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Interpretations de la militia spiritualis (xi-xiie sicles)

Dans le prsent article nous tudierons le thme symbolique de la chevalerie spirituelle, qui a
souvent t situ dans une perspective dterministe historique, comme un cho des vnements
contemporains, notamment des croisades. Nous le replaons dans son contexte exgtique, tout en
essayant de comprendre les motions qui y taient attaches aux XIe et XIIe sicle.
Repris daprs saint Paul, ce thme dit la ferveur et lenthousiasme des vocations qui explosent
lpoque dans les rangs de la noblesse. Dune part, les valeurs militaires comprises selon leur seule
dimension physique permettent de mpriser la carrire monastique. Celle-ci aura cependant ses
hros, nullement infrieurs aux autres, ds que la valeur du courage sera place dans la vie morale.
Dautre part, il faudra que la carrire des armes mrisse, pour ainsi dire, afin dintgrer, au-dessus du
niveau des combats individuels, celui de la tactique des groupes. La discipline et lentranement, avec
ses aspects moraux, spirituels et de communication deviennent essentiels pour survivre comme chef
de troupe, et cest cette position qui dfinit la noblesse au XIIe sicle. Nous navons plus affaire au
hros combattant des chansons de geste, qui doit prouver sa valeur en solitaire pour donner
lavantage son arme, voire pour viter que ses hommes aient affronter lennemi, mais un
officier dont les principaux problmes sont de retenir ses hommes son service, de gagner les
campagnes plutt que les combats, et les guerres plutt que les campagnes, enfin de prolonger
victorieusement le conflit sur le plan diplomatique.
A la mme poque, en fait depuis la fin du XIe sicle, le moine est facilement vu comme un
guerrier, voire comme un gnral qui combat un ennemi bien plus dangereux que les brigands en chair
et en os. Cette attitude, qui valorise la guerre pourvu quelle soit transpose dans le plan spirituel,
vient occuper, bien que tardivement, une position moyenne dans un dbat entre extrmes qui avait
pris place longtemps avant. Il sagit de la lgitimit de la violence dans la vie chrtienne.
Une anecdote nous permettra de pntrer dans le vif du sujet. Saint Bernard a un frre an,
Grard, qui le mprise. En effet, non seulement Bernard est le pun, mais encore il est dun
physique dlicat, malingre et chtif comme un ver de bois, dit lExordium magnum[1]. Grard est un
homme fait, guerrier accompli, et rempli de toute la vigueur de la jeunesse. Or le petit, qui a des
expriences religieuses, et qui dautre part possde lnergie de la famille un degr tonnant, sest
mis en tte de convertir toute la famille. Grard se moque de lui, mais Bernard le touche de son doigt
au ct et lui dit : Je sais, tu ne comprendras ce que tu entends que par la souffrance . Quelques
mois plus tard, Grard est bless au ct et fait prisonnier par ses ennemis. Il se convertira et
deviendra cellerier de Cteaux. Mais il y a dans cette histoire deux dtails qui mritent mention : le
premier, cest quune lgende naquit du geste de Bernard qui aurait touch exactement lendroit o
son frre sera frapp par la lance ; le second, cest que Grard, saisi de peur, au moment o les
ennemis le cernent, scrie : Je suis moine, je suis moine dans lordre Cistercien ! .
Nous rencontrons ici les domaines extrmes de la smantique de la violence. Dun ct, laltration
physique de ladversaire, sous la forme de la blessure reue par Grard. Dun autre ct, son
altration morale: tout le projet de vie du jeune homme est bouscul par son frre cadet, et il finit par
obir celui-ci et par se mettre son service, littralement et dans tous les sens. Le combat militaire
nest pas violence pure, il a ses rgles. Combattre selon les rgles fait lorgueil de la caste guerrire,
de la noblesse, la diffrence des vilains qui se battent dloyalement. Mais les rgles du combat sont
morales. Grard y fait appel quand il est vaincu : il prtend tre moine, car les moines ne sont pas
combattants et le vrai guerrier pargne la population civile. Stratagme naf, sans doute, mais qui
montre quel point ces contraintes sont internalises, puisquelles font irruption dans la conscience
aux moments de crise. Dautre part, si les rgles font lessentiel du combat aristocratique,

laristocrate se dfinit dabord comme sujet moral et en tant que tel il est vulnrable devant ceux qui
pratiquent la violence morale. Larme de ces autres guerriers, ceux de lesprit, est la parole. Saint
Paul lindique par une mtaphore, gladius Spiritus quod est verbum Dei, le glaive de lEsprit qui
est la parole de Dieu (Ep 6 : 17).
Un guerrier nest donc vraiment capable de se dfendre que sil a appris les deux espces de
combat, selon la chair et selon lesprit. Les deux coles martiales ne doivent normalement pas se
rencontrer en combat. En effet, pareil duel serait incorrect, puisque le moine ntant pas arm, le
soldat na pas le droit de le toucher. Mais le moine peut parler au soldat, celui-ci ntant protg par
aucune rgle de rciprocit. Lissue de la rencontre est donc dtermine davance, le guerrier spirituel
vaincra sans trop de peine. Pour viter donc que les matres spirituels parlent, les deux groupes
doivent sisoler lun par rapport lautre. Cette rgle de sgrgation est dailleurs dj exprime par
saint Paul dans la Deuxime ptre Timothe : Personne, en sengageant dans larme, ne
sembarrasse des affaires de la vie civile sil veut donner satisfaction celui qui la enrl. Et de
mme, dans la lutte sportive, lathlte ne reoit la couronne que sil a lutt selon les rgles (2 : 4-5).
Je rends ce passage dans la version TOB, qui est crite pour nous et qui emploie des concepts
modernes comme civil et sportif . Mais au XIIe sicle, le texte latin tait le suivant : Nemo
militans Deo implicat se negotiis saecularibus, ut ei placeat cui se probavit. Nam et qui certat in
agone, non coronabitur, nisi legitime certaverit. Si nous traduisions ce que croyaient entendre les
gens du XIIe sicle, nous aurions ce qui suit : Aucun de ceux qui font la guerre au nom de Dieu ne
se mle des affaires du monde, afin de continuer plaire celui qui il sest vou. Car pareillement
celui qui combat dans un tournoi, ne reoit la couronne de la victoire que sil a combattu selon les
rgles . Nous voyons que le texte du XIIe sicle, outre lajout du mot Deo, au nom de Dieu est
dj mtaphorique : faire la guerre au nom de Dieu signifie appartenir lEglise . Ne pas se
mler des affaires du monde veut dire que lautorit ecclsiastique est spare de lautorit civile
par une obligation de non-ingrence mutuelle, dabord en matire juridique, par le droit canon et le
privilegium fori, ensuite en matire excutive, par linterdiction que lEglise fasse usage de la force
tatique, etc. Agone certare, combattre dans un jeu public , est peru comme faisant rfrence aux
tournois, car autrement comment expliquer la mention dun prix de la victoire, qui ne sera accord
(par un jury) qu condition davoir respect le fair play ?
Nous voyons dj que la symbolique paulinienne a t transforme au XIIe sicle par de nouvelles
conditions intellectuelles. Cest tout le sens des institutions de lEglise qui pse sur les textes, et une
socit nouvelle qui cherche une leon de vie dans des phrases qui ont t prononces pour des
peuples disparus depuis longtemps.
Or, puisque des chevaliers existent, il faut que Jsus ait dit quelque chose pour condamner ou
recommander leur mode de vie, il faut que saint Paul se soit prononc leur sujet. Cest de cette
demande de sens que lexgse part au XIIe sicle, demande de sens formule la fois devant
lautorit du texte et devant le texte des rgles de la vie sociale. Or noublions pas que lun des
enjeux principaux de lhermneutique mdivale est la question de la violence. La violence existe
partout dans le monde extrieur et pose un problme que lon doit rsoudre : comment survivre dans
ce monde violent ?
Laccepter, et tcher dtre soi-mme le plus fort pendant aussi longtemps que possible, se ranger
du ct de celui qui est le plus fort, ou refuser demble toute cette illusion ? Mais comment peut-on
survivre en refusant la violence ?
Le succs progressif du christianisme au cours des IVe-XIe sicles est certainement d la
manire dont il a su rpondre aux questions lies au rgime social et moral de la violence. Notre
thse, cest que ce nest pas en la refusant, mais en la sublimant et lintensifiant la fois, que la
socit chrtienne du Moyen Age a intgr la vieolence en en faisant une force de dveloppement.
Un revirement abrupt tait en effet survenu au cours du IVe sicle. Avant, les chrtiens excluaient

