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Michel KLECZKOWSKI

COURS
graduel et complet

DE CHINOIS
parl et crit

Cours de chinois

partir de :

COURS graduel et complet


DE CHINOIS parl et crit
VOLUME I, PHRASES DE LA LANGUE PARLE, tires de l'Arte China du P.
Gonalves.

par

Michel KLECZKOWSKI (1818-1886)

Ancien Charg d'affaires de France Pkin, Professeur de Chinois l'cole


nationale spciale des langues orientales vivantes
Maisonneuve et Cie, Paris, 1876, LXXII+106+232 pages.

dition en mode texte par


Pierre Palpant
www.chineancienne.fr
juin 2011

Cours de chinois

TABLE DES MATIRES


I. Avant-propos
II. PARTIE FRANAISE
1. Nature et principes gnraux de l'idiome chinois. Manire de
l'tudier et de se l'approprier
2. De l'criture chinoise
3. De la prononciation et de l'intonation
4. Des radicaux et des phontiques
5. De la littrature chinoise
6. Clef de la partie chinoise de ce volume
7. Liste des abrviations employes dans la Traduction littrale qui
est place en regard des tableaux du texte
8. Liste des caractres chinois qui sont mentionns dans les Notes et
ne se trouvent pas dans les 106 tableaux du texte
9. Errata
III. PARTIE CHINOISE : le commencement de cette partie de l'ouvrage se
trouve la fin de ce volume.
1. Liste des traits de l'criture chinoise
2. Chapitre I. Phrases composes de caractres de 2, 3, 4 et 5 traits
3. Chapitre II. Phrases composes de caractres ayant jusqu' 6 traits
4. Chapitre III jusqu' 7 traits
5. Chapitre IV jusqu' 8 traits
6. Chapitre V jusqu' 9 traits
7. Chapitre VI jusqu' 10 traits
8. Chapitre VII jusqu' 11 traits
9. Chapitre VIII jusqu' 12 traits
10. Chapitre IX jusqu' 13 traits
11. Chapitre X jusqu' 14 traits
12. Chapitre XI jusqu' 15 et 16 traits
13. Chapitre XII jusqu' 17, 18, 19, 20 traits et au-del
14. Liste des 214 radicaux.

Cours de chinois

A Son Excellence

MONSIEUR DROUYN DE LHUYS


Membre de l'Institut
ancien Snateur et Membre du Conseil priv
Quatre fois Ministre Secrtaire d'tat
au Dpartement des Affaires trangres
Grand-croix de la Lgion d'honneur
etc. etc. etc.

Cet ouvrage est ddi


comme
une faible marque
de l'affectueuse gratitude
et du respectueux dvouement

de l'Auteur

Cours de chinois

AVANT-PROPOS
@
p.I

Une nation est un groupe, plus ou moins considrable, de familles

que rapproche et unit une communaut de traditions, d'intrts et


d'aspirations. Il en est de mme d'une famille ; c'est une runion
d'individus qui se rattachent une seule origine et chacun desquels
l'avenir promet d'autant plus de ressources que tous auront mis en
commun plus d'efforts, pour tendre vers un but unique et nettement
dtermin.
L'esprit moderne, avec la teinte de socialisme dont il s'est laiss
imprgner, s'accommode peu de cette dfinition. Les prmisses qu'il pose
ont, en effet, pour consquences rigoureuses, la suppression graduelle des
familles et des nations. Ces groupes, avec les barrires qui, en les
distinguant, les constituent, doivent disparatre au grand

p.II

profit, dit-on,

de l'humanit, seule nation dsormais, de mme qu'il n'y aura plus


d'autre famille que l'individu.
Hlas ! il suffit de jeter un regard autour de nous, pour comprendre ce
qu'il y a, la fois, de faux, de corrupteur et d'anarchique dans ce
cosmopolitisme

humanitaire

dont

les

doctrines

tendent,

pour

notre

malheur, se gnraliser chaque jour davantage.


Le monde pourtant a dj vcu assez de sicles pour que son histoire
puisse nous servir d'enseignement.
Partout et toujours, elle nous montre les mmes causes engendrant les
mmes effets. Pas une nation ne se maintient, ne prospre et ne grandit, si
le culte passionn de tout ce qui constitue la vie exclusivement nationale,
cesse d'tre sa proccupation dominante, si l'essor de sa propre grandeur,
de sa grandeur exclusive, n'est plus l'objet de sa jalouse vigilance et de son
incessante activit. Jamais, non plus, un individu ne russit fonder quoi
que ce soit de vritablement stable, de fcond et de grand, si ses ambitions
n'ont pas pour centre le foyer d'une famille. Aussi est-ce toujours, en fin de
compte, la mme science qui doit prsider au bon gouvernement des
familles comme celui des nations.

Cours de chinois
Cette science a deux objets : conserver et dvelopper ; conserver ce
dont on a hrit ou ce que l'on a acquis, puis le dvelopper sans cesse, au
triple point de vue moral, intellectuel et matriel. C'est la double loi de
toute socit qui ne veut point prir. Car, s'il est exact qu'on ne puisse
dvelopper sans avoir conserv, il est tout aussi vrai qu'on ne peut
conserver qu' la condition de dvelopper. Qui n'avance pas, recule !
Axiome vieux comme le

p.III

monde et dont la saisissante vrit se

dmontre chaque fait et chaque pas.


Conservation et dveloppement, autrement dit, ordre et progrs ;
tels sont les deux ples entre lesquels oscillent depuis tant de sicles, les
destines des nations et par suite des familles ; telles sont les conditions
essentielles de toute existence collective ; et pour les excuter, il n'y a
qu'un moyen, le travail, cette force d'expansion qui est l'homme et
toute socit d'hommes ce qu'est l'arbre la feuille, un navire la marche,
au capital l'intrt, ce qu'est l'air tout tre vivant, pour ne pas dire la vie
mme assigne, ds le berceau, par le Crateur toute crature.
Toutefois, le travail n'est vivifiant, il n'atteint son but qu' la condition
de ne pas s'isoler. Les produits qui sortent de l'intelligence ou des mains de
l'homme, n'acquirent leur vritable valeur qu'autant qu'ils sont demands.
Nul ne saurait tre juge de ce qu'il vaut lui-mme, c'est--dire, de ce que
vaut son travail ; de l, pour tout homme, comme pour toute socit, la
ncessit profondment salutaire d'avoir des relations.
Ces relations, leur tour, choisies avec soin, quelques-unes cultives
avec discernement, selon les intrts permanents ou passagers, donnent
lieu des alliances qui, suivant leurs rsultats, tmoignent de la grandeur
ou de la dcadence des nations comme des familles.
Ainsi, en ce qui touche le devoir et le droit de vivre, maintenir les
relations qu'on a, les fortifier, les tendre et s'en crer constamment de
nouvelles, c'est, pour tout homme et pour toute nation, l'exercice le plus
important

p.IV

peut-tre de ce droit et l'accomplissement le plus strict de ce

devoir.
Il arrive, certes, assez souvent, qu'un homme dou d'une rare
intelligence, d'une force de caractre hors ligne, n peut-tre au milieu
de circonstances favorables, russit se frayer, tout seul, un chemin ;

Cours de chinois
se proposer un but trs lev et l'atteindre ; laisser mme aprs soi de
longues traces de son utile passage sur la terre. Et ce que nous venons de
dire d'un homme peut s'entendre aussi d'une famille et d'un tat. Mais ce
sont l de bien rares exceptions. Qui sait d'ailleurs de combien cet homme,
cette famille et cet tat auraient dpass la hauteur o ils se sont levs,
par leurs seules forces, s'ils avaient pu y joindre l'appui de quelques allis ?
N'oublions pas non plus la fragilit des uvres et des conqutes qui sont
dues un effort isol. Que le pied manque celui qui les a faites, et, si
parfois les succs qu'il a obtenus peuvent, durant quelque temps, le
dfendre contre l'assaut des haines qu'il a excites, que de fois aussi
tombe-t-il pour ne plus se relever !
Mais, si nous sortons de l'exception pour rentrer dans la rgle, nous
nous trouvons devant une vrit qui est devenue un axiome : c'est que les
relations sociales pour les particuliers et les familles, les relations
internationales pour les tats, sont aussi une condition de leur existence et
de leur grandeur. Et, comme on ne sait jamais d'o viendra le pril, d'o
viendra le secours, ni qui sera demain l'ami ou l'ennemi, il faut sans cesse
tendre ses relations et n'en ngliger aucune.
Pour russir dans cette tche, il faut d'abord vouloir ; puis, bien
connatre ceux avec qui l'on se propose de

p.V

nouer des relations. Si un

philosophe chinois a dit, avant Socrate, que, pour connatre les autres, il
faut se connatre soi-mme, c'est avec la pense que la connaissance de soi
rend plus sre la connaissance d autrui.
Considrez comment, dans une bourgade ou dans une ville, se comporte
une famille qui, troitement unie et bien gouverne, prospre et grandit
aux applaudissements de celles-l mme dont elle est ncessairement la
rivale, quand elles n'ont pas su s'en faire une allie. Comme elle mnage
ses voisins et s'efforce de conqurir leur amiti ! Et, en mme temps, avec
quel soin elle les tudie ! Rien ne lui chappe de ce qui les concerne, ni
leurs ides, ni leurs habitudes, ni leurs intrts, ni leurs moyens, ni leurs
prjugs, ni leurs passions. Et puis, comme elle largit la sphre de son
action partout o elle le peut ! Rien ne la rebute ni les difficults, ni la
distance. Que de fois, en effet, un succs obtenu au loin en prpare ou en
consolide un autre, tout prs de nous ! Que de fois la vigueur des branches

Cours de chinois
qui, par leurs extrmits, tendent chaque jour le cercle de l'ombre autour
d'un chne, rend le tronc plus solide et fait pntrer les racines mmes plus
avant dans le sol !
Ce que fait en petit une famille, l'tat doit le faire en grand, et malheur
lui, tt ou tard, s'il ne le fait pas, ou s'il le fait mal, car il prira
indubitablement.
Mais cette uvre de toutes les heures doit tre le rsultat d'un plan
longuement mdit. Ce plan, son tour, doit se transmettre de gnration
en gnration et s'excuter non par accs, mais par une marche constante
et rgulire ; il doit tre poursuivi avec got, avec tnacit,

p.VI

et sans

interruption. Le succs le succs durable est ce prix.


Le testament de Pierre le Grand n'est peut-tre qu'une lgende, mais de
quelle vie intense il a anim le peuple russe tout entier ! Que de pas
gigantesques il lui a fait faire dans toutes les directions ! La diplomatie
russe y a certainement puis une secrte force. Or, qui peut douter que
cette tude savante, infatigable, laquelle la Russie soumet ses relations
extrieures et les relations des autres tats entre eux, n'ait contribu sa
grandeur au moins autant que les succs de ses armes ? N'est-ce pas, en
effet, surtout sa diplomatie qui rend aujourd'hui la Russie l'arbitre
incontest et incontestable des destines de l'Europe ?
Cependant, aux yeux de nos tats occidentaux, si fiers de leur
civilisation, qu'tait ce vaste empire, il y a seulement cent cinquante ans ?
Un pays de sauvages , comme on disait alors. Et, si quelque esprit
curieux, pratique ou original, s'tait avis d'en apprendre la langue, d'en
tudier fond l'histoire, les institutions, les murs, les ressources, d'en
souponner l'clatant avenir, pas un probablement de nos hommes d'tat
d'alors n'et hsit dire et crire que la Russie tait trop loigne du
centre d'action de la France pour valoir la peine que l'on s'en occupt
srieusement. Eh bien, soixante-dix ans peine s'taient couls et le
souverain

de

ces

sauvages

devenait,

comme

son

neveu

l'est

aujourd'hui, l'arbitre de l'Europe.


Chose curieuse en mme temps ! l'arbitrage de la Russie nous a t
souvent favorable. Sans doute, des motifs personnels ont pu lui dicter
cette conduite ; mais

p.VII

on ne saurait nier que, sous la Restauration,

Cours de chinois
dans deux circonstances mmorables, l'influence du duc de Richelieu n'y
ait t pour beaucoup. Cet minent homme d'tat, s'tant fix en Russie
bien avant l'poque de nos premiers dsastres, y devint sympathique, non
moins par les connaissances locales, qu'il ne ddaigna pas d'acqurir, que
par les services qu'il rendit. Aussi se trouva-t-il plus tard en position de
plaider efficacement, auprs de l'empereur Alexandre et des hommes
d'tat russes, la cause qu'il avait la sainte et patriotique mission de
dfendre !

II
Le pays que ce livre est destin faire tudier, la Chine, se trouve
tre aujourd'hui, relativement, bien plus prs de la France que ne l'tait la
Russie il y a un sicle. Il est vrai que de grands tats, l'Allemagne et la
Russie, nous en sparent ; mais la vapeur, la tlgraphie et l'uvre
immortelle de notre Lesseps, le mettent notre porte immdiate. Plus
grand que l'Europe, il est aussi beaucoup plus populeux. Il pourrait, le cas
chant, mettre sur pied une arme aussi nombreuse que toutes les
armes de l'Europe runies. Et elle serait une ! Est-on tent de sourire
d'incrdulit cette ide ? Qu'on pense ce que sont nos armes
d'aujourd'hui compares celles du commencement de ce sicle. Qu'on se
rappelle d'ailleurs Gengiskhan et Tamerlan ! Tout aussi absurde aurait paru
aux Chinois de 1835

p.VIII

l'ide d'un corps franco-anglais, de quelques

milliers d'hommes peine, dictant les termes de la paix, Pkin mme, en


1860 !
Les ctes maritimes de la Chine ont plus de mille lieues d'tendue, et
ses marins, notamment ceux du Kouan-tong et du Fo-kienn, ont toutes les
qualits de vrais hommes de mer. Admirablement arrose, comme nulle
autre contre du monde, par un immense rseau de fleuves, de rivires et
de canaux, la Chine produit toute sorte de bls et de grains, du riz, des
ths, des soies, des laines, du coton, du lin, du chanvre, des sucres, de
l'indigo, du tabac ; les fruits les plus varis, les plantes mdicinales les
plus efficaces, les arbres les plus recherchs et les plus utiles ; on y
trouve le cerf qui donne le musc ; on y recueille d'autres parfums et des
pices ; le poisson y est aussi renomm qu'abondant ; les animaux
domestiques et l'tat sauvage y sont sans nombre. Les montagnes et les

Cours de chinois
plaines y regorgent de houille, de minerais de fer, de cuivre, d'tain,
d'huiles minrales, de marbres, de pierres prcieuses, d'or et d'argent.
Comme dtentrice de numraire, elle est probablement le plus riche pays
du monde. Il suffit, pour n'avoir l-dessus aucun doute, de supputer les
sommes colossales que, depuis trente annes, l'Occident a payes la
Chine, aux trois cinquimes comptant, rien que pour ses ths, ses sucres et
ses soies.
Telle est la Chine au point de vue exclusivement matriel. Voyons
maintenant ce qu'elle est comme tat.
Voil plus de neuf sicles qu'elle garde, presque intactes, les institutions
qui la rgissent : une monarchie appuye

p.IX

sur des lois, des ides et des

murs plus dmocratiques que chez aucun autre peuple. A premire vue,
l'administration chinoise parat comme chez nous, centralise l'extrme.
Et cependant, chose merveilleuse ! en Angleterre mme, les
communes et les municipalits ne jouissent pas de plus de droits et de
privilges

que

celles

du

pays

des

Hann,

tant

la

tradition

et

l'indpendance de caractre, en Chine, se maintiennent vivaces, malgr le


sentiment profondment unitaire et galitaire de la nation.
Le code chinois, uvre admirable d'une longue suite de sages, se
transmet d'une dynastie l'autre, chacune y ajoutant, avec un nom
nouveau qu'elle lui donne, ce que lui suggrent les leons immdiates de
l'exprience. Que l'on nous cite un autre peuple dont les codes aient,
depuis plus de vingt sicles, pour un de leurs premiers articles de loi,
cette disposition si juste et si fconde, que le mrite seul, constat par
des examens publics, donne droit toute fonction publique. Quelle est
la nation dont le souverain peut tre publiquement rprimand par un
certain nombre de ses sujets et porte lui-mme cette rprimande, comme
pour en faire juger le bien ou le mal fond, la connaissance des millions
d'hommes qu'il est cens gouverner en matre absolu ? Inutile de parler
de leur langue, foyer de civilisation pour tant d'tres humains ; de leur
littrature, dont les richesses sont peine souponnes en Europe ; de
leur histoire, o l'on trouve nots, dans un ordre parfait et avec une
clart surprenante, les moindres gestes de tous leurs souverains,
hommes d'tat, grands capitaines, sages, savants, et jusqu'aux actions

10

Cours de chinois
des femmes clbres qui

p.X

ont illustr la Chine, ne ft-ce que depuis

K'ong-tseu (Confucius), c'est--dire depuis environ vingt-quatre sicles.


Mais ce qu'on ne saurait passer sous silence, ce sont les admirables
industries de ce peuple, la patience et la tnacit infatigables des
ouvriers chinois, leur sobrit, leur frugalit, leur respect pour l'autorit,
leur amour de l'ordre et de la paix, et surtout leur contentement dans la
peine comme dans la russite, leur gaiet au milieu du plus dur labeur !
Enfin, l'aptitude du Chinois pour le commerce surpasse mme celle de
l'Anglo-Saxon. Telle est la Chine tudie en elle-mme et considre
isolment.

III
Qu'une mine prcieuse existe notre porte, sans que personne
l'exploite, il est admissible que personne non plus ne s'en proccupe outre
mesure. Mais que ce rservoir de richesses fasse prosprer et grandir cinq
ou six familles du voisinage, une sixime ou septime famille serait-elle
excusable d'en ddaigner l'existence, ou de ne pas savoir profiter son
tour des avantages que cette mine peut offrir ?
Il y a quelque quarante ans, on et, la rigueur, t excusable, si
l'ignorance, surtout en politique et en conomie politique, pouvait l'tre,
de ne prter aucune attention la Chine, quelque digne qu'elle ft, mme
alors, d'attirer sur elle la srieuse attention de l'Europe. A cette poque, en
effet, l'Occident et l'extrme Orient

p.XI

s'ignoraient encore presque

absolument, du moins au point de vue politique. Il pouvait donc sembler


naturel que l'tude de la vnrable Chine, un pays situ aux antipodes,
plant dans le vague des thses philosophiques, philologiques, ou
exclusivement littraires. On avait, d'ailleurs, pour ce travail spculatif, tout
un trsor accumul pendant plus de deux sicles, par la lgion de nos
doctes et vaillants missionnaires catholiques, et on ne s'tait pas fait faute
d'y puiser largement. Il n'tait pas non plus fort trange que l'idiome
chinois ft trait comme nous traitons, mme encore aujourd'hui, le grec et
le latin, et que le principal, pour ne pas dire le seul mrite des sinologues
d'Europe, ils s'en faisaient gloire, consistt dans des traductions, de

11

Cours de chinois
premire

ou

de

seconde

main,

que

personne

aprs

tout

n'avait

srieusement intrt contrler.


A prsent, il ne s'agit plus d'tudier la Chine, uniquement pour en rver,
pour en disserter perte de vue et acqurir ainsi, peu de frais, le renom
de grand savant. Il s'agit de nous la rendre familire, de nous mettre en
tat de vivre avec elle de la vie quotidienne, et de lui apprendre, notre
tour, par des moyens sa porte, ce que nous sommes, ce que nous
voulons, ce que nous pouvons. Aujourd'hui, d'ailleurs, la Chine et le groupe
entier de ses anciens satellites, l'exception de la Core, sont lis par de
solennels traits avec toutes les grandes puissances de l'Europe et de
l'Amrique. Il y a dj quatorze ans que les reprsentants de ces tats
rsident Pkin. Plusieurs d'entre eux viennent mme de contempler
enfin, les traits clestes du divin Dragon , sans avoir pour cela mis
leurs fronts dans la poussire , et quatre ans se sont

p.XII

couls peine

depuis qu'un vritable ambassadeur du Fils du Ciel exprimait Versailles


les regrets de son souverain pour l'pouvantable massacre de Tienn-Tsinn.
Citons encore d'autres faits d'une grande porte. Voil plus de douze
annes qu'un Anglais, ancien vice-consul britannique, occupe, dans la
capitale de la Chine, une position qui, par les intrts politiques et
commerciaux dont elle est le centre, par le patronage dont elle revt son
titulaire, par les millions de livres sterling dont elle lui donne la perception
et l'emploi, ne le cde en rien la position de plus d'un ministre des
finances en Europe. En mme temps, l'Angleterre, tablie solidement
Hong-Kong, qui, en attendant peut-tre la conqute de Formose ou des
les Chusan, lui assure la libre entre des mers de la Chine et lui sert la
fois d'observatoire politique, d'arsenal et d'entrept, a dj mis un pied sur
le continent chinois lui-mme par l'annexion, en 1860, de la pointe Kaolounn (kiou-long), spare peine par un bras de mer de cette colonie
britannique. Plus au nord, Chang-Ha, vritable ville libre de l'Asie et
berceau probablement de quelque nouvel empire des Indes, notre ancienne
rivale, aujourd'hui notre amie, exerce une prsidence de droit et de fait, car
elle y trouve le pivot de ses intrts dans l'extrme Orient . Sait-on,
d'ailleurs, par quelle somme elle arrive maintenant chiffrer, chaque
anne, ses relations commerciales avec la Chine ? par une moyenne

12

Cours de chinois
d'environ deux milliards de francs. Ajoutons-y une foule d'avantages
indirects que retirent de ce commerce ses possessions d'Aden, de Ceylan,
des Indes orientales, de Pgou, de Pinang, de Malacca et de

p.XIII

Singapore, dont le Cleste Empire n'est plus en quelque sorte qu'une


nouvelle chelle. Cela lui suffit-il ? Nullement. Matresse de la partie
mridionale du pays des Birmans, elle veut se servir du fleuve Yrouddy,
pour substituer son influence, par la voie de Bhmo, o dj elle entretient
un agent, au monopole du souverain-ngociant de Mandalay, et rattacher
ainsi,

commercialement,

Bombay,

Madras,

Calcutta

et

Rangounn

l'embouchure du Yangtseu, par les provinces chinoises du sud-ouest, que le


cabinet de Pkin vient peine de reprendre l'insurrection vivace des
mahomtans asiatiques. L'Angleterre est si irrsistiblement attire de ce
ct par la force des choses, et l'ouverture, son profit, d'une route
commerciale du Pgou au Yunnann, apparat dsormais, dans le plus
proche avenir, un fait tellement certain que, malgr le meurtre rcent, par
un bandit au service de la Chine, du vaillant et infortun Margary,
Mannwynne, dans le district chinois de Tng-yu (Momienn), un des
principaux soucis du vice-roi des Indes semble tre d'viter, tout prix,
que la frontire ventuelle des possessions britanniques sur les confins du
Yunnann touche les limites de la terre des Hann. Et voil comment l'esprit
d'entreprise et l'activit des Anglais en Asie se prparent serrer la Chine
comme dans un tau, au sud-est et l'est, par la mer et les ports et au
sud-ouest, par un grand fleuve et des tracks qui, demain au plus tard,
vont se mtamorphoser en railways. Bien au del, d'ailleurs, de l'Himlaya
et des Monts de glace, dans la petite Boukharie, pointe la plus occidentale
des dernires conqutes des Ts'ng, la Grande-Bretagne ne reste pas
inactive ; du moins, l'Etat naissant de Kashgar a ses plus cordiales

p.XIV

sympathies. Que Yakoub-Beg, en offrant un centre dans ces contres,


toutes les forces encore vivantes de l'islamisme, russisse enfin
s'affermir, ses amis de Calcutta auront en lui un levier tout prt pour faire,
simultanment, chec aux matres de Tachkend, de Khiva et de Merv, et
aux propritaires, quels qu'ils soient, du bassin du Yang-tseu.
Du ct du nord, c'est la Russie, silencieuse comme le destin, qui
fascine, treint et entame le vieux colosse. Droulant depuis tantt deux

13

Cours de chinois
sicles sans jamais s'arrter, le fil de sa politique trangre, l'heureux
empire des Tsars est dj matre de la plus importante partie des deux
rives du fleuve Amour. Depuis quinze annes, il colonise et fortifie, au
nord-est de la Chine, dans le voisinage immdiat du Japon et de la Core,
deux provinces maritimes qui, avant 1860, faisaient partie du patrimoine
mme

des

empereurs

tatars-mantchoux.

