploradores de la Colonia, uno de los ms destacados es el cientfico alemn Alexander
Von Humboldt. Mediante sus investigaciones y recorridos por el Nuevo mundo,
identifica una serie de zonas geogrficas segn su clima y vegetacin, clasifica de esta forma
el espacio y logra responder a la pregunta sobre lo que se produce en cada lugar con el fin
de que el Estado pueda disear las polticas econmicas adecuadas para establecer su
hegemona y control sobre la poblacin y el territorio, a travs de sus propios paradigmas;
es decir, llena el espacio abstracto con las narraciones que escucha de los exploradores, para
luego determinar las categoras sobre las cuales ste debe ser comprendido. De esta manera,
CASTRO-GMEZ, SANTIAGO, La hybris del punto cero: ciencia, raza e ilustracin en la Nueva Granada (1750-1816),
Op.cit., p.237

22

94

los reyes, los cientficos y los filsofos conocen el Nuevo Mundo; ste deja de ser una
ciudad invisible; sus historias, lenguas, religiones pasan a ser visibles ya no desde el lugar
donde stas nacen, sino desde el lugar en donde la ciencia las crea: El punto cero de
observacin.
Pero, no son nicamente los cientficos europeos los que se van a dedicar a la clasificacin
de los territorios y el espacio. Tambin en la Nueva Granada surgen personajes ilustrados
que consideran que la prosperidad del Estado se basa en el control econmico y la
clasificacin de las gentes segn un orden geogrfico del espacio. El ms notable de ellos, es
el Sabio Caldas, se propone crear un Atlas econmico, en que se logren mostrar las diferentes
identidades que conforman determinados espacios y el tipo de hombre adecuado para
gobernarlas racionalmente:
La posicin de Caldas es muy similar a la de Kant, la cual examin en el captulo primero.
El sabio payans no est diciendo que existen razas inmorales por naturaleza, sino que
hay razas que, debido a su constitucin fsica (tamao del cerebro, ngulo facial) y a las
caractersticas geogrficas en las que habitan (climas fros o templados), son intelectual y
moralmente inmaduras. La raza blanca, en cambio, posee todas las condiciones biolgicas y
geogrficas para el cultivo de la inteligencia y la moral, por lo que, segn Caldas, a ella
corresponde el imperio de la tierra.23

Le corresponde el imperio de la tierra, pero tambin le corresponde el imperio de la razn.


Caldas propone as un blanqueamiento de sangre desde la Nueva Granada, que tiene como
justificacin su prosperidad econmica. Su visin, no se separa de la de Kant, pero tampoco
de la de Hegel al considerar que la raza blanca es la nica capaz de controlar la fuerza de
trabajo y los modelos de produccin del conocimiento. Ahora bien, cmo es posible que,
an Caldas, siendo neogranadino y hablando desde all, pueda plantear una tesis parecida a
la de Kant y Hegel?. Creo que la repuesta est inscrita en el ttulo de su proyecto, en efecto
crear una Atlas econmico expresa ya la necesidad de justificar un utilitarismo que permita
controlar el territorio, la poblacin y sus productos; Caldas entiende que la prosperidad y el
desarrollo de la nacin slo son posibles mediante una poltica econmica que promueva
los lazos comerciales con el exterior, pero a su vez, considera que la nica raza capaz de

23

Ibidem., p.266

95

llevar a cabo esta tarea es la blanca, slo ella ha logrado salir de su estado de inmadurez
moral e intelectual, por lo tanto es ella la que debe maniobrar los hilos del gobierno. El
sabio, no slo justifica un tipo de hombre, sino que tambin determina el tipo de territorio
donde es posible establecer un gobierno racional: Santa F de Bogot. As pues, podemos
decir que Caldas estaba haciendo lo mismo que hacan los europeos desde Europa,
justificando un centro de poder y creando unas periferias comerciales bajo su mando que a
su vez justifican un dominio epistmico e ideolgico de unos hombres sobre otros.
La geografa se convierte en la Ilustracin en el eslabn perfecto para entrelazar ciencia y
poder; por medio de ella se logran establecer las polticas del conocimiento y,
paradjicamente, a travs de ella se logra desterritorializar la ciencia, ubicndola en un nolugar, desde el cual se establecen los mtodos, categoras y leyes universales que gobiernan
los hombres y sus expresiones polticas, sociales, culturales y econmicas. Un no-lugar,
habitado slo por aquellos que poseen las caractersticas suficientes para distinguir las
leyes de la razn y acercarse por medio de stas a las cosas en su naturaleza esencial y no
aparente. La filosofa moderna, como hemos podido ver a lo largo de ste trabajo se ubica
en ese no-lugar, crea una racionalidad dicotmica que nos separa del espacio y nos
comprende slo a travs de las leyes cognitivas del hombre. La pregunta que queda por
resolver es entonces: La filosofa se disuelve con la crtica propuesta por los ECL, o por el
contrario se reinventa a travs de ella?.

4. DISOLUCIN O RE-INVENCIN DEL QUE-HACER FILOSFICO?


Los ECL han sido presentados hasta aqu como proyecto crtico de una modernidad
eurocntrica que dialoga consigo misma y que divide el pensamiento en las categoras de
sujeto y objeto; de esta manera, no slo logra controlar el mundo de la vida de forma
instrumental y tcnica, sino que tambin funda institucionalmente los modos de produccin
del conocimiento. Frente a esto, la razn moderna parece disolverse y con ella podramos
preguntarnos si la filosofa tambin, si sus tareas ya estn acabadas o si por el contrario su
encuentro con los ECL le permite formular nuevas categoras que la reinventan, es decir:
Qu debe hacer la filosofa frente a un proyecto que desestabiliza las bases de la
racionalidad moderna y pone en entredicho las divisiones disciplinares del conocimiento y la
institucionalidad del mismo en las universidades? Debe la filosofa seguir siendo ajena a
estas nuevas propuestas epistemolgicas y seguir concentrada en el anlisis o comentario de
textos y tradiciones, recorriendo una historia muerta que se aleja del tiempo y el espacio del
ser latinoamericano? Despus de haber analizado de manera comprensiva los ejes
epistemolgicos de los ECL y sus problemas, puedo aventurarme a formular soluciones a
dichas preguntas y puedo hacerlo no slo por lo anterior, sino tambin por el hecho de
encontrar en sus soluciones caminos que alejen a la filosofa de un totalitarismo tcnico en
donde la razn y el lenguaje le han quitado sentido al mundo de la vida, al ser y a la
sabidura.
Ya no encontramos, en el bosque, lo que nuestros padres y madres designaban por hierba o
insecto, no iremos ms al bosque en donde desaparecen las especies. La ciencia no slo ha
cambiado la profundidad del mundo o las relaciones entre los hombres por medio de los
fertilizantes, los motores, la aspirina o la bomba atmica, sino que las ha transformado
tambin deshaciendo las cosas designadas por el lenguaje; ya no podemos hablar.
Tendremos dificultad en encontrar la materia all donde hablamos de partculas y ncleos,
en encontrar la vida all donde hablamos de cidos o enzimas, en encontrar hierba o trigo

97

all donde crece el matorral de clones o mutantes de tal cepa que resisten a tal limitacin,
obtenidos por un genio gentico.1

La filosofa transform el bosque y la profundidad del mundo por medio de la bomba


metafsica cambio la vida por la sustancia, por la cosa en s; la materia se convirti en
abstraccin pura, el lenguaje dej de hablar del mundo para hablar de ideas y deshizo con la
aspirina del empirismo lgico la multiplicidad creando una universalidad homognea, un
orden discursivo que determin aquello que poda ser llamado filosofa. Frente a esto, la
tarea de la filosofa es devolverle al pensamiento lo dado, es decir el mundo de la vida, slo
all ste es capaz de alterarse y reconocer lo otro en el dilogo, principio socrtico de la
filosofa como sabidura. Considero que los ECL a travs de su crtica cuestionan el olvido
de la filosofa hacia el mundo de la vida, por eso frente a ellos la vuelta filosfica hacia lo
dado es tambin una vuelta hacia la cultura, entendiendo a sta ya no como un elemento
aislado del pensamiento que slo habla de tradiciones y procesos evolutivos del hombre
frente a la naturaleza, sino ms bien como categora capaz de abarcar una totalidad en la que
transcurren de forma mltiple, dinmica y transversal procesos polticos, histricos,
econmicos, sociales, artsticos e intelectuales. Alain Badiou deca en su Manifiesto por la
filosofa, que sta es como una composicin en donde se juntan cuatro acontecimientos: el
matema, el poema, la invencin poltica y el amor; solo all, en la composibilidad de estos,
renace la filosofa y reclama un tiempo que haba sido saturado con el positivismo de la
ciencia y el poder poltico del liberalismo y los socialismos reales.2 As pues, tanto el
manifiesto como los ECL reclaman que la labor filosfica sea aprehender su propia historia
no para ser repetida como especialistas, pero s para comprenderla en lo dado, ya que es en
el mundo en donde sta adquiere ritmo y se abre hacia lo mltiple sin olvidar al sujeto, al ser
y a la verdad.

