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University of Ottawa

http://www.archive.org/details/collectiondesanc01bert

COLLECTION
DES ANCIENS

ALCHIMISTES GRECS

IMPRIMERIE LE MALE ET

C"^,

HAVRE

COLLECTION
DES ANCIENS

ALCHIMISTES GRECS
sous LES AUSPICES DU MINISTERE DE L INSTRUCTION PUBLIQUE

Par m.

BERTHELOT

SNATEUR. Membre de i'Institut, Professeur au Collge de

Avec la collaboration de M. Ch.-Em.

Frime

RUELLE

Bibliothcaire a la Bibliothque Sainte-Genevive

PREMIERE LIVRAISON
comprenant

INTRODUCTION

avec planches et figures en

photogravure

INDICATIONS GENERALES. - TRAITES DEMOCRITAINS


(DMOCRITE, SVNSIUS, OlVMPIODORE)

TEXTE GREC ET TRADUCTION FRANAISE


avec variantes, NOTES ET COMMENTAIRES

PARIS
GEORGES STEINHEIL, DITEUR
2,

RUE CASIMIR-DELAVIGNE.

1887

r^

<^f

AVANT-PROPOS

RAPPORT
FAIT

AU COMIT DES TRA\'AUX HISTORIQUES ET SCIENTIFIQUES


Par m.

BERTHELOT

SUR LA COLLECTION DES MANUSCRITS GRECS ALCHIMIQUES

ET SUR l'utilit DE LEUR PUBLICATION


SUIVI DE l'expos DES CONDITIONS

Il

ET DE l'oRDRE ADOPTS DANS CETTE PUBLICATION

existe dans la plupart des

grandes bibliothques d'Europe

une collection de manuscrits grecs,

fort

importante pour

l'histoire

des Sciences naturelles, de la Technologie des mtaux et de

Cramique, ainsi que pour

des ides philosophiques aux

l'histoire

premiers sicles de

l're

scrits alchimiques,

demeurs

chrtienne

la

c'est la collection

indits jusqu' ce jour.

des manu-

La

Biblio-

thque Nationale de Paris contient un certain nombre de ces

Le

manuscrits, et des plus intressants.

que Ton connat, parat remonter


re;

il

existe Venise.

Il

est rest

plus ancien de tous ceux

la fin

du

x'^

sicle

deux ans Paris, entre

mains de M. Berthelot, par suite d'un prt momentan,

beaucoup de

libralit

par

le

de notre

Gouvernement ItaHen.

fait

les

avec

A\'ANT-PROPOS

VJ

ces manuscrits ont une composition pareille. Ils sont

Tous

forms par un

mme ensemble de traits

thoriques et pratiques,

constituant une sorte de Corpus des auteurs chimiques, antrieurs

presque tous au vir sicle de notre re. Les principaux de ces


auteurs paraissent avoir crit aux

ni'=

et iv" sicles, vers les

temps

de Diocltien, de Constantin et de Thodose. Le plus impor-

Zosime, serait contemporain de Clment d'Alexandrie,

tant,

de Porphyre et de Tertullien

c'est

un crivain congnre des

gnostiques et des no-platoniciens, dont

Le Pseudo-Dmocrite, sur

imaginations.

les

a publi rcemment un article tendu dans

remonterait vers

partage les ides et

il

le

commencement de

le

lequel

M.

Berthelot

Journal des Sapants,

l're chrtienne.

Enfin les

recettes relatives aux teintures des verres et la composition des


alliages se rattachent
la vieille

ou

en partie, d'aprs certaines indications,

Egypte.

Ce Corpus des Alchimistes grecs


IX''

a t form vers le

viii^

de notre re, Constantinople, par des savants

sicle

byzantins, de l'ordre de Photius et des compilateurs des 53 sries

de Constantin Porphyrognte, savants qui nous ont transmis sous


des formes analogues les restes de la science grecque. Les auteurs
qu'il

renferme sont cits par les Arabes, notamment dans

al-Fihrist,

comme

la

le

Kitab-

source de leurs connaissances en chimie.

Ils

sont devenus, par cet intermdiaire, l'origine des travaux des

savants occidentaux, au

dpart

En

initial

ge, et par suite

le

point de

des dcouvertes de la Chimie moderne.

raison de cette connexion leur publication offre une grande

importance.
et

moyen

Ils

renferment d'ailleurs une multitude de procds

de recettes techniques, susceptibles de jeter un jour nouveau

sur la fabrication des verras, des alliages et des mtaux antiques


sujet jusqu'ici

si

obscur et

si

controvers dans l'histoire des grandes

AVANT-PROPOS
industries.

M. Maspero,

Vlj

qui l'on a donn communication de

ces manuscrits, pense qu'ils contiennent de prcieux dbris des

pratiques industrielles et des ides techniques de l'ancienne

Egypte, dbris dont une publication complte permettra seule


de reconnatre tout
inscriptions des

l'intrt et

monuments.

sions qui ont rgn dans le

du Christianisme

tirera

la filiation

dans

les

L'histoire des doctrines et des illu-

monde au moment de l'tablissement

galement des lumires nouvelles de cette

publication. Bref, elle offre


cial

de poursuivre

un gal

intrt,

au point de vue sp-

des dbuts des sciences chimiques et industrielles, et au

point de vue gnral des dveloppements de l'esprit humain.


Si cette publication n'a

pas t

faite jusqu' prsent, c'est

en

raison de l'obscurit du sujet, du caractre chimrique d'une


partie des questions traites, telles que celle de la transmutation

des mtaux

enfin de la difficult de rencontrer le concours d'un

savant vers dans

la

connaissance de

langue et de

la

palogra-

la

phie grecque, avec un savant au courant des thories et des pratiques de la chimie.

Un heureux ensemble

met de runir aujourd'hui

La

publication dont

de circonstances per-

cette collaboration.

il

comprendrait environ quatre

s'agit

cinq cents pages de textes grecs indits, avec traduction, collation des manuscrits^ notes et commentaires, etc.

Mais

la publi-

cation peut tre faite par parties successives, de faon donner


ses fruits sans de trop grands dlais et partager la dpense sur

un certain nombre d'annes. En


classs

effet ces textes

peu prs par moiti, en deux

sries

peuvent tre

les textes histo-

riques et thoriques, et les textes techniques relatifs des fabrications spciales.

Chacune de

partage en groupes,

de Zosime,

les

tels

que

ces deux

les traits

Commentateurs,

les

sries

pourrait tre

Dmocritains,

traits sur

les

uvres

la fabrication

AVANT-PROPOS

Vllj

des verres et pierres prcieuses artificielles


fabrication des
Il s'agirait

mtaux

les traits sur la

des alliages, etc.

et

ds lors de publier chaque anne un demi-volume

renfermant 120 i5o pages de textes grecs, avec traduction,

3oo 35o pages en tout chaque

tables, etc., ce qui ferait environ

anne, 1400 i5oo pages pour l'ensemble.

La

publication des

figures des appareils, dessines dans les manuscrits, et qui seraient

reproduites par la photogravure avec

la

perfection et l'exactitude

absolue des procds modernes, augmenterait beaucoup l'intrt

de

Telle que nous

la publication.

tion princeps,

le

comprenons, ce

serait

une di-

accompagne d'un appareil dvelopp de variantes

d'aprs les principaux manuscrits, ainsi que de notes et


taires appropris.

Dans

l'espace de quatre cinq ans,

commen-

on pourrait

venir bout de cette uvre, dsire depuis longtemps par les

savants et qui ferait honneur

Ce rapport

la

nation qui l'excuterait.

a t adopt par la section

du comit des travaux

historiques et scientifiques, charge spcialement des sciences

mathmatiques, physiques

du

et

mtorologiques, dans sa sance

novembre 1884. Le prsent rapport

12

devant

le

dcembre 1884,

et

AL Berthelot de prsenter

le

comit central,

comit, qui a charg

a t lu de

le 17

nouveau

adopt parce
rapport et

la

proposition de pubhcation au Ministre.

M. Charmes,
zle

pour

directeur du Secrtariat, a bien voulu, avec le

les intrts

de

la science qui le distingue,

les ressources ncessaires l'excution,


faire

transmettre

rechercher

le

rapport et

des propositions dfinitives au Ministre, qui a ordonn

publication.

la

AVANT-PROPOS

JX

Cette publication a lieu dans les conditions suivantes

M. Ch.-Em.
Genevive,

Ruelle^ bibliothcaire la bibliothque Sainte-

s'est

charg du texte grec.

a excut d'abord une

Il

copie fondamentale, d'aprs le manuscrit n 299 de la Biblio-

thque de Saint-Marc, Venise, manuscrit de


le

Pour

plus ancien et le plus autoris de tous.

contenues dans ce manuscrit,


en gnral, d'aprs

le

manuscrit

nale de Paris, manuscrit de la


le meilleur,

la

de

la

Bibliothque nationale,

2275, 2326, 2329


225o, 225
autres
fondie.

2827 de

du xv^

aprs celui de Saint-Marc.

fois tablie, elle a t collationne

et

tels

(xvii" sicle),

sicle,

les parties

non

Bibliothque natio-

la

complet

sicle, le plus

et

manuscrits principaux

les

que

les n'

2249

^^

2419 (xv^

2325

(xui= sicle),

2447 (xvf

sicle),

et

sicle),

quelques

en tout douze manuscrits tudis d'une manire appro-

Les variantes principales, rsultant de

de collations, ont t transcrites en note

ment considrable, par

la ncessit

tes des manuscrits, puis de faire

variantes.

Dans

traail

cet

ensemble

rendu double-

de relever toutes

les varian-

un choix convenable entre ces

certains cas o les variantes ont plus d'impor-

tance et d'tendue, on les a donnes dans


rdaction parallle.

nombre de notes

M. Ruelle

le

texte

mme, comme

a joint ces variantes

philologiques.

Il

un grand

se propose de publier aussi

une notice sur

les

manuscrits et une

rencontrs dans

le

cours de son travail.

Il

x<^

La copie fondamentale une

avec

(xvi'-xvii'' sicle),

2252

du

copie fondamentale a t faite

fin

la fin

liste

des mots nouveaux

y aurait eu quelque avantage poursuivre ces comparaisons

d'une faon

mme

complte, en tudiant tous

les

manuscrits de

la

collection qui existent dans les principales bibliothques

de l'Europe, manuscrits sur lesquels M. H.


Geschichte der Chemie, 1869,

p.

Kopp (Beitrge

lur

254 a 340) a runi des renseigne-

AVANT-PROPOS
trs tendus et trs intressants, tirs de leurs catalogues

ments

imprims. Mais ces manuscrits sont fort nombreux, et dissmins. Leur collation aurait exig bien des annes, et
serait

devenu

plication.

On

ainsi

presque inexcutable par sa dure

le travail

et sa

com-

a d se limiter aux douze manuscrits ci-dessus

ce qui reprsente dj un trs grand travail.


diteurs, dans le dsir de n'omettre

aucune

oeuvre importante, ont cru utile de faire procder un

examen

Cependant

spcial,

les

non seulement des catalogues imprims des diverses

Bibliothques d'Europe, mais aussi de certains manuscrits qui


avaient t signals

comme

manquant dans

antrieurs au vu" sicle^

damentaux
et le n

pris

susceptibles de contenir des traits

comme base

les

deux manuscrits fon-

de notre travail, celui de Saint-Marc

2827 de Paris. Tels sont

les

manuscrits du Vatican, de

Leide et de l'Escurial.

M. Andr

matre de confrences l'cole des

Berthelot,

Hautes-tudes, a t sur
Vatican et de Leide, et

il

les lieux tudier

manuscrits du

les

en a compar la composition avec celle

des manuscrits fondamentaux.

Il

a aussi

examin

les

manuscrits

des Bibliothques allemandes, notamment ceux de Gotha, de

Munich, de Weimar, de Leipsick

et divers autres.

de son tude ont t publis en partie dans

Missions scientifiques

(3'

srie,

t.

morceau inconnu

le

nom

mais

ils

Archives des

XIII, p. 819 854);

signals dans V Introduction. Sauf

alchimique qui a pris

les

Les rsultats

ils

un court fragment de

de Justinien,

ils

seront

l'auteur

n'ont pas fourni de

ont t fort utiles par l'tude des

figures de ces manuscrits, qui ont jet une lumire nouvelle

sur les transformations successives des appareils alchimiques

dans

le

cours des sicles.

Le manuscrit

principal de l'Escurial a t l'objet d'un

examen

AVANT-PROPOS
spcial par

M. de Loynes,

secrtaire de l'ambassade franaise

Madrid, principalement au point de vue de Texistence souponne


de traits propres ce manuscrit. Mais ces traits n'existent point
en

ralit,

comme

sera dit en dtail dans Introduction ; ce

il

manuscrit tant une copie, probablement directe, de celui de


Venise.

Les manuscrits

pris

ment donc tout ce


d'antrieur au

comme

qu'il

vuf

base de notre publication renfer-

y a d'essentiel

sicle

et d'antique, c'est--dire

de notre re, dans

sieurs traits qu'il a paru utile d'y

la collection

comprendre sont

plu-

mme

de

date plus rcente, mais connexes avec les prcdents. Quant au

long dtail des variantes des manuscrits que nous n'avons pas
dpouills, c'est
faire

un

travail considrable,

qu'il

conviendra de

ultrieurement en prenant pour base la publication actuelle

nous avons

dit plus

haut que nous n'avions pas cru possible de

l'entreprendre, dans la crainte de compromettre notre entreprise

donnant une tendue dmesure. Voici dj

trois ans

cou-

en

lui

ls

depuis ses dbuts et nous n'avons russi terminer que l'im-

pression de la r^ Livraison. Mais la seconde, texte et traduction,


est tout entire

aux mains de l'imprimeur,

et les textes

de

la

troisime livraison sont presque entirement copis l'heure

prsente

nous sommes donc en mesure de

la

conduire jusqu'au

bout, sans interruption, et cela dans un dlai qui ne dpassera pas

dsormais deux annes.


Il

est utile

de prvenir

ces textes nous nous

le

sommes

lecteur que pour la publication de

attachs d'abord aux crits indits;

mais nous avons cru devoir ajourner Jusqu' nouvel ordre une
nouvelle mise au jour de certains traits dj imprims, tels que
l'ouvrage du

commentateur Stephaniis, auteur du

prcdemment imprim par

Ideler, d'aprs

sicle,

une copie de Dietz,

AVANT-PROPOS

xij

faite sur

un manuscrit de Munich, driv lui-mme de

Venise (dans l'ouvrage


Il,

t.

par

p.

sions

Physici

et

de

medici grci minores,

199 253, 1842); et les Potes alchimiques, imprims

mme

le

intitul

celui

diteur

laissent

(t.

dsirer

328 352). Quoique ces impres-

II, p.

rapports et qu'elles

sous divers

ne

renferment pas de variantes, nous avons pens qu'elles suffiraient

pour
des.

le

moment aux personnes

Quant nous atteindrons

le

qui s'intressent ce genre d'tuternie de notre travail, nous nous

rservons de revenir sur ces divers traits et

prendre une dition plus complte^

si le

temps

mme
le

d'en entre-

permet

et si les

crdits consacrs la prsente publication ne sont pas puiss.

Nos manuscrits contiennent encore un


mesures, sous

et

le

nom

petit trait des poids

de Cloptre, trait que nous avons

galement jug superflu de reproduire, parce


plusieurs fois

imprim depuis

a en outre t

comment

les

et

le

qu'il a t dj

temps d'Henri Estienne;

il

rapproch des textes analogues par

savants qui se sont occups de la Mtrologie des anciens,

notamment dans l'ouvrage classique de Hultsch.

En

gnral, nous n'avons pas cru devoir comprendre dans notre

publication les crits grecs alchimiques postrieurs aux Arabes,


l'exception de certains traits techniques, transcrits dans les

manuscrits que nous imprimons et connexes avec des ouvrages


plus

anciens.

Il

existe

cependant un certain nombre d'auteurs

alchimiques grecs plus rcents que cette date dans


des bibliothques, tels que

une

lettre sur la

Michel Psellus, polygraphe byzantin du

les

manuscrits

Chrysope par

xi" sicle,

mise en guise

de prface en tte de certains manuscrits (voir mes Origines de


l'Alchimie,

p.

240);

un ouvrage de Nicphore Blemmids, du

xiu^ sicle (transcrit entr'autres dans le n 2329 de la Bibliothque


nationale); plusieurs traits et opuscules relevs par

M. Andr

AVANT-PROPUS

XUJ

Berthelot dans la Bibliothque du Vatican (Archives des Missions scientifiques, 3 srie,

contenus dans

magique

et

le

t.

XIII, p. 819 a 854); et divers autres

prcieux manuscrit grec in-folio, astrologique,

alchimique (^

sicle) qui

porte le n 2419

thque nationale de Paris. L'ouvrage alchimique

le

la Biblio-

plus consid-

rable que ce dernier renferme est un trait mthodique, inscrit

sous

le

nom

de Theoctonicos,

latine attribue Albert le

dans

les

et qui est le

mme que

TAlchimie

Grand. L'existence de cet ouvrage

deux langues grecque

des variantes

avec

latine,

et

considrables d'ailleurs^ soulve des problmes historiques trs


curieux: on les discutera dans l'Introduction, d'aprs une tude

approfondie des deux textes.

En

tous

de Theoctonicos est postrieur aux Arabes


de

la fin

du

xiii"

sicle

coup plus moderne que

est tout

les ntres; le texte latin

a t publi diverses reprises, dans le


et la fin

il

ouvrage grec

des uvres d'Albert

le

correspondant

Theatrum Chemicuni

Grand. Le manuscrit 2419

nous a fourni en outre divers renseignements essentiels

l'histoire

des

au plus

appartient donc une priode beau-

il

cet

cas,

notations

alchimiques,

la

liste

relatifs

plantaire

des mtaux et de leurs drivs, aux rapports entre les parties

de l'homme et
siris

les

pour prvoir

signes du Zodiaque, aux cercles de Ptol'issue

gues se retrouvent dans

des maladies, cercles dont les analo-

les

Papyrus de Leide, dans

le

manuscrit

2827, etc.

Le

texte grec tant ainsi arrt et dfini,

une traduction

littrale,

M. Ruelle en

a fait

sans se proccuper des obscurits ou

des passages en apparence incomprhensibles.

M. Berthelot

repris cet essai de traduction; avec l'aide de ses connaissances

techniques,

il

a cherch en tirer un

conformant au texte grec, dont

il

sens rgulier, en se

a t ainsi conduit

faille

AVANT-PROPOS

XIV

son tour une revision spciale,

il

rclame toute l'indulgence du

lecteur pour cette tentative d'interprtation, dans

rendue triplement

difficile

par

les

une matire

obscurits du sujet, des

notations et du langage technique, les explications des praticiens


laissant toujours

beaucoup de choses sous-entendues

symbolisme mystique

et le

qu'ils transcrivaient.

de traits tait trs incorrecte ds


les

enfin par les fautes mat-

des copistes, qui souvent ne comprenaient rien aux signes

aux textes

et

le

vague intentionnel des auteurs, sans

parler de leurs erreurs scientifiques


rielles

par

La langue mme de
le

dbut,

comme

le

cet ordre

montrent

papyrus alchimiques de Leide, publis par M. Leemans et

dont

M. Berthelot donne une

taires

traduction complte avec

commen-

En somme, on ne saurait envisager


alchimistes grecs que comme un premier

dans I'Introduction.

notre traduction des

assurment perfectionn par suite des tudes

essai, qui sera

ultrieures,

auxquelles

il

n'a

d'autres prtentions et

d'autre

mrite que de fournir leur premier fondement.

Les conditions de notre pubHcation tant

ainsi dfinies,

expo-

sons l'ordre que nous avons adopt. Elle se compose de trois


parties, savoir

Une Introduction, due M. Berthelot;


Un Texte grec, avec variantes et notes
par M. Ruelle;
Et une Tr.\duction, due

philologiques, tabli

la collaboration

avec notes et commentaires de

M.

Parlons d'abord du Texte grec.

Berthelot.

des deux savants,

AVANT-PROPOS

Nous avons partag


dans

les

les

XV

nombreux morceaux qui

le

manuscrits en six parties distinctes, savoir

Une Premire

constituent
:

partie, sous le titre d'Indications gnrales^

contient les morceaux d'un caractre gnral, tels que: la Ddicace


antique, le Lexique, les nomenclatures de l'uf philosophique,
les articles sur le Serpent, sur l'Instrument
l'issue

des maladies, sur la

drivs, sur les

quait

l'or, les

plantaire des mtaux et de leurs

liste

noms des Faiseurs

Serments,

les

d'Herms pour prvoir

d'or et des Villes o l'on fabri-

murs

des philosophes, l'assemble

des philosophes, la fabrication de l'asm et du cinabre, les pro-

cds de diplosis, et enfin

Labyrinthe de Salomon;

le

soit

en

tout vingt morceaux, que nous avons recueillis dans les diverses
parties des manuscrits, o

ils

sont dissmins.

La Seconde partie comprend

\ts Traits

Dmocritains,

-dire le Pseudo-Dmocrite, contemporain des auteurs

c'est-

anonymes

du Papyrus alchimique de Leide, reprsent par deux ouvrages,


savoir

Physica

le trait

et

Mystica, et un

philosophique de Synsius

et curieux crit

livre ddi
(fin

Leucippe

du iv" sicle) enfin


;

d'Olympiodore (commencement du

puis

le

long

v^ sicle).

Ce

sont les uvres les plus intressantes, au point de vue historique


et philosophique.

Ces deux parties constituent

la

premire livraison du texte

grec, celle que nous donnons aujourd'hui au public.

La seconde

livraison,

compltement prpare

l'impression, renferme aussi deux parties.

La Troisime
embrasse

les

partie,

la

plus

uvres ou plutt

les

Ce

sont

longue de

et

livre

toutes,

laquelle

fragments attribus Zosime,

fragments recueillis et parfois dvelopps par des commentateurs plus rcents, de diverses poques, quelques-uns
rieurs

au

vii^ sicle.

Les uvres de Zosime,

telles

post-

que nous

AVANT-PROPOS

XVJ

pouvons en entrevoir

composition d'aprs ces

la

fragments,

offraient dj le caractre d'une compilation tendue, faite vers


le

m"

sicle de notre re avec les crits

de divers crivains perdus,

tels

de Dmocrite et ceux

que: Cloptre, auteur de traits

sur la distillation, dont les figures ont t en partie conserves

manuscrits

dans

les

tion

Marie

et

seront

reproduites

dans l'Introduc-

auteur d'ouvrages sur les appareils de

la Juive,

digestion et les fourneaux, dont les figures ont t aussi con-

serves en partie et seront galement reproduites

Pbchius,

Ostans,

Ptsis,

cryphes

Soph (Chops),

mon,

Toute une

etc.

Pammns,

Africanus,

Pausiris,

Herms

Chymes,

et

les

apo-

Agathod-

littrature alchimique, aujourd'hui perdue,

a prcd Zosime qui l'avait rsume. Ses uvres ont servi


leur tour de base des compilations plus rcentes, qui se sont

confondues avec

le texte primitif.

Au

lieu

de chercher dmler

immdiatement une semblable complication,


de donner ces oeuvres,

telles qu'elles existent

en nous bornant en runir

les

morceaux

il

a paru prfrable

dans

les manuscrits,

parfois disperss, et

au risque d'y intercaler des ouvrages plus rcents. Nous avons


pens

qu'il

convenait d'abord de mettre aux mains des rudits les

textes, avant d'en discuter la formation.

La Quatrime partie comprise


^

son, contient

tous

aussi dans notre seconde livrai-

ouvrages anciens qui portent un

les

nom

d'auteur, que cette attribution soit apocryphe ou non. Tels sont


les crits

de Pelage, d'Ostans, de Jean l'Archiprtre, d'Aga-

thodmon, de Coniarius,
le

nom de Mose,

et le trait

technologique inscrit sous

lequel renferme des

dates, quelques-uns contemporains des

morceaux de diverses

Papyrus alchimiques de

Leide.

La

3^ livraison enfin,

ds prsent arrte quant son plan et

AVANT-PROPOS
quant

grande partie de ses

la plus

dernires parties, qui sont

La Cinquime
prenant

nurgie de Salmanas,
fer et

bire, etc., etc.

portent

le

ment dans

forme des deux

com-

de l'Alchimie mtallique, un trait d'Orfvrerie

le livre

trempe du

textes, sera

partie, essentiellement technologique,

beaucoup plus moderne,

la

XVIJ

Ces

des quatre lments, la tech-

le travail

du bronze,
traits

ou

verres et meraudes,

des

la coloration

la fabrication

du verre, de

la

presque tous anonymes,

articles,

caractre d'ouvrages pratiques, remanis successivele

cours des sicles ct de certaines recettes remon;

Egypte,

tant, ce semble, jusqu' la vieille

ils

renferment parfois

des procds contemporains de la dernire copie du manuscrit


qui nous les a transmis.

La Sixime
que

le

dont

partie sera consacre aux commentateurs, tels

philosophe

les crits se

Anonyme

philosophe Chrtien, auteurs

et le

confondent souvent avec

de ceux de Zosime, transcrits dans

donnerons

la

3''

rdaction actuelle

partie. C'est l

que nous

rimpression de Stephanus et celle des potes,

les ressources

il

la

la

de notre publication

Le

texte grec est publi avec

est

du au

le

si

permettent.

une pagination indpendante

de M. Ch.-Em. Ruelle, qui a

travail consciencieux

collationn les manuscrits mis notre disposition et reproduit


les variantes principales,

Son
il

en notes dveloppes au bas des pages.

travail personnel tait plus

tendu

et plus

complet

mais

a d en restreindre l'impression aux limites actuelles,

rservant de donner ailleurs,

y a

s'il

lieu, le

se

surplus. Voil ce

qui est relatif au texte.

Quelques mots maintenant sur


actuel

la

contient,

pagination spciale.

la

Traduction. Le volume

imprime dans un

Au

fascicule

spar, avec

bas des pages se trouvent galement

AVANT-PROPOS

XVll]

des notes, constituant un commentaire perptuel, technique,


historique et philosophique. Elle est ncessairement partage en
six parties et trois livraisons,

comme le texte

grec correspondant.

Cette traduction est donne aussi clairement que possible, toutes


les fois

que

l'on a cru russir

des procds. Pour

on

le reste,

littral, laissant

aux lecteurs

l'interprtation

de ces textes

comprendre
s'est

la vraie signification

tenu au plus prs du sens

de pntrer plus avant dans

le soin

au besoin de

difficiles, et

rectifier,

l'aide du grec, les erreurs qui auraient pu tre commises.

Texte

et

formant dans

M.

prcds par une Introduction,

traduction sont
la

livraison

prs de

actuelle

3oo pages, que

Berthelot a jug utile de rdiger pour l'intelligence du texte

elle constitue

une sorte d'introduction gnrale

Une

indpendants

et

la mtallurgie

forme par huit chapitres ou

et la chimie des anciens. Elle est

mmoires, spars

les

uns des autres^ savoir

tude sur les Papyrus grecs de Leide, avec traduction

complte du papyrus

spcialement alchimique, et explication

des recettes qui y sont contenues. C'est


tique de cet ordre qui soit connu.

Il

le plus

vieux texte authen-

a t crit au

de

iif sicle

notre re; mais une partie des procds techniques qu'il renferme

remontent beaucoup plus haut, ce genre de procds se transmettant d'ge en ge.

M.

Berthelot a montr

d'alliage destines l'orfvrerie

comment

les recettes

que ce texte expose ont t

le

point de dpart pratique des travaux et des tentatives des alchimistes.

Le Pseudo-Dmocrite

et le

Pseudo-Mose notamment

s'y

rattachent trs directement.


2

Une

tude sur les relations entre

relations originaires de

Babylone

les

mtaux

elles

et les pla7ites,

prsident toute la

notation alchimique et jouent un rle capital dans l'histoire des

croyances et des superstitions humaines.

AVANT-PROPOS
3

Une

XIX

notice sur la sphre de Dmocrite et sur les mdecins

astrologues, avec deux figures des cercles de Ptosiris, en photo-

gravures, tires du manuscrit 241g de Paris.


4

La

reproduction, d'aprs des photogravures, des

listes

des

signes et notations alchimiques, contenues dans le manuscrit de

Saint-Marc et dans
tion

comprend

y a

joint

un

le

manuscrit 2827 de Paris. Cette reproduc-

huit planches, avec traduction et commentaire; on

petit lexique alphabtique,

pour servir de point de

repre.
5

La reproduction

cs figures d'appareils et autres, au nombre

de 35, contenues dans

le

manuscrit de Saint-Marc, et dans

manuscrit 2327 de Paris; reproduction

faite

pour

photogravure^ et qui ds lors doit tre regarde


voisine que possible des manuscrits.

On

le

plupart en

la

comme

aussi

a donn l'explication

des oprations accomplies l'aide de ces appareils, ainsi qu'une

comparaison des dessins des

mmes

appareils, faits des poques

loignes les unes des autres de plusieurs sicles. Cette comparaison constitue

une vritable

alchimistes, ainsi

que des changements qui

pendant

le

cours du

moyen

histoire des manipulations des


s'y sont introduits

ge.

6 Divers renseignements et notices sur quelques manuscrits

alchimiques et sur leur


liste

filiation.

On y trouvera l'tude d'une vieille

d'ouvrages, place en tte du manuscrit de Saint-Marc

une discussion sur divers traits perdus depuis

lacunes que ce manuscrit offre dans son tat prsent


raison avec les manuscrits 2325 et 2327 de Paris
paratif des manuscrits de l'Escurial,

l'indication des

sa

compa-

l'examen com-

du Vatican, de Leide,

etc.

certaines hypothses sur l'origine et la filiation de nos manuscrits


actuels;

une tude spciale du manuscrit 241g de

la

Bibliothque

Nationale de Paris et sur l'Alchimie de Theoctonicos

enfin

-PROPOS

XX

quelques indications sur un manuscrit arabe dOstans, existant


la Bibliothque Nationale de Paris.
7

note relative quelques minraux

Une

et

mtaux provenant

de l'antique Chalde, et tirs d es Collections du Muse du Louvre

minraux
8

Des

et

mtaux que M. Berthelot a soumis

ses analyses.

notices de minralogie, de mtallurgie et diverses, desti-

nes servir de commentaires aux expressions chimiques et minralogiques employs par les alchimistes.
bli

et

Ce commentaire

a t ta-

d'aprs Thophraste,Dioscorde, Pline et les crivains anciens,

complt

l'aide

du Spculum ma/us de Vincent de Beauvais,

des auteurs contenus dans

la

Bibliotheca

Chemica de Manget,

le

Theatrum chemicum, la Bibliothque des Philosophes alchimiques


publie chez Cailleau, Paris (1754), joints aux articles du Lexicon

Alchemi Rulandi, ouvrages qui nous


tations

du moyen ge.

On

de du Cange {Glossarium

^&&

a tir galement parti des dictionnaires

medi

et

infim Grcitatis), d'Henri

{Thsaurus, dition Didot), et de ceux du grec moderne.

Si la place le

tion

font connatre les interpr-

permet, on prsentera la

un rsum des procds

et

fin

de

la

prsente collec-

mthodes chimiques qui y sont

signals; enfin on terminera par des Tables analytiques et

un

Index gnral.
Peut-tre ne sera-t-il pas superflu d'ajouter que les
taires

et

explications de la publication actuelle

complts par l'ouvrage de M. Berthelot,

commen-

doivent tre

intitul les

Origines

de l'Alchimie, ouvrage compos en grande partie d'aprs une

premire lecture de nos manuscrits, et dans lequel

les faits histo-

riques et les thories philosophiques se trouvent exposs avec

des dveloppements plus considrables.


Paris, 25

Octobre 1887.

TABLE ANALYTIQUE
DE L INTRODUCTION

Avant-Propos

Liste des mmoires

I. Les Papyrus de Leide

du papyrus. Son
contenu
Teinture des mtaux. Recettes
rptes.
Notes de praticiens.
Auteur cit
Phimnas ou PamDescription

L'alchimie est
sortie des pratiques des orfvres
gyptiens pour imiter les mtaux.

Concordance entre

papyrus et
les textes des manuscrits alchimiques
Origine des papyrus de Leide

ques.

Auteurs

Noms

Formules
Gnosticisme

V.

r.ipj'ri4S

cits.

sacrs

Agathodmon
des plantes. No-

royal

12

Affinits

juives

de Dieu.
Serpent qui se mord
queue, etc
Nitre tctragonal.
Invocation.
Rcit de la cration
la

Papyrus X.

18

Science des alliages.


Recettes conformes celles des
alchimistes

.-Recettespourcrireen lettres d'or.


Comparaison avec celles du manuel

Roret
II.

28

52

Manipulations des mtaux ....

l'or et

53

53

54

Airain, orichalque.
Electrum. Alliage montaire.

anciens.

Claudianon.

Stannum.

Asm

55

Recettes pour la teinture superficielle des mtaux. Opration de

19

Fermentation suppose
Rle du mercure, du soufre, de l'ar-

20

Procds pour-reconnaitrc
des mtaux, etc

la diplosis.

Dfinitions du mot or. Imitations.


Ncessit des formules ma

senic

giques

25

16

3i

de l'argent.
Augmentation de leur poids avec
des mtaux trangers
Fraudes. Absence de rglements.
Tentatives pour faire des mtaux
artificiels.
"Vague des ides des

Papyrus IT'gnostique. Ouvrages

Nom

Explication des recettes

Imitation de

apocryphes de Mo'ise.

47

10

Signes de l'or et de l'argent.


Articles sur les mtaux et
sur la
teinture en pourpre.
Extraits
de Dioscoride. Article mercure.
Traduction des 90 articles relatifs
aux mtaux
Id. des onze articles sur la teinture.

magi-

menclature prophtique de DiosNoms alchimiques


Recette d'encre.
Encre mystique.
Procd pour affiner l'or. "Jji;;.
Recette de Pline.
Cment
coride.

24

les

23

mens

Leur publication.

22

56
5-

la

puret
67
IV

TABLE ANALYTIQUE

XXlj

Soudure, dcapage, etc


Procd pour teindre l'or.

5;

Pro-

cds actuels

Dorure avec de l'or et sans or


Recettes du Pseudo-Dmocrite.

Vernissage
Procds d'argenture superficielle.
Alliages
Teinture fond.
Diplosis de Mose. Emploi actuel

des composs arsenicaux.


bac.
II!.

Asm

et

;.

59

6o
6o

Tom-

62
62

de l'Asm
lectrum

ChangeDiversit de proprits.
Fament en or ou en argent.
brication

du Pseudo-Dmocrite

noir.

64

Article de Pline

La matire premire.

68

La

Influence du soleil et des astres.

La Chalde
Le nombre Sept. Origine
Semaine
tronomique.
Couleurs.

Le

plantes.

Mtaux

soleil et l'or

et l'argent.

Vnus

et le cuivre.

Le plomb

Vieilles

conscutives

74

75

g6

mme

10

Figures d'app.areils et autres


V.
127
OBJETS

Figures
Figures des manuscrits.
symboliques des mss. latins.
127
Figures d'appareils
128
Figures du 7ns. de St-Marc
Chrysope de Cloptrc figure 11. l32
Cercles concentriques, axiomes, ser.

pent, appareils, etc

et

corps,

33

Reproductions du ms.
Alambic.
2325 et du ms. 2327 figures 12

l'in-

listes.

discussion

io3
duction -.figures 3 10
Lexique alphabtique des notations
123
alchimiques

74

fluence des effluves sidrales

Liste de Celse.

96
listes

reptitions

Voyelles.

Saturne
Gnration des mtaux sous

95

Huit planches en photogravure, reproduisant les signes du ms. de


St-Marc et du ms. 2327, avec tra-

Pindare.

Mars

Neuf

74

La lune
et le fer.

94

.sur leur filiation

as-

Nombre des

Notation des mtaux, signes divers.


Notation des drivs des mtaux..
Produits minraux et matire mdi-

Signes multiples d'un

La

92

cale
6.

nature.

Relations entre les mt.\ux


IL
ET les planistes
la

87

Signes et Notations alchimiques

magie

Unit des lois de


chane d'or

IV.

ries.

86

Recettes du Pseudo-Dmocrite
compares aux prcdentes
Confusion des pratiques et des tho-

IV.

86

Les mdecins astrologues.


PapyTableaux divers
rus V.
Les deux tableaux de Ptosiris figures 1 et 2.
Autres tableaux.

67

Eau de
Procds de Diplosis.
soufre ou eau divine. Ptsis.
Polysulfure de calcium

Ascm

La Sphre de Dmocriteet

cuivre blanchi par l'arsenic.


Coquille d'or
Alun.

85

liques

82

et

d'Olympiodore

Le

Le plomb.
Passage de Stephanus. Liste d'Albumazar
Nomenclature des drivs mtal-

LES MDECINS .\STR0L0GUES

Recettes

III.

artificielle

Vingt-huit trente recettes. Douze


alliages d'argent, d'tain, de cuivre,
de plomb, de zinc, de mercure,
Alliages modernes...
d'arsenic.

6i

Formule d'Eugenius

Fabrication

58
58

Tablettes de Khorsabad
79
Variations dans les attributions de
la plante Jupiter, assigne l'lectrum, puis l'tain; et de la plante
Herms, assigne l'lain, puis au
mercure.
poque de ces variations. lectrum ray de la liste
des mtaux, vers le vi" sicle.
Symboles alchimiques des mtaux.

78

et

i3

Chrysope prototype des dessins

i34

TABLE ANALYTIQUE
d'appareils
:

Ancienne liste du ms. de St-Mjrc. 174


Comparaison avec le contenu actuel.
Traits perdus d'Hraclius et
I.

Alambic deux pointes figures 14


et

bis

'3/

Alambic trois pointes (tribicos)


figure j5
Alambic tube et rcipient unique.
figure 16
Tribicos du ms. 2325 -.figure ly..
Chaudire distillatoire _^^re 18.
bauche d'alambic .figure ig
Appareils krotakis ou palette,

de Justinien.

iSg

(crevisse)

et

Sur

140
II.

141
141

142

144

Bain-marie krotakis

14)
148
Krotakis triangulaire figure 24 bis 14S
AutrevaseKrotakis etcrevisse
figure 25
149
Rcipient suprieur de cette figure
:

i5o
figure 2y i5i
Formule de rcrevisse '.figure 28;
son interprtation
l52
Alphabets magiques figure 2().,. i55
Labyrinthe de Salomon '.figure 3o 157
Symbole cordiforme et dessins mystiques figures 3i, 32 et 33
i58
Figures du ms. 2827
i58
Serpent Ouroboros figure 34
159
Signe d Herms.
Images gomtriques figures 35 et 36
160
Alambics et vases digestion figu:

et

38

161

Modifications dans la forme des appareils rtrogrades


162
Petits adamhics: figures 3 g, 40, 41 1D4
Fiole figure 42 ; alambic avec six
appendices figure 43
166
:

Figures du ms. 2325


166
Figures des mss. de Leide
.67
Vase aigcstion: figure 44, rapproche del'aludel arabe '.figure 45. 172

VI.
Renseignements et notices
SUR QUELQUES MANUSCRITS ALCHI-

MIQUES

V.

iSo
et transposi-

du ms. de St-Marc

tions
IV.

184

Mss. de l'Escurial

186

Mss. alchimiques grecs du Vatican

et

des Bibliothques de

Mss. de Gotha

VI.

Rome.

191

de Munich.
Publications de Griller
193
et

Comparaison du contenu
du ms. de St-Marc avec ceu.x du
n" 2325 et du
232- de la Bibliothque nationale de Paris
'94

VII.

VIII.

Hypothses gnrales sur


manus-

l'origine et la filiation des

crits alchimiques grecs


200
Recettes techniques en Egypte.
Stles.
Transcriptions en grec.
Dioscoride, Pline, Papyrus de
Leide. Textes d'un caractre analogue
200
cole Dmocritaine
Gnostiques.
Traits de Cloptre et de Marie
Zosime, Africanus
201
crits apocryphes de Chops, d'Herms, d'Agathodmon, lettre d'Isis.

Auteurs divers
202
Commentaires de Synesius, d Olympiodore, du Philosophe Chrtien,
de l'Anonyme, de Stephanus
202
Premire Collection.
Sries de
Constantin Porphyrognte
2o3

Prototype de St-Marc

ses altrations successives jusqu'au manuscrit actuel


2o3
Filiation des autres manuscrits .... 204
IX.

Sur

de
173

copies actuelles de la

Diverses lacunes

les

Morceaux perdus

m.

176

Autre bain-marie figure 24

res

relatif

g" leon de Stephanus


'79
Six finales diffrentes.
Confusion
dans le texte du ms. de St-.Aarc.

figure 22

23

figure 26
Autre vase Krotakis

Additions. Modi-

dans l'ordre

fications

Partage des traits en sept sries.. 178

avec vase digestion cylindrique:


figures 20 et 21...
142
Ramollissement des mtaux par le
mercure, le soufre, l'arsenic sulfure. 144
Vases de condensation ; sublimation
ritre ; opration rtrograde ou

/.';

XXIIJ

Son

le

manuscrit grec 241 q

Bibliothque de Paris
2o5
caractre gnral.
Figure

la

''

TABLE ANALYTIQUE

XXIV

Le

astrologique du corps humain.


Cercle et tableau de Ptosiris.
Relations plantaires des mtaux.

Alphabets magiques 2o5


Signes.
Alchimie grecque de Theoctonicos,

compare avec

le trait latin d'Al-

207
209

des oprations
210
alchimiques au xiv* sicle
et latins

Manuscrits alchimiques de
211
Leide
Figures.
Codex Vossianus.
Fragment de Justinien sur l'uf. 212
X.

XI.

xii.

Manuscrits divers. Copte


Manuscrit arabe d'Ostans.

Deux

21

23o

dnommes

provenances
mines

et

selon

propri-

les

23

Airain

de Corinthe. 23i

.Erugo, rubigo, viride

ceris, vert-

de-gris

23
:

Scolex, sels basiques.

flos

ou
232

^Es ustum, protoxydc de cuivre.


Scoria, lepis, squama, stomoma
:

Smegma

et sels

diphryges

basiques

fx ;

233
craie

233

verte

Sur quelques mtaux et


MINRAUX PROVENANT DE l'aNCIENNE Ch ALDE

VII.

Atite ou pierre d'aigle


2

grecs

Alchimistes

234
au

(tradition

234

moyen-ge)
Coffre de pierre trouv dans les fondations du palais de Sargon

Objets trouvs Tello. Vase d'antiCe mtal dans Dioscoride


moine.
Ncropole de Redkinet Pline.

Lager
223
Figurine votive en cuivre pur.
Absence de l'tain
224
Transport de l'tain dans l'antiquit. Gites des iles de la Sonde
et des iles Cassitrides.
Petits

Mines du Khorassan. Passage de Strabon. .... 225


Age du cuivre antrieur l'ge du
bronze, d'aprs certains
logues

archo-

/Es, airain, bronze, cuivre


Ides des anciens sur les mtaux.

(sel).

moniaque

237

Antimoine.
Larbason.

Stimmi.

Stibi.

Calcdoine.
SulAlabastrum.
fure d'antimoine.

Oxydes.

238

Oxysulfures

Orpiment.
SandaraArsenic.
Rcalgar et Kerms minral.
que.
Autres sens du mot sandaraque. 238
Arsenic mtallique, second mercure
des alchimistes. -Hermaphrodite. 239

Cadmie.
laiton.

mtaux

Naturelle, minerais de
Artificielle,

capnitis,

fume des

botruitis.,

codes, onychitis, ostracitis.

pla-

Sens
240
240

Le cadmium des modernes


,

nihil

blanche ou noire.

228
3o

2 3/

- Deux sens sel


de sodium et chlorhydrate d'am-

Pompholyx

Liste

alphabtique

Ammoniac

divers

227

'. Notices de minralogie, de


MTALLURGIE ET DIVERSES.

hermtiques. 235

Alun. Varits. Acide arsnieux.

gites locaux.

et critures

Alphabets

Khorsabad. Ses tablettes voAnalyse de quatre d'entre


tives.
elles, en or, argent, bronze, carbo2ig
nate de magnsie
Sens anciens du mot magnsie.
Nom de la 4 tablette en assyrien 221
222
Pierre des Taureaux ails

Produits naturels {fossiles) soudure


Produits factices; verdet 202
d'or.

sous-oxydes

216

traits

regard

du bronze

taires de

Orichalque.

bert le Grand
Alchymus, massa, orpiment

Noms grecs

les

pas

n'tait

distinct

Varits d'airain,

cuivre

comme

Tutie.

album, spodos

Antispode.

Magnsie

240

Chalcanthon, couperose, vitriol.


Produit de la macration des mi-

TABLE ANALYTIQUE

nerais.

Les

vitriols.

241

Sory. Melanteria

Misy.

Prcipi-

tation du'cuivre par le fer

Titatios,
Gypse, pltre
Chrysocolle. Sens multiples.
-Malachite, azurite armenim,
vive, asbestos.

calcaire.

cyanos, etc

243

Claudianon

Les

244
243

Titre d'ouvrage

oprations

l'art,

Coupholithe

246

...

actifs.

Qualits.

Ex-

halaisons sche et humide, gn,


ratrices des minraux, d'aprs
Aristote
247
-vJjjLaTx.

Corps, mes.

Sens alchimiques

247

Liste des quatre esprits; des sept


248
esprits.
Aludel.
Wismath.
Sublimation simple, ou complique

d'une oxydation
marcassite

tutie,

magnsie,

mots

rouille.

alchimiques.
Mtal de la magnsie.
Pyrites.
Amalgames.
Magnsie noire
255
Magnsie calcaire au xviii" sicle.

Sens moderne

256

ancienne.

Mercure des philosophes.


Dialogue de l'or
noms.
mercure

Mtaux.

et

Ses
du

Leur gnration.