Cette

conqute,

due

exclusivement l'habilet diplomatique du gnral Ignatieff, et rattache,


ds 1873, Chang-Ha et, par suite, toute la cte chinoise, par une ligne
de bateaux vapeur qui s'y rendent de Nicolaesk, (embouchure de
l'Amour), par Vladivostock, (baie d'Anville) et par Nagasaki, a une valeur
d'autant plus considrable que ses havres du sud sont rputs navigables
durant toute l'anne. L'le de Saghalien, dont le Japon vient de cder la
moiti mridionale la Russie, en change des les Kuriles, et dont le sol
est si riche en charbons, complte cette annexe territoriale et fait de la
Russie,

dans

ces

lointains

parages

comme

ailleurs,

une

puissance

prpondrante.
Le commerce russe ne se contente pas non plus de

p.XV

ce qui, jusqu'

prsent, lui est dfinitivement et mme exclusivement acquis. Aussi se


soucie-t-il peine des comptoirs spciaux que les derniers traits lui ont
accords, au nord-est : Kalgan (Tchang-Kia-K'ou), Ourga, (Koulounn),

Kiachta,

(Ma-ma-tch'ng) ;

et,

au

nord-ouest :

Tchougoutchak (Ta-eurr-pa-nga-ta), Kouldja (Houi-yuann-tch'ng) et


Kashgar. Son ambition, et elle n'est que lgitime, c'est de dtourner
vers l'Ouest le commerce des ths, en l'attirant de la rgion de Hann-K'ou,
par Si-ngann et Hami, Kouldja

et, de l, par Semipalatnsk Tobolsk ou

Orenbourg. Il profite en mme temps, comme le reste de l'Europe, du


canal de Suez, pour tablir des communications maritimes ininterrompues
entre Chang-Ha, Fou-tchou et Odessa.
Enfin, l'extrme nord-ouest de l'empire des Ts'ng, le Turkestan
oriental ou chinois, tmoin intress des succs si bien mrits de la Russie
dans l'Asie centrale, tend chaque jour redevenir indpendant, mais en
courbant la tte, du moins pour le moment, devant l'active organisation de
sa puissante voisine du Nord.

1 Kouldja fait dj partie des possessions russes.

14

Cours de chinois
Les Allemands aussi ont pntr dans les rgions de l'extrme Orient.
Leur commerce et leur navigation s'y tendent vue d'il, au point de
devenir pour les Anglo-Saxons mme un sujet de proccupation. Mais la
France particulirement doit se trouver d'autant plus menace par ces
nouveaux concurrents, que l'pre tnacit de nos voisins de l'Est vise
surtout le commerce des soies et la fabrication des soieries, aujourd'hui si
active dans les provinces rhnanes. L'agent le plus

p.XVI

efficace de cette

dangereuse rivalit est la ligne de bateaux vapeur qui va directement de


Hambourg Chang-Ha.
Les Amricains, leur tour, ni moins entreprenants, ni certes moins
habiles, multiplient sans trve leurs relations de voisinage travers les
eaux du Pacifique, et s'insinuent d'autant mieux dans les habitudes des
populations du littoral chinois que seuls, par leur attitude, ils ont su les
convaincre qu'ils n'avaient point la pense de les dominer jamais. Aussi les
migrants chinois quelque dur et inique que soit le traitement qui leur est
inflig en Californie, ne cessent d'y affluer et d'enrichir, par leur travail,
cette terre si peu hospitalire leur race. Ils se sont mme tablis dans
quelques tats de l'Atlantique, notamment dans le Massachussetts, o leur
conduite et leur industrie font l'admiration de tout esprit juste et impartial.
Il y a plus ; les coles des tats-Unis contiennent dj plusieurs dizaines de
jeunes Chinois qui y ont t envoys et y sont entretenus par leur pays.
D'un autre ct, des maisons amricaines, fondes dans les ports de la
Chine sont encore actuellement les seules qu'alimentent les capitaux et la
coopration spontane des indignes.
Voil donc la Chine arrache son prtendu sommeil de plusieurs
sicles et entrane, nolens volens, dans le courant de la politique des
peuples qui, comme les Anglo-Saxons et les Slaves, semblent peine
arrivs l'ge viril, tant leurs facults pour le travail, la lutte et les
conqutes paraissent ardentes et vigoureuses ! Dans cette situation, et
rien en ce moment ne saurait plus arrter la marche des choses, est-il
admissible qu'un grand et noble

p.XVII

pays comme la France puisse se

dsintresser des affaires de la Chine, ou ne s'en occuper qu' son corps


dfendant ? Tendance funeste contre laquelle on ne saurait trop s'lever !

15

Cours de chinois
Ceux, il est vrai, qui, leur insu peut-tre, en sont les inspirateurs nient
qu'elle soit relle. A les entendre, il est d'abord douteux que la France ait
des intrts quelconques dans l'extrme Orient, mais suppos qu'elle
en ait, eh bien ! elle y veille de la seule manire qui convienne . Comme
ces intrts ne peuvent tre qu'exclusivement commerciaux, il n'est besoin
d'aucune influence pour les protger ; il faut au contraire s'interdire toute
influence isole. Il suffit en effet d'entrer dans un concert de toutes les
puissances pour participer galement tous les avantages que cette action
commune, que cette coopration, obtient et assure. Voil la thorie. Elle
est la digne sur de ces belles doctrines cosmopolites et humanitaires qui
nous ont dj fait tant de bien ! Le mal, c'est que cette thorie, ft-elle
vraie comme apprciation de l'tat rel des choses, n'en serait pas moins
fausse comme moyen d'atteindre le but, plus que modeste, qu'on se
propose si navement. O a-t-on vu des associs accorder l'un d'entre
eux une part gale dans les avantages conquis en commun, s'il n'a apport
l'association ni capitaux, ni crdit, ni intelligence, ni activit, en un
mot, aucune influence personnelle ?
Encore faudrait-il, ce nous semble, que l'application de cette fameuse
thorie ft matriellement possible. L'est-elle ? Ne sommes-nous pas,
mme en Chine et dans les pays limitrophes, engags par notre pass ?
p.XVIII

Sommes-nous libres, en un mot, d'y adopter telle ligne de conduite

qu'il nous plaira ?


Que M. de Lagren ait eu raison ou tort de manifester la sollicitude,
dsintresse sans doute mais officielle, de la France pour les catholiques
chinois, cet acte, corrobor par des traits, s'est chang par l en un droit
qui implique un devoir. Chacun indubitablement peut ngliger ses droits et
oublier ses devoirs ; mais nous savons tous ce que cotent, tt ou tard,
cette ngligence et cet oubli. Les faits, d'ailleurs, qui appartiennent
l'histoire et se sont comme incarns dans une tradition, chappent toute
rglementation et s'lvent bien au-dessus de toute profession de foi
contraire. Est-ce que le trait de Paris a chang quoi que ce soit la
position de la Russie l'gard des chrtiens d'Orient du rite grec ? D'un
autre ct, par une contradiction plus apparente que relle, combien de
nations prosprent et grandissent qui, pour une cause quelconque,
semblent avoir reni leurs traditions et leur pass ?

16

Cours de chinois
Que le gnral de Montauban ait eu raison ou tort d'occuper, de concert
avec son collgue anglais, la ville de Pkin et d'y relever, l'ombre du
drapeau de la France, la croix qui gisait abattue depuis si longtemps, il est
trs possible que cet acte, dont on parlera toujours comme d'une des plus
tonnantes tapes dans la marche du monde, ne nous procure en dfinitive
que des soucis ; qui en serait la faute ? Est-ce qu'on peut se justifier
d'avoir ddaign le fruit de son labeur ? Et puis, est-il au monde une seule
ide, grande et noble, dont la conception et la mise en uvre n'aient valu
que des satisfactions ceux qui l'ont conue ou applique ? Quelle

p.XIX

force plus destructive que la vapeur, aux mains des inhabiles ? Et,
pourtant, que de merveilles ne produit-elle pas, lorsqu'elle est manie par
des gens qui veulent et savent s'en servir !
Enfin, que l'amiral Rigault de Genouilly ait eu raison ou tort de doter son
pays de l'admirable port de Sagon, c'est un fait que d'illustres hommes
d'tat peuvent considrer comme funeste, car ils ont toujours contest la
France la possibilit de grandes destines maritimes et coloniales,
comme si la possession d'une cte maritime n'tait point un symbole
d'indpendance et une promesse de grandeur ! mais cette conqute a
dj mis dans nos mains six provinces de la Basse Cochinchine et
l'excellent trait du 15 mars 1874, qui nous en assure diplomatiquement la
possession. Or, si prcieuse qu'elle puisse et doive nous tre, au triple point
de vue politique, maritime et commercial, elle ne saurait avoir pour nous
toute sa valeur que si nous tenons un compte srieux de l'lment chinois
qui s'y trouve dj et doit, naturellement, y grandir sans cesse. Notre
colonie, en effet, ne saurait tre prospre et tranquille qu' la condition de
maintenir et de dvelopper des relations de bon voisinage et de commerce
avec la Chine, non seulement par mer, vers l'est, mais aussi, directement
au nord, par le fleuve rouge du Tonkin et par le Li-hou du Yunn-nann.
Quand mme, donc, il nous semblerait indigne de nous de vouloir
profiter, comme les Russes, les Anglais, les Amricains et les Allemands,
des avantages incontestables et incontests qu'offre la Chine ces quatre
puissances, nous ne sommes plus libres d'agir en spectateurs

p.XX

dsintresss et indpendants. Nous sommes engags comme les autres,


ne serait-ce que par les consquences, directes et indirectes, des trois
grands faits que nous venons d'examiner.

17

Cours de chinois
Dans cette situation qui, loin de nous permettre de reculer, nous oblige
marcher en avant, pourquoi la Chine, considre, par toutes les grandes
puissances de l'Europe et de l'Amrique, comme une vritable toison d'or,
continue-t-elle ne rencontrer en nous qu'une glaciale indiffrence, sinon
un profond ddain ?

IV
D'abord, parce que nous prouvons la plus grande rpugnance nous
expatrier, ne ft-ce que pour peu de temps. Nanmoins, ce motif ne saurait
plus suffire expliquer notre peu de got pour les contres de l'Asie
orientale et notamment pour la Chine ; car beaucoup de nos compatriotes
migrent volontiers dans les deux Amriques. Si la Chine nous est
indiffrente et si nous ne nous en occupons que comme contraints et forcs,
c'est que nous ne la connaissons pas, ou que nous la connaissons mal ; c'est
que nos ides sur ce grand peuple sont aussi fausses que prjudiciables aux
intrts respectifs des deux nations. C'est, en outre, que nous avons
l'habitude de nous intresser fort peu aux pays trangers, moins que les
faits

dont

ils

sont

le

thtre

ne

nous

touchent

directement

et

immdiatement. Mais d'autres causes encore expliquent notre ignorance


l'gard de la vritable Chine. C'est le

p.XXI

prtendu esprit de ceux qui, depuis

vingt trente ans, se sont donn pour tche de nous en parler. Et comme
c'est surtout, on serait tent de dire, uniquement, l'esprit que nous
admirons et apprcions, il s'ensuit que lorsqu'un voyageur en a beaucoup,
l'abb Huc, par exemple, et qu'il s'vertue, deux gros volumes durant,
ridiculiser les Chinois, les dclarer grotesques, fourbes, haineux, poltrons, il
n'y a pas lieu de s'tonner que ces singuliers renseignements, dbits sur un
ton qui amuse, finissent par acqurir tous les dehors des apprciations justes
et impartiales. Parviennent-ils tre regards comme vrais, et cela arrive
constamment, par ceux de nos compatriotes, ngociants, voyageurs ou
agents, qui se rendent en Chine, il est clair que les arrivants rencontreront
un mauvais accueil et se verront rduits l'impuissance, si mme, par
surcrot, ils n'amnent pas de catastrophes.
Qui de nous, par exemple, n'a pas entendu parler de la lchet des
Chinois, devenue pour ainsi dire proverbiale ? Que l'on s'tonne ensuite de
notre mpris pour eux et, par cela mme, de notre disposition les mener

18

Cours de chinois
la baguette ! Et rien, pourtant, n'est moins fond que cette opinion. Certes,
tout, dans leurs murs et leur ducation, concourt leur faire prfrer les
arts de la paix l'clat des exploits guerriers. S'ensuit-il qu'ils craignent la
mort ? Nullement. Plus d'un de leurs gnraux, il est vrai, a fui du champ de
bataille devant les troupes anglaises ou franaises ; mais c'tait pour se
suicider quelques heures aprs. A la prise de Tcha-pou par les Anglais, le 17
mai 1842, trois cents soldats indignes qui s'taient rfugis dans un temple,
s'y dfendirent avec une telle opinitret

p.XXII

qu'il n'en restait plus que

cinquante vivants au moment de la reddition. Ils avaient d'abord gorg ou


noy leurs femmes et leurs enfants. coutons aussi ce que dit M. douard
Plauchut dans la Revue des Deux Mondes, du 1er mai 1874, sur le combat
livr par le Bourayne, des forbans chinois, dans les parages de Hu.
Le corps moiti dans l'eau, se cramponnant aux mts, aux
grements, ces malheureux s'obstinrent brler contre nous
leurs dernires cartouches. Il n'y eut pour eux ni piti ni merci.
Deux embarcations pleines de fusiliers allrent achever, presque
bout portant, l'uvre de destruction. Le croirait on ? Les pirates
ripostrent mme dans cette situation. Tous prirent.
Le fait est que l'Occident aurait bien grand tort de se fier l'indolence et
la poltronnerie chinoises.
De mme, chacun de nous est convaincu priori que la mauvaise foi est
le trait dominant du caractre chinois. Or, chez aucun autre peuple, les
promesses verbales ne sont aussi rigoureusement tenues. En quel autre
pays pourrait-on, comme cela se faisait en Chine, mme en 1852, confier
des hommes qui ne possdaient rien au monde, 5 600.000 fr., en argent
ou en traites, avec mission d'aller, dans l'intrieur du Kouang-tong, du Fokienn, du Tch-kiang et du Kiang-sou acheter, de village en village, de
hameau en hameau, des pices, des sucres, des ths ou des soies ? O
trouverait-on d'aussi nombreux exemples de suicide n'ayant d'autre cause
que l'impossibilit d'acquitter, aux approches du jour de l'an poque
laquelle tous les comptes doivent tre absolument liquids, des dettes
contractes uniquement de vive voix ? O voit-on la probit commerciale
pousse

p.XXIII

jusqu' l'hrosme, comme on l'a vu Canton, en 1856, la

veille de l'incendie des factoreries trangres ? Le vice-roi Y qui, deux ans

19

Cours de chinois
auparavant, avait fait dcapiter plus de cinquante mille rebelles ou rputs
tels, venait de rendre un dit condamnant la peine de mort tout indigne
convaincu d'entretenir le moindre rapport avec les barbares , qui taient
alors en guerre avec la Chine. Les Franais, les Anglais s'empressaient de
quitter leurs comptoirs. Une nuit, un ngociant suisse, les rsidents de
cette nation taient alors sous la protection de notre drapeau, faisait ses
prparatifs de dpart. Tout coup, il voit entrer un de ses clients chinois
qui, aid de plusieurs coulis, lui apportait quelques milliers de piastres en
lingots d'argent, dont il tait dbiteur envers lui. Comme l'Europen lui
exprimait sa surprise d'une telle tmrit en un pareil moment :
Je n'ai pas voulu, rpondit le chinois, qu'on pt me croire
capable d'avoir profit du malheur des circonstances, pour ne pas
payer ma dette.
Que faut-il ici admirer le plus, du dbiteur s'acquittant au pril de sa vie, ou
de ces pauvres portefaix n'ayant pas mme la pense de commettre un vol
qui n'aurait point t puni, ni de faire une dnonciation qui, certes, et t
rcompense ?
Mais, dira-t-on, suppos que ces clatants tmoignages de probit se
rencontrent chez le peuple en Chine, comment esprer en trouver de
semblables chez les fonctionnaires de tout rang qui, dans leurs relations
quotidiennes avec les trangers, russissent toujours reprendre en dtail
les concessions que leur gouvernement s'est vu contraint d'accorder en
gros ? Il nous sied bien, vraiment, nous autres peuples civiliss de
l'Europe, surtout

p.XXIV

l'heure qu'il est, de parler de bonne foi et de

loyaut, dans les relations d'tat tat ! Les seuls traits bons et
satisfaisants et, par suite, excutables, sont ceux o l'on a tenu compte des
intrts des deux parties. Personne alors, ouvertement ou par des
chappatoires, ne cherche les violer. Aucune loi, divine ou humaine, ne
peut imposer le respect des obligations qu'il a fallu souscrire le couteau sur
la gorge. L'intrt momentan du vaincu peut lui conseiller d'obir la
lettre du trait, si dur qu'il soit. On ne saurait lui en demander davantage.
C'est aux vainqueurs seuls qu'choit la tche de faire succder un
acquiescement volontaire une obissance force. Les Chinois, pas plus
que nous, ne sont insensibles une bonne argumentation, et ils discutent

20

Cours de chinois
fort serr. Qu'on sache obtenir d'eux des engagements contracts en toute
libert, et l'on n'aura pas craindre de les leur voir violer. Encore faut-il,
pour cela, leur donner des raisons qu'ils puissent comprendre et apprcier.
Il va de soi que les aperus et les arguments tirs de nos ides, de nos
murs et surtout de nos intrts, doivent les toucher fort peu. Or, si l'on
ne connat rien de leur pays ni de leur langue, comment tre en tat de se
faire comprendre d'eux et de les amener par la discussion se rendre nos
dsirs ? Comment viter les maladresses que font tant d'trangers auprs
des gouvernants de la race jaune ? Par la fermet, me rpondra-t-on.
Assurment, c'est trs souvent le moyen le plus sr, parfois mme unique,
de russir avec les Orientaux, et les Chinois, cet gard, ne font point
exception. Mais, dans les affaires internationales, la fermet ne saurait tre
de mise qu'autant qu'elle est la fois le rsultat d'une connaissance

p.XXV

approfondie du terrain o elle doit tre employe comme dernire


ressource, et le point culminant d'une action que l'esprit de suite aura
dtermine et gradue l'avance. Il est naturel alors qu'elle soit tout juste
le contraire de l'enttement et des coups de tte, ces procds usuels de
l'ignorance, qui, huit fois sur dix, ne peuvent aboutir qu' des checs, sinon
d'pouvantables catastrophes ; car leur point de dpart aura t pris, et
leurs consquences, calcules faux.
On accuse les Chinois d'tre ingrats, comme si la reconnaissance tait
notre qualit dominante ; mais c'est encore une accusation contredite par
tous ceux qui ont vcu avec eux intimement et qui n'ont aucun motif pour
n'tre pas impartiaux. Un de nos bons missionnaires meurt aprs quinze ans
d'apostolat exerc dans le mme district. Son esprit de charit, ses bonnes
uvres et surtout son tact excitent la fois les regrets des chrtiens et des
paens ; les premiers lui font des funrailles selon notre rite, les autres
poussent leur reconnaissance beaucoup plus loin ; car le conseil de la
commune vote que le dfunt sera dsormais le poussah, autrement dit le
gnie tutlaire de la localit. A prsent encore, ils brlent de l'encens et
allument des cierges devant son image. Qu'on interroge aussi tous ceux de
nos compatriotes, tous les Anglais et les Amricains, qui ont servi ou servent
encore la Chine, dans les douanes, dans les arsenaux ou ailleurs. Elle les a
tous largement rcompenss, et il n'est aucun service rendu aux Chinois qui
n'ait t reconnu par eux suivant son importance et son mrite.

21

Cours de chinois
On leur reproche encore d'tre inhospitaliers, arrogants, pleins de ddain
et mme de haine envers les trangers,

p.XXVI

qu'ils traitent volontiers de

barbares. Que de choses il y aurait dire ce sujet ! Il faut d'abord tablir


une grande distinction entre les populations de l'intrieur, honntes, simples,
dignes, polies, et les Chinois des ports ouverts au commerce tranger.
Consultons, sur ce points deux tmoignages qui, manant de consuls
anglais, ne sauraient tre souponns de partialit pour les Chinois.
Pour apprcier, en toute justice, le caractre des Chinois, dit M.
A. S. Harvey, dans son rapport commercial 1, il faut faire une
remarque au sujet de la mauvaise impression que produira
ncessairement le brigandage dont il sera parl plus loin. On
s'attendait, depuis longtemps, que l'usine vapeur des trangers
aurait un grand succs, et que, par consquent, plusieurs fabriques
indignes feraient faillite, privant ainsi de travail et de salaire des
milliers d'ouvriers. Cependant, durant la construction de l'usine, et,
plus tard, tandis qu'on embarquait, avec toutes les apparences de
la russite, le rsidu des fves en gros pains et l'huile qui en avait
t extraite, on ne vit dans la population indigne aucun indice de
mauvais vouloir envers les trangers. Nulle foule d'ouvriers en
fureur ne dnona les machines comme une uvre de maldiction
et ne rclama grands cris le droit au travail. Pas un mot ne fut
prononc contre la facult qu'avaient les trangers d'anantir, par
la supriorit de leurs engins a industriels, les seuls moyens
d'existence de toute cette population. Et qu'on ne s'y trompe pas :
ce n'tait ni par apathie, ni par ignorance, ni par couardise. C'tait
p.XXVII

seulement que le peuple chinois aime l'ordre et la paix, et

que, dans des circonstances ordinaires, il est essentiellement


calme et bien dispos .
Comme contraste, coutons l'autre tmoignage.
Les trangers qui ont parcouru dernirement le Chann-tong,
dit M. W. M. Cooper, consul britannique Tch-fou, dans son
rapport en date du 28 fvrier 1874, parlent hautement de la
politesse et de la confiance qui paraissent grandir chez les
1 Anne 1873, p. 72.

22

Cours de chinois
populations de cette province, et j'ai pu constater moi-mme leur
bienveillance. Je ne connais que deux exceptions cet gard. Aux
eaux thermales de Aishann, il y a quelques annes, un Anglais
ayant, par bravade, jet dans le bain public un chien galeux, la
population en a t tellement rvolte qu'elle s'est refuse
jusqu' ce jour non seulement recevoir, mais mme saluer
quelque tranger que ce soit, etc. etc., etc. .
La vrit, c'est que le contact des Chinois du littoral avec nous et avec
notre civilisation n'a pas t pour les amliorer. Est-ce nous de nous
plaindre ? Est-il d'ailleurs beaucoup d'trangers qui aient franchement et
srieusement cherch se faire bien venir des habitants du Cleste Empire
et pntrer convenablement dans leur socit telle qu'elle est ? Car il est
insens de s'attendre voir les Chinois changer leurs ides, leurs murs et
leurs institutions, hritage d'une longue suite de sicles, uniquement pour
nous plaire. Ce ne sont pas eux qui viennent chez nous ; tandis que nous,
ce qui nous pousse chez eux, c'est notre seul intrt ; et le plus souvent,
nous n'admettons ni obstacles, ni dlais ; nous voulons tre satisfaits sur
l'heure et quand mme.
p.XXVIII

Certes, les Chinois se croient, tort o raison, bien suprieurs

aux trangers, et il est naturel que cette prtention nous offusque. Mais les
Anglais, avec qui cependant nous avons maintenant, grce Dieu, de si
bonnes et de si frquentes relations de toute sorte, n'ont-ils pas
prcisment le mme dfaut national ? Quel Anglais, dans son for intrieur,
ne se regarde, en tant qu'Anglais, comme le fils an du bon Dieu ?
Sans doute, on a peine ne pas croire la haine des Chinois contre les
trangers en se rappelant les assassinats commis dans les provinces sur
nos infatigables et vaillants missionnaires, les meurtres isols qui ont
frquemment lieu sur la cte, et surtout l'pouvantable tuerie de Tienntsinn. Il serait injuste pour la mmoire des victimes, ces martyrs de leur
foi et de leur dvouement aux intrts mmes de leurs bourreaux, il
serait faux au point de vue de l'histoire, il serait enfin d'une politique
imprudente de nier cette haine, ou du moins d'en contester les explosions
accidentelles ; mais un fait tout aussi peu contestable, c'est que jamais ces
tragdies n'ont eu lieu spontanment. Le vrai peuple n'y a pas eu non plus

23

Cours de chinois
la moindre part. A l'exception des Fokiennois et des Cantonnais, les Chinois
sont plutt doux, paisibles, inoffensifs, bons enfants. Ils ont un sentiment
trs vif de la justice, de l'quit et de la dignit humaine.
Dans ces assassinats et ces massacres, dont on se fait une arme contre
la nation tout entire, ce sont, comme toujours, les innocents qui paient
pour les coupables. N'est-ce pas, d'ailleurs, encourager le retour de ces
tragdies que de n'en pas rechercher et punir quand mme les vritables
auteurs, ceux qui les ont conus, organiss

p.XXIX

et si souvent, hlas !

franchement ordonns ? Comment couper court ces assassinats, presque


toujours, bien qu'en secret, revtus plus ou moins de formes judiciaires, si
l'on a la navet, pour ne pas dire pis, de se contenter d'une indemnit
pcuniaire, ou de l'excution de quelques misrables, dj condamns
mort pour d'autres crimes ? Ajoutons que, souvent aussi, ces meurtres
peuvent malheureusement, jusqu' un certain point, rclamer le bnfice
des circonstances attnuantes. Pour n'avoir pas le caractre de frocit
propre aux reprsailles, les provocations n'en finissent pas moins par
atteindre tout ce qu'un peuple, qui n'est point tomb au dernier degr du
vasselage, doit considrer comme un inviolable sanctuaire. Se conduire en
tout et par tout en conqurant, ne russit, en dfinitive, personne et nulle
part. Dans les relations internationales tout se paye, aujourd'hui ou
demain, les commissions comme les omissions. Souvent mme, les simples
maladresses, ou la ddaigneuse indiffrence, sont encore plus dangereuses
que les actes qui, au premier abord, paraissent le plus rprhensibles, mais
qui ont t accomplis avec vigueur et surtout propos.
Nous avions, certes, le motif le plus juste et le plus lgal pour notre guerre
contre la Chine dans le meurtre juridique de l'abb Chapdelaine, commis en
violation de notre trait. Ce qui aggrava encore le grief, ce fut l'insolente
rponse faite notre charg d'affaires, M. le marquis de Courcy, par Yminn-tchenn, vice-roi, gouverneur gnral des deux Kouang et ministre,
cette poque, des affaires trangres. Mais il faut se rappeler aussi quelle
outrageante conduite les trangers venaient de tenir en Chine, l'gard de la
formidable insurrection des Ta-p'ng. Ne

p.XXX

se souvient-on pas du cri de

triomphe que poussrent les deux grandes nations maritimes de l'Occident ?


