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Leon 119.

La socit de consommation
Lapparition des machines nous a fait passer de lre de lartisanat lre industrielle.
Avant lre industrielle, on ne parlait pas de consommation , parce que, lacquisition
des biens de valeur ne concernait quune frange limite de la socit, surtout la noblesse,
le clerg et les marchands. Dautre part, qualitativement, lacquisition tait dfinie par une
ide de la richesse plus concrte, diffrente de notre apprhension postmoderne de la
richesse. tre riche, dans lantiquit, ctait surtout possder une terre, un beau domaine
et sentourer de belles choses.
Le mot rvolution implique un retournement complet. Ce que lon a appel la
rvolution industrielle constitue effectivement un changement radical dans le domaine
de lchange. Dabord parce que le dveloppement exponentiel de la technique a permis
une production de masse sans commune mesure avec ce que lartisanat pouvait produire
dans les sicles prcdents ; et dautre part, parce que la mutation de lre industrielle
retourne de fond en comble lide mme de la richesse qui devient laccumulation de
largent. La production de masse ne se comprend quau sein dun systme conomique qui
est le capitalisme.
Mais la socit de consommation est-elle une sorte de rsultante mcanique de la
rvolution industrielle ? Faut-il la dfinir seulement partir de la transformation de
lchange ? Nest-elle pas plutt lissu dun processus fondamentalement idologique ? Ou
bien est-elle construite sur le fond dune mentalit qui ne fait que se reflter en elle ? Le
consommateur, nest-ce pas, par excellence, lidentit de lhomme postmoderne ? Quest-ce
que la socit de consommation ? La socit de consommation est-elle le rsultat dun
processus historique inluctable, li aux transformations de lconomie, ou le sousproduit de la manire dtre au monde des individus que nous sommes ? Est-elle le
produit dune culture ? Est-ce lapoge de la culture occidentale ?
**
*

A. Consommation, publicit et conditionnement


Lhomme postmoderne vit dans une telle immersion dans le monde de la consommation
quil a bien du mal voir ce quelle est. Le terme consommer est couramment associ avec
des images : celle dune socit dabondance, avec sa profusion de nourriture sur les
prsentoirs, (texte) son accumulation ludique de toutes sortes dobjets, de la machine
laver, la voiture de la dernire srie dun constructeur, celle du caddie du supermarch
plein dborder, (document) de ltalage du luxe blouissant, celle de la facilit dacheter
tout de suite tout ce que lon veut, sans limite, pour payer plus tard. On lui a dit et rpt
quil sagissait en toutes choses, de profiter au maximum. Le consommateur type profite
des soldes, profite des remises autorises par ses cartes de crdit, il profite des prix en
baisse, il profite des loisirs, il profite des vacances. Il profite des cours de la bourse. La
consommation est pour lui le modle du plaisir, une euphorie mme, le plaisir dacheter
pour se faire plaisir, une auto-gratification perptuelle. Plaisir aussi de se montrer avec
lattrait captivant de la nouveaut : le nouveau jean, le dernier cri en matire de tlphone
portable, de vtement coup selon la dernire mode. Plaisir de se faire voir, dtre regard,
dtre envi, plaisir de consommer surtout pour pater. Plaisir de jouer avec les images de
la publicit et de ressembler cette jeunesse insolente, qui se dhanche, fait des clins
dil, rie aux clats, se pavane avec un look denfer et se contrefiche perdument de toutes
les questions srieuses. Fun morality. Plaisir dtre lger, frivole, de se sentir port par les
sollicitations, et de paillonner de boutique en boutique, de dpenser sans contrainte, de
faire comme si on avait de largent plein les poches. Bref, consommer sans retenue et vivre

perptuellement la tte dans les nuages, le sourire bat de la publicit sur les lvres. Et
surtout,
ne
jamais,
au
grand
jamais,
se
poser
de
questions.
1) Commenons par l, par la publicit. Si nous demandons autour de nous ce que cest
que la socit de consommation, nous verrons que les rponses pointer du doigt la
publicit, ses affiches sur les murs, ses logos sur les vitrines, ses clips la tlvision ; et
nous naurons aucune hsitation relier les images de la publicit cette trange
compulsion
qui
excite
le
consommateur
dans
la
frnsie
de
lachat.
Le monde de la consommation nexiste que dans une reprsentation et une reprsentation
qui est vue comme la ralit mme. Ces objets que lon consomme nont de sens que dans
la valeur dun signe. Dans lconomie classique on raisonnait en partant de la notion de
besoin. Au besoin correspondait une satisfaction. Donc, si jachte cet objet, cest parce
que jen ai besoin.
A ses tout dbuts effectivement, la publicit ntait encore quune rclame, elle vantait la
satisfaction des besoins. Elle partait des besoins existants et montait un argumentaire de
persuasion en faisant valoir une offre pour une demande :

- Vous avez besoin dun produit pour rcurer les sols,


- a est le produit dcapant le plus efficace,
- Donc achetez a et vous serez satisfaits.

Il y a belle lurette que la publicit ne vante plus la satisfaction des besoins, ce quelle vise,
cest la satisfaction des dsirs, ce qui est compltement diffrent. Un dsir, nexiste que
sous une forme mentale, dans la projection dun fantasme. Par rapport au dsir, les objets
ne sont que des images, dune satisfaction qui va bien au-del de leur possession.
Suivons Jean Baudrillard dans La Socit de Consommation, ses Mythes, ses Structures. La
machine laver sert comme ustensile et joue comme lment de confort, de prestige, etc.
La valeur, cest le confort, le prestige. Lustensile, cest une machine qui sert laver le
linge. La Beaut, la sduction, la Plnitude, le Bonheur, lassurance, la scurit etc. sont des
valeurs. Ce qui est caractristique du monde de la consommation, cest le dbordement du
besoin par le dsir, et cette invasion qui fait des objets des signes dans ce systme de
signes qui est la mentalit du consommateur. Dans la logique des signes, comme celle
des symboles, les objets ne sont plus du tout lis une fonction ou un besoin dfini.
Prcisment parce quils rpondent tout autre chose, qui est soit la logique sociale, soit
la logique du dsir, auxquels ils servent de champ mouvant et inconscient de signification
. Le dsir ne rpond pas un manque objectivable, il nexiste que dans le champ de la
subjectivit dsirante, elle-mme identifie une logique sociale et qui la domine. La
vrit de la consommation, c'est qu'elle est non une fonction de jouissance, mais une
fonction de production - et donc, tout comme la production matrielle, une fonction non
pas individuelle, mais immdiatement et totalement collective La consommation est un
systme qui assure l'ordonnance des signes et l'intgration du groupe : elle est donc la
fois une morale (un systme de valeurs idologiques) et un systme de communication,
une structure d'change.
C'est l-dessus et sur le fait
que cette fonction sociale et
cette
organisation
structuraledpassent de loin
les individus et s'imposent
eux selon une contrainte
sociale
inconsciente
.
Le
consommateur
est
lhomme-vital identifi au
systme de signes de la
consommation, et qui reste
largement inconscient de
son
identification.
La
consommation,
comme
concept spcifique de la
socit contemporaine, ne
repose pas sur le besoin ou
lutilit naturelle. Elle serait
de part en part culturelle,
comme dirait Lvi-Strauss.
Quil y ait implicitement
contrainte, nest pas difficile montrer, surtout si on compare notre socit avec lpoque
antrieure du puritanisme de la morale protestante. Citons encore Baudrillard pour
prendre
la
mesure
du
phnomne
:
l'homme-consommateur se considre comme devant-jouir, comme une entreprise de
jouissance et de satisfaction. Comme devant-tre heureux, amoureux, adulant/adul,
sduisant/sduit, participant, euphorique et dynamique. C'est le principe de maximisation
de l'existence par multiplication des contacts, des relations, par usage intensif de signes,
d'objets, par l'exploitation systmatique de toutes les virtualits de jouissance. Il n'est pas
question pour le consommateur, pour le citoyen moderne de se drober cette contrainte
de bonheur et de jouissance, qui est l'quivalent dans la nouvelle thique de la contrainte
traditionnelle de travail et de production. L'homme moderne passe de moins en moins de
sa vie la production dans le travail, mais de plus en plus la production et innovation