SERRES, MICHEL, Los cinco sentidos: Ciencia, poesa y filosofa del cuerpo, Traduccin de Mara Cecilia Gmez B.,
Taurus, Bogot, 2003, p.460
2 BADIOU, ALAIN, Manifiesto por la filosofa, Ctedra, Madrid, 1990, p.17
1

98

4.1. Abriendo el que-hacer filosfico con la llave de la cultura


Las preguntas que rodean este captulo pueden traducirse en la posibilidad que la filosofa
tiene para reinventarse desde otros conceptos diferentes a los que la han fundado. No
quiero decir con esto que tengamos que olvidar a los griegos o a Descartes, Kant, Hegel,
Heidegger, etc. Lo que quiero decir ms bien, es que la filosofa debe entrar en dilogo con
los dems saberes, pero en un dilogo inmanente y no transcendente como lo ha hecho
hasta ahora; en otras palabras, debe abrir sus puertas y ventanas hacia lo infinitamente
Otro.
En este sentido, los ECL a travs de su anlisis y comprensin de la cultura rescatan
categoras del pensamiento latinoamericano que han sido elaboradas desde la teora de la
dependencia, la filosofa y teologa de la liberacin, el pensamiento indo-americano y las
propuestas polticas de los nuevos movimientos populares, apelando as a un dilogo en el
cual promueven una liberacin del pensamiento parecida a la que Levinas solicitaba en su
crtica a la metafsica; en ella nos deca, segn Derrida3, que el pensamiento y nuestra
identidad deban ser dislocados y trasladados hacia lo otro de lo griego en donde se apele
a una relacin no violenta del pensamiento con este otro y se le reconozca en la
experiencia misma paso y salida hacia lo otro, lo otro mismo en lo que tiene de ms
irreductiblemente otro: el otro.4 Paso que no quiere conducirnos hacia un esencialismo,
que en nuestro caso podra traducirse en un indigenismo; por el contrario lo que busca
Levinas, es mostrar que esa identidad que tanto hemos discutido, analizado e impuesto de
manera violenta no es posible sin el re-conocimiento del otro. El otro me muestra quin
soy; tesis que es retomada por Dussel cuando considera que el descubrimiento de Amrica
es un elemento constitutivo para entender la modernidad europea y que sta no hubiera
podido configurarse sin dicho acontecimiento.
DERRIDA, JACQUES, La escritura y la diferencia, Traduccin de Patricio Pealver, Anthropos, Barcelona, 1989.
Ibidem.,p.113

3
4

99

Ahora bien, sin este paso, continu Derrida en su anlisis de Levinas, el pensamiento queda
sujeto a un imperialismo de la teora en el cual la experiencia queda dividida
intencionalmente en una correlacin metafsica entre sujeto y objeto: Tendr ms fuerza y
ms peligro- denunciar, por el contrario, la ceguera del teoreticismo, su incapacidad para
salir de s hacia la exterioridad absoluta, hacia lo completamente-otro, hacia lo
infinitamente-otro, ms objetivo que la objetividad. Este ser el verdadero blanco de
Levinas: la complicidad de la objetividad terica y de la comunin mstica.5 Aqu volvemos
a encontrar el mismo reclamo que le hacen a la filosofa Badiou, Serres y los mismos ECL,
ya que al optar por la objetividad terica y anular el mundo de la vida se ubica en un punto
cero de observacin parecido al de la ciencia, en donde se valoran ms las capacidades
cognoscitivas del sujeto que la exterioridad y la experiencia misma, fundando de esta
manera el imperio de la razn, pero ste tiene la particularidad de ser tcnico e instrumental;
su finalidad como ya lo dije no es la de componer el mundo sino descomponerlo en sujetos
y objetos.
Sin embargo, los imperialismos nunca conocen el mundo, pero logran expandirse por l de
manera violenta conquistan y colonizan, pero no discurren; el emperador nunca sale de su
castillo y slo recibe noticias de su imperio a travs de los mensajeros como Marco Polo.
De la misma forma, la filosofa se ubic en el imperio de la razn, se expandi como
institucin, cre planes de estudio, formul sus teoras y nombr el mundo desde la
abstraccin; nuevamente como Ulises ha tapado sus odos y se ha amarrado a la balsa
anunciando el olvido de los sentidos:
Cargar tanto tiempo las ciencias y los libros, grandes autores con corpus inmensos; cargar
tanto y tanto tiempo a padres, lenguas muertas y vivas, saber duro y conocimiento suave;
soportar la memoria y la historia durante tanto tiempo; en el momento en que la carga
finalmente se deposita a los pies, se vuelve a ser nio. Directamente feliz en lo sensible.6

De qu sirve cargar un saber, si ste an no ha llegado a los pies para divertirse con l como
cuando un nio conoce por primera vez el campo, la hierba innombrable. La filosofa tiene
muchos filsofos como Ulises con corpus de balsa y odos de cera, pero carece de nios
5
6

Ibidem, p.119
SERRES, Op.cit, p.431

100

curiosos de saber a qu sabe la sabidura cuando se ha comido tierra en el campo verde de lo


sensible. Dos acontecimientos, uno singular y homogneo, el otro universal y mltiple, cul
es el acontecimiento de la filosofa?
Lo mltiple y no lo singular debe ser el acontecimiento de la filosofa. En el transcurso de
este trabajo he abordado dos categoras sobre las cuales el pensamiento debera retornar:
tiempo y espacio, es all entre ellas donde el ser se despliega en el mundo de la vida
comprendindolo y comprendindose el mismo. La teora crtica, con Adorno y
Horkheimer, reclamaba una vuelta a la historia para entender los fenmenos sociales,
culturales y polticos del hombre, heredero de ella Habermas propone que la razn debe ser
dialgica, es decir, que el conocimiento debe producirse en la conversacin y en el debate
con el otro en la vida cotidiana y no en la singularidad de un sujeto. Ms adelante, Foucault
a travs de su anlisis genealgico y arqueolgico de la razn reclama la inclusin de
procesos y de sujetos que han sido aislados del pensamiento moderno y de la historia
debido a que diversos dispositivos de poder configuran un orden del discurso en el cual la
razn es exclusiva de un tipo de sujeto. Luego, la razn moderna entra en la era postindustrial y proclama un nuevo estatuto del saber que d cuenta del encuentro con una
sociedad que cada da se muestra ms diversa en sus dinmicas sociales, culturales e
histricas; a lo anterior se suma la emergencia de nuevos actores polticos y sociales que
reclaman un pensamiento propio que sea acorde con sus sujetos y con su historia. Sin
embargo, en medio de todo este marasmo de ideas llamadas posmodernas, la razn anuncia
su fin y con ella el fin de los grandes metarelatos de la modernidad europea: el sujeto, el
Estado, la Historia, etc., frente a ello, algunos tericos proponen que la razn debe ser
transversal, es decir que debe tener la capacidad de moverse entre lo diverso de tal manera
que logre reconocer la diferencia y pluralidad del mundo. En otras palabras, la razn debe
abrirse como lo propone Wallerstein, debe salir de sus celdas disciplinares y demoler las
barreras institucionales que le impiden comunicarse con el otro y construir una
universalidad plural que cuestione la racionalidad instrumental y que permita la inclusin de
saberes que haban sido colocados por la modernidad europea en el eje de lo tradicional y
primitivo, pero tambin que le permita atreverse a pensar su presente, ese es tal vez el reto