Cette sanguinaire et odieuse rbellion n'tait leurs yeux qu'un mouvement
chrtien, rsultat brillant, et surtout inespr, de la prdication faite en Chine

24

Cours de chinois
par les innombrables socits bibliques de l'Angleterre et des tats-Unis. La
suite a prouv, ce que d'ailleurs un agent franais avait affirm ds
l'apparition des Ta-p'ng, que leurs chefs, les Hong-siu-ts'iunn, les Yang-siuts'iunn et autres, bien qu'lves des ministres protestants de Canton,
taient tout simplement d'affreux bandits. Il faut galement reconnatre que
cette insurrection, qui a dur plus de dix ans, qui a mis feu et sang les
provinces les plus florissantes, qui a cot la Chine des millions d'existences
humaines et probablement plus de quinze milliards de francs, n'aurait t
qu'une misrable meute locale, si les trangers ne s'en taient mls
indirectement. N'a-t on pas vu, en effet, les reprsentants des trois
puissances maritimes solliciter l'honneur d'tre reus Nan-Kin par le
prtendu Roi cleste , entour de ses grotesques et sanguinaires acolytes
? Et, quelques mois auparavant, cette ignoble suite n'et pas mme t
admise parler, sur le pied d'galit, aux domestiques chinois de ces trois
plnipotentiaires trangers ! Voil o mne l'ignorance.
Assurment, il est des classes en Chine dont rien peut-tre, pas mme
leur intrt personnel, n'adoucira les sentiments hostiles ; toutefois, qu'on
se donne la peine de bien tudier la Chine et les Chinois, et on arrivera
certainement discerner ces ennemis irrconciliables et trouver le moyen
de neutraliser leurs agissements haineux. L'influence des autres classes de
la socit

p.XXXI

chinoise n'y pourrait-elle rien ? Mais il faut vouloir et savoir

se la rendre propice.
Jusqu'en 1842, les Cantonnais ont eu le monopole du commerce
tranger. Tous les moyens doivent donc leur paratre bons pour faire
rompre les traits qui leur ont enlev ce privilge commercial. De mme,
les lettrs qui, en Chine, sont la seule classe dirigeante et gouvernante, se
voient menacs, dans leurs intrts les plus chers par chaque progrs
politique que peuvent faire les trangers. Le christianisme, qui humilie dj
cette classe prpondrante, ne blesse pas moins les bonzes, dont il diminue
l'influence et les revenus. Or, on sait que les bonzes sont les prtres de
Bouddha et que le bouddhisme, en Chine, est la religion des masses,
partage publiquement ou en secret, par presque tous les fonctionnaires.
La valetaille des tribunaux qui vit uniquement de contestations, de rixes, de
perscutions et de rapines, applaudit tout naturellement au moindre
prtexte d'une collision entre les trangers et les indignes, entre les

25

Cours de chinois
chrtiens et ceux qui ne le sont pas. Des soldats isols, des tranards ou
des bandits de profession, se figurent toujours que les trangers sont
cousus d'or et d'argent. A la moindre occasion favorable, ils leur courent
sus. Enfin, les procds hautains et cavaliers de la plupart des trangers en
Chine, agents publics ou simples particuliers, l'gard des fonctionnaires
chinois de tout rang, causent des blessures d'orgueil national que, le plus
souvent, rien ne saurait adoucir et encore moins gurir. Or, le Chinois, si
paisible et si poli d'ailleurs, ne l'est gure en ralit que par ducation.
Accul et pouss bout, il perd tout contrle sur lui-mme. Comme sa
propre vie n'a plus alors aucune valeur

p.XXXII

ses yeux, la vengeance

devient son unique but et rien ne lui cote dsormais pour l'assouvir. Le
massacre de Tienn-tsinn, hlas ! ne l'a que trop prouv !

V
Notre ignorance de la Chine et, par suite, notre indiffrence son gard
se manifestent, avec non moins de gravit, dans les faits conomiques. A
force de dire et d'entendre dire que la France ne prend pas de th ; qu'elle
a du vin ; que la soie de Chine ne vaut pas la ntre ni celle d'Italie ; quelle
est mal dvide et mal file

; que les Chinois n'achtent point nos toffes

et encore moins nos articles de Paris ; tout le monde chez nous,


gouvernants et gouverns, reste convaincu que, commercialement parlant,
il n'y a rien ou fort peu de chose faire, en Chine, pour un Franais. Voil,
du moins, ce qui se dbitait l'poque o il fut question d'tendre jusqu'
la Chine nos Messageries maritimes et d'y tablir des succursales du
Comptoir d'escompte de Paris.
Ces assertions seraient vraies, en tout ou en partie, qu'elles ne
prouveraient pas encore l'exactitude des consquences que l'on est dispos
chez nous en tirer. Et d'abord, o rcolte-t-on sans avoir sem ?
videmment, nous ne serions pas fchs d'avoir un grand commerce

p.XXXIII

avec la Chine, et aucun fabricant ou ngociant, aucun financier ne fait le


moindre effort pour atteindre ce but

2.

Est-ce parce que l'ensemble de

1 Depuis peu cependant il y a quelque progrs ce sujet, car voil que nos Messageries

maritimes apportent dj plus de balles de soie pour la France que pour l'Angleterre.
2 Mentionnons une trs honorable exception cet gard. En 1867, la Socit gnrale eut
l'ide de fonder une sorte de grande Compagnie franaise ayant pour but de commercer
avec l'Extrme-Orient et avec l'Amrique du Sud. Ide certes aussi juste que fconde ;

26

Cours de chinois
notre commerce extrieur se chiffre dj par plus de sept milliards par an ?
Mais o serait le mal si nos relations avec la Chine ajoutaient cette
somme trois, quatre ou cinq cent millions

? Est-il sage de croire que les

Chinois, nos ans de tant de sicles, changeront leurs murs, leurs gots
et leurs ides, pour s'accommoder d'toffes et d'objets qui ne sauraient
leur convenir ? Les Anglais l'ont compris, et il y a, en Angleterre et en
cosse, des manufactures o l'on ne fabrique que pour les Chinois, en
tudiant leurs besoins et en tchant de s'y conformer. Aussi, malgr la
duret des temps, en dpit mme de la rsistance des Chinois cette
espce de force majeure que reprsentent l'activit et l'initiative anglaises,
le commerce britannique d'importation en Chine va grandissant chaque
anne. Il en est de mme des autres nations, la ntre peut-tre excepte.
Pourquoi cela ? Il est inadmissible que nous seuls ayons vaincre des
obstacles insurmontables. Mais nous oublions que les meilleures affaires, en
dfinitive, ce ne sont pas celles qui offrent des bnfices immdiats et
considrables. Cinq centimes assurs tous les jours pour une longue suite
d'annes valent beaucoup plus qu'une pice

p.XXXIV

de cinq francs ralise

d'un coup mais une seule fois. Combien d'articles de Paris, pour ne
parler que de ceux-l, conviendraient aux habitants du Cleste Empire,
s'ils avaient t spcialement prpars pour eux !
D'ailleurs, l'exprience a dj prouv que nos compatriotes peuvent
russir en Chine tout aussi bien que d'autres nations. Depuis trente ans,
sur dix Franais qui sont alls dans ce pays, il en est six ou sept qui, aprs
des commencements extrmement modiques, sont revenus chez eux avec
des fortunes indpendantes. Rien ne serait plus facile que de citer leurs
noms. Or, depuis la conclusion des derniers traits, c'est--dire depuis
1860, nos chances de succs dans l'extrme Orient ont certainement plus
que doubl. Mais il faut vouloir les connatre et finir par savoir o elles sont,
comment s'en servir et agir en consquence.
Jadis, lorsqu'on abordait en Chine uniquement par Canton, et mme
plus tard, en 1842, quand on put y pntrer par les quatre autres ports,

malheureusement notre public n'a pas mme souscrit un tiers des actions mises. Il a
prfr prter son argent aux Turcs, aux gyptiens aux Mexicains, aux Pruviens et
construire des chemins de fer en Italie, en Espagne, en Roumanie, peut-tre mme en
Allemagne.

27

Cours de chinois
Amoy, Fou-tchou, Nng-po et Chang-ha, le commerce tranger y avait
ncessairement une organisation tout aristocratique. Il se rsumait en six,
sept ou huit grandes maisons, domines leur tour par trois ou quatre
autres, plus grandes encore, que l'on dsignait par la qualification
caractristique de princires et dont la raison commerciale tait Jardine
Matheson

et

Cie,

Dent

et

Cie,

Russell et

Cie,

etc. Ces

maisons

monopolisaient tour tour, pour ainsi dire, presque la totalit des achats,
des ventes, des changes. Comme autrefois les clbres marchands de
Florence, de Gnes et de Venise, c'taient ces maisons princires qui, par
leurs rapides et hardis clippers, recueillaient seules,

p.XXXV

ou du moins les

premires, tous les renseignements et toutes les nouvelles pouvant influer


sur la marche des affaires. Leurs fins voiliers, en effet, aprs avoir t les
seuls moyens de communication entre Bombay, Madras, Calcutta et la
Chine, le furent aussi plus tard entre Hong-kong et les quatre nouveaux
ports de la cte.
Mme organisation commerciale du ct des Chinois. Le trait de Nankin
venait, il est vrai, d'abolir chez eux l'ancienne et clbre ligue des marchands
connus sous le nom de Hanistes. Mais il n'y a point de traits qui puissent
prvaloir, d'un jour l'autre, contre la nature et la force des choses. Les
trangers ne pouvant pntrer dans l'intrieur de la Chine, les produits du
pays ne leur arrivaient que par l'intermdiaire d'un trs petit nombre de
ngociants chinois, dont quelques-uns taient d'anciens Hanistes. Et, comme
les capitaux des princes-ngociants paraissaient inpuisables, c'tait tout
naturellement avec eux que les comptoirs indignes, ennemis de tout risque,
entraient en relations. Cet tat de choses amenait de bonnes et de
mauvaises consquences : d'abord, une confiance rciproque sans limites et,
par suite, une facilit surprenante dans les transactions ; puis un bon
march relatif pour les consommateurs de ths et de soies en Europe et en
Amrique ; car les maisons princires se rduisant, en somme, quatre,
cinq ou six, s'entendaient merveille en toutes choses et ne faisaient point
hausser artificiellement, par la concurrence, le prix d'achat des marchandises
d'exportation, ou baisser celui de l'opium et des cotonnades. Elles ne
luttaient entre elles que sur un seul point : nouveaux Mcnes, elles
1 En 1874, c'est--dire, trente ans aprs la conclusion des premier traits, elles n'ont encore

prsent dans leur ensemble, qu'environ 150 millions de francs.

28

Cours de chinois
couvraient l'envi de leur puissant patronage, quiconque, jeune
commis,

voyageur,

savant,

missionnaire,

mme

agent

officiel,

p.XXXVI

sans

distinction de nationalit, se prsentait chez eux, muni de quelque bonne


lettre de recommandation. On leur doit en outre beaucoup d'excellents
ouvrages publis en Chine sur ce curieux pays ; et quiconque y a vcu, il y a
seulement quinze ans, ne saurait avoir oubli les noms, aims et
universellement estims, des James et Alexander Matheson, Lancelot et
Wilkinson Dent, Paul Forbes, T. C. Beale, David et Joseph Jardine, James
Whittall, pour ne mentionner que ceux-l.
Le mauvais ct de cette situation, c'est que la Chine restait peu prs
ferme comme par le pass, et que son gouvernement tenait trop
facilement dans sa main, et son profit exclusif, tous les fils de cette vaste
association commerciale. L'Angleterre et les tats-Unis s'y trouvant
reprsents par de trs riches et trs puissantes maisons, le mal pour eux
tait tolrable. Mais les autres nations de l'Europe, et particulirement la
France, ne pouvaient videmment, dans de telles conditions, avoir
l'esprance de fonder rien de srieux en Chine. Anglais mme ou
Amricain, on n'arrivait y faire fortune, que si l'on tait employ ou
patronn par l'une de ces toutes-puissantes maisons.
Il est peine besoin d'ajouter qu'avec un tel tat de choses, les
ngociants et les simples particuliers pouvaient presque se dispenser
d'tudier srieusement la Chine, et surtout son idiome. Cinq cents mots,
mlange barbare d'anglais, de portugais, de cantonnais et de malais,
composaient tout le vocabulaire d'une prtendue langue d'affaires que l'on
nommait pidgeonne-inglisch. Quoi qu'il

p.XXXVII

en soit, elle suffisait tout le

monde. Ceux qui la parlaient le mieux, les linguistes, les compradores


(pourvoyeurs et intendants de maisons) et les boys (domestiques), tous
cantonnais, taient en ralit les seuls intermdiaires de toutes les
transactions.

Leur

intrt

les

poussait

donc

s'opposer

tout

rapprochement un peu intime entre les Chinois et les trangers.


Telle est la situation que les derniers traits ont change tout fait, en
imprimant au commerce tranger, dans l'extrme Orient, un caractre
essentiellement dmocratique.

29

Cours de chinois
Dans tous les ports chinois dont l'ouverture venait d'tre proclame,
mais surtout Chang-Ha qui devint le centre de tout ce mouvement, on vit
aussitt des banques europennes se fonder par actions. Obliges, par leur
origine, de faire valoir, cote que cote, les espces dont elles disposent,
ces banques prtent tous ceux qui leur offrent un gage. Or, les
marchandises chinoises d'exportation peuvent servir de gage, lorsqu'elles
ont t achetes au comptant ou crdit et que le chargement sur un
navire, ou le dpt dans un magasin, en a t constat par un
connaissement. Les banques en Chine prtent sur ces marchandises
jusqu'aux deux tiers de la valeur qu'elles sont censes reprsenter. On se
figure aisment la redoutable concurrence que peuvent se faire par ce
moyen les acheteurs-emprunteurs, le renchrissement des ths et des
soies qui en est la suite, l'encombrement caus par ces produits sur les
marchs de l'Europe et des tats-Unis, et les mcomptes qui en rsultent
pour les marchands trop aventureux ou trop presss. Nanmoins, au Japon
comme en Chine, commerce maintenant qui

p.XXXVIII

veut, o il veut et avec

qui il veut. Il est vrai que les traits dsignent encore les ports en dehors
desquels il n'est pas lgal de commercer. Mais outre que ces centres de
ngoce sont parpills sur toute la cte chinoise, depuis Ha-nann, tout
prs de la Cochinchine, jusqu' la frontire de la Core, les trangers ont
maintenant la facult de naviguer sur des fleuves tels que le Tchou-kiang,
le Minn, le Yang-tseu, le Pe-ho, et peuvent mme, avec un passeport,
pntrer dans l'intrieur de toute la Chine. Comment donc admettre qu'il
reste encore un monopole contre lequel il faille lutter ?
Ce n'est pas dire que cette transformation, trop brusque peut-tre, du
commerce tranger dans l'Extrme Orient ne lui ait, depuis 1860, rapport
que des bnfices. En gnral, tout ce qui est nouveau attire et enivre, et
c'est en user prudemment qu'il faut mettre toute son attention, si l'on veut
viter les dboires. Toutefois, quoique cette mtamorphose en ait amen de
nombreux, il n'est pas moins vrai qu'aujourd'hui, moyennant certaines
conditions essentielles, et soit qu'on veuille examiner la situation au point de
vue des fortunes individuelles, soit qu'on s'arrte la considrer par rapport
aux grands intrts respectifs des diffrentes nations, il y a pour chacun plus
de chances de russite. Certes, beaucoup de victimes ont jonch et jonchent
encore le champ commercial, parce que, sans compter d'autres causes

30

Cours de chinois
moins matrielles, trop de ngociants, grands et petits, l'obstruaient et
l'encombrent encore, et qu'il y a eu trop de capital engag pour un ensemble
d'affaires qui n'en comportait pas autant. Un grand rsultat a cependant t
obtenu. On a pntr, cote que cote,

p.XXXIX

jusqu'au centre mme des

intrts conomiques de la Chine et du Japon, c'est--dire jusqu'aux


agriculteurs. On a nou des relations avec eux, on leur a donn des
habitudes, on a veill en eux des gots et des sympathies qu'aucun
gouvernement ni cabale indignes ne pourront plus dtruire. N'est-il pas
alors vident que le succs, sur cette route nouvelle, appartiendra tous
ceux qui, connaissant mieux la Chine et sa langue usuelle, n'auront plus
besoin de recourir ces intermdiaires, Cantonnais ou autres, dont la seule
apparition d'ailleurs, dans l'intrieur de la vritable Chine, fait fuir les
populations laborieuses et fermer triple serrure les coffres et les maisons ?

VI
Ce n'est pas tout encore. Il est de mode d'accuser le gouvernement
chinois d'tre plus stationnaire, plus oppos au moindre semblant de progrs
qu'aucun autre gouvernement du monde. Cela se dit, cela s'crit et chacun le
rpte. Rien de plus naturel. Les trangers qui se rendent en Chine n'y vont
gure que pour y faire fortune, n'importe comment, et aussi rapidement que
possible. D'un autre ct, les lments qui, aux yeux de bien des gens,
constituent ce que l'on appelle aujourd'hui le progrs, ce sont la navigation
vapeur, l'exploitation des mines, les chemins de fer et la tlgraphie. Si le
gouvernement chinois, disent-ils, tait libral et progressiste, il se hterait
de dclarer toute la Chine ouverte,

p.XL

il la couvrirait de voies ferres, et

mettrait en communication tlgraphique toutes les villes et tous les villages,


et en exploitation toutes les mines de l'empire. Il est bien entendu que pas
une de ces belles amliorations ne se ferait sans l'intermdiaire des capitaux
et de la science industrielle des trangers, qui s'ouvriraient ainsi une
nouvelle re de fortunes colossales. Mais le cabinet de Pkin ne se prte pas
ces projets, du moins pour le moment. Les raisons de cet ajournement
peuvent tre mauvaises ou bonnes. Il en est, et il en doit tre le seul juge.
En attendant, il est condamn par les apptits qui s'impatientent.
Qu'on ne s'y trompe pas cependant. La Chine marche ; car un tel colosse,
branl tout coup jusque dans ses plus profondes assises, par trois guerres

31

Cours de chinois
avec les trangers et par un contact immdiat de plus de trente annes avec
ses vainqueurs, ne peut s'arrter sur la pente o il a t si violemment
pouss. La Chine marche, et peut-tre mme plus vite qu'il ne conviendrait
pour les intrts exclusifs de l'Occident. Au sein des socits foncirement
dmocratiques et fortement centralises comme la Chine, tout dpend de la
valeur personnelle du chef de l'tat, s'il reprsente fidlement les sentiments
et les aspirations de la nation qu'il gouverne. Oui, malgr tant de malheurs
subis et de fautes commises, la Chine marche. Seulement, et cette
restriction est heureuse pour elle, la pente o elle se trouve depuis
quatorze ans est assez douce pour correspondre la fois au gnie, aux
habitudes et aux intrts du pays. La Chine sait, en effet, que le progrs
vritable consiste, non dans des innovations presque toujours dangereuses,
quand elles ne sont pas striles,

p.XLI

mais dans le dveloppement, rgulier et

incessant, des rsultats dj obtenus. Bien que trop lents peut-tre et mme
nuls en apparence, les progrs des Chinois n'en sont pas moins rels pour
tout observateur srieux. Il est vrai que, le principal danger leurs yeux
semblant exister du ct de la mer, ils se sont occups d'abord se crer
une flotte vapeur et mettre quelques villes de leurs ctes l'abri d'un
coup de main. Qui pourrait leur en faire un crime ? Bien des trangers,
d'ailleurs, et mme un grand nombre de nos nationaux, ont t appels
prendre part ces constructions et ces dfenses, et y ont ralis de larges
bnfices. Il suffit de citer, entre autres noms, ceux de MM. Gicquel et
d'Aiguebelle, pour faire voir ce que la connaissance pratique de la Chine et
de la langue chinoise peut produire la fois d'honorable et d'utile. Du mme
coup le pays o ils sont ns, celui qu'ils ont servi et enfin leur intrt propre
se sont trouvs satisfaits. D'autres progrs s'accompliront leur tour et en
leur temps. Un Anglais, parat-il, a obtenu la concession de mines d'excellent
charbon qui se trouvent aux environs de Pkin et de Tienn-tsinn et dont
l'exploitation va enfin donner une nouvelle vie aux abords de l'embouchure
du Pe-ho. Or, en Chine comme ailleurs, c'est toujours le premier pas qui
cote. Le tour des chemins de fer viendra donc tt ou tard 1. On annonce, en

1 Il parat qu'une compagnie anglaise va commencer les tudes d'un chemin de fer de

quelques kilomtres, pour relier Chang-Ha un village situ au confluent de la rivire OuSong et du grand fleuve Yang-tseu. Nul doute que ce chemin ne soit le prcurseur d'un
grand nombre de travaux du mme genre.

32

Cours de chinois
outre, la conclusion d'un emprunt chinois sur le march de Londres. Autant
de signes infaillibles de ce qui va suivre.
p.XLII

Dj mme, l'heure qu'il est, bien des vice-rois, bien des

gouverneurs de provinces ou intendants de cercles, ne demanderaient


probablement pas mieux que d'avoir, sous la main ou leur service, des
trangers dont ils pourraient tirer parti leur faon et dans leur intrt
exclusif. Le difficile c'est d'en trouver dont l'intelligence et le caractre
s'adaptent convenablement ce rle qui tous les titres, peut tre fort
avantageux aux deux parties. Le baron de Mritens, jadis un de nos agents
officiels, plus tard commissaire des douanes Fou-tchou pendant dix
annes, s'est acquitt merveille de ces dernires fonctions, comme
serviteur de la Chine et comme Franais. Il est croire que ses propres
intrts n'en ont pas souffert. Toutefois, comme ces commissaires
dpendent d'une administration dont la direction est Pkin, la manire
dont parfois ils remplissent leur tche, souvent trs dlicate, laisse fort
dsirer, au triple point de vue des intrts provinciaux, locaux et
personnels. C'est une lacune. Il pourrait y avoir grand profit pour quiconque
voudrait et saurait la combler.
On voit par ce qui prcde qu' aucun point de vue, les perspectives
d'avenir ne manquent en Chine. Ce sont les sujets qui manquent aux
situations, pour les mettre en vidence, en les faisant valoir. Faute
d'aptitudes d'abord, et ensuite de volont, on retarde l'heure o doit
s'ouvrir en Chine une re d'activit gnrale, sinon de prosprit assure et
fconde. A quoi cela tient-il ? Toujours et partout aux mmes causes :
l'ignorance ; aux prjugs, l'apathie et la routine. Telle chose ayant
dur vingt ou trente ans, il faut qu'elle dure toujours. On accuse les

p.XLIII

Chinois d'tre stationnaires et on ne s'aperoit pas que, sous bien des


rapports, on l'est soi-mme davantage. Parce que les Anglo-Saxons
dominaient jadis en Chine le commerce tranger, on ne veut pas,
aujourd'hui, se rendre l'vidence et reconnatre que, depuis les derniers
traits, ce sont les Chinois qui, leur tour, dominent leurs anciens
dominateurs. Il rsulte de ce nouvel tat de choses que, pour des esprits
jeunes, entreprenants et sagement ambitieux, les conditions de russite en
Chine ont chang du tout au tout. Ce que, dsormais, ils doivent se
proposer, c'est de s'assimiler, autant que possible, les ides et les

33

Cours de chinois
sentiments des indignes ; car c'est dsormais avec eux, par eux et auprs
d'eux que l'on peut le plus srement russir. Cette ncessit d'assimilation
peut tre pnible la fiert de l'Occident et la supriorit qu'il s'attribue ;
mais il faut la subir, ne serait-ce que passagrement ; c'est la premire
condition du succs. La seconde, et elle se rattache l'autre, c'est
d'acqurir les qualits sans lesquelles toute assimilation est impossible.