Passage d' Aristote


Leur production dans

257

259

par
la transformation des vapeurs sous
la terre,

les influences sidrales.

au moyen ge
Odeur des mtaux.
de Darius

Doutes

Or du Trsor

260
261

Minium, rubrique, \j.O.-ot. Cinabre,


vermillon, oxyde de fer, de cuivre,
sulfure d'arsenicetd'antimoine,etc.' 261

5o

'.o'.

23

Ocres, sil, usta.


Pyrites, chalcopyrite, marcassite.

nium,

Lemnos

meli-

misandaraque,
Le minium de Callias.

usta,

i7!;;!!0i!ou

fausse

Armenium, ceru
Sericum.
leum: couleurs vertes, jaunes
261
Nitrum

25

Sinopis ; terre de

Aimant, magnes, sideritis, ferrum


Vivian; mle et femelle, etc.
Hmatite.

257

Prparation

sandy.if.

Basalte. Rubigo
Squama, scoria

257

Massa

num.lcucophoron:

Stannum.
Sens anciens de

tymologies chimiques doubles


asm, chimie, ammoniac
Fer.

2 54

249

/.aTsso.

Plomb blanc
ces

allemand
245
Cobalt mtallique connu des alchimistes du moyen ge
246

254

Sens multiples losis


Magnsie, sens anciens. Sens
los, virus.

Distillation. Ides mystiques.

tain.

254
(pierre)

Mercure.

Esprits,

de ce

Marcassites

Cobalt, Cobathia, Kobold.


Origine de ce nom.
Bleu de cobalt
connu des anciens.
tymologie
grecque.
Confusion avec le mot

lments

Sens

mot

244

de

clefs

2 53

Figures gomtriques des saveurs


et des odeurs
253

Gagates

Cinabre.
Sulfure de mercure,
anthrax, minium, ralgar, sangdragon, tout oxyde ou sulfure
rouge.
Signe
244

(les).

252

vertus du)

(les

Fixation des mtaux.


243

CAr^so/i/Ae, sens ancien et moderne. 244

Clefs

Rubrique

243

Chalcitis. -Altiations de la pyrite. 243

Chaux

Feu

XXV

natron
Carbonate de
Sputna ou aphronitron.
soude.
2U3
notre nitre
.

Oprations alchimiques.
noms grecs

Or.

Coupellation par

d'antimoine,

Leurs
263

le

Bain du

sulfure
soleil;

TABLE ANALYTIQUE

XXV)
loup des mtaux
P.iros et parus

Plomb

blanc et noir.
gjleiia, sens anciens et

262

264

Samos

264

Sel. Fossile et factice. Lanugo.

Stanmim,
modernes.

(pierre de)

Saumure. Flos, favilla

266

Slnite ou aphrosclinon

267

Soufre apyre

267

spode, pierre plombeuse,


galena, molybdne, helcysma ou

Terres.

Plomb /ave'. Soudure autogne.


264
Plomb brl
Scorie,

encauma.
Litharge
riotis,

Sens moderne

Noms

Pseudargyre

Calcaires et argiles.

265
266

Trempe, teinture, paorj.


du fer et du bronze

266

Tutie

chrysitis, argyritis, lau-

Cruse. Minium

267

divers

Trempe
267
268

TABLE DES MATIERES


DE LA

LIVRAISON

!=

(texte grec et traduction)

Texte

Note prliminaire sur

les abrviations, les sigles

Premire partie.

Indications gnrales

I. I.

Ddicace (en vers)

I. II.

Lexique de

la

Chrysope

I.

ni.

Ce que

I.

IV.

Les noms de l'uf, mystre de

V.

Le serpent Ouroboros

I. VI.
I.

VII.

des manuscrits, etc.

anciens disent de l'uf (philosophique)

Traduction

18

18

20

21

21

22

(2" article)

22

23

Instrument d'Herms Trismgist

23

24

24

25

25

26

26

27

les

Le serpent

I. VIII.

Liste plantaire des

I. IX.

Noms

l'art

mtaux

des faiseurs d'or

1.

X.

Lieux o l'on prpare

I.

XI.

Serment

27

29

XII.

Serment du philosophe Pappus

27

29

28

3i

la pierre

prophtesse son

I.xiii.

Isis la

I. XIII bis

{2" rdaction)

fils

mtallique

(!'''

rdaction)

murs du

philosophe

33

35

36

XIV.

Quelles doivent tre les

I.

XV.

L'assemble des philosophes

35

37

I.

XVI.

Fabrication de l'Asm

36

38

I.

xvii.

Fabrication du cinabre

I.

xviii.

I.
I.

I.

(3 recettes)
(3 recettes)

37

39

Diplosis de Mose

38

40

XIX.

Diplosis d'Eugnius

Sg

40

XX.

Labyrinthe de Salomon

39

41

TABLE DES MATIERES

XXviij

Texte

Deuxime partie.

II.
II.

Traits

Dmocritains

(questions naturelles et mystrieuses).

I.

p/jj^.sicj e/ iHj'S^'Ct

II.

Livre de Dmocrite adress Leucippe

II. III.

Synesius Dioscorus, commentaire sur

II. IV.

Olympiodore

II. IV bis.

Appendice

le livre

de

Appendice
Appendice

II

41

43

41

43

53

57

56

60

Dmo-

crite

Traduction

69
1

04

io5

75
1

114
1

COLLECTION

ALCHIMISTES GRECS

TRADUCTION

NOTE PRELIMINAIRE

Les sigles des manuscrits


texte grec.

et les

abrviations sont les

Elles ont t indiques

la

page

mmes que pour


2 de ce texte.

le

PREMIERE PARTIE
r

INDICATIONS GENERALES
I.

Regarde ce volume

1.

comme

DEDICACE

renfermant un bonheur

Muses. Mais

sois qui es l'ami des

si

secret, qui

veux en explorer

tu

les

que

tu

veines char-

ges d'or, qui sont habilement caches; ouvre l'il vif de l'esprit et lve-le
vers les natures divines, avec une parfaite perspicacit

cherchant

explorant

et

les natures
fait

amants de

corps

(i), la

parcours ainsi ce

seule qui

la

domine

seule qui enfante l'or brillant, celle

tout; celle que seulsont dcouverte, par leur esprit inspir des Muses,

les

est.

heureuse,

nature trois fois

d'une manire divine

qui

il

la

connaissance suprieure, en

trs savant crit, et trouves-y le trsor d'une

Admire
et

la

gnose divine. Celui qui

Tintelligence, la sagesse de ces

des esprits

sublime de

la

(2);

gnose,

(Admire,

dis-je)

invente, je ne dirai pas qui

hommes

comment

de faon animer, tuer

figures et des fermes tranges

merveille

l'a

ils

divins, crateurs des

ont atteint

et vivifier,

la

hauteur

crer des

(3).

bien heureuse et souveraine matire

Celui qui

la

con-

nat fond et qui sait les rsultats cachs sous ses nigmes, celui-l, oui,
c'est l'intelligence

digne de tout honneur,

c'est l'esprit

minent de Tho-

dore, qui s'enrichit d'une manire divine, lui le fidle dfenseur des prin-

(i)

C'est la formule favorite

do-Dmocrite.
(2)

Le mot

,,

corps,

du Pseu-

s'applique

dans la langue des alchimistes, aux mtaux rgnrs de leurs oxydes et autres
minerais.

un

Le mot esprit,

sens plus vague

il

-,

signifie spcia-

lement

les

substances volatiles que l'on

peut fixer sur

rer

les

mtaux, ou en spa-

Introduction, p. 247).
Ces expressions mystiques signi-

(v.

(3)

fient la

production des mtaux, leur dis-

parition par oxydation, dissolution, etc.,


et leur rgnration.

INDICATIONS GENERALES

4
ces. Il a rassembl,

il

a fait entrer

une collection trange dans

volume

ce

de conceptions savantes.

En

le

protgeant, Christ, souverain matre, tiens-le en ta garde

Sur

le

L'indication de ce

Thodore auquel
nom, qui

se

est

adresse cette Ddicace.

rapporte un haut fonctionnaire de l'empire

byzantin, est la seule que nous possdions sur

la

formation de

mique. Elle concerne une poque comprise entre Hraclius et

du

xi^

sicle, date

de Photius

et

du ms. de Venise; poque qui comprend

est d'ailleurs trop

sans autre indice,

ment dans

la

collection alchi-

le

commencement

celles des compilations

de Constantin Porphyrognte (voir Origines de l'Alchimie,

Le nom de Thodore
tifier,

l'histoire.

Dans

ouvrages de Zosime, on trouve aussi, sous

les

un rsum des sommaires de

l'Alchimie, p. 184). Stephanus crit pareillement


lequel pourrait tre'notre personnage

l.

II.

g8).

personnage actuel avec quelque byzantin, connu autre-

le

Chapitres Thodore

p.

rpandu pour qu'on puisse esprer iden-

il

un Thodore

serait alors

le titre

de

divers traits {Origines de


(Ideler,

p. 208),

t. Il,

contemporain d'Hraclius.

LEXIQUE DE LA CHRYSOFEE
PAR ORDRE ALPHABTIQUE

(i)

C'est l'eflHorescence du cuivre


Alabastron. C'est la chaux tire des coquilles d'ufs, le sel

Semence de Vnus.
Albtre ou

des efflorescences

(1)

D'aprs

le

(2).

sel

(3), le

manuscrit

ammoniac

L Lexique
;

mtallique, par ordre alphabtique, des

noms de l'art divin et sacr employs


dans ce volume sur la matire d'or.
D'aprs A
Lexique mtallique de
l'art sacr, par ordre alphabtique, renfermant les signes et les noms, crit pour
la premire fois en langue grecque, etc.

Ce qui semblerait indiquer

qu'il

(4}, le

(2)

(v.

sel

\''ert

commun.
de gris

et

corps analogues

Inlrod., p. 232).

(3)

Salptre,

ou sesquicarbonate de

soude, ou sulfate de soude, ou


:

(4)

gine

Ce mot ne
le

dsignait pas l'ori-

chlorhydrate d'ammoniaque

mais, ce qu'il semble,

a pris son sens

de natron. Plus tard

l'origine

actuel (voir Introd., p. 23-).

il

une varit

aurait t traduit d'une autre langue


(?).

mme

chlorure de sodium'fv. Nitrum Introd.,


p. 263), suivant les terrains.

LEXIQUE
Chaux d'Hermks.

C'est la chaux tire des ufs

vinaigre, et expose au soleil

Sel efflorescent

C'est

(3).

mer,

la

saumure,

la

AsM.

C'est

C'est ios

la

C'est la
cuivre. C'est

Fleur d'Achae.
Fleur du

le

laccha
la

sel.

liquide mercuriel.

vapeur sublime

la

le

(2).

mousse du

la

vapeur sublime du soufre

provenant de

sublime par

(i),

meilleure que l'or

elle est

(?!;

Ecume d'une espce quelconque. C'est


Liquide ARGENTIN.

et

du mercure (4.

(5).

(6).

couperose,

la chalcite (7), la pyrite, le

soufre

blanc aprs traitement.


Sel.

C'est la coquille de l'iuf

rose en est

Ce que

jaune

le

C'est

Androdamas.

l'on MET

Vapeur sublime.

a vin.

C'est

pyrite et l'arsenic

C'est

d'argent).

le

Indestructible.

mercure

le

Ce qui

le

icidesufs philosophiques

du mercure,

le signe

Asm, Electrum,

alliage d'or et

p. 2i5;etInirod., p. 62). Divers alliages

amalgames

mme nom
ici

(11).

(7)

(S)
I,

taient dsigns par

le

ce qui explique le rle

au mercure

matire que l'on prpare

ici la

la

vapeur sublime.

Orcanette.

Minerai de cuivre {Introd.,p. 243).


Voir Texte grec, ou Traduction,
et IV.

(g)

Pyrite arsenicale et sulfures d'ar-

senic.
(10)

BAL.
et

du
mercure des

C'est l'eau de l'tain et

du cuivre

le

philosophes (Orig. de l'Alchimie,

p.

272

Le mercure se retire aussi par


sublimation de ses amalgames avec les
et 27g).

d'argent (voir Origines de l'Alchimie.

attribu

plutt

plomb

puis vient cette phrase

et

(10).

coupholithe

(12).

au moyen de

cdente.

(5)

la

l'on traduit d'ordinaire par rouille, signifie

(6)

donne

molybdochalque

comaris,

mercure

vinaigre, etc.

sont omis
{2) Les mots que l'or
dans plusieurs ms.
Au lieu de expose au soleil il faut peut-tre lire
devenue couleur d'or s; le mme signe reprsentant l'or et le soleil.
(31 Voir la note (3) de la page pr-

la

ne peut tre volatilis.

(4)

bl.

tir de l'argent et la pierre scythrite.

d'une prparation mercurielle.


c'est la vapeur des ufs
D'aprs BAL
le

coupe-

(0).

son du

C'est

C'est

et

dissoute par

la

C'est un vase de terre cuite.

jaculation du Serpent.

(i) Il s'agit

blanc de l'uf;

le

C'est l'eau du soufre et du

Aphroslinon (Ecume

Amphore

soufre est

(8).

la

part.

le

(;)- que

mtaux.
(iil Syn. de
(12)

BAL

cinabre.

talc,

ou deslnite.

ajoutent

Extrait

du

INDICATIONS GNRALES

C'est

Pierre d'Aigle.

Macdoine

la

chrysolithe,

CoivRE couvert d'ombre (ou obscurci).

C'est

Changement de nature.

porphyre,

pierre pourpre de

la

C'est le blanchiment.

Incombustibilit.

Saumure.

le

pierre polychrome.

et la

C'est

la fleur

du cuivre.

teinture (i).

la

C'est la chrysocolle.

Argyrolithe (Pierre d'argentj. - C'est

Tout mercure.

Se dit

Se

la slnite.

du mercure compos avec

les

trois

soufres

apyres.

Natif (produit).

prement

de ce qui est pur

dit

qui est intact,

parler, ce

et

non

souill. C'est, pro-

non obscurci

et brillant

comme

la

fleur de l'or.

Renoncule.

C'est

Bol (ou masse


Bostrychite.

la

chrysocolle

pilulaire).

C'est

C'est la pyrite,

et la

chrysoprase (aigue-marine).

soufre cru.

le

la pierre tsienne, la

chrysolithe.

C'est pierre du mortier.


changement de nature.
Teinture [ou trempe C'est
Pierre de touche.

la

le

Toutes plantes jaunes.


Orge.

C'est

le

germe

Ce sont
(2)

Terre

(dite)

de la bire.

C'est

astrite.
C'est

Lait de la vache noire.

les chrysolithes.

le

mercure

extrait

du soufre
Chio,

la pyrite, la terre de

soufre blanc, l'alun, la cadmie blanche,

le

mastic

(3).

la litharge, le

(4).

C'est la terre poterie.


soufre blanc.
Terre de Samos. C'est l'arsenic et
Lait DE tout animal. C'est le soufre.
Terre d'Egypte.

le

Gypse.

(I)

C'est

Dans L,

le

les

mercure

articles

solidifi.

prcdents

sont confondus, par suite de quelque

erreur de copiste.
(21

Orge germe.

(3)

C'est--dire

du sulfure noir de

mercure.
(4) Rsine naturelle.

LEXIQUE

C'est mercure extrait de l'arsenic


Litire. C'est l'eau du mercure.
Bile du serpent. C'est
mercure extrait de rtain (ou du cinabre; addiRose.

le

(i).

le

tion de

BAL).

C'est
Encphale. C'est
Helcysma.

Dcoction.
Adjonction.

plomb brl

le

chaux des coquilles des ufs.

la

C'est la dispersion, le dlaiement, le grillage.

C'est l'agglomration attractive.

Rpond aux fleurs

Huile.

(2).

Pulvrisation complte.

(3)

des teintures.

C'est

le

blanchiment,

la

mutation,

la

rduction

en mercure (des espces BAL).


Raffinage.

C'est

l'extraction

moyen

au

des

liquides, c'est--dire

la

transmutation.

Pierre tsienne.

Petit levain.

Levain.

C'est la chrysolithe.

C'est

C'est la

le

soufre.

combinaison des corps mtalliques avec

sublime de l'chomnion

Liqueur tinctoriale.
l'Art.,

(4)

et

avec

la fleur

du carthame

vapeur

la

(5).

C'est la couperose traite suivant les rgles (de

AL.)

H
Demi-corps.

(li

Ce sont les vapeurs sublimes

C'est--dire

l'arsenic

sublim,

(6).

donc une varit de

serait
]

comme un

second mercure,
cause de sa volatilit et de son action
regard
sur

le

(2)

cuivre (hitrod., p. 99 et 239).


Pline, H. N., 1. XXXIII, 35.

Scoriam
cysma.

in

V, loi,

La scorie d'argent
helcysma ouencauma. . Ce

argento Grci vocant helDioscoride, Mat. md., \.

dit aussi

s'appelle

(3)

Couleur,

(4)

Basilic?

(5)

Cet

Voir
-

plus loin.

article est tir

signifie les

litharge.

_/?05.

de L.

mtaux rduits de

leurs mi-

nerais.
\

(6)

Cette expression rappelle les demi-

mtaux des auteurs du xvm

sicle,

INDICATIONS GENERALES

cHOMNioN

(i).

C'est la fleur de carthame.

lectrum. C'est

poudre

la

C'est

Chevelure du Soleil.
Disque salaire.

C'est

Soufre blanc.

(de projection) parfaite.

le

soufre extrait de

le

mercure

e.Ktrait

C'est la vapeur sublime

l'or.

de For.

du mercure,

fixe

avec

la

compo-

sition blanche.

C'est

Soufre blanc.

Soufre non brl.


Soufre liquide (ou

Eau de soufre

la

pierre chrystsienne, l'hmatite.

C'est la vapeur
fusible).

(a).

Ce sont

Ce sont

sublime

et le

mercure.

deux antimoines

les

et la litharge.

blancs d'ufs coaguls

les

(?)

et le

marbre

travaill.

Rameaux des palmiers.


Soufre non calcin.
de

sandaraque

la

C'est
L'eau

le

soufre blanc.

mle

et

blanchie, extraite de l'arsenic

et

,3).

safran tir des liqueurs.


Soufre natif. C'est
Eau de soufre. Celle qu'on tire du plomb
Eau de soufre. C'est celle que l'on extrait par
le

(4).

Soufre en suspension

Ce mot ne

(i)

(5).

chaux

C'est une eau.

trouve nulle part

se

'.

que chez
Serait-ce pour

ailleurs

les

alchimistes.

? Le
un grand
rle dans les sciences occultes du moyen
:

Basilic

Basilic, plante et animal, joue

ge.

au Serpent qui se
Salamandre, au
{Bibl. Cheiii. de Manger,

tait assimil

Il

mord

la

Phnix,

queue,
etc.

la

106 et 706).
Eau de soufre ou eau divine par-

p.

(2)

tout

la

de l'albtre.

et

t. I,

dissolution de

le

mmes

mot grec
signes

tant le

dsignent

mme. Les
quelquefois

Les articles relatifs


au soufre offrent de nombreuses variantes et interversions dans les manuscrits.
On voit par les textes du

l'eau de

plomb.

Lexique que le sens des mots soufre,


eau de soufre, etc., tait singulirement
flottant.
(3) Au-dessus du mot arsenic, on lit
son signe ouvert droite dans M; audessus du mot sandaraque le signe de
"arsenic est retourn et ouvert vers la
gauche (ce qui rappelle le signe du mercure oppos celui de l'argent). Cet

article est

de

la
(4)

confondu dans

avec

la fin

ligne 7 (texte grec!.

Rappelons que

exprimait

le

plomb

le

mme

signe

et le soufre.

(5) Cela se rapporte-t-il l'extrait de


Saturne, prcipit form dans l'eau ordinaire par les sels de plomb basiques ?

LEXIQUE

Ce sont les minerais

Corps sulfureux.

Eav de

C'est

soufre.

Eau de soufre (pour

mtalliques.

dcoction du plomb

la

(i).

jaunissement, tire de la sandaraque)

le

(2).

C'est

le

vin aminen, extrait de la chlidoine.

Soufre LAMELLEux.

Deux soufres

C'est l'arsenic (orpiment).

ce ne sont pas des compositions;

accomplissent l'uvre

ils

divine.

C'est chaux des ufs


(appel) aussi
soufre apyre.
nos; alun lamelleux celui de Mlos

Le Marbre thbaque.

la

il

est

tita-

est le

L'Eau de soufre.

C'est notre vinaigre.

C'est

Soufre blanc.

le

plomb aprs

traitement.

C'est le cuivre aprs traitement.

Soufre.

los racl

(3).

C'est la vapeur sublime et

chrysocolle

la

(soudure

d'or,
los.

C'est le jaunissement

le pastel

de l'Inde;

la

C'est

C'est
sacre.

l'eau de soufre natif; le

renoncule;

la

Pierre sacre.

la chrysolithe.

Pierre

le

chrysoprase

mystre cach (A

(Substance) brle de Coptos.

Fiente de l'or et Minerai

C'est la

la

chrysocolle.

E\

lie,

d'or, chrysammos.

comaris de Scythie

l'cume de l'argent.

C'est

la

chrysolithe (pierre

d'or.
tain.

C'est

Eau de Calas

(i)
(2)

Mme

le

[4).

cinabre.

C'est l'eau de

sens que plus haut.

D'aprs

A.

Il s'agit

arsnieus impur, obtenu par

du

chaux.

'

spcifique

le grillage

ralgar.

(3)

los a

rouille des
la flche

principe

un sens complexe
mtaux;

c'est la

c'est la

pointe de

l'extrait

dou de pro-

elle-mme,

'

etc.

(Introd.,

p. 254).
(4)

Ce mot

se trouve

appliqu au

cuivre dans la Diplosis de Mose

semble que ce

c'est le venin, c'est--dire le

actif,

prits spcifiques, et, par extension, le

principe del coloration et la proprit

de l'acide

soit

un nom de

lieu,

il

INDICATIONS GENERALES
Cinabre.
mites

C'est

vapeur sublime, obtenue par cuisson dans

la

(2).

C'est le chapiteau (de l'alambic).

Ce sont les vapeurs de l'arsenic

Fume des cobathia.

Colle attique. C'est

C'est

Huile de

la

chaux des ufs,

C'est le soufre

CoMARis de Scythie.

la

larme de l'amande

(sulfur)

(3).

(4).

jaune (d'uf).

le

C'est

Claudianos.

Cadmie.

mar-

(i).

Cnouphion

Gomme.

les

le

peuplier noir

et l'arsenic,

et le cassia (5).

avec tous ses noms.

C'est la magnsie.
ricin.

beaucoup

la

C'est celle que l'on extrait des figuiers sauvages

car

prparent ainsi.

Signifie corps (mtalliques) solides


Substance brle. C'est
substance blanchie

Cire solide.

les

la

(6).

(7).

C'est soufre.
CoMARis. C'est l'arsenic.
Roseau.

le

Sang de moucheron

Cuivre d'oseille

(8).

(9).

C'est l'eau d'alabastron aprs traitement.

C'est

vinaigre.

le

C'est chaux.
C'est pyrite.
Pierre qui n'est pas une pierre. C'est
chaux
Pierre de Dionysios.

la

Pierre blanche (leucolithe).

la

la

et la

vapeur sublime,

dlaye avec du vinaigre.

Pierre phrygienne

(1)

C'est--dire le

(v.DioscoRiDE,

.,

Tir du

nom

(2)

fio).

C'est

l'alun.

mercure sublim
ou son sulfure.
du dieu Cnouphi

10),

(voir Origines de l'Alchimie, p.


1

(8)

Voir Introd., p. 344.

(6|

C'est--dire les

les

amalgames,

de

la cire.

(9)

zinc, le

plomb,

le grillage.

p. 10 12.

C'est--dire le verdet, actate de

cuivre basique et analogues

(v.

Introd.,

p. 232).

(io)V. DioscoRiDEjA/ai.ncii., l.V, 140.

ou

Pline,

se solidifiant la faon

d'alunite,

mtaux

le

Voir la nomenclature prophtique,

dans l'Introduction,

duit ce

(5)

Par exemple,

blancs par

3i).

RuLANDUs [Lex. Alch., p. 58) tramot par Kobolt; c'est toujours


un compos arsenical (v./)!i;Oii.,p. 245).
(4) Le lait fait avec la pte d'amandes.
(3)

(7)

l'antimoine, etc., changs en oxydes

fusibles

(v.

H. N., 1. XXXVI, 36; sorte


employe par les teinturiers

Introd., p. 48).

LEXIQUE
Ecailles des cobathl^.

Ce

sont les (matires) sulfureuses,

et

surtout

l'arsenic.

C'est la fleur d'Achae

Orcanette.

(i).

C'cst

Cuivre blanc.
C'est Teau de soufre apyre.
LiTHARGE BLANCHE.

la ce'ruse.

C'est ce qui teint profondment et qui ne suinte pas.


Pierre phrygienne. C'est l'alun et le soufre
Blanc brillant. C'est ce qui pntre profondment.

Teinture blanche.

(21.

C'est semblable de cruse.


Magnsie. C'est
plomb blanc
pyrite
Plomb.

le

la

le

M.iGNsiE.

et la

C"est le vinaigre

non adouci,

(3).

et l'extraction.

C'est l'antimoine femelle de Chalcdoine.


Emolliens (ou amalgames). C'est toute matire jaune
Magnsie.

fection

(4)

C'est

Noir

Est

indien.

le

Notre Plomb.

(i)

de chrysolitlie.

C'est le

C'est l'eau divine

Je corrige

ici le

(H.N., XXXIII), distingue l'antimoine


femelle, qui est lamelleux et brillant;
c'est notre sulfure

Rptition de l'un des articles pr-

montre que
la

rsulte de

sens.

le lexique de
runion de plusieurs

plus anciennes.

que

le

s'applique aussi l'oxyde de

fer magntique, la pyrite et au sulfure


d'antimoine (v. Introd., p. 255).
(4)

RiDE,

A L de Macdoine (v. DioscoMat. md., 1. V, 9g.)


Pline,
:

d'antimoine

natif.

mlange accompli.
(6) Ici il s'agit d'un oxyde de fer analogue la sanguine, driv du misy qui
(5)

c'est tout

coule tout seul

Cadmie, au K. On
mot magnsie a plusieurs

V. plus haut
Il

(8) et

admet-

texte en

voit,

{7).

(Orig. de l'Alchi-

cdents. Ceci

(3)

coule tout

la lithargc.

mie, p. 359, 36 1).

listes

celui qui

C'est celui qui se prpare avec les deux antimoines

/ /;.

(2)

misy jaune, avec

(6).

Miel attique et Plomb.

tant

per-

soufre et le mercure, aprs traitement diffrent.

fait d'isatis et

Minium de montagne.

avec

amene

(5).

Nature une.

seul

et

c'est--dire de la pyrite

en dcomposition (v. Introd., p. 242).


(7) Ceci semble faire allusion h la
saveur sucre des sels de plomb.
(S) Mle et femelle
varits de notre sulfure. En outre, on voit que le
rgule d'antimoine tait confondu avec
le plomb (v. Introd., p. 224 et 238).
:

INDICATIONS GENERALES

12

MoLYBDOCHALQUE

C'est la soudure d'or.

C'est la

Mystre de toute pierre mtallique.

Nuage

noir.

Nuage.

C'est

la

vapeur sublime

et la pierre d"or.

du soufre.

C'est la vapeur sublime

Raclure de la pierre de Naxos.


biers

pyrite.

C'est l'orge.

Grande plante.

C'est la matire aiguiser des bar-

(i).

Natron.

(mme

C'est le soufre blanc qui rend le cuivre sans

nomme

substance) se

aphronitron

(3)

ombre

(2).

La

et terre rsineuse (ou fluidi-

fiante).

C'est l'obscurit des

Nue.

eaux,

la

vapeur sublime, l'humidit vapo-

en suspension

rise, le prcipit qui reste

Vapeur jaune sublime du cinabre.

(?).

C'est la vapeur sublime des sub-

stances sulfureuses et l'argent liquide.

Prparation jaune.
soufre [c'est aussi

la

C'est le minerai de fer, trait par l'urine

Coquillage et os de seiche.
Suc de calpasos.

C'est la

AxoNGE de

Vinaigre

(i)

(2)

porc.

(4)

3/.

Parfaitement

tjid.,

d'un fondant employ dans


tion

du cuivre oxyd ou
semble

C'est la

chaux des ufs.

non

brl.

1.

V, 167.

la

gnait tous les liquides saveur piquante,

s'agit

tels

rduc-

i"

Il

lie.

que
Les liquides acides, assimils notre
:

vinaigre;

sulfur.

de notre

2" Certaines liqueurs alcalines, saveur piquante, comme le montre l'assi-

Cette dfinition semble signifier

milation de ce motavec l'urine altre;

(3) Il

qu'il s'agisse ici

salptre.
(4)

L].

C'est celui qu'on obtient par la litharge et par la

brillant.

le

sve de cette plante

C'est le soufre

commun.

DioscoRiDE,

cadmie,

let)

de plomb. Mais le mot vinaigre avait chez les alchimistes un sens

acides

beaucoup plus comprhensif.

de cuivre, de zinc, de

l'actate

Il

dsi-

3^

Diverses

ou

solutions

mtalliques,

astringentes, base de plomb,


fer, etc.

LEXIQUE

C'est

Suc DE TOUS ARBRES ET DE TOUTES PLANTES.

mercure

Ce que tu
Cuisson.

et le

C'est

C'est l'alun.
la

dcoction

jaunissement.

et le

C'est le plomb et le soufre.

OsiRis.

PoMPHOLYX

Ce

(i)

(2).

sais.

C'est

Vase cylindrique.

Fixez.

l'eau divine

(3).

C'est

Au lieu de

la

(4).

C'est

vapeur sublime du soufre.

la

C'est sory
magnsie
Miel complet. C'est l'eau de soufre
Pyrite.

et la

le

Teinture

(Pinos'.

Fixations.

Ce

Polychrome.
Porphyre.

pilon.

et) le

fume de l'asm.

renforcez

qui s'vapore au feu.

mortier

(le

(et la

pierre blanche, A).

(5).

C'est ce qui teint l'extrieur

(6).

sont les oprations chimiques utiles.

C'est

la

couleur de pourpre.

C'est la pierre tsienne et l'androdamas.

Dissolvant universel.

C'est

vapeur sublime qui mane de toutes

la

choses, c'est--dire l'eau native.

Feuilles

qui

entourent la couronne.

Ce sont

la

pyrite et la

ma-

gnsie.

Ayant

Ayant

aigri pralablement
aigri

fortement.

C'est

C'est

Ayant t torrfie au soleil

Limon de Vulcain.

(i)

On

dsignait,

C'est

que le nom d'Eau divine


non seulement les solutions

voit

se fait

vinaigre

)>.

en 6 jours.

(4)

d'oxydes de cuivre, de plomb, d'antimoine, d'arsepic, etc. (Intrud., p. 240).

c'tait lui

ter

p. 2 52).
(5)
1

zinc sublim, et ml

Fixer un mtal,

sa volatilit, sa fluidit, etc. (Introd.,

essentiel.

Oxyde de

ayant pass au feu

le

(7).

de sulfures alcalins [Introd., p. Gg),


mais aussi tout suc vgtal actif.
(2) Le mot mercure dsigne ici toute
liqueur renfermant un principe actif
(3)

ayant baign dans

Cela

l'orge

V.

plus haut

le

miel

Allusion au got sucr des

plomb

';

attique.
sels

de

oppos h
Souvenir de la nomenclature prophtique (Introd., p. 10).
(5)

{7)

INDICATIONS GENERALES

Purifiant.

Rephecla

Cest le natron jaune

C'est

(2).

Limaille d'or.

le

l'aphronitron.

(i) et

cyclamen.

C'est la soudure d'or.

Nnuphars desschs.

Ce sont ceux qu'on

tire

des

cours

d'eau

plomb,

l'tain

d'Egypte.

C'est slnite l'alun lamelleux.


C"est
Sandyx
cuivre sans ombre.
soufre blanc
A.LUN. C'est
mercure extrait du cinabre.
Sandaraque. C'est
cuivre,
Les (quatre) Corps mtalliques. Ce sont
et

la

Lie.

l'or.

^3).

et le

le

le

le

et le fer.

On

en extrait

le

le

stibium en coquille.

Corps intervenant dans la coMBrNAisoN.

On

les appelle

camlon

ce

qui signifie les quatre mtaux imparfaits.

C'est

Stibium.

coquillage ou

le

Mutation et Rgnration.

ponge

m.arine.

mystre cach,
Fer.

C'est

Titanos.

Nom

le

C'est la

le

cadmie,

C'est la

chaux de l'uf.

et

plomb,

le

dans

le

Papyrus de

Mot inconnu.
Couleur rouge

{v.

Ce

la pyrite, le

Pline,

H. N.,

aussi question

Leide {Introd.,

p. 39J.

(3)

C'est l'eau divine, tire de la

des autres matires.

propre de la composition solide.


claudianos,

chrysolithe, la pierre sacre, le

la

propre de la composition liquide.

Nitrum flavum de
XXXI, 46. Il en est

(2)

calcination et le blanchiment.

cendre de la paille, l'meraude, l'meril.

la

(i)
1.

coquille (4).
la

tgument de l'uf.

saumure, du vinaigre

Nom

la

C'est

Introd., p. 2U0).

sont les quatre corps, appels

mercure.

Pline,

H.

N.,

1.

XXXV,

23.

Diosc.

7 V, io3, vers la fin. Minium prRappepar en calcinant la cruse.


lons que l'carlate figurait au moyen
ge, et figure encore l'or dans le blason.
(4) Voir Introd., p. 6/^
1.

LEXIQUE

Y
Mercure,
fait

fix

au

C'est

Eau scythiqle.
Eau

divine native.

Eau DE Carthame.
Eau

lunaire.

moyen

des vapeurs sublimes

mercure

le

C'est

le

le

cuivre

et

(i).

mercure

C'est Teau native

Eau de

blanchit

avec les sels.

fix

du

cuivre [eau de

soufre.
L], eau igne, eau de verre,

sel,

eau d'argent, eau de sandaraque, eau d'arsenic, eau de fleuve

c'est le

nuage. A].

C'est le soufre et le mercure


C'est le lavage des laines en suint.

Eau Fluviale, Eau de Plomb.


Hyssope.

Eau de mercure tinctoriale

(3).

C'est

mercure

le

extrait

(2).

du cinabre.

Eau de Vnus, de Lune, d'Argent, de Mercure, et eau Fluviale.


l'eau divine et le

Eau de soufre

Eau

simple.

furs,

.,

mercure

natif.

C'est

au moyen de

(4).

C'est la composition blanche qui disparat.

que l'on fabrique avec

celle
la

C'est

trois

les

composs

sul-

chaux.

(extraite) de l'Asm

(.5).

Elle est dite cume, rose, aphroselinon

liquide.

Eau

divine tire du mercure.

Elle est appele

(6;,

d'aprs Ptasius, bile

de serpent.

Eau

divine fixe p.ar les transmutations.

extrait)

(i)

du cinabre,

la sandaraque BAL.
de l'arsenic mtallique sublim,

comme un

regard

second mercure.

Introd. p. 289.
(2)

Il

C'est le

y a diverses variantes

et inter-

() Le nuage est dit eau leve par disde serpent. B. Le mot bile
de serpent rpond la nomenclature
prophtique (Introd., p. 10 12). Ptasius ou Petesis, seul auteur cit dans le
:

Lexique, est un

suivant les manuscrits.

aussi

(4)

De

la

des

articles

prcdents. Variantes diverses.


(5)

De

l'argent, L,

plus moderne.

que

au

lieu

de l'asm

le texte

nom

gyptien,

cit

il dsigne un
par Dioscoride
vieux matre alchimique (Origines de

teinture blanche, L.

Rptition de l'un

ce qui indique

l'on

tillation, bile

versions dans les articles prcdents,

(3)

mercure (que

c'est--dire la ttrasomie (7).

Variante:

Il s'agit

de

est

Alchimie, pages 128, i58,

Introd.,
(7)

p.

168, etc.

et 68).

Runion des quatre mtaux im-

parfaits.

INDICATIONS GENERALES

i6

Lie.

du

C'est le dpt

chaux avantageuse pour

vin, la

C'est la teinture extrieure et brillante.


Algue
Prparation. C'est la vapeur sublime, compose

les

pourpres

(i).

(2).

au

moyen du

trai-

tement.

Fais griller

C'est--dire

(Teinture) qui (ne) passe

Scorie des lentilles.

(pas).

C'est

Fais cuire ou jaunis

C'est la
la

vritable

(?).

couperose.

X
Scorie DU cuivre.

Or.

C'est

C'est la pyrite, la

couperose.

cadmie

et le

C'est l'or fabriqu

Chalkydrion.

tion, faites au

Chrysitis

la

moyen du

(4).

soufre

(3).

par les manipulations de

et rouill

fixa-

soufre.

C'est la composition tire des vapeurs sublimes.

C'est mtal blanchi, soufre


cruse.

C'est
jus de camomille.
Sueurs du cuivre.
molybdochalque
Chrysocolle et Eau de cuivre. C'est
Cuivre mdical.

le

et la

le

le

le

Liqueur d'or, Chlidoine, Coquille


soufre blanc [ou bien

le

mercure

(5).

Ios sans ombre.

d'or,

C'est

le

avec la composition blanche.

fix

L].

Couperose.

C'est le jaune de l'uf.

C'est l'hmatite.
C'est l'eau
fulgurante

Pierre chrystsienne.

Chalcopyrite
tir

du mercure

(i) Il

s'agit

employe pour

de

la

crme de

tartre,

fixer les matires colo-

Orseille.

deux autres dfinitions de l'or donnesplus loin.


(4) Litharge couleur d'or, dans Pline
(3)Voir Introd., p. 206, et les

dans DioscoRiDE,Afii. md.,\.V .102.


s'agit-il dans le Lexique de
l'oxyde de mercure.

et

Peut-tre

(7)

c'est le

soufre

(L).

rantes sur les toffes.


(2)

de soufre

(6).

(5)

Variantes de L.

Le

corail d'or et

l'eau de chrysochalque, c'est le


et le cuivre.

sulter

des

d'une interprtation diffrente

mmes

(6)

plomb

Cette variante semble r-

signes.

cause de sa couleur

Pyrite cui-

vreuse.
(7)

BA.

C'est le soufre, l'eau de mercure,

LEXIQUE

Or

(.

Ce sont tous

les

fragments et

17
les

lamelles jaunis

amens

et

(21

perfection (3).

Limaille d'or, Soudure d'or. Fleur d'or, Liqueur d'or.


coquille d'or,

la

Cuivre. C'est

Or

cuit.

l'ios, le

soufre

et le

la chrysitis,

mercure.

coquille des ufs.

la

Ce sont

les

vapeurs sublimes jaunes.

Chalkydrion, Argent liquide, Bile de tout animal.


cuivre, l'lectrum,

le

soufre,

et

tourne au jaune

le

C'est

qu'ils

et

se

C'est

lorsque leur clat


fixent

c'est

le

Pios parfait,

devient accompli

mercure

extrait!

du

cinabre.

Chlidoine.

On

Or

appelle

C'est l'lydrion.

Le blanc,

le sec, le

jaune

et les (matires,

desquelles on fabrique les teintures stables

Chrysocolle.

C'est

molybdochalque

le

dores, l'aide

(i).

(4),

c'est--dire la

composition

complte.

Sphre d'Or.
que,

C'est

le

safran de Cilicie [ou bien l'arsenic

et la

sandara-

BAL].

Chrysophite.

C'est la vapeur sublime, aprs traitement avec

le

cuivre,

pulvrisation et rduction en ios.

Cl'ivre de Chypre.

chiment

Morceaux.

et le

C'est

et

lav; c'est

le

C'est ce qui

Ce

est

C'est

Cruse.
Est produite par

Sable (ou minerai

transform quant

l'espce.

sont les cendres dlayes dans l'eau, celles qui

du fourneau,

tapissent le fond

l'paisseur d'un doigt.

la

chrysocolle.

le

plomb.

Cette dfinition est caractristique

minerais,

:,

au lieu des

conforme aux procds de teinture


en or du Papyrus de Leide. (Introd.,

(3)

Et attnus, AL.

p. 20.)

(4)

Rptition.

et

(2)

D'aprs

terme du blan-

dbut du jaunissement.

Petit Morceau.

(i)

cuivre calcin

le

BAL. Dans

M ce sont les

feuilles

INDICATIONS GNRALES

l8

Ocres, obtenues par un mlange devin


falsifies)

Mercure

et d'huile,

sont dites blmables (ou

cru.

mercure produit par

C'est le

plomb

le

molybdo-

[par le

chalque, L.].

Ocre attique.

Est nomme aussi Terenouthin


C'est jaune de l'uf.

Ocre attique.

C'est l'arsenic

OTis (pierre d'uf?).

C'est celui qu'on obtient par

Le Lexique alchimique,
de Saint-Marc

modifi dans

les

successivement,
l'eau de soufre,

Chrysocolle.

le

Orichalquede Nice.

scrit

et

tel

du

(fin

que nous venons de

manuscrits postrieurs.

comme

la

Il

est

magnsie,

xi^

sicle)

form de portions

prouvent par exemple

le

manu-

reproduire, est tir du

le

ou commencement du

s."

cadmie.

la

n'a gure t

il

diverses, ajoutes

les articles relatifs

au soufre,

Certains articles remontent jusqu' la vieille

etc.

tradition grco-gyptienne, ainsi que le

montrent

les

rapprochements

en note)

(cits

avec la nomenclature prophtique de Dioscoride et du Papyrus de Leide. Les catalogues

du blanc

et

du jaune, attribus Dmocrite (0;;5 ie

lesquels formaient la base de la

Chrysope

et

i'^4/c/n"w/e, p.

de l'Argyrope, ainsi que

les

55-i56),

nomen-

clatures de l'uf philosophique, paraissent reprsenter les premires formes de ce

Lexique.

Au moven

ge,

il

a pris

multitude de mots arabes, en


partie.

On

une extension considrable

mme

temps que

les

291.

peut en voir une forme nouvelle dans

le

la

Bibliotheca

Mais l'ouvrage de ce genre

le

manuscrit 24 iq de Paris,

Lexiques ont t rassembls

Chemica de Manget (Genve,


le

plus utile connatre et

Lexicon Alchemi, auctore Rulando (Francfort, )2). Je

dans

mon

lu.

l'ai

t.

mieux

cit

I,

p.

217

rdig, est

frquemment

SUR L'OEUF PHILOSOPHIQUE

Voici ce que les anciens disent sur l'uf

(i)

1702),
le

Introduction.

I.

1.

d'une

mots grecs disparaissaient en

transcrit vers 1460 (v. /iroi., p. 2o5). Plusieurs de ces

par Johnson dans

et s'est enrichi

Les uns

(i)

(l'appellent) la pierre de cuivre, [les autres, la pierre

Cp. Origines de l'AlcIiimie,

p. 24.

d'Arm-

UF PHILOSOPHIQUE

SUR L

nie, A]; d'autres, la pierre encphale


la pierre qui n'est pas

l'image du

monde

(i

d'autres, la pierre ctsienne

d'autres,

d'autres, la pierre gyptienne

d'autres,

(2).

La coquille de

2.

une pierre

19

l'uf, c'est la partie

de cuivre, Falliage de plomb

et

crue, le cuivre, l'alliage de fer et

(3)

de cuivre

gnralement)

et fplus

les

corps

(4)

mtalliques solides.

La coquille calcine

3.

la terre

de Chic,

de Coptos,

la

chaux

de Samos,

la terre

bleu

(7)

la

rduits en esprits

(6),

Cimolicnne,

terre

la

(8).
:

les parties spares, Pios et l'ios

du soufre

apparence de miel,

natif, la

liqueur de cuivre,

vapeur sublime,

la

semence universelle. (Ces

^9), la

l'argent cuit, l'antimoine

terre convenable, la

et l'alun

cuivre, l'eau verte de cuivre, l'eau

prparation de cuivre

vive, l'arsenic, la sandaraque,

slnite

Les parties liquides de l'uf sont dites

4.

la

la terre astrite (5), la

terre brillante, le

du

signifie

les

corps

parties liquides) reoivent

encore beaucoup d'autres dnominations.

Le blanc de l'uf

5.

mrier

s'appelle la

gomme,

suc du figuier,

le

s'appelle le misy, le cuivre, la couperose de cuivre,

Cette expression mystique a t

moyen ge. Je
De Secretis ope-

Ou

(3)

peut-tre l'ensemble

lieu

Roger Bacon
natur (Bibl. Chem. de
Manget, t. I, p. 622). Il attribue Aristote Im libro Secretorum) les paroles
suivantes

Alexandre, je veux te
raconter le plus grand des secrets.
Prends cette pierre qui n'est pas une
pierre, prsente en tout temps, en tout

spares.

citerai

ribits artis et

que.

On

l'appelle l'uf philosophi-

De mme dans

nom

d'Avicenne

le trait

qui porte

Chem., t. I,
est lapis et non lapis. Dans la
p. 633)
Turba philosophorum (mime recueil,
t. I, p. 449)
Hic igitur lapis non est
lapis, etc. (v. aussi Bibl. Chem., I, (|35).
En marge de M. Ceci doit tre
(2)
entendu dans un sens mystique et non

le

un

sens physique.

(iii/.

(o;i.ov

de

(4)

Mtaux

(5)

Pline {H. N.,

et alliages

donne ce nom une

mtalliques.

XXXVII, 47)
pierre prcieuse
1.

blanche, reflet intrieur. Mais


git

au

,), par oppositionaux parties

souvent reproduite au

lieu...

suc du

le

du tithymale.

Le jaune de l'uf

6.

(i)

et celui

plutt de l'une des

s'a-

il

deux espces

de terre de Samos, dsigne sous le


nom d'aster, dans Dioscoride, Mat.