101

ms grande del pensamiento, pensar el presente sin olvidar que la historia, los sujetos y el
mundo son diversos.
Ahora bien, si el acontecimiento de la filosofa debe ser el presente, sta debe atreverse
entonces a pensar su poca sin olvidar la pluralidad y la diferencia; la historia de la filosofa
es el discurrir de pensadores que abordaron su tiempo y espacio; Scrates, Platn y
Aristteles pensaron la polis griega, su forma de vida poltica, tica, pedaggica, potica, etc.,
para preguntarse cmo era el ser griego y cmo ste deba actuar si quera ser bueno, los tres
pensaron bajo la inmensidad de un cielo azul mediterrneo, cmo no pensar all en lo puro,
en el ser en cuanto ser, en el bien supremo? Pero, nuestro espacio y tiempo es otro, nuestro
presente se debate entre la informacin, la virtualidad, la globalizacin, el genoma y el
reclamo de nuevos movimientos indgenas y populares en defensa de su propia identidad,
historia y territorialidad. Bajo esta premisa, los ECL retoman la idea de cultura como eje
epistemolgico para abordar el anlisis y comprensin del ser en el mundo y ms
concretamente del ser latinoamericano; as pues, creo que la filosofa encuentra en los ECL
y ms especficamente en la cultura como totalidad, el eje fundamental para promover una
apertura de s misma que reconozca lenguas, territorios, cotidianidades, polticas, historias,
ticas y sujetos diferentes a las que hasta ahora ha promovido la modernidad europea bajo
el imperio de una razn y de un ser monolgico.
No es que la filosofa se disuelva frente a la desestabilizacin institucional que promueven
los ECL, no es que la filosofa anuncie su fin frente a la apertura de su institucionalidad. Por
el contrario, la emergencia de los ECL anuncia ms bien la posibilidad que sta tiene para
abrirse nuevamente al mundo de la vida y salir de su tediosa labor de comentarista en un
museo lleno de monumentos y bustos que se cierra a una historicidad, en donde se olvida al
otro. Frente a ello, la cultura se anuncia nuevamente como problema filosfico del presente,
que reconoce, que si bien somos herederos de una tradicin greco-latina, tambin lo somos
de una tradicin indoamericana, que quiere dialogar con dicha herencia; pero, ms
importante an, que quiere dialogar con los nuevas dinmicas del mundo globalizado. Si la
filosofa aborda la totalidad del ser, entonces su labor debe ser la de abordar esa totalidad en

102

la diversidad y no en la singularidad de un sujeto o de una historia; su labor es promover


una razn trans-versal que transcurra en medio de lo mltiple y que no se instale por
encima de ste como un dios transgresor que decide qu es lo bueno y qu es lo malo, qu
se debe pensar y qu no.
4.2 La crtica intercultural de la filosofa latinoamericana
En esta ltima parte de mi trabajo y, con el fin de presentar salidas y soluciones que
permitan una apertura a la filosofa, voy tomar como eje central la tesis propuesta por Ral
Fornet-Betancourt en su libro Crtica intercultural de la filosofa latinoamericana actual7, en ste
analiza los retos de la filosofa latinoamericana frente al concepto de la inter-culturalidad
como fenmeno que designa la postura o disposicin por la que el ser humano se capacita
paray se habita a vivir sus referencias identitarias en relacin con los llamados otros,
es decir, compartindolas en convivencia con ellos. De ah que se trate de una actitud que
abre al ser humano y lo impulsa a un proceso de reaprendizaje y de reubicacin cultural y
contextual8 El encuentro con los otros obliga al hombre a modificar su contexto y
construir una identidad en relacin con stos; de esta manera, la filosofa como saber que
aborda la totalidad debe tambin repensar el desenvolvimiento del ser en confrontacin con
las dinmicas contextuales a las que ste se enfrenta y no como una singularidad especfica.
En palabras de Fornet-Betancourt, la labor de la filosofa debe ser prctico-reflexiva9, y
debe ser as, porque esto le permite abrir puertas y ventanas a una cantidad de prcticas y
saberes mediante las cuales puede abordar de una manera ms clara sus problemas
tradicionales, tales como el sujeto, el estado, etc., y en relacin dialgica con otros sujetos y
movimientos que hasta ahora no haban sido tenidos en cuenta por el pensamiento. Pero,
por qu esta exclusin?

FORNET-BETANCOURT, RAL, Crtica intercultural de la filosofa latinoamericana actual, Editorial Trotta, Madrid,
2004.
8 Ibidem, p.15
9 Ibidem, p.15
7

103

El encuentro de la filosofa con la realidad cultural latinoamericana ha estado marcada en


cuatro aspectos fundamentales segn Fornet-Betancourt: 1.) El uso colonizado de la razn, uso
que a pesar de hallarse en un tiempo y espacio determinado delata una herencia colonial y
una labor filosfica ms cercana a los modismos y al reconocimiento acadmico que a los
contextos propios. 2.) La opcin de imponer una visin civilizatoria, la cual tiene sus races en la
modernidad europea y se transmite por medio de modelos y mtodos pedaggicos que
privilegian ciertos modos de produccin del conocimiento, en la filosofa, por ejemplo, esto
se presenta de acuerdo con una vigencia normativa que regula su metodologa. 3.) La
precaria apertura intercultural frente a la lengua, la filosofa en Latinoamrica slo conoce dos
idiomas de escritura, el espaol y el portugus, desconociendo de esta forma dialectos
propios y comprensiones del mundo de la vida diferentes al de los idiomas dominantes;
pero, si el lenguaje es la casa del ser, entonces la filosofa latinoamericana debera fijarse ms
en la diversidad de expresiones que confluyen en las culturas latinoamericanas con el fin de
comprenderlo. Y, por ltimo 4.) La primaca que la filosofa Latinoamericana le ha otorgado a la
cultura mestiza; si bien somos mestizos, el mestizaje es tan slo una expresin de la diversidad
cultural de Amrica Latina que se ha vuelto dominante y ha impedido el reconocimiento de
los otros (indgenas y afroamericanos) como sujetos activos del saber.10

Ahora bien, la superacin de estos cuatro aspectos se ha llevado a cabo gracias a la


movilizacin y organizacin de sectores populares que expresan su inconformidad frente a
una visin del mundo que no les pertenece y que antes de incluirlos los excluye de las
dinmicas histricas, polticas y econmicas de la sociedad global:
Esta reorganizacin de los pueblos indgenas y afroamericanos en un movimiento de
resistencia popular en el contexto de 1992 marca por ello un giro en la historia reciente de
Amrica Latina; un giro que abarca mbitos muy diversos, desde la educacin a la religin,
pero cuyo sentido no se puede reducir a los cambios que promueve en sectores
determinados de la historia y cultura latinoamericana. Su significado va ms all y toca algo
que, al menos desde una perspectiva intercultural, resulta fundamental, a saber, que cambia
tambin las condiciones de interpretacin de la historia y de la cultura en Amrica Latina.
Pueblos que defienden su diferencia, que movilizan la vitalidad de sus tradiciones y afirman
la diversidad, son pueblos que demuestran con su simple presencia que en Amrica Latina
Ibidem, pp. 22 23

10

104

historia y cultura se gestan en plural y que, en consecuencia, hay que contar con ellos tanto
en la interpretacin como en el diseo de Amrica Latina.11