la possibilit dtre astreints au service militaire, pour ne pas avoir verser les sang dautres
hommes[2]. Comme larme romaine tait gnralement recrute selon le principe du volontariat, il
ne devait pas tre difficile dviter les conflits de conscience. Les conversions des soldats en service
taient plus dramatiques, car elles entranaient la punition, parfois capitale, du converti, jug comme
dserteur[3]. Mais en 416, les empereurs jugent opportun, pour la scurit de Rome, dexiger que
tous leurs soldats soient ou deviennent chrtiens. Ds lors sont valoriss dans lEglise les thmes
guerriers de saint Paul, qui avec une intuition gniale, dj avant le milieu du Ier sicle, avait vu
lnorme utilit spirituelle de lthos militaire. Cette orientation combative durera dans le
christianisme[4].
Saint Paul compare en effet lhomme un guerrier dans 2 Cor 10 : 3-4 ; 1 Cor 9 :7 ; Rom 7 : 23 ,
13 : 12; Ep 6 : 10-17 ; 1 Th 5 : 8 ; 2 Tm 2 : 3-4 ; Heb 12 : 4, avec des variantes dans 1 Tm 1 :18 ; 1P
2 : 11 ; 1 Jc 4 : 1. Il dploie un autre thme, sportif cette fois, mais qui nest pas tranger au premier,
quand il parle de lathlte qui mne durement son corps pour vaincre lpreuve, dans 1 Cor 9 : 2427 ; Ph 2 : 16 ; Heb 12 : 1 et 12. Les deux mtaphores se rejoignent dans Heb 12 : 1-13, ce qui
montre leur parent voire unit, que lptre appartnt Paul ou pas. Mme dans les ptres dont
lauthenticit a t mise en doute, par exemple dans celle adresse Timothe, on retrouve ce thme
de la milice spirituelle. Ce qui permet de penser que le thme est si caractristique de la pense
paulinienne, que mme dventuels disciples sefforant dimiter son style nont manqu de
lemployer.
Limportance de ces textes est quils proposent des modles pour penser la vie chrtienne, et
consquemment des rles o le chrtien peut simaginer lui-mme, en partant dune analogie entre le
social et le psychique, afin de structurer son propre effort et de lui donner des cadres de rationnalit.
Ces thmes seraient impraticables si lon sen tenait une doctrine de la non-violence qui vise
labsolu, selon lexemple hindou. Mais les hommes du Moyen Age taient sans doute trs loin de la
faon de penser hindoue, et mme de celle des premiers chrtiens. On peut en juger daprs le fait
que, au XIIIe sicle, saint Thomas dAquin ne fait aucune rfrence ce concept absolu de nonviolence. En effet, pour lui une paix injuste nest pas acceptable et il serait injuste de chercher la
prserver. Commencer une guerre pour dtruire cette paix incorrecte est une action inspire par
lamour et qui est bonne en elle-mme[5]. Pour lui, lintention de lAncienne Loi tait le talion
obtenu par lamour de la justice[6] . Et quand il sagit de tuer un pcheur, Thomas juge que si la
sant du corps tout entier demande quun membre quelconque soit enlev, car tant dchu ou
dangereux par son infection pour les autres membres, il sera la fois louable et avantageux de le
supprimer. Or, chaque personne individuelle est la communaut comme une partie au tout. Par
consquent si un homme est dangereux et infectieux pour la communaut, cause de quelque pch,
il est louable et avantageux quil soit tu afin de sauvegarder le bien commun, puisque un peu de
levain gte toute la pte (1 Cor 5 : 6) . Il ny a pas ici une soif de violence en qute de victimes,
mais un regard inform sur la socit et sur les excs de certains de ses membres.
Dautre part, la guerre spirituelle, topos qui peut servir dexpression religieuse du mtier des
armes[7], en vient occuper une part si importante dans la sensibilit mdivale quon peut se
demander que restait-il de lhumilit chrtienne avant saint Franois. Quelle est exactement lattitude
des chrtiens envers la guerre et ses professionnels au XIIe sicle ? La guerre apparat-elle comme
linterdit par excellence, ainsi quelle tait perue par les premiers chrtiens ? Nous verrons quil
sagit plutt dune activit tel point prestigieuse, que les religieux eux-mmes, sils ne la pratiquent
pas, ne voient aucune incongruence y faire rfrence.
Selon la thorie de la relevance de Wilson et Sperber[8] un fait est relevant sil produit des effets
cognitifs positifs. Un effet cognitif positif est une altration valable de ma reprsentation du monde,
en ce sens quelle introduit une modification vridique et certaine (et non un doute ou un soupon)
par rapport la reprsentation que jen possdais avant. Par consquent si je pense que les moines