VII
Pour tirer parti, soit du pays o l'on va, soit du pays o l'on est, il faut
absolument le connatre. Se figure-t-on, par exemple, un Anglais arrivant
chez nous, sans capitaux ni recommandations, ne connaissant rien de notre
langue, de notre histoire, de nos ides, nous trouvant grotesques, nos
coutumes ridicules, et, avec cette belle prparation,

p.XLIV

prtendant faire

fortune en France, s'il est commerant, nous convertir s'il est missionnaire,
ou, mieux encore, influencer notre politique, s'il est homme d'tat,
diplomate ou simplement consul ? Eh bien, cette norme absurdit, les
trangers la commettent en Chine tous les jours et en toutes choses,
depuis de longues annes. Et nous nous tonnons qu' part les brches
faites par nous en Chine coups de canons, nous ayons encore si peu
russi rapprocher les deux races et les deux civilisations !
Pour arriver connatre en peu de temps un pays, deux conditions sont
ncessaires. Il faut d'abord en estimer assez les habitants pour vivre au
milieu d'eux, non pas d'une existence soi, mais de leur propre vie ; par l
seulement on obtient leur confiance, on leur devient mme ncessaire, et
l'on finit par les faire cooprer, volontairement ou involontairement, sa
propre fortune. Il faut ensuite apprendre la langue du pays et arriver la
bien connatre. Voil, en y ajoutant une bonne conduite, le vritable secret
de russir en pays tranger. Il n'y en a pas d'autre. Mais, nous objectera-ton, nous ne voulons pas nous expatrier, et la Chine est encore le pays qui
nous attire le moins. Objection de sentiment qui demeure sans force, non
seulement devant les considrations politiques, mais encore et surtout
devant la ncessit des choses. Que de rvolutions, en effet, que de
catastrophes nous seraient pargnes, si le got des lointaines aventures
entrait davantage dans nos ambitions de jeunesse, dans nos calculs de

34

Cours de chinois
pres de famille, dans les sollicitudes de nos lgislateurs et de nos hommes
d'tat

p.XLV

!
Et, d'autre part, en ce qui touche la Chine, nous n'avons plus

consulter nos gots et nos rpugnances. Le pass nous engage ; il s'agit de


nous dfendre et de ne plus perdre de terrain. Ce but modeste, mais
imprieux, nous fait une loi de connatre la Chine et de nous y mettre en
rapport avec ceux qui directement ou indirectement, peuvent nous servir
ou nous combattre.
Tout

se

rduit

d'abord,

on

le

voit, tudier

srieusement

et

pratiquement la langue chinoise ; et, si les considrations qui prcdent ont


quelque valeur, il ne serait pas moins imprudent pour nous de ngliger
l'tude de cette langue, que de ngliger aucun des idiomes qui rpondent
aux cinq ou six grandes existences politiques et commerciales du monde.
Sans doute, il peut arriver, sir Stratford Canning (lord Stratford de
Redcliffe) en est un clatant exemple, qu'un agent diplomatique rende
de grands services son pays, sans prcisment connatre la langue de la
nation au milieu de laquelle il vit et agit. Sir Stratford a pu compenser le
dsavantage de cette lacune par une longue exprience acquise durant
toute une carrire, parcourue de grade en grade, sur les lieux mmes et
sans interruption. Mais de telles exceptions sont rares. Aujourd'hui,
d'ailleurs, les rapports internationaux ne sont plus les mmes. Jadis, les
cabinets dcidaient seuls des destines des peuples. Il suffisait aux agents
diplomatiques ou consulaires, comme aux ngociants, de vivre, d'observer
et d'agir au milieu d'un cercle restreint, dont la cour tait le centre, et

p.XLVI

la haute socit, la circonfrence. Tout le monde y parlant franais, nous


pouvions nous dispenser d'tudier aucune autre langue ; bien que, mme
alors, il et t plus sr de contrler par nous-mmes la valeur exacte de
ce que les trangers voulaient bien nous dire en franais. Aujourd'hui, on
n'en est plus l. Ds 1862, chez ce peuple chinois que nous mprisons tant,
l'absolue ncessit de savoir les langues trangres, notamment le
franais, l'anglais et le russe, tait reconnue. L'anne suivante, on crait
Pkin une cole o ces langues taient enseignes ; et, en 1871, nous

1 Ceux qui s'intressent ces questions trouveront amplement de quoi les lucider en

consultant l'admirable et patriotique tude : L'Avenir du commerce extrieur de la France,

35

Cours de chinois
pouvions admirer la facilit avec laquelle un des lves de cette cole,
l'interprte de l'ambassadeur Tch'ong (Hou), parlait et crivait notre
langue.
Or, s'il nous est absolument ncessaire de possder les langues qui se
parlent en Europe, dans l'Asie occidentale et les deux Amriques, dont les
diverses nations ont avec nous tant de points de ressemblance, combien
plus encore il nous est urgent de savoir l'idiome de ce vaste pays o tout
est diamtralement oppos ce qui existe chez nous, langue, religion,
ides, murs, coutumes, ducation, tout ce qui constitue, en un mot, dans
son ensemble et ses dtails, la civilisation d'une grande socit humaine !
Nous pourrions montrer par de nombreux exemples ce que cote
l'ignorance en matire de langue et de pays ; mais pourquoi raviver des
blessures qui appartiennent au pass, bien que le prsent en ptisse encore
et que l'avenir doive peut-tre en souffrir aussi. Bornons-nous donc citer
un fait, tir de l'histoire diplomatique de l'Angleterre. Quiconque est un peu
au courant des affaires de la Chine sait que la prise de Canton, en 1857,
p.XLVII

par les marins franais et anglais, a eu pour cause dterminante

l'ignominieuse exclusion des trangers de la ville mure de ce port. Cette


exclusion tait devenue comme un cri de ralliement, comme un brandon de
haine pour tous ceux d'entre les Chinois que leurs intrts ou leurs
passions poussaient tout mettre en uvre pour retourner l'tat de
choses qui avait prcd les premiers traits. Assurment, cette conduite
tait aussi inique l'gard des trangers que prjudiciable aux vritables
intrts de la Chine. Mme comme expdient, c'tait une mesure inepte,
puisque les quatre autres villes mures restaient ouvertes tout le monde.
Il n'en est pas moins vrai qu'au point de vue strictement lgal les Chinois
avaient le droit de nous exclure de ces cinq villes, et les trangers le tort
d'en exiger l'ouverture. Pourquoi ?
C'est que le texte chinois des traits conclus en 1842 et en 1844
stipulait nullement l'ouverture des villes, c'est--dire des cits entoures de
murailles, comme le sont toutes les villes de Chine, mais seulement des
ports et marchs qui dpendent des cinq villes nommes dans les
conventions. La responsabilit de cette erreur incombe assurment d'autant
publie par M. Ren Millet dans la Revue des Deux Mondes, du 1er septembre 1875.

36

Cours de chinois
plus aux interprtes de sir Henry Pottinger, de M. Caleb Cushing et de M.
de Lagren, que le texte anglais rdig par le premier dit expressment :
at the cities and towns, dans les cits et les villes . Si sir Henry avait su
la langue chinoise, ou du moins s'il avait connu les fonctionnaires chinois en
1842, aussi bien que le gnral Ignatieff les connaissait en 1860, et comme
il est encore plus ncessaire aujourd'hui de les connatre, avec leurs
qualits et leurs dfauts cette erreur n'et jamais t commise. Sir Henry
avait eu le tort, en outre,

p.XLVIII

de prendre pour interprtes des

missionnaires, dont l'office n'est assurment ni d'tudier les affaires


internationales ni de rdiger des traits. Cette erreur, nanmoins, a servi
de prtexte fort plausible aux Cantonnais et leurs amis de la cour de
Pkin pour dtruire, peu peu et en dtail, tout l'ensemble des avantages
conquis sur la Chine par la premire guerre des Anglais et pour rendre une
deuxime lutte avec eux absolument ncessaire et invitable.
Cela nous amne examiner quel point le systme de truchement qui
continue d'tre pratiqu sur une large chelle dans l'Orient et dans
l'extrme Orient, par les grandes puissances de l'Occident, rpond encore
aux besoins en vue desquels il avait t cr. Que l'on interroge cet gard
et ceux qui ont d subir l'inconcevable ennui de se servir d'interprtes et
ceux que leur mauvaise destine a condamns tre employs comme
tels. Nul doute que les uns et les autres ne rprouvent impitoyablement ce
systme. Pourquoi ? Parce que, sauf certains cas exceptionnels, deux
hommes ne peuvent s'identifier tellement l'un avec l'autre que la pense de
l'un et la parole de l'autre deviennent une seule et mme chose. Et si cette
identification n'a pas lieu, le rsultat de l'interprtation sera toujours ce que
les Italiens appellent si bien traduttore, traditore. Ou l'interprte est audessous de sa tche, et alors, tt ou tard, il compromettra en mme temps
les affaires pour lesquelles on l'emploie et celui qui est charg de les traiter,
ou il est la hauteur de ses trs difficiles fonctions, et alors il tendra, sans
mme le vouloir ni s'en douter se substituer au fonctionnaire qui se sert
de lui ; car le savoir a

p.XLIX

horreur de l'ignorance, comme la nature, dans

l'ancienne physique, avait horreur du vide. On devine sans peine de quelle


amnit doivent s'empreindre, la longue, les rapports entre de tels agents
et comme la conduite des affaires doit y gagner !

37

Cours de chinois
Mais quand mme on en pourrait user ainsi avec les langues flexions,
qui, malgr leurs diffrences propres, n'en sont pas moins formes d'aprs
le mme principe que la ntre, l'emploi de cette mthode devient presque
inapplicable un idiome comme le chinois, o les flexions n'existent pas, et
o le mme son devient tour tour ide, syllabe, particule de liaison ou de
rapport, voire un simple moyen de ponctuation. Tout interprte qui, choisi
comme intermdiaire entre un Anglais et un indigne, se bornerait
traduire en chinois les paroles de l'interlocuteur europen, ne russirait
qu' prsenter un imbroglio o, sur dix ides, il n'y en aurait pas deux qui
fussent identiques au texte original. L'exemple serait encore plus dcisif s'il
s'appliquait un Franais. Quant aux nuances des ides, qui ont une si
grande importance dans la langue diplomatique, on peut d'avance les rayer
du dictionnaire des possibilits. Elles sont intraduisibles, littralement.
L'histoire explique ce fait. Que la race humaine remonte ou non une
mme origine, il est certain que, de bonne heure elle se divisa au moins en
deux courants qui se dirigrent probablement en deux sens diamtralement
opposs. L'un, celui de la race jaune, se sera form tout seul, sans rien
recevoir de l'autre, et il a continu se dvelopper sparment. Or, comme
ce travail isol dure dj depuis plus de vingt, trente, ou quarante sicles, il
est tout simple que, sauf les notions gnrales inhrentes toute

p.L

socit

humaine la race jaune ait des ides des institutions, des murs et des
besoins qui diffrent absolument des ntres. Comme, en outre, c'est la
langue qui reflte ces diffrences, on peut se figurer combien il doit tre
facile de rendre instantanment perceptibles, des Chinois, des ides et
des raisonnements qui n'auront peut-tre jamais travers leur cerveau. Le
moyen d'y arriver, c'est de leur en prsenter des quivalents. Mais, si cela
est relativement ais dans le silence du cabinet et le pinceau la main,
c'est un travail trop compliqu, pour l'intelligence d'un interprte srieux,
que d'avoir traduire une conversation d'affaires entre deux interlocuteurs
qui, au point de vue intellectuel, n'ont absolument rien de commun. On
conoit, au contraire, que cette sorte d'enfantement devienne la chose la
plus naturelle du monde pour un agent qui traite seul et par lui-mme une
affaire. N'ayant plus traduire, il ne se servira pas d'arguments qui ne
prouvent rien des Chinois, et ce qu'il veut obtenir, il ne le leur prsentera
pas sous un jour qui, ds les premiers mots, le lui ferait refuser

38

Cours de chinois
irrvocablement. Mais, pour en arriver l, il faut apporter beaucoup plus de
srieux, d'intelligence et d'tude, beaucoup plus de capacit et d'esprit
d'observation, et, par-dessus tout, beaucoup plus de dvouement la
chose publique, que ne l'admettent mme de grands diplomates.
D'ailleurs, tout travail et tout mrite, si modestes qu'ils soient
demandent tre, si non rcompenss, au moins encourags. Or, combien
d'agents, aprs avoir commenc se livrer cette tche avec autant
d'application que de succs, ont bientt eu lieu de s'apercevoir qu'ils
n'taient ni compris ni apprcis ! N'admettant pas, non plus, qu'au

p.LI

temps o nous sommes, le sic vos non vobis doive remplacer la fois et
l'honneur et l'argent, combien ont fini par abandonner la carrire o ils ne
recueillaient plus que des mcomptes, parfois mme des humiliations !
C'est ainsi qu'au moment peut-tre o leur coopration aurait t le plus
ncessaire, leur absence a enray les rsultats acquis et compromis
l'avenir.
Le mal toutefois ne resta pas longtemps sans remde. Le gouvernement
britannique, clair par l'exprience, finit par s'apercevoir qu'il avait suivi
jusque-l une fausse route. Aussi, ds 1864, dcida-t-il que, dsormais,
l'exception

des

premiers

secrtaires

de

lgation,

tous

les

postes

diplomatiques et consulaires dans l'Extrme-Orient, y compris les fonctions


de

deux

ministres

plnipotentiaires

Pkin

et

Yeddo,

seraient

exclusivement confis d'anciens interprtes ou tout candidat justifiant


qu'il savait suffisamment le chinois ou le japonais. Ce systme, d'une utilit
si vidente, permet de traiter les affaires communes aux deux pays, sans
secousses, ni bruit, sans veiller de nouvelles haines et sans donner lieu
de nouvelles catastrophes. En effet, quand on se comprend l'un l'autre, on
arrive presque toujours s'apprcier mutuellement, ou du moins ne plus
se laisser duper. Dans les deux cas, on vite des froissements, des
surprises, des coups de tte et on n'en vient pas user de procds
indignes des grands pays que l'on reprsente.
Un autre avantage de ce systme, c'est que les agents, assurs
dsormais que leurs efforts sont apprcis et qu'une belle carrire leur est
ouverte, s'appliquent remplir leur tche non seulement avec conscience,
mais avec got et plaisir. En se vouant l'tude de la langue

39

p.LII

chinoise,

Cours de chinois
ils apprennent connatre la Chine, finissent mme par s'y attacher et ne
rvent plus de la quitter le plus tt possible ; chargs de dfendre les
intrts de leurs nationaux, ils savent le faire sans heurter les intrts du
pays o ils vivent ; car ils se promettent d'y vivre longtemps, ne serait-ce
que dans l'espoir d'atteindre au plus haut chelon de leur laborieuse et utile
carrire. Et ainsi se trouvent satisfaits tous les intrts.
Nous-mmes, notre tour, nous voil franchement entrs dans cette
voie. Dj deux anciens interprtes sont actuellement consuls Fou-tchou
et Tienn-Tsinn. Pour regagner le temps perdu, notre gouvernement a fait
plus encore. Comme, pour apprendre, il faut tudier, et que, pour tudier, il
faut en avoir les moyens, il s'est dcid rorganiser l'cole spciale des
langues orientales vivantes, prparant ainsi les lments d'une ppinire de
futurs agents officiels ou particuliers, diplomatiques ou commerciaux. Et,
pour largir l'effet de cette grande mesure, il encourage les lves suivre
en mme temps les cours de l'cole de droit et tudier, pendant les
vacances, l'anglais en Angleterre. Avec les perspectives de carrire qui dj
leur sont assures, l'appui qu'on leur prte est une scurit de plus pour
eux-mmes et pour le pays. Ils sont, en outre, exempts du service militaire.
La France est donc en droit d'esprer qu'elle aura toujours, dans
l'Extrme-Orient, des serviteurs capables et vraiment dignes de la servir.
Prpare dj, depuis bien des annes, par les soins des cinq dpartements
ministriels qui y sont spcialement intresss et par le concours de son
minent administrateur, M. Schefer, la rorganisation de l'cole date du 8
novembre 1869. Mais

p.LIII

elle n'a pris dfinitivement corps et vie que le 11

mars 1872. C'est donc surtout dater de ce jour qu'il a t loisible aux
jeunes gens de mettre profit tous les avantages de la nouvelle institution
pour se crer un avenir et trouver, en mme temps, le moyen de servir leur
pays. Afin de les encourager entrer dans cette voie, o l'intrt des
familles se lie si troitement l'intrt national, le gouvernement met, la
disposition des meilleurs lves, des passages gratuits pour Sagon, Hongkong, Chang-ha ou Yokohama ; il leur accorde mme, par exception, des
indemnits annuelles variant de mille quinze cents francs.

VIII

40

Cours de chinois
L'tude srieuse du chinois est-elle donc une entreprise hrisse de
difficults inoues et peut-tre de dangers, pour que l'tat semble avoir
voulu les faire oublier par l'attrait de si grands avantages ? Loin de l. Mais,
comme rien n'est plus nuisible un pays que l'ignorance et les ides
fausses, c'est le devoir des gouvernants d'instruire ceux qui ne savent pas
et de redresser ceux qui se trompent. Or, nous avons essay de dmontrer
quel point en France on ignorait la Chine et les pays qui l'avoisinent,
puisque ces rgions si riches et si intressantes sont relativement ngliges
par nous et presque par nous seuls.
Il en est de mme de la langue chinoise, qui transmet la lumire de la
civilisation plus de cinq cents millions d'mes et qui, parmi les diffrents
peuples dont elle est

p.LIV

le centre d'action, joue le rle que jouait autrefois

le latin en Europe.
Les thories et les analyses dont elle a t l'objet sont aussi varies que
bizarres. Le sens pratique y fait surtout dfaut. Selon les uns, cette langue
est quelque chose de si prodigieusement difficile, qu'il faut tre un gnie
pour en aborder l'tude, et que, pour arriver la possder compltement,
ce n'est pas trop de toute la vie. Il est vrai que, si l'on tient bon jusqu' la
fin, on devient un sinologue d'une telle force qu'on en peut remontrer aux
membres mme de l'institut de Chine. Alors, on est en droit d'aspirer tout
et d'obtenir tout. Au demeurant, la position a t si bonne pour ces grands
adeptes, et la renomme leur a t si largement rmunratrice, qu'ils ont
t amens, presqu' leur insu, s'enfermer dans leur science, comme
dans un impntrable sanctuaire.
L'cole oppose est encore plus trange. A l'entendre, l'tude du chinois
est tellement facile, les combinaisons de cet idiome tellement ingnieuses,
que, pourvu qu'on ait le bonheur de les bien saisir, ou d'y appliquer, le
premier, quelque prodigieux moyen d'analyse, il suffit de trois mois pour
arriver traduire, et de six mois pour parler avec facilit et lgance. Il y a
mme un rudit qui, dans l'espace de dix quinze jours, s'est rendu un
compte exact de la langue chinoise. Voil de quoi dcourager M. Thomas
Francis Wade lui-mme ! Depuis plus de trente ans, il l'tudie et la parle
dans

le

pays

mme ;

il

interprte,

vice-consul,

secrtaire

d'ambassade, puis charg d'affaires en Chine ; il est aujourd'hui ministre

41

Cours de chinois
plnipotentiaire et envoy extraordinaire de

p.LV

S. M. Britannique Pkin 1,

et pourtant, il est loin de se croire aussi savant qu'aucun de ces esprits


privilgis. Que l'on s'tonne aprs cela de voir apparatre parmi nous tant
de systmes pour tudier le chinois, tant de dissertations sur les tons, sur
les radicaux et sur les signes phontiques de cet idiome !
La vrit, c'est que le chinois, n'ayant presque rien de commun avec les
autres langues vivantes, est par cela mme trs difficile apprendre et
exige un travail incessant de trois ou cinq annes. Toutefois, les difficults
de cette tude ne dpassent pas, en moyenne, celles que l'on est oblig de
vaincre pour tre admis l'cole polytechnique et pour en sortir avec
honneur. Or, dans les circonstances actuelles, un jeune homme intelligent
et actif, qui connat trs bien le chinois et l'anglais, a devant lui un meilleur
avenir, s'il ne lui rpugne point de passer quinze vingt ans dans
l'Extrme-Orient, que s'il sortait avec un bon rang de notre premire cole
de mathmatiques.
Il y a toutefois une condition essentielle pour obtenir des succs rels et
d'une rapidit relative dans cette tude : c'est qu'elle ne se fasse ni au
moyen de thories, ni en vue de l'rudition. Afin d'viter ces deux cueils, il
faut : premirement, un professeur connaissant srieusement la langue,
pour l'avoir pratique durant de longues annes, en Chine, dans des
relations

quotidiennes

d'affaires

et

de

socit, avec

les

principaux

dignitaires de l'empire, les autorits subalternes, les lettrs, les

p.LVI

commerants et mme les villageois ; et, ensuite, des lments d'tude


prpars spcialement et uniquement en vue d'apprendre et de pratiquer le
chinois.
Certes, il est fort honorable pour les Anglais de pouvoir comprendre et
tudier, dans l'original, les uvres de nos anciens auteurs. On reconnatra
cependant qu'il est plus utile, au moins pour la Grande-Bretagne, qu'il y ait
des Anglais parlant et crivant notre langue, de manire pouvoir vivre
parmi nous, nous observer, exercer, sur nous et autour de nous, une
certaine influence, ne serait-ce qu'en vue de faciliter ainsi le rapprochement
si dsirable des deux nations et la conciliation de leurs intrts respectifs.

1 Un dcret de la reine d'Angleterre vient de lui confrer la croix de commandeur de l'ordre

du Bain, qui lui donne le titre personnel de Sir et sa femme celui de Lady.

42

Cours de chinois
Le superflu est agrable, mais ne saurait jamais remplacer le ncessaire.
Est-on mme certain de toujours bien comprendre les grands auteurs, si
l'on ne parle pas et si l'on n'crit pas couramment la langue dans laquelle
ils ont mis leurs penses ? En ce qui concerne le chinois, si l'on s'en
rapporte l'opinion de M. T. F. Wade, dont l'autorit, en fait de sinologie
srieuse,

ne

saurait

tre,

ce

semble,

conteste

par

personne,

l'important, l'essentiel, l'indispensable est de le parler et de le parler bien,


(it is his foremost duty to learn the spoken language),

c'est--dire

IDIOMATIQUEMENT.

Or, qui a jamais appris aucune langue vivante dans des grammaires,
syntaxes ou dictionnaires, de faon la parler comme les indignes ?
Personne assurment ; tous ceux qui l'ont essay ne sont arrivs
possder qu'une langue de convention, que personne ne comprend, et qui
p.LVII

entrave beaucoup plus qu'elle ne facilite l'acquisition srieuse et

pratique de l'idiome dont on a besoin. Trois mois passs en Angleterre,


dans une famille o le franais est absolument inconnu, font apprendre
beaucoup plus vite l'anglais un jeune homme intelligent que trois ou
quatre

annes

d'tude

en

France,

l'aide

de

grammaires

et

de

dictionnaires, mme sous la direction d'un professeur anglais qui saurait


parfaitement

les

deux

langues.

L'anglais

est

pourtant

une

langue

relativement facile, dont la prononciation seule parat chapper toute


dfinition et exige, pour tre bien apprise, un milieu anglais. Que penser
alors de l'idiome chinois, o tel son peut avoir jusqu' cinquante et soixante
significations entirement diffrentes, o un seul et mme mot plac en
haut signifie comparer, mis en bas, qualit de marchandises, rpt deux
fois, attendre ; sans compter qu'il marque frquemment le pluriel et peut
se traduire aussi par notre expression le mme ? Encore est-ce un des
caractres qui donnent le moins de peine l'lve. Mais que dire, par
exemple, du caractre y, (afin de), auquel M. Stanislas Julien attribue,
raison ou tort, jusqu' quarante et une applications distinctes ! Quel
dictionnaire, quelle grammaire, quelle syntaxe enseigne le moyen de se
servir de ce caractre dans le sens qu'il doit avoir, lorsqu'il s'agit de
traduire, non du chinois en franais, mais du franais en chinois, ce qui,
tous les points de vue, est assurment le principal ?
1 Voyez sa prface du 13 mai 1859, Book of experiments.