Md.,

1.

V, 171.

(6)

C'est--dire notre argent,

(7)

Sel de cuivre.

(8)

ajoute aprs

le

bleu

le

AL.
vermil-

lon de Coptos, la terre de Pont.


(9)

[^

exprime un mtal rgnr

de son oxyde ou de ses minerais


onpourraitaussi lire
:

les esprits

spars des mtaux.

:;;

20

INDICATIONS GENERALES

couperose cuite, l'ocre attique,

la

d'Armnie,

le

la

de plomb

sie, l'alliage

le bleu, la pierre

coquille des ufs et de l'eau prpare avec la chaux

que l'on appelle

vive, c'est ce

vermillon du Pont,

safran de Cilicie et la che'lidoine.

Le mlange de

7.

le

et

magnsie

et les

corps (mtaux) de

de cuivre, notre argent

(i),

magn-

la

commun,

l'argent

la

cruse.

Le blanc, on

8.

l'appelle l'eau de la mer, parce

que l'uf

est

rond

comme

l'ocan; l'eau d'alun, l'eau de chaux, l'eau de cendre de chou, l'eau de ch-

vre

(2)

La liqueur jaune, on

9.

dit

des anciens. (Prendre Feau dans le sens du

extrait

du cinabre;

lait.)

l'appelle le soufre natif, le mercure, celui qui est

l'eau

du natron roux,

l'eau

du natron jaune,

vin

le

Aminien.

La composition jaune

10.

s'appelle l'or

tion, la teinture d'or, la teinture d'argent


extrait de l'arsenic et de l'eau

et

l'lectrum

extraite des citrons, celle

(3)

du soufre apyre. De

couleur jaune l'extrieur,

sente

la

mme

aussi, l'eau tire de l'arsenic. L'eau

mme que

l'intrieur, la

et,

en dcomposi-

le

qu'on

citron pr-

saveur acide

du soufre apyre est

le

de

vinaigre des

anciens.
11.

Le blanc de l'uf

s'appelle mercure, eau d'argent, cuivre blanc,

(4)

vapeur sublime blanche, ce qui

cume marine, eau

soufre natif,
lait

se volatilise

fluviale, rose,

!2.

Quant

toi, aie ceci

dans

nature matrise la nature;

la

mlange d'en haut, accomplit

Ces phrases

(i)

gent

lait virginal,

signifient

que

les

le

l'esprit: la

mystre cherch

l'ar-

commun.

[Introd., p. 11).
ici

nature se rjouit de la nature;


la nature. C'est elle qui,

et tir

d'un seul corps].

sulfureux sont matriss par les sulfureux,

L'argent des adeptes, oppos

M. donne

vapeur sublime.

la

nature triomphe de

(2) Voir la nomenclature des Prophtes ou prtres gyptiens dans DiosCORIDE et dans les Papyrus de Leide

(31

miel attique,

coulant de lui-mme, eau de plomb, ios de cuivre, ferment irrsistible,

nuage, soif ardente, astre suspendu de

la

au feu, soufre excellent, eau de

un signe dont

le

sens est inconnu, mais qui ressemble

les

au chryslectrum, c'est--dire l'lectrum. Ce signe est omis dans A, comme


si le sens en et t dj perdu.
(4)

Toute

M. Le

1 1

cette fin n'existe pas

dans

rappelle le langage amphi-

gourique et de plus en plus vague, des


alchimistes arabes et de ceux da moyen
ge occidental.

NOMENCLATURE DE
humides par

les

corporel

si

et

L L'F

Si les corps ne perdent pas

humides correspondants.

corps ne reprennent pas

les

21

corporel

l'tat

l'tat

ce qui est

(i),

attendu ne se ralisera pas.


i3.
les

Il

deux

eaux divines

compositions opres par

(2)

trouveras en poursuivant
et trois

un,

et

transmutent

les plantes; elles

et

la

dit

nomm

l'a

que l'uf

monde

l'image du

et qu'il

aussi

c'est le

on

mystre de

nomme

renferme en lui-mme

huileuse est
3.

On

plomb

C'est--dire

Le

12 est

l'uf

la

pas

les

si

l'tat

mtallique.

form de citations des plus

vieux auteurs.
(2)

Variantes de AE.

L'article iv est

J'ai

pierre qui n'est pas

la terre,

froid et sec;

(5).

la

couperose;

la

partie

peau; son blanc

et sa coquille, la

21

(p.

5),

tribu

un autre

article

Il

en

et

analogue, at-

Justinien et tir du

Voss. de Leide.

Codex
un

existe encore

autre dans les ouvrages de l'Anonyme,

seront donns dans

qui

Telles sont les

(4)

troisime

la

p. 4).

reproduit dans l'Introduction

d'uf (v. Lexique alchimique,


La coquille entoure l'uf comme

le

faits,

crne entoure

symbolisme
(5)

une variante de

L'albtre est ia chaux tire des co-

quilles

tions, etc.

III.

On

livraison.

eaux divines, parmi lesquelles je comprends celles qui sont tires des natures
molles, aussi bien que des mtaux. Si
tu es intelligent, il y a deux composi(3)

quatre lments.

(4).

jaune d'uf est

semence,

par

pas

disparaissent

reparaissent

qu'il est

le feu.

mtaux ne
oxydation ou
mtamorphose chimique, et s'ils ne
(i)

les

un lment semblable

est l'eau divine: le

nomm

est

cuivre, fer, tain,

Le blanc d'uf

(3)

l'art.

pierre que fait tourner la lune

La coquille de l'uf

l'a

L'OEUF

Di:

compos des quatre lments, parce

est

pierre, pierre d'aigle et cerveau d'albtre


2.

matire, celle que tu

la

UF

NOMEXCLATURE

IN

Nomenclature de l'uf:
a

par

toute la composition une, le but cherch ne sera pas atteint.

I.

On

et

chose cherche. Si deux ne deviennent pas un,

FIN DE L

1.

corps mtalliques

les

la

le

cerveau

de

ce

bizarre.

Ce sont

les

quatre mtaux impar-

qui servent la transmutation et

composition de

l'or et

de l'argent.

INDICATIONS GENERALES

22
son jaune,

ou

Tme;

chair; sa partie huileuse,

la

qui lve ces choses hors du fumier

c'est ce

La coquille de l'uf,

pendant dix jours. Dlayez-la, avec

vous

la

broyez, plus vous faites

de Dieu, dans du vinaigre

l'aide

uvre

poudre sche. Lorsque vous aurez accompli ce

la

cure,

et

seconde

et

On

5.

vous n'obtenez pas

si

une troisime

nomm

la

teinture

d'abord

jaune de l'uf

le

(2),

chaux, l'eau de cendres de chou,

Voici

le

la

fermentation

cinabre des philosophes

(i)

Dans

le

(3).

le

ocre attique, vermillon du

safran de Cilicie, chlidoine;

y a l la description sommaire d'un procd pratique,


laquelle contraste avec le style vague
des autres paragraphes. Le 4 semble

une

intercalation.

Il

Dans

l'article prcdent, ces mots


deux bleus distincts, comme
dans DioscoRiDE, Mat. md.^ 1. V, io5
et 106.
Ce sont des minerais de
12)

signifient

cuivre analogues l'azurite (Introd.,


p. 243).
(3)

Le mot

signifie toute

le

vinaigre, l'eau d'alun,

etc.

est

dvore

et

sa queue), c'est la

fondue, dissoute

et trans-

rouge appel couleur de cinabre

c'est

(4).

bain-marie, chauff au

fumier.

du mer-

Elle devient d'un vert fonc, et la couleur d'or

en drive. C'est d'elle que drive

moyen du

travail, jetez-y

Le serpent Ouroboros (mordant

composition qui dans son ensemble

forme par

la

vous prparerez

LE SERPENT OUROBOROS

V.

mystre

et

du premier coup, rptez une

blanc de l'uf dlay avec l'eau de soufre est

I.

plus

fois.

Pont, natron d'Egypte, bleu d'Armnie

l'eau de

ii)

Lorsque vous aurez battu

utile.

composition pendant huit jours, vous ferez fermenter;

le

le souffle

l'air.

4.

le

aqueuse,

sa partie

est plus gnral, et

dcomposition analogue

une fermentation, ou une putr-

faction.
(4) Il est difficile

de savoir exactement

quels

phnomnes chimiques

mules

mystiques

font

ces for-

allusion.

On

pourrait y voir une allusion la dcomposition

des pyrites, fournissant des

basiques de cuivre verts, tels que


chrysocoUe [Introd., p. 243); puis
sels

la
le

misy et le sory, sels basiques de fer et


de cuivre, jaunes (Introd., p. 242), et
l'oxyde de fer rouge (Introd., p. 261).
Cette dcomposition proccupait beaucoup les alchimistes grecs.

LE SERPENT

Son ventre

2.

ses

son dos sont couleur de safran; sa

et

quatre pieds constituent

ttrasomie

la

d'un vert

tte est

(i); ses trois

fonce';

oreilles sont les

vapeurs sublimes.

trois

L'Un

3.

fournit l'Autre son sang

nature rjouit
nature;

et la

oppose

la

Or

4.

toi,

(21-,

et

l'Un engendre TAutre. La

nature; la nature charme la nature

nature matrise la nature

telle autre,

d'elle-mme par

le

[3); et

mais pour une seule

et

trs cher,

la

nature triomphede la

non pas pour

cela

mme

procd (chimique), avec peine

mon ami

et

nature

grand

telle (nature)

(procdant)

(4),

etfrt.

applique ton intelligence sur ces matires

ne tomberas pas dans Terreur; mais travaille srieusement

et tu

ngligence, jusqu' ce que tu aies vu


5.

23

Un

le

terme (de

serpent est tendu, gardant ce temple

commence par
jusqu'aux os,

le sacrifier,

et

sans

ta recherche).

(et^

celui qui

l'a

dompt;

puis corche-le, et aprs avoir pris sa chair

en un marchepied l'entre du temple; monte dessus

fais

et

homme de cuivre, achang de couleur et de nature et il est devenu un homme d'argent; peu de
jours aprs, si tu veux, tu le trouveras chang en un homme d'or (5).
tu trouveras l l'objet cherch.

vi.

1.

I.

Voici

le

mystre:

le

Car

le

prtre, d'abord

LE SERPENT

serpent Ouroboros, c'est--dire

la

dissolution des

corps effectue par son opration.

(i) Les quatre mtaux imparfaits


Plomb, Cuivre, tain, Fer, exprims
en un seul mot.
(2) Ou bien selon une autre version
:

l'Un
(3)

fait

natre l'Autre.

Ce sont

les

axiomes du Pseudo-

Dmocrite.
(4) S'agit-il ici de la transmutation
opre sur un mtal unique; et non
Voir I, xv: Assemble
sur un alliage?

des Philosophes, et

la citation

du

trait

De Mineralibus (d'Albert le Grand livre

III, ch. 8), faite

Manget,

t.

I,

dans

la

/W.

Chem.de

p. 984.

(5) Origines de l'Alchimie, p. 6o. Zosime a reproduit cet expos avec plus
de dveloppement; ce qui montre que
c'taient l de vieilles formules, exprimant la transmutation des mtaux. On
pourrait imiter ces changement_s par des
prcipitations galvaniques successives
mais rien ne prouve l'identit des oprations anciennes avec celles l.
:

INDICATIONS GENERALES

24

des mystres de

2.

Les lumires

3.

Le vert du serpent,

(i)

employe dans

pieds, c'est la te'trasomie

ce sont les trois vapeurs et les

Or

4.

mon ami

toi,

teinture en jaune.

l'art, c'est la

fermentation; ses quatre

c'est Viosis, c'est--dire sa


la

formule de

douze formules

son

cher, applique ton

trs

l'art; ses trois oreilles,

ios (2), c'est le vinaigre.

intelligence sur ces

ma-

tires.

Un

5.

serpent

comme an

suite

tendu, gardant

exposons

l'art,

compter depuis

le lever

25 juillet, jusqu'au jour o le

La

danger

I.

lettre

(')

6.

z.

l'a

dompt. (La

(3)

(mthode) indique par Herms.

du Chien

(4),

c'est--dire depuis

de diviser

est alit, et

le reste

la vie;

dans

, (:;)

le

Il

Epiphi,

nombre

ainsi

tableau ci-dessous.

le

la

i3.

14.

18.

20.

22.

24.

(-).

12.

16.

17.

21.

23.

26.

5.

L'auteur joue sur

i5.

8.

le

mot

qui signifie aussi les feux des fourneaux

sur lequel on excute les oprations.


'Venin,

ou

spcifique active
(3)

celui qui

10.

3.

(2)

(et)

mort; K,

(y.ivuvs;)

le

(5).

2.

(i)

dsigne

la

malade

obtenu par 36. Maintenant, voyez


2.

temple

prcdent.)

Pour l'amour de

conseille de

le

INSTRUMENT D'HERMES TRISMEGISTE

II.

1.

est

(v.

Voir Introd.,

astrologues.

ou proprit

rouille,

Introd., p. 254).

p.

86

les

mdecins

Kl.

K.

20.

25.

28.

33.

27.

32.

3o.

35.

?4

Sirius.

(4)

Ces lettres sont prises en mme


temps pour leurs valeurs numriques
(5)

dans

le

est

tableau
pris

signifiant 7;

pour

1 1

9;
(au lieu de 20).

Le signe du nombre 35 dans


galement erron.

le

grec est

METAUX

LISTE PLANETAIRE DES

LISTE PLANETAIRE DES METAUX

I. viii.

LES MINRAUX
Saturne

dianos
2

(2)

(3);

clau-

substances analogues.

Etain

'"

Plomb, litharge; pierres de miel; pierres gagates

(4) et autres

Jupiter

25

corail

(5)

toute pierre blanche; sandaraque; soufre

et

autres substances analogues.

Mars

Fer; pierre d aimant; psphis (6); pyrites rousses

(7) et

substan*

ces analogues.
4 Soleil

Or; escarboucle; hyacinthe; diamant

(?);

saphir et substances

analogues.

Vnus

Cuivre; perle; onyx; amthyste; naphte; poix; sucre; asphalte;

ammoniaque; encens.

miel; (gomme)

Mercure

ambre; oliban

Lune

7*

Emeraude

jaspe

chrysolithe

hsychios

(8)

mercure;

mastic.

et

Argent verre
;

antimoine

cuir

chandra

(9)

terre blanche et

substances analogues.

La

liste transcrite

dans R, c'est--dire dans

manuscrit 2419

le

(trait

d'Al-

humazeiT]; Introd., p. 79 et 206, mrite une attention particulire. Elle rpond

une tradition astrologique plus complte

bablement aux Chaldens; car


et

une

liste

minraux

du Texte grec.
(2) Consacrs chaque plante, R.
voir la note du Texte grec.
et les notes

(3)

RiDE,

Diosco145. Introd

Pierre bitumineuse.

Mat. md.,

p. 254.

1.

V,

liste
(10).

de plantes

Un certain

ipierre d'aimant, litharge), d'alliages (claudianos,

206

encadre entre une

pierres prcieuses (saphir, sardoine, jaspe, chrysolithe,

Cp. Origines de l'Alchimie, p. 232


Les signes des plantes
sont en marge des manuscrits, ct du
Voir Introd., p. 79,
nom du mtal.
(1)

et suivantes.

plus ancienne, remontant pro-

d'animaux, galement consacres aux Plantes

nombre de noms de
perle), de

elle est

et

(4)

Alliage mtallique.

asm

Introd.,

p. 244.
(5)

(6)

Dans R: au
Mot mot

minerai de

lieu
:

corail, le bryl.

quelque

fer.

17)

(8)

Corps inconnu

du

caillou; c'est

Pierre de feu.
:

Ce mot manque

dans R.
(q) Corps inconnu.
(10) Te.xte

grec, p. 24, note.

INDICATIONS GENERALES

26

transcrits en caractres, hbraques,

OU diargyros), sont
voulu en interdire
vieille tradition

connaissance aux gens non initis

la

pas interpos entre

la

poix

et l'asphalte,

le

comme

c'est l'indice

dans

meraude, mise

d'une

manuscrits alchi-

les

le miel.

(mtal) est plac tout la fin de la liste de la plante

ms; ce qui accuse l'addition de ce mtal une

le

l'on avait

sucre, par exemple, n'tant

miques, mais se trouvant ct de son congnre,

comme

si

mystique.

L'ordre des corps est parfois plus naturel

Le mercure

comme

nom

du

la suite

de

liste

Her-

plus ancienne, o

la plante, jouait le rle

l'-

d'un mtal,

mafek gyptien (Origines de V Alchimie, p. 220, 234). L'existence

de cette liste antrieure est indique plus nettement encore par les mots ajouts:

les

Persans attribuent cette plante (au lieu du mercure)

De mme, dans
le

mot Etain, on

la liste

lit:

'<

des matires attribues

l'tain.

plante Jupiter, aprs

la

Les Persans attribuent cette plante (au lieu de

tain) le mtal argentin

ce qui signifie l'asm

ou lectrum.

Il

a l

l'-

une

indication trs remarquable des changements survenus dans les attributions

mtaux aux plantes, aprs que l'asm ou lectrum eut disparu de

des

liste

des mtaux, vers le

I.

Connais,

,x.

mon

vi

ou vu"

NOMS DES FAISEURS D'OR"

ami, les

noms

Platon, Aristote, Herms, Jean

Dmocrite, Zosime,

Sophar

le

Persan,

le

des faiseurs d'or


le

grand prtre dans

grand Olympiodore,
Dioscorus

Synsius,

divine Evagie

Stephanus

prtre

le

la

du

le

femme du

roi

Ptolme

(3),

(i)Vo\T Origines de l'Alchimie,

Porphyre, Epibechius

128

Voir aussi la liste ancienne


du manuscrit de Saint-Marc, donne
dans Vlntrod., p. iio.
(2)Cp. Origines del'Akliimic.^. iS.
et suivantes.

(3)

Cloptre,

la

femme

alchimiste.

(2)

grand Srapis

(4),

philosophe,

Alexandrie, Ostans l'Egyptien, Comarius l'Egyptien, Marie,


la

la

sicle de notre re (v. Introd., p. 81 85).

Cloptre

Pelage, Agatho-

a t confondue plus tard avec la reine

de

ce

p.

173.
(4)

nom. Origines de

l'Alchimie,

Alias, Pebechius, Pebichius. C'est

Horus l'Epervier
mie, p. 168.

Origines de l'Alchi-

NOMS DES VILLES


dmon,

Hraclius

Glaudien,

Thophraste,

l'empereur,

philosophe anonyme,

le

27
Archlaiis,

philosophe Menos

le

Ptasius
(2),

(i),

Pausris,

Sergius.

Ce

2.

sont l les matres partout clbres et cumniques, les nouveaux

exgtes de Platon et d'Aristote.

Les pays o Ton accomplit cette uvre divine sont: l'Egypte,

3.

Thrace, Alexandrie, Chypre

X.

l.

Sur
Il

1.

la

et le

faut connatre
;

en quels lieux elle est prpare {^.

en quels lieux de

La

de Thbade se prpare

la terre

Clopolis (Hraclopolisi

Aphrodite; Apolenos (ApoUinopolis)


2.

elle est

qui, dans les lieux prcits en font l'extraction avec

trouvent un filon,

ils

terre)

la

Alycoprios (Lycopolis)

Elphantine.

pierre mtallique ressemble au marbre

prparent l'intrieur (de la

(3).

NOMS DES VILLES

pierre mtallique

paillette mtallique

temple de Memphis

la

ils

dure,

et les

hommes

beaucoup de peine,

la

portent des lampes..., et lorsqu'ils

femmes broient

l'occupent. Leurs

(la

pierre) et en

font mouture.
3.

Lorsque, aprs avoir rduit

le

minerai en poudre,

des tables garnies de rainures contraries


font couler de l'eau
l'eau, tandis

Ou

Ptsis

Introd., p.

et

traduction, p.
(2)

la partie utile,

ailleurs de ce

Mens ?

Isidore en grec.
Lexique alchimique,

5.

miques sous

n'est pas question


le

vieux

existe des crits alchile

la

cuisson,

pseudonyme du

roi

ils

ils

resserrent le dpt, le

Chops(Soph).

Origines de l'Alchi-

mie^p. 58.
(3)

Menos. Serait-ce
Il

disposes en pente douce,

et

retenue par son poids, est recueillie dans

Il

l'ont tal sur

pulvrise, lgre et inutile, est entrane par

EL. Memnon le philosophe et les

autres anonymes.
roi

la partie

des planchettes. Alors, pour

les rainures

(i)

que

ils

Le temple de Phtha.

(4) Voir

Origines de l' Alchimie p. 2g.


morceau d'Agathar,

C'est l'abrg d'un

chide sur l'extraction de l'or de ses minerais

morceau qui

se trouve intercal

au

milieu des recettes alchimiques dans M.

..
.

INDICATIONS GNRALES

28
placent dans

un vasede

lutent le

ils

font

vase, et le

jours et cinq nuits

Un

terre cuite et, faisant

le

un mlange selon la formule

un fourneau, pendant cinq

cliauler sur

vase a une issue pour l'extraction (des produits).

Trait des Poids et Mesures, attribu Cloptre,

plupart des manuscrits alchimiques grecs.

Il

H. Etienne, au dbut de son Thsaurus Grc


discut,

comment par

(i),

les

se

trouve dans

la

imprim d'abord par

lingii,

puis reproduit,

auteurs qui se sont occups des mesures antiques,

par Hultsch en particulier

ce qui

m'a paru en rendre

rimpression su-

la

perflue.
.le

crois au contraire utile de reproduire ici la liste des mois gyptiens,

avec traduction latine grcise, d'aprs

en regard

les

noms

le

manuscrit A,

des mois coptes actuels, qui montrent

vieilles traditions. (Je les ai tirs de Y Annuaire

pour 1886,

fol.

280; en mettant

la

permanence des

du Bureau des Longitudes,

p. 24.)

NOMS ANCIENS

NOMS LATINS GRCISS

NOMS COPTES MODERNES

Phamenoth

Martios (Mars)

Barmhat

Pharmouthi

Aprilios (Avril)

Barmudeh.

Pachon

Maos

Bachones.

Payni

Junios (Juin)

Bawne.

Epiphi

Julios (Juillet)

Abib.

Mesori

Augustos (Aoti

Mesori.

Thoth

Septevrios (Septembre)

Tut (7= mois de l'anne).

Phaophi

Octobrios (Octobre)

Bobeh.

Athyr

Noevrios (Novembre)

Chiak

Decevrios (Dcembre)

Tybi

Januarios (Janvier).

Mchr

Fevruarios

|i)

(Mai)

(Fvrier).

Cette formule est donne par A^atharchide,

p.

Hatur.

Koyhak.
.

Tubeh.
Amchir.

12S \Geogr. grci, Ed. Didot).

SERMENT

Je te jure

1.

(i),

mon

SERMENT

XI.

1.

honorable

initi,

Trinit, que

je n'ai rien rvl des

transmis par

elle,

dont

dans

par

la

bienheureuse

mystres de

la

mes propres

crits,

toutes les choses

nous avons

si

en dveloppant

la

pense des anciens

rflexions.

Toi-mme, aborde tous

prudence;

un

ces crits dans

esprit de pit et

des lecteurs fidles Dieu, exempts de malice

sont en vrit difficiles rencontrer

veux dire

stantielle Trinit; je

mes, pour

mme;

il

la glorification

Je

te

XII.

faillir, il l'a

(i)

jure par le

quaternaire

Ce serment

de

(6)

et

grand serment, qui que tu

non par

le

nombre,

est tout

avoir t crit par


suite
:

imprgn des

iv au

vi" si-

un no-platonicien.

manque dans

c'est

de

une

consub-

la sainte et

Saint-Esprit

pch parmi
il

La

(3).

les

Tri-

hom-

participe

luila

sois

'='

j'entends

le

Dieu

celui qui a fait le ciel et la terre


;

surtout dans les deux additions


commencement pourrait

La

nom

redresse.

finales; car le

(2)

honntes, qualits qui

laquelle

(4),

l'intrt

des lments et les substances qui en drivent ainsi que

des Grecs byzantins, du

manuscrits

au

le Fils et le

dyade

la

ides de la mtaphysique chrtienne

cle;

Salut

dans

SERMENT] DU PHILOSOPHE PAPPUS

unique, par l'espce


et le

(2).

Pre,

et

nature humaine, tout en demeurant irrprochable;

a revtu la

voyant sujette

1.

le

et

l'unit, c'est le Fils, qui s'est incarn sans

dans

(3)

de

quelque chose d'erron, par ignorance, mais

dit

sans mauvaise intention, corrige nos fautes dans ton intrt

I.

vnrable

tiens la connaissance de la Divinit, relativement l'art, je les ai

je

d'aprs

nit

et

science qui m'ont t

mon me

de

les retraites secrtes

dposes sans rserves dans mes

2.

29

plusieurs

addition.

(3)

C'est

une formule

manque dans
elle

finale.

La

suite

l'une des copies de

rpond sans doute

une seconde

addition postrieure.
(4)

(3)
(6)

Le Pre

et le Saint-Esprit.

Appel aussi Pappoas.


La Ttractys, formule pythagori-

cienne.

INDICATIONS GENERALES

nos mes rationnelles


le

et

en

intelligentes,

les

harmonisant avec

corps;

le

dieu que portent les chars des chrubins, et que clbrent les lgions

des anges.
2.

Quelques-uns (i)ont dlay

cenre, jetant

une cotyle

(3)

jauned'uf (2) avecles liquides du

le

d'eau dans une once du corps (en question);

aprs avoir renferm (ce mlange),

Topration accomplie,
ils

l'ont

incorpor

ils

soumis

l'ont

ils

ont enlev Yios;

la cire et

l'action de la chaleur,

l'action des tuves;

aprs l'avoir

expos Fair,

au soufre. Ayant ainsi soumis

ou des cuissons,

ils

ont dpos

solide dans des vases de verre, suspendus dans un local chaud


la

lumire du ct du levant, ou du couchant

plutt que du nord; ainsi que

de Dieu,

Mose,
3.

et

comme nous

le trois fois

l'a

l'avons expos en abrg dans

soufre natif, alors hte-toi

comme

de

le

il

crit.

est dit

En

mortification du produit

expose dans tout son discours

aim

notre trait ddi

dans

le

effet, si tu

vois que le

discours sur l'eau de

(5) et

(4).

Il

le

voulait dsi-

l'accomplissement de l'uvre

(6).

Cette fin est trangre au serment.

Peut-tre est-ce une recette, dont la


rvlation devait tre prcde par le

serment de l'initi.
(2) Voir la nomenclature de l'uf,
p.

du midi,

corriger en dlayant avec la saumure,

natron, l'antimoine, la couperose destine l'affinage

(i)

recevant

bienheureux.

liquide s'tend vers le nord,

l la

et

produit

le

et

prescrit en dtail Stephanus, trs

Ainsi nous avons bien compos notre

gner par

mlange

le

pour parfaire l'opration dans des tuves rgulires,

c'est--dire par des dissolutions

de prfrence

mme

19 22.
(3)

Mesure de volume.

(4)

Cette description nigmatique du

grand uvre repose sur des allusions

vagues diverses oprations chimiques.


Elle est d'une basse poque, postrieure
au vn" sicle, en juger d'aprs la citation de Stephanus.
(5)

Qu'il fallait viter, pour

accom-

plir l'opration.
(6) La phrase finale est une glose de
commentateur, ajoute en dernier lieu.

A HORUS

ISIS

1.

ISIS A

xui.

(1

Isis

Isis, la

RDACTIOX)

Prophtesse

prophtesse son

tils

HORUS

soti fils

(i)

Horus

Tu

(2).

devais f loigner,

combattre contre Finfidle Typhon, pour

et aller

mme

la

3l

(3), j'y ai

pass un certain temps. D'aprs

ces, et la rvolution ncessaire

le

du mouvement des sphres

voulut s'unir moi

(5),

son but

mais

ne

je

i6). II

lui cdai point,

I,

Voir Berthelot, Orig. de l'Alch.,


Cp. Hfer, Hist. de la Chimie,
Titre de L
p. 2qOj 2" dition.

Isis,

reine d'Egypte, pouse d'Osiris,

(i)

p. i38.
t.

sur

l'art sacr,

son

fils

Horus

Les

variantes notables de la seconde rdaction

du

teste, d'aprs L, sont

en notes dans

Le

la

donnes

traduction prsente.

du signe de la
manuscrit A. Ce signe, qui
est aussi celui de l'argent, indique que
tout le morceau a un sens alchimique
Ici il remplace le nom du fils
cach.
d'Isis, ce qui semble se rapporter
l'identification d'Horus enfant avec
Harpocrate, et au rle lunaire de l'Har(2)

titre est suivi

lune dans

le

pocrate thbain, dsign sous

de Khons
et

(v. les

Khons, dans

le

nom

mots Aah [dieu lunaire]


le

Dictionnaire d'Ar-

sacr de

l'art

cours des circonstan-

l'un des anges qui rsident dans le premier firmament,

d'en haut

enfant,

trne de ton pre. Moi-

le

m'tant rendue Hermonthis, ville (o l'on cultive)

l'Egypte

mon

(4), il

arriva

que

m'ayant contemple

s'avana, se disposant en venir

voulant apprendre de lui

la

prpara-

Moi-mme, aprs
(3) D'aprs L
ton dpart, m'tant rendue k Ormanouthi (Hermonthis), o l'art sacr de
:

Egypte est cultiv mystrieusement...


Ceci correspond une note marginale
de A
elle parle dans un sens myst:

, et nous rappelle le symbolisme


alchimique de ce morceau.
(4) Cette phrase, qui rpond au caractre sidral d'Horus et d'Isis, manque
dans L on y lit seulement
Je voulais
me retirer; pendant que je m'loignais,
l'un des prophtes ou anges, etc.
(5) Manque dans L. Il y a quelques
variantes peu importantes dans ce qui

rieux

suit.
(6)

du

Dans A, ce mot

est suivi

du signe

cuivre, c'est--dire d'Aphrodite (V-

nus), desse assimile Isis-Hathor.

Il

rpondre deux
interprtations distinctes d'un mme

dans un
langage mystique, d'une combinaison
chimique o le cuivre figurait comme
matire de la transmutation (voir la
combinaison assimile, suinote 2)
vant un symbolisme frquent chez les
alchimistes, l'union de la femme avec

texte hiroglyphique.

l'homme.

chologie gYptienne, par Pierret, iSyS).

Ceci tend faire remonter jusqu'aux


traditions gyptiennes la pre-

vieilles

mire rdaction de ce morceau. L'existence de deux rdactions, notablement


diffrentes, pourrait

semble donc

qu'il s'agisse ici,

INDICATIONS GENERALES

32

Comme

tion de l'or et de l'argent.

ne

pas permis de

lui tait

que

ces mystres, mais

Amnal

l'ange

je

l'interrogeais l-dessus,

jour suivant,

le

la

viendrait

il

celui-l serait' en tat de

(i), et

vu

s'expliquer cet gard,

me

il

dit qu'il

haute importance de

un ange plus grand,

me donner

solution de la

la

question.

Et

2.

me

il

que celui-l porterait un signe sur

dit

sa tte

et qu'il

(2)

me

montrerait un petit vase non enduit de poix, rempli d'eau transparente.

voulut

(ne)

l'ange
il

(pas) rvler la vrit.

Le jour suivant, lorsque

3.

descendit vers moi,

4.

Et

je

me

tenais

comme

il

le

moi

tardait

je

mon

dsir

me

ne cessai pas de m'informer de


rpondre),

contins son dsir jusqu' ce qu'il m'et


tte et qu'il

mme

premier pris du

gard

ne resta pas immobile, mais se rendit en hte au

il

et

au milieu de sa course, apparut

le soleil tait

Amnal, plus grand que

lieu

Il

m'et transmis sans rserve

je

ne

me

livrai

la

question.

point, mais

voir le signe qu'il avait sur la

fait

avec sincrit les mystres que

et

je

je

cherchais.
5.

Enfin,

il

me montra

profrant des serments

lumire

et les

le

(3), il

tnbres; jet

signe et

commena

s'exprima ainsi
le jure

rvlation des mystres

la

Je te le jure par le ciel, la terre, la'

parle feu, l'eau,

l'air et la terre; je te le

jure

parlahauteurducieUparlaprofondeurdela terreetduTartare; jetelejurepar

Herms, parAnubis, par


(i)

tre

En marge

vers

la

de
dans

connaissance

Dieu. Dans L, tout

de

passage est

le

I.

prparation de

suivant, vint

l'or et

de l'argent.

Il

me

montra un signe qu'il avait sur la tte, et


un vase, non enduit de poix, rempli d'eau
transparente, qu'il avait dans les mains,
et

il

ne voulut pas rvler

3.

Le jour

il

la vrit.

revint,

il

re-

amoureuse et
d'atteindre son but. Mais je ne

nouvela sa
s'effora

suivant,

tentative

m'occupais pas de

lui; et

me

prier par son dsir.

tenter et

me

par

(4),

le

serpent qui

Mais je ne me livrai point, et


dominai jusqu' ce qu'il m'et fait

4.

je le

voir le signe, etc.

Ceci parat une allusion au disque


les cornes en croissant
(demi-cercle), lesquelles servent de coif(2)

moi leur
premier ange prophte appel Amnal.
2. Je l'interrogeai de nouveau sur la

Le jour

hurlements du Kerkoros

Elle parle d'un

abrg en ces termes

les

il

continua

qui surmonte

fure au dieu lunaire

Khons ou Aah. Dans


un peu

ce signe est dcrit seulement

plus loin, lors de l'apparition d'Amnal.

semble que le serment aurait


prononc par Isis. Le dbut
rappelle le serment des Orphica.
(4) Her-Hor est le premier prophte
d'Ammon c'est le nom d'un personnage historique de la XX" dynastie
(Dict. d'Arch. gypt. de Pierret). Ici il
est devenu un personnage infernal.
(3)

Il

tre

A HORUS

ISIS

garde

le

le jure

temple

jure par le bac et par le

(i); je te le

par les trois Ncessits (Parques), par

Aprs tous ces serments,

6.

que ce

qui

ft,

except

mon

fusses lui et que lui ft toi


l'agriculteur

Acharantos

quelle est

moisson,

la

que celui qui sme de


7.

Quand

tu auras,

33

(3)

et tu

[2''.

et

les

me demanda

il

fils

nocher de l'Achron; jet

Fouets (Furies), parl'pe.


de ne (rien)

communiquer

chri et lgitime, afin que

toi-mme

Ainsi donc, observe en passant, interroge

apprends de

lui quelle est la

sauras que celui qui sme

semence

le bl rcolte

engendrer l'homme,

sait

ces choses, par

S'il

le

est

la nature, et la

engendr

et

il

n'a pas de consistance

nature triomphe de

la

Les adeptes ayant particip

8.

bl,

manire de pram-

l'homme

lion engendre le lion, et le chien engendre

arrive qu'un tre soit produit contrairement

monstre qui

du

et

l'orge rcolte de l'orge.

mon enfant, entendu

bule, considres-en toute la cration et la gnration, et sache que

chien.

tu

par l'assistance divine, clairs par

la

nature, c'est

le

un

La nature charme

(4:.

nature.
la

l'effet

puissance divine,
de

demande

la

et

ayant russi

(d'Isis) (5); ils firent

des prparations avec certains minerais mtalliques, sans se servir d'autres


substances (non convenables).

Ils

(i)

C'est le serpent Ouroboros.

L on lit
ros le

Dans

hurlement de Kerkouroboserpent, et du chien tricphale.


:

le

Cerbre, gardien de l'Enfer.

Ker-

employe dans
p. 89,

1.

10

(4)

le bl, etc.

(2)

tit

L procde.

Ceci semble faire allusion l'iden-

du Dieu lunaire Aah, (symbole de

l'argent) avec

Khons iHarpocrate, qui

encore Horus.
Cette phrase
mystique, tire du culte gj'ptien, a
disparu dans L.
Achaab (Texte grec,
(3) Ailleurs
est

la

nature
(6).

Ces noms propres ont

).

un

certain agricul-

Cette phrase philosophique

a t appliqu l'Enfer par l'un des


copistes dont

de

prparation

teur dans L.

que dans L.

et

la

t remplacs par

Ouroboros sont ici confondus


en un seul mot, par l'erreur du copiste. D'ailleurs le hurlement du serpent n'a pas de sens. Cerbre parat
avoir t ajout en raison de l'ancien
mot, gardien (du temple); (voir l'article
I, V, 5), qui n'tait plus compris et qui
koros

moyen

russirent ainsi au

substantielle triompher de la matire

(5)

man-

Le commencement de ce paragracet endroit manque dans L,

phe jusqu'

qui dbute ainsi


la

et

matire avec

non avec

effet,

(6)

comme

les

8. Il faut

prparer

minerais mtalliques

d'autres substances.
je lai dit

En

prcdemment,

Ceci parat vouloir dire qu'il faut

nature prpondrante
de l'or, jouant le rle d'un germe ou
lment gnrateur, pour surmonter et
changer la nature de la matire des
autres substances employes dans les
faire intervenir la

transmutations.

INDICATIONS

34

En

effet,

mme que

de

gnralement

et

le

prcdemment que

j'ai dit

que l'homme sme l'homme

GENERALES

mme

de

bl

le

engendre

aussi l'or sert la

semblable, celle de son semblable

le bl et

moisson de

l'or,

Maintenant

(i).

le

mystre a t rvl.

Prenant du mercure,

9.

de

magnsie, ou avec

la

fixe le(2)

soitavec laterrebolaire,ouavecle mtal

soufre ;etgarde-le: c'est l'amalgame fusible

le

Mlange des espces : plomb facilement fusible (amalgame),


blanche, 2 parties; pierre crue (ou entire)
partie; renoncule (6),

masse,
10.

et fais

fondre par trois

Mlange de

de cuivre

(81; et

miques^;

nic
1

(7).

prenez

sandaraque

blanche, laquelle est

Tout

le

jaune,

(5)

pris en

Prends

blanchiment de tous

le

partie de mercure blanchi avec addition

partie de magnsie, dsagrge par les eaux (chi-

partie de lie de vin, traite par le jus de citron;

dlay avec l'urine d'un enfant impubre;

9I,

pierre

mlange tout cela avec du plomb

partie de pyrite, cuite avec de la litharge;

(1)

partie;

(4),

(3).

partie

fois.

la prparation

corps (mtalliques)

les

partie;

paragraphe 8 semble une

partie d'arse-

partie de cadmie;

du

partie de cruse, cuite avec

mlange de

dive.''s

oxydes mtalliques

addition, faite aprs coup, au texte pri-

(cuivre,

mitif du S 7, qu'ellerpteengrande partie. C'est en quelquesorte une transition

plomb, etc.), salifis plus ou moins


compltement par le bitartrate de po-

mal agence entre ce

tasse et par le vinaigre trs fort; c'est-

texte et les re-

mercure,

cettes techniques des paragraphes sui-

-dire par

vants, recettes trs anciennes d'ailleurs

un

et fort voisines

de celles du Papyrus

(2)

Ceci signifie soit le mercure teint


:

acide,

ou un

piquant,

autre corps
le

tout est

teint

obtiendra un alliage complexe.

(3)

vant

le

c'est

l'amalgame

fusible, sui-

mlange des espces

facilement fusible

plomb

,'etc.

(4)V.la Nomenclaturedel'uf, p.ig.


(5)
(6)

Ce nom

symbolique

le

Cette prparation reprsente

un

Les

papyrus

de

Leide, Introd., p. 29 (recettes 5, 6), p.


3o (recette 9), p. 3i (recette i3), p. 82
(recette- 18), p. 33 (recette 19), p. 35
(recette 27), p. 37 (recette 37), p. 45
(recettes 84, 85, 86), p. 47 (recette 90);

sont tout

exprime

quelque substance minrale jaune voir


le Lexique, p. 6.
(7)

Recettes d'asm dans

fait

analogues aux descrip-

tions contenues dans les

Ralgar.

on

avec addition d'un fondant,

set,

mercure amalgam avec un alliage


mtallique, soit le mercure sulfur par
l'action du soufre, ou des sulfures
mtalliques.

ou

alcali,

assimil au

par son mlange avec une argile, soit


le

zinc,

ajout au merou amalgam. En faisant chauffer ce mlange dans un creuvinaigre;

cure

de Leide.

un

arsenic,

fer,

(8)

Il

y a

10, II et 12.

une inversion

c'est

au

contraire le cuivre qui est blanchi par


le

mercure.
Orpiment.

(9)

ISTS

A HORUS

soufre; 3 parties de litharge, cuite avec de

cobathia
fait
1

35
chaux;

la

Dlaie tout cela avec du vinaigre hianc trs fort

(i).

scher, tu obtiendras la prparation blanche

Ensuite

1.

peu

peu

partie de cendres de

prenant du cuivre

(3),

du

et

10 parties; jusqu' ce que

le fer

aprs avoir

(2).

fondre, puis jettes-y

fer, fais-les

substances que voici, pulvrises

les

et,

soufre,

partie

magnsie,

devienne bien ductile. Aprs avoir broy,

mets de ct.

Prenant

12.

un peu de cuivre rendu

(4)

fondre 4 parties,

peu

jettes-y

et

jusqu' ce

et l'agitant,

partie de fer broy

que

Puis, prenant de cet alliage

ductile par la chaleur, fais-en

le

le fer et le

poids d'une

livre, fais-le fondre,

jetant 3 onces de la prparation blanche, (ajoute)

que

du

la

du mercure:

donne-lui l'paisseur d'un ongle. Si


fais le

fondre de nouveau,

Ensuite

i3.

(3),

et

il

soit

mercure, de

prends

(loi,

la

la

magnsie, de

pyrite et de la cruse

Voir Introd.,

(2)

Tout ce paragraphe

p.

mou comme

du mlange;

la cire ().

et

garde

le

produit

une

(9).

prparation blanche obtenue au

la lie

une rprecette

ensuite signifie sim(3) Le mot


plement que l'auteur passe une prparation nouvelle laquelle ne fait pas
<c

ncessairement suite la prcdente.


Souvent le copiste, ayant sous les yeux
deux recettes semblables, en a mis bout
les parties parallles.

(4) Mot mot un Kras ou Kration,


c'est--dire un Carat, tiers d'obole, poids.
:

fer,

[7),

pendant 35 jours, jusqu' ce que

part

de vin, de l'arsenic, de

ou fonte broye?

la

Ceci parat

(6)

est

dveloppe de la
contenue dans le prcdent.

Limaille de

parties

mtal n'est pas tout--fait ductile,

255.

tition plus

(5)

prenant au sortir

la

prends aussi du mercure, mles-y

(i)

bout

peu, jusqu' ce

sans couperose, ni rsidu de creuset, place les

(Si,

rassembl. Puis, enlve

Ensuite

14.

le

deviendra

lames dans un vase de verre, mets


dpt

pour

partie

en y pro-

aprs avoir prpar une liqueur pour la dorure

liqueur de coquille d'or

le

peu

matire broye devienne blanchtre. Puis, en

creuset, ajoutes-y

en l'ajoutant peu

(5),

cuivre fassent un alliage.

la

moyen du

cadmie, de

la

liqueur du sidro-

encore se rapporter

formation d'un amalgame. Le 12


dveloppe la recette du 11.
probablement ici le signe
(7) Il y avait
de l'or, que le copiste grec a traduit par
la

/.', pour
(8)

Le mot

..

d'or en coquille est encore

usit chez les bijoutiers.

pour dorer,
(9) Recette sommaire
analogue celles des Papyrus de Leide
(voir Introd., p. 70).
(10)

Ce paragraphe

des prcdents.

est

une variante

INDICATIONS GENERALES

36
chalque

et les

deux doigts;

l'paisseur de

conserve

et

la

prparation de

macrer pendant quinze jours l'ombre,

laisse

dpt.

prenant du mercure, de

chvre,
i6.

liqueur surnage

la

Lorsque tu veux blanchir quelqu'un des corps mtalliques

i5.

ainsi

le

Que

espces susdites.

du natron

On

sait

et

du

la lessive

(i),

de chaux, de l'urine, du

procde
de

lait

dlaie et blanchis.

sel,

pareillement que

les

choses qu'il

me

reste expliquer

(2I,

un

c'est--dire les diplosis, les teintures et tous les traitements, tendent

seul et

mme

sens,

une seule

et

mme

uvre. Comprends donc,

enfant, le mystre de la prparation de la veuve


17.

senic

comment on

Voici

(5), fais-le bouillir

un peu

stachys et

le

lve

dans

d'huile

la

mets

le

(3).

vapeur sublime

l'eau, et le

mon

(4)

prends de

l'ar-

mettant dans un mortier, pile-le avec

matras

sur des charbons.

et la fiole (6)

Au-dessus de l'entre (du fourneau?) dispose l'appareil. Jusqu' ce que

vapeur s'en

aille.

I.

Traite

la

sandaraque de

la

mme

la

faon.

LES MOEURS DU PHILOSOPHE

XIV.

Quelles doivent tre les qualits morales de celui qui poursuit Vtude

de

Celui qui poursuit l'tude de


les

hommes,

la science (7)
la

science doit premirement aimer Dieu et

tre temprant, dsintress, repousser

le

mensonge, toute

fraude, toute mauvaise action, tout sentiment d'envie, tre enfin

C'est une recette pour blanchir


mtaux par amalgamation, analogue

(i)

les

l'une des prcdentes.


(2)

Ceci semble

indiquer

mation, opre dans l'alambic, au mo-

yen des sulfures

l'inten-

(5j

un en-

(6)

semble de recettes, dont ce qui prcde aurait t seulement le dbut.