sont des pacifistes irrductibles, il sera relevant pour moi de dcouvrir que saint Thomas envisage
froidement llimination physique dun concitoyen corrompu. Il sera galement relevant, en revenant
au propos de cet article, de constater que les moines prennent les chevaliers du sicle, sinon pour
modle, du moins comme rle social qui sert dinstrument pour penser leur propre mission.
Pareillement, si quelquun dit des choses relevantes, il altre de faon valable la reprsentation du
monde que stait forme son interlocuteur. Un matre spirituel dit des choses relevantes, et par
consquent la relevance est le glaive de lesprit, la parole inspire dont parlait saint Paul. On peut
combattre, conqurir, asservir ou librer en employant larme spirituelle de la relevance.
Cest saint Anselme qui nous livre les traits dfinitoires du chevalier, par la plume dun de ses
plus fidles compagnons, Eadmer de Cantorbry[9] (1064-1124) : En premier lieu, le cheval lui est
si ncessaire quon peut lappeler son plus fidle camarade [10] ; puis lquipement li la
monture : frein, selle, perons ; ensuite, les armes : le haubert (lorica)[11], le heaume, le bouclier, la
lance et lpe. Tout cela est indispensable au chevalier temporel ; car il aurait beau sarmer le
mieux possible, si un seul de ces objets, ft-ce le moindre, venait lui manquer, on ne pourrait
lappeler bon droit un chevalier vritable, car il serait encore incomplet. [12] Lobjectif de
louvrage, De sancti Anselmi similitudinibus, est de faire une collection de toutes les comparaisons
dont larchevque de Cantorbry (1033-1109) a us dans ses sermons, afin de les offrir au public, au
public ecclsiastique sans doute, disons-nous, bien que louvrage soit dpourvu de texte prfatoire
o lauteur et pu nous expliquer lintentio de son anthologie[13].
Cependant, le chevalier temporel nest quun analogue, dans ce texte, du chevalier spirituel,
quAnselme tente de proposer comme exemple aux chrtiens, avec un instrumentaire mtaphorique
qui sinspire de celui de saint Paul. Le cheval du guerrier, cest le corps[14] ; sa selle, la douceur et la
bienveillance (mansuetudo) ; les rnes, labstinence ; le haubert, la justice ; le bouclier, la patience ;
enfin, lpe, en conformit avec Ep 6 : 17, ne saurait tre que la parole de Dieu. Le diable, son
tour, apparat chez un autre auteur comme un chevalier arm de pied en cap : il possde le plaisir
pour lance, lenttement pour bouclier, le dsespoir pour haubert, la superbe pour cuyer[15].
Leffort chrtien en vue de lamlioration de lhomme est reprsent la faon du combat
chevaleresque, ralit voque quotidiennement pour la presque totalit des gens du Moyen Age.
Certes, en premier lieu, et au sens strict de la lettre, ce sont les moines qui nous apparaissent
comme les destinataires de ce message. Noublions pourtant pas que le but de lanalogie est
dopposer le temporel et le spirituel. Lusage bien connu des armes mondaines sert mieux faire
comprendre quoi servent les instruments spirituels du moine et comment il peut sen servir. En
revanche, les qualits spirituelles du chevalier mondain, telles que le courage (fortitudo) ou la sagesse,
ne pouvaient entrer dans une analogie dirige prcisment en sens inverse ; lexplicandum est le
moine, non le guerrier. Celui-ci est suppos connu, celui-l inconnu. Curieusement donc, on
sadresse un public de moines en prsumant quils connaissent parfaitement la chevalerie
mondaine, et peu ou mal leur propre condition et le travail quils sont censs faire. En effet, les
sermons visent ldification et sont les analogues des cours de formation sur le tas que lon
donne aujourdhui au personnel dune entreprise. Les rgles de lallgorse veulent quune ralit
matrielle, prise non dans sa complexit, mais rduite en quelque sorte sa terminologie et sa
smantique de base, soit servie comme un exemple susceptible de faciliter la comprhension de ce
qui se passe au niveau de la vie spirituelle, niveau dexprience dont laccs, alors comme prsent,
est convoit par bien des gens. Voil pourquoi un auteur comme saint Martin de Lon explique par
lexemple des armes le procd lui-mme de lallgorie, afin de mieux le faire comprendre de son
auditoire : Comme lpe gt dans son fourreau, ainsi le sens spirituel gt dans le sens littral [16].
Et Alain de Lille a trouv une formule encore plus adquate notre sujet : La chevalerie extrieure
nest quune figure de la chevalerie intrieure, et sans celle-ci, celle-l est inutile et vide de

sens [17].
Comment est vu un chevalier dans son tre moral ? Cest toujours au moyen dune allgorse que
Pierre Damien (1007-1072), le cardinal de Grgoire VII, sefforce de nous expliquer quune
campagne une fois commence doit tre mene jusqu la victoire. Son sermon Du combat spirituel
est un plaidoyer pour la guerre outrance, sans otages ni prisonniers, analogue celle que Dieu a
demande aux Hbreux lpoque des Juges. En effet, dans le Deutronome, 7 : 2, Mose dit son
peuple : Le Dieu ton Seigneur a livr ces nations entre tes mains. Tu les frapperas jusqu
lanantissement ; tu ne feras avec elles aucun pacte, tu nauras merci envers elles [18].
Le cardinal nous dit que, sur le plan spirituel, nous devons agir pareillement envers les vices et la
faiblesse humaine. Ce qui distingue sur le plan spirituel le guerrier professionnel des amateurs, cest
quil accepte le mtier des armes comme une vocation et sy donne fond, sans rserve, jusqu la
victoire finale. Que notre esprit soit incendi par lamour du combat Entre nous et nos
adversaires[19], nul pacte ninterviendra ; aucun serment ne nous procurera la mdiation dune paix.
Car sabstenir daller au combat est sans gloire ; mais y aller, et y aller ngligemment, cest
effectivement se mettre en danger de mort[20] .
Le chevalier nest donc pas un matamore qui se pavane dans les tournois[21] arm de pied en cap
pour lblouissement des villageois et lmotion des dames, mais cest un fervent, un tre passionn,
dont le cur est embras dun feu qui ne steint pas avant que la victoire soit assure[22]. Que le
guerrier fervent entoure les fortifications [ennemies] de lignes de sige, quil sefforce descalader les
remparts, quil cherche occuper les retranchements, et quil trouve moyen de se prcipiter sur
lennemi avec autant de violence que possible, sous la grle paisse des projectiles . Quant au
guerrier spirituel, il se doit de retrancher linertie dgnre dun relchement pourri . Son esprit
ceint des armes des vertus, doit sexercer sans cesse au combat spirituel, et guerroyer avec ferveur
contre les monstruosits des vices . Sans doute ce qui suit sapplique galement aux deux, au
chevalier et au moine, car le cardinal parle maintenant de la nature humaine , sans aucune
dfinition particulire dun tat. Lorsque nous serons vainqueurs, dit-il, les anges se rjouiront
dun pareil spectacle, voyant que la nature humaine, pour avoir combattu contre elle-mme, est
revenue en leur compagnie, do on lavait chasse . Pierre Damien partage donc loptimisme dun
Honorius Augustodunensis, qui voyait lhumanit prendre la fin des temps la place des anges
dchus[23].
Le prieur de Fonte Avellana renverse les rles traditionnels du guerrier et du moine, celui-l actif,
celui-ci contemplatif. Il se sert de la reprsentation sociale du premier, dont il donne une image
remanie suivant lesprit du Deutronome, pour intensifier lextrme une reprsentation mystique
du second en chercheur dabsolu. En fait, dans lhistoire, ni les chevaliers ordinaires, ni la plupart
des cnobites natteignaient lincandescence dune pareille ferveur. Nous savons cependant que
Pierre Damien et son ami Hildebrand, le pape Grgoire VII, taient bien, eux, de ces esprits assoiffs
de sublime. Tandis que le premier jouit du privilge dune mort chrtienne exemplaire, proche de la
batitude, lautre mourut en exil, le cur plein damertume. Ils avaient cependant tous les deux
combattu jusquau bout.
La hirarchie des valeurs propose dans le portrait moral du guerrier spirituel devrait logiquement
se conserver quand on la transfre sur la reprsentation que Pierre Damien pouvait avoir dun
chevalier temporel. Si, aux yeux du cardinal, celui-ci tait essentiellement un suppt du diable, tuant,
brlant et pillant, dpouillant les innocents, lexemple du miles temporalis naurait point valu
grandchose pour prcher la noblesse du combat spirituel[24]. Je pense que son public et lui-mme
ses cts se sentaient mis en valeur et remplis de fiert lide de se comparer, pour la pugnacit
indomptable, un chevalier temporel. Comment naurait-il pas flatt son public, ainsi que le lui
enjoignaient Quintilien et Cicron, en le comparant aux hros applaudis par des parterres de
princes ? Et quelle flatterie y aurait-il eu recommander aux chercheurs de saintet lexemple dune