continuelle de ses propres besoins et de son bien-tre. Il doit veiller mobiliser


constamment toutes ses virtualits, toutes ses capacits consommatives. S'il l'oublie, on
lui rappellera gentiment et instamment... Sinon, il courrait le risque de se contenter de ce
qu'il
a
et
de
devenir
asocial
.
(texte)
De fait, lasocial, cest le marginal qui na pas t intgr au systme par la consommation.
Le sens proprement fonctionnel de lexclus, cest tre exclus du systme de la
consommation. Ne pas pouvoir faire comme les gens normaux : aller au supermarch,
faire les boutiques, shabiller selon la mode etc. Quel est le moyen premier dintgration
des jeunes ? Lutilisation de luniforme vestimentaire, lusage des marques clbres et
reconnues. La marque permet le marquage social des populations, elle est le signe de
lindividu bien intgr socialement. Porter luniforme dun consommateur, cest
immdiatement pouvoir sintgrer dans la socit de consommation. Il importe par-dessus
tout que, trs tt l'idologie consommative soit inculque dans lesprit des plus jeunes. La
consommation est une conduite active et collective, elle est une contrainte, elle est une
morale, elle est une institution. Elle est tout un systme de valeurs, avec ce que ce terme
implique comme fonction d'intgration du groupe et du contrle social. La socit de
consommation, c'est aussi la socit d'apprentissage de la consommation, de dressage
social la consommation . Le rle de la publicit est prcisment deffectuer le travail de
conditionnement ncessaire sa propre auto-perptuation. La publicit est une forme
subtile de propagande de lidologie de la consommation. (document)
Lobligation de consommer se verrouille de manire efficace, par la promotion du crdit.
Le crdit est en fait un dressage socio-conomique systmatique l'pargne force et au
calcul conomique de gnrations de consommateurs qui autrement eussent chapp, au
fil de leur subsistance, la planification de la demande, et eussent t inexploitables
comme force consommative . Au cours du XIXime sicle, Le capitalisme a dabord opr
le dressage des populations rurales en les convertissant au travail industriel. Une fois que
les forces de travail taient solidement socialises, il ne restait plus qu socialiser les
forces de consommation. Le systme industriel, ayant socialis les masses comme force
de travail, devait aller plus loin pour s'accomplir et les socialiser (c'est--dire les contrler)
comme des forces de consommation . Pour cela, il fallait fournir une idologie qui en
vienne identifier le but de la vie, le plaisir et le bonheur, la consommation. Ainsi le
contrle devint total, car ceux-l mme qui sont contrl nont pas dautre vise que ce
que le systme leur propose. Consommer. Jamais une socit na dpens autant
dnergie, de crativit, dargent, pour une fin, que la socit de consommation pour
formater les individus. Dans un monde o la technique a connu un tel
dveloppement, le principal souci, ce nest plus de fournir du travail, mais de faire
consommer. Tout le monde nest pas travailleur, mais nous sommes tous des
consommateurs ! Le seul rle o lindividu est devenu irremplaable, cest celui de
consommateur. Ainsi, l'individu sert le systme industriel non pas en lui apportant ses
conomie et en lui fournissant son capital, mais en consommant ses produits. Il n'y a
d'ailleurs aucune autre activit religieuse, politique ou morale laquelle on le prpare de
manire aussi complte, aussi savante et aussi coteuse . Cest pourquoi le boycott est
une menace trs inquitante, car il attaque la finalit mme du systme de la socit de
consommation. Mais, comme le dit Baudrillard, on peut donc, sans risque de se tromper,
prdire de beaux jours lindividualisme de notre socit. Son avidit sert exactement le
systme, et en ce sens, la consommation est un travail social . (texte)
2) Contrairement ce que disent certains sociologues, la postmodernit nest pas
dpourvue didologie, elle sest seulement dtourne de lidologie politique. Une socit
vit ncessairement sur la base de croyances et de mythes culturels, donc sur une base
idologique. La conscience collective a ses repres. Quest-ce qui constitue pour lessentiel
lidologie de la consommation vhicule par la publicit ?Nous allons suivre ici les
indications de Franois Brune dans De lidologie aujourdhui.

Nouvel argumentaire:

- Vous tes la recherche de v, (de l'identit, du confort, de la joie, de la paix de la scurit


etc.).
- Le produit a, est un moyen facile dobtenir de v.
- Il est donc indispensable de vous procurer a, pour acqurir : v (l'identit, le confort, la
joie, la scurit etc.).
a) La consommation se prsente comme l'loge frntique du progrs, dans une
temporalit fivreuse qui nous lance perptuellement en avant. Cest merveilleux ce que
lon trouve maintenant dans les vitrines ! On narrte pas le progrs ! Tout changement est
vu comme un progrs, il faut donc changer pour changer : votre tlphone va changer,
alors changez de tlphone . Do lloge perptuel des nouveauts et la disqualification
de lancien. Il est interdit de vieillir, il faut tre innovant , tendance , tre "glamour"
et toujours la recherche dun mieux , aller plus loin , bouger , tre la pointe
. (document) Ce qui se traduit videmment par avoir toujours plus, laccumulation
prenant la forme de linnovation et de lamlioration. Dans cette logique, le quantitatif
prend le lieu et la place du qualitatif. La mythologie du progrs lgitime et amplifie la
consommation
(texte).
b) La consommation suggre en permanence davoir des dsirs et le dsir des dsirs.
Linverse serait inquitant. Pour dmultiplier le dsir, il faut donc gnrer linfini de faux
dsir. Dans les termes d'Edgar Morin dans Terre Patrie, "on cre un consommateur pour le
produit et non plus seulement un produit pour le consommateur". Pour cela, la publicit
prsentera les objets nouveaux comme des besoins essentiels, en cherchant toujours
vous persuader que tout nouveau besoin est mme un droit ! Discours jouant sur la
culpabilit. Vous avez le droit davoir une tlvision dans toute les pices de la maison
(voyons, ce serait une honte ...de vous en priver ...!). Tout ce que lon vous vend est
lgitime, car correspond toujours un besoin... dont on na pas le droit de vous priver. Les
publicitaires disent mme que le consommateur aime tre manipul. Donc la manipulation
est
lgitime,
parce
quelle
rpond