Que la filosofa, como disciplina europea, no hable de Latinoamrica como problema


filosfico, no quiere decir que sta no lo sea; por el contrario, si no lo hace es porque su
pensamiento se ha centrado en un espacio-tiempo determinado: el europeo, situacin
benfica para entender su cultura y civilizacin durante la edad moderna; pero, hoy da ella
misma se enfrenta a diversos problemas fruto de la globalizacin y del desarrollo histrico
del mundo. De hecho, momentos como el nazismo, mayo del 68, la cada del muro de
Berln y ms recientemente las manifestaciones estudiantiles, de inmigrantes y antiglobalizacin cuestionan la idea de que Europa es una sola masa de sujetos que se identifica
culturalmente de manera homognea y pone en evidencia la necesidad de comprenderla
bajo la idea de la diversidad. As pues, la labor de apertura de la filosofa no es slo una
tarea latinoamericana, es tambin una labor universal, que sin embargo se vuelve imperativa
para el pensamiento latinoamericano, en tanto que nuestras sociedades y culturas nunca se
han mostrado homogneas y nunca han podido ser identificadas bajo la gida de un sujeto o
de una historia; as pues, es labor nuestra establecer el giro hacia un pensamiento intercultural que reconozca las formas de resistencia y de comprensin de todos los pueblos de
Amrica Latina, siendo sta la condicin necesaria para re-evaluar la historia y construir una
razn que exprese su universalidad en la pluralidad y no en la individualidad, superando as,
el uso colonizado de la misma y promoviendo un espritu liberador frente a las hegemonas
y geopolticas dominantes del conocimiento, que han promovido una marginacin de los
sujetos latinoamericanos y de sus saberes tradicionales como formas de aprehender el
mundo de la vida.
En este sentido, Raul Fornet-Betancourt propone nuevas tareas para el futuro de la filosofa
en Amrica Latina despus de haber analizado de manera crtica, algunas de las propuestas
que del pensamiento latinoamericano han hecho Leopoldo Zea, Arturo Ardao, Arturo A.

11

Ibidem, p. 26

105

Roig, Enrique Dussel y Luis Villoro. No voy a profundizar en stas porque eso sera
elaborar una historia de las ideas en Latinoamrica y ese no es el fin de la investigacin, me
centrar entonces en la propuesta del autor.
Aunque puntuales, las acotaciones crticas expuestas en el curso de este ensayo dejan claro
que tanto la fctica realidad multicultural de Amrica Latina como el pujante tejido de
relaciones interculturales entre sus culturas confrontan hoy el desarrollo presente y futuro
de la filosofa latinoamericana con el reto de una transformacin de s misma que, adems
de radical y profunda, deber ser pluralista. Ante este reto, me parece, no puede admitirse
bajo ningn concepto el cerrarse en banda y conceder, en el mejor de los casos,
solamente espacio para polmicas infecundas que ciertamente podrn entretenernos en
tanto que ocasiones para escenificar ejercicios intelectuales y en las que inclusive se podr
gozar del espectculo de los que brillen con sutiles argumentos y refinadas distinciones,
como en las disputaciones de la escolstica decadente; pero que ahondan las diferencias
entre nosotros y nos alejan de los desafos reales que nos interpelan y que debern
convocarnos para que los enfrentemos con un espritu de mancomunidad.12

La organizacin institucional de la filosofa como disciplina moderna, hasta el momento, ha


excluido a las culturas latinoamericanas como problemas filosfico. Parece ser que sus
intereses han quedado anclados en discusiones, debates y coloquios que siempre hablan de
los mismos problemas y que encuentran en el comentario de los grandes autores de la
tradicin una excusa perfecta para evadir el mundo de la vida y concentrarse en el de las
ideas. El mayor reto como lo indica el autor, es abrir esa banda y permitir que el
pensamiento circule y encuentre modos de produccin del conocimiento y de las ideas en
elementos, categoras, historias y sujetos que han sido excluidos del dilogo por no tener
una rigurosidad cientfica en sus discursos. As pues, el reto que el que-hacer filosfico tiene
frente al proyecto crtico de los ECL, no es establecer una serie de diferencias que disuelvan
su crtica y muestren que dicho proyecto es tan slo una forma de acabar con la rigurosidad
e institucionalidad de las ciencias sociales y humanas; por el contrario, la tarea de la filosofa
debe ser la de acercarse ms a ellos de manera tambin crtica, pero con la finalidad de
encontrar puentes de convergencia y vaivenes que desde un pensamiento fronterizo le
permitan entrar en un dilogo mancomunado con distintos saberes, retos sociales, polticos,
culturales e histricos que el mundo globalizado le pone en frente hoy da y que la filosofa
ha olvidado debido a su inacabada pero poco fructfera labor de comentarista. Deca Badiou
12

Ibidem., p.107

106

que: Si consideramos filsofos a aquellos que proponen para nuestro tiempo enunciados
singulares, identificables, y si ignoramos por lo tanto a los comentadores, a los
indispensables eruditos y a los vanos ensayistas, nos quedamos con una escasa decena.13 Es
poca y son pocos los filsofos que optan por enfrentarse a su tiempo, tal vez los nicos,
sean esos grandes maestros que tanto leemos y estudiamos para convertirlos en memoria
muerta.
Ahora bien, son siete los pasos que establece Fornet-Betancourt para la construccin de una
filosofa del futuro capaz de enfrentarse al problema de la interculturalidad; tratar de
exponerlos de la manera ms sencilla.14 1). Recuperar las formas alternativas en las que se ha
expresado el pensamiento de Amrica Latina: Es decir, incluir aquello que el pensamiento
hegemnico ha ocultado bajo el imperio de la razn instrumental. Esta recuperacin debe
ser crtica de tal manera que no quede limitada a una historia de las ideas, sino que permita
ms bien la creacin de nuevos conceptos y categoras que reformulen los paradigmas
epistemolgicos e institucionales, con el fin de construir nuestra Amrica bajo la infinitud
de espacios, tiempos y sujetos que permiten un pensamiento descentrado.
2). Fomentar el desarrollo de las filosofas contextuales: Promoviendo un acercamiento ms
reflexivo hacia problemas actuales, que se desarrollan en el mbito de una diversidad de
gentes que construyen su cotidianidad con expresiones culturales diversas en la cuales
confrontan su identidad con la diferencia. Esto, no slo nos permite reconocer al otro
como sujeto, sino tambin como portador de una serie de significados que alteran nuestros
espacios y por lo tanto nos llevan a traducirlos de manera constante.
3). Fortalecer la crtica de las instituciones educativas y culturales: Este papel lo llevan a cabo los
ECL muy bien desde su origen, y creo que la filosofa debe encontrar all un camino para
replantear su metodologa e institucionalidad. Reflexionar sobre esto, es tal vez lo ms
importante, porque si bien no estoy diciendo que se deba anular de los planes de estudio las
historias de la filosofa, s considero que el autor tiene razn al decir que el dilogo
13
14

BADIOU, Op.cit., pp.9


FORNET-BETANCOURT, RAL, Op.cit., pp.108-120

107

filosfico debe dejar de ser tan monocultural y hegemnico; por el contrario, la realidad
latinoamericana le exige por lo menos abrirse hacia una pluralidad cultural que le permita
transformar sus planes de estudio y que reivindique la diferencia:
Pues a nadie se le escapa que precisamente en este plano la cultura filosfica hegemnica en
Amrica Latina es copia de la cultura acadmica europeo-norteamericana y que la imitacin
esclava de las pautas de dicha cultura acadmica como los nicos criterios universales de
acreditacin es uno de sus argumentos ms fuertes para justificar la marginacin de
formas alternativas de reconocimiento.15

4.) Relativizar el peso de la cultura del texto escrito en la prctica de la filosofa en Amrica Latina: Es
fomentar la oralidad como modo de produccin del conocimiento y como forma de
expresin de apertura hacia una razn ms dialgica. 5). El Aprendizaje de lenguas de los pueblos
autctonos: Este punto va unido al anterior, si tenemos en cuenta que las lenguas autctonas
latinoamericanas han sido construidas y fomentadas desde su oralidad, ya que a pesar de la
extincin que impuso sobre ellas la conquista europea, stas se mantienen y siguen siendo el
medio por el cual los pueblos latinoamericanos comunican hoy su resistencia frente a la
hegemona poltica y cultural de occidente. El aprendizaje de estas lenguas romper con el
monolingismo del pensamiento y nos acercara ms a la forma cmo entienden el mundo
aquellos que hoy reclaman la construccin de uno distinto. No podemos abordar sus
problemas sin entender y sin incluir en la elaboracin de propuestas acadmicas, polticas,
culturales e histricas un dilogo abierto con la interpretacin de significados distintos a los
que nos ha impuesto la tradicin. Como dije antes, si el lenguaje es la casa del ser, entonces
la filosofa tiene como deber acercarse a la pluralidad en la cual ste se manifiesta.
6.) El desarrollo sistemtico del intercambio y del dilogo con el pensamiento latino: Aqu la filosofa
tendr que volver a encontrarse con la propuesta de los ECL, en el sentido de la difusin
que stos promueven del pensamiento latinoamericano a travs de sus discusiones con
espacios geogrficos distintos al de Amrica Latina. Dicha promocin tiene como objetivo
establecer un dilogo con tericos de diversos pases, en especial estadounidenses, con la
finalidad de reorganizar los saberes y replantear los ejes epistemolgicos del pensamiento,