bande de criminels ? Pierre Damien, lui, ntait pas dorigine noble, et ses yeux la comparaison
voquait certainement une promotion sociale. Mais parmi ses auditeurs il y avait sans doute des
frres puns de vailants chevaliers qui faisaient ce moment-l retentir leurs noms sur les champs
de bataille. Ces cadets, eux aussi, pouvaient se croire agrandis si on leur montrait que le sacrifice
quils croyaient avoir fait en entrant au couvent nen tait pas un, et quil pourrait se changer en un
exercice aussi hroque et glorieux que celui de leurs ans.
En fait, le trait essentiel du chevalier (ft-il au sens propre un lac ou au sens figur un moine) est
identifi au Moyen Age dans la ferveur de lme. Celui qui a un cur ardent mrite de devenir
chevalier sil ne lest pas encore, et sil lest devenu dj, il fait honneur son tat. Chez Guillaume
de Saint-Thierry, biographe de Bernard de Clairvaux, nous trouvons une de ces anecdotes qui
illustrent merveille, avec le prestige de la chevalerie, les communication skills du saint bourguignon.
Un jour, une quipe de jeunes chevaliers[25] qui errait dans la rgion en qute de tournois, arrive
Clairvaux en touristes, curieux de voir lendroit et son saint abb . Bernard les reoit et, en
homme qui ne veut rater aucune occasion, leur expose linanit des jeux chevaleresques et leur
demande de renoncer tournoyer au moins pendant ces quelques jours qui restent avant Carme .
Eux refusent en riant. Alors Bernard de rpliquer : Jai confiance que Dieu moffrira cette trve que
vous me refusez . Visiblement, avec son imptuosit caractristique, il sest dcid jouer une
grosse carte, en demandant Dieu un miracle. Il appelle un frre et lui demande dapporter de la
bire. Ensuite il offre boire aux jeunes, mais pas avant davoir rcit une courte bndiction audessus du liquide. Ils sempressent de lavaler, car ils ont soif. Mais, en sortant du monastre, ils
sont dans un tat danimation particulier, ils discutent, ils dbattent, et ils arrivent se persuader
rciproquement que le vieil abb[26] avait raison : la chevalerie de Dieu ncessite plus de courage et
deffort que le mtier des armes. Plusieurs dentre eux se convertissent, et, dit Guillaume, ils sont
encore aujourdhui les soldats de Dieu . Mais la petite phrase qui exprime lessence de la
reprsentation mdivale du chevalier est la suivante : Quand ils furent partis du monastre, ils se
mirent changer des propos enflamms, car ils avaient un cur ardent[27] . Cette ferveur, cette
capacit de renoncement agonique, cette disponibilit mettre leur vie en jeu pour un mouvement
sincre du cur, apparaissent comme tant des traits constitutifs des chevaliers.
Leur ascse, pareille celle des moines, est souvent reprsente par des traits de privation
physique et de souffrance, manque de sommeil et de nourriture, fatigue, blessures. On se rappelle les
paroles du Roland dOxford :
Pur sun seignor deit hom susfrir destreiz
E endurer e granz chalz e granz freiz,
Sin deit hom perdre e del quir e del peil.
(laisse 79, vv. 1010-1013)
Le chevalier du Christ est dfini par Richard de Saint-Victor dans le mme langage comme jamais
rassasi de pain, jamais compltement rvigor par le sommeil, nayant jamais de vtements chauds,
jamais caress par la douceur du lit [28]. Cest un portrait du religieux astreint aux rgles
monastiques les plus svres. Sicard de Crmone explique dans son Mitrale pourquoi les moines
doivent se lever pour loffice de minuit : cest quils sont les chevaliers du roi suprme ; comme les
chevaliers qui se rassemblent pour la guerre au signal du clairon, les religieux viennent se prosterner
devant lautel au son de la cloche[29]. Et Alain de Lille denchaner sur le sujet : Le chevalier
matriel habite dans des camps militaires, est priv des caresses de sa femme, se contente de peu de
nourriture, et se dispose veiller, arm de pied en cap, tenant tte aux ennemis, et pourvoyant aux
besoins de ses camarades. Tel doit tre chacun en esprit, pareil au chevalier matriel dans ses
actions [30] Alain de Lille gnralise donc potentiellement le modle militaire en lappliquant tous