un
besoin
!
Lexaspration du dsir cre deux situations
limites
:
- Elle cre la frustration constante. Le bon
consommateur, cest le consommateur frustr.
Et il est important quil le reste. Les gens
heureux ne consomment pas. Il faut attiser
linsatisfaction. Il y a toujours une nouveaut qui
dmode ce que vous venez dacheter. On fera
mme en sorte que vous prouviez ce que les
publicistes appellent la dception post-achat
(texte). Pour que vous recommenciez acheter.
Et puis, il faut que les aspirations profondes du
consommateur soient constamment flattes,
mais quil se rende aussi compte que finalement,
ce nest pas ce que promettait la publicit. Vous
naurez pas la plnitude avec un pot de yaourt,
ou une crme de beaut. Mais votre dsir de
plnitude restant frustr, sera prt se dplacer
sur
un
autre
objet.
- Elle cre une saturation constante. Elle tue
lenvie qui na mme plus la force de se
satisfaire. Dans la saturation, le consommateur
ne sait mme plus ce quil veut et comme il est

habitu et drogu vivre dans des envies, il saisira lenvie quon lui proposera. Si bien
quun centre commercial peut afficher ce slogan je nai denvie que si lon men donne .
Nous finissons par tre satur de pseudo besoins satisfaits qui nous laissent dans
linsatisfaction, de sorte que la frustration de fond est encore un moteur.
c) La consommation est un appel au mimtisme collectif. (texte) La publicit sous-entend
constamment que les gens normaux font comme ceci ou comme cela , que, si vous
voulez participer de la convivialit bienheureuse de la socit de consommation, il faut
faire ceci, ou faire cela. A quoi allez-vous ressembler cet t ? . Vous seriez un asocial
de ne pas tre tendance . La consommation est une dmocratie festive, consensuelle,
cest tout le monde se retrouve aux magasins B . Vous devriez avoir honte de ne pas
suivre le mouvement, de ne pas faire comme tout le monde. Il existe un terrorisme
psychologique propre au mimtisme, qui sexerce contre celui qui nest pas la mode, qui
est
vieux
jeu,
rtrograde
etc.
d) La consommation est la clbration du produit. On a exactement ce quil vous faut, la
solution de tous vos problmes, le produit miracle qui va tout rvolutionner. Cest le
produit qui apporte tout, et sans lui, vous n'aurez rien. Et surtout pas par vous-mme. Il
est indispensable. Il est le passage oblig pour rsoudre une difficult. La publicit
fonctionne en faisant admettre constamment que tout peut se rsoudre par une simple
solution technique quil suffit dacheter. Vous navez pas faire appel vos propres
capacits, votre crativit, vous pouvez dmissionner de vos responsabilits, vous navez
qu vous soumettre notre discrtion, nous nous chargeons de tout. Nous avons le
produit-de-rve, vous navez plus besoin de crer votre propre imaginaire, on va vous
vendre du rve. Rvez, nous ferons le reste (pub). Nous avons le produit-de-beaut, il
vous suffit de lacheter (mme si par ailleurs, vous vivez nimporte comment et vous
mangez nimporte quoi et que vous dgradez votre corps grande vitesse). Nous avons le
produit-de-sant que vous pouvez avaler (sans changer votre rgime habituel). Cest
magique. Nous avons le produit-de-lamour, regardez, cest marqu partout sur les vitrines.
Jamais une socit na vendu autant damour que la ntre. La plupart des baisers
sachtent au Monoprix . Nous avons le produit-de-la-dmocratie, regardez quel point
on vous traite de citoyen modle et quel point on fait appel votre sens civique dans les
publicits. Il est vident que dans tout autre rgime que loccident de la socit de
consommation, il ne peut y avoir quignobles dictatures. La dmocratie, cest la socit de
consommation non ? On peut tout recycler dans la publicit, on a mme les produits-de-larvolution. Les nouvelles lessives sont toujours rvolutionnaires. Rien nest plus
commercial que les slogans de 68 et que les tirades anarchistes. "Il est interdit d'interdire
de baisser les prix". Enfin, nous avons le produit-identit. (texte) Nous avons de quoi vous
habiller pour que vous soyez enfin quelquun et pas quelconque. Nous avons la panoplie
complte du skatter, du racaille, du BCBG, etc. Bien sr, luniforme se paye trs cher, entr
depuis peu dans le monde du travail, vous aller y dpenser la moiti de votre salaire, mais
lidentit, cela se paye par des marques ! (texte) "Ici bas, si tu nas pas dagent tu nes rien.
Un looser". Cest ce qui justifie souvent le racket au collge et au lyce et une grande part
de la violence sociale, directement lie au conditionnement publicitaire.
e) La consommation, cest le bonheur mis au menu. Vous navez plus qu choisir dans
ltalage des plaisirs quon vous offre (enfin, quil faudra payer). Surtout, il est
indispensable de croire que le bonheur, cest le plaisir et rien dautre. Le bonheur est un
produit de consommation courante. Le mot a mme t achet par une marque. Mais
attention, le plaisir consommable, doit tre renouvel en permanence. Le plaisir, cest de
changer de plaisir . Il y faut du vertige et de la varit, et pour cela, il faut dvelopper une
crativit infinie dartifices. Il faut aussi alimenter la soif de linstantan. Le plaisir, cela se
consomme et cela se jette, cela se consume trs vite. Comme la cigarette. Le
consommateur veut tout et tout de suite et il naime pas le dlai. Il mesure le plaisir au
caprice. Ainsi va le monde, que la cadence de la consommation ne peut tre queffrne,
sous peine de laisser rapparatre lombre du mal postmoderne par excellence quest
lennui. Il est donc dans la logique mme de la consommation, que non seulement elle
multiplie les plaisirs et donne naissance une vritable industrie du loisir. Le monde