(3) Isis, veuve d'Osiris. Ce mot marque la fin de la principale addition.
(4)

sin-

d'arsenic,

mlangs de

divers produits organiques.

tion de l'auteur d'exposer tout

Ceci est une recette, ajoute

suite des prcdentes. C'est

un

une

la

subli-

(7)

Orpiment.
Voir figure 1, Introd., p. i32.
Voit Origines de l'Alchimie, pages
1

119, 160 et 206. Ce morceau est attribu Dmocrite par Cedrenus. Il se


retrouve avec dveloppement dans
Geber et les alchimistes arabes.

MURS DU PHILOSOPHE

LES
cre et fidle enfant de

la sainte,

consubstantielle

et

3?

coternelle Trinit

Celui qui ne possde pas ces belles qualits, agrables


s'efforce pas de les acqurir, celui-l se

atteindre les choses inaccessibles;

I.

Dieu, ou qui ne

trompera lui-mme, en voulant

ne fera que se nuire

lui-mme.

SUR L'ASSEMBLEE DES PHILOSOPHES

XV.

Les philosophes envoyrent

1.

il

(i).

les

une runion, attendu qu'une querelle

uns chez
et

en vue de former

les autres

un grand trouble

les avait assaillis

ce trouble venait de l'erreur qui s'est abattue sur le

monde en

les natures, les corps (2), les esprits

question de savoir

i3),

touchant

au moyen de plusieurs espces, ou d'une

seule,

la

ce qui

que s'accomplit

le

concerne
si c'est

mystre

(4)

Le philosophe, rpondant clairement des choses connues d'eux,

2.

s'exprime ainsi

n'appartient pas ceux de notre race

11

d'une seule espce, de nous reprocher nos livres

et

de nous

(5),

provenant

jeter des

impr-

cations la tte. Relativement la teinture de l'or que l'on veut obtenir,


voici ce qui

m'a

t indiqu par les gens

du mtier

Si

quelqu'un vient

exposer les enseignements relatifs la multiplicit des espces,

Le fourneau

l'erreur; car le but poursuivi est autre.

chemin

suivre,

gneur Dieu

(i)

(3)
(4)

livr

la fin

du iv

et

du

sicle.

v<^

s'opre-t-elle

sur

un

mtal

unique, dont on change la nature spet


cifique; ou bien fabrique-t-on
l'argent, en les composant la faon
des alliages,

tels

que

le

bronze

laiton?

On

par

pierre philosophale.

'lit

l la

le

et

le

pourrait encore entendre'

En effet, on

dans un commentaire sur

la

philosophorum

(6).

Mais

le sei-

de Manget,
Multis disputationibus
Lapidem vel diversis, vel duabus, vel
un tantum re constare, diversis nomit.

Mtaux, corps fixes.


Corps volatils (v. Introd., p. 247).
Cela parat signifier La transmu-

tation

dans

gratuitement), cause des mendiants et des dsesprs.

C'est le langage des Grecs byzan-

de

(2)

l'a

est

unique, unique

Rien ne conduira au but (mme au prix de 5o deniers)

3.

tins

unique aussi l'uvre

est

il

Turba

I,

p. 499)

[Bibl. client,

nibus contendunt.

Voir plus haut

la

page 23.
(5) Il y a l, ce semble, une allusion
au rle des Juifs parmi les alchimistes;
des phrases analogues;, mais plus prcinote 4 de

ses,

de

la

sont attribues Marie (Origines

Alchimie, p.
(6) Ce passage

vidente.

Il

56).

est

semble

une interpolation
y ait l un

qu'il

INDICATIONS

38

Le philosophe parle ainsi:

4.

GENERALES

Prends dans

les chairs {i)la partie jaune,

car c'est la meilleure parmi les produits macrs (2); et prends la pierre; mets

sur

le feu, et aussitt aprs,

dans l'eau; puis reprends cette pierre, ainsi

qu'une partie des chairs macres, et mets

le tout)

dans un fourneau solide,

destin faire le verre. Prends l'huile qui surnage la pierre


pierre

demeure

l'tat

de verre.

le vinaigre des philosophes

I.

compact.

mme

le

on possde

vinaigre,

(4) .

SUR LA FABRICATION DE L'ASEM

xvi.

Prenez du Plomb fusible


trs

En prenant

(3), et (alors) la

On

le

(6), tir

des minerais lavs. Le

Plomb

fusible est

fond plusieurs reprises, jusqu' ce qu'il devienne asm.

Aprs avoir obtenu l'asm,

si

vous voulez

projetez dans le creuset

le purifier,

du verre de Cloptre et vous aurez de l'asm pur. Car

beaucoup d'asm

''

7).

Chauffez

le

plomb

le

creuset sur un feu

modr

fusible fournit
et

pas trs fort.

arabes, d'aprs lesquels la pierre philo-

dant liqufi, qui coule la surface du


mtal dans le creuset.
(4) Vinaigre des philosophes, ou eau
mercurielle qui dissout les mtaux.
Cette dernire phrase ne semble pas

sophale tait forme de matires qui

faire suite ce qui prcde.

se trouvaient partout, la disposition

mire partie de

dbris de quelqu'autre crit, intercal

au hasard. La phrase qui le termine


peut tre rapproche de certains noncs, trs frquents

des plus pauvres

chez

Est

les

alchimistes

vement

vilis in pLiteis

vague pour

vus ejectus pedibiis hoini>ium


calcatur et ab uno qtioque paupere
potest acquiri. (Avicen.ne, dans Bibl.
et

iti

Chem. de Manget,

t.

I,

p.

633,

(5)

voir

le

Il

ici

du langage

semble

offrir

iM. fol.

la

un sens

est relati-

fin

trop

est

prcis

c'est

copiste.

106.

Il

y a deux

titres;

signe du second est celui de l'ar-

(6)

un jeu de mot
l'embaumement

qu'il s'agisse

d'un fon-

Le

est celui

game de
celles

signe traduit

de
la

l'eau.

page 34

ici

S'agit-il
?

par fusible

de l'amal-

Cette recette et

qui suivent sont des

recettes

techniques, positives, analogues celles

a dans le grec

symbolique, relatif
des corps humains.
(3) Il

mais

gent.

L'auteur se sert

symbolique des parties du serpent (v.


p. 23). Le mot chair signifie quelque
matire insoluble dans les liqueurs
employes, matire colore en jaune
ou en rouge.
(2)

une addition de

aussi p. 935).
(1)

claire

La pre-

XV

l'article

'

du Papyrus de Leide.
Entendre par asm un alliage
(7)
de plomb et d'argent (voir les recettes
du Papyrus de Leide, Introd., p. 65).

FABRICATION DU CINABRE
Fabrication de Vasm.

2.

fusions, jetez

du bitume

le refondrez, coulez-le

asm

parfait

d'Eglise

et

sa surface

dans du

dans

entre le

l'tain

i),

fondez-le, et aprs cinq

Chaque

le creuset.

fois

que vous

devienne un

sel ordinaire, jusqu' ce qu'il

voulez l'employer pour un travail

abondant. Si vous

oprez

(2),

Prenez de

39

moment

de

la

fusion

et

celui

du durcis-

sement.
3

Fabrication de Vasm.

On

est dit sur la stle d'en haut.

il

le tire

que cent

faut savoir

Il

purifi;

comme

livres de

plomb

du plomb ordinaire

ordinaire fournissent dix livres d'asm.

I.

On

1.

xMi.

FABRICATION DU CINABRE

met dans un mortier une

de mercure; on

livre

de soufre apyre

broie ensemble pendant

les

dans un alambic de verre; on en ferme

un

jour.

l'orifice

capable de rsister au feu, pais de trois doigts.


tion

du

feu,

On

et

deux

introduit

livres
le

tout

avec un lut charbonneux,

On soumet

ce vase l'ac-

pendant 6 9 heures. Aprs ce traitement, vous trouverez une

masse agglomre, d'apparence ferrugineuse. Broyez-la

plusieurs reprises

vous broierez,

avec de l'eau, pour obtenir une couleur dore. Car plus

plus elle deviendra jaune. Le soufre apyre rend

matires vola-

fixes les

tiles.
2.

Sur

le

cinabre.

moyen) du cinabre

un

feu lger,

3.

(i)

ou

Autre

S'agit-il

bien

11

faut savoir

se fait au

comme vous

le

moyen

de notre tain moderne


de

d'argent, dsign

nom

Addition d'un copiste praticien;


moins qu'il ne faille lire
(uvre de) moulage, au lieu de /.-

rgnration (du mercure au


(3).

On

fond sur

bien.
Il

faut savoir

(3)

Emploi de

le sulfure
(4)

que

la

la

magnsie

(5)

soude pour rduire

de mercure.

Dans ce

cinabre signifie

guine, ou hmatite, et

non

la

san-

le sulfure

de mercure.

p. 25o).
(2)

plomb

par Pline sous


de Stannum? (Introduction,

et
le

la

de l'huile de natron

comprenez

article sur le cinabre ^4

de cet alliage

que

/.;,

Le mot de magnsie dsigne ici le


fer magntique, employ
fois dans la fabrication du verre et

(5)

minerai de
la

dans celle des armes.

INDICATIONS

40
du

GENERALES

verrier est de la nature de celle de l'Asie, au

reoit des teintures

moyen de

laquelle le verre

avec elle que se fabriquent le fer de l'Inde

c'est

et les

pes merveilleuses.

I.

Cuivre de Calais
natif,

fort,

DIPLOSIS

xMii.

(2),

DE MOSE

once; arsenic, soufre apyre,

once; sandaraque dcompose,

'*'

once, et

plomb

(3)

once. Broyez dans l'huile de rai-

avec du plomb, pendant trois Jours. Mettez dans Yacniadion (vase de

grillage) et placez sur des charbons, jusqu' dsulfuration; puis retirez, et

vous trouverez votre produit. De ce cuivre, prenez


d'or; faites fondre, en poussant

vivement

la

partie et 3 parties

fusion, et vous trouverez le

tout chang en or, avec l'aide de Dieu.

I.

Cuivre brl,

x,x.

_ DIPLOSIS

parties; or,

Faites brler et vous trouverez

D'EUGENIUS ^

partie. Faites fondre, et ajoutez


le

de l'arsenic.

produit ramolli. Ensuite broyez dans du

vinaigre, pendant 7 jours, au soleil. Puis, aprs avoir dessch, faites fondre

de l'argent,

et

quand

trouverez l'argent
parties gales, et

il

est

point

d'lectrum. Mlangez

l'tat

Voir Lexique Alchimique,

(3)

Le

mme
p. 102.
p.

S et

plomb est
du soufre

signe du

que

9,

celui

projetez-y cette composition

au produit

de

vous

l'or,

vous aurez un bel or pur.

(i) Voir Introd.,p. 61. C'est un procd pour fabriquer de l'or bas titre;
aussi bien que le procd suivant.

(2)

(5),

Voir aussi dans

p. 9

parfois le

Introd.,

Lexique,
deux des articles Eau de
le

soufre, p. 9, l'article Soufre blanc

et

p. i3, l'article Osiris.


(4) Ce nom ne reparat pas ailleurs
Il
dans nos ouvrages alchimiques.
rappelle celui du rhteur paen, proclam empereur par Arbogaste et mis

mort par Thodose en 394.


(5)

J'adopte

..

LE LABYRINTHE DE SALOMON

XX.

1.

41

LE LABYRINTHE

QUE SALOMON AVAIT FAIT CONSTRUIRE

(1)

As-tu entendu parler, e'tranger, d'un labyrinthe dont Salomon forma


plan dans son esprit

et qu'il

construire avec des pierres rassembles en

fit

rond? Ce dessin en reprsente

disposition,

la

la

forme

En

traces par des lignes fines, d'une faon rationnelle.

te

et

de

l,

et la

complication,

voyant ses mille

cir-

sphriques qui reviennent en

cuits, de l'intrieur l'extrieur, ses routes

rond, de

le

sur elles-mmes, apprends le cours circulaire de

la vie,

manifestant ainsi les coudes glissants de ses chemins brusquement replis.

Par

ses volutions sphriques, circulaires,

dons composs; de
et se glisse,
Il

mme

le

une porte place obliquement


t'lancer, plus

gage l'intrieur, vers

chaque jour dans


l'esprance
le

tes

la

comme un

temps qui rgle

et

il

rampe

et tantt secrte.

d'un accs

difficile.

Plus tu accours

lui-mme, par ses dtours subits,

profondeur o

courses;

s'enroule subtilement en cor-

serpent pernicieux, dans ses replis,

d'une faon tantt manifeste,

du dehors, en voulant

que

que

il

se

se joue et se

trouve

moque

la sortie. Il te

de toi par

les

't'jen-

sduit

retours de

songe qui t'abuse par des visions vaines, jusqu' ce

la

comdie

rglant tout dans l'ombre,

t'ait

se

soit coul, et

que

le trpas,

hlas

reu, sans te permettre de russira atteindre

la sortie.

(i)

Voir

la figure 3o,

Ce labyrinthe
listique

est

du moyen

Introd., p. ibj.

une uvre caba-

ge, qui n'appartient

pas

la vieille

mistes 2recs.

tradition des

Alchi-

A2>

DEUXIEME PARTIE

TRAITS DMOCRITAINS
II.

DEMOCRITE

1.

QUESTIONS NATURELLES ET MYSTRIEUSES


I.

de

Mettez dans une livre de pourpre, un poids de deux oboles de scories

macres dans sept drachmes d'urine, posez sur le feu jusqu' bulli-

fer,

tion. Puis, enlevant

du feu

mettez

la dcoction,

le

tout dans

un

vase. Reti-

rant d'abord la pourpre, versez la dcoction sur la pourpre et laissez trem-

per une nuit

et

un

jour. Puis, prenant quatre livres de lichen

versez de l'eau de faon qu'il y


et

tenez

(le

mlange dans

faites chauffer et versez

ait

cet tat) jusqu' ce qu'il s'paississe; filtrez alors,

sur la laine dispose d'avance. Foulez ce qui est trop

deux jours. Prenez ensuite


Puis reprenez

le

dans cet
laine,
et

tat),

comme

(i),

au-dessus du lichen quatre doigts d'eau,

lche, de faon que le jus pntre la laine fond

mme

de faon reproduire

marin

la

et faites

puis laissez deux nuits

scher l'ombre

jus et, dans

deux

dversez

le jus.

livres de ce jus, mettez de l'eau,

premire proportion. Tenez de

jusqu' ce qu'il s'paississe

et

puis l'ayant

tout d'abord, et laissez une nuit et

un

mme

filtr,

jour.

mlange

(le

mettez-y de

la

Prenez ensuite

rincez dans l'urine, puis schez l'ombre.

Prenez de l'orcanette

(1)

(2),

broyez; mettez quatre livres d'oseille

estindiqu comme traduction

Orseille.

(2) Ici

commence un second procd

de teinture en pourpre, indpendant du


premier. On procde cette fois au
moyen del Laccha. Le mot orcanette

pour les mots laccha

et

et faites

commune

anchusa, par

les

dictionnaires (Voir aussi Saumaise, Pli-

nian exercitationes).
Dans la recette g6 des Papyrus de

TRAITES DEMOCRITAINS

44

bouillir avec de l'urine, jusqu' ce que l'oseille soit dlaye; ayant

Peau, mettez

Torcanette, faites cuire jusqu'

paississement

ayant

et,

filtr
filtr

l'orcanette, mettez la laine. Ensuite lavez avec l'urine, et aprs

nouveau

mme

cela avec de l'eau. Faites scher de

Exposez aux vapeurs

l'ombre.

des algues marines la laine trempe dans l'urine, pendant 2 jours.


2.

Voici ce qui entre dans

appelle fausse pourpre

de Laodice,

le

(i), le

composition de

coccus

(2), la

cremnos (5), la garance

ver pourpre

le

la

(7;,

tir

de

pourpre

la

couleur marine

(3),

d'Italie, le phyllanthi on

le

l'algue qu'on

l'orcanette

Ces couleurs ont

rose d'Italie.

(4)

d'Occident (6),
t

estimes entre toutes par nos prdcesseurs. Celles qui ne donnent pas de
teinture fixe sont de nulle valeur. Telles sont la cochenille de Galatie, la

couleur d'Achaie, qu'on


rhizion,

coquillage et

le

d'Egypte de

le

laccha,

double

celle

de

la

coquillage de

Syrie suprieure que

qu'on appelle

Syrie

Libye,

rgion maritime qu'on appelle pinna,

la

couleur de

isatis, et la

appelle

la

coquille

plante appele

la

Ton appelle murex. Ces cou-

leurs ne sont pas solides, ni estimes parmi nous, except celle de l'isatis (8^
3.

Ayant

recueilli ces notions de notre matre prcit, et connaissant la

diversit de la matire,

nous nous sommes efforcs de

concorder

faire

les

natures. Mais, notre matre tant mort avant que nous fussions initis, et

dans un temps o nous nous occupions encore de


matire,

on nous

dit qu'il fallait essayer

connaissance de

la

de l'voquer de l'Hads. Et

je

la

m'efforais d'atteindre ce but, en l'invoquant directement par ces

Laide [Introd., p. 48) ; il y a aussi deux


procds paralllesde teinture, l'unavec
avec l'orcanette. Ces
deux matires diffrentes formaientl'orseille, l'autre

(5)

(b)

Matire inconnue
des plongeurs

Ou

(7)

Voir

mots Par
:

Salmasii Plinian exer-

citationes, p.

192,

et

b,

F.

et

pages

doubles
anciens

suivantes (1689).
(8) Ce qui prcde est le fragment

auteurs)? ou bien celles-ci taient-elles

de divers procds de teinture en pourpre, tirs des notes de quelque teintu-

elles

base

la

(toffes ciasot,

des

teintures

dont parlent

excutes avec une

mme

les

matire? La

(i)

Mot

(2)

Sorte de cochenille.

analogues aux recettes du Papyp. 48). Puis


vient un morceau magique, suivi d'un
fragment alchimique v. Origines de
La traduction
l'Alchimie, p.
5o.

(3)

Orseille.

actuelle

(4)

Anchusa.

soumise

description ci-dessus, reproduisant deux


fois

le

traitement avec

l'orseille,

est

plutt favorable la seconde opinion.

mot

faux coquillage.

rier et

rus de Leide {Introd.,

du premier fragment a
une rvision nouvelle.

DEMOCRITE

QUESTIONS NATURELLES

quels dons rcompenses-tu ce que


gardai

Comme

le silence.

comment
difficile

je

j"ai

pour

fait

de parler sans

la

Les

Retournant au Temple,
session des livres

car

il

livres sont
je

me mis

dans

le

Aucun

ge.

fils

demandant

dit qu'il

Et

(gnie).

Temple.

chercher

si je

il

lui tait

pronona

>

pouvais tre mis en pos-

II

avait, ce

me de son corps ou
;

du poison par mgarde. Or, avant

son

me

je

ne m'avait pas parl de ces livres de son vivant, tant

pris un poison pour sparer son

trer les livres

il

Dmon

permission du

mort sans avoir fait de dispositions testamentaires.

avait aval

Aprs ces mots,

l'invoquais plusieurs reprises, lui

je

pourrais faire concorder les natures,

seulement ces mots

fils, il

toi

43

sa

qu'on prtend,

bien, ce que dit son

mort,

il

comptait mon-

seulement, quand celui-ci aurait dpass

de nous ne savait rien de

ces livres.

Comme

le

premier

aprs avoir

fait

des investigations nous n'avions rien trouv, nous nous donnions un mal
terrible (pour savoir)

comment

s'unissent et se confondent les substances et

Mais lorsque nous emes opr

les natures.

temps tant venu d'une crmonie dans

le

commun. Donc, comme nous

en

les

le

compositions de

la

matire,

Temple, nous fmes un

festin

tions dans le naos, tout d'un coup, une

certaine colonne s'ouvrit, mais nous n'y vmes rien l'intrieur. Or, ni lui,

nous

ni personne ne

S'tant avanc,

ss.

avait dit
il

que

de son pre y eussent t dpo-

les livres

nous conduisit

la

nous vmes avec surprise que rien ne nous

mule prcieuse que nous y trouvmes

La nature

jouit de la nature

matrise la nature.

Nous fmes

Je viens

trs surpris qu'il et

(il

(i)

[2)

et

de

moi

la

le

jaune,

avait chapp, saufi cette for-

rassembl en

Egypte

la

si

nature

la

nature

peu de mots tout son

le trait

vous vous leviez au-dessus de

le vrai

commen-

cement du trait du Pseudo-Dmocrite


ce qui prcde reprsentant des lambeaux surajouts. Le trait mme est
constitu par les deux livres sur le blanc
et

nous tant penchs,

nature triomphe de

aussi apporter en

matire confuse.

Ceci parat tre

naturelles, afin que

gaire

la

colonne

c'est--dire

l'Argyrope

la

crit.

sur les (questions)


curiosit

du vul-

et la

Chrysope, dont parle Synsius.

Cette expression semblait consacre dans les expositions de doctrine


(2)

secrte

aussi le
1.

3:
Papyrus

-^.'/,

de Leide,

18 (Introd., p. 10).

dit

col. 12,

TRAITES DEMOCRITAINS

46

CHRYSOPEE

4.

Prenant du mercure, fixez-le avec le corps mtallique(i) de la magnsie (2),

ou avec le corps mtallique

( i )

de l'antimoine d'Italie, ou avec du soufre apyre

ouavecdela slnite, ou avec de

ou avec

l'arsenic

(ainsi prpare)

(3),

Le mme
traite

ou avec l'alun de Milo,

l'entendrez. Mettez la terre blanche

sur du cuivre et vous aurez du cuivre sans

tez de l'argent jaune

du chrysocorail

la pierre calcairecuite,

ou comme vous

(5)

et

vous aurez de

avec l'or

(4).

Ajou-

(le rsultat)

sera

rduit en corps (mtallique).

(6)

s'obtient avec

effet

l'or

ombre

convenablement, ainsi qu'avec

mercure seul produit

le

jaune

l'arsenic
le

(7)

la

et

cinabre tout

fait

sandaraque

(8)

transform. Le

cuivre sans ombre. La nature triomphe de

la

na-

ture (9).

(i)

Mtal rduit de ses minerais, ou

autres composs.

Ce mot

(2)

signifiait

pierre magntique

xique,

il

est traduit

l'origine la

mais dans
par

le

plomb

Le-

blanc,

antimoine femelle (sulfure d'antimoine en grands cristaux), cadmie


(oxyde de zinc impur, ml de cuivre).
pyrite,

Il

dsignait aussi l'tain et l'alliage

du

cuivre et du plomb. Les sens multiples


de ce mot ont t donns dans V Introduction, p. 255.
lier qu'il

noir

(7)
(8)

Il

semble en particu-

s'appliqut

tout

minerai

ou blanc, susceptible de fournir

par sa rduction un mtal, un alliage,


ou un amalgame, blanc et fusible.

(9)

Orpiment.
Ralgar.

Voici quelle parat tre

la signifi-

cation gnrale des recettes de ce parale mercure un amalgame, ou teignez le avec une substance
quelconque. Puis tendez le produit

graphe. Faites avec

(terre blanche) sur le cuivre

celui-ci

deviendra d'un clat argentin uniforme.


Cette terre ou pte blanche est encore
dsigne sous le nom d'amalgame fusible, et de prparation blanche, la fin
de la lettre i'Isis Horus,
34.
.

Les

composs

arsenicaux peuvent

aussi blanchir le cuivre par sublimation

un clat uniforme. D'aprs


Lexique, p. 6
le cuivre couvert
d'ombre, c'est la fleur de cuivre (pro-

de mme le cinabre, soit chaud, soit


en le dcomposant par quelque artifice.
Enfin le cuivre blanchi la surface
peut tre dor ensuite par un traitement convenable, au moyen de l'lectrum, ou de l'or en feuilles, ou en poudre

toxyde, sous-sels, vert-de-gris), (/iroi.,

(coquille d'or).

(3)
(4)

Sulfure d'arsenic

soit l'orpiment.

C'est-h-dire dsoxyd, blanchi et

amen
le

p. 232.)
(5)

le

Ou

Il

plutt de l'Electrum, d'aprs

Autrement

donc en

fait

d'un procd

dant une dorure superficielle

signe de B.
(6)

s'agirait

d'argenture apparente du cuivre, prc-

dit coquille d'or, ex-

pression encore usite en orfvrerie.

ce qui

conforme aux analogies tires du


Papyrus de Leide. ITntrod., p. 56.)

est

DEMOCRITE
Traitez

5.

sage, de

QUESTIONS NATURELLES

pyrite d'argent, que l'on

la

manire

la

nomme

rendre tluide. Or, on

saupoudrez avec du plomb

(je

et

d'Italie.

teignez

plombde Coptos)

le

comme vous l'entendrez.

matire du jaune factice

la

moyen

rendra fluide au

de

Puis

ne dis pas simplement avec du plomb, pour

que vous ne fassiez pas d'erreur, mais avec


ou

Tu-

aussi sidrite, suivant

ou de lablanclie, ou au moyen deTantimoinc

la litharge grise,

litharge noire,

la

47

Faites chauffer, puis mettez dans

La nature

(i).

avec notre

et

jouit de

nature.

la

6. Traitez la pyrite jusqu' ce qu'elle devienne incombustible

(2),

aprs

ayoir perdu sa couleur noire. Traitez-la avec la saumure, ou avec Furine

non corrompue, ou avec

l'eau de

mer, ou avec l'oxymel, ou

comme vous Ten-

tendrez, et faites cuire jusqu' ce qu'elle devienne pareille aux paillettes

d'or qui n'ont pas subi l'action du feu. Cela ralis, mlez-y du soufre

apyre ou de l'alun jaune, ou de l'ocre attique, ou ce qui vous conviendra.


Puis ajoutez de l'argent, pour avoir de l'or

La nature domine

d'or.
j.

la

Fabrication de l'or jaune.

et traitez-le

la pierre) (5).

Or vous

avec l'arsenic, ou avec

vous voudrez. Et
l'or; si

et

de

l'or,

pour avoir

la

coquille

(3).

Prenant duclaudianos

(4),

rendez-lebrillant

selon l'usage, jusqu' ce qu'il devienne jaune. Par consquent

jaunissez-le (pour jaunir

de

nature

si

je

ne parle pas de

mais de

la partie utile

jaunirez avec l'alun dcompos, avec

la

sandaraque, ou avec

vous ajoutez ce

vous l'ajoutez

la pierre,

l'or,

nature victorieuse domine

la

compos

ou avec

le calcaire,

l'argent,

vous obtiendrez de

la

soufre,

le

ce

ou

que

vous obtiendrez de

coquille d'or

(6).

La

nature.

l'on doit traiter

un minerai d'argent

mant du chlorure de sodium. Finalement, on prpare un alliage couleur

(argent sulfur,

couleur gris d'acier)

d'or,

(i)

par

Cette recette parat signifier que

la litharge et

plomb (ou l'anti.


obtenir un alliage;

le

moine), de faon

puis on colore cet alliage en jaune,


l'aide
(3)

d'une matire non dfinie

ici.

C'est--dire grillez, jusqu' dsul-

furation et disparition de la couleur gris

du sulfure d'argent, ou analogue.


Cette recette parat exprimer le

d'acier
(3)

soit

et

renfermant

soit

une certaine dose

de l'argent,
au

d'or, associs

cuivre et d'autres mtaux.


cuivre,
(4) Alliage du plomb avec le
l'tain, le zinc, etc. [Introd., p. 244, et

Lexique, p. 10).
Glose d'un
(5)
dans le texte.
(u)Cette recette a

copiste,

intercale

pour objet

la fabri-

grillage de la pyrite argentifre, suivie

cation d'un alliage couleur d'or, avec

de traitements par des liqueurs renfer-

concours de l'arsenic (Introd.,

le

p. 67).

TRAITES DEMOCRITAINS

48
Rendez

8.

moyen

cinabre (i) blanc au

le

miel, ou de la

saumure, ou de Palun

ou du sory

ou de

(3),

Tentendrez. Jetez
si

9.

mlange) sur de l'argent

la teinture

opr sur du cuivre

(4).

Ensuite

veau, ou de

et

jouit de
la

la

nature triomphe de

la

nature

Traitez l'androdamas

ou de

l'urine,

vous avez

vous

la

je

parle de celle qui

jaunirez avec de

la bile

de

trbenthine, ou de l'huile de ricin, ou de raifort, ou avec des

la

sur de l'or. Car l'or s'obtiendra au

o.

si

l'or,

nature.

cadmie de Chypre,

faites-la jaunir; or

vous

vous obtiendrez de

jaunes d'ufs, toutes substances pouvant la jaunir

comme

en vue de l'or; ou de l'electrum,

La nature

Faites blanchir selon l'usage

a t affine.

moyen du misy,

puis jaune au

(2);

couperose, ou du soufre apyre. ou

la

(le

vous avez opr

de l'huile, ou du vinaigre, ou du

ou de

la

moyen de

l'or et

puis jetez

de

la

mlange

le

liqueur d'or. La

(5).
(6)

avec du vin pre au got, ou de l'eau de mer,

saumure, toutes substances pouvant teindre

sa force

naturelle. Dlayez avec de l'antimoine de Chalcdoine, puis traitez de nou-

veau avec de l'eau de mer, ou de

Lavez jusqu' ce que


griller

la

la

saumure pure, ou mle de vinaigre.

couleur noire de l'antimoine

ou cuire, jusqu' ce que

dans l'eau du soufre natif

matire

la

jauni

ait

ait

disparu

(7).

Faites

puis faites bouillir

(8);

et,

lorsque vous aurez mis du

soufre apyre, vous obtiendrez de la liqueur d'or (lo).

La nature domine la nature.

(i) S'agit-il

(2)

crit

(V. Introd., p. 244).

Un commentateur

du

xv

sicle a

en marge une interprtation mys-

tique.

L'alun, et l'ther, et

(1

le

cure, et le cuivre sans ombre.


(3)

sur l'argent

du sulfure de mercure, ou

minium

bien du

(9). .Jetez

mer-

Minerais de cuivre. Voir Introd.,

p. 242.
{4)

cette recette,

s'agit

il

d'un

C'est

une recette de vernis pour

ont eu un ca-

car plus tard les

com-

mentateurs les ont entendues dans un


sens mystique.
Les sulfures mtalliques sont
(7)
changs par l, en vertu d'une oxydation
lente, en oxysulfures, et sels basiques.
(8)

Dans

vernis couleur d'or (Introd., p. Sg).


(5)

recettes, et tant qu'elles

ractre pratique

Formation d'oxysulfures.

{9)

logue,

Polysulfure de calcium, ou anad'aprs le papyrus de Leide.

(Introd., p. 68).

Mais

le

sens du

plus comprhensif d'aprs

mot
Le-

teindre superficiellement en or ou pour

est

modifier

xique, p. 8 et 9.
(10) C'est--dire teignant l'argent en

la

couleur d'un objet d'or.

D'aprs

Pyrite
9
et arsenic, c'est--dire pyrite arsenicale.
(6)

et

l'or,

le Le.viqiie, p.

mettent

e"

marge

qui se rappo

substances: du

moms

le

signe de

couleur de ces
l'origine de ces

or, par

Une

une sulfuration

le

superficielle.

recette analogue se trouve dans le

papyrus de Leide,

la suite

de

l'article

sur l'eau de soufre {Introd., p. 47I.

DEMOCRITE
Prenant de

11.

la terre

des scories d'argent

et

ou encore de
(cette terrel
ciel

QUESTIONS NATURELLES

blanche, j"entends celle que l'on

(i),

ou de l'antimoine

mer ou de

la

tire

Or vous

deladeur de cuivre (2)


tement)

bleu

et

de

comme la

ou de

trs altr,

jusqu' ce que la matire devienne solide

(3),

facilement obtenu.

Assurez-vous

si le

Ce que
produit

du

l'eau

(cette terre)

de celle qui a subi

compacte,

et

d'une teinte claire:

le trai-

la chalcite; et jetez-y

s'il

elfet

du

qui sera

molybdochalque

l'on obtient ainsi, c'est le


est

blanchir

cruse. Faites fondre et mettez

la rouille racle (je parle

ou bien du cuivre brl

magnsie,

faites

que

cruse,

la

saumure adoucie, ou de

j'entends en l'exposant la ros et au soleil, de faon

rduite en poudre devienne blanche

de

d'Italie; puis de la

la litharge blanciie, faites blanchir.

avec de l'eau de

49

(4).

n'en est pas ainsi, ne

vous en prenez pas au cuivre, mais plutt vous-mme, vu que vous n'aurez
pas

fait

une bonne opration. Prparez donc un mtal de

teinte claire, divi-

que

sez-le et ajoutez les substances capables de le jaunir; cuisez, jusqu' ce

couleur jaune soit obtenue. Ajoutez-en dans toute espce de corps mtal-

la

lique,

car le cuivre de teinte claire, en devenant jaune, teint toute espce

de corps
12.

(5).

La nature triomphe de

la nature.

Dlayez avec du soufre apyre, du sory

une matire bleutre, rugueuse, que

est

l'appelle

couperose verte

(6j.

Trois jours, jusqu' ce qu'il

le

le

de

la

couperose. Le sory

l'on trouve toujours dans le

un

cuire sur

devienne jaune

l'argent fabriqu par nous, et

Dposez

Faites

et

(7).

vous aurez de

feu

Jetez-le sur le cuivre,

ou sur

l'or (8).

mtal rduit en feuilles dans du vinaigre, de

misy, de l'alun, du

misy on

modr pendant

la

couperose,

du

de Cappadoce, du natron roux, ou ce que vous

sel

voudrez, pendant trois ou cinq ou six jours, jusqu' ce qu'il se forme de

Aprs coupellation.
Voir DioscoRiDE, Mat.
88.
Ce mot dsigne un protoxyde de

(i)

.,,

(2)

cuivre impur et dessoas-sels. [Inirod.,


p. 232).
(3)

Azurite, hydrocarbonate de cuivre

ou corps analogues.
(4)

(Iiitrod., p.

Alliage de cuivre et de

cuivre et

Sulfate de protoxyde de fer,


(6)
probablement mi de sulfate de cuivre.
(7)

en

avec antimoine, etcj.


cde en dcrit la prparation avec assez
de clart.
fois

est

jaune (bronze

243).

plomb (parCe qui pr-

une recette d'alliage


ou laiton), base de
de plomb (et d'antimoine).

Ceci

(5)

la

(8)

Le

sel

sulfate de fer se

change

ainsi

basique de peroxyde.

que le mtal sera teint


d'une couleur dore.

C'est--dire

la surface

TRAITES DEMOCRITAINS
Car

rouille, puis teignez (i).

couperose

la

fait

de Tor avec

La

la rouille.

nature jouit de la nature.


i3.

Mlange pour

ressemble

Traitez

la teinture.

la rouille

de cuivre, en

Jusqu' ce qu'elle soit transforme.


(des substances).
l'huile de ricin,

Quand

la

chrysocolle de Macdoine

la

(2),

qui

dlayant dans l'urine de gnisse.

(la)

Car

nature est cache l'intrieur

la

chrysocolle sera transforme, plongez

en faisant passer au feu plusieurs reprises

et

la

dans

en teignant.

Ensuite mettez cuire avec de l'alun, aprs avoir pralablement dlay avec

du misy, ou du soufre apyre; jaunissez

et teignez tout le

natures productrices des natures

14.

triomphez des natures par

mtal en or

(3).

natures majestueuses qui

(4),

transformations, natures qui charmez les

les

natures d'une faon surnaturelle Telles sontdonc les choses qui concernent
1

grande nature.

la

les teintures

excutes au
sais

il

Il

n'y a pas d'autres natures suprieures celles-ci, dans

n'en est pas d'gales, ni d'infrieures. Toutes ces choses sont

moyen de

la dissolution.

que vous n'avez pas

mes confrres en prophtie,

t enclins l'incrdulit,

car vous connaissez la puissance de la matire.

gens sont embarrasss

je

l'tonnement;

Tandis que

les

jeunes

matire; ne sachant pas que les

la

enfants des mdecins, lorsqu'ils veulent prparer

de

gurir, n'entreprennent pas

ci

n'ajoutent pas foi ce qui est crit, parce qu'ils

et

sont domins parleur ignorance de

ils

mais

le faire

avec

un mdicament propre

un lan inconsidr; mais

essaient d'abord quelle substance est chaude, quelle autre runie celle-

opre un mlange

moyen;

quelle substance est froide ou humide, et dans

quelle condition elle doit tre pour favoriser

de cette faon qu'ils prparent

Mais

i5.

le

un mlange moyen. Et

mdicament qu'ils destinent

c'est

la gurison.

ceux-ci, qui se proposent de prparer la cure de l'me et la dli-

vrance de toute peine, ne s'aperoivent pas qu'ils seront embarrasss en procdant par un lan dnu de discernement etde raison.

(i)

Cette

phrase

se

rapporte une

autre recette, probablement


l'affinage

de

l'or

de
par voie sche. (V. Incelle

trod., p. 14 16.)
(2)

alliage

pour

(3)

Il

[V.

croyant que nous

page 243.)
d'un affipar cmentation de

Introduction,

semble

qu'il s'agisse

nage superficiel,
l'alliage d'or.

Chrysocolle signifie
d'or

lachite.

En effet,

soudure,

la

et

fois

ma-

(4)
ici.

Le charlatan enthousiaste

reparat

DEMOCRITE
tenons des discours fabuleux
des espces

et

combinaison complte

que

telle

non symboliques,

de manire voir par exemple

nettoyer, telle autre accessoire


la

QUESTIONS NATURELLES

telle

si telle

ne font aucune preuve

ils

bonne pour

teindre, telle

autre est viter par rapport au brillant. Ils ne cherchent pas

par son adjonction rendra

et si telle autre

feu. Ainsi,

par exemple,

ses parties internes

capage, et

et

comment le

comment

mme les parties

les parties internes

il

il

du cuivre

est

et les nettoie, et

limin

le

ils

En

effet

comment

comment

il

faut

donner son attention

reuse, tendez sur la feuille d'argent

[2],

afin

placez-la dans

un

rhubarbe pontique,

la

Amenez en

de produire

consistance ci-

l'or (3).

Dlayez dans

le

(4)

dans

la feuille,

le reste

Par une action immdiate, il dtandis que par un contact et une


action prolongs, il dtermine la formation d'une rouille (oxychlorure de
;

Tout

l'aide

la

de

la

Puis met-

prparation.
la

liqueur s'pais-

avant qu'elle ne soit encore refroidie. Laissez

(i)

ceci est assez clair.

de teindre en or l'argent
d'une couleur applique

(2) Il s'agit ici

mince de

la feuille.

vin prescrit pour cet usage, jusqu' ce que

Mettez-y aussitt

Donnez

vase neuf, lut de toutes parts; faites chauf-

doucement jusqu' pntration jusqu'au centre de

tez la feuille mtallique

suffit faire

ce qui est crit.

l'paisseur de l'ongle et servez-vous d'une couche encore plus

([ir|vr)),

sera

dire sur les substances

Maintenant, parlons des liqueurs. Prenant de

cuivre).

il

un peu de soufre peut brler

broyez-la dans du vin aminen de saveur pre.

cape

blanchit

taient exercs dans ces

une goutte d'huile

beaucoup d'espces. Voil ce que nous avions

sisse.

il

ne savent pas qu'une seule espce transforme jusqu'

dix espces de natures contraires.

fer

mme

mercure blanchit

comment

surface et

la

disparatre une grande quantit de pourpre, et

prparation

et

n'choueraient pas dans les prparations entreprises prcipi-

ils

tamment. Car

sches, et

autre rsistera

corps plus rsistant au

Et ensuite, comment

limin des parties internes. Si les jeunes gens


matires,

telle

si

si telle

rouille (i)les parties externes, aprs le d-

internes.

comment

le

sel nettoie la surface

du chrysochalque

les parties externes

i6.

pour produire

convient pour donner du brillant; tandis

substance ressortira du fond (de la matire teinte)

au feu,

espce est bonne pour

telle

si

5l

a sa surface (v.

Introduction, p.

du procd
(3)

suivant.

C'est--dire la couleur d'or super-

ficielle,
(4)

Papyrus de Leide et
en est de mme

6). Il

ou

vernis.

Que vous voulez

teindre.

TRAITES DEMOCRITAINS

52
rimbibition

rhubarbe

Si la

Puis prenant

se taire.

(la feuille],

fondez

et

vous trouverez de

ancienne, mlez-y une gale quantit de chlidoine,

est

que vous aurez pralablement macre selon l'usage; en


de

pour

l'affinit

la

rhubarbe. La nature jouit de

Prenez du safran de

17.

la

effet la

Cilicie(i), dlayez les fleurs

naire.

Trempez-y

l'argent en feuilles,

plaise.

Et

une

c'est

feuille

de safran dans

jusqu' ce que

en consistance de

premire marche

la

En
18.

vous serez surpris du

safran de Cilicie a

effet le

mme

cassia a la

le

action que

la

la

mme

puritiez le

plante aristolo-

action que

(2),

le

mercure;

au moyen de

la

comme
nature.

la terre

de

fondre sur un feu de

faites-le

mettez

travaillez suivant

La nature triomphe de

cannelle.

pierre de Paros et de l'alun

la

couleur vous

rsultat.

Prenant notre plomb rendu peu fusible

Chio, de

manire ordi-

la

cire et, aprs avoir enduit la feuille,

le jus

la

safran et de la chlidoine, une dose double

du

la

de cuivre, cela vaudra mieux

cuivre au pralable, suivant l'usage. Puis prenant de


che, deux parties

chlidoine

nature.

de la vigne prescrit pour cet usage et faites une liqueur,

si

l'or.

paille et projetez sur de la pyrite.

Prenez (d'autre
chlidoine,
fort et faites

de

la

aussi
19.

le

le safran, le

part)

une

un peu de

liqueur, suivant l'usage; puis laissez le

tonnez pas

la

(i)

Dans

les

ms. Aet

il

cal.

y a au-dessus

d'un compos arsenimot safran a t appliqu

s'agit-il

En effet le

jusqu' notre temps divers

composs

minraux jaunes safran de Mars signifie un oxyde ou sel basique de fer safran
des mtaux, un oxysulfure d'antimoine.
Misy cru signifie aussi safran, d'aprs
:

Que

trs

composition contienne

la

la nature.

une seule espce accomplit un

signe du mercure (arsenic mtallique).

Peut-tre

(3), la

plomb s'imbiber dans

l'enseigna aux prtres en Egypte.

pas que la multiplicit des prparations,

le

d'chomne

Chrysope, accomplie par des oprations naturelles,

Pammns, qui
si

l'or (41.

La nature domine

soufre.

Cette matire de
de

la fleur

marc de safran et raristoloche; dlayez-les dans du vinaigre

rhubarbe, et vous trouverez de

est celle

carthame,

tel

mme

mystre

(5).

Or ne vous

Ne

savez-vous

avec beaucoup de temps et

Chimie de Mose (publie plus

la

(2) 'Voir

Introd., p. 28,

's^

loin).

recette

du

p. 35, 24" recette;


recette.
84"
44,
Echomne dans
Lexique.

Papyrus de Leide;
p.

le

(3)

Basilic
(4)

(Lexique,

C'est encore

p. 8, note).

une recette pour vermtaux.

nir en couleur d'or la surface des


(5)

Voir

I,

XV, p. 37.

DEMOCRITE

de peine, ne ressoude pas

humain

la

russit aussitt.

(i)

caustiques,

la

QUESTIONS NATURELLES
du

fracture

Dans

les

le

gurit la maladie. Souvent la

uvre convenablement,

nerprun pineux

tion de ce genre.

intempestives

faut

Il

pour

est

cet

de faire du mal; tan-

ensemble de matires vaines

des seules substances naturelles (convenables)

et se servir

si

pourquoi aimons-nous

cette fantaisie de matires diverses

donn qu'une seule nature triomphe du Tout

Voyons

FABRICATION DE l'aSM

20. Fixezsuivantl'usage le

par

le

mercure (4Uir de

comme vousl'entendrez;

projetez

soufre, et le mtal deviendra blanc

Le mme

effet

(i) Il s'agit

de quelque recette pour

produit par

est

raccommoder le fer.
(2) Note du XIV" sicle dans M, au bas
de la page La lie brle avec le sel a la
:

la

Pour braser

(?)

et le vinaigre et

Suit

d'eau

le

mme

l'arsenic

(le)

sur

ou de

(4)

blanchie

(7),

Le mot mercure

recette, avec des

la phrase pr-

cdente, tend identifier l'asm avec

qui est en

effet le

sens

';. Mais l'origine

moderne du mot
l'asm tait un alliage

spcial,

interm-

diaire entre l'or et l'argent, etanalogue

[Introd.,

p. 62.)

(8)

signifie ici notre

dans du
(6)

fer.

Cette recette rpond au blanchi-

est plus

l'arsenic

arsenic sublim. (Introd., p. 99 et 23g.)


mettez du cuivre
(5) Leon de A

composs arsenicaux.

sel et

sandaraque,

le fer (5) trait

(6).

un peu de

l'ail,

la

cuivre et

le

ment d'un

mots barbares.
(3) Ce titre, compar

l'lectrum.

rsultat,

soufre et l'urine,

une troisime

l'argent; ce

Pourquoi,

(3)

magnsie

mme vertu que le borax pour la soudure.

un peu

composition des espces, en vue de l'Argyrope.

la

ou prpar

(2).

l'on ne peut rien faire sans

si

chez nous, ce concours de nombreuses espces tendant au


tant

et

quelqu'un peut accomplir l'uvre, sans

natures exposes prcdemment. Mais

elles,

effet

une plante qui russit bien, dans toute affec-

donc ddaigner

Maintenant jugez d'aprs cela


les

l'excrment

maladies qui exigent l'emploi des

varit des traitements dans l'ophthalmie a

que

que

fer; tandis

multiplicit des remdes ne sert rien; tandis que la chaux

vive seule, mise en

dis

53

le

alliage

cuivreux

obscure; mais

mme

sens.

par

les

La suivante
avoir

elle parat

En raison de ce blan-

chiment, on croyait que les composs


arsenicaux contenaient une espce de
mercure. (Introd., p. 99-)
dans
(7) Signe du cinabre au-dessus,
M. S'agit-il d'un amalgame"? (Voir
Introd., p. 2 55.)
(8)

Signe de

l'or

au-dessus,

M.