15

Ibidem, p.111

108

ya no desde una visin monocultural de la filosofa. Es la bsqueda de una epistemologa


fronteriza, que atraviesa las disciplinas y que construye por medio de una razn transversal
categoras y conceptos que nos permiten pensar la diversidad fuera de los limites del saber
institucional y de las hegemonas geopolticas y eurocntricas del conocimiento, pero que a
su vez saca a la luz las prcticas de los movimientos indgenas y populares como motor para
pensar la interculturalidad. 7.) Impulsar el dilogo con otras filosofas excluidas: Por ltimo, es
necesario rescatar filosofas que han sido ocultadas por la modernidad, formas de
pensamiento europeas, asiticas, africanas, caribeas, etc., que pueden abrir el
acontecimiento y la posibilidad de la filosofa como saber capaz de atreverse a enunciar su
tiempo.
Son estos los siete elementos que propone el autor con el fin de enunciar las nuevas tareas
de la filosofa latinoamericana del futuro. Ahora bien, considero que all encontramos
tambin muchas de las respuestas, no inacabadas por supuesto, a las dos preguntas que
formul al inicio de este captulo. En ellas cuestionaba los retos que la filosofa como saber
histrico e institucional tena frente a la emergencia de los ECL, como proyecto crtico de
una modernidad monolgica que ha encaminado sus mtodos y paradigmas
epistemolgicos hacia la justificacin de una razn que privilegia los logros del capitalismo y
de la tcnica, por encima de la diversidad y la pluralidad en la que el mundo se expresa
cotidianamente. Creo entonces que la filosofa, si bien se halla en un momento de crisis, no
se disuelve frente a los aportes de los ECL, sino que ms bien encuentra elementos que le
permiten pensar la re-invencin de su que-hacer y con ello la de sus problemas, de tal
manera que logre salir de ese crculo vicioso, en donde slo se le puede llamar filosfico a
todo aquello que se construye metdicamente como comentario o disputa escolstica y en
donde la imitacin cada vez ms latente de modelos europeos o norteamericanos, llevan a la
filosofa a caer en una especie de pasarela que expresa las modas del momento como
discursos aislados de la realidad. Pero, confrontar la filosofa con sujetos, lenguas
autctonas e historias populares no significa anunciar su fin. Esta labor indica ms bien la
necesidad de superar esa cultura imperial y ese uso colonizado de la razn bajo la cual se ha
construido, por lo menos en nuestras universidades, una cultura filosfica que excluye la

109

diferencia y oculta la diversidad. La filosofa, encuentra en el proyecto crtico de los ECL la


posibilidad de desestabilizar las fronteras disciplinares y metodolgicas del conocimiento
para promover un pensamiento ms incluyente que la invita a abrir sus espacios de
produccin y promover un dilogo con distintas disciplinas y con la diversidad del mundo
de la vida.
Es hora de recuperar la cotidianidad y volver al dilogo como principio del que-hacer
filosfico. La filosofa debe discurrir por el mundo de la vida y esto no debe significar el
alejarse de su labor ms pura: el pensamiento y la creacin de conceptos. Por el contrario,
ambas tareas son posibles y complementarias, cuando comprendemos que el ser, la vida, el
Estado, la historia, etc., tienen que ser abordados de manera prctica y reflexiva, ya que la
filosofa no puede crear conceptos sin atreverse a discurrir por el mundo, sin atreverse a
enunciar su tiempo como lo pide Badiou. As pues, su acontecimiento se encuentra en la
posibilidad de componer los distintos elementos que nos ofrece la realidad, nuestra labor
ms que analizarla y descomponerla en pedazos debe ser la de considerar categoras y
conceptos que le permiten revaluar sus paradigmas epistemolgicos y que fomentan su
apertura hacia lo infinitamente otro. En otras palabras, es pensar aquello que las ciencias
humanas han omitido pensar, debido a que sus modos de produccin quedaron sujetos a
una visin tcnica e instrumental del mundo, en la cual, ste quedo dividido en sistemas
econmicos, polticos, cientficos, sociales y religiosos que tenan como finalidad justificar
una serie de ideologas que ocultarn prcticas comunes, saberes, lenguas, territorios, etc.,
que desestabilizaban el orden metodolgico y sistmico de sus propuestas. Como lo expres
al comienzo del captulo, la mayor tarea del que-hacer filosfico en nuestro tiempo, es
volver a lo dado y ser capaces de enunciar el presente como acontecimiento en el que se
origina el pensamiento. El sentido de la filosofa no es su repeticin incansable y erudita,
eso no tiene sentido cuando comprendemos que nos encontramos inmersos en un mundo
que se encuentra en constante movimiento y que nos plantea nuevas cuestiones en las
cuales podemos descubrir diferentes perspectivas y horizontes de sentido. El regreso al
mundo de la vida, a lo dado, se nos muestra como un momento pre-filosfico que permite
lo filosfico y que requiere ms que un plan o mtodo para abordarlo, la necesidad de

110

caminar y encontrarnos con el otro en ese horizonte infinito en el cual confluyen mltiples
paisajes, contextos, sujetos, culturas, lenguajes e historias. Duda, pero no dudes slo, no
suees slo, no pienses slo, porque all en medio de t solipsismo, lo nico que puedes
encontrar es el Yo pienso, all no te encontraras con el mundo, con lo otro, con la
diversidad.

CONCLUSIONES
La finalidad de este trabajo fue presentar un anlisis comprensivo de la emergencia de los
ECL como proyecto crtico de la modernidad. Ms que un problema o que un autor
especifico, esta situacin me llev a realizar una labor ms investigativa debido a la amplia
bibliografa que sobre el tema podemos encontrar no slo en las bibliotecas, sino tambin
en numerosos artculos que son publicados a travs de Internet. Fue necesario entonces
delimitar la investigacin, ya que hubiera podido concentrarme en hacer una genealoga de
los ECL partiendo desde la constitucin de los Cultural Studies en Birmingham y su eventual
trnsito hacia las universidades estadounidenses para elaborar una lista de los mltiples
debates que all se presentan. Pero, si bien es cierto que en dicha tarea podemos encontrar
un sinnmero de problemas y categoras, mi inters no estaba centrado en el desarrollo
histrico de los mismos, como tampoco en la elaboracin y enumeracin de una serie de
debates, sino en la propuesta que estos llevan a cabo al realizar una crtica de los modos de
produccin e institucionalizacin del conocimiento, para apropiarse de manera
transdisciplinar de problemas propios de la filosofa tales como el Estado, el sujeto, la
poltica, el poder y la historia a travs de las categoras de Colonialidad, modernidad y
cultura, razn suficiente para preguntarme por el estatuto de la filosofa dentro de los
mismos y por la manera como sta debe abordar su emergencia, toda vez, que gracias a su
propuesta epistemolgica, ha logrado apropiarse de sus problemas tradicionales.
1. Son los ECL un problema filosfico?
S, y lo son, porque su emergencia y desarrollo no slo han puesto en entredicho las bases
institucionales del saber, sino que tambin stos se han apropiado de una serie de
problemas que eran exclusividad del pensamiento filosfico. En ese orden de ideas, la
filosofa debe atreverse a pensar de manera crtica lo que sucede al interior de los mismos,