postmoderne est un Disneyland social, il tend vers un idal : le parc dattraction et ses
jeux. La prolifration des jeux est sa manifestation la plus
vidente.
(texte)
f) La consommation doit devenir une pulsion. Mieux, une
compulsion. Plus elle est un rflexe, meilleur est son effet. Et
un rflexe, cest tout le contraire du produit dune rflexion.
Ce rflexe, il est inculqu trs tt dans le bombardement
constant de la publicit la tlvision. Lenfant est
conditionn trs vite. Il sait par cur toutes les publicits,
mieux que les tables de multiplication ou les rgles de
grammaire. Il les rcite dans les cours de rcr. Cest lui qui
fait un caprice au supermarch pour faire acheter les crales
du clip rigolo que lon a revu deux cent fois. Le
consommateur ne le sait pas, mais sur les rayons, il prend
systmatiquement ce qui a t programm dans la publicit.
Il excute les squences de conditionnement quil a
soigneusement appris, pendant les heures de dressage devant
la tlvision, affal dans le canap. Il a t habitu croquer
la vie pleine dent , dans des produits bien cibls, dans le
spectacle constant de la libration des pulsions. Il voit tous
les jours la boulimie, la gloutonnerie, le luxe. Je le veux, je me loffre !
g) La consommation doit falsifier les valeurs. Ce qui pourrait constituer un frein la
consommation, ce serait une rflexion pertinente sur ce qui constitue une vritable valeur.
L'intelligence commande de faire la part entre des fausses vraies valeurs, de faire la
distinction entre lillusion et le rel. Dans le systme de la consommation, il ne faut
surtout pas veiller la lucidit. Alors, comment tuer la lucidit ? En crant la confusion
mentale, en laissant croire que la consommation est moralement bonne, en rcuprant
toutes les critiques qui lui sont adress pour en faire des slogans promotionnels.
La rhtorique publicitaire est trs habile pour y parvenir. Elle se sert des mthode a)
rcupration. Vous prenez une grande ide, une ide profonde et juste et vous la
transformez en incitation consommative. La libert, un ide qui est dans lair La
rvolution est en marche Changeons le monde (mettre la place des pointills
nimporte quoi, une marque de caf, de prservatif, un outil informatique, un paquet de
nouilles, cela importe peu). b) falsification. Elle consiste dtourner une valeur pour lui
faire cautionner exactement le contraire de ce quelle affirme. Dans un produit de mode,
plus cest snob et sophistiqu, et plus cest dit naturel ! Utiliser un concept appelant
la gnrosit, pour justifier une conduite gocentrique. Le mangeur de saucisse associ
quand on aime, on ne compte pas . Utiliser la dnonciation du capitalisme pour en faire
la promotion Rvolutionnez vos placements . Enfin, c) procd constant, llimination
systmatique. Les vertus seront souvent discrdites. Dans les clips, la palme revient
toujours au cancre et au crtin de la classe, tandis que le bon lve est affubl de binocles
pais et ridiculis. Le srieux ne tient pas la route face la drision : on est cool , on est l
pour samuser. Comme le dit Beigbeder, la publicit vous apprend glisser sur la vague,
sans voir quelle se dplace sur du vide. Elle met en avant lhdonisme sans complexe, la
licence, la permissivit. Il est interdit de ne pas cder constamment ses dsirs. Plus on
est dehors, plus on est extraverti, plus on est postmoderne. Moins on est soi-mme, plus
on est les autres.
Ne pas tre soi, cest tre autre. En latin alienus. Ne pas tre soi, pour tre perptuellement
autre, cest tre alin. Lidologie qui sous-tend la consommation est une forme
dalination. Selon un sociologue contemporain, Paul Aris, la publicit est passe par
trois stades qui marquent une progression remarquable dans lalination.

- a) Elle a dabord t rclame, pour vanter la satisfaction des besoins et les mrites dun
produit.
- b) Puis elle a t un conditionnement inconscient. On a tent dutiliser le message
subliminal pour faire pntrer dans lesprit des suggestions dachat, sous une forme de
rptition incessante. Mais ctait encore une manipulation passive.
- c) Nous sommes maintenant encore au-del, nous sommes lre du psycho-marketing. Il
consiste tudier la manire de reprendre les aspirations intrieures du sujet pour les
dtourner activement vers la consommation. Cest lre des marques et du marquage des
populations, comme le marquage des troupeaux. Et dans cette re, la publicit est devenue
radicalement idologique.

B. Consommation et croissance
En 1972, lors de la Confrence des Nations unies sur lenvironnement Stockholm, un
doute a surgit chez les experts de lconomie. Celui de la compatibilit entre le
dveloppement acclr appel croissance et la prservation de lenvironnement.
Jamais auparavant on ne stait vraiment pos pareille question. Le monde tait divis en
trois : les pays dvelopps possdant un taux de croissance satisfaisant, les pays en
voie de dveloppement , dont le taux de croissance est acclr, et les pays sousdvelopp dont la croissance devait tre encourage. Il tait sous-entendu que le modle
occidental tait indiscutable, que le reste du monde le suivait et devait le suivre
inluctablement. Il fallait raccrocher les pays pauvres la locomotive de la croissance des
pays riches. La machine conomique tournait plein rgime. On tait encore dans la
droite ligne des vieilles ides de la religion du progrs du positivisme.

1) Et puis les observations se sont accumules, convergentes et


inquitantes. Il est vident que le modle occidental ne peut pas devenir
universel, sous peine de destruction trs rapide de la plante. Le cercle des
experts du club de Rome tait prestigieux et nullement compos
dcologistes fanatiques. La publication du rapport du Club de Rome titrait
Halte la croissance. Elle devait donc dclencher une agitation
intellectuelle considrable, car elle heurtait de front un prsuppos
constant du capitalisme depuis ses origines. Le Club de Rome avait
laudace de poser le principe dune croissance zro, pour durgence mettre
un frein la consommation effrne des biens, de lnergie, des ressources
de la plante. Il fallait oprer un virage radical. Un des prsidents de la
Commission, Sicco Mansholt, alla jusqu contester quil ait pu soutenir les
ides des zgistes , puisquil estimait pour sa part que ce ntait pas une
croissance zro quil fallait viser, mais... une croissance ngative !
Par la suite, on a fait beaucoup defforts pour viter le dbat, et on a dvelopp un discours
doptimisme extraordinaire disant que la croissance avait russi a combler lcart entre les
pays pauvres et les pays riches. On peut toujours tenter de se rassurer avec des illusions. Il
ne faut inquiter personne. Mais on na pas pu occulter compltement le problme, qui a
resurgit en 1992 avec une ide lance Rio, celle du dveloppement durable. Lide tait
de dsormais inscrire toutes les initiatives conomiques dans la perspective de lintrt des
gnrations futures en ayant un grand souci des incidences sociales et cologiques. Ce qui
aurait aurait t apprci de Hans Jonas, l'auteur du Principe responsabilit.