Est-ce

l'arsenic couleur d'or (orpiment)?

DEMOCRITAINS

TRAITES

54
transform

(i), la

cadmie calcine,

la

cuite avec

sandaraque

la

cruse

mettant de

la

magnsie, ou du soufre

che

(5)

magntique en petite quantit; car

La nature charme

le fer.

Prenant

21.

rhuile de ricin

la
(8)

vapeur

apyre

magntique

en y

le fer

pierre

la

de Taffinit pour

nature.
dcrite

(7)

prcdemment,

faites la

du soufre suivant

ou avec de

l'usage,

cuire dans

la

pyrite

ou

(9),

l'entendrez. Incorporez avec la vapeur (mercurielle) et faites le

analogue

l'astrite,

ou

blanchit

toute

la terre

de Chio

ou ce que vous voudrez; car

slnite,

la

vous trouverez un

et

cruse. Cette prparation

la

de corps (mtalliques). Mlez-y dans les projections

ou

pyrite blan

moiti moins, ou de

(6),

la pierre

mlange. Mettez cuire sur une flamme enveloppante,


produit

(3), la

ou de raifort, avec addition d'un peu d'alun. Puis prenant de

Ftain, purifiez avec

comme vous

la

(2)

du soufre. Vous amollirez

(4I, et

sorte
(lo),-

slnite

la

mle au mercure blanchit toute sorte de corps. La nature triomphe de


nature
22.

(i il.

Magnsie blanche

(12)

ou bien dans

la

blanchissez-la avec de la

mer

lamelleux, dans de l'eau de


citron;

(i3);

blanchit

(i)

Par

dessus,
(2)

magnsie

(la

lie, afin

?)

Mlez-y aprs

grillage.

Signe de l'argent au-

Les deux signes

(Pi.

II,

1.

17;

du sel ammoniac, audessus des mots cadmie et sandaraque,


M. L.
Introd., p. 108)

(3)

Au-dessus,

le

mot exact, M. Ce

quisemble indiquer que les signes prcdents reprsentent une variante de


la recette,

par interprtation.

du cinabre, M.

(4)

Au-dessus,

(5)

Au-dessus, le signe dumercure,M.

(6)

Au-dessus,

ou

le

le

signe

mot

exact

dans M.

Dans A et
la place de vso/Xtjv,
signe du mercure. Est-ce le mercure ?

(7)

le

l'arsenic

le

qu'elle devienne trs blanche.

M.

saumure

ou dans un jus naturel, je

vapeur de soufre. Car

et

de l'alun

parle du

jus de

fume du soufre tant blan-

la

che, blanchit tout. Quelques-uns disent aussi que la

de

la

fume descobathia

(14)

blanchiment une quantit gale

Aprs avoir pris 4 onces de cuivre

du

(8)

Au-dessus,

le

signe

(q)

Au-dessus,

le

signe de

soufre,
l'or,

M.

M.

Pyrite couleur d'or.


(lo)

bre,

Au-dessus,

signe

le

du

cina-

M.

(i i)

Cette recette rpond

d'une

ration

composition

la prpapropre

blanchir les mtaux par amalgamation


superficielle.

Voir

papyrus

de

Leide, recette n" 86. (Introd., p. 46.)


(12) Signe du cinabre au-dessus, M.
3)

Au-dessus,le signe du mercure, M.

(14)

Vapeurs des sulfures arsenicaux

(grills),

d'aprs

(Introd., p. 245.)

le

Lexique,

p.

10.

DEMOCRITE
blanchtre,

je

QUESTIONS NATURELLES

D?

parle de Forichalque, fondez-les et jetez-y peu peu

d'tain purifi d'avance, en agitant par en

bas

creuset) avec

(le

once

main,

la

jusqu' ce que les substances se soient maries. Projetez ainsi la moiti de


la

prparation blanche,

et

ce sera la premire (opration

blanchie ne rend pas les corps mtalliques fragiles,

La nature domine

cuivre.

23. Prenant

le

du soufre blanc, blanchissez-le en


et

de

la

saumure de

plus blanc. Dlayez-le avec de

gnisse, pendant 6 jours, jusqu' ce

au marbre.

Quand

elle le sera

que

devenue,

il

charment

sel.

Le soufre natif

y aura

un grand mystre

rendl'iain compacte

les

qu'elles

natures

ont une

les

l'arsenic,

la

car

(i),et le

grande

pour

affinit

Les

lui.

natures

(2)

ou de

la pyrite,

fluide. Faites cuire sur

Tenez

de

substances mtalliques sulfu-

24. Broyez la litharge propre blanchir avec du soufre, ou de

ou de

est

de l'urine de

et

fusible; elle rend solides les substances mtalliques et fixe les

parce

reuses,

du

prparation devienne semblable

la

Le soufre ml au soufre rend

teintures.

l'clat

dlayant au soleil, avec

le

sandaraque,

la

elle blanchit le cuivre, elle amollit le fer, elle

plomb peu

ne ternit pas

et

la nature.

de Furine, ou avec de l'alun

beaucoup

car la magnsie

un

composition dans

ou de l'oxymel

(3),

la

afin qu'elle ne soit plus

feu trs clair, aprs avoir consolid


l'tat,

cadmie,

en y ajoutant du calcaire

cuit,

le

vase.

imbib de

vinaigre, pendant 3 jours, afin qu'elle devienne plus propre dcaper. Projetez

donc

(sur le mtal) la prparation

Elle devient souvent jaune,

devenue plus blanche que

si le feu a t

excessif;

jaune, ds lors elle ne vous est plus utile; car

il

mais
s'agit

corps mtalliques. Faites-la donc cuire convenablement

la cruse.

si elle

devient

de blanchir les

et jetez-la

sur tout

corps mtallique destin tre blanchi. Si la litharge perd sa fluidit,


elle

(i)

ne peut plus redevenir du plomb.

Sans cri?

Voir

les

dveloppe-

ments de Geher. Bibl.Chem. de Manget,


t.

I,

p. 525.

d'un alliage blanc


base de plomb, rendu moins fusible par
l'addition de quelque autre substance.
Toutes les prparations qui prcdent
reposent sur un blanchiment opr
(2)

Il

s'agit ici

Or

par

cela arrive facilement, car la

le

mercure, ou

l'arsenic,

ou sur

la

fabrication d'alliages blancs.


Celles qui suivent (sauf peut-tre le
n 24) sont des simples vernis superficiels. Le mme ordre a t suivi plus

haut, dans les recettes de dorure.


(3) 'Voir

et
Lexique, p.
sel de plomb.

de quelque

3. Il s'agit

TRAITES DEMOCRITAINS

56
nature du

plomb

se

transforme aisment en beaucoup d'autres. Les natures

triomphent des natures.


Prenant du safran de Cilicie, broyez-le dans de l'eau de mer ou de

25.

saumure

la

et faites

une liqueur; mettez sur

de cuivre, de plomb, de
feuilles)

fer,

jusqu' ce que

apyre, ou ce que vous voudrez,

Enduisez

la feuille et

un

Placez sur
(du

ou de

Faites

Prenez de

26.

le

mer

et jaunit

la litharge

blanche

mlange visqueux. Enduisez

le

Tartisan

avec
et

et

le vin.

teintures

un

(3)

la

(2)

capables de rsister

nature triomphe de

la

car

lut,

selon l'usage.

jour. Ensuite, ayant

cuivre sera blanc,

le
le

safran de

La nature charme

la

Cilicie

nature.

broyez-la avec des feuilles de laurier,

la

mettez au feu selon l'usage. Trempez dans


avoir dlay avec de l'eau et de

les

prpara-

la

de la sandaraque blanche, et faites un

mtal avec

mlanges sans substance propre

(Ces

ou du soufre

l'arsenic blanc,

un vase neuf bien

comme

surplus

(i).

donnez (au mlange) la consistance cireuse.

placez dans

Cimolienne, du miel

la terre

moiti de

la

placez dans une liqueur pure, et

blanchit avec Peau de

de

et

vous plaise

le rsultat

feu de sciure de bois pendant tout

feu),

blanc.

trs

feu et teignez-y des feuilles

deviennent ainsi blanches. Puis prenez

tion, et dlayez avec de la sandaraque,

enlev

le

moiti de

le reste

de

la
la

prparation, puis
prparation, aprs

cendre de bois de peuplier

oprent bien sans feu.


la

chaleur,

mme

On

car les

rend ainsi

aide des liquides.

La

nature.

27. Prenant la vapeur sublime dcrite plus haut, broyez avec de l'alun
et

du misy,

et

aprs avoir imbib avec du vinaigre, jetez-y un peu de cadmie

blanche, ou de magnsie, ou de chaux vive, afin que d'un corps mtallique


s'en

forme un autre. Broyez avec du miel

trs blanc

laquelle vous teindrez chaud ce que vous voudrez

formation sera accomplie. Ajoutez


afin

(i)

que

la

C'est

un procd pour colorer


le cuivre, le

oue fer en blanc d'argent,


enduit. (Voir

plomb,

l'aide

d'un

Papyrus de Leide. Introd-,

52.)
(2)

Ceci semble s'appliquer aux ver-

il

une liqueur, dans

laissez dposer etla trans-

composition un peu de soufre apyre,

prparation pntre l'intrieur

superficiellement

p.

la

faites

(4).

nis

La nature domine la nature.

appliqus

la

surface

par opposition au cas o

le

du mtal;

mtal

mme

est attaqu.

Teinture par vernissage.


Il semble qu'il s'agisse ici d'une
teinture par amalgamation.
(3)

(4)

DEMOCRITE A LEUCIPPE
28. Prenez

57

once d'arsenic, une demi-once de natron,

licule des feuilles tendres

du pcher, une demie

onces de

(once) de sel,

la pel-

once de suc

de mrier, de l'alun schisteux une quantit gale. Dlayez tout ensemble

dans du vinaigre, ou de l'urine, ou de

la

chaux liquide

forme un liquide (homogne). Teignez-y

se

du mtal

(oxydes)

nature domine

la

et

chaud

les feuilles

vous obtiendrez un mtal sans ombre

n'y a plus rien exposer, except la

sublime

de l'eau (3); mais

et

je

la

vapeur

du

y avait sur ces arts des Egyptiens, Leucippe, dans

les

crits.

DEMOCRITE A LEUCIPPE

n.

de Dmocrite adress Leucippe.)

qu'il

livres des prophtes persans


c'est celui

qui convient

vulgaire

car

bles;

ne reste rien;

passe dessein ces choses sous silence,

Dmocrite Leucippe, son ami, salut

il

Profitez

(Livre

Sache ce

La

(4).

11.

I.

(brillant) (2).

monte (vaporation) de

attendu qu'elles figurent largement dans mes autres


prsent crit

obscurcies

nature.

29. Ecartez toutes les choses utiles l'or et l'argent, et


il

jusqu' ce qu'il

(il,

le

(6). J'ai

mieux au

(5).

critdansle dialecte vulgaire; parceque


sujet; mais le livre

lui-mme

contient des nigmes mystiques, anciennes

il

nigmes que

les anctres et les rois

de

la

et trs

n'est pas

raisonna-

divine Egypte ont exposes

(7).

Eau de chaux, ou lait de chaux.


Teinture par amalgamation.
(3) En d'autres termes, l'auteur s'en
rfre ses autres ouvrages sur la dis-

nres de celles du Papyrus de Leyde;


mais la suite desquelles l'auteur a a jou-

tillation.

n'y est pas manifeste.

(i)

(2)

ts relatifs

deux traila teinture en or et enasm,

ou argent

teinture opre tantt la

(4)

C'est la conclusion des

surface, par coloration directe


tal

ou vernissage tantt
;

du m-

fond, par fa-

brication d'un alliage. Ces traits consistent

en une

srie de recettes,

t les

axiomes mystiques

relatifs la na-

ture. L'ide de la transmutation vraie

(5)

Cette phrase a t omise par acci-

dent, dans le texte grec imprim.


(6)

Cp. Orig. de l'Alch., p. 47.


y a l dansle grec quelques mots

(7) Il

inintelligibles, par

du

suite

des

erreurs

copiste.

cong8

TRAITS DMOCRITAINS

58
Quant
telles

ami,

suis ton

moi qui

que personne n'en

d'nigmes raisonnables,

servirai

pour moi parmi

crites

me

je

les initis

Egyptiens.

Toi, mdecin, qui as l'esprit veill, j'aurai soin de l'expliquer ouvertement

comprend

toutes choses. L'ouvrage

que

les

amollissements

blanchiment

le

et le

jaunissement, ainsi

cuissons du minerai de cuivre. Je laisse de

et les

ct la teinture; mais plus tard je reviendrai sur tous les

au moyen

guliers qui se fabriquent

Tu peux
Or,

le livre

cuivre

et

du cinabre.

avec la cadmie et les autres espces, par calcinations

faire de l'or

et

produits singuliers.

alliages, et fabriquer des


2.

mme

de ce

produits sin-

commence

ainsi

Prenez de l'arsenic lamelleux,

et fabri-

quez des feuilles mtalliques. Mettez dans un pot rond, et brlez. Puis,
lorsque

prparation) est point, jetez-y

(la

incliner le vase. Lorsqu'il est

du

dez pendant sept jours,

la

nouveau au

soleil;

saumure; jetez-y

et le

ancien, en le versant sans

coagul, enlevez et dlayez avec de l'alun

arros d'urine de gnisse, pendant sept jours

dlayez-y de nouveau de

lait

puis, faites scher au soleil


l'efflorescence saline

produit se forme. Prenez-le;

faites

(i)

et

gar-

scher de

mettez cette (prparation) dans un pot, faites-la cuire avec

de l'huile de ricin ou de raifort, jusqu' ce qu'elle devienne jaune. Projetez-y

du cuivre
traitant de

pour
3.

le

et

il

blanchira.

mme

par

jaunissement,

Voici

comment

la

mme

Le

matire verte,

et l'autre partie

s'Opre le

soit

mieux, pendant vingt


citron,

et

la

produit par

la

sandaraque.

moiti du cuivre sera employe

pour certains arrangements

l'arsenic, faites

et faites

le

le sel

dans l'urine d'un impubre; ou bien, car cela vaut

un

jours.

Puis dlayez dans du vinaigre

pendant sept jours, en y mlangeant

en morceaux

(2).

macrer, soit dans

la

macrer dans

la

^3;

de

partie blanche des citrons;

ensuite faites scher. Puis, prenant de la sandaraque couleur de


la

En

traitement des matires sulfureuses pour

blanchiment du cuivre. Prenant de

pendant neuf jours,

effet est

saumure, pendant vingt

fer,

et

mettez-

un

jours.

Puis, prenant de Peau et du calcaire, faites une liqueur, desschez et conservez. Ensuite, prenant la sandaraque, faites la bouillir avec de l'huile

(i)

DioscoRiDE, Mjt.

iJiJ.,

y.

128.

Le commencement de

parat tre

une

teinture

pour

- Introd.,p. 26j.
(2)

cette

pendant

blanchir le cuivre au

moyen de l'arsenic.

cette re-

(3)

C'est--dire dans le jus acide.

DEMOCRITE A LEUCIPPE
un jour;
de

la

chaux

un

pareillemeni sur

faites bouillir

39
de sciure de bois, avec

feu)

maintenez l'eau en contact pendant un jour

et

Ensuite, prenant de l'une

et

Faites cuire dans l'huile de ricin ou de raifort, jusqu' ce que


soit sche,

une

et

nuit.

de l'autre parties gales, jetez dans une rog(\).


matire

la

conservez. Ensuite (prenant) du minerai de cuivre, pareil

et

(en couleur) au corail natif, sans oprer la fusion la faon des artisans,

mlangez

(?).

mlange?)

D'abord nettoyez

mtal), et le produit sera blanchi

le

l'usage, ainsi

que

je

vous

la

sept jours.

Pour

d'offrir plusieurs

reusement

le

de l'arsenic

Pour notre

plaant dans

le

et

et

de

ou quatorze,

un changement de couleur,

la

matire ne change plus

et cesse

apparences, alors comprenez que vous obtiendrez heu-

un vase de verre
part,

le

procd des Prophtes

font cuire lgrement et

ils

projettent.

ils

ceux qui nous inspirent confiance exposent autrement,

en langage ordinaire,

oprations subsquentes. Prenant

les

mortier

la

prparation huileuse, mettez

bote et faites macrer pendant

3 i,

ou

21,

ou

cuivre et

produit dans une

jours, principalement dans

le

le

crottin de cheval (4); enlevez ensuite et gardez. Dlayez la faon des

mdecins, jetant dans

la

composition du misy, de

convenable, du safran, de

la

dlay avec

un peu de jaune

produit amen

un

(5)

(bile

dictionnaires.
C'est

blanchir le

macre. Puis
de veau),

tat constant

(i) Nom de quelque vase ou instrument, qui ne se trouve pas dans les

(2)

la

couperose, en quantit

chlidoine, raison d'une partie de chaque

contre quatre parties de rouille

le

trait

dlayer, jetez le liquide sur la matire, et aprs l'avoir

dlayement en oprant, suivant

gyptiens, dans

le

Partagez en deux pour

(2).

dlayez, pendant vingt et un,

du camlon. Mais lorsque

pareil ceux

le

(3).

puise, vous verrez pendant le dlayement,

5.

contenir

sandaraque, une partie de chaque; de l'alun, une demi-partie;

pte de safran, deux parties

ou

plus haut

l'ai dit

Prenant seulement deux parties du cuivre

4.

la

verre (destin

manire que j'exposerai plus tard. Ensuite,

puis, affinez de la

projetez (sur

de

vase de

le

encore un procd pour


cuivre au moyen de l'arsenic.

faites fondre,

et attendri

aprs avoir

avec de

la

gomme

par la macration consciencieusement

(3)

(4)

Afin d'entretenir une douce cha-

la fin

de

leur.
(5)

De

cuivre

la recette

prcdente.

TRAITES DEMOCRITAINS

pratique. Lorsque vous aurez dlay la manire des mdecins, ajoutez

quelque peu de

la

partie aqueuse des plantes, avec de l'efflorcscence saline

du suc de poireau

et

Ensuite reprenant

(i).

manire des mdecins dans une

pendant

faites cuire

cuiller,

trois jours

la

le

cuire la

en agitant avec une spatule. Broyez,

trois dcoctions de quatre

jour. Lorsque vous aurez achev

heures chaque

cuisson, en veillant ce que la

mais conserve

position ne se dessche pas,

produit, faites

le

com-

consistance olagineuse

la

mettez dans un vase de verre; faites digrer peu peu dans du fumier, jusqu' ce que

matire se solidifie. Enlevez et dlayez

la

Prenant du minerai d'argent; de


que quelques-uns

celle

nomment

du minium du Pont, une

terre de

partie, et

dlayez avec la partie liquide

la terre

de

corail,

narrable,

la

nomme

la

sur un feu rgulier

couleur du cinabre, ou

ou du minium. Cette grande merveille,

on

parties

deux parties

la fiole,

et faites cuire

vous trouverez un corps puissant, possdant

du

gardez.

Ghio ou ochre, deux

du contenu de

du soufre

qualit la plus tendre,

la

cette merveille in-

chrysocorail (corail d'or). Quant aux autres

noms

qu'elle reoit, le vulgaire les ignore (2). Projetez cette substance et sou-

mettez l'argent l'action du feu. Cache ce


par crainte de l'envie, Leucippe.

H. m.

Bonne

Tout

que nous avons blanchi;

sant.

SYNESIUS LE PHILOSOPHE A DIOSCORUS

SUR LE LIVRE DE DMOCRITE.

(3)

COMMEXTAIRES

Diosconis, prtre du grand Srapis, Alexandrie, avec

de Dieu,
I.

La

lettre

le

(i)
(2)

Ou

l.

le

elle est

corail d'or

un grand

zle et

connaissons pas

trop obscure pour

sens puisse en tre prcis.

nom mme du

du divin Dmocrite ne m'a


effort, je

sente une prparation dont nous ne

d'algue marine.

le livre

Avec beaucoup de

Cette recette est celle d'une poudre

de projection

que

philosophe Synsiiis, salut.

que tu m'as adresse sur

pas laiss indiffrent; loin de

approbation

Le

repr-

(3)

et

le

sens exact.

Synonyme de

l'alliage

de cuivre. (Introd.,

p.

de plomb

i53.)

SYNESIUS A DIOSCORUS

me

mis

suis

choses de

dire quel tait cet

venu d'Abdre, qui


nature

la

un

tait

aux mystres par

par lui

d'aprs le grand Ostans.

axiomes
nature
2.

la

il

Philosophe

nature triomphe de

nature

la

ait

sur les pierres

il

comsur

et

j'entends qu'il crivit

premier qui

; et

la

ait

mis ces

nature domine

la

), etc.

que nous recherchions

que nous apprenions quelle

pour nous

fait certain

nature

la

fut

Memphis,

sanctuaire de

[i],

cet (crivain) est le

de ses enseignements successifs. Qu'il

et celui

venu en Egypte,

qui,

le

tirant ses principes

Car

est ncessaire

(2) et

sur toutes les

d'Egypte. Tirant de luises principes,

nature est charme par

et la

Mais

homme

trs savant

livres de teinture, sur l'or et l'argent

pourpre. Par ces mots,

la

philosophe Dmocrite, ce

le

a dirig ses investigations

grand Ostans, dans

le

et ses disciples, prtres

posa quatre

homme,

Nous

toi.

qui a trait des tres naturels. Abdre est une ville de

et

Thrace. Dmocrite
initi

eu hte de venir auprs de

l'esprit la torture et j'ai

nous proposons de
naturaliste

61

est la

(le

sens des crits) du

pense

quel est l'ordre

et

form deux catalogues,

deux catalogues,

savoir

celui

c'est

un

du jaune

car

il

a fait

du blanc. D'abord

il

a catalogu les solides, puis les liqueurs, c'est-

-dire les matires aqueuses, bien qu'aucune de celles-ci ne soit employe

dans

l'Art.

celui-ci

ne

En

effet,

ds |de cuisson

mais qu'il oprait sur

placs au dehors,
c'est l'usage

chez

lui-mme, en parlant du grand Ostans,

et faisant agir le

les

gent), quiconstituent la partie essentiel-

du Trait

intitul

rellesetmystrieuses
est

perdu

Questions natu-

Le troisime

cependant l'ouvrage sur

de fabriquer

le

feu

il

les

l'art

verre et les pierres pr-

cieuses artificielles, que nous trouvons


dans les Collections alchimiques, doit en
tirer sa premire origine. Quanta l'ou-

substances avec des enduits

effectuait la prparation.

Perses d'oprer ainsi

(i) Les deux premiers de ces livres,


ou leurs extraits, ne sont autres que
les deux collections de recettes sur l'art
de faire de l'or (ou de teindre en or) et
sur la fabrication de Tasm (ou de l'ar-

le

que

atteste

pas servi des projections des Egyptiens, ni de leurs proc-

s'tait

(3).

Or

Et

ce qu'il dit signifie

il

dit

que

si

vrage sur la pourpre, il n'en subsiste


qu'un dbris en tte des Questions
Ces divers sujets sont
naturelles .
demeursla matire commune des vieux
traits alchimiques, comme le prouve
le titre que j'ai reproduit (Origines de
l'Alchimie, p. i23) et le contenu du
Trait de Moise, donn plus loin.
Le Philosophe par excellence,
(2)
Dmocrite.
(3) Ce passage semble tablir une dis-

tinction entre les

mtaux colors, aprs

fusion au creuset, par la projection de

TRAITES DEMOCRITAINS

62
tu n'attnues

pas les substances,

(i)

ses pas de leur partie liquide


3.

(2

si

tu ne les dissous pas,

si

tu ne les e'pui-

tu ne feras rien.

Arrivons maintenant aux discours de l'crivain; coutons ce


d'abord question de

Il est

de notre auteur.

II

la

rhubarbe du Pont. Remarque

commenc par

les plantes, afin

car les plantes portent des fleurs. Il a parl de la

que le Pont-Euxin

(5)

est

aliment parles fleuves qui

mettre ce point en lumire,


liquide, l'assombrissement

il

(7) et

entend par

(8)

circonspection

d'indiquer la fleur

(4);

rhubarbe du Pont, parce


s'y

coulent. Voulant donc

Ppuisement de

l (6)

l'attnuation

la

qu'il dit (3).

la partie

des corps mtalliques, ou

des substances.
3 bis.

Et dans quel sens

Dioscorus.

dit-il:

de ne rien exposer clairement personne

Synsius.
d'entre les

non

Il

a dit

initis.

avec raison

'<

le

serment nous

a t impos

personne

Le mot personne ne

personne

c'est--dire

se rapporte pas tout le

absolument; car lui-mme parle pour ceux qui sont

monde

qui ont

initis et

Pesprit exerc.

certaines matires, et les

mtaux colo-

rs par voie d'enduit. L'enduit pouvait

un simple vernis

d'ailleurs constituer

superficiel

ou bien attaquer

mtal,

le

en formant sa surface un alliage,


amalgame, sulfure, ou arsniure, dont
la nuance tait en outre modifiable par
l'action du feu. (V. /ji/rOii.,p. Sg et 60.)
(i)

C'est--dire qu'il faut rduire les

corps leur dernier degr de division;


leur quintessence, comme on a dit
plus tard au
(2)

ou

de fixer

en leur enlevant leur liqui-

fusibilit

envisage

cette qualit tant

comme un

lment distinct

des corps. (C'p.flrigines de l'Alchimie,

280

p.

(3)

et 281.)

Aux

recettes obscures, mais posi-

tives

du Pseudo-Dmocrite, qui sont

celles

d'un exprimentateur, succdent

les

commentaires mystiques d'un phi-

losophe no-platonicien.

C'est--dire la couleur, flos,

ici un jeu de mots.


Le grec dit simplement -';, la
mer. Il y a l un autre jeu de mots

y a
(5)

dontle sens nous chappe.


l'on

n'interprte cette

Amoins que

phrase par

la

se

figure 18 de l'Introd., p.

141

trouve reprsent un rcipient appel


en forme de bassine, et dans

'-,

lequel s'coule le

opre avec
sous le

ge.

On voit apparatre ici l'ide

les corps,
dit,

moyen

(4)

Il

nom

les

jet

d'une distillation,

produits dsigns

mystique de

ici

fleurs.

Voir la note (2) ci-dessus.


Oxydation ou sulfuration superficielle qui dtruit l'clat du mtal. Les
mtaux en effet perdent leur clat en
s'oxydant et se changeant en matires
pulvrulentes, telles que le vert-de-gris,
(6)

(7)

la rouille, etc.
(8)

C'est--dire la rduction leur

dernier degr de division. Voir


(1)

ci-dessus.

la

note

SYNESIUS A DIOSCORUS

Remarque encore

4.

63

ce qu'il dit dans l'Introduction de

mercure, provenant du cinabre

et la

chrysocolle

le

A-t-on besoin de ces sortes (de substances)


5. Non, Dioscorus.

D.

Mais desquelles a-t-on besoin


Tu entendu dire entends-le encore une

D.

Chrjsopc

la

S.

l'as

En

fois.

parlant de la

dissolution des corps (mtalliques), on veut dire que tu les dissolves et que
tu en fasses des eaux(i); afin qu'ils deviennent fluides et qu'ils s'assombrissent

divine

(4),

attnus

et qu'ils soient

(3).

C'est l ce que l'on appelle eau

mercure, chrysocolle, soufre apyre.

a aussi d'autres

Il

(2)

dnominations. Ainsi

cination, et le jaunissement

le

blanchiment

une rgnration igne

est

rgnrent elles-

et (telles autres) se

mmes

dsignes par plusieurs

Mais

le

Philosophe

les a

tantt au

singulier, tantt au pluriel, afin de

sommes

intelligents; car

intelligent et

(2)

la

nous dtache de

imagination de

cette

(i)

et

mthode

la pluralit

des matires

la

page prc-

(6)

et

nous

si

Si tu es

bienheureux; car
. Il

nous dtour-

(7).

qui,

une

entendre par

fois

l les

pyrites

chauffes, brlent,

se

changent en oxydes, sans


combustible extrieur? Et les sulfures,
qui peuvent rgnrer leurs mtaux
par un grillage mnag, comme les
sulfures de plomb, d'antimoine, etc ?
(6) Sur cette multiplicit des noms

grillent et se

"Voir la note (i)

de

page prc-

la

dente.
(4)

a t crit, tu seras

(5) Faut-il

Des liquides.
Voir la note (7) de

noms

de voir

vaine erreur, afin de nous affranchir de

dente.
(3)

il

pauvret, ce mal incurable


la

et

en poursuivant son discours

que tu procdes comme

tu vaincras par la

ne donc

a dit,

il

nous exercer

cal-

de ces

car telles

(substances) se calcinent elles-mmes,


(5).

une

Ou

termes,

eau de soufre.

En

pour obtenir ces

mtaux doivent

d'autres

effets,

les

tre attaqus avec le

concours de l'eau divine, du mercure,


de la chrysocolle et du soufre. La phrase
grecque est elliptique. En affirmant
que l'on n'a pas besoin de ces substances, l'auteur parat vouloir dire que

mystiques, destine voiler

aux non-initis, voir

la

la

science

nomenclature
10. Ces noms

ces agents n'prouvent pas par eux-m-

prophtique, Introd., p.
d'ailleurs ne s'appliquent pas ncessairement a une mme substance mais
parfois les substances
ils dsignent

mes

diffrentes,

pas

ils n'en sont


transmutation
matire fondamentale, mais les

la
la

intermdiaires.

d'une
(7)

employes dans

mme
Voir

I,

la

suite

opration.
XV, p. 37 de ce volume.

TRAITES DEMOCRITAINS

64

Fais attention ce qu'il dit dans l'Introduction de son livre

moi

en Egypte, apportant

aussi

ddaigniez

matire multiple

la

Car

liques) solides.

autrement

(2),

parlant ainsi des teurs,

impubre

ajoute

, il

l'eau d'alun

pour nous que

lie.

parle

il

a dit
la

donc

lait

L'objet

matire

de chienne.
;

mthode. Car

donnes (prcdemment),

car

et

je

comme

de

la

et

Chrysope, ce

mtaux

les

(?)

et

car en dehors de ces choses

que

tu procdes

comme

il

Philosophe,

je

dsire apprendre

n'en tirerai aucun profit.

Ecoute, Dioscorus, comment

il

parle; aiguise ton esprit sur le texte

( saisir)

D.

S.

De celle des corps (mtalliques.)

dans quel sens

(i)

Le

il

dit

Transforme

(4).

Synsius, de quelle transformation parle-t-il

^.

Dmocrite donn

des mots

diflrent

43
Tra-

de la rgnration
des mtaux, latents dans leurs minerais? ou de la fabrication des alliages

Le principe colorant fourni par

diversement colors et qu'il convient de teindre, non seulement


la surface, mais dans la profondeur?

texte grec de

plus haut est

un peu

du Texte grec

et p.

44 de

(v. p.

la

duction).

dissolution

(v.

Flos, Floridiis.

Introd., p. 232).
(3)

est vident

a introduit

produisent

leur nature, car la nature a t cache l'intrieur

(2)

il

Il

m'en rapporte seulement aux explications

je

si

de son discours, et applique-toi

une

l'urine d'un

cendre de choux, l'eau

mme

tu es intelligent et

6. D. Et comment dois-je comprendre

5.

bienheureux.

a t crit, tu seras

la

du

qui rsistent l'action du feu

n'y a rien de sr. Si

toi

Les produits

dissoudre les corps (mtalliques), l'eau de natron

voir que les eaux drivent des soli-

de chaux, l'eau de

l'eau

en est ainsi, aprs avoir dit

et, la fin, il

comment

Vois

les (substances)

de

s'exprime

il

safran de Cilicie, Taristoloche, etc.

a fait

qu'il

sont les choses qui transforment

il

le

cela est pris dans le sens vulgaire

substances propres
l'eau de

soli-

les liquides drivent des solides,

comment

vois

nous

il

pour nous persuader

des. Et

lie,

liqueurs sont

les

nouveau

pour Taccomplissement de l'uvre.

dit la fleur

contenus dans

Je viens

appelle naturels fies corps (mtal-

il

Pour que nous comprenions bien que

5.

de

Or

ces (corps) ne sont pas dissous, puis de

si

difis, rien n'aboutira

En

(i).

questions naturelles, afin que vous

les

L'auteur joue sur

la

similitude

(4)

S'agit-il

et
ici

SYNSIUS A DIOSCORUS
D.

dehors
S.

65

Et comment l'accomplir, comment en transporter

nature au

la

Aiguise ton esprit, Dioscorus,

fais attention

et

aux expressions

employes.

Comment s'exprime-t-il?
S. Si donc tu traites
matire) comme
D.

(la

au dehors.

Il s'agit

Remarque

quelle

de

la terre

est

de Chio, de

faut, tu transportes la

il

l'astrite,

de

la

circonspection de l'auteur,

la

nature

cadmie blanche,

etc.

comment

fait

il

allusion toutes sortes de substances blanches, afin de faire entendre

blanchiment. Ce

Dioscorus, revient donc ceci

qu'il dit,

Mets

les

4 jours

le

jette le

mercure

du

feu,

on

mamelle, adapt

c'est--dire

sur un bain krotakis. Pendant

ajuste au botarion

un instrument de verre en forme de

sa partie suprieure, avec

qui s'chappe par la pointe de


c'est l ce

la

gorge

et

la

chapiteau

garde-la pour

(i).

la

Reois l'eau

dcomposition

qu'on appelle l'eau divine (ou l'eau de soufre).

Elle produit la transformation, c'est--dire

dehors

et

de cendre qui ne soit pas chauff par un feu ardent,

mais chauff doucement;


l'action

Laisse macrer 3 ou

attire soi toutes choses.

produit dans un botarion (matras ou vase de digestion),

un bain

place sur

corps

un autre

(mtalliques) avec le mercure et divise finement, puis reprends

mercure. Car

le

nature cache

c'est ce

la

amne au

qui

l'opration

qu'on appelle

dissolution des corps

(mtalliques).

Cette (prparation), lorsqu'elle a t dcompose, prend


gre,
7.

ou de vin aminen,

deux catalogues

[l'un'

de

deux liquides l'un pour


:

et

et

Pour que tu admires

pour

l'argent;

l'argent,

il

Argyrope

des

Chrysope,

jaune, l'autre

nomm

pour

(i)

Cette description est celle d'un

tout

fait

bien,

le

comment

il

form

de l'Argyrope, et en outre
blanc, c'est--dire pour l'or

l'or,

Chrysope,

et celui

de

philosophe Synsius. Mais quel

Ce sont les deux chapitres des


Questions naturelles et mystrieu-

(2I

alambic, avec bain-marie et fiole de con-

densation

ses

(v. fig.

de vinai-

(2).

parles

(l'autre)

le catalogue de

D.

Tu

nom

analogues.

l'habilet de l'auteur, vois

la

le

noms

le

40, Introd., p. 164).

3),

p.

45

et p. 52.

TRAITES DEMOCRITAINS

66
est

premier point de

le

ment

est-ce

l'art,

ou

blanchiment,

le

jaunisse-

le

C'est plutt blanchiment.


D. Et pourquoi parle-t-il d'abord du jaunissement?
le

S.

S.

D.

Devons-nous

S.

Parce que

procder ainsi, Synsius

Non, Dioscorus; mais

comment

pense. Voici

dans
le

Maintenant

si

jaune

(le trait

mercure a

le

est dit

il

le (trait du) blanc,

sandaraque

il

est dit

D.

S.

Oui,

s'il

est

est

est

un,

rayon de miel
Oui,

je (le lui)

S. Tu as

blanc: ce qui signifie l'argent.

le

mercure qui provient de

Herms

les

diffrentes sortes

et

il

dans

Dans

Et dans

ou del

Ceci montre que

signifiait la fois

dire.

Mais

une

de

En
mme

et attire leurs

effet,

le

mot mercure

arsenic (Introd., p. 239 et 99).

de l'action tinctoriale que

que

le

II

l'ar-

mercure ordi-

naire, peut exercer sur les mtaux.

d'une essence

grande puissance.

trs

que

corps

de

mme

le
il

De

commune aux

je

tu sais.

les

aussi

mes;

ce

que

apparences de tous

notre mercure et notre

senic, aussi bien

Le rayon de miel

c'est l'opration

(2)

est

blanc,

et

veux apprendre,

Le mercure prend

que

la cire affecte

mercure, philosophe,

les

digre par la cuisson et

empare. Etant donc dispos convenablement,

l l'ide

l'arsenic

de diffrentes sortes

est-il

compris, Dioscorus.

blanchit tous les corps

s'agit ici

que

entendu

ai

couleur qu'elle a reue

(i)

le

donc de

jaune

est

donc de toute manire

s'en

comment

Synsius, enseigne-le-moi

la

t class avant toutes choses, et

de diffrentes sortes,

N'as-tu pas entendu dire

D.

dans

les choses, fais attention

de diffrentes sortes, tout en tant un.

est

il

il

le

Je

(i) , etc.

Le mercure

8.

D. Mais,
S. Oui,

notre

le parler:

Le mercure qui provient du cinabre

et

tant des gens intelligents, et j'exerce votre

ce qui signifie l'or; et


de) l'or,

convient d'exercer notre esprit

veux savoir exactement

tu

deux catalogues

les

il

choses ont t arranges. Ecoute

les

comme

m'entretiens avec vous


esprit.

prfr l'argent.

l'or est

deux agents.

Il

et

possdant en lui-

semble que les observadeux corps aient

tions relatives ces

du
mercure des philosophes, ou matire
t le point de dpart de la notion

premire mtallique, destine tre


l'intermdiaire de la transmutation.
(2) C'est--dire le mercure.

SYNESIUS A DIOSCORUS

mme

67

principe de toute liquidit, lorsqu'il a subi

le

opre partout

le

changement des couleurs.

Il

forme

dcomposition,

la

le

fond

Ou

tandis que les couleurs n'ont pas de fondement propre.

il

permanent,

(i)

plutt le mer-

cure, perdant son fondement propre, devient un sujet modifiable par les

traitements excuts sur les corps mtalliques et sur leurs matires

Et quels sont ces corps et leurs matires (3)?

D.

9.

(2).

ttrasomie
ses congnres.
S. C'est
D. Et quels sont ses congnres?
S. Tu as entendu dire que leurs matires sont leurs mes
D. Ainsi les matires (des mtaux) sont leurs mes
(4) et

la

(5).

5.

bois

et qu'il

vaille

fabrique

que sur

ou bien

un

sige,

matire; de

la

que

le

menuisier, lorsqu'il prend un objet de

ou un char, ou quelque autre chose, ne

mme aussi opre

corps. Ecoute, Dioscorus

divise les

le

mme

Oui; car de

de

la scie, afin

menuisier scie

la

cet art, philosophe, lorsqu'il

de pierre

le tailleur

du

que

et taille le bois,

pour en

Semblablement

bois.

anneau, ou en] tout autre objet

forme

taille la pierre,

rendre propre son usage. Semblablement aussi


faire

un

sige,

ne cherche pas par-l modifier autre chose que


l

la

l'airain

aussi,
l'artiste

ou un char

forme

car

il

Tartiste

n'y a rien

faonn en statue, en

ne cherche

modifier que

aussi le

mercure

travaill

par nous reoit toutes sortes de

mes. Fix sur un corps form des quatre lments, ainsi qu'il a t

y demeure fermement attach

La notion de

apparat

ici trs

la

et

il

matire premire

clairement

(v.

Origines

de l'Alchimie, p. 265 et 267), et cela


avec le double sens oppos, dvelopp
dans le Time. D'une part, la matire
premire est le fond permanent des
choses et subsiste par l; tandis que,
d'autre part, elle est dpour\-ue d'une

prouve les
forme
modifications qui rpondent aux quaqui lui soit propre, et

des corps; leur cou-

lits particulires

leur, par
(2)

d'une

la

(6).

De mme

(1)

tra-

exemple, dans

C'est--dire
part,

la

que

le

matire

le

cas actuel.

mercure

est

premire

et

est

impossible de l'en chasser

for-

dit, il

il

est

gnrale, qui forme

le fond de la transmutation et, d'autre part, qu'il perd


son caractre propre et individuel, dans
l'excution de celle-ci.
(3) L'auteur distingue la matire du
mtal, c'est--dire son fond propre, de
;

ses qualits apparentes.


(4)

Mot

qui dsigne l'ensemble des

quatre mtaux imparfaits: cuivre,plomb,


tain, fer.
(5)

Cp. Introd.,

(6)

Cp. Ene de Gaza

l'Alchimie, p. 75.

p. 248.
;

Origines de

TRAITS DMOCRITAINS

68
domin

la fois

grande

dominant. Voil pourquoi Pbchius

disait qu'il avait

une

affinit.

Tu as bien rsolu

D.

10.

et

(les difficults),

philosophe.

Tu

m'as instruit,

philosophe.
S.

Je veux donc revenir en hte la parole de l'auteur, en repre-

nant ds

le

commencement

le

les

corps (mtalliques)

Ne parle-t-il pas

Le cinabre dsigne

la

Le Philosophe

il

formation,

il

c'est
est

que prendront de

moins
sie .

qu'ils

Car

il

pour

mercure.

En
(2).

le

le

cela qu'il a dit

impossible que

l'effet

acte,

la

existe l'tat

il

moyen
...

car

des transmutations
si

tu n'opres pas la trans-

attendu se produise. C'est en vain

peine ceux qui approfondissent l'tude des matires,

la

permis aux oprateurs

corps de

mercure

le

ne recherchent les natures des corps (mtalliques) de


est

est

natures clestes, cratrices des

pas dit :

n'a-t-il

et

enseignements d'employer indiffremment


dit

de montrer que

devient jaune

natures, vous triomphez des natures au

S. Oui

afin

substance mercurielle jaune; tandis que

.blanc; tandis qu'en puissance,

Mais tout mercure

substance mercurielle blanche est

D.

en langage indirect

(i).

du cinabre,

ici

du cinabre

(ordinaire) provient
S'.

a dites

mercure (ordinaire) provient du cinabre

engendr par
D.

choses qu'il

les

magnsie

la

ceux qui transcrivent


telle

ce qui signifie

ou
le

telle

la

magn-

mmes
Donc il a

les

manire.

mlange des substances.

C'est pour cela qu'il dit, en poursuivant, dans l'introduction de (son livre
sur)

la

fabrication de l'or

(mtallique) de la magnsie
1

1.

S.

. Ainsi

nouveau

Oui, car
:

suivant

mercure

le

c'est

par

Prenant du mercure,

fixez-

(le)

le

corps

(3).

est l'lment qu'il faut prfrer


lui

avec

que

le

Tout

est

dfait, puis

rtabli de

degr convenable pour chaque traitement, on russit

le

Ceci parat signifier que tout m.


renferme un lment mercuriel.
il s'agit ici d'un
(2) Ceci est trs clair
ct du mercure libre, et de l'autre du
mercure combin, existanten puissance
dans le cinabre, son minerai.
(3) Il s'agit ici d'un alliage complexe,
(i)

tal

le mtal de la magnsie, form probablement par l'union des quatre corps


ou mtaux fondamentaux, et auquel on
associe le mercure, pris dans son sens
ordinaire, ou plutt dans le sens mystique du mercure des philosophes (v.

aussi Introd., p. 2 56).

SYNESIUS A DIOSCORUS
avec

la

chrysocolle

(i),

autrement

69

dite batrachinn (2), qui se rencontre

parmi

les pierres vertes.

D.

Qu'est-ce que

mots

tion de ces

S.

Il

chrysocolle ou batrachion ? Quelle

la

est ncessaire

que nous

animaux vivant
pli

qu'il est

(3),

l'homme. Car l'homme

la surface de la terre.

devenu vert;

on

compare

couleur Jaune ple. L'auteur poursuivant


(4), afin

est

l'ocre,

de montrer

qu'il

s'agit

les
a

change

il

encore plus vi-

l'corce de citron, qui reprsente la qualit

de

la

parlons-en, d'aprs

comme

couleur dore. Ceci

la

si

jaune

important de tous

Nous disons de l'homme qui

dent,

le

bien

est le plus

est vident que,

il

de qualit spcifique en passant

Eh

Nous devons donc con-

cherchions.

le

natre ce qui est relatif aux couleurs vertes.


ce qui est relatif

est la significa-

qui se rencontre dans les pierres vertes

mme

de l'arsenic

a parl aussi

bien de la qualit spcifique de

la

couleur ple.
12.

Mais, pour que tu voies combien

il

mis de circonspection pour expo-

ser cela en dtail, observe avec attention dans quel sens

qui provient du cinabre,


ajoute la chrysocolle,
l'arsenic

(6)

fminines

(7).

le

corps mtallique de

claudianos, Farsenic.

le

(c'est--dire

Aprs

(c'est) le

du masculin),

claudianos,

il

Comme
(i)

Il

faut

donc approfondir

j'avance, Dioscorus !lci

Malachite; employe dans

dure de

l'or.

Introd., p.

la

sou-

243.

la matire
(2) A proprement parler
couleur de grenouille verte. Ce mot
signifie aussi Renoncule aquatique.
(3) L'auteur joue sur le mot pli, ,;;-

il

et

signifiant littralement jauni et

qui peut tre driv de&ypx, ocre jaune.


Il veut expliquer comment la chrysocolle ou malachite, matire verte, sert
faire l'or qui est jaune; il cherche donc

montrer

la

parent de

la

couleur verte

la couleur jaune et le passage de l'une

l'autre

ces

deux couleurs ou qualits

Le mercure

la

magnsie

introduit le

(5).

Puis

nom

il

de

afin de le distinguer des substances

(8),

il

met d'abord

puis deux substances

du genre

voir ce que cela peut vouloir dire.

transforme

l'or,

puis

reprend

il

des corps tant envisages

la

comme ayant

une existence propre.