43

Cours de chinois
Ceux qui crivent des dictionnaires, des syntaxes, des grammaires, sont
tous des trangers dont l'esprit a reu la culture de notre civilisation. Or,
cette civilisation procde surtout des Grecs et des Romains et se rsume
dans

p.LVIII

leurs deux langues, dont le caractre idiomatique est d'tre des

langues flexions. Il s'ensuit que nous n'avons, notre disposition, d'autre


systme linguistique que le systme des terminaisons, et que forcment
toutes

nos

grammaires

s'en

inspirent.

Excellentes

peut-tre

pour

l'enseignement des langues qui se rapprochent plus ou moins de ce


systme, elles sont absolument impuissantes pour les langues qui n'ont ni
alphabet ni flexions. Or, tel est prcisment le caractre de la langue
chinoise, qui se trouve aller ainsi presque de pair avec les hiroglyphes de
l'ancienne gypte. Ce qui la rend maniable, c'est surtout l'association des
mots, autrement dit, des caractres, devenant souvent, par le fait, de
simples syllabes ; ce sont les combinaisons de ces mmes mots, les uns
avec les autres ; c'est, en dernier lieu, leur position relative dans une
phrase, ou dans un membre de phrase. Le caractre kienn, par exemple,
associ celui qui signifie limitation, ou celui qui veut dire stipulation, se
traduit par conomie ; s'il prcde celui de mince, il se rend par avarice.
Que ce compos soit suivi de ce que nous appelons un substantif, il aura
l'emploi d'un verbe ; qu'il soit prcd de ce que nous appelons un verbe, il
faudra le traduire substantivement. Ce n'est pas tout encore. Ce qui
distingue en outre le franais, c'est la logique. Quand nous faisons une
numration, nous procdons, ou du plus petit au plus grand, ou du plus
grand au plus petit. Eh bien, en chinois on dit : Linn-li-chiang tang,
voisinage (5 familles), hameau (25 familles), bourg (2.500 familles) et
village ou clan (500 familles). On dit aussi : chang-chia, haut et bas, mais il
faut dire ts'ng-tchong, lger et lourd, et non tchong-ts'ng, lourd et lger.
p.LIX

Demandez au Chinois, mme le plus instruit, pourquoi cette bizarrerie

qui, aprs tout, n'a sa cause que dans les exigences de la prosodie ? Il n'en
sait rien, il n y a mme jamais pens. Sa grande raison, c'est que ses livres
canoniques et tous les autres livres qui en procdent, s'expriment ainsi et
pas autrement. Ses traditions, voil sa grammaire et sa syntaxe ! Qu'il soit
enfant ou jeune homme, dans l'ge mr ou vieux, il n'a pas d'autre procd
pour tudier sa langue. Il prend les caractres un un et il examine
comment celui-ci ou celui-l se prononce, quel ton il a dans la prosodie,

44

Cours de chinois
comment il a t employ, dans quel livre, par qui, quelle occasion,
quels caractres il faut l'associer pour en modifier le sens primitif, originel,
et quelle extension il a pu recevoir dans le sens figur. Le pourquoi, c'est le
moindre de ses soucis. Certes les bizarreries qui se rencontrent dans la
langue chinoise ont leurs motifs et parfois si concluants que ces anomalies
cessent d'tre de purs idiotismes ; mais, en Chine, sur dix docteurs s
lettres, il n'y en a pas trois qui connaissent ces motifs, et, s'ils les ignorent,
c'est par une raison bien simple, c'est qu'ils n'y pensent jamais. Notre
esprit europen, et surtout notre esprit franais, nous porte constamment
analyser et gnraliser. De l, notre passion pour les principes, pour les
prceptes, les dfinitions, les abstractions, les constitutions toutes d'une
pice. Eh bien, rien de cela ne peut avoir de prise sur l'idiome chinois. Telle
rgle, rpute excellente pour trois ou

quatre passages, est mise

compltement nant pour trois ou quatre autres. Est-ce bien la peine


alors d'en tablir ? L'idiome chinois ressemble fort la constitution
anglaise, qui consiste surtout dans des prcdents

p.LX

accumuls. Cela

manque de logique ; mais les Anglais s en trouvent-ils moins puissants ou


moins heureux ?

IX
Est-ce dire que les grammaires, les syntaxes et les dictionnaires,
particulirement les ntres, ne valent rien et ne servent rien ? Bien loin
de l. Il serait injuste, faux et anti-national de nier les minents services
rendus aux tudes sinologiques, dans le monde entier, par des matres
comme Abel Rmusat, Stanislas Julien, A. Bazin ; par des rudits comme
G. Pauthier, E. Biot, T. Pavie ; ou par un interprte officiel comme J.
Callery, et de ne pas encourager, le plus possible, les efforts que font de
nos jours les sinologues srieux, pour suivre vaillamment et avec succs,
leurs traces. Seulement, ils s'adressent surtout ceux qui, tant bien que
mal, savent dj le chinois, et qui, passionns pour l'tude de cette langue,
se trouvent avoir le temps de s'y livrer et de s'en dlecter tout leur aise.
Cette tendance, avant tout sinon exclusivement littraire, de nos travaux
sinologiques s'explique par le but que nous y avons poursuivi ds l'origine.
Ce qui, de tout temps, nous a le plus intresss parmi les lments dont se
compose la Chine, c'est sa littrature et non les relations que nous

45

Cours de chinois
pouvions entretenir avec ce vaste pays. Nous nous sommes enquis de la
culture intellectuelle du peuple trange qui l'habite ; sa philosophie, ses
abstractions, ses uvres d'imagination ont sollicit notre tude ; sa langue,
il est vrai, a captiv aussi notre attention, mais

p.LXI

comme objet de

curiosit, nullement comme instrument de travail.


Il en a t tout autrement des Portugais, d'abord, puis des Russes des
Anglais

et

des

Amricains.

Ce

n'tait

pas

un

but

littraire

que

poursuivaient, en Chine, ces quatre nations, c'tait un but de commerce


et de politique, un but d'affaires. Aussi les lments d'tude publis sur le
chinois par les Portugais, les Russes, les Anglais et les Amricains sont-ils
avant tout pratiques. Ils prennent, ds le dbut, un lve par la main ; ils
l'instruisent comme un enfant, ne lui enseignent que l'indispensable, et
l'amnent peu peu, mais srement, se suffire lui-mme. Libre lui de
se poser, plus tard, en rudit.
On aurait grand tort, d'ailleurs, de regarder comme peu de chose le
rsultat qu'on lui a fait obtenir. Quand il s'agit de discuter seul, durant des
heures entires, sur des questions souvent pineuses, avec des grands
dignitaires chinois, la plupart trs intelligents et trs instruits, quelquesuns appartenant l'Institut de Chine, on ne peut, dans cette discussion
laborieuse, obtenir mme un semblant de succs que si l'on connat bien,
non seulement la langue usuelle des Chinois, mais encore, plus ou moins,
tous leurs auteurs, leurs classiques, leurs proverbes, leurs traditions, leurs
lois, leurs institutions et, surtout, la porte relle de leur esprit, de leur
jugement et de leurs tendances ! Que de fois il faut rdiger soi-mme,
sance tenante, un projet de document officiel, ou rectifier, dans un sens
conforme la dignit et aux intrts du pays qu'on reprsente, des actes
proposs par des ministres de la cour de Pkin, ou des dignitaires de
provinces !
Eh bien, il n'y a, en dfinitive, que les ouvrages

p.LXII

exclusivement

pratiques, comme l'Arte China du Pre J. A. Gonalves, ou l'ouvrage de M.


T. F. Wade, qui puissent vous mettre en position de satisfaire aux difficults
multiples de cette tche dlicate. M. Stanislas Julien lui-mme, au dclin de
sa brillante carrire, a voulu prouver, son tour, la ncessit de donner
une forme plus pratique l'tude de la langue chinoise, en publiant, dans le

46

Cours de chinois
premier volume de ce qu'il appelle Syntaxe nouvelle, les monographies des
caractres qui peuvent tre regards comme la clef de vote de tout
l'difice et qui se trouvent tre, en mme temps, les plus difficiles.
Par ce qui prcde on voit que la mission du professeur qui, tout coup,
se voyait appel, il y a trois ans, occuper la chaire de chinois l'cole
nationale et spciale des langues orientales vivantes, n'tait ni aise, ni
enviable. O pourrait-il trouver les mthodes et les lments d'tude qui lui
taient ncessaires ? Devait-il prendre l'excellent ouvrage de Gonalves et
s'en servir dans l'tat o il le trouvait ? Certes, il en tait bien tent,
d'autant plus que c'tait prcisment dans l'Arte China qu'il avait
commenc lui-mme tudier le chinois, il y a aujourd'hui trente ans. Par
malheur, l'Arte China est puis ; et, serait-on mme dispos le payer dix
fois son ancien prix, on ne pourrait en trouver assez d'exemplaires pour en
pourvoir un tiers des lves qui, depuis 1872, ont suivi le cours de chinois.
D'ailleurs, le portugais dans lequel est crit cet ouvrage est plutt celui de
Macao que la langue de Lisbonne, et n'en est que plus difficile
comprendre. Restait le livre de M. T. F. Wade, excellent ouvrage, non pour
nous, mais pour les Anglais, dont la

p.LXIII

langue, plus maniable, plus libre

d'allures et emprisonne moins troitement que la ntre dans des rgles


jalouses, offre un contraste moins accus avec la langue chinoise. Il faut
dire pourtant que l'infatigable auteur, passionnment pris de ses tudes
sinologiques, semble attacher trop d'importance certains dtails que des
lves, qui sont presss par le temps et qui n'ont pas encore l'avantage
d'tre sur les lieux, peuvent, du moins provisoirement, laisser de ct. Le
livre est crit, en outre, en un anglais plutt recherch qu'usuel. Or, il est
peine possible que de jeunes Franais sachent assez d'anglais pour s'en
servir en toute sret. De plus, les explications que l'auteur donne du texte
chinois, au point de vue de l'anglais, n'auraient, dans bien des cas, aucun
sens ou peu de sens au point de vue du franais. Quoi qu'il en soit, il aurait
fallu traduire ce livre.
Il tait donc beaucoup plus simple de prparer, directement, l'usage
des lves de l'cole, un ouvrage crit en franais et pour des Franais,
sauf mettre profit la longue et fructueuse exprience de ceux qui
avaient si vaillamment dfrich le champ de la sinologie pratique, savoir

47

Cours de chinois
le P. Gonalves, le Dr Bridgmann et M. T. F. Wade. C'est ce dernier parti
que s'est rsign le professeur. JENN-KI, TCHEU-CHNG. Necessitas mater
industri.
Ce n'est donc point une uvre de savant qu'il prsente ses lves. Il
aurait fallu, pour cela, des aptitudes et des gots qui lui manquent, et qu'il
est bien loin de se reconnatre. Il n'ouvre pas non plus des horizons
nouveaux l'tude du chinois, car la sinologie savante, ou prtendue
savante, n'a jamais t son but et encore moins

p.LXIV

l'objet de sa

prdilection. S'il s'est occup de la langue chinoise, s'il y a mme acquis


une certaine rputation 1,

p.LXV

c'est qu'il a vu, ds son arrive en Chine,

1 En voici quelques preuves :

1. Le Tao-tai sentait bien qu'il n'avait plus affaire aux ennemis naturels de la Chine. Son
il intelligent avait mesur la mture et sondait les vastes flancs de la Bayonnaise, le plus
beau navire qui, jusque-l, et mouill sous les quais de Chang-Ha. Linn-kouei tmoigna le
dsir de visiter le sampan franais. Nous prommes de le lui montrer dans tous ses dtails.
La cale, le faux-pont, la batterie, l'installation des soutes poudre, l'appareil distillatoire
adapt notre cuisine, tout servit de texte de longs commentaires, pour lesquels le
vocabulaire de M. Kleczkowski, interprte du consulat de Chang-Ha et longtemps notre
compagnon de voyage, ne se trouva pas une seule fois en dfaut. Ce jeune sinologue avait
quitt la France muni des premiers lments de la langue chinoise. Une anne de travail
opinitre, seconde par une rare aptitude, l'avait si bien plac la hauteur de sa tche, que,
mis en prsence de sujets si imprvus, il avait pu soutenir avec une remarquable aisance
une conversation devant laquelle et recul sans honte la science d'un encyclopdiste .
(Visite de la Bayonnaise Chang-Ha, en janvier 1849. Voyez p. 277, volume I, du voyage
de la Bayonnaise dans les mers de la Chine, par le vice-amiral Jurien de la Gravire.)
2. A case, strikingly illustrative of the length to which this policy is carried in other places
as well as in Canton, was mentioned to me only two days ago. Count Kleczkowski, the able
secretary of the french mission, himself an excellent chinese scholar, assured me, etc.,
etc.
(Dpche de lord d'Elgin au comte de Clarendon, en date du 9 juillet 1867. Voyez p. 19, de
Correspondence relative to the Earl of Elgin's spcial missions to China and Japan, 18571859, presented to the House of Commons.)
3. Supplementary Mmorial of Tsung-lun and his colleagues. November, 1854.
Further, when the Barbarian chiefs, Mac-Lane and Bowring, were paying their visit on the
13th instant, after they had handed in their papers, another Barbarian suddenly handed in a
red visiting card to your slaves. This was the french assistant envoy Kleczkowski. He
understood chinese and spoke it distinctly. He stated, etc., etc.
(Voyez p. 295 du mme recueil anglais, Correspondence, etc. Traduction du chinois en
anglais, par T.F.Wade, secrtaire interprte de l'ambassade britannique.)
4. As to the french Barbarian Kleczkowski's appearance at Tienn-tsinn, he made no
mention of trade ; but whether he was abstaining from the renewal of a discussion in which
the English and American had exhausted ail their art, or whether it is a fact that he did not
come to Tienn-tsinn for such a purpose, Tsung-lun and his colleagues will, of course, have
succeeded in making him turn south, and the governors-general and governors afore said
will observe his movements from time to time, and devise means of keeping him in hand .
Extrait du dcret imprial de Chine, adress confidentiellement aux vice-rois et gouverneurs
de provinces de la Cte, en date du 21e jour, de la 9e lune, de la 4e anne de Chienn-feung
(11i novembre 1854).
Les hautes autorits provinciales doivent mettre excution la ligne de politique trace
par Tsung-lun et avoir l'il sur Kleckowski.
Voyez p. 296 du mme recueil anglais, prsent au parlement. Traduction du chinois en
anglais par T. F. Wade, secrtaire interprte de l'ambassade britannique.

48

Cours de chinois
que savoir bien l'idiome du pays tait une condition sine qua non pour
servir, srieusement, la France dans l'extrme Orient.

X
Voici le programme de l'ouvrage que cette prface, dj trop longue,
prsente aux lves de l'cole.
La langue usuelle des Chinois ne se compose, en ralit, que d'environ
six mille mots ou caractres. Avec ce nombre de mots, bien appris et bien
digrs, on arrive facilement l'institut de Chine et, souvent, aux premiers
postes de l'empire. Il est vrai que cela n'est pas une tche aussi simple
qu'on serait tent de le croire. Car, si l'on n'admet, en moyenne, pour
chacun de ces six mille caractres, que quatre applications distinctes, ce
sont dj vingt-quatre mille signes qu'il faut tudier et retenir. Pour les
trangers, cependant quatre mille, voire trois mille caractres suffisent ;
car, si celui qui les a srieusement tudis a pralablement fait de bonnes
tudes classiques dans son pays d'origine, il se trouve par cela mme avoir
p.LXVI

acquis le moyen de manier ces caractres, ou plutt les expressions

qu'ils forment, avec plus de profit que ne peuvent le faire les indignes,
dont, souvent, toute la science se borne la connaissance exacte de leur
langue, et dont l'esprit est presque entirement rebelle toute sorte
d'analyse, surtout en ce qui peut ressembler, de prs ou de loin, une
innovation. Aussi ne s'agira-t-il, dans cet ouvrage, que de quatre mille
caractres, tout au plus, choisis, comme de raison, parmi les plus usits et
les plus ncessaires. Les phrases et les dialogues de l'Arte China du pre
Gonalves en sont le point de dpart. La langue employe par cet minent
sinologue portugais n'est ni trop commune, ni trop recherche, et, bien que
le langage du Nord, c'est--dire celui de Pkin, lui serve de fond, elle
n'affecte aucun particularisme, pas mme celui de la capitale. Ces phrases
et ces dialogues, composs avec soin, forment un tout qui, malgr ses
limites relativement restreintes, contient le rsum complet de tous les
rapports que peuvent avoir les Chinois entre eux. Aussi n'y a-t-il encore

Srie de documents secrets trouvs au palais de Y, Canton, la prise de cette ville par
des marins franais et anglais, le 29 dcembre 1857*.
*Ceux qui nont pas l'avantage de savoir l'anglais, trouveront le rsum des extraits cidessus dans un excellent travail sur les affaires de Chine, de M. Chartes Lavolle, insr
dans la Revue des Deux-Mondes, du 1er dcembre 1859, pages 598 et 599.

49

Cours de chinois
rien de meilleur offrir ceux qui veulent tudier, au point de vue
pratique, la langue et la civilisation chinoises.
Pour mettre l'lve en position d'observer par lui-mme le gnie de
cette langue, chaque caractre chinois du texte se prsente avec sa
signification plus ou moins abstraite, c'est--dire prise isolment, et avec
celle qu'il a relativement aux caractres qui le prcdent ou le suivent. A
l'aide de cette mthode, pour ainsi dire synoptique, l'lve pourra saisir,
chaque pas, les diffrences respectives qui sparent, trs souvent mme
presque diamtralement, le franais et le chinois. L'auteur y

p.LXVII

a joint la

prononciation, indique d'aussi prs qu'il est possible en franais, et des


notes, soit sur la valeur des mots, ou des combinaisons de mots, au point
de vue de la grammaire des langues flexions, soit sur la gographie,
l'histoire, les institutions, les coutumes et les ides des Chinois.
L'auteur a voulu par l rendre superflu pour l'lve tout autre livre,
except,

mais

seulement

aprs

deux

ans

d'tudes,

le

dictionnaire

exclusivement chinois de K'ang-chi. A ct de la traduction littrale, se


trouve la traduction franaise, qui donne le sens prcis des phrases ou des
expressions, suivant la place qu'elles occupent. Lorsqu'elles se reprsentent
plus loin, avec un autre sens et une autre porte, il n'est plus fait mention
du premier sens ; c'est l'lve se le rappeler ; et, pour aider sa
mmoire il fera bien de se composer un double vocabulaire, ds le premier
feuillet du livre. Deux volumes sont spcialement consacrs la langue
orale ; deux autres, la langue crite. L'tude en est graduelle et
progressive. Elle comprend tous les styles sans exception, donnant ainsi
libre accs toute la littrature chinoise proprement dite. Mais il reste bien
entendu que la langue de la bonne socit et des affaires est le but
principal de cet ouvrage.
La condition essentielle pour en tirer tout le parti possible, sans que le
cours de cette difficile tude dpasse la limite de quatre ans, c'est
d'apprendre strictement par cur le texte que contient chaque leon. Il
faut aussi que l'lve trouve moyen de ne jamais passer un seul jour sans
travailler, ne ft-ce qu'une heure. Deux heures par jour, sans interruption,
valent mieux que cinq ou six heures

p.LXVIII

pendant un jour, deux heures le

lendemain et rien le surlendemain. Comme il s'agit de se rendre

50

Cours de chinois
compltement familier un systme dont rien d'approchant n'existe dans
aucune des langues qu'on a coutume d'tudier, il faut y apporter une forte
mmoire, un jugement sr, la facult de l'intuition, mais surtout
beaucoup d'application, de patience et de tnacit. Le succs est ce prix.
Il est vrai que le succs offre en Chine des avantages que l'on ne rencontre
plus gure dans notre Occident encombr. Il est indispensable en outre,
que l'lve s'impose, ds le premier jour, le devoir de tracer des caractres
au pinceau. C'est un travail qui peut d'abord paratre difficile. Mais combien
la tche se trouvera vite aplanie, si l'on a le bon sens d'y persvrer ! Il
faut d'ailleurs se pntrer de cette vrit, que jamais on ne saura bien le
chinois, si l'on n'en connat fond les caractres, un un, isolment, et
dans toutes leurs diverses applications. Jamais, d'autre part, on ne
parviendra les bien connatre, si l'on ne russit pas les crire
correctement et au courant du pinceau.
Si, de mon ct, j'ai encore quelques annes devant moi, car il y a
des lenteurs que peut peine abrger le plus nergique vouloir, et si la
conviction de l'utilit de mon travail me donne, dfaut de talent, la force
de l'excuter comme je l'ai conu, j'aurai produit un ouvrage qui mettra
l'tude du chinois absolument la porte de tout le monde. Il sera alors
tout aussi facile un jeune homme d'apprendre cette langue que s'il
s'agissait du russe ou de l'allemand. Tel est le principal, sinon l'unique objet
de ce livre.

XI
p.LXIX

On y pourrait cependant dcouvrir un autre but qui, certaines

circonstances tant donnes, serait d'un ordre plus lev.


Depuis 1834, c'est--dire depuis la suppression, en Angleterre, du
privilge qu'avait la clbre compagnie des Indes Orientales de commercer
seule avec la Chine, l'Empire du milieu, peu prpar un si brusque
changement de ses relations avec les barbares d'outre-mer, a pass par
bien des vicissitudes et subi de terribles preuves. Deux fois mme, en
1853, la suite de la prise de Nankin par les rebelles, et, en 1860,
l'arrive des troupes franco-anglaises devant Pkin, il s'en est fallu de fort
peu, du moins en apparence, qu'une pouvantable anarchie ne mt en

51

Cours de chinois
pices le cleste Empire, en faisant sombrer tout d'abord sa dynastie, dj
plus de deux fois sculaire. Certes, la politique des gouvernements franais
et anglais, ces deux mmorables poques, eut sa grande part dans le
choix

des

mesures

qui

sauvrent

la

Chine.

Mais

ce

serait

juger

superficiellement les faits qui se passrent alors sur le Yang-ts-kiang et le


Pe-ho,

que

d'attribuer

exclusivement

l'assistance

des

trangers

l'anantissement de la grande insurrection, ou leur sagacit politique la


conclusion des derniers traits, et, par cela mme, le maintien sur le trne
de la maison rgnante des Ta-tsing. Le moment n'est pas venu de dire la
vrit, et encore moins toute la vrit sur ce sujet intressant. Il

p.LXX

est

cependant utile d'affirmer, ds prsent, que ce sont surtout les


populations elles-mmes, les Hounanais en particulier, groups autour de
leur compatriote Tsng-Kou-fann, qui, les premires, ont enray la
marche jusqu'alors irrsistible des T'a-p'ng ; comme c'est au sang-froid,
au courage des deux impratrices rgentes, au patriotisme et l'habilet
hors ligne du prince Kong et du dignitaire Ouenn (Siang), que revient le
grand honneur d'avoir permis la Chine d'chapper peu prs saine et
sauve aux flots destructeurs qui s'taient dchans sur elle durant le rgne
de Chienn-Feung.
C'est que la Chine, on ne saurait trop le dire est une nation dans
toute l'nergie du mot ; et ses hommes d'tat ont beaucoup plus de valeur
qu'on ne l'admet gnralement en Europe. Sans doute, la Chine a deux fois
t conquise par des tribus qui, sous bien des rapports, lui taient presque
entirement trangres ; mais il est de notorit historique que cette
double conqute fut beaucoup plus apparente que relle, et c'est plutt la
Chine qui s'est assimil d'abord les Mongols de Koublai-k'ann et plus tard
les Tatars Mantchoux.
Aujourd'hui, la mort du jeune empereur qui a rgn quatorze ans sous
le nom de T'ong-tch menace d'ouvrir, pour la Chine, une nouvelle re de
difficults et de complications. Il y a mme lieu de se demander si la
nouvelle minorit qui commence

ne donnera pas lieu quelque anarchie,

d'autant plus dangereuse que le trne mme peut en devenir l'enjeu. On


aurait tort, cependant, de trop le

p.LXXI

52

craindre ou d'y trop compter. Ceux

Cours de chinois
qui ne cessent de prdire la chute prochaine de ce colosse, et qui, au
moment mme o ils se prparent ngocier avec ses ministres, vont
jusqu' se partager sa dpouille dans un livre sign de leur nom, prouvent
par leur langage qu'ils n'ont jamais srieusement tudi ce pays.
Supposons cependant et admettons par impossible, que ces prdictions si
charitables arrivent se raliser, que l, comme ailleurs, des comptitions
viennent surgir, que l'anarchie s'tablisse, que les apptits du dedans et
du dehors se dclarent et cherchent, dans la destruction du pays, la
russite de leurs vises, n'est-ce pas un motif de plus, pour toute grande
puissance de l'Europe et de l'Amrique, d'avoir, en Chine, des agents
spcialement forms pour l'extrme Orient, la fois dvous et srs,
connaissant le pays, parce qu'ils en connaissent pratiquement la langue, et
pouvant parler et agir dans le milieu chinois, en dehors de tout secours
tranger ou indigne

Encore une fois, tel est le problme dont la solution a t cherche par
l'auteur de cet ouvrage. Il est possible qu'il ne l'atteigne pas du premier
effort ; car il ne peut se dissimuler qu'elle est trs ardue. Mais les rsultats
satisfaisants du cours qu'il dirige depuis trois annes, l'autorisent dj
peut-tre bien augurer de l'avenir. C'est dans cet espoir qu'il a mis la
main son livre, dont il

p.LXXII

donne aujourd'hui le premier volume, et dont

les autres parties seront publies aussi rapidement que le permettront les
nombreuses difficults de l'entreprise.
Assurment, ce ne sera mme pas l'humble base d'une des nombreuses
colonnes qu'il s'agit de remettre debout, pour reconstruire l'difice croul.
Ce sera du moins une des pierres sans lesquelles, quoiqu'on fasse, la
rdification ne saurait tre bien assise et solide. Le seul mrite de l'auteur,
si l'on veut lui en reconnatre un, ce sera d'avoir apport cette pierre

1 C'est un enfant de quatre ans, autre neveu du prince Kong, qui rgne actuellement sous le

nom de Kouang-siu, continuation (reverdissement) de gloire.