Mais la difficult la plus vive, cest que la


socit de consommation, pendant ce temps l,
elle, ne spcule pas sur le PNB, elle fonce
cadence acclre dans la direction de la
croissance quantitative. Avec les rsultats que
nous avons sous les yeux. Au cours du
XXime sicle, ce sicle, la plante a vu sa
population multiplie par quatre. De 1 milliard
et demi en 1900, nous allons passer 7
milliards en 2006. La consommation
d'nergies et de matires premires a explos,
tout en demeurant trs ingalement rpartie :
un cinquime de la population, les pays riches,
s'accapare 80 % des ressources naturelles de la
plante. Non seulement cela, mais il faut bien
comprendre que laccroissement du niveau de
consommation se dmultiplie avec le nombre
toujours dindividus qui deviennent des
consommateurs. (document)
La consquence est une explosion sans prcdent de la pression exerce par l'humanit
sur la plante et un pillage des ressources inou. Cela se traduit, par exemple, par l'effet de
serre, qui augmente la temprature du globe et entrane des catastrophes climatiques.
Sans compter le dveloppement acclr de la pollution. La Terre est devenue une vaste
dcharge de la socit de consommation. Nous commenons entrevoir la fin de la
majeure partie des ressources fossiles au cours du sicle actuel: il reste, au train de la
consommation actuelle, peut tre 40 annes de rserves prouves de ptrole, 60 annes de
gaz. Contrairement au hommes du XXe sicle, nous consommons dsormais plus de
ressources que nous en dcouvrons de nouvelles. D'ici 20 ans, le doublement du parc
automobile mondial deviendra effectif, ainsi que le doublement de la consommation
nergtique mondiale. Enfin, plus nous approchons du terme des ressources, plus celles-ci
deviennent difficilement extractibles. Comme le montrait Hans Jonas, dans Le Principe
Responsabilit, il est vident que cette situation est radicalement nouvelle et quelle
appelle une nouvelle responsabilit. Pour la premire fois dans lhistoire de lhumanit,
lhomme menace la plante Terre une chelle globale et par l mme, il met aussi en
cause sa propre survie. Nous savons que des civilisations ont dj pri sur notre plante
aprs avoir pill et dtruit leur environnement. La Terre, arrive au bord de lessoufflement
et de lasphyxie, la limite de ce quelle peut nous offrir. Pour la premire fois, nous
touchons le terme de sa capacit d'absorption de notre propre expansion. Nous savons
maintenant que la sauvegarde de la plante conditionne par avance tous les autres
problmes.

Nous sommes une croise des chemins, acculs des dcisions radicales,
qui concerne lavenir des gnrations futures. Il ny a plus vraiment de
choix. Lanalyse la plus lmentaire montre quau minimum, il faudrait un
partage quitable des ressources entre tous les habitants de la Terre. Il
faudrait aussi ncessairement une nette rduction de la consommation des
habitants des pays riches. Notre intrt le plus goste lui-mme

commande d'apprendre au plus vite consommer mieux, en qualit, pour


consommer moins, en quantit, afin de soulager l'cosystme.
2) Lidologie de la consommation ne se range pas ct de ce processus, mais
lintrieur du processus lui-mme comme son moteur. Lidologie de la consommation
repose sur une perception fragmentaire de la ralit, une perception trs court terme,
la mesure de la jouissance immdiate et du profit immdiat. Il nest pas possible de
sparer lidologie de la consommation dun ct, avec son modle culturel, et de ranger
de lautre, le souci de la prservation de lenvironnement et de la sauvegarde de la
biodiversit. Il y a contradiction manifeste, car ce nest pas sparable. Le souci de la
promotion de la vie sur Terre, en vue des gnrations venir commande littralement une
dclaration de guerre lidologie de la consommation. On ne peut plus transiger, comme
on la fait, en essayant dinitier gentiment le consommateur une lecture critique , un
dcodage de la publicit. Non lheure est la remise en cause radicale et sans
compromis des fondements de la socit de consommation. Lheure est venue douvrir les
yeux.

Il faut bien comprendre que le message dlivr


continuellement par la publicit est lexact
oppos de la prise de conscience qui nous est
devenue ncessaire. Il encourage largement
linconscience, lirresponsabilit, tout en
inculquant massivement des conduites de
consommation frntique. La publicit nest plus
du tout une information commerciale , elle est
carrment une forme de propagande. Elle rpte
inlassablement quil ny a pas dautre modle
social que la consommation, que la
consommation est notre unique et meilleure
raison dtre. Elle a entre les mains les outils de manipulations mentales les
plus puissants jamais invents par lhomme. A ct, mme les religions et
les sectes ne sont pas la hauteur. Le matraquage publicitaire inculque
massivement et du matin au soir, un ensemble dillusions dans la
conscience collective, en entretenant une idologie de la croissance, date
dun sicle ; une ide du progrs auquel les esprits les plus clairs du
sicle des lumires, comme Rousseau, ne croyaient mme pas, une vision
de la techno-science dune navet invraisemblable. Et le comble, cest que
le plus souvent, le systme ducatif souvent ne fait que conforter cette
vision, signant par l le contrat implicite de ceux qui dorment. Il faut voir
les productions scolaires sur la publicit de ces adolescents dont le sens
critique est tout bonnement lamin et le conformisme est tellement
exemplaire que lon en reste pantois.
Le discours de la publicit nest pas simplement "ludique", qu'il n'a jamais t "neutre",
qu'il n'a jamais t humaniste. Ce serait un leurre que de croire que seules des raisons
cologiques nous obligent une remise en question du monde de la consommation. Cest
bien plus radical. Le discours publicitaire est trs largement anti-humaniste. Il ne cherche
pas civiliser la terre, ou l'humaniser mais la marchandiser. Par principe, la publicit ne