(4I

dit

parle de l'arsenic jaune

deux substances jaunes du genre fminin


masculin.

Il

il

(5)

Orpiment.
C'est--dire la matire premire

du mtal de
(6)

3'/.

de

(7)

est

la

magnsie.

L'auteur joue sur


Il

arsenic

s'agit

le

double sens

ou masculin.

;;

d'abord du mercure, qui

fminin,

puis de

la

chrysocolle.
(8|

Le mercure, c'est--dire le

et la chrysocolle,

et l'arsenic.

cinabre,

opposs au claudianos

TRAITES DEMOCRITAINS

yo

cadmie, ensuite l'androdamas


substances sches.

de rendre

quelle est la

met en vidence

II

bien manifeste,

cela

la

il

des corps, et afin

dessches,

signifie

non

dcompos. Remarque

voulait que les gens senss com-

Il

en parlant de l'alun dcompos;

mme

des non initis. Mais, afin que

chose devnt plus certaine pour toi-mme,

apyre, c'est--dire le soufre

il

la scheresse (i)

les instruisait,

devait se faire entendre en cela,

il

cadmie sont des

et

ajout l'alun

il

la

circonspection de l'auteur.

prissent dans quel sens

car

l'androdamas

or,

calcin.

il

a ajout aussitt le soufre

Le Tout,

c'est--dire les espces

corps mtalliques amens l'unit

les

(2).

Ensuite

ajoute la pyrite dsagrge, ne dsignant aucun autre corps et sans sp-

cifier.

fin est sec.

liquides,

il

(3).

a parl

n'avait pas ajout


(4).

savoir

vrit,

Faisant des subdivisions

nium du Pont

dre

comme une

Ceci est tabli

dans

cette

que ce qui

matire,

du Pont

aux substances

spcialement de celui du Pont. Car

et

il

Et voulant confirmer (son

la

ajoute le mi-

il

Ainsi, passant des substances sches

du minium,

reste

s'il

ne serait pas arriv se faire comprendire),

du soufre

a ajout l'eau

il

natif,

provenant du soufre seul.

i3. D,

Tu

as bien rsolu (les

garde dans quel sens,

il

a dit

si

philosophe; mais prends

difficults),

en

par la chaux...

le purifiant

Dioscorus, tu ne fais pas attention. La chaux vive est blanche,

et l'eau

qui en provient est blanche et pre, et l'eau de soufre, par ses

Pour plus de

exhalaisons, blanchit.

de soufre

N'a-t-il

S.

Tu

Le sory

et le

cinabre

La

(2)

cela

la

vapeur

le

sory jaune,

la

(6).

Comment

Ayant donc en vue

la

cela?

rduc,

-,

plus

(4) Jeu de mots sur la mer,


matire humide par excellence, v. p. 62.
(5) Une variante indique ici le sel

phrase est inintelayant probablement


membre de phrase qui pr-

ammoniac, au lieu du cinabre.


couperose, ex(6) Le mot
prime la fois le sulfate de cuivre bleu,

fin

de

la

ligible, le copiste

rpt le

mentionne)

(il

(5).

scheresse, qualit, est prise

La

a ajout aussitt

couperose, des substances jaunes

et la

avec un sens substantiel


haut la couleur jaune.

cde.
(3)

Aprs

n'ignores pas qu'elles sont vertes

(i)

il

pas rendu tout cela vident pour nous

D. Oui, tu as bien parl.


couperose jaune

clart,

comme

ici

/.,

le sulfate

Introd., p. 261.

Le sory

de

est

fer vert et leurs

mlanges.

un sulfate de cuivre basique.

du cuivre

tion

teinture

du Tout

confirmation,

et

il

SYNESIUS A DIOSCORUS

71

l'tat mtallique), c'est--dire sa

recherche, ou plutt la

(i),

exprim

s'est

il

a ajout sur la fin

en apportant une nouvelle

ainsi,

Aprs que l'on

a fait disparatre la

rouille, opration appele rduction, alors la projection des liquides ayant

eu

lieu,

il

l'auteur est rendue

En

14.
tion.
le

effet,

Quant

ici

vois

Il

Rellement

comme

aussitt

il

runit les choses dans son explica-

l'aristoloche, la fleur de carthame,

(2),

fleurs bleues

Que

ne parle pas seulement

mot mouron nous indiquant

pouvait-il dire ou

&

la fleur

numrer de

du mouron? En

du mouron

effet,

mais encore de

l'ascension de l'eau

(3), et le

mot

(faire

de l'altration des pyrites. Mais

fie la distillation

ou son mlange avec le


sulfate de cuivre, ne tarde pas s'oxyder l'air humide et se changer en
sels basiques qui sont jaunes. Ces
composs peuvent donc passer du vert
au jaune, par des actions en apparence
spontanes. Quant au cinabre, sa couleur rouge est ici, comme prcdemment, range sous la rubrique du jaune
de

fer pur,

revient dans tout


) Le mot Tout,
morceau avec un sens mystrieux,

(i

ce

qui semble s'appliquer la matire


premire des transmutations mtalli-

ques. C'tait proprement parler le


molybdochalque, ou encore le mtal

de

la

magnsie

Il s'agit

une

(v.

Jiitrod-, p. i53).

toujours d'tudier

mme

matire peut affecter des

couleurs diverses, suivant

ments

comment
les

traite-

et les procds de teinture.

Au-dessus le signe du mercure


dans A. B.
(3) L'auteur joue sur la ressemblance
des mots
(mouron) et
(2)

(4)

du

fleur

plus, afin de

admire avec
;

le

fleur, l'ascen(4).

En

effet,

monter). Faire monter l'eau signi-

plus ou moins ferrugineux, provenant


le sul-

la

sa fleur

sion des mes de ces plantes, c'est--dire celle de leurs esprits

fate

de

la libralit

manifeste.

nous persuader, sinon parler de


moi.

stable.

aux substances susceptibles de former des liqueurs, ce sont

safran de Cilicie

mouron

un jaunissement

se produit

ou la sublimation.
Le jeu de mots continue, en s'ap-

pliquant l'ascension (sublimation) des


matires volatiles, appeles esprits ou
fleurs des

mtaux, et assimiles aux mes

des plantes; lesquelles fleurs se produisent pendant les fusions et traitements

Ce sont pour nous des


oxydes sublims (oxyde de zinc), ou
entrans par les gaz. On dit encore
aujourd'hui, dans un sens analogue qui
remonte aux alchimistes -.fleurs argentines d'antimoine; fleurs de jinc ; fleur
de soufre. On disait galement au sicle dernier
fleurs d'antimoine, pour
le sublim jaune et en partie oxyd
form par le sulfure naturel fleurs rouges d'antimoine, pour un sulfure rouge
form en prsence du sel ammoniac;
fleurs d'arsenic, pour l'acide arsnieux
sublim _/?ea)-i de sel ammoniac, pour
ce sel sublim, _/?eur5 de benjoin, pour
l'acide benzoque sublim, etc. \Dict.
On
de Chimie de Macquer, 177
lit de mme dans le Lexicon Alchemi
des minerais.

TRAITES DEMOCRITAINS

72
n'en est pas ainsi,

s'il

n'y a rien de sr. Livrs de vains efforts, les

il

misrables qui sont ballotts sur cette mer, avec une multitude de peines
et

de fatigues, ne pourront jamais avoir aucun profit.

D.

i5.

Et pourquoi, encore une

matre habile, a-t-il ajout

S.

mme,

Remarque

la

Feau des fleuves


D.

Tu

aujourd'hui

la

tion,

il

()

Car y

il

a-t-il

il

tu m'as rjoui l'me

et

ajoute ce mot, sans spcifier

mots, Dioscorus, indiquent

que l'on

l'eau

ajout aussitt

la

fait

haut de

a parl plus

monter

gomme

avec

la

je te

prie de

couperose jaune;

couperose bleue

la

les fleurs, car elles

d'acanthe

Ensuite

il

(2).

sont jaunes,

besoin d'prouver une

(3) a

a ajout

fixa-

l'urine

d'un impubre, l'eau de chaux, l'eau de cendres de chou, l'eau d'alun


l'eau de natron (5), l'eau d'arsenic et de soufre

mis en avant toutes

Remarque comme

(6) .

les (substances) susceptibles

dispersion, nous enseignant

et la

un

alimente de tous cts par

est

as parl vridiquement, Synsius,

comme

mais,

mer

parl de la rhubarbe elle-

du Pont

car ces choses ne sont pas mdiocres. Maintenant

tandis qu'ici,

Ces

Il a

a ajout

il

(i) ?

m'enseigner en outre, pourquoi

S.

de l'auteur.

la libralit

philosophe qui ne sache que

rhubarbe du Pont

de nous persuader,

et afin

philosophe gnreux, ce

ce

fois,

de produire

videmment par l

la

(4),

il

dissolution

dissolution des corps

la

(mtalliques).

D.

16.
lait

de chienne

commune
S.

Oui, tu as bien parl. Et dans quel sens


?

Est-ce afin de montrer que

dans quel sens

il

dit

as compris, Dioscorus;

per se

volatilis

et

spiri-

la

le

chose

mais observe avec attention


>

(3)

Par vaporation

(4)

Variante

et distillation.

l'eau de sel

ammoniac,

Fabr.
(5)

Variante l'eau de molybdochal:

que, Fabr.

itiosus.
(i) "V. p.

de

de Rulandus, p. 216 (1612) Flos est


bolus per sublimationem extractus...
Flos spirituosa rei substanlia est...

(2)

est tir

Cette matire est celle de la Chrysope.

D. Quelle matire

flos

Tout

(7) ?

Rellement, tu

Omnis

le

a-t-i! dit la fin

62

et la

note

(4)

de

C'est--dire avec le sory

plus haut, p. 70, note 6.

la p. 70.

(?)

Voir

(6)

(7)
/jvd;

Variante l'eau de couperose, Fabr.


Y a-t-il l un jeu de mots, sur
:

(de chienne) et

r.oivd;

(commun)

SYNESIUS A DIOSCORUS

Qui ne

S.

ni le lait
lait

(i)

D.

les

finit

Car
Le

un nombre de jours

Telles sont

qui transfor-

les (substances)

mots

C'est afin

procdes

comme

que

les

ce qu'il dit et ajoute


a t crit

il

dit-il ailleurs? Je

pas, afin

En

dehors de ces substances,

misrables pensent que ces choses sont vraies

Si tu es intelligent et

au lieu de

cernes le calcul qu'il faut employer

que nous vitions

soyons pas vaincus par

la

elle;

(2).

que tu

Si tu es habile et que tu dis-

alors tu seras bienheureux.

m'adresse vous qui tes des gens senss.

donc que nous exercions nos

faut

Mais coute encore

Il

matire; telles sont celles qui rendent les corps rsistant au feu,

la

n'y a rien de sr

5.

sont volatiles

par disparatre.

tant elles-mmes volatiles ? Et ces


il

il s'agit)

tu le dposes quelque part, pendant

si

Que signifient ces mots

ment

choses (dont

d'nesse, ni le lait de chienne ne peuvent rsister au feu.

d'nesse,

convenable,

que toutes

sait

73

Et que

que nous ne nous trompions

esprits et

maladie incurable de

la

pauvret et que nous ne

de crainte qu'tant tombs dans

la

vaine pau-

vret nous ne soyons malheureux, tant devenus incapables de tirer profit

de nos travaux.
17.

S.

D.

11

Nous devons

Pourquoi

ajoute-t-il le

le

Le mot

pourquoi

molybdochalque

projeter

il

dit

encore

Traitez par (projection)

(3).

Voici qu'il nous

a fait

le

monter

plomb ou
degrs

les

dans un

cieux, destin le transformer en en

mme que les mots

changeant les proprits; de faon le


rendre identique lui-mme (diplosis),
par une sorte de fermentation. Rappelons d'ailleurs que les recettes (7) et
(60) du Papyrus {Introd., p. 29, 41, Sy)

lait est pris ici

sens symbolique de

semence, etc., dans la langue des prophtes ou prtres gyptiens.


[Introd., p. 10). Ainsi, le lait de la vache
noire a signifi le mercure [Lexique,
Les mots lait de chaux, lait de
p. 6).
sang,

corail d'or; l'argent, par l'or; le cuivre, par l'or;

Ftain, par le

(i)

mot

ne parle pas des choses dites au commencement, mais de celles

qu'il faut entendre. Voil

Por, par

exercer nos esprits, aiguiser notre intelligence.

bile,

soufre, se sont conservs jusqu' notre

reposent sur une pratique analogue.


On voit comment la prparation des

dans

Papyrus de
les Ques-

temps dans la langue des chimistes.


(21 Les non initis tant dus, parce
qu'ils prennent les noms dans leur sens

alliages

littral.

suivantes) est devenue, par

(3) Ainsi chaque mtal est modifi


par la projection d'un mtal plus pr-

prtation mystique, la transmutation

dcrits

Leide {Introd.,

le

p. 70, et

dans

tions naturelles et mystrieuses, p.

mme

une

des mtaux.

10

44

et

inter-

TRAITES DEMOCRITAINS

y4

de l'Art, (afin que) nous n'allions pas, en faisant de vains efforts, tomber

dans

gouffre de l'ignorance et mconnatre les choses qu'ils ont voulu

le

dsigner
a t

Grande

(i).

expose

matire de la

la

et la suite, traitons

montrer

sidre avant

Chrysope

amplement

deux oprations

soufre

haut dans

(plus)

dit

il

le

ou de

cruse,

la

la

Chrysope

mercure,

tir

S.

n'a pas dit

Il

voulu exprimer
retour

le

(2)

afin de

que l'Argyrope a

et,

t con-

ne

sans

elle, rien

tir

de l'arsenic, ou du

Le mercure

de l'arsenic, ou de
la

se fera.

d'Italie.

le

Et

(4).

cruse, etc.

la

cruse se change en mercure

que nous extrayons

mercure de

la

cruse

mais

il

blanchiment des corps (mtalliques), c'est--dire leur

une forme commune

prcde

Ainsi

maintenant,

Le mercure, qui provient du cinabre

Et comment admet-il que

D.

ajoute ces mots

magnsie, ou de l'antimoine

la

il

(distinctes), et

toutes les autres; elle les

ou de

(3),

question de TArgyrope

la

coute-le encore lorsqu'il dit:

18.

Ici

qu'il

de l'auteur; car aprs qu'il a dit

est l'habilet

?)

(5).

En effet,

ici, il

parle de toutes les (subs-

tances) blanches, et dans l'autre passage, des substances jaunes, afin

que

nous comprenions.
Vois

comment

il

s'est

exprim

duit) seul le chrysocorail.

celui de la

il

Le corps

s'agit

(mtal) de la

(mtal) de la magnsie, de

du corps

magnsie seulement, ou de celui de l'antimoine d'Italie.

Qu'il suffise de vous dire ceci brivement. Mais

d'avance, afin que nous discernions les actions de

la

il

faut exercer l'esprit

nature, relativement aux

choses qui doivent tre accomplies avec leconcoursde Dieu

(i)

Probablement il s'agit des anciens


ou prophtes gyptiens.

chimistes,

Cette phrase et diverses autres,

(2)

magnsie (pro-

cites par Synsius, ne se

retrouvent

(6).

Sachez qu'il

ce passage l'asm, lequel dsigne tout


alliage

dou d'un

brillant argentin

qu'il ait t prpar, soit par

tion superficielle

soit

amalgama-

par blanchiment

moyen de

ou

pas dans les Questions naturelles de

superficiel au

que nous les possdons. Il est probable que nous avons


seulement un extrait de l'ouvrage ori-

bien encore, par des compositions diverses de cuivre, de plomb, d'tain, ou

ginal.

Cette phrase a une signification


mystique et implique l'intervention

Dmocrite,

(3)

(4)

telles

phes?

Introd., p.

62.

(6)

Var. de
Var.: du

(5)

d'antimoine.

l'arsenic;

Celle

On

la

couperose, Fabr.

sel

ammoniac, Fabr.

du mercure des philosopourrait encore appliquer

d'actions

l'homme.
dore,

celles
de
Voir plus loin Olympio-

suprieures

et 9.

SUR L ART SACRE

OLYMPIODORE.

75

amener

faut d'abord faire macrer les espces et, dans les fusions,

celles qui

ont des couleurs pareilles l'identit de couleur. Les deux mercures


cent ainsi leur action mercuriliante, et se sparent dans

Avec

le

IV.

II.

secours de Dieu,

je

commencerai

Sur Vaction

le livre

d'Herms

La macration

(aot).

Toutes

les

se fait

et

macration, toi
Il tait

Celui

dcomposition.

la

mon commentaire

depuis

le

(2).

pour

faire

et, si

meilleur des sages

du cinabre

les

macrer

de

l'ar-

sur

les dires

et lessiver, laisse-les

tu le peux, accomplis l'uvre de

(4).

la vrit et les

hommes, au moyen des

et celui

et

(3)

25 mchir (fvrier) jusqu'au 25 msori

choses que tu peux

le

de Zosime,

d'usage chez les anciens de cacher

fait videntes

(i)

exer-

des philosophes.

dposer dans des vases (convenables);


la

i)

OLYMPIODORE, PHILOSOPHE D'ALEXANDRIE

Commentaire sur

i.

choses tout

allgories et (du langage) de

doute); puis vient

le

commentaire. Ce

senic {Introd., p. 99 et 239).


(2) Il semble par ces mots que le petit

texte rpondait l'origine l'opration

de Synsius soit l'extrait et le


prambule d'ua ouvrage plus tendu.

comme

trait

(3)

ajoute ces mots intercalaires:

Petasius, roi d'Armnie, sur

divin et sacr et sur

sophes

la

l'art

pierre des philo-

Les diverses copies de ce

de

la

montre

le

ceau d'Agatharchide

t envisag plus tard

tant svmboliquement

ou

Petesis (Isidore), peut tre

un per-

sonnage rel mais le titre de roi d'Armnie est fictif, et ajout par quelque
adepte (v. Orig. de l'Alchimie, p. iSg
;

et 168.)
(4)

le

Ce premier paragraphe reprsente

texte proprement dit (de Zosime sans

relatif

M.; (Orig. de l'Alchimie, p.


22), morceau abrg et mutil dans A
(V. le prsent volume, p. 27). Ce traitement des minerais naturels semble avoir

d'or dans

des variantes considra-

appartient une classe part. Petasius

du moraux mines

l'insertion

bles; spcialement le manuscrit L, qui

trait offrent

minerais d'or

lvigation des

C'est

toujours le

comme reprsenla

transmutation.

passage

du sens

matriel et positif d'une opration pratique, un sens mystique postrieur.

Peut-tre

s'agit-il d'ailleurs

d'une op-

ration relle, accomplie surles minerais


destins fournir plus tard par des trai-

tements convenables) non plus les pailmais un alliage imitant l'or.

lettes d'or,

TRAITES DEMOCRITAIN3

y
des philosophes

l'art

(i).

En

effet,

non seulement

ont tenu dans l'ombre

ils

ces arts honorables et philosophiques par leur exposition obscure et tn-

breuse mais encore

comme

cela

a lieu

qui n'est pas dans

Platon

quand on

le sujet.

Tu

sais

mme

c'est l'accident

opposition

d'autre part,

il

qui est dans

d'une part,

mme

place l'accident dans le sujet.

de

mme, en

la

[les faits)

au

naturelles,

pour

qui eut lieu en


2.

Ici

mot, de

la

il

les

chercheurs
la

s'effectue

la

divine Marie.

:;

tablit la

le sujet; et,

mme qu'ils

manire qui leur

ont

paru

et

pour

art

unique
;

ils se

de les faire sortir des choses

et

au moyen de

faut laver et relaver, jusqu' ce

(i)

le sujet,

poursuite des choses mystrieuses

philosophe veut parler de

suivant ce que dit

le

ce

C'est ce que montrera le prsent trait.

effet.

La macration
le

modifi

certaines considrations et nigmes

tourner vers

les

matre, que

et

ce qui concerne cet art honorable, les anciens y

moyen de

proposaient d'aiguillonner

mon

substance dans

En un

ont mis toute leur application, ayant pour unique affaire


d'exposer

sujet et ce

Platon de son ct

le sujet.

le

substance n'est pas dans

la

expos beaucoup de choses de cette nature, suivant

convenable

dans

par allgories

ne place pas

il

est

toi-mme, philosophe

sens des mots. Ainsi Aristote dit que

mais que

ce qui

intervertit

ont procd de

Aristote

et

communs par d'autres termes

ont remplac les termes

ils

Cp. Origines de l'Alchimie, p. 2g.

(Clment d'Alexandrie, Stromates, V).


D'aprs la lettre apocryphe, mais antique, de Platon Denis: les philosophes

la

la terre

terre

que

la

En

qui doit tre lessive. Car

partie

effet

limoneuse

limoneuse disparaisse,

toute terre de cette nature.

dechosesquel'onne peut entendre sans


D'aprs Rhazs (mme
un matre.
II a pl aux
ouvrage, t. I, p. 923)

anciens de cacher
sous tant de

le

sens de ces choses

noms qu'on

n'en peut gure

De mme Mo-

employaient des symboles, susceptibles


deplusieursexplications, qui permissent

inventer de nouveaux.

de communiquer
sonnes choisies, en maintenant les autres dans l'illusion.
On lit dans le
Pseudo-Aristote arabe (Bibl. Chemica
de Manget, 1. 1, p. 622, citation de Roger
Celui qui rvle les secrets
Bacon)
naturels, rompt le sceau divin et il en
rsulte pour lui de grands maux. On
rencontre dans les livres une multitude

danscetart que la multitude des noms.


Les anciens se sont servi de comparai-

le

secret des per-

renus:a: Rien n'a caus plus d'erreurs

sons, d'nigmes, de fables potiques.


ilsont crit
(p. 918)

D'aprs Geber

de telle sorte, qu'ils ne peuvent tre


compris que par Dieu, ou par l'aide de
sa grce, etc.

C'tait l

une tradition

constante, jusqu'au temps de la science

moderne.

SUR L ART SACRE

OLYMPIODORE.

contenant un corps (mtallique), lorsqu'elle


minerai

77

est lave, est rduite l'tat

(i).

Ainsi donc, aprs un lavage srieux

et purificateur, tu

trouveras les corps

mtalliques dans les sables; c'est--dire les paillettes d'or

ou plombes
que

minerai qui contient

la

substance s'apercevant d'en

haut. C'est celui que les anciens ont appel par


d'argent, et

3.

elle

est

permis d'y trouver

le

nom propre de pierre


nom a quatre syllabes et

le

mot dont le

lettres (4).

L'expression
a

sche
et

il

argentes

(2),

qui veut dire ayantla couleur de l'argent ou du plomb), ainsi

(ce

les pierres (3); le

neuf

de

depuis

t place l, afin
(5)

et la

le

mois de mchir

que celui qui

la

ne signifie rien (en

rencontre croie que

la

soi)

poudre

manipulation dpendent d'un certain intervalle de temps,

que, laissant de ct la droite voie,

recoure la route incertaine

il

et

pineuse.
4.

L'expression

terre cuite.
5.

Par

l'uvre

Zosime

est le seul

Accomplir

mots

les

efficace.

Et en

tion pratique. Sache

(i)

que
et

l'art

argileuses et

les

isole ainsi les pail-

minerais mtalque les matires

gangues analogues,

C'est--dire l'or,

ou

les

Les pierres,

c'est-- dire

les frag-

ments de roche volumineux, ne sont


pas entranes par

est

macre

la lvigation

de

cause

de leur poids.
(4) Allusion l'nigme de la Sibylle
(Origines de Alchimie, p. i36). Le mot
ayant dix lettres, on ne
grec
voit pas bien comment Olympiodore
l'applique cette nigme; h moins que

il

nous exhorte

pris ici dans le sens d'opra-

besoin d'ingrdients, d"uii


(6).

Ainsi donc

le

limon

de sable, est dessch.

deux dernires lettres ne comptent


que pour une seule, ou que l'on ne
prenne une autre terminaison, telle que

.
les

(5)

mtaux

susceptibles de l'imiter par leur alliage.


(3)

macration

la

t rduit l'tat

qui sont entranes par l'eau.


(2)

signifie les digesteurs

d'une poque favorable

lettes d'or et les autres

liques, plus denses

de

action

celui qui

poque, ayant

La lvigation

en faire mention.

mot

effet le

temps

certain (laps de)


lessiv cette

dposer dans des vases

La poudre de projection, ou pierre


Ce paragraphe semble

philosophale.

une interpolation postrieure.


(6) La ncessit d'une poque favorable, et d'un laps de temps dtermin,
a toujours t reconnue par les alchimistes, conformment aux doctrines
de l'astrologie. Sa dernire expression
se trouve dans le Lexicon Alchemi
Ridandi, p. 33o, h l'article Mensis philosophicus (mois philosophique).
dit-il, le

temps de

la

C'est

dcomposition,

TRAITS DMOCRITAINS

y8
6.

L'expression

depuis

n'a pas dit

de

aprs

la fin

macration, ou du

la

7.

Les mots

signifient l'espce qui


le

desschement.

tance

macrer

de msori

lessivage,

Toutes

du mois de mchir, jusqu'au

del macration,

signifie que, la suite


il

25

le

les

, il

minerai est
est trait

par

trait

par

feu

le

les

et lessiver ,

la

substance

choses

mais

partir

et lessiver ,

l'espce qui renferme la subs-

, c'est

obtenue par

desschement;

le

car on a toujours besoin d'y recourir. Ainsi s'opre le lessivage.

aTespcequi renferme la substance > ontfait voira

mon

(2)

Ces mots

Dmocrite parle

ce philosophe (n')a (pas)

voulu que

ou

lecteurs imaginassent qu'il fallait prendre n'importe quels aluns,

fussent gars parmi les espces, gaspillant (ainsi) tout leur temps.

11

vage mystique
C'est

l le

est

et

du lessivage au sens propre. Le

prcisment celui qui se

lessivage essentiel, celui dont

de bon augure

et

l'obissance (aux rgles)

fait

deux

On

il

le

succs par les paroles

leurs

mes

(4)

t dpouills, ainsi

que des

opration qui s'accomplit par

dont la dure rpond au mouvement


de la lune il est de trente jours pour les
uns; de quarante pour les autres. Il
rpond la fabrication de la pierre philosophale; et peut tre renferm dans
un moindre nombre de jours, tant
dfini par la nature de l'objet et l'accom;

matires fluides

s'agit des

qui s'coulent ensemble, c'est- dire de la rgnration

mtaux qui en avaient

lessi-

au moyen de l'eau divine.

on assure
(3)

les

qu'ils

sortes de lessivage, le lessivage mystique et le lessivage au sens propre.

donc parl du lessivage mystique

matreceque c'est que

la macration, le lessivage, la dessiccation, l'vaporation.

Or,

qui est obtenue par

et celle

(i)

c'est l'espce

quelque part de l'alun dcompos

le feu.

ou plutt du desschement.

choses que tu peux faire macrer

renferme

Toutes

le

25 msori

l'tat

mtallique des

esprits, c'est--dire

de

action de la nature,

la seule

dans Olympiodore,

12, et

qui pr-

cisent les dsignations vagues

mac-

ration, lessivage, etc.

minerai, dont l'or

en suivant les rgies


(3) Rd. de L
de l'uvre unique et excellent.
Les mtaux purs ou allis sont
(4)
d'abord transforms par des oprations
chimiques, qui les privent de leur tat
ou apparence mtallique. Puis, en y

(ou l'alliage qui offre l'apparence) sera

fixantcertains lmentsvolatils (esprits)

du feu.
(2) P. 47; 7. Il s'agit probablement
du sulfure d'arsenic, chang en acide

(principes intrieurs d'activit),

plissement de l'uvre.
(i)

C'est--dire

le

extrait ensuite par l'action

arsnieux par oxydation, l'aide de


diverses oprations dcrites plus loin

qui restituent aux mtaux leurs mes,

rgnre avec une couleur


prits nouvelles.

on

et des

les

pro-

SUR L ART SACRE

OLYMPIODORE.
non par

et

Herms

dit

main des hommes, comme

croient quelques-uns.

Car

Lorsque tu auras pris (quelque substance] aprs legrand

trai-

la
:

tement, c'est--dire

le

minerai, substance,

dans

mme

le

anciens n'a

sens.

lessivage

Ah

jet ainsi la

le

du minerai...

et le lessivage,

son nom, sinon cet


lessivage

79

Voil donc qu'il

lumire sur Puvre

homme

purificateur est

le

grand traitement. Agaihodmon parle

quelle libralit chez

nomm

Philosophe

Aucun

des

n'a appel l'espce par

dou de toute science

excellent et

videmment

le

aucun

car le

grand traitement.

le

Je vais t'expliquer (maintenant) l'conomie de la soudure d'or.

SUR LA SOUDURE d'or

La soudure

8.

d'or, c'est

paillettes d'or tires

(i) l'art

de runir l'or avec

du minerai. Comment

de

la

Pour conserver

cet esprit,

il

(2)

les

faut-il unifier ces paillettes,

c'est--dire les souder et les joindre entre elles, afin

chrysocolle y soit conserv

en oprant sur

l'or,

que

l'esprit tinctorial

dit qu'il

convient d'employer une combus-

tion feu modr, afin que, par suite d'une grande incandescence, des

choses non convenables n'arrivent pas.

Il

faut

quele feu brle avec mod-

ration et douceur, de crainte que la vapeur ne s'en aille en fume et ne soit

perdue.

Il

de la vapeur, qui tend s'chapper. Cette vapeur, c'est

s'agit

mercure. Cette vapeur donc, autrement

le

l'action

du

du

feu, s'en va

dit le

mercure

(3),

prouvant

en fume. Or, lorsqu'elle s'en va en fume

creuset, les paillettes d'or, celles

que Zosime appelle

et sort

paillettes de clau-

dianos, brles maladroitement par la violence du feu, s'en vont aussi en

fume

(i)

Les

(4).

C'est la runion de l'or avec l'or.

paillettes d'or sont les parties tires

(3)

Rd. de

autrement

Donc

dit l'eau

cette vapeur,

d'argent, c'est--

du minerai. Le mot or comprend

dire r(lment) qui attnue l'argent

d'ailleurs aussi les alliages couleur d'or.

Le mercure dont

(2)

Il

s'agit

de runir

les paillettes

mtalliques d'or (ou de l'alliage qui en


offre l'apparence),

au

moyen de

la

en une masse unique,


chrysocolle ; en leur

donnant une couleur homogne,


sans qu'on voie

la

soudure.

et

il

s'agit ici parat tre

l'arsenic mtallique (Introd., p. 61, 90


et

239).
(4)

Toute

cette description est obs-

cure, quoiqu'elle paraisse se rapportera

desoprationsrelles.

du claudianos,

La mention finale

alliage

de

plomb, de

TRAITES DEMOCRITAINS
Apprends, ami des Muses, ce que

g.

comme

ne va pas croire,

seule soit suffisante;

l'homme

(2).

le

mot conomie

signifie le

une action suprieure

faut encore celle de la nature,

il

Lorsque tu

as pris de l'or

avec soin, tu obtiendras de

l'or (4).

tu dois le traiter, et

(3),

Et ne suppose pas,

si

une pratique conforme

nature

la

et

(6),

tu opres

que

dit-il,

ture aura lieu avec certaines autres ides et certaines autres plantes
travaille suivant

et

(i],

font quelques-uns, que l'action manuelle elle

la tein-

(5)

mais

tu obtiendras

l'objet cherch.

Quant au mot conomie,


anciens

(7);

teinture

car

(8).

Or

a t

il

employ en mille endroits par tous

veulent parler de

ils

la

(mtallique) de la magnsie.

cuivre, dezincetautres

un

jette

mtaux (/iiroi.,

quelque jour car


;

La description

fois l'or

pur

c'tait

s'applique

la

et l'or simul, c'est--

semble que l'or


vritable, aussi bien que le faux or,
fussent obtenus d'abord l'tat de
paillettes; que l'on agglomrait ensuite
au moyen du mercure (ou plutt de
dire au claudianos.

Il

l'arsenic mtallique,

envisag

dit

Fixe

le

mercure avec

comme

Le

(2)

par

la

soudure.

Rd. de

(4)

doux, en vitant la dperdition de la vapeur, du mercure, ou de


l'arsenic par volatilisation ou oxyda-

pratique de

feu

tion.

dans

le
dit,

mme

sens

mys-

C'est--dire les oprations pure-

ment manuelles sont

insuffisantes, etc.;

(de la

Le mot conomie

(i)

le

sens que dans ces textes.

gique.

On

Plantes, dans

mme

forme d'oxydes, par

l'influence d'une calcination trop ner-

mme

la

l'or .

pratique de notre temps,

zinc, sous

le

mais

la

vaporisa-

la

tion de certains de ses composants, tels

que

l'or;

conformment

Rd. de L Car ils veulent qu'il


y ait dans l'art un principe fixateur,
qui retienne les substances fugaces; ce
principe, c'est le feu, qui fixe le mercure, c'est--dire la vapeur. Or ce n'est
pas seulement le mercure qui fuit le
feu, mais encore toutes les substances

destruction de l'alliage et

avec

(5)

Tu auras de

tique que fleurs, p. 71.


(6)

finale s'appliquerait la

ici.

semble que dans cette phrase le


mot or soit employ successivement
dans deux sens diffrents Lorsque tu as
un mtal qui a l'apparence de l'or. .., etc.;
tu obtiendras de l'or vritable. On
peut encore entendre d'abord le mtal
en paillettes puis le mtal agglomr
(3) Il

travaille toujours

La mention

corps

ct mystique et magique des

oprations apparat

un second mercure). Puis on chauffait

le

alliage mtallique, destin imiter

l'or.

fixer la

qu'est-ce que la fixation d'une teinture? sinon la fixation

de quelque mercure fugace. Car Zosime

p. 244),

marche opratoire pour

les

par exemple

l'conomie du procd

est

employ,

Voici toute
etc.

(7)

(8)

/
mme

classe)

du catalogue

fixation d'une

matire

colorante, sur une toffe, par exemple.

SUR L ART SACRE

OLYMPIODORE.
10.

On

que

a dit

soudure d"or

la

est le

principe fixateur qui en rsulte,

le

Nous savons en

effet

que

spcifi en mille endroits

je

mlange des deux substances;


maintenir dans

sais le

vapeur (mercurielle)

la

que ce

n'est

Avant

talogue.

et aprs, le

mention, couleurs

Quant

nombre

et les

pas perdre
choses,

moi,

le

la

du feu

(2),

sont fugaces.

ne t'en expose pas toutes les classes, vu leur grand

temps mal propos. Mais

comme

je te

aux anciens, dont quelques-uns ont

ici (3)

perdre aux chercheurs un temps

dissipe lentement,

12.

(i)

comme

comme

(4),

les

pas du tout,

infini.

les soufres; la

matires sulfureuses

comme

les

dit des

Tabri

choses

Sache donc, dans

La premire

la troisime, celle

ta

est celle

seconde, celle qui se

corps mtalliques liqufis

il

et

qui
les

dit (ou

employ dans

la

du mtal, est volatil; mais le


mercure des philosophes, fix par l'action du feu, ne doit pas l'tre de telle
faon que la teinture dont il fait partie demeure fixe sur le fond mtallique. Il yal un mlange d'ides relles
:

mystiques.

Le mot fugace

d une oxydaune cause quelconque.


(3) C'est unegloseducommentateur;
phrase prcdente est probablement

fixit

tion

teinture

la

de

ou

la teinture,

de Zosime.
(4)

On

avait d'abord traduit

par volatiles. Mais

prendreaussi

les

le

sens semble com-

corps colorants qui dis-

paraissent par liqufaction, dissolution,

s'applique

ici

la

oxydation, etc. c'est--dire qu'il est plus


;

teinture et aux agents qui la produisent.

gnral.

non seulement

(5)

Il signifie,

l'arsenic,

suit.

Le mercure proprement

et d'ides

moyen de

teinture, teignant le cuivre en blanc au

l'arsenic mtallique),

(2)

et

i5).

Premire

comme

de ne

futilit.

qui se dissipe promptement

se dissipe

afin

soumettrai un petit nombre de

plus intressantes, les plus faciles comprendre,

les

allusion

futiles et fait

ne

anciens ont

plantes, et autres; parce que toutes ces subs-

et

science excellente, que les anciens font trois teintures

pierres

les

tmoignages des anciens, tous d'accord sur ce point;

du reproche de
Il fait

Je

est

il

mme classe) du camercure, comme toutes

philosophe s'attache au

tances, en prouvant l'action


11.

compos.

est fugace; et

(i)

substances fugaces du catalogue, telles que celles dont

fait

le

pas seulement la vapeur (mercurielle)

qui est fugace, mais encore toutes les (substances de

les

8l

de l'agent colorant, mais

la volatilit

le

ajoute

Et

la terre .

dfaut de
11

TRAITES DEMOCRITAINS

82

L'arsenic (sulfur) est une espce de soufre qui se volatilise promptement;


Je

veux

au feu. Toutes

dire, se volatilise

les

substances semblables l'arsenic

sont aussi appeles des soufres et des corps volatils


fait ainsi

coupes en morceaux, tu

que du duvet

fines

Or

(i).

la

prparation se

prenant de Tarsenic lamelleux couleur d'or, 14 onces (2, tu le

le

porphyrises de faon

rduire en parties aussi

le

puis tu fais tremper dans du vinaigre, pendant deux ou

renferme dans un vase de verre

trois jours et autant de nuits, la matire

col troit, en lutant le haut avec soin, afin qu'elle ne se dissipe pas. Agitant une

ou deux par jour,

fois

fais

celapendant plusieurs jours; puis, vidant

lave avec de l'eau pure, seulement jusqu' ce que l'odeur


la partie la plus subtile de la substance

paru. Garde

masse

s'couler avec l'eau (3). Ensuite, laissant la


tracter

Or

mlange

l'air,

et broie

avec

onces de

l'emploi du sel a t imagin par

les

coupe
le

est

tout

avec de l'argile

est lut

Il

pos par-dessus.

elle est assujettie

dissipe pas

la

(4)

ait dis-

la laisses

se desscher et se

pas

con-

de Cappadoce.

sel

anciens pour viter que l'arsenic

adhre au vaisseau de verre. Ce vaisseau de verre


Africanus.

du vinaigre

mais ne

le (vase),

est

nomm asympoton, par

un couvercle de verre en forme de


une autre coupe enveloppe

partie suprieure,

de tous les cts, afin que l'arsenic brl ne se

(5).

Fais-le donc brler plusieurs reprises et pulvrise-le, jusqu' ce qu'il soit

devenu blanc; on obtient


fondre

(i)

le

(2)

Var.

du

Or

il

se dissipe sous

AL

et assujettis-la
(5)

de tous

les cts s.

d'un appareil de sublimation, form


d'un rcipient infrieur, surmont de

deux coupes ou chapiteaux, embots


l'un dans l'autre en forme d'aludel.
Ce dernier appareil a t attribu aux
fait

la

description actuelle

remonter jusqu' Africanus

On

(iii<=

le

si-

20

fig.

lutait

avec soin;

Voir Introd.,

et 22.

fait

et

on con-

mais sans krotakis

ou bien encore aux


1

5o,

p. 143, 146,

La double coupe rpond

la figure 22,

Cette description rpond celle

Arabes; mais

Puis on

ensuite tu prends de la fleur

sublime.

4 onces.

C'est--dire

cle).

(6).

densait dans ces chapiteaux la partie

feu, etc. .

dcante avec soin


dpt du liquide surnageant.
Ensuite lute la coupe
(4) Rd. de L
(3)

le

cuivre avec du cuivre dur de Nice

Rd. de

l'influence

compacte

ainsi de l'alun blanc et

figures 26 et 27,

Voir aussi

fig.

44

et 45,

p. 170, 172.
(6) Dans cette opration, on oxyde
lentement l'orpiment ou sulfure d'arsenic, de faon le changer en acide
arsnieux. On voit que ce dernier

est

dsign

blanc.

ici

sous

le

nom

d'alun

SUR L ART SACRE

OLYMPIODORE.
de natron, tu en

Tu

au fond du creuset

jettes

projettes alors la

tu en jettes la valeur d'une

ajoutes dans le creuset

vue de rendre

Deuxime

Tu

(4), la

rubrique

fait ainsi.

un peu

d'argent,

en

une

et les

dans l'eau pure; puis

Or

(2)

(3).

substances analogues ne se dissipent


faut savoir

il

Prends: deux onces de beau

une demi-once. Chautft d'abord le

que

cristal

dans un mortier propre, sans

et tu dlaies,

avec la rubrique et

le

cuivre brl,

dans ses parties extrmes,

cristal,

Ensuite

Tu

en

fais

fondre

de 4 livres sur un feu de charbon. Aprs avoir lut tout autour


creuset sa partie suprieure, et aprs avoir chauff sur

Or

il

est

un

retrait qui fait clater le creuset. Elle

neau mme,

et tre

lve pendant

que

du creuset

C'est

est

encore chaud,

un fondant.

ci se.
(3)

et

le

les creusets des

donne

tre refroidie

le

lieu

dans
si

un

le four-

tu l'en-

creuset clate aussitt (7).

artificielles.

Le

cuivre brl rpond

notre protoxyde de cuivre

c'est

une

matire rouge (V. Introd., p. 233).


(5) Rd. de L Ensuite pulvrise-le,
:

Variante de

argent. Cette va-

ainsi

que

riante est postrieure. Larecetteprc-

que, dans

dente est une prparation positive c'est


celle d'un arsniure de cuivre blanc,
analogue l'alliage appel tombac.
Elle rappelle quelques-unes des fabrications d'asm du Papyrus de Leide
traduit dans V Introduction, p. 34, 45, 6

sur

(4)

ferm

et

ce produit servait colorer les perles

ne se trouve pas dans


A moins que
les dictionnaires.
ce ne soit le mot latin millime, gr(2)

demande

la valeur

feu bien rgu-

enleve aprs refroidissement; attendu que

fourneau

le

tu

(5)

prfrable d'oprer la fonte

dans un creuset d'argile crue, non cuite; parce que dans


orfvres, l'meraude fond avec la matire

et jette-le

rduire en poudre impalpable;

le

cuivre brl.

auras ce que tu cherches.

de

fabrication

la

neitoie-le, afin qu'il n'ait pas de crasse.

le pulvrises

(i)

teinture, celle qui se volatilise lentement:

Le cuivre brl

lier (6), tu

fer

projettes encore dans le creuset

auras ainsi un trs belasm

pas promptement, mais lentement.

l'meraude se

(i).

une cuiller de

de cuivre. Aprs cela, tu

(de cuivre)

Tu

pour ramollir

3 parties

brl), avec

livres

pour une once

teinture uniforme.

la

petite quantit de sel.


i3.

once pour

ou

poudre sche (arsenic

83

L'auteur ajoute

mot, des perles

mot

sans doute parce que

le feu.

le

cuivre brl et la rubri-

un mortier fais les fondre


Lutant le creuset, le fermant
;

sa partie suprieure et chauffant sur


un feu gal, etc. .
(6)

Glose insre dans

le texte

le

feu ne doit pas chauffer une partie, en

n'chauffant pas une autre partie


(7)

C'est l

un procd technique de

fabrication d'un verre color en vert,

TRAITES DEMOCRITAINS

84

Troisime teinture, celle qui ne se dissipe pas du tout.

14.

Onadit
concerne

dissipe au feu ; et

se

corps dissip

le

De mme Dmocrite

deux mystres sont exposs parl(i):run

Pautre, le corps qui dtermine la dissipation.

quelque part des

a parl

trois (teintures) antiques:

L'une se dissipe promptement, c'est--dire par

ou par

monte de

la

la

vapeur

^3).

pour

C'est

dpart des liquides

le

(2),

cela qu'il dit: Les substances

qui se dissipent promptement, telles que les soufres; car les soufres sont

prompts

trs

Les autres

Et

parle

il

se rduire)

en fume.

se dissipent lentement, telles sont les matires sulfureuses.

du principe de

fixation des

la

lange) des (substances) fugaces avec

liques

il

(On

effet

il

se dissipent
est

l ce

et les

le

m-

corps mtal-

celle qui se dissipe la

que

l'on appelle

pas

nous rendons

et les

corps qui

et

jusqu'

la fin

faon des

proprement

la tein-

sparment

les

se dissipent.

impossible de faire cela (en une seule

desschant progressivem.ent

substances fixes

l'obtient) aprs avoir fait le traitement et plac

corps qui ne

i5.

les

parle de la troisime classe

corps (mtalliques) fusibles. C'est

En

liquides fugaces, lors-

(4).

Ensuite

ture.

mmes

deviennent plus lents se dissiper (tant composs par

qu'ils

qu'avec

la

fois)

mais

c'est

en

coopration de Dieu

les (substances) tout fait fixes (5).

Comme

les

corps mtalliques fusibles.

ou meraude artificielle. C'est donc


encore une teinture; mais il ne s'agit

dissipe pas

plus d'un mtal (Voir Origines de l'Al-

ture est

chimie, p. 220, 222, 23g).

troisime teinture
tels sont, par
exemple, les corps fusibles et mtalliques. Car aprs que nous avons trait
et dispos ces (substances) sparment,
les matires dissipables deviennent fixe s
et les corps non mtalliques se change nt
en mtaux .
(5) La matire colorante se fixe par
suite de l'vaporation du liquide q ui
la contenait. C'est la pratique de la
teinture des toffes qu'il faut prendre
comme terme de comparaison, pour

dpart des liquides, etc.


(3)

La

disparition de la teinture

coloration peut avoir lieu

ou

par l'vaporation (ou l'oxydation) de la matire


qui teint ; soit par son extraction au
moyen d'un liquide, l'aide duquel elle
est dissoute ou dcompose.
:

soit

Quant ce qui ne se
dit que cette (teinvritablement et proprement

Rd. de

du tout,

il

la

Rd. de L et c'est pourquoi


deux mystres sont exposs
.
(2) Rd. de L: mais Dmocrite dit
au sujet de ce qui se dissipe promptement, que cette chose se dissipe dans le
(i)

(4)

entendre tout ceci.