les chrtiens.
Nous devons intgrer les deux traits prcdents : dune part, ferveur vibrante, dautre part,
privations et fatigue. Et comment les intgrer, sinon en pensant que ce sont sans doute prcisment
les privations et la fatigue qui entretiennent lenthousiasme chrtien et qui scrtent en quelque
sorte, sinon leur propre rconfort, du moins leur stimulant. Il ne sagit pas dune sorte de
masochisme chrtien, comme le pense Daniel Rancour-Laferrire[31]. Tout simplement cest
lexaltation du combat, valeur culturelle centrale, qui engendre cette spiritualisation progressive,
cette dmatrialisation du guerrier, qui finit par ntre plus quune volont agissante.
Si le perfectionnement moral de lhomme avait t conu par le christianisme comme un
cheminement paisible, sans adversit ni accidents, la pense chrtienne se serait tiole sous
lhabitude, lindulgence et lindiffrence. Mais le chrtien naccomplit pas au XIIe sicle une sorte
dentranement sportif, comme dans le New Age. Il combat les forces insistantes du mal, la prsence
accablante du mal dans lexistence historique des hommes. Le mal existe dans le monde rel, il
frappe, il mord. Seulement, il nest pas que matriel. Pour les hommes des XI-XIIe sicles, la
prsence du mal historique est double dune autre prsence, trs sensible, envahissante mme, celle
dun mal spirituel qui est hostilit, haine, envie, volont de destruction, dsir de mort. En fait, les
chrtiens pensent que cest le mal spirituel qui est lorigine de lautre. Au chevalier de Dieu
soppose le chevalier du diable, figure issue des vies des saints et qui demeurera, quoiquun peu
efface, pendant longtemps dans la littrature chrtienne[32]. Dans la Gense B en ancien anglais, le
diable sarme pour le combat contre Dieu linstar dun hros pique. Il revt une armure et se
coiffe dun heaume magique (haeledhhelm)[33]. Ce dveloppement sexplique sans doute par le
texte paulinien, qui prcise que Ce nest pas lhomme que nous sommes affronts, mais aux
Autorits, aux Pouvoirs, aux Dominateurs de ce monde de tnbres, aux esprits du mal qui sont dans
les cieux (Ep 6 : 12). Rien de plus naturel alors que de supposer quil existe des chevaliers du mal,
des tres matriels certes car on les voit agir tous les jours, et qui se sont mis la solde de Satan.
Un autre auteur chez qui le topos de la chevalerie spirituelle est dvelopp de faon rflchie est,
un sicle plus tard, Aelred de Rievaulx (1109-1166). Aelred est noble, bien que son pre soit un
prtre mari. Il connat bien la vie sociale de son temps, car ds sa jeunesse il a gravi les chelons des
honneurs la cour du roi David dEcosse, dont il est devenu ladministrateur avant lge de vingtquatre ans. Plus tard, en tant quabb de Rievaulx, il occupe la premire place parmi les suprieurs
des monastres cisterciens dAngleterre. Il voyage en Italie, en France, et certainement dans son
pays pour visiter les tablissements de son ordre. On le nomme Bernardo prope par pour son lien
spirituel avec le saint bourguignon.
Dans un de ses sermons, il reprend la comparaison de saint Anselme et de Pierre Damien.
Cependant il en largit la base scripturale : au lieu de sen tenir saint Paul, il cite galement Job 7,
1-2 : militia est vita hominis super terram (et sicut dies mercennarii dies eius; sicut servus desiderat
umbram et sicut mercennarius praestolatur finem operis sui). Son interprtation est selon lesprit :
il sagit en gnral de la vie chrtienne. Le chrtien doit se battre contre le mal pendant toute sa vie.
Certes, le mot militia employ par saint Jrme dans sa version de Job na pas le mme sens que
celui dAelred. Au temps de Jrme, le militaire type tait plutt un soldat professionnel, recrut
parmi les populations barbares fixes tant bien que mal sur les frontires de lEmpire ; trait
quasiment en forat, il se fournit souvent sur lhabitant, mne une vie pnible et dangereuse, souvent
il se rvolte et pour un bref intervalle croit tenir dans sa main le destin de ses chefs. Au XIIe sicle,
la reprsentation qui se rattache la notion de militaire pointe plutt en direction dun guerrier qui
fraye avec laristocratie sil nen provient pas, qui croit remplir une mission au profit des autres
groupes de la socit et qui en est fier. Pour le lecteur contemporain de saint Jrme, le sens de la
phrase militia est vita homini super terram exprime un violent dgot, car elle renvoie la souffrance
physique et la servitude morale. Pour Aelred, cest plutt une interprtation responsable et

hroque qui sen dgage. Son ton catgorique chasse dailleurs tous nos ventuels doutes en ce sens :
celui qui ne milite pas dans la chevalerie spirituelle, dit-il, nest pas digne de sappeler homme, mais
bte[34]. Chacun doit dfendre le poste de combat qui lui a et confi, ft-ce tour ou rempart. Les
moines cnobites protgent la muraille de lobservance rgulire contre lacdie et la tristesse ; le rle
des prlats est de garder la discipline.
Le fruit de cette milice bien tempre sera le royaume des cieux. En effet, aussi surprenant que
cela paraisse, Aelred pense que dans cette vie nous pouvons avoir en nous-mmes le royaume de
Dieu: In ista enim vita sine dubio possumus et debemus habere in nobis regnum Dei. La preuve,
cest la parole de laptre: le royaume de Dieu nest pas la nourriture et la boisson; cest la justice,
et la paix, et la joie en lEsprit Saint (Rom. 14, 17). Par consquent, si nous combattons bien, notre
Seigneur nous fait cette promesse de nous laisser incontinent accder au royaume[35].
Si Pierre Damien thmatise dj la condition du chevalier, si pour Anselme le guerrier est, quand il
sagit de parler aux moines, un terme de comparaison extrieur, un exemple pdagogique adapt la
dbilit de lintellect jeune et dont la fonction est de contribuer intgrer les novices dans une vie
nouvelle quils ne connaissent pas, Pierre Damien, lui, attribue au chevalier un caractre excessif, une
persvrance presque inhumaine, par la description quil donne du bon usage de la violence.
Cependant, Aelred (mort en 1166) gnralise lexemple de la chevalerie toute la vie chrtienne. En
son temps, au XIIe sicle, le chevalier est devenu un modle pour tous. Il est considr comme un
type de lhumanit, ce point que celui qui ne sefforce pas de lui ressembler est peru comme
appartenant une espce infrieure. Dans le mme sens, Alain de Lille (1128-1202) donne le
chevalier en exemple tous, comme un parangon de la vie chrtienne (cf. n. 30).
Cependant leur contemporain Pierre Lombard (mort vers 1160) nest certainement pas un
admirateur de la chevalerie. Il nous offre donc un exemple des limites que cet engouement pour le
modle spirituel du chevalier connat la mme poque. Dans un de ses commentaires pauliniens, il
attaque le passage de la Deuxime Eptre Timothe que nous avons voqu prcdemment. Le
texte quil discute est un fragment plus ample : Labora sicut bonus miles Christi Jesu. Nemo
militans Deo implicat se negotiis saecularibus, ut ei placeat cui se probavit. Nam et qui certat in
agone, non coronabitur, nisi legitime certaverit. Laborantem agricolam oportet primum de fructibus
accipere. Jen donnerais en ce point une autre traduction, en men tenant ce que je crois tre son
contenu essentiel, de la manire suivante : Souffre avec moi , dit Paul Timothe, en bon soldat
de Jsus-Christ. Aucun de ceux qui combattent [pour Dieu, ajout mdival] ne se mle des affaires
du monde, afin de pouvoir plaire son matre. Pareillement, celui qui combat dans une joute
publique ne reoit le prix que sil a respect les rgles du concours. Et le fermier qui a travaill son
champ, cest lui qui doit goter le premier des fruits . Paul est en prison Rome et il demande
son jeune disciple de rester ses cts, physiquement et moralement, de le soutenir, la diffrence
des autres disciples qui sen sont alls, afin quils mritent tous les deux, par leur souffrance, les
fruits divins de la vie ternelle.
Telle nest pas linterprtation du commentateur mdival. Pierre Lombard donne la prminence, en
pivot du texte, au mot labora, qui en latin est polysmique et veut dire la fois souffre et travaille.
Il le prend surtout avec le sens de travailler et alors il exhorte Timothe uvrer en bon soldat,
en prchant lvangile de Dieu contre les ennemis de la foi . La phrase suivante est prise au sens
fort, trop fort sans doute, comme une dfinition du bon soldat de Dieu : est un bon soldat celui
qui ne se mle pas des choses mondaines[36]. On voit donc que pour Pierre Lombard, le meilleur
chevalier, cest encore lhomme dEglise. Mais sa rfrence la notion decclsiastique est diffrente
de celle de ses prdcesseurs ; il ne pense pas dabord au moine, mais au prtre sculier. Et il
explique que laptre dit cela ( il ne faut pas se mler des choses mondaines ) de peur que
Timothe, malade et incapable de trouver des moyens de subsistance, et refusant par scrupule le
secours de ses ouailles qui lui semble mendicit, ne cherche vivre du commerce. En effet les