sintresse pas une valeur qui serait non-marchande. Elle objective le processus de la
technique sous la forme de lchange et seuls les processus objectifs lintressent, comme
au bout du compte seul le profit lintresse. Pas la subjectivit pure. Pas la vie. Pas la
conscience. Pas la culture. Pas la dimension spirituelle de ltre humain. La publicit adore
exacerber le got de la domination, de la supriorit. Elle joue largement sur le registre de
la sduction, de l'avidit possessive et de la recherche de la jouissance immdiate. Sur le
mode proprement sexuel. Il y a bien sr des exceptions, mais le plus souvent, elle flatte la
tension motionnelle, elle idoltre les pulsions primitives de lhumain et elle discrdite
lintelligence la plus leve. Elle dvale lamour dans la sensiblerie, le sentimentalisme ou
le romantisme, quand ce nest pas directement dans le registre porno. Elle campe
ouvertement dans limmoralisme. Elle sape la Passion
vraie et la vraie gnrosit, mme quand elle prtend
les rencontrer. Elle en fait des images
promotionnelles pour vendre. Il faut surfer sur les
tendances du moment et les rcuprer. Elle engendre
une civilisation o le culte de lego est religion, o
lexistence nest que divertissement, mais jamais
investissement de soi. Elle produit directement des
comportements mortifres. Le racket, la violence des
banlieues, le sexisme, lutilisation de la femme
comme objet sexuel, le culte de largent et du pouvoir, sont directement lis un
conditionnement idologique tir de la publicit.
La publicit nest pas une culture, elle ne transmet rien, nenseigne rien et elle sape le sens
de la tradition, en ne vhiculant que des valeurs phmres et arbitraires. Celles des
modes qui changent toutes les saisons. Elle coupe les racines et fait de lindividu une
feuille prise dans le vent des tendances. Pour que la publicit devienne une culture, il
faudrait qu'elle soit dsintresse, ce qui est videmment contradictoire, puisque son but,
cest de faire vendre. Elle convient parfaitement pour le dressage. (texte) Quest ce quun
enfant retirera du fait quil a t habitu, depuis quil est petit, tre habill de pied en
cap avec des marques ? Quest-ce quil aura appris dans le fait dimiter ses parents pour
acheter des casquettes A, des T-shirt b, des tennis C ? O est la transmission des valeurs
dans une socit qui na rien dautre dans la tte que des publicits ? O est la culture ? La
postmodernit a fait trs fort : elle a justement lev la publicit au rang dune culture, la
culture-pub. La publicit elle est devenue lunique culture de la jeunesse, lunique point de
ralliement, de reconnaissance, de convergence : le langage commun des gnrations
nouvelles. Cest bien la preuve quils font admirablement leur boulot les publicistes. Ils
savent rcuprer tous les vrais dsirs, fabriquer une infinit de faux dsirs, faire avaler
toutes les couleuvres idologiques et lessiver compltement le sens critique. Il suffit de
jouer sur la sduction des images, dajouter une dose de fun, des sourires jusquaux
oreilles, une musique qui balance et le tour est jou. La preuve en est la surprise et
l'tonnement dans le regard de cette jeunesse, quand on entreprend de faire la critique de
la publicit. Elle est tellement bien assimile que l'on ne peut mme plus la mettre
distance; et comme elle sert se moquer de tout, il est impensable que l'on puisse la
remettre en question. Elle est d'emble soustraite toute critique. Elle est installe dans le
domaine de ce qui est cool et rigolo. Et sur ce registre, elle est inatteignable, tout ce quelle
peut dire deviendra une vidence par le seul effet de la rptition. C'est de cette manire
que la publicit engrange des opinions dans le sens commun.

Le rsultat massif est l : une efficacit faire consommer et


surconsommer sans limite, polluer massivement, faire ingrer toutes
sortes de produits nocifs pour l'organisme, surexploiter le travail partout
dans le monde, rendre dpendant de choses toujours plus inutiles et
noires. Et en particulier rendre dpendants d'abord les esprits les plus
faibles, les plus influenables. Ceux qui n'ouvrent jamais un livre... mais ne
rate jamais une publicit. Alors comment peut-on dcemment parler de
gestion de la plante, de dclration de la croissance, sans remettre en
cause la publicit?
C. Economie de la vie, cologie de la conscience
Il faut revoir notre copie et regarder les choses en face, ce modle de socit que nous
avons russi imposer partout sur la plante, il est primitif. Il est tout, sauf le reflet dune
socit idale. Il traduit une comprhension de la Vie qui est primitive. Il entretient dans la
conscience collective un rseau serr dillusions sur le sens de la vie humaine. Il exploite la
reprsentation dun manque. Il suggre de manire constante que nous manquons de tout
: de confort, damour, de paix, de joie, etc. Pour possder ces qualits qui manquent
affreusement la vie, il faut donc se prcipiter en dehors d'elle ; pour acqurir de quoi la
combler et donc avoir plus pour tre d'avantage. Mais la qualit de la vie na rien voir
avec une quantit de bien possder. Nous ne sommes pas ici, vivant de notre pleine vie
consciente, pour consommer. Rduire notre existence la consommation, ce serait la
consumer en vain. La vie nest vivante que quand elle dcouvre en elle-mme sa propre
plnitude qui ne manque de rien, pour crer se recrer elle-mme dans un monde son
image. Ce que nous appelons le sens commun aujourdhui, et qui nest pas le bon sens,
est un chapelet de prjugs qui ont t soigneusement inculqu par la lidologie de la
consommation. Nous vivons en plein dedans, sans mme souponner leur existence. Pour
les voir surgir, il faudrait les examiner avec de la distance, il faudrait pouvoir les mettre
entre parenthses et examiner sur quelles croyances ils reposent.
1) Essayons de nous arrter un moment sur ce que serait une socit hautement volue,
cest--dire qui aurait depuis longtemps dpass le modle de la socit de consommation.
Nous pouvons, pour illustrer notre propos, partir de lutopie propose dans La Belle verte
de Coline Serreau. Cest un excellent point de dpart. Trs efficace pour crer un effet de
distance.
Le film dbute sur une runion champtre, au bord dun lac de ce qui a tout lair dtre
une sorte de communaut hippie. On apprend que ce sont en fait des reprsentants dune
autre plante en runion annuelle. Il sagit de discuter des voyages vers dautres plantes.
Personne nest trs chaud pour aller sur la Terre, sauf Mila, lhrone. Il sagit de voir o en
sont les terriens dans leur volution. La dernire fois quon leur a rendu visite, ils en
taient encore lre industrielle . Mila se rend donc sur la Terre et observe ce monde
trange. Tout le film va jouer sur son regard distant et tonn sur notre socit de
consommation. Ce dtour par la fiction est trs important, car il permet de se mettre fin
notre identification la reprsentation commune et dadopter une regard distanci. Donc
observer notre monde actuel du point de vue dun tmoin impartial.
La suite droule une srie dobservations qui sont autant de surprises : Vous avez encore
des automobiles !? Nous, cela fait longtemps quon sen est dbarrass ! Vous avez encore
de largent ? Nous, on en na plus depuis des sicles. Vous vivez encore dans ces
constructions (HLM) ? Nous on vit au milieu de la Nature etc. Il y a des milliers dannes,
on a fait la rvolution post-industrielle. On sest mis collectivement boycotter tous les
produits nuisibles et inutiles. Imparable, il y a une crise et tout cest remis dans lordre. La
priode dite du chaos pr-renaissance sen est suivie. Il y a eu de grands procs de tous