OLYMPIODORE.
est

Il

SUR L ART SACRE

vident que ces corps taient d'abord dissipables par ractioii du feu,

parce qu'ils ne rencontraient rien qui pt

amens

passer

fait

une

fixit

complte

(i), la

les Hxer; lorsqu'ils

ont au contraire

nature indlbile de

la teinture les a

rencontre l'agent fixateur,


la

le

Tout; conois

demeurant toujours:

jamais inaltrable. Car

les

dans

stabilit qui existent

pour cela

donc,

Sache que
ils

tel tait

les

Zosime

moins dans chacun de


Le

matires stables

En

expression

les

au moyen d'un feu

11

ses livres

un discours
il

comme tous les

effet, le

traiter tantt sur

bons

(i)

un

les

l'art.

Que

c'est le

ta

choses qui ont besoin du feu,

feu doux, tantt sur

Ceci dsigne

la fois la rsistance
la

fusion et

mme

la dissolution.

On voit que la liquidit est regarcomme le symbole de l'aptitude


se dissiper; et la solidit, comme celui
(2)

de

ici

nan-

anciens.

premier des

vertu examine avec

un grand

11

il

parle des quatre

s'explique (ainsi);

et qu'il

convient de

feu, tantt sur des

char-

tances mtalliques, celles qui se ratta-

chent

l'art culinaire, etc.;

Les autres ont besoin de l'air, comme


les animaux qui vivent dans l'air
D'autres ont besoin de l'eau, comme
;

les

poissons;

D'autres ont besoin de

la fixit.

Rd. de L Car, naturellement,


toutes les choses pourvues d'esprit ont
besoin les unes du feu, comme les subs(3)

Ainsi

(3).

la volatilisation,

de

soit

langage nigmatique des anciens, par cette

langage qui convient un naturaliste.

le

(violent).

particulier sur le feu

s'occupe du feu,

quatre lments, dsigne

expos d'abord

matires

s'entretenant avec des (lecteurs) intelligents, et


fait

soin dans les quatre livres de Dmocrite les endroits o

lments, dans

et les

(2).

feu est le premier agent, celui de l'art tout entier

quatre lments.

qui reste

que toute matire appartient

qu'ils ont tabli

comme

ont crit

celle qui subsiste jusqu' la

catalogue, et leur but tait de faire comprendre

le

cet art ne se pratique pas

leur but.

Si le corps dissipable

c'est l l'indlbile, ce

la classe des solides, soit celle des liquides


16.

semblable, en

anciens connaissaient toutes les (matires) sans

aux gens intelligents de quelle nature sont


instables. C'est

fixit.

acquiert une nature indlbile. Entends par

il

nature qui existe dans

inextractible et

fin,

nom

de mtaux. Ces corps ont reu un

l'tat

raison de leur rsistance au feu et de leur

l,

85

la terre,

comme

les plantes.

Mais

les

espces qui sont dans ces

quatre lments, tant mles et femel-

TRAITES DEMOCRITAINS

86
Puis

parle de Pair et des choses de

il

vivent dans

qui se prpare au

plantes.

les

animaux qui

l'air.

Pareillement des choses des eaux, telles que

De mme

que

l'air, telles

il

moyen

des poissons et au

la bile, les

moyen

poissons, tout ce

des eaux.

mtaux

parle des choses de la terre, telles que le sel, les

et les

spare en classes chacun de ces tres, d'aprs leurs couleurs, leurs

Il

proprits spcifiques et gnriques, tous tant susceptibles d'tre mles et


femelles.

Sachant

17.

en dehors

tous les anciehs voilrent

cela,

De

des discours.

d'elles,

toute manire
il

n'y a rien de sr.

subsister sans ces (lments).

pouvoir; tant

mon

faible,

Et

intelligence.

l'art a

Qu'elle

me

Dmocrite

je

demande que par vos

soit

pour

ta sagacit

l'eau divine.

Car

vertu.

veux

te

ont

ils

par

le

sujet, et

il

la

vous empchiez

la

(2),

(i).

leurs opinions, les oracles

une intelligence

infinie est n-

noms

le

nom

d'eau divine. Je vais

ils

te

petite explication: coute, toi qui es en possession de toute

je

connais

le

flambeau de

langage des philosophes

moyen

de

la

tes penses, ta bont, ta patience. Je


te dire

et ils

comment,

ont appliqu

la

tant philosophes,

philosophie

ont t distingues entre

elles

par

En

cela

ils

tiennent bien leur sr-

car elle est en relation plus directe avec

ride de classification, qui est

multiples et rciproques, au point de vue

du

au point de vue gnral


traduite dans

La rdaction de M,

l'art,

science; ne cachant rien aux (esprits) intelligents, mais

des couleurs multiples et des natures


particulier et

mon

tend vers un but unique.

recherche sous

dcrivant toutes choses avec clart.

ies,

crit suivant

sache que les anciens ont employ plusieurs

prsenter l'esprit des anciens;

le

rien ne pourrait

Cette eau divine dsigne ce que l'on cherche, et

ont cach l'objet de

donner une

j"ai

prires,

propice de toute manire

pour embrasser ce

Que

multiplicit

moi, pour avoir eu l'audace d'crire cet

des Dmons, les expositions des prophtes

18.

le dit

Mais sache-le, sache que

Voici les crits des Egyptiens, leurs posies

cessaire

la

non seulement dans mon langage, mais encore dans

justice divine de s'irriter contre

ouvrage

sous

l'art

besoin de quelqu'une de ces choses;

trait

(i)

V.

le

(2)

Ou

texteprincipal,semblelaplus ancienne;

la

base

dmocritain.
p.

76 note

(i).

leurs procds opratoires, le

mot grec ayant un double

sens.

SUR L ART SACRE

OLYMPIODORE.
ment

(i).

Car leurs

crits traitent de la doctrine, et

87

non des uvres pratiques.

Quelques-uns des philosophes naturalistes rapportent aux principes


le

raisonnement sur

les

lments, parce que les principes sont quelque

que

chose de plus universel

Disons donc comment

lments.

les

En effet, c'est

principe premier est plus universel que les lments.

ramne tout l'ensemble de


dans

la fin, et la

fin

l'art.

dans

Ainsi

Agathodmon ayant

le principe,

s'il

comme

croient certaines personnes

manifeste, initiateur, par

Vois, toi qui

veut que ce

le

que

se

principe

serpent Ouro-

parle ainsi, ce n'est pas (pour cacher la vrit) par jalousie,

boros;. et
le

il

plac

soit le

lui

le

sais tout, et

le

mot

non

Mais

inities.

pluriel: les

ufs

cela est (rendu)

(2).

apprends ce qu'est Agathodmon. Quelques-uns

racontent que c'est un ancien, un personnage des plus vieux, qui philo-

sopha en Egypte. D'autres disent que


c'est le

bon gnie

(3)

c'est

un ange mystrieux; ou que

de l'Egypte. D'autres l'ont appel

tient-on ce langage parce

que

le

serpent est l'image du monde.

certains hirogrammates gyptiens, voulant retracer le

ques, ou l'exprimer en caractres sacrs, ont grav

Or son

le Ciel, et

le

effet,

serpent Ouroboros.

ques au sujet du principe, dit Agathodmon. C'est lui qui

j'ai

expli-

publi

le

Chimie.

Aprs l'avoir personnifi, cherchons maintenant comment


principe soit plus universel que les lments.
est

En

monde sur les oblis-

corps est constell d'astres. Telles sont les choses que

livre de la

peut-tre

pour nous un lment,

est aussi

se fait

il

Nous disons que

un principe

que

le

ce qui

car les quatre lments

constituent le principe premier des corps. Mais tout principe n'est pas

pour

cela

un lment. En

effet le

Rd. de A: Ils se sont parjurs


en rvlant le mystre car les crits
des trangers, etc. L ajoute ici Et
en cela ils jurent par le mystre . L
met ce membre de phrase, aprs les
[\)

uvres pratiques.
(2) Il

s'agit ici

de l'assimilation entre

le serpent qui se mord la queue et l'uf


philosophique, tous deux emblmes de

l'uvre.

La

pluralit sur laquelle le

divin

l'uf

(4;,

(5),

l'intermdiaire, les

texte insiste semble tre celle des quatre lments.

'
(3)

fet le
(4)

C'est la traduction
crit en deux

du grec

mots.

C'tait en ef-

nom grec d'une divinit gyptienne.


L'auteur joue sur

veut dire

la fois

le

le

mot

soufre et

qui

le divin.

du
(5) L'uf philosophique, image
monde. L donne v l'tre. La confusion desdeux mots est peut-tre voulue
:

TRAITES DEMOCRITAINS

88
atomes

sont pour certains philosophes les principes des choses

(i),

ce ne sont pas des lments

Cherchons donc, d'aprs certains

19.

choses

et

termin?

s'ilestunou multiple.

S'il

S'il

immuables, dtermins, ou infinis

immuable

Milet, disant que

immuable;
en

effet

le

dnombrer

il

est

est une,

Car

l'or] (6).

{7)

d'une puissance infinie,

est

et

celui-ci est
est

il

de

de l'eau divine,

un

et

de plus infini

personne ne peut en

puissances.

Parmnide

20.

l'opinion de Thaes

c'tait

de Peau divine,

(5)

ou d-

donc un principe unique,

ait

exempt de toute mutation apparente

divin
les

infini,

questions se posent: sont-ils

c'tait l'tre (de l'eau] (4), [c'est--dire l'tre

c'est--dire l'uf

l'or;

(3)? Qu'il

immuable,

est-il

mmes

de tous les tres,

infini

et

mais

signes, quel est le principe de toutes

est unique,

plusieurs principes, les

(2).

prend aussi pour principe

(8)

immuable, dtermine; car

able, et l'nergie qui

celui-ci,

le

divin

(9),

comme on l'a

dont

dit, est

la

puissance

un et immu-

en mane est dtermine. Observe que Thaes de Milet,

considrant Tessence de Dieu, disait qu'il est infini

car Dieu est d'une puis-

sance infinie. Mais Parmnide, (ayant en vue) les choses qui proviennent de
lui,

disait qu'il est

Au

(i)

de -i

lieu

dtermin (10); en

(M):

porte

l'ensemble; ce qui semble une

L, qui reprsente un

faute de copiste.

i;j.a -/.ai
arrangement postrieur
C'est--dire que le dernier copiste
a ajout les deux versions.
(2) Voir Aristote, Physica, 1. I.
:

,.
(3)

Rd. de

immuable

Qu'ilyait un principe

et infini

de tous

les tres,

des anciens. C'est pour-

c'tait l'opinion

quoi Thaes de Milet disait que l'tre


tait un. Il s'agit pour nous de l'eau de
soufre et de
c'est un principe un,
:

beau, immobile

(4)

identifi

avec

la

note

Sv,

l'tre,

(5)

de

la

D'aprs Thaes, l'eau tait

le

ou

le

page 87.
principe

des choses. V. Origines de l'Alchimie,


p. 25
(5)

partout vident que,

Gloses d'alchimiste.

(6)

L'or,

la

en

raison de son caractre un, inaltrable,


divin, et de la puissance qu'il

commu-

nique, est assimil par ces gloses au

principe universel.
ce texte est rendu fort confus
symbolisme alchimique. Il est
probable qu' l'origine, il tait crit en
grande partie en signes double sens,
que les copistes ont ensuite transcrits et

Tout

par

le

comments de

diverses faons.

Toujours le mme
emploi de mots double sens.
Parmnide disait
(8) Rd. de L
qu'une puissance est immuable et infinie et qu'une autre est limite, le
(7)

Ou

le

soufre.

Plusieursmanuscrits portent l'uf,

monde. Voir

effet, il est

et suiv.

Mmes remarques.

divin (ou
(9)

Ou

le
le

soufre)

soufre.

(10) Parce que toute action s'exerce


dans des conditions finies et limites.

OLYMPIODORE.

SUR L ART SACRE

89

puissance tant dtermine, ce que Dieu produit rpond une puissance

Entends

finie (i).

intellectuelles.

(par

les

l)

choses prissables,

Ces deux hommes,

Aristote est d'avis de les rejeter du

veux dire

je

chur

l'exception des choses

le

Milsien

des naturalistes

^2).

et

Parmnide,

En effet, ce sont

des thologiens s'occupant de questions trangres aux choses naturelles,


et s'attachant

aux choses immuables tandis q ue toutes

meuvent, car

se

21. Thais a
qu'elle

la

nature est

admis

fconde

est

les

l'eau

et

le

mouvement

principe du

comme

choses naturelles

principe dtermin des tres, parce

plastique. Elle

fconde,

est

puisqu'elle

En

dans quelque vase qu'on

un

setter,

effet
la

terre,

22.

fcond
lui

meut en

Diogne soutint que


:

car

donne

il

engendre

effet

le

elle est

23. Heraclite et

dtermine

principe est

je

veux dire dans

Ce principe unique

l'air,

non pas

et

ternelle

mobile

est un,

il

Hippasus ont soutenu que

les tres, parce qu'il est l'lment actif

le

(3).

parce qu'il est opulent

les oiseaux. L'air, lui aussi, est plastique; car

forme que Ton veut;

la

ou dans un vase triangulaire ou qua-

drangulaire, ou enfin dans tout autre que tu voudras.


est mobile; l'eau se

la

forme que tu veux

tu fais prendre l'eau la

mette, elle en prend la forme

ou dans un pot de

donne

communiquer

naissance aux poissons; et plastique, puisqu'on peut lui

forme que l'on veut.

du repos.

et

et

non

ternel

et

on

(3).

feu est le principe de tous

de toutes choses.

Un principe en effet

doit tre la source de l'activit des choses issues de lui, d'aprs ce que

disent quelques-uns.

Le feu

est aussi

fcond

car tous les tres naissent dans

rchauffement.
24.

Quant

Colophon

comme

elle n'est

pas fconde, nul n'en a

que celui en qui rside toute vertu


t

considre par les philosophes

(i) Il est

sance

L.

sinon Xnophane de

la terre, nul n'en a fait le principe,

dtermin quant

.;.

sa puis-

(4)

remarque

comme un

<i

la

Cp. Arist.
(2) Parmnide
Mtafragm.. n" 33, (d. Didot);
phys., I, 4, p. 472, 1. 30-40. Dans
le fragment aristotlique tir de Sextus
Empiricus, on nomme Mlissus et Parmnide. Le texte d'Olympiodore indique

ce fait

fait

un lment. Et

que

la terre n'a

pas

lment, parce qu'elle n'est

Milsien et Parmnide , et il est


consquence du dveloppement qui

le

prcde.

L'auteur entend plutt non infinon illimite.


Dans A le
(4) Son interlocuteur.
mot
remarque
est remplac par
(3)

nie,

(1

Acriboulos

nom

propre

12

TRAITES DEMOCRITAINS

go
pas fconde

Herms

La

quelque part

dit

terre vierge se trouve

infini, est l'air. Il parle ainsi

nous existons grce

dans

la

queue de

la

Vierge

(i).

principe de toutes choses, un, mobile,

le

L'air est voisin de

son coulement,

effet

Anaximne professe que

35.

En

sens de cet nonc se rapporte notre recherche.

le

il

comme

l'incorporel, et

faut qu'il soit infini et opulent,

puisqu'il ne fait Jamais dfaut.

Anaximandre

que

dit

le

principe est l'intermdiaire

vapeur sche (fume). Car

vapeur humide, ou

la

termdiaire entre

feu et la terre.

entre

le

chaud

chaud

l'humide

et

chacun veut

est

En

vapeur humide

est in-

gnral, tout ce qui est intermdiaire

vapeur

tandis que l'intermdiaire entre le

fume.

et le sec c'est la

Venons

26.

le

la

ce qui dsigne la

l'opinion

propre de chacun des anciens,

voyons comment

et

tablir la sienne et se poser en chef d'cole, par son point de

En

vue personnel.

effet,

et l quelque omission a eu lieu, par suite de la

complication de notre marche.

Rcapitulons donc par parties,


(chimiques), empruntant ceux-l

systme. Zosime,

concerne

que

nous affranchir de

la

il

dit (2)

un comme Dieu.
et

son langage

confusion des raisonnements

et

Voulant

de celle de toute

Dieu un

et

art,

et

ne va pas t'garer en cherchant un autre Dieu

toi, lui

comme

le

la

qui est partout;

il

Dmon. Repose ton

terre vierge

se

retrovive

n'est pas confin

interprt le texte

J'ai

disant
terre

de

258 et 333).
On la lit aussi dans Theoctonicos, au
xiv sicle (Introd., p. 210. V. aussi
note 4 de

de

la

l'Alch., p.

p.

93, plus loin).

dans

car

le lieu le

corps, et calme tes passions; te

plusieurs fois dans les auteurs de ce


(.Orig.

le

la

Reste assis ton foyer, ne reconnaissant qu'un seul Dieu

temps

la

C'est ce qu'il expose

est vridique.

il

Ceci est nigmatique. L'expres-

sion de

Mlissus en ce qui

suit en gnral

et

Dieu viendra

(i)

est

langage a l'abon-

le

nous exhorte chercher notre refuge dans

qu'un seul

plus bas,

l'art

Thosbie

en mille endroits

matire,

point de dpart, ont construit leur

le

nouveau devin,

le

dit

l'art et

montrons comment nos philosophes

couronne des philosophes, dont

la

dance de l'Ocan,

et

Herms

Clle

de

la

d'Herms en

associe l'ide de la

vierge

non fcon-

)i.

(2)

Rd. de

C'est pourquoi

parle en ces termes cette

losophe

femme

il

phi-

OLYMPIODORE.

SUR L ART SACRE

dirigeant ainsi toi-mme, tu appelleras toi l'tre divin,

viendra

toi, lui

qui est partout

(i).

Quand

tu

soi

agissant ainsi tu

atteindras la vrit et la nature, rejetant avec mpris la matire

De mme. Chymes

27.

quel

Tout

le

est

car

s'il

suit

Parmnide

ne contenait pas

Les Thologiens parlent sur


sur

et dit
le

la

et

il

Herms

cobailiia Touges

(4).

La fume

corps.

le-

serait rien.

les naturalistes

rsulte.

(2).

c'est--dire de la

vapeur humide

Mais

l'humide;

vapeur sublime. Zosime

le dit

plupart de ceux qui ont

fait la

la

art.

la

la

fume

Laisse-la,

dit-il,

soumettant l'action des cailles de

fume des cobathia, tant blanche, blanchit

est

chaud

vapeur sublime

la

vapeur humide

la

(7)

est

et le sec; et,
(6)

et

tout

intermdiaire entre

dans

ce

le

les
le

qui en

chaud

et

dsigne les vapeurs sublimes humides, celles par exemple

elle

alambics

distillent les

Pour

Car

en

(3),

(5) est intermdiaire entre le

cas prsent, cette

je

comme

parle de la fume, propos de la magnsie:

brler en face du fourneau

28.

Tout, par

Tout ne

parle de l'air

c'est tout fait la

de prfrence par

a t suivi

philosophie de notre

que

le

le

fume sche.

Pour Agathodmon,
aussi

Tout,

choses divines,

les

Anaximandre parle de Fintermdiaire,


de

Un est

matire.

la

Agathodmon, tourn vers Anaximne,

et

divin

connatras toi-mme,

te

Dieu existant en

alors tu connatras aussi le seul

l'tre

et

viter

appareils analogues.

et les

une vaine phrasologie,

je te ferai

une transmission brve;

t'expliquerai clairement ce qu'ont dit les anciens, rejeton des nobles

(i) Il

ya

quelque rminiscence de

l'extase des philosophes alexandrins.


(2)

D'aprs

l'essentiel.

Regarde Tair comme


dit que l'es-

Anaximandre

sentiel est rintermdiaire, etc. .


(3j

A ajoute

(4)

D'aprs

le

sur un feu blanc

Lexique

(p.

10)

nieux, qui se volatilise, et

dans
(5)

.
:

La

fume des cobathia, ce sont les vapeurs


l'arsenic. Le mot cobathia semble
donc signifier le sulfure rouge d'arsenic ou un arseniosulfure (v. Jiitrod.,
de

p. 245), qui

mation en vase clos. Le grillage de ces


composs dveloppe de l'acide ars-

en produirait par sa subli-

le

il

joue un rle

blanchiment du cuivre.

Ka;;vo:.

s'applique spcialement au
mercure et l'arsenic mtallique sublim, blanchissant le cuivre comme le
mercure et assimilable par l un second
mercure (Introd., p. 99 et 239).
(6)

17)

DEMOCRITAINS

IRAITES

g2
Piride?,

veux

l'ie

envoy pour

aux

pit notoire

chef des orateurs; car Dieu

Apprends, au moyen d'un

grandes choses

les plus

neuf Muses,

dire) des

cela.

peu de

crit de

Car Dieu veut t'prouver de deux

fil.

t'a

prix, faire

cts, par ta

tres suprieurs, et par ton habilet bienfaisante l'gard

des tres terrestres. Sache donc, sache, pour abrger les choses que tu

devras prescrire,

Or

vous

il

comment

vous

a t dit,

mon
hommes

j'ajusterai
les

discours aux crits primitifs.


les

plus considrables, que les

anciens ont parl des quatre lments. Sachez en

que

effet,

au moyen

c'est

des quatre lments que sont constitus les choses sches et les choses

humides;

Deux

les

choses chaudes

et les

(2), le

mle

et la femelle.

(lments) se portent en haut, et deux en bas. Les deux lments

ascendants sont
et l'eau.

le

deux lments descendants sont

feu et l'air; les

Ainsi donc,

l'art;

ils

ont renferm

l'y

en en garan-

(3),

Connaissez vous-mmes toutes

tissant les lois par des serments.

du catalogue,

la terre

au moyen de ces quatre (lments) qu'ils ont cons-

c'est

titu toute la description de

tances

choses froides

telles qu'elles

sont constitues par

les

subs-

le feu, l'air, l'eau et

la terre.

Mais pour que

composition se ralise exactement, demandez par vos

la

prires Dieu de vous enseigner, ditZosime; car les

mettent point

On

la voie.

prcision.

(la

science)

les

dmons sont

cherche en vain ceux qui

La matire

est multiple;

(41

introduit

la

ne trans-

jaloux, et l'on ne trouve pas

la savent, et les crits n'ont

l'embarras se produit;

s'accomplit pas sans une grande fatigue;

dmon Ophiuchus

hommes

il

a lutte,

pas de

et ^l'uvre)

violence

et

ne

guerre. Le

ngligence dans ces choses, entravant

notre recherche, rampant de tous cts, du dedans et du dehors, amenant


tantt

des ngligences, tantt

la

crainte, tantt

l'imprvu, en d'autres

occasions les afflictions et les chtiments, ahn de nous faire abandonner


(l'uvre)

(5).

point; mais

connu

(i)

(2)

le

Voir
Voir

Mais moi,
je

tiendrai

rsultat. Je ne

la

note 6 de

les

lments

la

je lui

dirai

bon jusqu'

me

A L ajoutent

Qui que

ce que, ayant

page 3-.

actifs d'Aristote,

dans

le

tu sois,

monde.

'

(4)

dmon.

consomm

laisserai pas abattre, tant

Introd., p. 247 et p. 259, 260.


(3)

Je

ne

te

cderai

(l'uvre), j'aie

dou de persvrance

et

Constellation, envisage ici comme

un dmon ennemi.
(5) Toat ce passage met en vidence
le ct

mystique de l'uvre alchimique.

SUR L ART SACRE

OLYMPIODORE.
luttant, en

mon

prenant

appui sur une vie lionnte

philosophiques. Ainsi donc, ayant recueilli

vous

les

anciens

les

commenant) par

prsenterai (en

et

03
des puritcations

prceptes utiles des sages,

le

commencement,

je

d'aprs les

car votre sagacit en prsence d'un langage tranger n'est pas

droute par les milliers d'espces, tant liquides que solides, dont les

anciens donnent

catalogue. Parmi ces couleurs diverses, les unes sont

le

crues, les autres cuites


et d'autres s'y

un

traits sur

dans

cuisson, certains corps prennent les couleurs

la

conservent sans ciianger de couleur

un

feu vif, tantt sur

exigent une grande circonspection dans

Ces choses ont

2q.

t dites

doux

feu

(la

tantt

ils

doivent tre

(toutes circonstances) qui

pratique de)

l'art ^i).

par moi, afin que vous sachiez que

les

mille

classes (de corps) que les anciens tablissent doivent passer par ces diverses

oprations

et

par mille autres encore,

dcompositions diverses,

chaud

que pulvrisations, dcoctions,

tel

et froid,

expositions

la rose,

ou en

plein air, et mille autres choses. C'est pourquoi, en raison de la multiplicit

des explications

et

cause des traitements

de ceux qui abordent cet art est


de tout cela,

dans

Dieu dispensateur de tous

le

Entends donc,

3o.

jet

toi

dont

la

confusion.

l'or;

Non

mais encore

des excavations

ils

et

Or

il

seulement

ils

ont ritualis

nous affranchit

ils

ont crit en

n'expliquent pas clairement

et

ces choses. Ils ont ilonn les

assign les positions

(4)

mesures

des entres et

des sorties de leurs temples, en considrant les quatre points cardinaux

(i)

RJ. de L

choses font voir


lit;

Dans

les

la

cuisson ces

couleurs

et la

qua-

car elles changent leurs couleurs

suivant
feu

vif,

le

mode de

fabrication sur

ou sur un feu doux; vu

un

qu'il

uvre par

(4)

Orientation.

(5)

Aprs

dans

effet ils

(pratique de)

l'art .

Accoutums au langage des sym-

boles et critures sacres.

semble que nous ayons ici affaire


une interprtation alchimique des hiroglvphes et des procds mis en
(3) Il

gyptiens pour riger

(V. Introd., p. 235).

les points

la

les

(5j;

leurs temples et creuser leurs mines.

a une grande circonspection mettre

(2)

s'a-

ont dcrit mille procds pour faire de

(3)

des intervalles

l'esprit

les biens.

l'esprit est inspir, ce qu'ils

dressant des Egyptiens (2); c'est pourquoi


l'objet cherch.

dont on ne parle pas,

les

mots:

cardinaux,

en considrant

L continue:en

ont attribu l'Ourse (nord) le


levant le blanchi-

noircissement, au

ment, au midi la coloration en violet, au


couchant le jaunissement. D'un autre
ct, ils ont attribu au levant la substance blanche, c'est--dire l'argent, et

TRAITES DEMOCRITAINS

94
attribuant

levant

le

la

substance blanche,

jaune. Les mines d'or de l'Arsenoton

que

-dire
thi

(2),

tu trouves l'entre

dans

temple

le

du temple

demie.

la

Ces choses

traite-(la; [et tu

relatives

aux mines

montagne Libyque, ont

pas lgrement

porte orientale, c'est-

la

du temple,

une profondeur) de

A Trnoutu trouveras

trons

coudes

(3)

moiti des trois coudes tu trouveras une couche noire.

Aprs ravoir enleve,

et sur la

substance

la

subtance blanche.

la

d'Isis, l'entre occidentale

du minerai jaune, aprs avoir creus


et

couchant

et le

(sont

1)

*.

ct; ce

en trouveras une verte ailleurs].

montagne de

d'or, inscrites sur la

sont de grands mystres

remarque

l'Est,

Ne

dans un sens mystrieux.

t dites

passe

qu'ils ont t

tous dmontrs vrais.


3

C'est de

I .

a dit

l qu'il fait

partir son opration

Attribuant au levant

l'origine des oprations le

commencement du

l'opration; lors

tant de suite parla, parce

que

Apollon

que

(5)

disant

(4)

voulu

faire

porte orientale, c'est--dire qu' l'en-

du temple

caractres o

il

d'Isis tu

est

trouveras des

question de

la

subs-

tance blanche; et l'entre occidentale

du temple

tu trouveras le minerai jaune;


en creusant ( une profondeur) de trois
coudes; une demi-coude, tu trouveras une couche noire ou verte. Enlve-

toi-(mme) ettraite-(la). Ecouteaussidisant

Que le

sable soit trait,

tant pris ds l'aurore.

ds l'aurore, etc.
(i)

du

soleil sur

est le vritable

en dbu-

se fait pas

dcomposition

dbut

ait

entendre au prtre, outre

'Voisines d'Arsino

Or

l'expression

(),

ville

blanchiment? Ecoute

tant prise ds l'aurore

(la terre) est traite,

delphe.

cette raison qu'il

c'est--dire, assignant

cette circonstance qui prcde le

ApoUon

pour

jour, le lever

la

au couchant le jaune, c'est--dire l'or.


En effet Herms, s'exprime ainsi Les
mines d'or de l'Arsenoton sont la

(secours du) feu.

le

commencement,

tre

c'est

mme que celle-ci ne

l'on attend

Est-ce sans raison qu'Herms


le

substance blanche

Carie blanchiment, par rapport au jaunissement,

la terre.

commencement de
sans

la

Or

l'ex-

d'Egypte fonde par Ptolme Phila(2) Denderah


Hathor ?

son temple consacr

Par suite d'une erreur de lecture,

(3)

on

et

avait traduit ailleurs,

trois sources

(^;), au lieu de trois coudes (-7;/ ).

On

(4)

suit

ici

phrase, telle que

'

scrits,

mots

est

peu
et

la

le

texte de

donnent

intelligible;

les

la

manu-

mais

'. Se retrouvent

les
la

page suivante.
(5) Les Oracles d'Apollon, cits plusieurs fois dans les crits alchimiques.
C'tait quelque recueil analogue aux
livres Sibyllins et aux Orphica.

SUR L ART SACRE

OLYMPIODORE.
pression

ds l'aurore

fait

voir que

qui prcde

soleil), est aussi celui

le

moment

le

95

qui prcde

blanchiment

lever (du

le

commencement de

et le

tout Treuvre.

Ensuite rachvement de tout l'uvre (j'entends par


il

l'a

phrase

la

noire (i),

moiti de

a t dite

de notre plomb
aussitt aprs
et

de

(2),

le

hauteurdes

la

jaunissement),

l le

du jour

attribu au couchant, qui est l'accomplissement

La

entier.

une couche

trois coudes, tu trouveras

au sujet des matires sulfureuses, c'est--dire au sujet

que

celui

blanchiment, au moyen de

la fixation. (C'est

peu de valeur)

l'on retire des scories (espce de

dcomposition opre

la

chaud

ce plomb), dit-il, que les prophtes des Egyptiens,

s'efforaient d'obtenir.

32. Sache que cet nonc des minerais est une allgorie

(3).

Car

ils

n'entendent pas parler des minerais, mais des substances.

Sur quoi nous appuvons-nous (pour


masculin,

et le

mier de tous

couchant au fminin?

les

hommes,

est issu

terre vierge (6) et terre igne,

dire)

que

Il s'agit

le

levant a t attribu au

d'Adam

(4).

des quatre lments

Car

(5^.

celui-ci, le pre-

On

l'appelle aussi

terre charnelle et terre sanglante

trouveras ces choses dans les bibliothques de Ptolme. Je les


tablir relativement

aux choses sacres, qu'aucun des tres

irrationnellement par les anciens. Car

ajoute
ou verte .
Le plomb et le soufre taient
exprims par un mme signe (Introd.,
(i)

(2)

p.

14,

"planche V,

1.

12^ et

Lexique,

p. i3, article Osiris).


(3) Les anciennes descriptions positives des traitements de minerais sont

devenues ainsi des rcits symboliques


pour les alchimistes (v. p. -ji).
(4) Les quatre lettres du nom d'Adam
taient prises comme exprimant les
quatre points cardinaux

;,

"Asy.To;,

',

(voir aussi Ori-

gines de l'Alchimie, p. 64). Les noms


d'Adam et Eve ont conserv un sens

mystique chez les alchimistes latins. On


lit en effet dans la Biblioth. des Philo-

le

couchant

(1754):

Adam:

t.

Tu

pour

n'a t expliqu

est attribu

sophes chimistes,

(7).

ai dites

l'lment

IV, p. S-o et 578

terre rouge,

mercure

des sages, soufre, me, feu de nature

Eve, terre blanche, terre de

vie,

mercure

philosophique, humide radical, esprit.

De mme dans

Lexicon Alchemi
Rulandi (1612), p. 024 Matire premire ji8<= sens), c'est l'pouse, Eve.
On voit par l que les expressions du
le

texte

terre vierge et terre igne, etc. de-

vraient tre attribues Eve.

Il y a eu
quelque erreur de copiste sur ce point.
et Dieu lui attribue
(5) L ajoute
:

le

levant
(6)
(7)

Orig. de l'Alch., p. 64 et 333.


ajoute s A Eve, le couchant a

t attribu .

TRAITS DMOCRITAINS

fminin. Zosime dans son livre sur l'Action


j'appelle

Herms comme tmoin

d'Achaab

le

duit

bl

le

laboureur

Moi

et tu

(2,1

mme

pas d'autre distinction que celle de

corporelles sont les

cet art

Va-t-en auprs

apprendras que celui qui sme

aussi je dis de

(4)

Je proclame et

vridique, lorsqu'il dit

que

les substances, d'aprs ce qui est crit.

tance incorporelle

(i) (dit ceci!

la

Or

le fait d'tre teint

substance corporelle

admet l'une

le

(3) et

que

et l'autre. Il dit

ne comporte

les

de

caractre de substances

les

(5)

dsigne

Il

minerais

et les

comme

que
et

les

Pausiris

Veux-tu que nous

mlanges soient effectus

avec une grande exactitude

hermaphrodite

la

rose

rose rpandue sur

rayons

la

trouve

comme

veuve

(9).

ma

Et Herms

dit

Tu

la

(6!

mer, avant

parles trs bien

ledit Zosime, c'est l'lment

homogne.
Nous

L, aprsles minerais, continue

appelons

les

substance

minerais des corps sans

existant par

eux-mmes

du mlange confus

et spars

primitif, qui consti-

tuait les minerais.

Et celui-ci rpondit
d'Herms).

ajoute

et

levant enlve par ses

La

s'en nourrir.

terre (ainsi) se

Pour l'lment hermaphrodite,


(8)
Cp. Origines de l'Alchimie, p. 64.
Tout ce langage symbolique est diffi-

Peut-tre s'applique-

cile interprter.

de l'eau sale sur'les minerais, qu'elle transforme, en en isolant


certains composs, opration compa-

t-il

l'action

rable

mme

une fcondation. En chimie,

aujourd'hui, on dit

la

gnra-

tion des composs.


(9)

Traitement ncessaire pour obtenir des produits dfinis proprement


(6)

lieu

effet le soleil

pour

rose, l'eau arienne (10).

caractre d'un tre dfini,

En

la terre,

L ajoute propos du catalogue


(2) Voir plus haut (I, xiii) cet axiome,
cit dans la lettre d'Isis.h Horus, p. 33
Le laboureur y est nomm Acharantus.
(3) Par exemple les mtaux.
(4) Mtal oxyd ou transform.
(5) C'est--dire ne possdant pas le

(7)

dans

prive de son poux, ce que dit aussi Apollon.

et

l'eau divine, j'entends

{ 1 )

au

le

(8).

encore imprgne de

dits,

subs-

matires qui n'ont pas t

le jettions

La mer, comme

les

(La terre) est traite, tant prise ds l'aurore, cela veut dire tant

33.

Par

[j\'f

subs-

n'ayant pas

traites par le feu, cause de la ncessit de ce premier traitement

Pelage dit

la

substances

substances mtalliques) fusibles; tandis que

tances incorporelles (sontl les pierres.

bl pro-

substances sont teintes par

les

Rd. de

Les mots qu'elle

soit traite, signifient qu'elle soit prise

ds l'aurore et qu'elle soit imprgne

de rose

(10) C'est--dire

produite par

la

con-

densation dans l'alambic, aprs rduction sous forme arienne par la distillation."

SUR L ART SACRE

OLYMPIODORE.
Vois combien

il

y a de tmoignages pour tablir que cette composition a

besoin d'abord de quelque liquide; afin

rompue

position

, il

a fait

ait lieu.

mystre

Au

Comme

matire ayant t cor-

la

ayant t

En

(i).

effet, c'est

se produit jamais sans le

au catalogue des liquides,

dcom-

la

concours

dit-il,

que

a t conti.

sujet des minerais

Tous

anciens s'en sont proccups

les

adressent leurs discours aux Egyptiens,

ils

tmoignage,

encore leur

je t'allguerai

cause de ton incrdulit.

Zosime donc, dans son

35.

que

entendre qu'il faut un certain temps pour que

Or la dcomposition ne

de quelque liquide

34.

dit-il,

garde son caractre spcitque invariable. Par les mots

corrompue

le

97

Thosbie, s'exprime ainsi


tenu parcestroisartsf3),

l'art

livre de

l'Accomplissement

Tout

royaume d'Egypte, femme,

le

des choses opportunes

(2),

(4), l'art

s'adressant
est sou-

del nature

l'art de traiter les minerais. C'est l'art appel divin, c'est--dire l'art

tique pour tous ceux qui s'occupent de manipulations

norables, que Ton appelle les quatre

enseignant ce qu'il faut

chimiques

(arts)

t rvl

faire, a

et

de ces arts

(6).

et

dogma(5)

ho-

(Cet art divin),

En

aux prtres seuls.

effet la

manipulation naturelle du minerai appartenait aux rois; aussi lorsqu'un


prtre,

ou

ce qu'on appelait

un

sage, expliquait les

reues en hritage des anciens, ou de ses anctres, lors

connaissance,

sdait (compltement) la

rserve

frapper

car (autrement)

la

il

tait puni.

monnaie royale ne

C'est l'axiome

(i)

agunt
(2)

la

Corpora non

p. i83.

Deux.
Le texte grec sera
(3)
publi seulement dans la 3= partie,
parmi les uvres de Zosime. Mais on
a cru

utile d'en

tion, afin de

reproduire

ici la

traduc-

donner un caractre plus

(5)

Le mot

mme

qu'il en pos-

communiquait pas sans

De mme que

le

chargs de

les artisans

attendu

(7),

second cas une synonymie qui

alt-

Peut-tre l'astrologie.

art divin

comprend

(6) C'est--dire des quatre livres de


Dmocrite relatifs la Chrysope,
Argyrope, et peut-tre l'art des vitri:

fications, et l'art
toffes,

traits

de

la

conformment au
conservs dans

les

quatre arts chimiques. On a prfr


rpter le motart, au lieu d'adopter dans

teinture des

p.

prsent volume, p. 61, note


(7)

de vieux
manuscrits

titre

les

(Origines de l'Alchimie,

complet l'ouvrage d'OlympioJore.


(4) 7..,5'.-/..

la

rerait le sens.

Origines de V Alchimie
:

ne

frappent pas pour eux-mmes

nisi soluta.

Var.

il

choses qu'il avait

i23;

le

i).

Rd.de L: les artisans chargs de

frapper les monnaies royales et qui les


altrent secrtement pour

eux-mmes .
13

TRAITS DMOCRITAINS

g8
qu'ils seraient chtis

De mme

(i).

prposs aux oprations

faites

par

aussi, sous les rois d'Egypte, les artisans

la

connaissance du lavage du minerai


laient pas

royaux.
et

pour eux-mmes

mais

voie du feu, ainsi queceux qui avaient

de

et

la suite

des oprations, ne travail-

taient chargs d'accrotre les trsors

ils

avaient des chefs particuliers, prposs aux richesses du roi

Ils

des directeurs gnraux, qui exeraient une autorit tyrannique sur

du minerai par

vail

le feu. C'tait

ne divulgut ces choses par

une

chez

loi

Dmocrite

Egyptiens que personne

les

aux anciens de n'avoir pas

et

Il

est injuste

de

le

leur reprocher;

ne pouvaient faire autrement. Etant amis des rois d'Egypte,

rant d'occuper les premiers rangs en dignit parmi les prophtes,

pu

des) rois et

donner

ils

et

s'hono-

comment

rvler au public des connaissances contraires aux (intrts

auraient-ils

mme

fait

ces arts dans des termes appropris, mais d'avoir expos seu-

lement ceux dont on parle publiquement (3).


ils

(2),

le tra-

crit.

Quelques-uns reprochent

mention de

car

la

d'autres le

l'auraient pu,

ils

pouvoir dominateur de

ne l'auraient pas

fait;

car

la richesse?

ils

Quand

taient jaloux (de

leur science). Les Juifs seuls parvinrent en connatre la pratique, ainsi qu'
dcrire et exposer ces

choses clandestinement. Voil

trouvons que Thophile,

fils

de Thogne,

topographique des mines d'or;

fourneaux par Marie

et

il

en est de

36. Synsius s'adressant Dioscorus parle

sublime tsienne
blanc
il

et volatil, et

les attire

ainsi

( I )

saient.

et dit

ils

que tous

comme

taient chtis

s'ils le fai-

L. (Cp. Origines de l'Alchi-

(2)

note de

1.

iv,

la p. 76).

Origines de l'Alchimie, p. 23.


Les arts principaux et honora-

(3)

bles. L.

Dans

les livres

hermtiques,

promens en procession, suivant la (description de Clment d'Alexandrie, les

de

la

la

description

description

des

du mercure

(et)

de

la

vapeur

anciens savent que ce sublim est


Il

l'exprience

veux savoir exactement

mie, p. 23, et Diodore de Sicile,


v. la

les

sans substance propre.

en lui-mme,

Si tu

Car

(4)

mme

des crits des autres Juifs.

comment nous

de toute

a parl

s'unit tous les corps fusibles


l'a

enseign l'auteur s'exprime


;

les choses, etc.

(Olympiodore

aux mtaux et aux induschimiques ne sont pas mentionns {Origines de l'Alchimie, p. 40 et


44). Mme de nos jours, les industriels
cherchent toujours tenir leurs pro-

traits relatifs
tries

cds secrets.
(4)

Pierre tsienne ou chrysolithe

(pierre d'or)

d'aprs le Lexique, p.

7.

C'est la cadmie, qui sert faire le laiton.

OLYMPODORE.
reproduit

SUR L ART SACRE

passage de Synsius, donn de

ici le

99

66 jusqu'

la p.

Voil pourquoi Pbchius disait qu'il possde une puissante

Que pouvons-nous

37.

entendre de plus? C'est que

la

mercure

le

p. 68).

affinit.

travaill

devient matire rceptive, changeant sa substance contre celle de tout

corps (mtallique) fusible. Priv de nature propre,

De mme
ou

ou

les minerais,

appareil, de quelque

effet,

eux

le

moyen

nom que tu veuilles l'appeler

dans

plomb

oracles

les

cendres

Marie

de

des
(6).

rcipient

par un autre

transforms con-

je dis

Dmons
Car

ils

est

prophtes

les

(5).

parmi

appel

des

ont rvl,

ce sont les

savent que

ces

choses

coloration en

qu'il y a

noir

cours de) l'opration, dcoloration, c'est--dire blanchiment;

mot blanchiment ne

car le

le

rduits l'tat de cendres

connatre

celui qu'ont dsir

noir,

les

(le

(4), soit

corps rceptif par excellence, celui qui

existent ds le principe. C'est pour cela


et

dans

soit

(2),

par l'action du soufflet

leur aptitude naturelle, sont

le

et

de l'huile de natron

soit

(3),

Egyptiens, celui que


scories

(i).

tous les corps mtalliques que l'on peut nom-

(enfin)

digestion spontane

En

devient volatil

aussi notre magnsie, ou Fantimoine (sulfur), ou les pyrites,

mer, transforms au

formment

il

signifie pas autre

chose que

le fait

de dcolorer,

par privation du noir. Vois l'exactitude de tout ceci, sage. Car tu possdes
ici le fruit

de tout

depuis des sicles

labeur du captif; tu possdes

le
:

je sais la

38. Telle est la clef

Ne

persvrance de

du discours,

et le

ta

ici

que

ce

l'on cherche

sagesse.

rsum de

l'art

dans son ensemble.

passe lgrement cot d'aucune deces choses; car cette clef t'ouvrira les

portes de

la

thorie et de

la

mystre tout entier. Tous


(scories)

(i)

pratique; tu as appris que les scories sont

(les

philosophes) sont suspendus

des milliers d'nigmes s'y rapportent

L'auteur parle

ici

du mercure des

philosophes, qui constitue

la

matire

(4)

le

et attentifs ces

des livres en aussi grand

C'est--dire en chauffant dans

un

concours du soufflet.
des mitransformation
C'est
la
(5)
nerais mtalliques en oxydes ou corps

fourneau, avec

le

premire de toute fluidit mtallique,


prive de substance propre, mais susceptible d'tre associe aux diverses subs-

analogues, par grillage, ou aprs disso-

tances mtalliques.

lution.

(2)
(3)

s'agit

.-;

Substance mal connue.

du botarion

le rnotarion, p.

(v.

12).

Dans

()

il

p. 65; v. surtout

Rd. de

les scories et

les

cendres. Et Marie a su que c'est le


plomb lui-mme, ds le principe
(V.

p. ici).

TRAITES DEMOCRITAINS

lOO
nombre y

En

ment.

font allusion; c'est


effet,

il

le

blanc

Elle entoure

la

pupille de l'il

(i),

comprhensif. Or

et

du jaunisse-

noir;

le

c'est

en

l'arc

que

blanc

eux-mmes. C'est

comme

du plomb,

extrait la nature intime

ainsi

ciel.

le se'paratif et

comprhensif, ainsi que ce qu'il comprend,

le

des corps (mtalliques)

on

et le

que

ainsi

Les gens sans intelligence ne saisissent pas ce que


le

et

comprhensif. Zosime faisant allusion cette cou-

est sparaiif, et le noir

leur, dit

fondement du blanchiment

deux couleurs extrmes

le

est tir

que de l'essence liquide

le dit

aussi le divin

(2),

Zosime;

s'appuie sur toute vrit et connaissance venant de Dieu. Cette nature

il

intime, dis-je, c'est--dire cette

elle-mme

le

monde

me

(du plomb), cessant de manifester en

invisible, se manifeste

dans un autre corps (mtallique],

celui de l'argent; et dans l'argent elle manifeste le sang rouge, c'est--dire l'or.

mon

39.

douceur

ta

qui es gnreux, institue ton discours pour

toi

employant

tification,

que

ami,

les

moyens de dfense que

et ta patience,

en prsence de

te

jus-

suggre ton honntet;

ngligence

la

ma

et

du dsordre

de cette tude, ne s'en prenne pas au sujet de l'tude elle-mme, mais

la

ngligence del forme.