commerants ne travaillent pas, dit Pierre, et ils gagnent de largent seulement en occupant leur
esprit et en y mettant du souci. Ils ne travaillent pas de leurs mains, et cest pourquoi ils occupent
leur esprit en sinquitant [du gain] , dit textuellement le commentateur[37]. Paul veut donc que
Timothe vive en combattant selon les rgles. La rgle du combat, cest que rien nempche le
combat, nous dit le philosophe, qui semble avoir assist bien des bagarres plus ou moins sportives.
Or, le ngoce empcherait le jeune homme de mener son combat spirituel. Par consquent, il faut lui
trouver une occupation rmunre, qui cependant nempche la prdication et la diffusion de la foi.
Or, lagriculteur qui travaille, cest le prcheur lui-mme, qui fouille les curs de son auditoire
afin dy semer la parole de Dieu[38]. Cest lui qui doit goter le premier de ses fruits, cest--dire,
enchane Pierre avec un peu de peine, prendre le premier des fruits obtenus par les agriculteurs sensu
historico, savoir des paysans de sa paroisse, dont il nourrit les mes. Laptre intimerait donc
ses disciples lordre de prlever dabord une part sur les produits des paysans, ce dont ils ont
besoin pour leur propre subsistance, et ensuite de redistribuer le reste ceux qui ont travaill de
leurs mains. Cet acte est pareil celui du vigneron ou du berger, qui se nourrissent sur la vigne ou sur
le troupeau. Il ne sagit nullement de mendicit, mais de potestas, dautorit , conclut le
philosophe. Dans sa modestie, Timothe voulait se priver du ncessaire, alors que Dieu a dit que
celui qui annonce lEvangile doit vivre de lEvangile (1 Cor 9 : 14)[39]. Mais Timothe est malade,
donc dans son cas il ne devrait y avoir aucune honte accepter la nourriture offerte par les autres,
tandis que Paul se prive par scrupule. En fait nous voyons que Pierre Lombard fait lapologie de
lentretien du clerg par les paysans, dans la limite certes du ncessaire.
Cette fois, le bon soldat nest ni le moine, ni le chevalier. Cest le prtre, le cur de village,
lvque, ceux qui sment la parole de Dieu, et ne la brandissent plus comme un glaive, mais en font
simplement un moyen de subsistance, la faon des agriculteurs qui sont leurs interlocuteurs
quotidiens. Saint Paul, qui avait mesur limportance du problme, navait certainement pas les
mmes reprsentations en crivant les lignes de lptre. Le problme principal de lexgse, pour
Pierre Lombard, ce nest plus ldification spirituelle des jeunes recrues du monachisme, mais cest
de justifier les pratiques courantes, conomiques et juridiques, de lEglise. Il ne veut pas enflammer
des curs, mais asseoir des lgitimits. A terme, sa pratique de lexgse vise sans doute rafrachir
quelques cerveaux chauffs. Cest un changement didologie notable, et qui exercera son influence
sur les auteurs ultrieurs.

-----------------------------------------------------------------------[1] Exordium magnum ordinis Cisterciensis, ch. I, PL 185, col. 1049 C.


[2] Voir ce sujet le livre classique de HARNACK, Adolf von, Militia Christi: Die christliche
Religion und der Soldatenstand in den ersten drei Jahrhunderten, Im Anhang: Geistlicher
Kriegsdienst. Der Topos der Militia spiritualis in der Antiken Philosophie, von Hilarius Emonds
OSB., Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt, 1963, 162 pp. (d. orig. Tbingen, 1905,
trad. angl. par David McInnes Gracie, Militia Christi: The Christian Religion and the Military in the
First Three Centuries, Philadelphia, 1981). Une tude rcente et pertinente est celle de
CHILDRESS, James F., Moral Discourse about War in the Early Church, Journal of Religious
Ethics, Spring 1984, Vol. 12, Issue 1, pp. 2-18. V. aussi COLE, Darrell, Thomas Aquinas on
Virtuous Warfare, Journal of Religious Ethics, Spring 1999, Vol. 27, Issue 1, pp 57-81; WENGER,
J. C., Pacifism and Biblical Nonresistance, Herald Press, Scottsdale, 1968, accessible
http://www.bibleviews.com/Biblicalnonresist.html.
[3] Un soldat jug comme dserteur est saint Thagne, personnage probablement fictif, sous