ceux qui vendaient des produits dangereux pour la vie, contre les groupes industriels et
tout le systme du profit. Et puis on sest dbarrass de tout ce qui ntait pas bon, pour
donner notre corps une nourriture saine et quilibre, pour dvelopper notre
intelligence, nos pouvoirs psychiques, On est retourn la Terre pour vivre dans la
simplicit, en harmonie avec la Nature .
Continuons : ce que nous considrons comme sous-dvelopp , de point de vue de
notre modle culturel occidental actuel, le fait de vivre auprs de la Nature dans la
simplicit, est justement ce qui constitue le mode de vie dun stade dvolution trs
avanc. A linverse, ce que nous tenons comme les marques dune socit dveloppe ,
comme son quipement mnager, est prcisment le signe de son caractre primitif. La
preuve quune socit est primitive, cest justement quelle se croit trs volue, parce
quelle dispose dune technologie avance. Elle nest pas rellement consciente de ce
quelle est : elle ne saperoit pas quel point elle est physiquement trs malade,
psychologiquement nvrose, moralement immature, intellectuellement inculte et
ignorante. Ce quune telle socit exhibe avec fiert, ce sont ses gadgets, dans ses
magasins spcialiss et ses paquets de crales. Mais cette exhibition, qui nest rien
dautre que la publicit, est son auto-rvlation. Et ce quelle montre ainsi, cest sa futilit,
sa sottise et sa vanit et son absence de lucidit.
Ce qui prterait souvent un immense clat de rire dun point de vue plus lev ; celui
quaurait justement une socit volue. Mais, ltat des lieux est peu glorieux, cest mme
un spectacle affligeant. On se demande comment les terriens vont russir se sortir de ce
bourbier dans lequel ils sont enfoncs. Ils se sont dots dune technologie avance, alors
que leur comportement fait montre de bien peu de sagesse, et encore moins de
compassion. Au point de vue de leur potentiel mental, ils nen sont qu utiliser 5% de leur
cerveau. Ils ngligent lentretien de leur corps et ingrent quotidiennement une quantit
invraisemblable de poisons. Ils passent le meilleur de leur loisir dans des vasions
mdiatiques et le plus souvent, naiment pas leur travail. Ils ne savent pas ce qui pourrait
leur tre utile et ils adorent accumuler de linutile. Ils passent leur temps lutter pour
parvenir dominer leurs semblables et nont pas conscience de lunit humaine et de la
stupidit des divisions. Ils naccordent pas une importance fondamentale lducation de
leurs enfants et ils stonnent de la violence qui rgne dans leur socit. Ils nont aucun
sens de la communaut et du partage et ils laissent tous les jours mourir de faim des
milliers denfants, pendant que 5 % dentre eux ont entre leurs mains 80% des ressources
de la plante. Pour avoir une ide juste de leurs valeurs, il suffit dobserver la manire
dont ils valuent les salaires. Il est trs significatif que ce genre de socit paye 25 fois
plus un joueur de foot quune infirmire. Cest rvlateur. Ce nest que le reflet dune
reprsentation collective, celle de lidologie de la consommation. (Etc. on pourrait
continuer longuement, il suffit de regarder attentivement le monde qui nous entoure).
Lexercice que nous venons deffectuer est important, parce quil permet dapprendre
observer sans prjugs ce qui est. Il permet lintelligence de se dgager de la glue de la
reprsentation commune. Bref de la librer. Cette libration de lintelligence nest possible
qu partir du moment o nous avons une conscience claire dtre dans ce monde, mais de
ne pas tre de ce monde. Cest la condition mme de la lucidit. Soyez dans le monde, mais
ne soyez pas du monde. Il ny a pas dautre manire pour tenter de comprendre les
ramifications tentaculaires de ce modle que nous appelons la socit de consommation.
Il ny a pas non plus dautre manire de vivre consciemment que celle qui passe par cette
porte. Lorsque nous portons un regard sur notre pass, nous comprenons que les poques
qui nous ont prcd ont pu vivre sous la coupe dillusions idologiques et dans le dni de
la ralit. Nous savons au prix de quelles difficults on a pu admettre lexistence des
goulags, combien on pu dnier les impasses o conduisait lidologie marxiste. Il est
indispensable de comprendre que lidologie de la consommation elle aussi induit un
conditionnement, provoque le mme effet hallucinatoire et la mme propension au dni.
2) Il y a maintenant un nombre considrable de personnes qui sont conscientes de ce que

reprsente l'idologie de la consommation. Que lon ait pu mettre en venir mettre en


cause la notion mme de croissance, que lon en vienne invoquer mme la ncessit
dune dcroissance en est le signe vident. Nous sommes en train de comprendre que la
seule conomie qui puisse fonctionner est lconomie de la Vie et que lconomie de la vie
est indissociable de lcologie de la conscience.
Dans Le Principe Responsabilit, Hans Jonas soutenait, quen raison du pril du
dveloppement de la techno-science et de son empire sur la plante, il tait vident que
nous tions mis en demeure de dsormais choisir la modration, en renonant au principe
suicidaire de la consommation. En formulant les choses autrement : choisir la simplicit
volontaire (texte) est le seul choix qui peut savrer rvolutionnaire et ouvrir un
perspective dcente pour lavenir de lhumanit.
Ce qui veut dire concrtement aller joyeusement contre-courant des tendances
consommatives. Aimer la frugalit. Redcouvrir ce quEpicure appelait la temprance
heureuse. Opposer la frnsie et lagitation perptuelle de la nouveaut, la stabilit dun
geste et dun soin traditionnel de ce qui est. Plaisir de ne pas acheter les nouvelles bombes
rasages A, B, C, et de prfrer le blaireau et le savon ! Rien que pour le plaisir. Ne plus
acheter les plats surgels et faire soi-mme le gratin de pomme de terre. Chercher ce qui
est frais et comporte le moins demballage possible. Ne plus jamais acheter des piles et
prfrer les batteries rechargeables. Ne plus jamais "changer pour changer", mais
seulement ce qui a rellement besoin de ltre. Dsinvestir compltement la mode du
jetable et prfrer ce qui a fait ses preuves dans la dure et porte la marque de la main
du lhomme. Aimer le travail de l'artisan pour tout l'amour qu'il met dans ce qu'il fait.
Plutt que ces trucs en plastiques qui finissent trs vite dans la poubelle. Prfrer les
petites structures l'chelle humaine, que les immenses entrepts des usines faire
consommer. Par-dessus tout, prendre conscience de ses vrais dsirs et se mfier comme
dune peste des besoins artificiels . Surtout sils sont dommageables lgard de la Nature
et sont le prix dune exploitation indigne du travail humain. Souvenons-nous de la formule
modifie par Jonas de limpratif catgorique de Kant : Agis de faon que les effets de
ton action soient compatibles avec la Permanence dune vie authentiquement humaine sur
la Terre . Inclure cette vise dans laction, cest avoir trouver la sollicitude de la
sauvegarde de lintgrit du patrimoine vivant sur la Terre et refuser de contribuer de
manire systmatique sa destruction. Refuser les formes de plaisir qui vont lencontre
de la promotion de la vie. En bref, savoir dire non et ne pas marcher dans le rang des
consommateurs obissant. Rester compltement indiffrent au consensus culpabilisant
qui frappe celui qui nobit pas linjonction de consommer le toujours-nouveau, le
toujours-mieux, le toujours-plus-fun, le toujours-plus-tendance, toujours-plus-cool etc.
Faire un usage trs limit de la tlvision, ou sen dbarrasser compltement. Pour avoir
de vraies vacances, loin de lengouement collectif de la tl-ralit, le conditionnement
massif et la crtinisation outrance. Redcouvrir le plaisir daller au thtre, de se
dplacer pour un concert de qualit, de plonger dans un livre qui veille en vous une joie
insouponne, des forces nouvelles et un apptit de vivre prodigieux. Cesser
dfinitivement dtre une limace qui glisse sur lcran de la tl. Et puis aussi et surtout,
reprendre contact avec la Nature. Dans un monde o lartifice est notre condition
carcrale habituelle, cela fait un bien fou de
retrouver le naturel, bref de sentir que la
Vie, cest formidable et que cest une vraie
joiede faire l'exprience de ce se
dploiement sans limite. Une extase. Pour
cela, faire de linsurrection une seconde
nature, jusqu ce quelle devienne tellement
spontane, quelle sexprime comme notre
premire nature, notre vraie nature dtre
humain : aimant, libre et responsable.