Ainsi

le

blanc est sparatif; car

parler une couleur.


varits)

varits de noir

(3).

tombe dans

initis

En

comprend

distingue (certaines

et

une couleur vritable, puisqu'il y

a plusieurs

Lorsqu'ils discourent sur les couleurs, l'esprit des nonla

confusion

Les anciens savent que

sens.

blanc ne s'appelle pas proprement

toute couleur

effet

ainsi le noir est

le

le

mais nous, ne nous cartons pas du bon

plomb

est noir.

Or

plomb possde

le

l'es-

sence liquide; remarque l'exactitude de ce que nous disions plus haut de


l'me attire par l'essence liquide. Car par sa pesanteur celle-ci tend des-

cendre
40.

(1)

et attire

faut d'abord apporter quelques tmoignages, puis revenir notre

Il

Ou pour mieux

couleurs de
(2)

tout soi. Voici que tous les mystres t'ont t divulgus.

dire les trois

l'il.

C'est--dire de

la liquidit,

comme substance ou
ou plutt comme matire

envi-

lment;
premire

mtaux (note 4 de la p. io3).


Ce paragraphe est un mlange

de

subtilits

et

d'allgories

dont

le

est

parfois

Rd. de

difficile

pntrer.

mais la couleur noire


est seule une couleur proprement
parler et il y a plusieurs varits de
noir; car la couleur noire est la source
(3)

sage

des

sens

de toutes

les

couleurs.

autres

pourquoi discourant,

etc.

C'est

OLYMPIODORE.
opinion. Marie suppose que

plomb noir

notre

plomb

le

est fabriqu, voici

est noir ds le principe

(i).

Or

comment

(2), et si

dit

tances corporelles incorporelles


tances corporelles

du

feu, et

sera

la

si

men

Et

Si tu ne rends pas les subsles subs-

des deux (corps) tu n'en fais pas un seul, aucun

(3).

par l'action igne.

esprit, ne s'lve pas, rien

ne

En

Le molybdochalque

les (substances)

les

Si

plomb commun,

ne rends pas incorporelles

vapeur sublime, rduite en

terme.

de doubler

Si tous les corps mtalliques ne sont pas diviss par Faction

ailleurs encore

Toutes

Marie.

et si tu

des (rsultats attendus ne se produira

Et ailleurs

commun

l'art.

produit

est-il

est noir ds le principe, et elle dit

dans quel sens; carie plomb

Ainsi elle ne parle pas du

mais du (plomb) produit par


(i

SUR L ART SACRK

fondues

et

puissance,

choses cuites

la

coules ensemble,

il

a la

Mais

(5).

est

si

pierre tsienne

(4).

change en or

les

(il)

vertu de cuire les choses crues et


tu russis blanchir

ou

jaunir,

ce ne sera plus seulement en puissance, mais en acte. Voici ce que j'affirme,


dit

Marie

Il s'agit

le

molybdochalque

existe par Teffet

du traitement des deux scories

(i)Ceci semble indiquer une distinc-

du traitement.

(6) et la

doctrine est la suivante.

mme main

a crit

dans

com-

tion entre le mtal factice et le mtal

ment

naturel distinction que l'on retrouve


souvent chez les anciens; par exemple
pour lemercure (Pline, //.A\,l. XXXI II,

dans le
page 98).
(5) C'est la diplosis, ou art de doubler
le poids de l'or et de l'argent, par l'addition de la cadmie.

Introd.,

32-42.
(2)

C'est--dire

p. 257).
:

si

tune transformes

(4)

si

tu ne les rgnres pas

dans cet tat, avec des proprits nouvelles, en runissant plusieurs mtaux
en un seul. C'est ce que nousappelons
un alliage; mais il tait assimil aux

mtaux

Appele aussi pierre

Lexique,

pas les mtaux, en leur tant leur tat


mtallique, et

(6)

note

d'or,

de

la

Ceci parat vouloir dire que l'on

rduit ensemble la pyrite de cuivre et


sulfure de plomb (ou d'antimoine),
pralablement scorifis, c'est--dire

le

grills

par voie sche, ou dsagrgs par

voie humide, ou sublims sousforme de

cadmies.

vritables.

p. 7 (v. la

Leur rduction simultane

Au-dessus du premier mot corporelles dans M., une main du xv<^

fournit le molybdochalque, alliage des

comment?
ce qui a
pass dans le texte de L sous la forme
suivante
comment cela peut-il arri-

socier par fusion l'or

(3)

sicle a crit

ver

Au-dessus du mot

deux

la

deux mtaux, que


pour en oprer
sage

l'on peut ensuite as-

la diplosis.

ou l'argent
Tout ce pas-

claircit ce qui prcde,

vement au mystre des

relati-

scories (p. 99).

TRAITES DEMOCRITAINS

102
Traite par
(la)

vinaigre la pierre tsienne, ou la pierre phrygienne; trempe

le

d'abord dans

liqueur, puis aprs l'avoir ramollie, broie-la et con-

la

serve.

Dmocrite

plomb

disait

observe

, et il

ne t'gares; mais

moyen
le

fait les

(plomb) noir

affinages;

prpare une liqueur noire avec

il

prparent du plomb noir; car, ainsi que

ils

plomb commun

retire le

(i),

Agathodmon, au

(2).

eaux (chimiques), liqueur destine dsagrger

et les

gnral,

(sulfur) et de la litharge

Je ne parle pas dans le sens propre, de peur que tu

s'agit de notre

il

de notre plomb,

plomb

En

de l'antimoine

l'or.

je

dit, si le

l'ai

est noir ds le principe, le ntre est noir par fabrica-

tion, ne l'tant pas d'abord.

L'exprience nous servira de matre

41.

de nouveau

et je m'efforcerai

d'expliquer la question par des dmonstrations vridiques, en revenant

comme on

notre premier sujet. L'asm ne devient pas or de lui-mme,


dit; et
Il

il

ne

le

deviendrait pas, sans le secours de notre oeuvre.

n'est pas juste de dprcier les anciens

vivifie .

Ce mot

car

la lettre tue,

mais

ces matires. Celui qui connat l'art cach de la chimie, leur dit

feu,

dois-je entendre

ennemis

runis dans

mme

mlange! D'o vient

(i)

et

au plomb
Lexique, p.

(corps),

(Jntrod.,

p.

224,

la

transmutation, se retrouve chez les

moyen

ge,

comme un

souvenir des alchimistes grecs, qu'ils


ne connaissaient pas directement. Ainsi
on lit dans la Bibl. Chein. de Manget,

Pythagore dit que tout


le secret est dans le plomb. Herms dit
aussi qu'il existe dans Saturne (c'estt.

I,

p.

917.

(31

Com-

l'eau et le

opposs par nature,

se sont-ils

etc.

l'incroyable

ennemis?

-dire dans le plomb), joint

complmentaires,
et le

11).

occups de

Comment

transmutation?

par concorde et amiti?

(2) La tradition d'aprs laquelle le


plomb jouait un rle fondamental dans

alchimistes du

la

cette amiti inattendue entre des

Ceci montre que l'antimoine tait

assimil

238

maintenant

et contraires l'un l'autre,

le

l'esprit

adress par le Seigneur ceux qui l'interrogeaient sans

rflexion, s'applique tout ce qu'ont dit les anciens qui se sont

ment

le

feu.

mtallique,

.,
il

la

(4).

aux natures

terre, l'eau,

lieu de

parle

ici

la

l'air

ttrasomie

des quatre l-

ments antiques.
|3) A ceux qui l'interrogent.
(4) Tout ce passage montre combien
les phnomnes
chimiques avaient
excit l'admiration des premiers obser-

vateurs et revtu dans leur esprit et

dans leurs crits une forme potique.


C'est le premier germe des pomes alchimiques.

SUR L ART SACRE

OLYMPIODORE.

42. Ici encore les oracles d'Apollon dclarent la

tombeau

Or

(i).

en dsignant Osiris

Mais en cachant

seul visage.

tonnement. Car Osiris


opre
le

dans

la fixation

Tout

Un

43.

du plomb,

(5)

(31

que

Ce sont

(9)

lui la

l'on appelle la liqueur de

Avec ce

d'or (12).

(i)

(3)

ses

le

ici,

il

comme

le

le

(v.

p.

102,

l'origine

la liquidit

note

2I

mm-

attributions

qui ont pass depuis au mercure, dont


la

dcouverte

ainsi

que

le

est

plus rcente. C'est

plomb

parat

avoir jou dans la dorure

l'origine

le rle attri-

bu plus tard au mercure

(Introd.,

(I

la

(11), celle

que

lumineuse

(i3),

Rd. de L. Aprs l'eau divine

'

amre on
;

l'appelle aussi l'es-

de Chypre, l'gyp-

aux tresses d'or, et le suc .


(11) Dans le Papyrus de Leide,

tien

cette

eau divine est un poh'sulfure, capable


de colorer les mtaux par voie humide
et de dissoudre l'or par voie sche
(Introd., p. 68).

Hathor ou Cypris, c'est--dire


Tout ce langage offre l'obscurit des oracles
mais on entrevoit
(12)

le

cuivre.

sens des allusions.

Il

existait

un

alchimique dsign sous le nom


Oracles d'Apollon |p. 94, note 5).

(6)

Chrvsolithe est masculin, chryso-

d'

(i3) C'est le

colle fminin.

(v.

de

jusqu' ce qu'il soit

pce styptique,

livre

(7)

l'or

Origines de l'Alchimie, p. loS.

elle est

C'est--dire le molybdochalque.

tements igns

qui enfantent

chryso-

l'homme

l'eau divine, distille.

(5)

liquide

le

L'homme exprime ici le minerai


primitif; la femme de vapeur signifie

le

p. 58).

Le

qui

(9)

tallique et la matire premire des

taux

Prends

c'est--dire

et styptique

(10^

(8)

plomb, mtal

regard

support de

c'est lui

extrait l'or, le porte au jour et

(10)

lie et resserre

liqueur de l'Egyptienne aux tresses

p. 32.

par soufre
langage chimique.

semble que

ait

(7)

de vapeur,

amre

et la

D'aprs les ides mystiques expo-

fusible,

(4I

(produit), enduis les feuilles de la desse

Origines de l'Alchimie,

plomb, dans
Lexique, p. i3.
(4)

Chypre

Momie dans sa gaine.


Ce mot tait traduit

et

ses gouttes

femme

c'est l'eau divine,

L une espce de fourmi

Mets avec

(8).

transform

(2)

est le principe de toute liquidit

etc.

destin la combinaison.
terre Ethiopienne.

L'oracle

(2).

nature a voulu exciter notre

les corps, la

mme Dieu s'exprime ainsi


nomme le mle de la chrysocolle (6),

l'on

un mort

C'est

ne laissant voir aux mortels que son

sphres du feu. C'est ainsi qu'il

les

du

parlent

tombeau troitement resserr,

autre oracle du

lithe, celui

en jouit

et

ils

visage dcouvert

le

Osiris, c'est le

cachant tous les membres d'Osiris

car

\'rit,

tombeau d'Osiris?

qu'est-ce que le

entour de bandelettes, n'ayant que

li et
dit,

d'Osiris

I03

rsultant des traite-

c'est--dire

p. 101).

planche

synonyme d'Aphrodite,

du cuivre

I, 1. 6).

[Introd., p.

104,

TRAITES DEMOCRITAINS

I04
deCypris

celles

cation.

la

blonde,

et fais

fondre, en comprenant For dans ton invo-

Ason tour,Petasius

phlosophe,parlantdu principe de l'uvre, s'accorde

le

avec ce qui a t dj expos au sujet de notre


feu est retenue et enserre par celle

son propre commentateur, ajoute


vient de Teau mle
Il

a dit (aussi)

(2).

que

le

Or

c'est l'eau

plomb

du plomb

mle

(i).

Et

La sphre de

mme,

le

se faisant

qu'il a appele la sphre de feu

dmon

possd_du

est tellement

l'impudence, que ceux qui veulent apprendre

(la

science)

3}

et livr

(4

tombent dans

la

de (leur) ignorance (de ses proprits).

cause

folie,

et dit

Cela veut dire partir du produit qui

plomb

44. Voici ce qui a t dit ds le dbut au sujet des lments, ce qui est pro-

clam

dit

J'ai

ici.

que

le

plomb

l'uf (philosophique), compos des

est

quatre lments; Zosimel'exposeaussiquelquepart.

En

plomb.
logue,

ils

le

Tout (5) aboutit au

quelle que soit l'espce qu'ils comprennent dans

etet,

entendent par

l'ensemble

tu entends parler des minerais,

quatre corps forment

les

quatre sont un

comprends par

tu entends parler des espces,

et si

Or

l les

comprends

le

cata-

Marie. Si

dit

espces (mtalliques);

les minerais.

En

effet, les

ttrasomie.

la

C'est au sujet de cette ttrasomie

que Zosime

dit:

Ensuite

la

malheu-

reuse (6),tombeet enchane dans le corps (mtallique) du quadruple lment,


subit aussitt les colorations voulues par celui qui l'assujettit au
l'art

telles

ayant reu

que

la

la vieillesse et finit

dans

et,

le

parvenue peu

y a

par
ici

(3) S'agit-il ici

de

la

teinture en jaune

du plomb (ou des alliages fusibles confondus sous ce nom) par la vapeur des
sulfures d'arsenic, dans les instruments

krotakis des

fig.

20, 21, 22, etc.;

ou

mme par ces sulfures fondus


dans une certaine rgion des appareils?
peut-tre

(V.

Introd., p. 144 et suiv.)


(4)

Allusion allgorique

peu l'adolescence,

corps quadruple lment

le travail du plomb .
un jeu de mots, le mme
terme signifiant mle et arsenic.
(i)

(2) 11

de

coloration noire, ou la blanche, ou la jaune. Ensuite,

couleurs

les

moyen

la difficult

[ce

elle atteint

qui signifie

(l'en-

d'oprer les colorations et transmuta-

du plomb.
Ce mot signifie la fois l'ensemble

tions prtendues
(5)

la composition
complte et le molybdochalque(/;i;roi.,

des quatre lments,

p.

i53).
(6)

la matire men gnral, et aux

Allgorie relative

tallique, envisage

transformations et colorations qui

l'in-

corporent dans les alliages mtalliques,


jusqu' transmutation totale.

SUR l'aRT SACR

OLYMPIODORE.
semble constitu

par) le cuivre, le fer, l'tain et le

eux dans l'opration de Tiosis,

chapper
qui

elle celui

Or

Et de nouveau

(2)].

le

eux

rtablissement (de la sant) de


;

sang couleur fauve, c'est--dire

ce n'est le feu et la

si

sphrique.

la fiole

il

se

les tirant

papier

(4);

sances

si

que
la

en

(3).

cause de l'va-

forme un nouveau sang dans

l'or.

rsu-

les ai

je

non que nous manquions de

effet

quelle quantit de papier suffirait pour exposer les puis-

mme que

je

prparerais un papier aussi tendu

ne pourraisdvelopperici qu'une petite partie de cequi concerne

matire rendue corporelle.

En

cela, notre art

ressemble l'intelligence

parfaite et ineffable. C'est

pourquoi nous devons nous exercer, selon

divin Dmocrite

une comparaison

[c'est l

quoi nous devons nous exercer


ante.

Zosime

exercices

en

la

mme il manifeste dans l'argent le ^nouveau)

de beaucoup de discours

vastes de l'art? Lors

le ciel,

avec

li

De mme que, dans

45. Tels sont tous les tmoignages. Autant que possible,

ms,

ne pouvant

et

retourne avec eux, retenant

premier sang tant corrompu,

le

avec

finit

poursuit du dehors, au sein de l'appareil circulaire

la

poration sans issue, opre dans

maladie

Elle

dtruite par ces (mtaux) et surtout

elle se

que l'appareil circulaire?

qu'est-ce

(i^j.

[c'est--dire entrelace avec

ne pouvant plus s'chapper;


s'en

comme

plomb

I05

dit aussi

et

disant

C'est

avoir une intelligence ouverte

pourper-

et

Si tu es exerc, tu possdes le fruit de

demande de

effet l'art

(5)],

l'intelligence,

et

se

le

tes

dveloppe par

elle.

46. Vois

comment

Aprs avoir
tout ce qui

Ce

fait

toutes choses te sont devenues faciles comprendre.

recueilli ce qui a t dit ds le principe, j'ai fait

t'a t

prsent

En

effet le

mot

liquide proprement dit,

(i)

Glose.

(2i

Glose.

(6).

qu'ils ont parl des substances liquides et sches, induit les lecteurs

en erreur.

un double

liquidit a

tel

que l'eau; tantt on

(4)

Ce langage allgorique rpond

la

{5|

le

(6)

(Introd., p. 145). C'est ce qu'ex-

vant

plique d'ailleurs

sens. Tantt

nomme

ajoute

s'agit

il

liquidit,

afin de

d'un

comme

ne pas

te pa-

ratre fatigaot .

circulation des vapeurs opres dans

(3)

un choix de

la

Glose omise dans L.

L ajoute je te l'ai expos,


mon pouvoir et mon got .
:

phrase suivante.
14

sui-

TRAITES DEMOCRITAINS

io6

les artisans, la qualit

parmi

onctueuse des pierres

Or,

(i).

il

est

impossible

d'exprimer deux choses contraires par un seul (mot).


s'applique vraiment

Ici

plomb

le

la

est

qui veulent apprendre tombent dans

dmon

{2I

folie

la

Car

toute vrit.

corriger
il

besoin de pardon, car

mes erreurs

On

(5!

aussi liquide

(7).

un

les

voile pour ceux qui

deux qualits contraires, attendu

il

jaune

est blanc,

Voici qu'il se produit aussi (avec

du jaune

ditfientes

lui

connaissent

(3),

faire la rvlation (41.

attribue au plomb

sde trois proprits en lui-mme,

boa

Mon

qu'il

la fois la sensation d'un corps liquide et celle d'un corps sec. II pos-

donne

possible que vous ayez

est

il

que tout mensonge

faut

Il

tandis qu'elles deviendront

ne nous est pas permis de


47.

perdent Tespril

philosophes, ces modles de gnrosit

les

J'ai

philosophe, disant que

prsompteux, que ceux

et

cher ami, claire-moi sur les choses obscures.


disparaisse.

le

et

parole de Petasius

tellement possd du

le

le

(6)

et

il

est

plomb) quatre couleurs

Le plomb comporte encore deux traitements. C'est

(8).

droit que (Petasius) fait reposer l'art sur lui

adjuge

noir

et

caractre thtral et clatant

(pierre) astrie (10). C'est

(9),

le

mais

c'est tort

mme

en vrit qu'

cause d'une semblable nature, que

note

qu'on

de

la

la

plupart des

rpond en

(4)

Voir

la

des sens multiples, chez les alchi-

(5)

Petasius attribue...

mistes et chez les philosophes anciens

(6)

C'est--dire qu'il possde de lui-

(i)

effet

La notion de

l'eau

(Cp. Orig. del'Alch., p. 268). Citons

encore, pour

jeter

quelque lumire

sur ces opinions subtiles, celle d'Albert


leGranti, de MitieralibuSjViv. III, ch.

2;

tr. 2
Dans les mtaux, il y a
deux humidits onctueuses, l'une ext-

ch. 5,

inflammable; l'autre
interne, retenue au fond du mtal, et qui
ne peut tre ni brle, ni rendue combustible; telle est celle des matires vitri-

Chem. de Manget,

t.

I,

semble voisine
de celle d'Olympiodore.
et impur .
(2) L ajoute

p. gSG.

(3)

D'aprs

car les philosophes

savent tre des modles de gnrosit

dans

le

domaine des choses

vraies

la p. 76.

chacune de ces trois couleurs,


ou produit des composs qui les possdent Par exemple la cruse, blanche;
la litharge, jaune; le sulfure de plomb,
:

noir.

note 4 de

page io3.

(7)

Voir

(8)

Tels sont les oxydes et autres com-

la

la

poss blancs (cruse), noirs (sulfure),


rouge (minium), puce (bioxyde), et d'autres teintes encore, qui drivent du

plomb.

Cette' thorie

mme

rieure, subtile et

fiables. Bibl.

Ce verbiage signifie peut-tre que


plomb ne produit pas de composs

(9)

le

dous de couleur clatante.


(10) Pierre prcieuse blanche, brillante et reflet intrieur. Pline, H.N.,
1.

XXXVII,

47,

distingue

X'asteria

SUR L ART SACR

OLYMPIODORE.
anciens placent Tart dans

au plomb.

Et

ailleurs

par nature.

En

outre

du minerai

la fonte

le

plomb. Zosime

Le plomb,

le dit

ainsi

pour

C'est surtout

(i).

Le Tout aboutit

notre magnsie

du plomb ressemble

la scorie

aurifre

c'est

IO7

il

la scorie

est liquide

produite par

cette raison,

qu'on

fait

rsider l'art dans le plomb.

comme un

48. Ainsi le corps (mtallique; de la scorie, regard par tous

produit sans application,

mpris

vil et

mrite au contraire les loges

On doit penser

qui viennent de lui tre dcerns.


anciens, lui rendre sa gloire et

[2),

le traiter

par ton inexprience, dit Zosime,

et

par

comme tous

ce sujet)

Ne

les

sois pas iniimid

lorsque tu verras que tout est devenu


Pulvrise donc cette scorie

cendre, comprends alors que tout va bien

(3).

puise-la de sa partie soluble, lave-la six

ou sept

res

l'art.

et

dans des eauxdulco-

fois

aprs chaque fonte. Ces fontes ont lieu en raison de la richesse

(4),

du minerai.

En

suivant cette marche et ce lavage, dit Marie,

la

composition

s'adoucit.

Tout

Fart repose sur les lments ; car aprs la fin de l'iosis,

ayant lieu,

le

leur nature, et tu trouveras ce


C"est

pour nous, un

l,

la

avait

son entre

elle

effet,

transforme

tant

un

il

est difficile de

donc par respect pour

demeure des mes des philosophes

tait

louer

tenne notre discours.

une demeure sphrode, ou ovode

elle avait

gloire de l'art; c'est

notre propre sujet que nous mettons


aussi allusion la

En

(5).

faisant cela,

que tu cherches.

sujet inpuisable

dans une mesure suffisante

Il fait

En

jaunissement stable des liquides se produit.

tu fais sortir au dehors la nature cache l'intrieur

une projection

(6),

regardant

en forme de spirale.

Il

couchant, ct o

le

et dit

Tu

en trouveras

la

description dans le discours rappel plus haut.

-,>5. On

suivent sera donn dans les uvres de

Vastrion,Vastrotes etVjslrobolon

gnres de

la

ceraunia

et

de

Zosime,

attribuait plusieurs de ces pierres


reflet des proprits
(i)

La

(4)

plomb

magiques.

coupellation, qui sert puri-

fier l'or, s'accomplit

au moyen de

(5)

III, xlvi, 2.

Allusion au got sucr des sels de


?

C'est--dire

tu dveloppes

pas sous forme sensible.

litharge.
l

(2)

Voir

(3)

Le

la

note 6 de la

p. 3-j.

texte grec des dix lignes qui

une

matire colorante, qui ne prexistait

la

(6)
I

uf philosophique.

TRAITES DEMOCRITAINS

io8

On

49.

rapporte encore

au soleil

l'art

On

lune au couchant.

levant, et la

sibles sur ces choses, ce qui a t dit

que Ton en

mois de pharmouthi

de lin solide

du minerai,

les

c'est--dire des substances

d'un tissu serr.

et

Ils les font bouillir

de lin solide.

toffe

simple vue

ment, ainsi

En

Cet accroissement

la

nourriture

et la

dit)

Lave

(7).

et relave,

Par ce lavage,

s'occupant maintenant de

c'est--dire

l'argent

il

que dans

y
le

mtaux que

l'on extrait des

ils

dans

rle

les

jouait

pratiques des

alchimistes.
(3)

xv"

Avril,

M.

d'aprs

une addition du

n'est pas

ajoute blanche .
(4) L.
(5) Traitement des sulfures mtalliques par une solution de sel marin.
(6) S'agit-il ici du gonflement et de
l'exfoliation de la pyrite
l'air

en

effet

une chose vaine,

production des semences.


bullitions. Marie et

les

la

substance jaune,

Il

ils

le

ait

perdu

blanchi-

font le catalogue

deux blanchiments,

mnes assimils
plante

et

soumise

l'ac-

de l'humidit, phno-

et

l'accroissement

et

(8);

des

d'une

Le

sulfure d'antimoine peut tre

chang par l en oxychlorure.


(8) Rappelons ici que les recettes du
Papyrus de Leide se rapportent deux
catgories, savoir

d'une part, par voie

sche, les argentures

sicle.

tion de

Fais bouillir dans

veulent faire entendre

(7)

Leur traitement

Pyrites.

un grand

les (signes)

catalogue du jaune, tu trouveras des plantes

soleil, c'est l'or; la lune, c'est


:

l'eau de

deux compositions, l'une sche, l'autre liquide

minerais.
(2)

dit)

(4)

(5),

qu'il a t dit plus haut.

deux jaunissements;

Le

mais par

jusqu' ce que l'antimoine

des espces jaunes. C'est pourquoi l'on dit:

(i)

dans de l'eau de mer

rsultat,

le

grand nombre d'anciens ont mentionn

sa couleur noire

50.

pour

car les plantes croissent

Dmocrite (ont

arrive

prend de raccroissement

Un

quand

a dit de faire bouillir la plante (6), et (cela) avec raison

Lui-mme
elle

nouveau baigner dans de

dont parle Herms en plusieurs endroits (lorsqu'il

une

(2)

placent chacune des espces dans une tote

(3), ils

ne connaissent pas

Ils

prside au

le soleil

dmonstrations plau-

substances sulfureuses

rejetant le bouillon produit et laissant de

mer.

lune; or

comme

tire (i).

Quelques-uns font macrer


le

et la

apporte

que

les alliages

ou dorures,

ainsi

couleur d'or ou d'ar-

et, d'autre part, par voie humide,


vernis jaunes ou blancs, ainsi que
les couleurs d'am.algamation, appliqus

gent;
les

la surface des
et 60).

mtaux

(Introi., p.

b-j

OLYMPIODORE.

Tu

minraux.
jaune,

trouveras aussi deux liqueurs

le

IO9

l'une dans

le

chapitre du

dans celui du blanc.

et l'autre

Dans

SUR L ART SACR

chapitre des liqueurs jaunes

avec les plantes jaunes,

que

telles

figurent les produits obtenus

(i),

le safran, la

chlidoine

et

autres sem-

blables.

Dans

la liste

des compositions blanches,

parmi

et

les

matires sches, sont

toutes les (substances) blanches, telles que la terre de Crte


terre de

Dans
que

Cimole
le

et

(la

craie)

(2), la

autres analogues.

chapitre des liqueurs blanches, sont toutes les eaux blanches, telles

bire, les sves, les sucs propres des plantes.

la

Rangeant toutes ces choses parmi


vous-mmes, gens

soins. Jugez-en

couleurs,

les

intelligents,

blement exercs en ces (matires). Quant


ces choses, suivant Dmocrite,

matire

et

nous allons au plus

Vois dans

le trait

du blanchiment

utile

y ont appliqu leurs

aprs vous

tre

prala-

nous autres, ddaignant toutes

nous connaissons

.<

les

diversits de la

de l'Action, au second

Il

ments, l'un par dlaiement


par dlaiement

ils

livre, ce

comme

deux blanchiments,
(3), et l'autre

que ditZosimeau sujet


aussi

deux jaunisse-

par cuisson. Voici comment on opre

l'opration n'a pas lieu simplement, mais elle s'accomplit

dans une demeure consacre. A l'extrieur de cette demeure sacre, distribus


pareillement dans tous les sens, sont disposs l'entour des pices d'eau et
des jardins, afin que
et

le

ne l'enlve pas hors du mortier.

mystiques, du lieu de
distinguez

zphir en soufflant (ne dessche pas)

les pices

centre de la

demeure

d'eau et les jardins

C'est ainsi qu'il a parl, en termes

lorsqu'il dit

Tout

ce

Le grand monde

(i) II

manque, pour

la

le

animaux

aussi des puces et des poux, en

que

le

intelligents,

sens de ces mots

fait

est

un

monde (microcosme),

terrestres et aquatiques;

d'animaux

symtrie, les

petit

grand monde, l'homme aussi

(4)

(3i

tait

(4)

Dlaiement prcd d'une pulv-

risation.
|

pos-

terrestres, et des helminthes,

Toute terre ou argile blanche


appele de ce nom.

le

l'homme

matires jaunes sches.


(2)

que possde

a des

Et vous-mmes, gens

; ainsi

Herms suppose que l'homme

5 1.

sde.

le

la pulvrisation.

poussire

la

AL

: petits et grands

TRAITES DEMOCRITAINS

IIO
en

d'animaux aquatiques. Le grand monde

fait

l'homme

des mers; et
ariens, et

Thomme

rpandus,

tels

monde

au

l'il droit

l'homme

la

(8).

(5)

(2).

et

L'homme

a ces

Le grand monde

l'homme

gauche

l'homme

choses depuis

et l'on

consacre

mon-

a des

Le grand monde

(6).

a le ciel (7);

douze signes du Zodiaque

a les

Gmeaux,

le Sagittaire, le

deux yeux,

Le grand

(4).

Le grand monde

la lune.

animaux

a les

a les souffles partout

a les flatuosits

a ses

a des os

Le grand monde

Scorpion,

le

(i).

Le grand monde

l'homme

Blier, le Taureau, les

le

soleil, et l'il

a la tte

Balance,

sons.

lune

des collines, et

et

cousins

les vents (3)

a le soleil et la

tagnes

savoir

que

des intestins

a les

des fleuves, des fontaines,

Cancer,

le

Capricorne,

le

le

Verseau

(9),

Vierge,

la

et les

depuis

c'est--dire

la tte,

Lion,

Pois-

le Blier,

jusqu'aux pieds, qui rpondent aux Poissons.


C'est

que

ce

du monde;

ce

Ne pouvons-nous

52.

dit le

pas aussi dlayer l'homme

philosophe, s'adressant

prouv que cet uf (philosophique)

est la

dsigne

(1)

varices
(2)

(3)

le

L'uf

coq

ajoute

appel

comme

(12)

est

tant

ALajoute:

les

moucherons, etc.

les

tonnerres

et

les clairs .
(4)

AL

ajoutent

les ventosits, les

maladies, les accidents, etc.


(5)

AL,

aprs

le

deux flambeaux

(6)
(7)

(8)

AL
AL
A
:

et

de

ajoutent
((

ajoute

et les astres .

et les oreilles .

Nous avons

pyramide

Her-

(10), disait

chrysocolle

la

chevelure d'or;

la

le soleil.

et

de

Herms

et

Voil ce

tement h la figure astrologique du folio i


du ms. 2419 et aux dveloppements
traduits dans r/nirorf., p. 2o5.
(10) Dans le livre des Kyranides, A K.
Cp. Origines de l'Alchimie, p. 47.
(11)

C'est--dire

la

conjonction des

mme

susceptible d'engendrer
(12)

la chair .

L'numration de ces douze signes


n'existe pas dans M.
Elle est tire de
AL.
Cette description rpond exac(9)

la

faire des projec-

dit

mtaux dans une

mot monde,

la

un homme maudit par

des veines et des

ajoutent

en

reproduction de l'univers.

substance de

la

monde

le

(?)

AL

proprement parler

tait

l'argent (11).

et

Zosime. Or celui-ci

ms, aussi, faisant entendre par nigme l'uf dans

que l'uf

De mme

livre de la Vertu.

du monde.

terre est l'image

tions

anciens expriment, en disant que l'homme est l'image

les

que rapporte Zosime dans son

Dans

la Bibl.

composition,
l'or.

des Philosophes chi-

IV, p. 575, on

lit
le coq
symbole de la chaleur naturelle, attache Mercure, qui la lui
transmet du ciel astral, ds la pointe du

miques,

pris

t.

pour

le

crpusculaire de l'aurore matinale


Est-ce le

mme

symbole

OLYMPIODORE.
qu'il dit

dans

le livre

antique

SUR

Et de

fait, si la

jusqu'au soir.

les

que

dit

Il

forme (mystrieuse) du
ayant transgress

Rsumons

53.

homme

mystres du soleil

taupe monte

la

face

(3).

du

soleil, [la terre

que

cet

de

la

que les tres volatils

pour abrger

(et

maudit de Dieu,
rendu aveugle.

ne l'accueille plus

homme

avait

connu

On reconnat

(4).

ceux qui ne

le

que

comme

genre (ani-

le

distingue en espces,

et se

sont pas), lesquels sont

main,sans autre dfense qu'eux-mmes. De

mme

la

porte

les reptiles et les

qua-

drupdes, distincts entre eux quant respce,tandisqu'ilss'accordent par


puissance (de reproduction)
raison,

est le plus

important de tous

Le but propre de tout

semence du mle

Gomme

le dit

(5).

Mais l'homme

comme Synsius

maux sans

(7);

les

la

Le Principe

Marie

dit

prenant

(i)

y a

Il

En

Unissez

sans

effet

nature charme

la

secrtement

et la

la

femelle et vous

procd de cette runion, rien

le

la nature, etc.

compos quatre

livres sous

(8;.

de

la krotakis (9) .

quelques vieux mythes


Doit-on ententaupe est cite ici parce

gyptiens dfigurs.

dre que

mle

le

prenant une feuille d'argent

la feuille

L'homme

la surface de la terre.

c'est d'avoir pris

54. Dmocrite, l'occasion de ces choses, a


ce titre

(6). Il dit:

tandis que toutes choses sont mles et femelles.

trouverez ce qui est cherch.

ne peut russir, car

Horus,

l'art, dit

la

est suprieur tous les ani-

Dioscorus

l'crit

animaux vivant

quelque part Marie

la

mystre aux hommes.

mal) existe en raison de ses gnrations successives


telles

la taupe,

(Dieu) le relgua dans la terre noire,

la loi, et rvl le

tout ceci,

mention de

avait t

il

(2) et (Dieu) l'avait

cela est arriv parce

soleil

ART SACRE

C'est l qu'il fait

(i].

disant que cet animal avait aussi t un

pour avoir rvl

I.

Or

et la

mme,

ailleurs

elle appelle krotakis l'instru-

suite de notes et d'extraits incohrents,


(5)

Tout ce passage

est

obscur;

il

parat fond sur l'opposition des ter,

mes

qu'elle fouille la terre et rvle ainsi

l'or?

de

l'or,
(2)

le

A-t-elle t aveugle par


assimil au soleil

l'clat

(6)

{7)

La forme de la
(3) Var. dans A
L'auteur joue sur l'idenChrysope.

.,.

du

(4)

signe de l'or et du soleil.

Ces paragraphes renferment une

Cp. Synsius, 1 1, p. 69.


Allusion obscure aumythed'Osiris.

V. aussi la mention de la terre veuve,


prive de la rose fcondante, c'est-hdire de son poux, comme Isis, p. gO.
i3i, 1.7,en
(S) Cp. Orig.

C'est--dire de l'or; le signe est

mme.

tit

.-genre et espce.

montant
(g)

Sur

les dissertations.

Y. I>itrod.,p. 144.

TRAITES DEMOCRITAINS

112

ment employ pour chauffer


dbris de plante

Et

jaune,

[Remarquez

comme vous
Et sur

igne
de

Marie

dit

croient

ils

et

choses qui

te

le

mme

fminin de

sont

faits

au-dessous de

encore

sandaraque. Quant aux iofarUT

avec du linge

l'art est spcial et

comme

il

exercs dans ces matires,

ils

les

toi,

mon

excellent

lorsqu'ils veulent prparer

les

natures

en

l'art

que

l'art est

des divisions et des espces

vaille

dans

corde avec

modernes,

le

y a la feuille est trabotarion ce qui con:

les figures d'appareils

telles

que

les fig.

3j

et

plus

38 de

Vlntrod., p. 162, i63.


(2)

le

Linge dans lequel on enveloppait


tel que la sandaraque, que

minerai,

effet les fils

spcial et
(5)
:

les fils

de mdecins,

une

non

livr tous.

l'extracteur d'or Cro-

J'introduirai

une

petite

vritable nature, seulement en

la

mentionnes parmi nous

(i) Le mot feuille est pris ici pour


lame mtallique
mais *le glossateur
rappelle son autre sens, qui veut dire
partie de plante. Dans L, au lieu de
il

que

tels

salutaire, n'oprent pas avec

explication, exposant l'interprtation de

cette phrase,

a t dit

ce qui touche les classes

Devenez

Ecoutez, gens sans rflexion, ce que dit Horus


sur

modernes avaient

les

. Si

Et (encore)

un remde

prcipitation inconsidre, etc.

nammon,

recueille les

fils,

philosophe en ces termes

le

n'auraient pas chou en s'engageant sans

de mdecins, afin de comprendre

il

(4).

des auditeurs ordinaires, capables de

faut se servir

oprations.

Voici dans quel sens

prparation

la

des gens intelligents, exerant vos esprits

connatre de quelles choses

discernement dans

a ces

non commun, comme quelques-uns

paraissent utiles, conseill par

comme

(3), il

va pas toucher avec tes mains; tu n'es pas

de comprendre. Mais

Je (vous) parle

(2)].

et ailleurs

tu n'es pas de notre race

ont parl

sandaraque

la

figure de l'espce masculine

la

Ne

motarion (mets) de

la

avec toutes choses

et

Remarque que

connatre

nom

le

d'Abraham;

la race

55.
le

Dans

le savez, ils

la stle,

mots de Marie

un

(i)].

mme

ailleurs, la

[Le mot feuille dsigne (aussi)

la feuille.

la

l'on faisait digrer

Voir plus haut,

La

vrit

concernant

dans l'eau de mer.

p. 108

et 99,

partie entre crochets est

(3)

Ou

note

une

3.

glose.

arsenicale, oppose la san-

daraque fminine nomme plus haut.


Si tu n'es pas de
(4) Var. de L
notre race, tu ne peux le toucher, parce
:

que

l'art est

(5)

spcial et

non commun.

A. porte l'Amour, ',;, au lieu

d'Horus

sur ce mot, Cp. Origines de

l'Alchimie, p. 85.

OLYMPIODORE.
les

minerais

relative

et les pierres

APPENDICES

ii3

n'ayant t publie nulle part. Je dis

aux minerais; car

les

la vrit

classes n'ont jamais t puises jusqu'au

En effet qui ne saitque l'or, l'argent, le cuivre, le fer, le plomb, l'tain,


comme aussi les terres, les pierres, les minerais mtalliques sont (extraits)
bout.

de

sont mis en uvre?

la terre et

C'est d'aprs ces (donnes) qu'ils ont

leur crit;

fait

ils

exposent aussi

les

liqueurs tires des sves et des sucs des plantes, des arbres, des fruits, des
bois secs et humides.

En composant

ont constitu

ont partag cet art unique

mille rameaux, et

Tu

as

Ils

l'art.

donc

ils

la

et

i>

mots

et

par cet agent

(i),

les

c'est--dire

IV

B.s_

_ OLYMPIODORE.

sdiment sec

Commentaire de

APfeNDICES

la

Formule de

et noirci qui reste, blanchis-(le)

l'Ecrevisse

cendre d'albtre, en guise de lessive pour savonner. Projette

liquide et lave bien, jusqu' ce

que

(2).

de cette faon. Prends

de l'eau de chaux prpare l'avance, ou de l'eau de chaux fabrique au


ia

feu.

Texte anpigraphe.
le

ces

dores,

ne signifient pas autre chose que les

APPENDICE

Prenant

Or

qui s'coulent ensemble.

substances qui se liqufient simultanment

II.

comprend

Il

pierre tsienne et toutes les substances

substances qui s'coulent ensemble

moyen du

ils

arbre divis en

en ont form mille classes.

obtenues par cuisson

au

comme un

en toute puissance, l'ensemble de l'uvre.

ici,

molybdochalque,

le

des liqueurs avec ces substances,

les

moyen de

matires dans

le

l'eau soit noircie; filtre, puis transvase l'eau qui

en provient.
Ajoute d'autre eau,

si

tu veux; aprs avoir laiss l'eau digrer pendant quelques

jours, filtre; lave encore le (contenu du) vase, en suivant l'ordre indiqu

ment. Ensuite transvase de nouveau l'eau noircie, avec

(i)

C'est--dire

la

fabrication

des

dont
les composants demeurent unispendant

alliages mtalliques couleur d'or,

lafusion et la coule
y ait sparation

ou

du mtal, sans

liquation.

qu'il

la

(2) Introd., p.

prcdem-

prcdente. Puis ayant

52.

On reproduit

ici

ce texte en petits caractres, parce qu'il


est

donn comme dveloppement des

3 1, 38, 40, 48 d'Olympiodore, relatifs


aux scories (p. gS, 99, loi, 107).
15-1

TRAITES DEMOCRITAINS

114

mme nombre

digrer pendant le

fait

En

de jours,

filtre

le

contenu du vase

et lave.

faisant cela plusieurs fois, la couleur noire disparat h la surface, et la matire

Quant aux eaux noircie^ auparavant,

devient d'une couleur blanche.

dans un vase de verre et, aprs avoir lut

mets-{les)

vase tout autour, laisse scher et

le

fais

digrer pendant quelques jours. Le produit pass h l'tat d'ios doit tre mis dans
l'appareil gorge.

redevient ainsi blanc.

Il

-;

Aprs
le

l'avoir blanchi d'abord,

comme il a t

prcdemment, sche-le

dit

mets-

et

dans un mortier; jettes-y de l'eau blanche, (provenant) des produits prcdents.

Ajoutes-en peu peu et broie, jusqu' ce que

matire soit bien lave d'avance et

la

arrive l'tat et la forme voulue. Aprs l'avoir dessch, mets-le dans

de verre lut soigneusement

un alambic

digrer pendant quelques jours, c'est--dire

(i); fais

jusqu' ce que la cendre se dlaie, puis parvienne

un blanchiment convenable.

Qu'elle se dlaie et se dsagrge. Expose-la au-dessus du vinaigre

de vapeurs piquantes, la matire se divise et devient blanche

sous l'influence

comme

la

cruse

provenant du plomb.
Il

est possible

au-dessus de

la

de produire aussi cet

effet

vapeur acide du vinaigre,

Mais pour donner ces matires


tion a t

convenablement lave

jaunes et faire macrer

la

et

la

avec de
la

chaux, en plaant notre pierre

coloration jaune, aprs que

dessche,

il

matire prend ainsi

desscher et traiter convenablement

la

faon d'une feuille de plomb


la

(2).

prpara-

faut d'abord l'arroser avec des eaux

couleur blanche

la

il

faut ensuite

(3l.

Ainsi aura t accomplie. Dieu aidant,

pratique de Justinien.

la

Cette recette s'applique la transformation d'un compos mtallique noir,

te!

qu'un sulfure ou un

rsidu de fusion, en oxyde blanc (ou carbonate), par l'action

lente de l'eau et de

l'air.

lavage des scories, et

obtenu servait
voir aussi

le

la

la

prparation de

l'alliage

prsent volume, p. 101, texte et note

Rdaction de L pour

le passage relatif

Ces variantes ont t donnes en dtail dans

(1)

Ceci semble rpter l'alina prC'est--dire

rsulte

de ce que l'oxyde ainsi


p. i53;

4).

II

au microcosme

et

au macrocosme.

les

notes de la Traduction du texte.

|3)

Cette

phrase

est

tronque; on

n'aperoit pas l'agent qui dtermine

cdent.
(2)

il

appel molybdochalque [Introd.,

APPENDICE

cette recette, qui s'applique au

Quant au rapport entre

formule de l'Ecrevisse,

comme

paration de la cruse.

dans

la

pr-

la

coloration jaune.

n
k
OLYMPIODORE.

APPENDICE

35.

Rdaction de L.

Aprs

le

l'interprtation de la vritable nature

Sachez donc, mes amis, vous


minerais convenablement

et

III

passage
i>,

lO

APPENDICES

le

^
Horus

ii

Cronammon

exposant

manuscrit poursuit en ces termes

les artisans

de

l'or, qu'il faut

prparer

avec une grande habilet, ainsi que

ble des sept

pierreuse
(Il

a),

nom

le

de minerais est donn, d'aprs les anciens,

mtaux; car leurs minerais sont extraits del

on

les

met en uvre. Tous ont

en outre,

les

ont constitu

le traitant

Tu
vre,

l'ensem-

terre, et de

nature

crit sur ce sujet.

comme un

ils

arbre divis de tous cts en

l'ont distribu en mille classes et oprations.

possdes donc

ici,

en toute puissance, l'ensemble de l'uvre du cui-

c'est--dire la pierre tsienne, les substances dores, obtenues par

cuisson

ils

des bois secs et humides. Avec ces donnes,

et

mille rameaux,

l'ai

liqueurs (extraites) des plantes et des sves, des sucs

des arbres, des fruits


l'art et,

les

amene

expliqu prcdemment; car autrement l'opration ne pourra tre

son terme. Or

je

et

qui s'coulent ensemble,

les substances qui s'coulent

et

tout ce qui concerne

ensemble

substances qui se liqufient simultanment

au

moyen du

Fin d'Olympiodore.

Or

ces

mots

ne signifient pas autre chose que

les

feu.

l'art.

et

par cet agent, c'est--dire

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