Licinius dans les premires annes du IVe sicle, cf. WOODS, David, The Origin of the Cult of St.
Theagenes of Parium, The Greek Orthodox Theological Review, Vol. 44. 1-4, 1999, pp. 371-417.
Cependant Licinius avait coutume, dans lhistoire, de faire dmissionner les chrtiens qui se
trouvaient tre dans les rangs de son arme. Un crivain chrtien de la fin du Ier sicle comme Ignace
dAntioche (lettre Polycarpe, chap. VI) emploie pour dcrire les relations entre les chrtiens et leur
vque les mtaphores militaires du soldat et du dserteur: Faites plaisir votre chef de guerre,
celui qui paie votre solde. Que nul dentre vous ne soit trouv dserteur. Cf. Harnack 1963, p. 19.
[4] La vision de lexistence comme un combat est essentielle chez saint Ignace de Loyola. Pour lui
lglise est une arme et le chrtien un soldat. V. BUCKLEY, Michael J., Ecclesial Mysticism in the
Spiritual Exercises of Ignatius, Theological Studies, 1995, Vol. 56, September, Issue 3. Dans son
commentaire de Rom. 12, 12, Calvin affirme comme une chose naturelle que nous sommes en
perptuel tat de guerre, et chaque jour naisent pour nous de nouveaux conflits, lesquels pour tre
soutenus, la force manque mme aux plus forts, sils ne rassemblent souvent de nouvelles forces.
John Calvin, Commentaries to the Epistle of Paul, translated and edited by the Rev. John Owen,
Grand Rapids, MI, Christian Classics Ethereal Library, 1999. Cependant, malgr son emploi
coutumier de la violence verbale, il trouve quun gouvernement pacifique, ft-ce celui de Satan, est
prfrable la guerre ou lanarchie, et juge quaucune victoire nest dsirable contre ses
concitoyens (Cf. PELLERIN, Daniel, Calvin: Militant or Man of Peace? Review of Politics, Winter
2003, Vol. 65, Issue 1).
[5] V. En ce sens COLE, Darrell, Thomas Aquinas on Virtuous Warfare, Journal of Religious Ethics,
Spring 1999, Vol. 27, Issue 1, pp 57-81
[6] STh, I-II, 107.2, rponse la 4e objection. Cependant linterprtation de Cole doit tre nuance.
En rponse la 2e objection, Thomas crit: Car la Loi a tabli une limite la vengeance, en
dfendant aux hommes de rechercher la vengeance de manire draisonnable, tandis que Notre
Seigneur les a privs de la vengeance plus compltement, en leur commandant de sen abstenir tout
fait. Quant la haine des ennemis, Il a dissip la fausse interprtation des Pharisiens, en nous
enjoignant de dtester, non la personne, mais son pch. En rponse la 3e objection, Thomas
explique que lEvangile reprend les rgles de lAncien Testament, tout en en donnant une
interprtation spirituelle. Ainsi aux Hbreux il tait dfendu de toucher un lpreux, mais dans
lesprit de lamour Jsus brise la Loi. Quant la loi du talion, Jsus enseigne que lintention de la
Loi est quil faut accomplir le talion par amour de la justice, et non en guise de chtiment, par un
dpit vindicatif, ce quil interdit, enjoignant lhomme dtre prt souffrir de plus grandes insultes
encore, et cela demeure valable dans la Nouvelle Loi. Voir aussi MILLER, Richard B., Aquinas and
the Presumption Against Killing and War, Journal of Religion, April 2002, Vol. 82, Issue 2.
[7] Miles, chevalier, nest pas ou pas toujours lpoque un terme de noblesse, mais une
dnomination professionnelle. En Allemagne, par exemple, in the eleventh century, the principal
meaning of miles is simply soldier, however armed, whether on foot or horseback, and often the
term is applied to the lesser vassals of the nobility, but by no means exclusively so. Militia in the
eleventh century was a profession, not a designation of social status (MORTIMER, Richard,
Knights and Knighthood in Germany in the Central Middle Ages, in HARPER-BILL, Christopher,
HARVEY, Ruth, The Ideals and Practice of Medieval Knighthood, Papers from the first and second
Strawberry Hill Conferences, The Boydell Press, 1986, pp. 86-103).
[8] WILSON, Deirdre, Dan Sperber, Relevance Theory, paratre dans G. Ward and L. Horn (eds),
Handbook of Pragmatics, Oxford, Blackwell.
[9] Eadmeri monachi Liber de Sancti Anselmi similitudinibus, PL 159, 702C.
[10] Limportance du cheval est telle que nous ne saurions limaginer aujourdhui. Dans le pome
dErmold le Noir sur Louis le Pieux, les Maures annoncent au guerrier Dadon (Datus) quils ont pris
sa mre en otage et lui demandent en change son destrier. Le chevalier chrtien rpond quil prfre

son cheval :
Funera matris age: nec mihi cura satis.
Nam quem poscis equum, non unquam dedere dignor.
La malheureuse sera coupe en morceaux. Ermold le Noir, De rebus gestis Ludovici Pii, PL 105, col.
578B.
[11] Il faut traduire le haubert plutt que la cuirasse, car lexplication que donne Anselme
sapplique plutt un vtement qui protge tout le corps qu une pice: Lorica vestitur, ne in
aliqua sui corporis parte vulneretur.
[12] Cette question de lquipement complet tait dune grande importance, car les pices de
larmure taient trs coteuses. Henri II a donn un dit par lequel il oblige tous les nobles de se
prsenter sur le champ de bataille avec lquipement correspondant leurs revenus. Les vavasseurs
ne sont tenus de porter que lcu, la lance et lpe. Les barons ou pairs doivent porter broigne ou
haubert. Lassise des armes dHenri II (1181) tablit que tout possesseur dun fief entier de
chevalier devait avoir un quipement complet, savoir un haubert, un heaume, un cu et une lance.
Cf. GUILHIERMOZ, Essai sur lorigine de la noblesse en France au Moyen Age, Geneve,
Megariotis Reprints, 1979 (ed. orig. Paris, 1902), pp. 172-194 et 225-234.
[13] La thse de Michel Zink (La Prdication en langue romane avant 1300, Paris, Honor
Champion, 1982), selon laquelle les sermons en latin sont destins aux ecclsiastiques, tandis quaux
lacs on prchait en gnral en langue vulgaire, me semble judicieuse. Lauteur prend soin de nous
indiquer les interfrences entre les cultures multiples du monde mdival (sans citer textuellement
de fragments lyriques, certains sermons trahissent une grande familiarit avec lunivers courtois, sa
pense, son vocabulaire, p. 374-375).
[14] Presque les mmes analogies apparaissent chez saint Martin de Lon, PL 208, col. 708 A.
[15] Petrus Damianus, Sermo LVI. De s. Martino episcopo et confessore, PL 144 col 821A.
[16] Martinus Legionensis, Sermo XI in prima Dominica Quadragesimae, PL 208, col. 714 A: Sicut
enim gladius in vagina, sic spiritualis sensus latet in littera.
[17] Alanus de Insulis, Summa universalis de arte praedicatoria, ch. 40, PL 210, col. 186 A: Militia
enim exterior figura est interioris militiae, et sine interiori, exterior est inanis et vacua.
[18] Dans le texte de Pierre Damien : tradideritque eas Dominus Deus tuus tibi, percuties eas usque
ad internecionem : non inibis cum eis foedus nec misereberis earum. Pierre Damien, Sermones, De
spirituali certamine, PL 144, col. 920D-921B.
[19] Quels sont ces adversaires, cest saint Paul qui le prcise, dans un texte que les auditeurs de
Pierre Damien ne manquent sans doute pas de se rappeler (Ep 6: 12): Ce nest pas lhomme que
nous sommes affronts, mais aux Autorits, aux Pouvoirs, aux Dominateurs de ce monde de
tnbres, aux esprits du mal qui sont dans les cieux.
[20] Ire autem, et segniter agere, mortis est omnino periculum.
[21] Pierre Damien est mort en 1072. La plus ancienne mention des tournois date des environs de
1066, dans la Chronique de Saint-Martin de Tours (DUBY, Georges, El domingo de Bouvines. 24 de
Julio de 1214, p. Alianza Editorial, Madrid, 1988, p. 113.). Cependant je ne pense pas que les
mentions des pratiques sociales soient exactement contemporaines des faits eux-mmes cette
poque. La pratique des tournois a d tre connue bien avant la mort de Geoffroy de Preuilly, qui
torneamenta invenit.
[22] Martin de Lon faisait un sicle plus tard la mme comparaison, en prenant comme exemples
Mose combattant au sommet de la montagne par ses oraisons, et Josu dans la plaine avec lpe:
Moyses pugnabat orationibus stans in vertice montis; Josue vero et filii Israel in planitie dimicabant
armis bellicis. Martinus Legionensis, Sermo XI in prima Dominica Quadragesimae, PL 208, col.
707 B.
[23] Honorius pense quaprs la fin des temps les justes seront appels siger aux cts des anges