Intensment concern par le sort de cette plante merveilleuse appele la Terre.

3) La rvolte, disait Camus, est un non linjustice et au mal, qui suppose


implicitement un oui la justice et au bien, en ce sens, la pense ngative conduit
laffirmation positive la plus leve. Il ne sagit pas de sopposer pour sopposer. Ce qui est
tout aussi superficiel que dobir tte basse et sans broncher. Ce que nous voulons, cest
une Vie meilleure sur la Terre, parce que nous aimons vraiment la Terre, sans limite, de
manire inconditionnelle. Et quand on aime on veut le meilleur pour ceux quon aime. On
nira pas transformer ses enfants en consommateurs obses, on ne fera rien pour les
transformer en des enfants gts de la socit de consommation. Choisir la simplicit est
une dcision radicale qui ne va pas de soi et auquel nous ne sommes pas prpars
socialement. Cela demande une cration de chaque instant. Une conscience renouvele.
La simplicit sert les intrts dune communaut, tandis que la consommation ne sert
quune communaut dintrts. La consommation ne contribue pas la formation dun
vrai sens de la communaut humaine, elle relve du comportement de foule, de ltre-avec
et non de ltre-ensemble. La simplicit reconduit au sens des responsabilits du citoyen
du monde. A linverse, la consommation dresponsabilise et borne lintrt limmdiat,
sans gard aux consquences loignes. Il faut le dire franchement : le consommateurcitoyen est un mirage, un oxymore. Ce nest pas en suivant les suggestions consommative
que lon peut trouver des indications sres de lintrt gnral. Quil y ait des indices de
lamlioration du niveau de vie de prjuge en rien de la qualit de la vie. Comme lcrit E.
Morin llvation des niveaux de vie peut tre lie la dgradation de la qualit de la vie.
La multiplication des moyens de communication peut tre lie lappauvrissement des
communications personnelles . Nous sommes bien un moment difficile de notre
Histoire qui se caractrise par un mal de civilisation . Alors que lon cesse donc de se
leurrer avec les images hallucinatoires de la socit de consommation, pour regarder ce
monde qui est le ntre en face. Il faut se poser la question de lissue de notre futur. Allons
nous vers lautodestruction ou vers une mutation ? demande Edgar Morin.
Lautodestruction, au train o vont les choses, cest probablement dans lordre du laisserfaire. Une mutation par contre se choisit, elle ne se fait pas toute seule, elle repose sur une
prise de conscience. Il sagit de ralentir pour viter soit une explosion, soit une implosion.
Il sagit de dclrer pour pouvoir rguler, contrler et prparer la mutation. La survie
exige de rvolutionner le devenir. Il nous faut venir un autre avenir. Cest cela qui doit
tre la prise de conscience dcisive du nouveau millnaire .
**
*
Penser que la socit de consommation est le simple prolongement logique de
lavnement de lre industrielle , son rsultat inluctable, cest non seulement incliner
une conception fataliste de lHistoire, mais cest surtout ngliger la structure idologique
de la socit de consommation en tant que telle. Y voir seulement un phnomne social
parmi dautres est une vision trs courte vue. De mme, ne voir dans la publicit que
son caractre ludique , cest rater lessentiel et se laisser piger dans la compromission
complte avec un systme dont il est urgent de reprer les nuisances. Ce que nous ne
voyons pas encore avec suffisamment de clart, cest que lalliance entre la techno-science,
qui confre lhomme un pouvoir extraordinaire sur la nature et du modle de la socit
de consommation, qui est un modle primitif de socit, met lhumanit dans une
situation extrmement dangereuse. Elle dveloppe simultanment un pouvoir sur le
monde qui requiert la ncessit dune matrise un niveau de conscience trs leve. Or,
ce quoi travaille le modle de la socit de consommation, cest exactement loppos : la
frivolit et linsouciance, une vie dlure, une conscience cervele constamment incite

lirresponsabilit. Bref, un niveau de conscience faible et immature.


Les tensions de la politique internationale accroissent encore ce pril. Pour les pays
pauvres que reste-t-il ? Lalliance de lintgrisme et du nationalisme. Et que fait
lintgrisme ? Et bien il ne cesse de montrer du doigt la corruption de la socit de
consommation loccidentale ! Il tire argument de portrait moralement dcadent que lui
offre loccident pour inciter une purification par le sang et les armes. Loccident fait tout
pour se prsenter comme un grand satan pour ceux qui nont plus dautres valeurs
refuges que celles dune trs svre religion du pass.
Et dans ce contexte, on voudrait clbrer la gloire de la supriorit de notre modle, la
gloire de la socit de consommation ! Il faudrait clbrer ce que lon appelle la libert en
occident. Alors que cette libert se pose sans le moindre souci de sa responsabilit.
Loccident pourra se targuer dtre un modle pour le reste du monde quand il en sera
vraiment un. Ce qui nest pas le cas. Il en sera un quand il aura dpass le modle de la
socit de consommation et quil aura su crer les conditions dune vie sur Terre qui
soient dignes de lhumanit et le reflet dune conscience bien plus leve, dune
spiritualit plus authentique. Jusqu preuve du contraire, les peuples soit-disant
primitifs , qui vivent dune manire plus simple, plus frugale, plus rustique que nous, ne
sont pas plus malheureux. Leurs mythes culturels ne manquent pas non plus de beaut, ni
de grandeur. Mais on peut tre trs fier de notre triomphe, il ny en aura bientt plus un
seul. Comme les espces vivantes sont en voie de disparition , sur la Terre, les peuples
traditionnels sont des cultures en voie de disparition . Le modle de la socit de
consommation a phagocyt la plante.