2 A l'tranger, il y a des journaux. Ceux-l enregistrent avec soin tout ce qui concerne
n'importe quelle nation, et nous avons la facult de les avoir. Et puis, comme les barbares
ne peuvent se passer de nos gens dans l'interprtation Siu et Y trouvent le moyen d'obtenir
en secret de leurs employs chinois tous les dtails d'affaires, la fin de chaque mois.
Extrait d'une conversation entre l'empereur Chienn-feung et le dignitaire Ki, grand juge de
Canton (p. 235 du recueil anglais, cit prcdemment : Correspondence relative to the Earl
of Elgin's mission to China, 1857-1859).

53

Cours de chinois
sur le chantier de la reconstruction nationale, avec autant de respect et de
dvouement que l'exigent la saintet et la grandeur de l'uvre.
Dinard, ce 17 octobre 1875.

54

Cours de chinois

I
PARTIE FRANAISE

55

Cours de chinois

I
NATURE ET PRINCIPES GNRAUX DE L'IDIOME CHINOIS.
MANIRE DE l'TUDIER ET DE SE L'APPROPRIER
@
p.001

Veut-on se faire une ide exacte de la nature de l'idiome chinois ?

Que l'on observe avec attention le parler des enfants en bas ge. A quoi
leur servent nos savantes mthodes pour l'mission de leurs ides si
simples ? Ne se bornent-ils pas les exprimer exactement comme elles
viennent, sans aucune liaison apparente entre les diffrents mots et les
diverses parties de leur babil ? En sont-ils pour cela moins intelligibles ?
Certes, pour les comprendre couramment, il faut avoir la clef de leur parler.
Mais il est ais de l'acqurir, et par elle on saura vite ce qu'ils disent ou ce
qu'ils dsirent. Eh bien, l'idiome chinois, c'est la langue des enfants ; par
suite, la plus naturelle du monde. Mme absence de cas, de temps, de
modes. Mme confusion des substantifs, des verbes, des adjectifs, des
adverbes. Les penses se droulent comme on les conoit. Celles qui
dominent les autres passent les premires. Les rsultats ne prcdent pas
les causes. Et comme c'est la force des choses, des impressions, des
besoins, qui engendre les ides, elles s'expriment en chinois avec une
vigueur et une vrit qui manquent trs souvent notre langage plus
tudi et, par cela mme, plus artificiel.
O la comparaison disparat entre le parler des enfants et la langue
chinoise, c'est lorsque les parents, cessant de se dlecter

p.002

au charme

du babil enfantin, se laissent aller tous les rves de l'ambition paternelle.


Alors, il ne s'coule pas plusieurs mois avant que les enfants, corrigs sans
cesse par leurs bonnes ou leurs mres, aient dj perdu toute la grce de
leur langage primitif, pour entrer dans le moule universel, o se forment
tous les mots, voire toutes les ides de notre Occident.
Par heur ou malheur, les vieux enfants de la Chine n'ont jamais eu
personne, du moins jusqu'ici, qui ait pris tche de transformer leur langue
si essentiellement naturelle. Aussi s'est-elle conserve jusqu' nos jours
telle qu'elle a t cre. A quelle poque remonte-t-elle ? Qui peut le dire ?

56

Cours de chinois
Ce qu'il y a de constant, c'est que, sauf certains perfectionnements qui se
font presque tout seuls et que reoivent peu peu, dans l'ordre manuel ou
intellectuel, la plupart des instruments du travail humain, l'idiome chinois
s'est transmis, de sicle en sicle, tel qu'il tait il y a peut-tre plus de trois
mille ans. Mme cette date, il n'avait pas d changer beaucoup depuis le
jour o il prit naissance dans une tribu, groupe autour d'un chef et vivant
de la chasse, puis plus tard du labour, sur les bords de quelque fleuve ou
de quelque rivire. Ce qui le prouve, c'est la nature essentiellement
idographique, pour ne pas dire image, de cet idiome. Probablement en
outre, il a d natre au sein des rgions arroses par le Yang-tseu ou par le
Hann, peut-tre quelque part au-dessus de leur confluent, dans la direction
du fleuve Jaune. En effet, la plupart des historiens chinois ou europens
soutiennent que c'est une grande tribu, descendue des hauts plateaux de
l'Asie, par le Turkestan oriental, qui la premire a fond en Chine un tat,
en subjuguant les aborignes. L'idiome chinois serait donc la langue des
premiers occupants du sol, et non de ceux qui les ont conquis. Ceux-ci,
l'exemple de ce qui eut lieu plus tard chez les Mantchoux, les Mongols, les
Turks, les Ougours, les Afghans, les Persans et autres, auraient laiss une
langue plus ou moins alphabtique, tandis que la langue chinoise,
l'exception des hiroglyphes de l'ancienne gypte, est la seule de cette
forme que l'on ait jamais connue. Il est trs probable, en effet, que le
systme cuniforme du groupe assyrien et le Nahuatl du

p.003

vieux

Mexique ne sont que des chos de l'idiome chinois, transmis de l'est


l'ouest par quelque reflux des migrations turko-tatares, et de l'ouest l'est
par un flux direct de Chinois, comme il s'en produit de nos jours,
exactement dans la mme direction, travers le Pacifique, sur le sol
californien. D'ailleurs, pour concevoir la prodigieuse persistance de cette
langue, il suffit de se rappeler quoi se rduisit l'influence, sur la grande
nation chinoise, de la dynastie mongole des Yunn, fonde par Koubla
K'ann. Ce ne sont pas non plus, il semble, les Mantchoux de nos jours qui
ont impos leur langue ou leurs murs la Chine proprement dite.
Quoiqu'il en soit, il est indubitable que, prsentement encore, la langue
des Chinois n'est qu'un simple rsultat, le rsultat naturel des premiers
besoins sociaux de ce peuple. Tout y est absolument naf. De mme que
l'enfant dit : Mimi bobo, le Chinois dira : temps bon. L'un et l'autre

57

Cours de chinois
trouvent, sans raisonnement, qu'il est superflu de prciser que Mimi a bobo
et que le temps est bon, puisque cette constatation rsulte de l'nonciation
mme de deux mots qui, spars, transmettent des ides diffrentes.
S'agit-il d'exprimer ces mmes ides au pass ou au futur ? Rien de plus
simple. L'enfant et le Chinois ajouteront le mot hier ou le mot demain, sauf
modifier le degr de ces deux expressions, suivant la nuance de l'ide
qu'il faut rendre. Le sens sera forcment que c'tait, que ce n'est plus, que
ce sera. Seulement, comme la modification que reoit ici le sens tient
surtout une diffrence d'aperu, ce sera tout naturellement par cet
aperu mme que dbutera l'nonciation de l'ide. Il s'ensuit que, dans la
langue chinoise, tout ce qui dtermine, modifie ou qualifie, que ce soit
un mot simple, un mot combin, ou une phrase, doit prcder ce qui est
dtermin, modifi ou qualifi par ces mots ou par cette phrase. Et voil la
premire des rgles fondamentales de cette langue. L'inversion, pour nous
autres Franais, en est le principe.
Il est

une

deuxime

rgle

qui, au

premier abord,

parat

nigmatique. Nulle autre ne donne autant de peine aux trangers,

bien
p.004

notamment aux Franais qui ont oubli leur latin, ou qui ne savent pas
l'anglais ou l'allemand. On l'appelle rgle de position, et la formule en doit
remonter aux premiers de nos missionnaires qui se sont occups de la
langue chinoise ; car, ds le dbut, elle saute aux yeux de tout tudiant
srieux. L'illustre Abel Rmusat l'a admirablement dfinie en disant que,
dans le chinois, c'est la position des mots qui dtermine leur valeur
(grammaticale), d'aprs des rgles prcises et constantes . Cette seconde
rgle consiste dans l'axiome, plus ou moins vrai, que tout caractre chinois,
par cela mme qu'il reprsente une ide, et non une syllabe inanime, peut
jouer tour tour, notre point de vue, le rle d'un substantif, d'un verbe,
d'un adjectif, d'un adverbe, d'une prposition, d'une conjonction, voire d'un
expltif, ou mme d'un point. D'abord, il est inexact de dire que tout
caractre chinois peut subir de telles transformations. Il y a, en effet,
beaucoup de caractres qui dsignent toujours les objets et jamais l'action,
comme d'autres expriment toujours l'action et jamais rien d'inanim ;
sans oublier les particules, qui ne sont en ralit que de simples outils, pour
ajuster les phrases et en modifier le sens. A tout prendre, cette fameuse
rgle de position, fantme assez effrayant, lorsqu'on s'en tient distance,

58

Cours de chinois
devient relativement peu de chose quand on se donne la peine de rflchir
et qu'on parvient, pour un moment, se dgager des mailles troites de
nos langues d'Europe, surtout de la ntre. Citons un exemple. Plac aprs
le sujet, le mot ha, bien ou bon, mme en franais, ces deux mots ont
presque le mme sens, ne peut signifier que bien ou bon, ou plutt la
bont de, toujours suivant ce principe, vrai neuf fois sur dix en chinois, et
d'ailleurs presque fondamental aussi en allemand et en anglais, que de
deux caractres placs l'un aprs l'autre, le premier est l'gard du second
comme une sorte de gnitif par rapport un nominatif. Disons donc : jennha, homme bon, c'est--dire : homme est bon, ou la bont de l'homme, la
bont d'homme, bont humaine, ce qui, sauf nuance, exprime toujours
la mme ide. Mas si, ces deux caractres jenn-ha, nous en ajoutons un
troisime, par exemple le caractre l, dont le sens gnral est se rjouir,
p.005

avoir du plaisir, est-il rellement possible, pour un esprit sagace, de ne

pas s'apercevoir l'instant que, par cette adjonction du caractre l, plaisir,


le rle de ha, bon, s'est modifi ; que ce n'est plus un qualificatif, mais
une sensation active ; qu'en un mot, c'est maintenant un verbe donnant
l'ide de trouver bon, autrement dit d'aimer, de goter ; et que ces trois
caractres chinois : jenn-ha-l, signifient l'homme gote ou aime le
plaisir ? Et, si nous mettons le caractre ki, point culminant, entre jenn,
homme, et ha, bon ou aimer, soit : jenn-ki-ha-l, sera-t-il bien difficile
de comprendre que ce ki, point culminant, joue ici le rle d'une sorte
d'adverbe, plac devant le verbe parce qu'il le dtermine, comme on
dirait : extrmement, surtout ; et que la phrase chinoise veut dire : c'est
surtout le plaisir que l'homme aime ou prfre ? car, notons-le en
passant, le chinois et le franais se construisent chacun de telle sorte
que, pour bien traduire une phrase franaise en chinois, ou une phrase
chinoise en franais, il faut, huit fois sur dix, prendre la fin de l'une pour en
faire le commencement de l'autre. Certes, bien des gens peuvent dire et
surtout penser que la dmonstration qui prcde ne saute pas prcisment
aux yeux. Il est certain, d'ailleurs, que, dans maint passage des livres ou
des crits chinois, il est encore plus difficile de constater comment et quand
tel caractre, celui par exemple qui signifie pur, peut arriver, par des
transformations de cette sorte, signifier payer pour solde ; mais quelle
est donc l'tude qui soit un livre ouvert pour tout le monde ? Il n'en est pas

59

Cours de chinois
moins vrai que cette rgle de position n'est pas aussi inabordable qu'on se
plat l'affirmer ; qu'en tout cas elle est beaucoup plus naturelle que
l'chafaudage des dclinaisons et des conjugaisons latines, allemandes ou
russes.
L'important pour s'y reconnatre, c'est d'y rflchir et de se bien
pntrer, l'avance, de ce qui constitue le caractre distinctif de la langue
chinoise. Or, nous l'avons dj dit, cette langue est essentiellement
idographique et, par suite, minemment monosyllabique. Ce sont ces
deux principes qui imposent la ncessit de dterminer, dans chaque
phrase, le rle de chaque caractre chinois par rapport ceux qui le
prcdent ou le

p.006

suivent. A cette seule condition, on peut saisir

exactement et le sens de la phrase et la nuance de ce sens. Rien de plus


facile dmontrer.
Dans nos langues europennes, les mots ne sont que des parcelles
d'ide. Aprs avoir dtermin trente ou cinquante de ces parcelles, rien ne
nous empche d'en joindre vingt autres. Il suffit pour cela d'ajouter ou de
modifier une terminaison. Nous pouvons en outre prendre quelques lettres
de l'alphabet et en composer autant de mots qu'il nous sera ncessaire,
sauf assigner un sens, ft-il le plus abstrait, chaque mot nouveau. En
chinois, tout caractre, disons tout signe, reprsente une ide entire, dans
son tout comme dans ses parties. Comment cela ? C'est que ce signe, ou ce
caractre, n'tait l'origine, si recule soit-elle, qu'une simple image, tout
fait matrielle. Aujourd'hui encore, malgr les modifications que plus de
trente sicles de culture ont d apporter dans les caractres chinois ou
dans leur multiple application, rien ne serait plus facile que d'arriver y
retrouver cette image originelle, cette copie grossire de l'ide primordiale
qu'ils reprsentent. Que l'on examine, par exemple, les caractres simples
qui signifient : soleil, homme, poisson, tortue, char, porte, cerf, garon,
dragon, toiles, hache et tant d'autres qu'il serait trop long d'numrer ; ou
qu'on analyse le signe combin qui donne l'ide de splendeur, clat, et qui
se prononce y ou ya, (ailes des oiseaux claires par la lumire). Dans
nos langues alphabtiques, une phrase est une agrgation de parcelles
d'ides, chaque parcelle ayant un sens prcis et dtermin d'avance. Dans
le chinois, une phrase est un mlange, une sorte de pte d'ides entires.
Chaque signe en contient une. Aussi, pour dgager la pense matresse que

60

Cours de chinois
doit produire le rapprochement des ides runies dans une phrase ou dans
un membre de phrase, il est de toute ncessit de rechercher et de
constater comment chaque signe agit sur les autres et les autres sur lui.
Recourons encore un exemple. Quand on trace isolment le caractre j,
soleil, personne ne saurait dire a priori ce que ce signe veut dire en ralit,
ni de quel attribut du soleil il peut tre question. Mais qu'on dise :

p.007

sans-soleil,-gens-pas-voir, on ne saurait douter que le caractre soleil ne


transmette ici l'ide de la lumire qui fait le jour. On remarque, en outre,
que, dans cette phrase, le sens du mot soleil est prcis par la relation de
ce mot avec voir, et ne peut l'tre avant que l'il ait aperu le mot voir et
que l'esprit en ait compris l'action sur le mot soleil. De mme, lorsqu'on
dira : sans-soleil,-terre-pas-produire, il sera clair qu'il s'agira du soleil
comme chaleur et non comme lumire. Ce qui nous amne tablir
cette troisime rgle gnrale : aucun caractre chinois ne saurait avoir de
sens prcis pour le regard, avant que l'esprit se soit rendu un compte exact
de tous les autres caractres qui s'y rattachent, n'importe comment, ou
quel titre. C'est une sorte de petite socit de secours mutuels, qu'il
s'agisse de simples caractres, de membres de phrases, de phrases tout
entires, voire d'alina ou de paragraphes. Il s'ensuit forcment qu'on ne lit
pas le chinois comme on lit le franais ou l'anglais. Les Chinois mme ne
lisent pas leurs livres ou leurs crits ; ils les mditent, ou ils les tudient,
moins qu'ils ne les parcourent de l'il, lorsque ces livres ne mritent pas
une attention plus srieuse.
Il semble, au premier abord, qu'il en doive rsulter une pouvantable
confusion. Il n'en est rien, ou, du moins, c'est relativement peu de chose
dans la pratique ; car, aprs tout, les rapports directs d'une ide une
autre ne sauraient tre trs nombreux. Une ide agit, une autre subit
l'action. On est, on a, on emploie quelque chose ; on donne, on reoit d'une
manire ou d'une autre, que ce soit dans le pass, dans le prsent ou dans
l'avenir. L'essentiel, pour se reconnatre dans cet apparent imbroglio, c'est
de ne pas se complaire dans des gnralits de principes et de rgles qui,
en chinois, risquent chaque pas de rencontrer des dmentis, mais
d'tudier les caractres un un, comme font les indignes, et d'apprendre
par cur les termes combins que l'usage a irrvocablement consacrs,
Kou veut dire cause, causer quelque chose, ancien, mourir et affaire. Quelle

61

Cours de chinois
rgle gnrale, tablie notre point de vue, dterminerait, pour un
tudiant, l'emploi sr de ce caractre, lorsqu'il s'essayera crire en
chinois ? CAR C'EST LA LE POINT OU IL FAUT TENDRE ! Eh bien,

p.008

lorsque

l'examen du caractre kou, pris isolment, lui aura appris que, pour
signifier la cause ou cause, ce caractre doit tre prcd soit
immdiatement, soit quelque distance, par le caractre yunn, motif,
exprim ou sous-entendu, et que, dans ce cas, il termine gnralement le
premier membre de phrase ; qu'aprs la prposition vou, sans, ou le
pronom ho, quel, il a galement le mme sens ; que, pour avoir la
signification

de :

ces

causes, c'est

pourquoi, de

l,

il s'adjoint

gnralement cheu, tre, tseu, ceci, ou encore l'expltif eurr, pour faire :
cheu-kou, kou-tseu, kou-eurr ; que, pour devenir l'adjectif ancien, il se met
le plus souvent devant le substantif qu'il s'agit de spcifier ; que, pour
dsigner le grand deuil, il est toujours prcd de ta, grand ; que, pour
avoir le sens d'affaire il s'associe cheu, son synonyme dans ce cas-l ;
que, pour rendre notre verbe mourir, on dira dans le style des livres voukou (devenir objet inanim) et dans la langue parle : ouang-kou, chennkou, png-kou, etc., etc., etc., l'lve ne l'oubliera plus et n'aura pas besoin
de recourir un principe grammatical, qui, sept fois sur dix, porterait
faux. On objectera que cette mthode est ennuyeuse. Du moins sera-ce
une peine prise une fois pour toutes, et on aura obtenu un rsultat.
Il est une quatrime rgle toujours simplement approximative que
jamais non plus il ne faut perdre de vue dans l'tude du chinois : c'est la
modification que reoit l'ide primordiale d'un caractre, suivant qu'il est
associ avec d'autres caractres ides distinctes et parfois mme
similaires. Il en est de cela comme de la peinture, o il n'est gure possible
de

mler

deux

couleurs,

sans

que

l'une

et

l'autre

se

modifient

rciproquement et produisent une troisime couleur, ou seulement une


nuance diffrente. C'est exactement ce qui se passe en chinois, et nous
nous trouvons, l, devant une des principales difficults de cette langue ;
car, s'il n'est pas toujours ais de constater absolument si un caractre doit
tre pris comme un substantif, un verbe ou un adverbe, il est parfois
encore plus difficile de savoir s'il faut prendre ce caractre dans son sens
original, ou dans sa signification drive au premier, au second, ou au
troisime degr. Ainsi

p.009

t'ong, avec, signifie galement identique,

62

Cours de chinois
s'assembler ; puis, camarade, et enfin, pactiser, aider. Il est vrai qu'il a
rarement ces sens drivs, sans les avoir emprunts, du moins en partie,
aux caractres qui le prcdent ou le suivent, quelquefois mme aux uns et
aux autres.
Les Anglais triomphent beaucoup plus promptement que nous de ces
difficults. Leur langue, mlange heureux de plusieurs autres de souche
diffrente, telles que le celte, le saxon et le latin, se rapproche davantage
des idiomes primitifs. Plus qu'aucune autre langue, le franais s'en carte
par sa nature mme. Le moyen de vaincre rapidement les obstacles dont
parat tre hriss l'abord de cette espce de citadelle, qui nous est si
trangre et qui est si trange, c'est d'y pntrer tout de suite, en oubliant
ce qui est dehors. Moins nous nous souviendrons de nos divisions
grammaticales en verbes, substantifs, etc., etc., plus il nous sera facile de
nous faire un langage qui procde avant tout par aphorismes, composs
presque toujours de monosyllabes, exprimant chacun une ide part et
cependant si bien coordonns entre eux que l'ide principale s'en dtache
le plus souvent avec une merveilleuse vigueur, et qu'il suffit d'un simple
acte de rflexion pour la saisir. Qu'on veuille, par exemple, comme cela
arrive constamment aux trangers en Chine, traduire en chinois notre
proverbe franais : Qui peut la fin, veut les moyens ; jamais on n'y
parviendra d'une manire satisfaisante, et on infligera l'interlocuteur
chinois un labeur mental, dont il ne pourra sortir entirement vainqueur.
Mais il en sera tout autrement si on lui dit : Vou-choue,-pou-tou-tch'ouann,
sans eau, pas flotter navire. Une tournure grammaticale pourrait-elle
donner plus de clart ou plus d'nergie ces cinq mots ? Mais, dira-t-on, il
peut en tre ainsi pour un proverbe isol, tandis que, dans la vie courante,
on ne saurait converser par sentences. C'est l une des erreurs les plus
accrdites au sujet de la langue chinoise. On en est mme arriv diviser
cette langue en deux grands rameaux et nommer l'un idiome ancien ou
savant , l'autre moderne ou vulgaire ; tablir enfin que le premier
est monosyllabique, et l'autre polysyllabique, comme nos langues d'Europe.
Rien

p.010

assurment de plus faux en principe et de moins vrai dans la

pratique. Est-ce un proverbe que cette phrase franaise : Cela n'a pas de
sens. Le Chinois exprimera absolument la mme chose en disant : pou
tch'ng hou, pas constituer (le) terme ; pas complter (la) phrase ; la

63

Cours de chinois
phrase n'est pas complte. Ou celle-ci : Il ne s'agt pas de cela ; pou tsa
hou chia, pas tre (du) langage (au) bas. Pour dire : Il y a longtemps que
je n'ai eu l'honneur de vous voir, le Chinois dira simplement : kiou-oue,
longtemps tourner le dos. Ces trois exemples, on le voit et il serait facile
d'en citer mille, deux mille autres sont composs de monosyllabes, et
pourtant ils font partie de la langue orale des Chinois, comme notre
bonjour appartient au franais usuel. Aussi, tout le monde en Chine les
comprend : car cette manire impersonnelle, concise, aphorismatique,
constitue prcisment le gnie mme de ce curieux idiome. C'est ainsi qu'il
s'est transmis de sicle en sicle, de gnration en gnration. C'est le
mme qui a servi composer les livres sacrs de la Chine, ceux qu'on a
crits depuis, ou qu'on crit prsent. S'en rapprocher le plus possible,
c'est parler et crire bien le chinois ; s'en loigner trop, c'est parler et
crire mal cette langue. Le chinois, pas plus que le franais, n'est divisible
et ne saurait tre arbitrairement divis.
Assurment, en chinois comme en franais, on ne parle pas comme on
crit ; on ne rdige pas une simple lettre comme on fait une dpche ou
une thse acadmique ; on n'crit pas un roman avec les expressions
releves et choisies dont on se sert pour crire l'histoire ou faire un trait
de philosophie. Il est vrai galement que jadis, l'origine de la langue, le
nombre des caractres tant relativement restreint, il y avait une plus
grande varit de sens attachs chacun d'eux, et qu'aujourd'hui cette
pnurie de caractres n'existant plus, il n'est plus ncessaire de tirer du
sens primordial un aussi grand nombre de sens drivs, ce qui rend
assurment la langue chinoise des derniers sicles moins nigmatique. Mais
c'est toujours la mme langue, ayant la mme origine, s'inspirant du mme
gnie, observant les mmes rgles fondamentales et subissant les mmes
exigences.
Essentiellement monosyllabique, comme il vient d'tre dit,

p.011

elle est,

par cela mme, essentiellement antithtique. Une des principales conditions


pour la bien apprendre est donc d'en tudier et d'en bien retenir tous les
termes opposs qui ont t admis et consacrs par une pratique de plus de
trente sicles. Ces sortes d'antinomies sont comme autant de couples dont
le mariage est indissoluble, sauf les prononcer suivant l'ordre prosodique
d'aprs lequel elles ont t runies. Si, dans le premier membre de phrase,