112

es su deber dialogar con ellos y mirar si lo que all pasa es tan slo una moda o, por el
contrario, es un momento capaz de transformar los estatutos del saber de la ciencias
naturales, sociales y humanas. Adems, la filosofa tendr que enfrentarse a su tradicin
histrica para preguntarse si lo que sucede en Latinoamrica a nivel ontolgico,
epistemolgico, cultural, poltico e histrico tiene que ser comprendido desde las categoras
del pensamiento moderno europeo o, por el contrario, es necesario buscar y construir
categoras que sean ms acordes a nuestros propios contextos y en las que se defienda la
construccin de un pensamiento latinoamericano que no desconozca la tradicin europea,
sino que logre entrar en dilogo con sta sin diluirse.
Pero, tambin lo son, porque como teora crtica toman elementos de la filosofa para
justificar sus investigaciones; por lo tanto, la filosofa no debe ser ciega a esto y si bien ella
misma como institucin histrica no es primordial en su constitucin, s aporta categoras y
conceptos, que aunque son puestos en escena de una manera diferente, surgen del
pensamiento y de la tradicin propia de la filosofa; tal es el caso del uso que los ECL hacen
de autores como Derrida, Deleuze, Foucault, Negri, Hardt y Zizek. De esta forma, los ECL
se convierten en un problema para la filosofa, en tanto que sta no puede ser nicamente
una forma de repeticin incansable de ideas y de autores, sino que tambin debe poner en
escena los conceptos y categoras que aprehende de s misma con el tiempo y el espacio, es
decir con la historia y la geografa; como lo expres en el ltimo captulo, la filosofa debe
volver a lo dado, al mundo de la vida cotidiana en donde el lenguaje deja de ser un marasmo
de reglas y leyes lgicas para expresar el significado del ser en el mundo, para enunciar su
tiempo, su presente.
Los ECL exponen en su proyecto crtico, una nueva visin de la filosofa de la historia,
visin que se aleja de la idea hegeliana y que cuestiona una hegemona del poder en la cual
Latinoamrica como periferia y Colonia europea se vio sujeta a transitar una historia que no
le corresponda, pero que gracias a la dicotoma entre lo brbaro y civilizado que justific la
modernidad, fue fcil imponerle a travs de un desarrollismo que antes de conducir a los
pueblos latinoamericanos a una poca de floreciente progreso los sumi en una

113

dependencia no solo econmica sino tambin ontolgica, cultural e histrica. En


consecuencia, creo que la filosofa debera volver a retomar la cultura como problema. sta
no slo hace parte de la antropologa y sociologa; por el contrario, la cultura enmarca una
serie de dinmicas que no pueden ser vistas desde la idea del folclore o las tradiciones
populares; en esta lnea, los ECL se apropian de la cultura como eje central de sus debates,
teoras e investigaciones, de tal manera que abarcan una totalidad de procesos que deben ser
entendidos en un dilogo transversal y fronterizo, del cual la filosofa tiene que tomar
partido con el fin de comprender ciertos procesos en los cuales el hombre se expresa y
produce cotidianamente ideas y modos de aprehender la realidad de manera prctica y
reflexiva de acuerdo a su sentido comn.
Por ltimo, la filosofa no debe olvidar que las ciencias sociales son una rama del saber y
que por lo tanto debe volver a abordarlas como problema. En el transcurso de la carrera
que hice aqu tal vez nada se habl de ellas, no hubo ni ctedras, ni seminarios en los cuales
se pudiera debatir sobre sus retos epistemolgicos. Esto no slo demuestra el olvido de la
filosofa hacia los desarrollos sociales, culturales e histricos, sino que tambin pone en
escena su carencia de dilogo con otros saberes y la necesidad de abrir sus fronteras; lo
curioso es que la filosofa dentro de su desarrollo histrico, no ha sido ajena a estos debates,
prueba de ello son las propuestas de autores como Marx, Adorno, Horkheimer, Foucault,
Gadamer, Habermas, etc., pero an as, estos no son posibles en la academia, por lo menos
en las nuestras, situacin que me lleva a plantear una segunda conclusin, la cual tiene como
argumento la necesidad de fomentar una universidad ms incluyente y dialgica.
2. La necesidad de construir una Universidad transdisciplinar
A pesar de las crticas que frente a los ortodoxos esto pueda tener, creo que la academia
latinoamericana tal como est constituida qued sujeta a una institucionalizacin que, en
palabras de Wallerstein, podra denominarse decimonnica; es decir, que los saberes se
dividieron en disciplinas que fueron ubicadas en ciertas facultades segn sus caractersticas
ms comunes, y a las cuales se les otorg un objeto especifico de conocimiento que tena

114

que ser estudiado de acuerdo con las leyes universales de la ciencia. Fue as, como cada
quien encontr un espacio especifico de poder y de control sobre ciertas prcticas y
discursos. Adems, estableci dos dicotomas: el sujeto/objeto y lo civilizado/lo brbaro, de
tal forma que para ciertas disciplinas corresponda imponer mediante su intervencin
modelos de desarrollo que condujeran a los pueblos brbaros hacia la modernidad; tal es
el caso de la antropologa y de su objeto de estudio: la cultura; situacin que llev a ciertos
sujetos histricos a ser vistos nicamente como objetos de estudio y no como actores del
conocimiento. En este sentido, las universidades latinoamericanas se volvieron subsidiaras
de esta idea y promovieron la difusin de una serie de paradigmas y mtodos, que aunque
lejanos a su propia realidad histrica, eran justificados por abordar la realidad mediante leyes
universales y por planificar mediante sus planes de estudio dichos modelos de desarrollo.
Sin embargo, son muchos los momentos y los actores que van a cuestionar el modelo
pedaggico e institucional de la academia latinoamericana, debido a que sta no era vista
como un motor emancipador que permita la construccin de un pensamiento crtico, sino
ms bien como un motor que promova la dependencia y colonizacin. Vale la pena aqu
recordar las propuestas de maestros como Paulo Freire y Orlando Fals Borda. El primero
desde la educacin promueve la construccin de una pedagoga de la liberacin y el
segundo, por su parte, elabora el proyecto de investigacin-accin-participacin (I.A.P).
Ambos confluyen en la idea de que es necesario rescatar las prcticas cotidianas y populares
de los sujetos, para ponerlas en dilogo con las teoras y configurar de esa manera un tipo
de saber, en el cual se incluyan sujetos y desarrollos histricos olvidados por el positivismo
e institucionalizacin de las disciplinas en los centros del saber. Herederos de estas teoras,
los ECL se presentan como un proyecto epistemolgico e institucional que busca abrir los
espacios y demoler las fronteras disciplinares mediante la creacin de institutos (entre otros,
el Instituto Pensar Universidad Javeriana) que promuevan un dilogo transversal que
atraviesa las barreras y replantea los paradigmas decimonnicos de las ciencias, de tal forma
que logra analizar los mecanismos de produccin de la cultura desde ordenes distintos a los
impuestos por la modernidad europea, pero con la pretensin de desafiar crtica y

115

tericamente los mtodos tradicionales de las ciencias sociales y sus dispositivos de poder
en el orden de sus discursos.
En este sentido, los ECL apuestan por un desafo que devela los mecanismos institucionales
que se presentan en las relaciones entre saber y poder. Haciendo nfasis en las ciencias
sociales, sin embargo, considero que la tarea debe recorrer tambin todos los mbitos de la
Universidad, ya que sta como universo del saber tendr que promover de manera ms
abierta espacios y puntos de convergencia en las disciplinas sociales, naturales,
administrativas y polticas. En palabras del Padre Alfonso Borrero S.J., actividades que compartan y re-partan acciones y responsabilidades de manera crtica y construyan el universo del
saber ya no desde la exclusividad y el solipsismo disciplinar, sino desde un encuentro en
donde el reconocimiento y el respeto sean la base del dilogo. Esto no slo permitir una
apertura de la Universidad como espacio del saber, sino que tambin promover nuevas
tareas investigativas y acadmicas; por ejemplo, como filsofos podemos hablar solos acerca
de la filosofa de la ciencia o de la mente, pero nuestro debate sera an ms amplio y crtico
si en nuestro seminario ocuparan un lugar cientficos naturales y neurocirujanos, de este
modo sus aportes abriran nuevas posibilidades para la investigacin ya que al abordar de
manera com-partida un problema, la ciencia y la filosofa misma saldran de un solipsismo
intelectual en el cual todos piensan lo mismo y cuando encuentran diferencias, stas quedan
inscritas en el plano del orden discursivo y lgico del debate nicamente, sin propiciar
salidas y mtodos distintos para abordar sus problemas.
Ahora bien, la labor no slo debe darse al interior de la Universidad misma; es tarea de ella
y de las ciencias abrir puertas y ventanas a nuevos actores del conocimiento y dar un giro
hacia lo local; es decir, localizar el espacio y la territorialidad en donde confluyen sus
propuestas de conocimiento, reconociendo la necesidad de afrontar un dilogo de saberes
mediante el cual les sea posible crear una universidad ms plural que le otorgue un espacio
crtico y acadmico a actores sociales, lenguas y culturas propias de nuestro horizonte
cotidiano. En el caso de la filosofa, sta debe reconocer que aunque su tarea sea abstracta,