soumis au commandement de Dieu, en prenant la place des puissances dchues. Honorius


Augustodunensis, Expositio in Cantica Canticorum, PL 172, col. 493D: Ecclesia a malis
separabitur, et in coelesti Jerusalem gloria et honore coronata, in solio regni pro aemula sua,
scilicet angelica natura damnata, regina locabitur, et sponso suo Verbo Dei in carne sibi unito in
gloria quoque copulabitur. 360C: Aliter humana natura sponsa designata, pro angelica natura
desiderans deificari dicit: Osculetur me osculo oris sui. 419C: Hoc totum dicitur sponsae ad regnum
designatae, ut accipiat coronam aemulae, id est gloriam angelicae naturae. 421C: Fideles quippe
militant in castris regis sui contra cives Babyloniae pro corona quod est immutatio, quando justi ut
sol fulgebunt, et aequales angelis erunt.
[24] En effet certains auteurs ecclsiastiques du Moyen Age pensent que les chevaliers ne peuvent
tre sauvs. V. GUREVICH, Aron, Medieval Popular Culture: Problems of Belief and Perception,
Cambridge University Press, Editions de la Maison des Sciences de l'Homme, Cambridge, Paris,
1988, p. 154-157; Honorius Augustodunensis, Elucidarium, 2.54-59, 2.61, pp. 427-28, 429, cit
dans COLISH, Marcia L., Peter Lombard, E.J. Brill, Leiden, 1994, vol. II, p. 475. n. 7.
[25] Dont faisait partie, selon Migne, Pierre, le frre du roi Alphonse de Portugal, PL 182, col.
512C.
[26] Bernard devait avoir plus de 60 ans, si lpisode a lieu un peu avant 1153, anne de la mort de
labb.
[27] Ut enim egressi sunt monasterii fores, mutuis sese coeperunt inflammare sermonibus, quia cor
eorum ardens erat in eis. Guillaume de Saint-Thierry, Sancti Bernardi Clarae-Vallensis Vita, PL
185, col. 257A.
[28] Richard de Saint-Victor, In Cantica Canticorum explicatio, ch. 22, PL 196, col. 472 A: In
solitudinibus, seu in monasteriis quanti fuerint qui nunquam pane sunt saturati, nunquam somno
plene refecti, nunquam vestibus calefacti, nunquam lecti suavitate oblectati, quia cum his egentes et
afflicti essent, virtutum perfectione et gratiae plenitudine divites, daemonibus imperantes, infirmos
curantes, et mente in coelo conversantes.
[29] Sicardus Cremonensis, Mitrale seu de officiis ecclesiasticis summa, PL 213, col. 149 C: Ob has
causas itaque nocte surgentes currimus, auditis campanis, ad ecclesiam, veluti audito clangore
tubarum currit exercitus ad militiam; milites itaque regis summi ad aulam regiam venientes, et eam
ingredientes ad altare inclinamus; quia, quasi regem milites adoramus; aeterni etenim Regis milites
sumus, cui semper in procinctu spiritualis militiae adesse debemus;
[30] Alanus de Insulis, Summa de arte praedicatoria, PL 210, col. 186 C: Miles materialis habitat in
castris, vacat ab amplexibus uxoris, tenuibus contentus est cibis, intentus vigiliis, vestitus armis,
resistens hostibus, providens suis commilitonibus. Talis debet esse quilibet homo in spiritu, qualis
est materialis miles in actu.
[31] Les chrtiens orthodoxes peuvent continuer commettre des actes pour lesquels ils se sentent
coupables, mais maintenant ils peuvent toujours compter sur leur Christ de misricorde, leur
masochiste idal et idalis, pour prendre sur lui (au moins une partie du) fardeau de leur
culpabilit. RANCOUR-LAFERRIERE, Daniel, The Moral Masochism at the Heart of
Christianity: Evidence from Russian Orthodox Iconography and Icon Veneration, JPCS: Journal for
the Psychoanalysis of Culture & Society, Volume 8, Number 1, Spring 2003, pp. 12-22
[32] Calvin dans son commentaire de Rom 12, 21, explique que celui qui cherche vaincre le mal par
le mal est un soldat du diable (ouvr. cit). Voir aussi plus haut le diable vtu en chevalier chez Pierre
Damien (n.15).
[33] Eric Jager, A Miles Diaboli in the Old English Genesis B, English Language Notes, XXVII,
March 1990, 3, pp. 1-5.
[34] Nam ille qui hic non est in spiritali militia, non debet appellari homo, sed pecus. Aelred de
Rievaulx, Sermones de tempore, Sermo XV. In die SS. Petri et Pauli, PL 195, col. 294D.

[35] Id., col. 298A.


[36] Et est haec diffinitio boni militis: ut ergo sit bonus miles non implicet se saecularibus negotiis.
[37] Nam et illa negotia sunt saecularia, cum animus occupatur colligendae cura pecuniae sine
labore corporis, ut faciunt negotiatores, et hujusmodi. Cura enim non manibus operantur, ideoque
ipsum animum suum occupant habendi sollicitudine.
[38] Image prise Haimon dHalberstadt.
[39] Lide ne se trouve que chez Paul et napparat pas dans les Evangiles.