64

Cours de chinois
on s'est servi du mot lger, le deuxime doit contenir le mot lourd et non
pesant. Lorsqu'on a dit poux, il faut absolument dire plus tard pouse et
non femme. Le mot monter correspondra au verbe descendre. On ne
saurait dire en chinois s'lever et descendre, ou s'abaisser et monter. Cela
tient la fois au gnie et l'lgance de la langue.
Ajoutons que, si dans le premier membre de phrase on a employ cinq
caractres, il est rare qu'un bon crivain, hors les cas prvus par la
prosodie, emploie quatre ou six caractres dans le deuxime membre.
Notons encore que les mots simples, verbes ou substantifs, ne sauraient
trouver place ct des mots composs. Ainsi l'exige la loi du paralllisme
qui joue dans la langue chinoise, un trs grand rle et qui chappe aux
Europens, lorsqu'ils ne possdent pas suffisamment cette langue.
Est-ce dire que ce curieux idiome soit toujours et quand mme
monosyllabique

et

que

toutes

les

expressions

en

appartiennent

indistinctement la langue crite ou parle ? Assurment non. Comme il


est, avant tout, une simple rsultante des traditions, de l'exprience et des
besoins journaliers de la socit chinoise, il s'ensuit qu'il n'a pas de
principes abstraits et encore moins absolus. Que l'on se rappelle en effet
comment il s'est form. Chaque signe ou caractre y reprsentant un objet,
une sensation, une action, un rapport, le nombre des caractres a d
forcment s'accrotre avec l'accroissement de la socit chinoise et des
besoins qu'elle faisait natre ou qu'elle dveloppait. De l, tout d'abord, la
modification des images simples primitives en signes composs et, plus
tard, leur augmentation l'infini. Cependant le clavier de la voix humaine
ayant ses limites, le nombre des sons qu'elle peut produire est forcment
limit. A mesure donc que les

p.012

Chinois se sont multiplis et que leurs

besoins se sont accrus par les progrs de la civilisation, ils ont d


s'apercevoir de l'insuffisance des sons dont se composait leur idiome.
L'emploi de sons peu prs identiques pour dsigner des choses presque
distinctes, n'aura pas manqu d'amener dans le langage une confusion que
les relations journalires de la vie n'auront pu tolrer. Ceux qui les
premiers souffrirent de cet tat de choses, durent y chercher un remde.
Comment s'y prirent-ils ? Le plus naturellement du monde. D'abord, ils
doublrent presque le nombre des sons alors connus, tantt en appuyant la

65

Cours de chinois
voix, tantt en la laissant glisser, comme nous faisons nous-mmes
l'gard du mot sr, certain, et de sur, acide, sans compter sur, dessus, et
comme font aussi les Anglais, les Italiens, les Allemands, les Russes avec
une

infinit

de

leurs

vocables. Seulement,

ce

qui

chez

nous

est

excessivement rare et constitue une simple accentuation du mot, est


devenu chez les Chinois une habitude constante, puis enfin une sorte de
systme donnant un rle normal l'aspiration ou l'absence d'aspiration.
C'est ainsi que le mot ka prononc lgrement et k-h-a- prononc
fortement, c'est--dire avec aspiration, deviennent deux mots, presque
deux caractres, bien que le signe auquel appartiennent ces deux
prononciations, ou plutt cette double manire de le prononcer, soit pour la
vue absolument le mme. Tch'ang, par exemple, signifie long ou exceller ;
prononc tchang, il a le sens de : suprieur, grandir, lever, prosprer.
Le caractre ti, frre cadet, prononc sans aspiration, est un substantif ;
aspir, t'i, il devient un verbe et signifie : agir en frre cadet, c'est--dire :
avec dfrence pour le frre an.
Les Chinois ont imagin de rpter certains mots pour leur donner le
sens du pluriel, jenn-jenn, les hommes, yang-yang, toutes les sortes ;
ou

le

sens

de

la

continuit :

tch'ang-tch'ang

(toujours,

toujours),

constamment.
Prenant ensuite un certain nombre de leurs caractres les plus usuels,
ils en ont fait des caractres assistants, autrement dits auxiliaires,
adjoignant ceux qui marquent une action aux caractres qui reprsentent le
mouvement, l'activit, la vie,

p.013

autrement dit : les verbes ; et ceux

qui subissent l'action, aux caractres qui reprsentent les objets, palpables
ou non, autrement dit : les substantifs. C'est ainsi que tseu, fils ou
produit ; eurr, garon ; t'ou, tte ou disque ; mienn, face ; jenn, crature
humaine ; fou, individu ; tsiang, ouvrier ; kia, famille ; chng, un tre
vivant ; ts'a, capacit, tat ; ts'ng sensation ; kienn, part ; t'ong,
adolescent ; to, pdoncule ; k'ou, bouche, etc., etc., tout en ayant leur
sens propre, s'ajoutent constamment d'autres caractres, identiques
de souche, et leur servent de simples auxiliaires. Ils ne retiennent, dans ce
cas, aucune signification qui leur soit propre. Leur tche, unique bien que
momentane, est d'indiquer l'oreille qu'il s'agit de tel caractre
reprsentant telle chose. Ces auxiliaires se placent avant ou aprs le

66

Cours de chinois
substantif dont ils sont appels dterminer le sens. Placs avant, de
concert avec un chiffre, ils forment une srie, d'environ cent caractres de
particules numrales, comme lorsque nous disons : une tte de btail, un
mtre de soie ou de coton, un ballot de marchandises. Placs aprs, ils ont
la valeur accidentelle de nos terminaisons, comme par exemple : it, dans
charit, amnit, ance, dans bienveillance, ptulance, ence, dans
patience, frquence, etc., etc.
Il en est de mme pour les verbes. Ta, frapper, se mettra comme
auxiliaire devant le verbe principal, parce que le fait de brisure est
ordinairement le rsultat d'un coup. Il en sera ainsi des auxiliaires p,
prendre ; tsiang, saisir ; ya, dsirer ; houe, s'entendre , se prendre ;
you, avoir ; nng, pouvoir ; k'enn, vouloir ; k'o autoriser. Mais, lorsqu'on
voudra donner le rle d'auxiliaire aux mots : la, venir ; k'iu, aller ; tch'ou,
sortir ; tch ou tcha, effectuer ; to, obtenir, pouvoir ; ki, atteindre ;
kienn, voir, prendre effet ; chang, monter ; chia, descendre ou rester ; ta
arriver ; la, achever ; kou, passer ; k'i, se lever, etc., etc., il les faudra
mettre aprs les caractres qu'ils doivent dfinir et complter. Ils
deviendront ainsi de simples complments de verbes.
De la mme faon jann, ralit, en ralit, deviendra notre
terminaison ment ou que : tseu-jann, naturellement, de soi ; soue-jann,
bien que, quoique ; ki-jann, puisque.
p.014

Ti, clair, net, sera la marque tantt des adjectifs ou adverbes,

tantt des pronoms, des participes prsents ou passs ; quelquefois mme


il remplacera notre article dfini le, la, les.
Kou, passer, indiquera le pass indfini ; la, achever, parfaire, le
pass dfini ; tsa, de bonne heure, notre plus-que-parfait.
Ya, dsirer et houe, s'entendre , donneront le sens du futur ; p,
prendre, tsiang, saisir, et y, se servir de, placs devant un substantif,
simple ou compos, en feront un rgime direct, autrement dit un accusatif,
et ils devront presque toujours prcder le verbe dont ils sont le rgime.
C'est ainsi encore que d'autres caractres usuels feront penser notre
verbe actif, notre verbe passif, nos participes prsents ou passs,
mme nos grondifs, subjonctifs, optatifs, mais jamais de manire que

67

Cours de chinois
l'on en puisse dduire une rgle gnrale et immuable. La seule conclusion
tirer, c'est que, si le sens d'un caractre dans une phrase est en effet
dtermin par la position que ce caractre y occupe, il est vrai aussi que ce
caractre ne saurait tre associ qu' des signes dont l'affinit ou l'alliance
avec lui est tablie et consacre par les traditions et l'usage.
Nous ne saurions trop le rpter, le principal danger dans l'tude du
chinois, c'est d'y appliquer des rgles et des prceptes tirs des idiomes de
l'Europe. Montrons-le par un exemple. On dit et on a crit que le caractre
pe, couvrir, atteindre, prparer, est comme une marque de notre passif.
On se figure alors qu'on peut s'en servir toutes les fois qu'on dsire
changer un verbe actif en passif. Rien n'est moins vrai. Si le mot pe est
parfois le signe du passif, c'est qu'il signifie aussi souffrir, subir. La logique
indique donc qu'on ne peut s'en servir dans ce sens, lorsqu'il ne s'agit pas
de quelque prjudice souffert.
Pour ne laisser l'oreille, lorsqu'on parle, aucun doute sur l'identit des
caractres employs, les Chinois trs souvent en associent deux, d'une
signification plus ou moins similaire, et donnent ainsi plus de force, ou une
certaine nuance, au sens qu'ils veulent rendre. Ils disent donc : lienntch'eu, candeur et pudeur, pour : modestie, sens moral ou honneur ;
p.015

kouang-lang, lumire et clat, pour : clart, kong-kng, honorer et

vnrer, pour : respecter, etc., etc. Seulement, il faut bien se garder de


dire : tch'eu-lienn, lang-kouang, ou kng-kong. Des mots transposs de
cette manire ne signifieront plus rien du tout, ou auront un sens tout fait
autre.
Remarquons encore que, dans le chinois parl, la plupart des caractres
qui servent indiquer les occupations ordinaires de l'homme, sont suivis
des caractres qui reprsentent les objets mmes de ces occupations. Ce
sont autant de plonasmes que l'usage consacre. Fou, nager, aura pour
complment choue, eau ; chou, parler, hou, langage ; on dira de mme
sa-ti, balayer-terre, si-tseu, crire-caractres ; yenn-yu, causer-mots ;
tch'eu-fann,

manger-nourriture ;

siou-ha,

rparer-bon ;

pann-kia,

dmnager-mnage, etc., etc.


En runissant en un seul mot plusieurs caractres d'une signification
diamtralement oppose, on obtiendra un sens collectif qui semble, en

68

Cours de chinois
effet, rsulter forcment du choc de deux ides mises en face l'une de
l'autre. Fou-mou, pre et mre, pour : parents ; fou-t'si, mari et femme,
pour : mnage ; la-ouang, alles et venues, pour : relations ; yenn-chng,
paroles et actes, pour : caractre de l'homme ; jenn-vou, hommes et
choses, pour : nature, etc., etc.
Ce qui dmontre pourtant que toutes ces additions, modifications,
rptitions, amplifications et plonasmes ne font rellement pas corps avec
la langue mme, et ne sont gure que des expdients momentans, c'est
qu' peine deux Chinois, runis par le hasard, se sont-ils en quelque sorte
dvisags, au moyen de quelques phrases plus ou moins dlayes ou
strotypes, ils commencent aussitt contracter leurs expressions, pour
arriver le plus possible ne se servir que de monosyllabes. Il est vrai
qu'alors il est de toute ncessit que l'arrangement de ces monosyllabes
soit idiomatique, sous peine d'tre absolument inintelligible. Les gens de
bonne compagnie ne parlent jamais autrement. Il est loisible de demander
son domestique ch-mo-jenn-la-la, quel-le-homme-venir-achever ;
mais on sera encore mieux compris d'un homme bien lev, lorsqu'on dira :
choue-la, qui vint ;

p.016

pourvu, bien entendu, que ces deux mots

simples et monosyllabiques soient prononcs la chinoise, et non la


franaise, c'est--dire avec l'intonation qui leur est propre. On peut dire :
Sienn-chng-t-t-nienn-ki, mon-an-beaucoup-grand-anne-marque,
pour demander quelqu'un, quel ge il a. Mais il vaudra mieux se borner
aux deux mots : koue-kng, pourvu que l'accent soit sur kou et non sur e,
et qu'on nglige le g qui termine le mot kng. On voit par l quel pril on
s'expose en ngligeant d'apprendre les expressions chinoises comme elles
sont faites et selon leur sens prcis, pour s'amuser chercher comment les
Chinois forment leur passif, leur grondif ou leur optatif, toutes gnralits
grammaticales qui sont particulires l'Europe et dont aucun Chinois n'a
mme rv.
Sans doute, la langue chinoise, comme toute uvre humaine, a ses
pines et ses difficults. Ces difficults sont nombreuses. Plusieurs mme,
grossies

encore

par

la

distance

et

la

crainte,

semblent

d'abord

insurmontables. Les sous-entendus et les ellipses n'aident certainement pas


saisir avec rapidit le texte des livres ou des documents diplomatiques ;

69

Cours de chinois
et il y a des tournures de phrases qui semblent pouvoir tre traduites de
deux ou trois manires presque diffrentes. Mais, avec de l'exprience, du
jugement et de la mmoire, on arrive triompher de ces obstacles avec
moins de peine qu'on ne l'aurait cru. L'allemand et l'anglais, d'ailleurs,
prsentent cet gard des analogies, notamment en ce qui concerne
l'ellipse de si, de lorsque et de quand mme, qu'il est trs utile de se
rappeler en tudiant le chinois.
Ce qui cause bien plus de trouble aux lves, c'est l'emploi des
particules, autrement dit des caractres de liaison et de transition, vrais
moyens

d'ajustage

des

phrases,

qui

correspondent

assez

nos

conjonctions et nos pronoms relatifs ; c'est aussi l'apprciation faire du


rle trs vari que jouent ces particules dans la construction des priodes.
Heureusement, ces caractres d'un emploi si difficile se rsument en un
groupe d'environ deux cents signes, dont la plupart figurent parmi les plus
usuels.

p.017

Toutefois, ce sont ces caractres qui rendent relativement si

obscur le style des ouvrages srieux. Comme autant de camlons, ils


changent sans cesse de sens, de nuance et d'application, sans compter que
souvent ils sont sous-entendus. Il est vrai que tous les livres anciens,
comme la plupart des livres relativement modernes de quelque renomme,
sont accompagns de commentaires autoriss, sans lesquels d'ailleurs ils
ne seraient pas compris de la mme manire, c'est--dire exactement, par
tous les savants chinois. M. Stanislas Julien, dans le premier volume de sa
Syntaxe nouvelle, a rendu un grand service aux tudes sinologiques en
soumettant,

d'aprs

les

auteurs

chinois,

une

analyse

habile

et

consciencieuse, le plus grand nombre de ces caractres exceptionnels. Son


travail n'a pourtant rien d'encourageant pour les jeunes sinologues ; car ils
pourraient n'y trouver que des motifs pour renoncer l'tude d'une langue
si peu abordable en apparence. Il convient donc de ne point s'exagrer les
difficults auxquelles donnent lieu ces caractres. Il est au moins inutile de
s'imaginer que l'on voit des montagnes l o se trouvent peine des
collines. Quand on vit en Chine et qu'on y pratique l'idiome du pays, c'est-dire quand on a commenc l'tude par l'A B C et non par la lecture de
Boileau, on acquiert, par une exprience journalire et progressive, une
intuition qui n'a que faire des rgles de grammaire ou de syntaxe, tablies
si souvent chez nous par le seul amour de la phrase et de la

70

Cours de chinois
rglementation. Quel est par exemple l'interprte, mme le moins expert,
qui ne sait pas que le caractre, afin que, afin de, pour, s'emploie
constamment, soit avec le sens de se servir de, soit comme marque
d'accusatif, l'instar de tsiang, saisir, dans la langue crite, et de p,
prendre, dans la langue orale ? Il n'y a presque pas de dpches o il ne
joue ce rle, et c'est assurment un de ses emplois les plus lmentaires.
En fait, le monosyllabisme et la concision aphorismatique constituent les
traits les plus caractristiques de l'idiome chinois ; par suite, ces traits, plus
ou moins marqus, constituent leur tour la physionomie essentielle des
principaux styles de cette langue :

p.018

la concision extrme, elliptique,

avec l'emploi de mots sens trs vari, souvent figur ou driv au


troisime et quatrime degr, formant le style des livres canoniques et
celui de tout livre trs srieux ; la concision modre, celui des
documents officiels et de la correspondance recherche ; et l'absence
relative de concision, la langue dlaye, la langue des affaires et de socit,
la langue de tous les jours. Qu'on ne s'y trompe pas cependant. La langue
parle n'est dlaye qu'autant qu'il le faut momentanment, pour qu'elle
soit bien comprise. Les expressions polysyllabiques ne sont en ralit que
des expdients fugitifs, appropris surtout l'tat de culture intellectuelle
de l'interlocuteur. Oue, mt, a besoin du mot kann, arbre qui pousse droit,
pour tre compris de quelqu'un qui entend ce mot prononc isolment. Il
semble donc que notre mot franais mt se traduise dans le chinois oral par
le mot polysyllabique oue-kann. En effet, cela arrive. Mais si l'on se servait
de ce mot compos dans une phrase qui aurait pour un de ses premiers
caractres tch'ounn, navire ou bateau, on serait tout aussi amusant qu'un
tranger en France qui dirait : cet homme marchant de ses jambes. On dira
mme tout simplement y-tch-oue, un mt, et non y-tch-oue-kann, un
mt-perche ; parce que la particule numrale tch, branche, tant spciale
aux objets lancs, dtermine dj suffisamment ce mot oue. Or, si cela
est vrai pour la langue orale, cela l'est encore bien davantage pour la
langue crite. Une cinquime ou sixime dpche sur un mme sujet n'est
donc compltement et immdiatement intelligible qu' ceux qui ont lu et
tudi les quatre ou cinq premires ; de mme ceux qui se frquentent
sans cesse emploient entre eux une langue plus concise que celle dont ils

71

Cours de chinois
se servent l'gard d'un nouveau venu. Est-il besoin d'ajouter qu'en
chinois comme en franais la langue des livres et des crits est plus
recherche et plus choisie que la langue de la conversation ? Il en rsulte
que

celle-ci

contient

beaucoup

de

caractres

qu'on

carte

trs

soigneusement du style crit, surtout des livres srieux ; il arrive mme


que tel caractre change de porte et de sens, suivant qu'il est crit ou
prononc. C'est que, prononc, il aura perdu son sens primordial pour

p.019

prendre un sens de convention, ou qu'il est devenu simplement un moyen


de liaison ou de transition, voire un son, une virgule ou un point. Mais, avec
la tendance naturelle tout Chinois, instruit de parler un langage aussi
choisi que possible, sans toutefois manquer la condition de la clart,
les limites des trois styles principaux sont absolument indfinissables.
Toute rgle gnrale ce sujet porterait faux et la pratique seule peut
enseigner quels sont les caractres, les expressions ou les tournures de
phrases dont on peut se servir en crivant et quels sont les meilleurs
termes pour parler ou pour converser.
Il devient alors vident que, pour bien parler le chinois, on ne saurait se
passer de l'tude des crits et des livres anciens ou modernes, lgers ou
srieux, que possde cette langue. Seulement, moins de bien connatre
le mantchou, qui contient les meilleures traductions de tous les livres
chinois de quelque renomme, on ne peut tudier fructueusement ces
livres, si l'on n'a commenc l'tude du chinois par le commencement, c'est-dire

par

la

langue

parle,

et

si

l'on

n'est

arriv

la

manier

convenablement. C'est ainsi et pas autrement qu'on finira par acqurir


l'intuition des sous-entendus et des ellipses de la langue crite, et que l'on
pourra pntrer ensuite le sens si souvent nigmatique des livres
canoniques, philosophiques, historiques et autres. Qu'on ne se laisse pas
aller non plus cette illusion qu'avec notre habitude de la linguistique, avec
notre esprit d'analyse et notre intelligence suprieure , nous pouvons
arriver facilement deviner le sens des caractres et des expressions
que nous n'avons jamais vus. Certes, cela peut arriver. Il y a des gens qui
gagnent de gros lots. Mais, le plus souvent, cette prsomption mne des
erreurs capitales. Rien n'est plus difficile que de constater le rapport qu'il
peut y avoir entre deux caractres reprsentant deux ides diffrentes. Et
pourtant, surtout dans la langue diplomatique, il est de la plus haute

72

Cours de chinois
importance que l'on saisisse non seulement l'ide, mais encore le degr, la
nuance de cette ide. Exemple : l'expression de k'ou-cheu, dont le
premier caractre signifie ordinairement bouche et l'autre ralit,

p.020

solidit des choses, correspond parfois nos expressions : point de


dpart, prtexte, et, souvent, a le sens de notre mot : prcdent, crer un
prcdent. Pourquoi ? parce que le caractre cheu, solide, dsigne aussi :
le multiplicateur. L'expression k'ou-cheu implique donc la prsence d'un
outil, d'une force que la parole (la bouche) emploie pour obtenir la
rptition d'un fait dont on a constat la premire manifestation. On
avouera que, mme en sachant le sens de multiplicateur attach au
caractre cheu, il faut encore bien de la perspicacit pour arriver au sens
d'un prcdent. Eh bien, c'est une bagatelle, lorsqu'on parle bien le
chinois ; car, alors, votre interlocuteur vous expliquera, par des exemples,
le sens de l'expression, et vous finirez par y appliquer exactement le mot
franais, idiomatique et technique.
Ainsi donc, plus on saura de phrases idiomatiques, c'est--dire de
dictons, de sentences, d'axiomes, de maximes, de proverbes, de phrases
en un mot ou il n'y a rien absolument changer, si l'on ne veut les rendre
inintelligibles, mieux on parlera le chinois. C'est aussi de la mme manire
et non par une autre mthode, qu'on peut arriver bien crire cette langue
et bien comprendre les livres et les crits chinois. Il faut apprendre par
cur, pour pouvoir les crire au courant du pinceau, autant de textes
chinois que possible, aprs s'tre rendu un compte exact de la valeur de
chaque caractre pris isolment, puis de la valeur qu'il acquiert par sa
position dans la phrase, relativement d'autres signes, qui le suivent ou le
prcdent. Ds que l'lve aura bien saisi la nature vraie de la langue
chinoise, il y fera des dcouvertes dont la facilit l'tonnera. Les lois qui la
rgissent se prsenteront d'elles-mmes, sans qu'il soit oblig de les
chercher. Il n'aura qu' les formuler, au fur et mesure que l'tude et
l'exprience les lui offriront. Il apprendra ainsi le chinois sans s'en
apercevoir, pourvu toutefois qu'il n'tudie pas en l'air et demi, et que,
s'attachant aux textes, il laisse de ct les gnralits, sauf un petit
nombre que nous allons essayer d'indiquer ici, comme de simples repres.
I. L'idiome chinois est une langue idographique, c'est--dire une
agrgation d'emblmes et de symboles.