116

en el sentido de que su finalidad es la de crear conceptos1, stos no pueden ser creados


desde una subjetividad aislada; por el contrario, la creacin de los mismos requiere de un
plano de inmanencia que los haga posible y este plano no es otro que el mundo de la vida;
es all donde confluyen voces y saberes diversos. Entonces, aunque no queramos mirar
haca lo latinoamericano, la filosofa tiene que dar un giro hacia all, por lo menos la
filosofa que se ensea en nuestras academias, porque como lo expres en el ltimo
captulo, parafraseando a Badiou, su cada en picada hacia el comentario y la repeticin de
problemas, la coloca en una crisis en la que existe mucha erudicin pero pocos filsofos
capaces de enunciar su tiempo. Considero, que la apertura de la Universidad se convierte en
un imperativo tico, en el sentido de que su responsabilidad frente a las dinmicas sociales,
polticas y culturales no debe ser vista nicamente desde una suerte de parmetros que la
condicionan a vivir aislada de las mismas y que la colocan muchas veces en un plano de
superioridad, en el cual abordan sus objetos de estudio desconociendo procesos que
transforman los modos de produccin del conocimiento y que cuestionan los paradigmas
impuestos desde la hegemona del saber.
3. Espacio y tiempo: La geografa y la historia como problemas filosficos
Aunque existe en la tradicin filosfica un inters por la historia como problema filosfico,
que recorre el pensamiento de Kant, Hegel, Marx, Nietzsche, Benjamin, Lyotard, etc., creo
que su anlisis y comprensin se ha perdido nuevamente en el afn de recorrer el
pensamiento de dichos autores y no proponer problemas que se acerquen a nuestro espacio
y tiempo, situacin paradjica, ya que si entendemos que la historia es un proceso mediante
el cual se expresa el hombre, no veo el porqu no atrevernos a replantear su forma de
anlisis, o a ver en la filosofa de la historia una herramienta para abordar de manera
comprensiva el mundo de la vida. La geografa, por su parte no queda excluida de dicha
visin; en efecto, poco o nada se habla de ella como problema filosfico, las discusiones
que all se presentan quedan sujetas a las teoras que exponen autores como Foucault,

Segn Deleuze y Guattari.

117

Deleuze, Negri, etc., pero lo que all se elabora sigue teniendo como eje central un
pensamiento eurocntrico. Lo nico que de ella se ha elaborado a partir de nuestro propio
espacio y en dilogo con la tradicin europea son los intentos de proponer una filosofa del
caribe que parte de una crtica de la razn geogrfica, en donde se identifican las premisas por
medio de las cuales la razn excluy de su labor terica a ciertos sujetos, tales como: los
africanos, los asiticos y los latinoamericanos, con todas las razas que en dicha categora
confluyen: afrodescendientes, caribeos, mestizos, indgenas, etc.
En el tercer captulo de mi trabajo expongo las relaciones que se presentan entre geografa,
ciencia y poder a travs de la forma como los ECL las han abordado, con el fin de entender
los mecanismos de produccin de la cultura y del conocimiento en Latinoamrica, pero
tambin como paradigma que propone una nueva visin acerca de la filosofa de la historia
y de la labor que sta debe cumplir para entender el ser latinoamericano. Latinoamrica se
convierte as en el espacio y el tiempo en el cual confluye mi investigacin. Desde este
espacio geogrfico y desde sus acontecimientos e historia surge la necesidad de abordar un
problema como el de los ECL, problema que no slo debera importarle a las ciencias
sociales, sino que tambin se vuelve filosfico, en tanto que pone en duda una forma de
conocimiento basada en una razn eurocntrica y en una Colonialidad del poder, que la
filosofa misma, a travs de la idea de un sujeto puro, se ha encargado de justificar,
promoviendo de esta manera modelos de civilizacin, proyectos ticos, polticos e
institucionales, que estn anclados a una cultura filosfica europea que desconoce formas
alternativas para la produccin del conocimiento y que establece dispositivos de control del
mismo.
Volver a la historia y a la geografa es darle a la filosofa la posibilidad de volver a lo dado y
poder enunciar su tiempo pero, a su vez, es enfrentarla a una diversidad de territorios y
espacios en los cuales tambin es posible construir un pensamiento cientfico, una
racionalidad. Es encontrar el acontecimiento de la filosofa, su posibilidad dentro del tiempo
y el espacio; la historia no puede ser vista nicamente como la visin de una serie de
sucesos que ya pasaron; por el contrario, su pasado se expresa en el presente como

118

posibilidad para construir el futuro, as pues, el pasado de la filosofa debe ser capaz de
dialogar con el presente de nuestro tiempo y a travs de dicha labor, debe encontrar las
tareas para el futuro, pero stas deben ser desterritorializadas de los centros hegemnicos
del saber y puestas en escena con actores diferentes y con historias y prcticas cotidianas
que permitan su transformacin.
Los ECL retoman estas dos categoras, primero para argumentar su crtica a la modernidad
europea y segundo para construir a travs de ellas un pensamiento que se ubica en lo
fronterizo, es decir, en el lmite sobre el cual reconocen los aportes de la tradicin filosfica
europea, pero tambin se reconocen a s mismos como sujetos latinoamericanos inmersos
en la diversidad y en la posibilidad de encontrar por medio del anlisis de su propia historia,
saberes que les permitan pensar de manera diferente su realidad poltica, cultural, social y
econmica. As pues, sacar el pensamiento del sujeto como centro productor del mismo,
implica para la filosofa preguntarse por el significado que tiene pensar ENTRE el espacio y
el tiempo y ya no SOBRE estos de manera trascendental. Implica, en otras palabras, alejarse
de ese punto cero, desde el cual se establecen los mtodos y paradigmas para entender el
mundo de una manera aislada a la cotidianidad. Es imposible entender, por ejemplo, el
problema del conflicto en Colombia desde la Paz perpetua de Kant; no estoy diciendo
que all no haya elementos para hacerlo, pero de qu nos sirve exponer las ideas que all se
argumentan si no tenemos un conocimiento claro de los procesos histricos, populares y
geogrficos que dentro del mismo se presentan; si bien la labor de la filosofa es crear
conceptos, estos no tienen sentido cuando pierden su plano de inmanencia.
Es necesario, entonces, que la filosofa reconozca en los mbitos geogrficos e histricos
categoras del pensamiento en las cuales pueda encontrar nuevas formas para abordar sus
propios problemas. Esta labor la llevar a replantear el marcado eurocentrismo en el que se
encuentra, con el fin de reconocer nuevos sujetos y entrar en dilogo con ellos para
proponer nuevas tareas y visiones acerca del mundo. Latinoamrica, con sus procesos
polticos y culturales, se enfrenta hoy en da a un tipo de hegemona que no es slo
econmica, sino tambin epistemolgica y cultural, de tal manera que la labor de la filosofa

119

no debe ser la de espectadora aislada, sino que debe tomar partido y proponer a travs de
sus anlisis nuevos conceptos y teoras, que no deben nacer desde la soledad del filsofo
que consume su vida en las bibliotecas, sino ms bien desde el encuentro con el otro. All
espacio y tiempo dejan de ser categoras abstractas para concretarse en la emergencia de
nuevas voces que a travs de sus prcticas cotidianas reflexionan acerca del ser, el estado, la
cultura, la historia y crean nuevos conceptos; ejemplo de ello es la nueva constitucin del
Estado ecuatoriano; en ella no se apela al liberalismo europeo ni a los socialismos reales
como elementos rectores de su conformacin; su visin filosfica de lo que pretende ser un
Estado, tampoco surge desde un ethos griego o romano sino que encuentra en la tradicin
quechua el principio de su fundacin: Una nueva forma de convivencia ciudadana, en
diversidad y armona con la naturaleza, para alcanzar el buen vivir, el sumak kawsay Al
reconocer una lengua, cultura y territorio surge la mejor forma de entender un proyecto de
Estado que sea ms acorde con la realidad de los actores que lo conforman. El ejemplo
tambin sirve para exponer la tarea que debe llevar a cabo la filosofa frente a la emergencia
de lenguas, culturas y territorios que ella misma haba excluido de su pensamiento al ser
heredera de una cultura europea.
La filosofa en Latinoamrica no puede, entonces, seguir navegando atada a la balsa de la
tradicin griega y europea nicamente; es labor de nosotros desatar su corporalidad y
propiciar su encuentro con el mundo. El amor por la sabidura no puede ser el amor
exclusivo de un tipo de dinmicas, o de una subjetividad y objetividad en la cual la
expresin del hombre como un ser abierto a la totalidad pierde sentido; por el contrario, la
sabidura expresa la necesidad de saber a qu sabe el mundo, a qu sabe la totalidad cuando se
encuentra con el otro y es capaz de reconocerlo. Scrates, al escuchar la sentencia del
orculo Concete a ti mismo, no se intern en el bosque para aislarse del mundo y poder
hacerlo; el comprendi que su labor era dialogar y caminar por la tierra, la de encontrarse a
s mismo en el frente a frente con el mundo y con los otros; slo as pudo saber a que saba la
muerte; slo as la filosofa se convierte en una forma de vida y deja de ser una forma de
erudicin, en la cual se habla mucho, pero se sabe y se ama muy poco. La crisis de la
filosofa es el lenguaje; ste dejo de tener significado dentro de las grandes ponencias y

120

debates. Su voz ya no habla de lo dado sino de lo que no se puede hablar. En vez de callar,
la filosofa se volvi parlanchina y perdi su sentido porque se olvid que la lengua antes de
hablar degusta; es decir, se toma su tiempo para sentir, para saber de dnde viene eso que
siente; pero hoy la lengua no distingue sabores, habla inspida y no sabe de dnde viene lo
que siente, lo que expresa con su lengua se origina en un espacio abstracto, en un plano
geomtrico con lneas rectas perfectas y no en un espacio geogrfico lleno de desvos,
curvas, montaas, mesetas, selvas y territorios en donde confluye la diversidad y el Yo
pienso pierde sentido, para darle cabida a un nosotros en el que es posible el amor por la
sabidura.

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Cecilia Gmez B., Taurus, Bogot, 2003.

ANEXO 2
CARTA DE AUTORIZACIN DE LOS AUTORES PARA LA CONSULTA, LA REPRODUCCIN PARCIAL
O TOTAL, Y PUBLICACIN ELECTRNICA DEL TEXTO COMPLETO.
(OPCIONAL)

Bogot, D.C.,

Marzo 9 de 2009

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Tesis doctoral Trabajo de Grado X
Seores
BIBLIOTECA GENERAL
Cuidad
Estimados Seores:
El suscrito

JUAN CAMILO DAZ MOYA


,con C.C. No. 80.056.935 autor(es) de la tesis
doctoral y/o trabajo de grado titulado ESTUDIOS CULTURALES LATINOAMERICANOS:
DISOLUCIN O RE-INVENCIN DELQUEHACER FILOSFICO?presentado y aprobado en el ao
2009 como requisito para optar al ttulo de FILSOFO ; autorizo(amos) a la Biblioteca General de
la Universidad Javeriana para que con fines acadmicos, muestre al mundo la produccin intelectual de
la Universidad Javeriana, a travs de la visibilidad de su contenido de la siguiente manera:

Los usuarios puedan consultar el contenido de este trabajo de grado en Biblos, en los sitios web
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Contino conservando los correspondientes derechos sin modificacin o restriccin alguna; puesto
que de acuerdo con la legislacin colombiana aplicable, el presente es un acuerdo jurdico que en
ningn caso conlleva la enajenacin del derecho de autor y sus conexos.

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Decisin Andina 351 de 1993, "Los derechos morales sobre el trabajo son propiedad de los
autores", los cuales son irrenunciables, imprescriptibles, inembargables e inalienables.

Firma, nombre completo y documento de identificacin del estudiante

JUAN CAMILO DAZ MOYA


C.C. 80.056.935 DE BOGOT
NOTA IMPORTANTE: El autor y o autores certifican que conocen las derivadas jurdicas que se
generan en aplicacin de los principios del derecho de autor.
C. C. FACULTAD

FILOSOFA

PROGRAMA ACADMICO

FILOSOFA

ANEXO 3
FORMULARIO DE LA DESCRIPCIN DE LA TESIS DOCTORAL O DEL TRABAJO DE
GRADO
TTULO COMPLETO DE LA TESIS DOCTORAL O TRABAJO DE GRADO:
ESTUDIOS
CULTURALES LATINOAMERICANOS: DISOLUCIN O RE-INVENCIN DEL QUEHACER
FILOSFICO?

AUTOR O AUTORES
Apellidos Completos
DAZ MOYA

Nombres Completos
JUAN CAMILO

DIRECTOR (ES) TESIS DOCTORAL O DEL TRABAJO DE GRADO


Apellidos Completos
SIERRA GUTIRREZ

Nombres Completos
FRANCISCO

TRABAJO PARA OPTAR AL TTULO DE:


FACULTAD:

FILSOFO

FILOSOFA

PROGRAMA: Carrera X Licenciatura __ Especializacin __ Maestra __ Doctorado


NOMBRE DEL PROGRAMA:

FILOSOFA

NOMBRES Y APELLIDOS DEL DIRECTOR DEL PROGRAMA:


_ADRIANA MARA URREA RESTREPO

CIUDAD: BOGOT AO DE PRESENTACIN DEL TRABAJO DE GRADO: 2009


NMERO DE PGINAS

120

DESCRIPTORES O PALABRAS CLAVES EN ESPAOL E INGLS:


ESPAOL
FILOSOFIA
ESTUDIOS CULTURALES
MODERNIDAD

INGLS
PHILOSOPHY
CULTURAL STUDIES
MODERNITY .

RESUMEN
El siguiente trabajo tiene como finalidad cuestionar el estatuto del quehacer filosfico en el
presente y sus relaciones con las ciencias sociales y humanas. Aunque no pretende diluir la labor
histrica de la filosofa como institucin, s plantea a travs del anlisis de los llamados Estudios
Culturales Latinoamericanos la necesidad que sta tiene, por lo menos en Amrica Latina, de
replantear su quehacer frente a los nuevos procesos histricos y culturales que la atraviesan hoy
da. En este sentido mi trabajo se sita en el plano de una crtica a la modernidad cartesiana, pero
ya no desde los ejes epistemolgicos y culturales europeos, sino desde aquellos que atraviesan
nuestra vida cotidiana y proponen nuevos sujetos y paradigmas del conocimiento.

ABSTRACT
The following work has the purpose of questioning the philosophical task in the present and its
relationship with the social and human sciences. Although it doesnt pretend to ignore the roll of
philosophy as an institution, it does pretend throughout the so called Latin-American Cultural
Studies its necessity, at least in Latin America, of setting a new front of its function against all
the newly developed historical political and cultural processes is facing today. In this sense the
present work is a critic to the Cartesian modernity, but no from the European epistemological
and cultural axis, but from the ones that come on our daily routine and offer new subjects and
paradigms of knowledge.