73

p.021

Cours de chinois
2. Elle est monosyllabique de sa nature, et ne devient polysyllabique
qu'occasionnellement, momentanment et par exception.
3. Elle est antithtique ; le sens diamtralement oppos de deux
caractres, de deux membres de phrase, ou de deux phrases, servant
accentuer avec plus d'nergie le sens propre de chaque partie. Elle est en
mme temps paralllique, soit dans les ides, soit dans le nombre des
caractres dont se compose chaque phrase ou chaque membre de phrase.
4. Elle est impersonnelle, affectant l'emploi de dictons, d'aphorismes et
d'apophtegmes. Elle est extrmement concise, n'employant que des
phrases brves, souvent elliptiques. Trs souvent aussi le sujet y est sousentendu et le sens d'un mot ou d'une phrase y dpend d'une ide exprime
bien auparavant.
5. Elle est prosodique et mme chantante l'accent et le ton variant le
sens, ou le rle des caractres.
6. La plus grande partie des caractres chinois ont d'abord un sens
primordial, originel, fourni par une image ou par la runion d'images
primitives ; ensuite un sens driv et, le plus souvent aussi, un sens figur.
Lorsqu'on runit plusieurs caractres pour exprimer une seule ide, ces
caractres prsentent alors un sens combin.
7. Un certain nombre de caractres, mais notre seul point de vue
europen, jouent toujours le rle de verbes ou de substantifs. Le plus grand
nombre peuvent servir tour tour de substantifs, de verbes, d'adjectifs,
d'adverbes, etc., etc., et mme de signes de ponctuation. Cette diffrence
d'emploi dpend de la place que ces caractres occupent dans une phrase,
ou du sens et du rle de ceux auxquels ils sont temporairement associs. Il
s'ensuit que l'idiome chinois ignore les dclinaisons et les conjugaisons. Les
terminaisons qui les tablissent et les prcisent chez nous sont remplaces
en chinois par certains caractres que l'on met avant ou aprs celui dont il
s'agit de modifier l'application.
8. Toute qualification, sauf le cas o il faut l'tablir nouveau, prcde
ce qu'elle qualifie ou dtermine, et les rsultats suivent les causes. La
possession prcde ce qui est possd, le

p.022

gnitif se place avant le

nominatif, l'adjectif avant le substantif, l'adverbe avant le verbe, les

74

Cours de chinois
propositions incidentes avant les principales. Il s'ensuit qu' notre point de
vue franais, il faut, le plus souvent, traduire le chinois rebours, le
deuxime caractre ou le deuxime membre de phrase prenant en franais
la premire place et vice versa.
9. La construction des phrases chinoises est essentiellement naturelle.
D'abord le sujet, s'il est exprim, ensuite le verbe, puis le rgime
direct et la fin le rgime indirect. Mais toutes les fois qu'il peut y avoir le
moindre intrt fixer l'attention, soit sur le rgime direct, soit sur le
rgime indirect, on les met devant le verbe qui les rgit, en plaant devant
le premier rgime les caractres p, prendre, dans la langue parle, et
tsiang, saisir, ou y, se servir de, dans la langue crite ; et devant le
second, les caractres qui rappellent nos prpositions, nos datifs, nos
ablatifs, comme de, , par, etc., etc. L'inversion est un des traits dominants
de l'idiome chinois.
10. Que dans une phrase, il y ait deux, trois ou quatre substantifs,
placs les uns aprs les autres, on en doit conclure de trois choses l'une :
ou que c'est une simple numration, ou que c'est une runion de
synonymes pour former un sens combin, ou enfin que l'on se trouve
devant une suite de gnitifs, termine par un nominatif.
11. Lorsque plusieurs verbes se suivent, il faut d'abord s'assurer si ce
sont des synonymes, ou des verbes accompagns de leurs auxiliaires. Dans
le premier cas, ils concourent exprimer une ide d'ensemble, de
combinaison. Dans le second, les auxiliaires ne sont l que pour donner
plus d'nergie aux verbes principaux. Sauf ces deux exceptions, le premier
verbe est gnralement une sorte d'adverbe, moins que ce ne soit un
verbe employ l'infinitif comme sujet ; le second, un instrument au
moyen duquel le troisime verbe devient passif, d'actif qu'il tait.
12. Les caractres qui servent de prpositions sont trs souvent des
postpositions.
13. Voici d'ailleurs comment les Chinois tablissent les lois de leur
langue (OUENN-FA). Ils divisent leurs caractres en mots

p.023

essentiels,

CHEU-TSEU, et en mots vides, CHIU-TSEU. Ils subdivisent ensuite les

premiers en mots inanims, SSEU-TSEU, qui comprennent les noms des


choses et des sensations, et en mots de vie, HOU-TSEU, qui indiquent le

75

Cours de chinois
mouvement, l'action, l'existence. Les mots vides se subdivisent leur tour :
en particules initiales, ki-yu-tseu ; en particules finales, chi-yu-tseu ; en
particules de liaison, tsi-yu-tseu ; en particules de transition, tchounnyu-tseu ; et en particules d'exclamation, t'ann-yu-tseu. De leur propre avis,
ce sont ces particules, (nos conjonctions, pronoms relatifs, prpositions,
adverbes, interjections, etc., etc.,) vritables outils pour l'ajustage des
phrases et changeant sans cesse de sens, de porte et de rle, qui
constituent la principale difficult de l'idiome chinois. Heureusement, le
nombre en est fort limit. Mais il y faut joindre un certain nombre de cheutseu, mots essentiels, qui servent constamment de particules, comme oue,
faire ; y, se servir de ; yu, donner ; yunn, parler ; nng, prfrer ; ngann,
tranquillit, etc., etc., etc.
En somme, comme le dit si bien Abel Rmusat, la langue chinoise
n'ayant pas un systme grammatical bien compliqu, ne laisse pas sentir le
besoin d'un trait fort dtaill . Ce qu'il importe donc avant tout,
toujours selon ce mme illustre sinologue, c'est de s'attacher aux
phrases cites et de s'habituer les analyser pour se faire au got
chinois ; c'est enfin de les graver dans sa mmoire , pour s'en servir
dans l'occasion et rendre, au moyen de ces mmes phrases telles qu'elles
sont, les ides franaises qui y correspondent.
@

76

Cours de chinois

II
DE L'CRITURE CHINOISE
@
Tous les caractres de la langue chinoise ayant t l'origine, dans
leur ensemble ou dans leurs parties, des images d'objets,

p.024

simples ou

composs, il est naturel qu'on les trace, non avec une plume, mais avec
un pinceau. Se familiariser avec l'emploi exclusif d'un pinceau devient
donc le premier devoir de l'lve. Tout d'abord cela peut paratre difficile
et ennuyeux. Un seul mois de volont ferme et d'habitude finit par
surmonter cet obstacle qui paraissait inabordable. Le dessin que nous donnons

ici reprsente un Chinois tout prt crire et indique suffisamment


comment il faut tenir le pinceau, pour arriver crire convenablement.
Pour plus de prcision, il est ncessaire de savoir qu'on doit tenir le pinceau
perpendiculairement et le

p.025

papier droit devant soi, avec deux presse-

papier dessus, pour que la feuille ne bouge pas.

77

Cours de chinois
De mme que nos lettres se composent de jambages, les signes ou
caractres chinois consistent dans la combinaison de traits ou de caractres
simples. Il est donc de toute ncessit de savoir d'abord bien tracer les
traits simples et de pouvoir se rendre compte, premire vue, de combien
de traits se composent les caractres, simples ou composs. On crit
ordinairement le chinois par colonnes de caractres, places les unes aprs
les autres, de droite gauche, mais les inscriptions, les titres, les maximes,
etc., de deux ou quatre caractres, s'crivent horizontalement, bien que
toujours de droite gauche. Il importe que les caractres de chaque
colonne ou de chaque ligne horizontale correspondent exactement les uns
aux autres et forment ainsi des lignes et des colonnes strictement
rgulires. Les caractres dsignant les personnes ou les objets que doit
respecter celui qui crit, se mettent toujours en tte d'une colonne, parfois
mme un, deux ou trois caractres au-dessus de la premire ligne
horizontale, la colonne prcdente devenant par cela mme courte et
comme inacheve. Les copistes obtiennent le mme rsultat, en laissant
vide, dans le parcours d'une colonne, l'emplacement d'un, de deux ou de
trois caractres.
Ouang-you-kiunn est considr par les Chinois comme la principale
autorit en fait de calligraphie chinoise. Il a rduit les traits de son criture
huit, qui, selon lui, se trouvent runis tous dans le caractre yong,
ternel. L'exprience dmontre qu'il vaut mieux pour les Europens rduire
neuf les traits de l'criture chinoise. On les trouvera dtaills, ct du
caractre yong, la premire page de la partie chinoise du prsent volume.
L'art du calligraphe chinois consiste surtout dans l'habilet avec laquelle
il appuie et laisse glisser sur le papier le pinceau qu'il tient d'une main
ferme. Il importe aussi de mesurer d'abord la hauteur et la largeur que doit
avoir le caractre dans son ensemble et dans ses dtails, la rgle tant
que le caractre compos de trois signes simples et, par suite, de seize,
vingt ou trente

p.026

traits, ne doit pas occuper sur le papier plus de place,

en hauteur et en largeur, qu'un caractre absolument simple, qui consiste


uniquement en trois ou quatre traits. On obtient ce rsultat en amincissant
les traits des caractres composs et en grossissant les traits des
caractres simples. Il y a encore, pour crire les caractres composs,
certains prceptes qu'il ne faut jamais enfreindre sous peine de tomber

78

Cours de chinois
dans une criture difforme. La typographie est moins rigoureusement
soumise ces prceptes. Ils consistent dans la modification de certains
traits. Ainsi le caractre k'ou, bouche, lorsqu'il devra tre crit isolment,
figurera une sorte de carr plus large que haut. S'il doit servir de radical
un autre caractre, il sera plus haut que large, et son trait de base, au lieu
d'tre horizontal, devra former un angle aigu, de bas en haut, dans la
direction du caractre auquel on l'assigne pour radical.
D'autres traits se modifient de la mme manire. Ceux-ci, par exemple,
et

, tchou et p'i, lorsqu'ils sont mis l'un ct de l'autre, deviennent

; comme

, hou et

, p'i s'unissent pour faire

. Il est

ncessaire de ne pas l'oublier ; car, en ces occasions, le caractre se trouve


diminu d'un trait et si l'on n'y fait pas attention, on ne peut le reconnatre
dans

le

dictionnaire.

Mais

on

ne

saurait

donner

la

liste

de

ces

modifications ; car, le plus souvent, l'initiative en est prise par celui qui
crit.
Cela nous amne constater que l'criture chinoise se subdivise en
plusieurs genres, depuis les caractres dits anciens, qui se rapprochent le
plus des images primitives et dont les Chinois ne se servent plus que pour
les sceaux, marques d'objets de curiosit, inscriptions en guise d'ornements
ou d'enseignes, jusqu' l'criture absolument cursive qui est en usage dans
le commerce, mais dont il serait puril de vouloir tudier les lments
avant d'avoir pass bien des annes en Chine pratiquer sans cesse
l'criture ordinaire. C'est ce dernier genre d'criture qu'enseigne le prsent
livre et dont l'criture officielle ne diffre en rien, sinon par les jonctions de
quelques traits. En toute chose, il faut procder par degrs. Mais pour
arriver, il faut du moins ne pas embarrasser sa route de ce qui n'a
absolument

p.027

aucune

importance, comme

par exemple

l'criture

ancienne. Connatre deux ou trois cents caractres de cette forme


d'criture spciale peut poser un rudit. Un sinologue srieux peut et doit
mieux employer son temps.
La forme essentielle de l'criture chinoise, c'est l'angle plus ou moins
aigu que doivent affecter les traits, lorsque, soit du haut, soit du bas, ils
doivent passer de la direction horizontale la verticale et vice versa. Ce
n'est pourtant pas une rgle absolue, et il y a des rondeurs indispensables.

79

Cours de chinois
Mais il n'y a que l'imitation, le calque des traits et des caractres bien
tracs qui puissent apprendre l'lve ce qu'il doit savoir. Toute
dissertation ce sujet serait en pure perte. Le principal, c'est de bien tracer
les traits isols et de savoir dcomposer le caractre, pour pouvoir ensuite
le tracer soi-mme dans l'ordre voulu des traits dont il se compose,
autrement il sera laid et difforme. La planche ci-contre, montre la manire
dont les caractres se dcomposent et l'ordre dans lequel les traits doivent
tre tracs. Cette rgle non plus n'est pas immuable. En thorie, on doit
commencer le caractre par en haut et par la gauche, et jamais par un des
trois derniers traits, kiu, t'i ou na. En fait, cela varie beaucoup. Le mieux,
c'est d'apprendre bien tracer d'abord les caractres simples. Ils ne sont
pas nombreux et aideront bien crire tous les autres.
Les Chinois attachent une importance extrme la belle criture. Il y a
eu et il y a encore des calligraphes clbres qui reoivent de 5 600 francs,
voire de 2 3.000 francs pour une pancarte qui ne contient que quatre
caractres, et il y a des individus qui vivent littralement de l'habilet et de
l'lgance avec lesquelles ils tracent les seuls mots : Bonheur, Flicit, ou
Longvit et Richesses. L'empereur de Chine ne saurait accorder une plus
grande faveur un de ses sujets, grands ou petits, qu'en lui donnant,
comme faisaient K'ang-chi et K'ienn-long, quelque axiome trac de sa
main. La vrit, c'est que l'criture chinoise est de toute beaut et
constitue elle seule un des plus prcieux ornements des demeures, palais
et prtoires de l'Empire.

80

Cours de chinois

Il est donc d'une importance capitale, surtout quand on a

p.028

quelque

aptitude pour le dessin, de s'appliquer tracer les caractres chinois bien


et vite. C'est le meilleur passeport que l'on puisse avoir auprs des Chinois
fonctionnaires ou commerants ; et les relations qu'on voudra nouer avec
eux en recevront une grande facilit. La tche d'ailleurs n'est pas aussi
malaise qu'on peut tre port le croire, pourvu toutefois, je le rpte,
qu'on ne se serve absolument et toujours que du pinceau.

81

p.029

Un des

Cours de chinois
lves de l'Ecole, M. Hippolyte Frandin, je cite son nom pour encourager
ses collgues et ses successeurs, n'a encore tudi le chinois que depuis
peine trois annes, et dj il sait tracer des caractres si convenablement
qu'il ferait prendre le change l'il le plus exerc de n'importe quel
habitant du cleste Empire. Il peut tre certain d'en recueillir tt ou tard de
grands bnfices. C'est ainsi d'ailleurs et pas autrement que nous
arriverons conduire nos affaires en Chine sans les exposer aucune
indiscrtion indigne ou trangre.

82

Cours de chinois

III
DE LA PRONONCIATION ET DE L'INTONATION
@
Les Chinois ont deux manires, la fois distinctes et simultanes,
d'noncer les signes de leur langue : la prononciation, k'ou-inn, et
l'intonation, chng-inn. Celle-ci est tellement importante leurs yeux, qu'ils
paraissent indiffrents la prononciation proprement dite, pourvu que le
ton de l'nonciation soit absolument correct. A ce titre, peu leur importe
qu'un caractre soit prononc l ou n. L'essentiel est de lui donner
l'intonation qui est propre au cas spcial o il est employ. Partant de l, ils
tablissent en principe que cinq tons distincts, aucuns disent quatre ou
sept,

rgissent

d'une

manire

gnrale

l'nonciation

de

leurs

caractres : le ton gal-haut, CHANG-P'NG-CHNG, qui consiste se tenir


dans le haut de la voix ; le ton gal-bas, CHIA-P'NG-CHNG, qui consiste
rester dans le bas ; le ton ascendant, CHANG-CHNG, suivant lequel le
mot doit finir plus haut qu'il n'a t commenc ; le ton descendant, K'IUCHNG, qui finit le mot d'une voix mourante ; enfin le ton rentrant, JOUCHNG, qui est bref et presque saccad. Il y a mme plus : entendre les

Chinois et tous les sinologues trangers, ce sont ces cinq tons, Pkin,
par bonheur, on n'en connat que quatre, qui

p.030

seuls tablissent la

varit et la distinction des sens qu'un seul et mme caractre peut et doit
avoir.
On conoit ce que cette thorie, exacte au fond, a d'effrayant et de
dcourageant pour ceux qui vient l'ide d'tudier le chinois, afin de s'en
servir plus tard comme d'un instrument pour faire fortune. Rduite en effet
ces termes et prsente de cette faon, elle implique la ncessit de
multiplier par cinq ou par quatre le nombre des sens que peut avoir chaque
caractre. Or, en attribuant seulement quatre significations distinctes
quatre mille caractres et en ajoutant chaque caractre ses quatre tons,
on arrive trente-deux mille mots qu'il faut absolument se loger dans la
mmoire ; car, nous l'avons dj dit, la langue usuelle des Chinois ne
saurait se contenter de moins de quatre mille signes ou idogrammes.

83

Cours de chinois
Heureusement, cette thorie des tons chinois est, comme tous les
fantmes, beaucoup plus redoutable de loin que de prs. Est-il, d'ailleurs,
indispensable, pour prendre une forteresse, de l'attaquer du ct o elle
prsente le plus d'obstacles ? L'essentiel, ce semble, est de la prendre et de
la garder. Le moyen d'y russir importe peu. Disons donc tout de suite que,
du moins sous le rapport des tons, l'idiome chinois n'a absolument rien
d'exceptionnel ou d'anormal ; car l'intonation, telle que les Chinois la
pratiquent, existe dans toutes les langues de l'Europe, la seule exception
de la ntre. La langue chinoise tant minemment chantante, il serait
singulier qu'elle n'et pas de tons et que ces tons n'affectassent pas le sens
et l'emploi des mots. Ce fantme de l'intonation chinoise cessera donc bien
vite d'tre effrayant lorsque, laissant la thorie pour la ralit, on aura
constat qu'elle se rduit, peu de chose prs, aux rgles naturelles et
invariables de ce que nous appelons, purement et simplement, l'accent.
Ajoutons toutefois que, mme rduite ces simples termes, l'intonation
chinoise exige qu'on s'en occupe beaucoup plus srieusement qu'on a
l'habitude de le faire en France, mme en tudiant n'importe quelle langue
d'Europe, l'italien ou le russe, l'allemand ou l'anglais qui est pourtant si
facile. Si mal, en outre, qu'un Franais parle l'italien ou l'anglais, si faux
que soit son accent, plac le plus souvent sur la

p.031

dernire syllabe,

lorsqu'il faudrait le mettre sur la pnultime, ou mme sur l'antpnultime, son intention peut encore tre saisie tant bien que mal, parce
que toutes nos langues, si elles ne sont pas sorties d'un mme moule, sont
du moins rgies par des principes plus ou moins identiques qui consistent
surtout dans des flexions indiquant le genre, le nombre, le cas, le mode, le
temps. Or, comme l'idiome chinois a t jet dans un moule tout fait
part, que les flexions lui sont entirement inconnues, et que, huit fois sur
dix, ses vocables, bien que sujets sans cesse des combinaisons, sont
monosyllabiques, il va de soi que, si, en se servant de cette langue, on
n'observe pas les rgles naturelles de l'accentuation, on tombera dans un
imbroglio dont il n'y aura absolument rien tirer.
Prenons un exemple. Le caractre chang signifie dessus. C'est son sens
primordial. Mais, puisque les caractres chinois sont avant tout des
idogrammes, celui-ci parfois peut tout aussi bien exprimer l'action d'aller
dessus que l'tat d'tre dessus. Ce qui revient dire que, par sa nature, ce

84

Cours de chinois
signe sera forcment tantt un verbe, tantt une prposition, ou plutt, en
chinois, une postposition. Est-il alors surprenant que ce mme mot chang
ne puisse pas et ne doive pas tre prononc de la mme manire, ou
plutt que le ton ou l'accent dont on l'nonce, ne puisse pas et ne doive pas
tre le mme dans les deux cas ? Aussi chang-chann, avec cette forme
d'accentuation, signifie : monter une montagne, et, avec cette autre forme,
chann-chang, sur la montagne. L-dessus, tel savant sinologue objectera
que c'est la transposition des deux mots qui a chang le sens. Assurment,
c'est bien la position du mot chang, tantt avant le substantif chann,
montagne, tantt aprs chann, qui dans le premier cas en fait un verbe et
dans le second une postposition. Il n'en est pas moins vrai qu'il est au
moins superflu de se creuser la tte pour apprendre a priori les quatre ou
cinq tons de chang, et qu'il est beaucoup plus simple, beaucoup plus sens,
beaucoup plus pratique de constater le vrai sens d'un signe dans une
certaine place et de le prononcer, long ou bref, suivant les circonstances.
Ici, par exemple, il suffit de dire que, dans le premier cas, chang est

p.032

long, et chann, bref ; dans le deuxime chann long et chang bref. Qu'on
s'en tienne l, en ajoutant une prononciation exacte, et l'on peut tre
certain qu'on sera trs bien compris.
Et s'il en est rellement ainsi, que faut-il faire, quels sont les principes
poser, toujours approximativement, bien entendu, pour que les tons
chinois, dont le nombre et l'application, d'ailleurs, changent d'une province
l'autre, soient religieusement et scrupuleusement observs ?
Fort peu de chose : savoir bien exactement ce qu'on dit ; en d'autres
termes, se rendre un compte bien net de la valeur grammaticale, notre
point de vue, de chaque signe chinois dont on fait usage, soit pour noncer
des mots composs, soit pour dire une phrase. Or, rien cet gard n'aidera
plus l'tudiant que le soin de ne jamais parler en traduisant, mais de se
servir des phrases ou des mots composs qu'il aura appris par cur, aprs
les avoir, au pralable, correctement analyss.
Nous disons parler . Il importe, en effet, d'carter tout d'abord les
broussailles qui obstruent l'entre de la route. Les broussailles ici, c'est
l'ide que la thorie des tons s'applique toute la langue chinoise. Certes,
pour les Chinois, cela peut tre vrai ; et on ne traverse pas un seul village,

85

Cours de chinois
en Chine, sans tre frapp, quelque coin de rue, par un vacarme que ne
saurait s'expliquer un nouveau dbarqu. Il est produit par vingt trente
petits garons qui, sans comprendre parfois un seul mot ce qu'ils disent,
scandent tue-tte, chacun de son ct, les mots : tsng-feung-pang,
mng-tng-tsang, etc., etc., etc. C'est durant plusieurs annes que les
Chinois se livrent cet exercice, salutaire apparemment pour leurs gosiers
et pour leurs oreilles. Le rsultat le plus clair qu'ils en tirent, c'est de n'en
tre pas moins obligs, mme quand ils sont arrivs tre membres de
l'Institut ou ministres de cabinet, se servir constamment de l'index de la
main droite comme d'un pinceau, et de la main gauche comme d'une
tablette, pour tracer la figure du caractre qu'ils ont d'abord essay de faire
connatre isolment, en le prononant avec toute la prtendue perfection
tonale dont l'tude leur aura peut-tre cot

p.033

quelque trente annes de

travail, sans qu'ils aient pu russir l'acqurir.


Pour les trangers, il est bon de savoir que les tons chinois sont
exclusivement applicables la langue parle. Aucun crit ou imprim
chinois, en tant qu'crit ou imprim, n'a t compos pour tre compris par
celui qui se bornerait en couter la lecture. Pour le comprendre, il faut
absolument le lire soi-mme, moins qu'il ne s'agisse de compositions
spciales, comme une instruction au peuple, un roman et une pice de
thtre, destins tre lus haute voix. Ainsi donc, sauf dans les cas que
nous venons d'indiquer, observer les tons, ou ne pas du tout les observer,
c'est entirement la mme chose. La construction mme des crits et des
livres chinois en rend impossible l'intelligence par l'oue.
D'un autre ct, pour saisir les tons ou l'accent chinois, pour
s'approprier les modulations vocales l'aide desquelles les Chinois
scandent en quelque sorte leur langage le plus usuel, il n'est aucun besoin
de s'astreindre, comme ce peuple, l'inqualifiable ennui d'tudier les sept,
les cinq ou mme seulement les quatre tons. Il n'est aucun besoin non
plus, malgr les affirmations, la fois contraires et peu d'accord entre
elles, des sinologues trangers, de marquer chaque caractre aux
quatre tons et de crier, durant des heures entires, avec force contorsions
chang,
chang,
chang, comme si l'on avait pour tache de sautiller
chang,

86

Cours de chinois
de branche en branche la faon des oiseaux. Ce systme produit souvent
des rsultats singuliers : celui, entr'autres, de faire crier grce aux
malheureux dignitaires chinois qui se trouvent condamns entendre ce
parfait langage tonique. Au bout d'une demi-heure, ils n'en peuvent plus, et
c'est une double torture pour leurs oreilles et leurs cerveaux que cette
manire de parler la fois ridicule, prtentieuse et purement artificielle.
Il y a pourtant deux moyens trs simples d'apprendre parler

p.034

le

chinois avec l'accent convenable. Le premier est de s'astreindre se faire


lire tous les jours, durant deux ou trois heures, pendant un an au moins,
par un lettr du Nord, d'abord lentement, et, peu peu, de plus en plus
vite, les phrases de la langue parle et les dialogues, puis de les rpter
soi-mme, voix haute, claire et imitative, au fur et mesure de cette
lecture. Inutile d'assaillir de questions son lecteur et d'analyser le genre des
tons, ou d'essayer de les apprendre par principe. Ce serait peine perdue.
On s'assurera soi-mme, en peu de temps, que les prtendus tons chinois
ne sont que de la prosodie latine, ou de l'accentuation italienne, russe,
allemande ou anglaise. Nous ne mentionnons pas ici le franais, dont le
caractre particulier, trs peu d'exceptions prs, est prcisment de
n'avoir aucun accent. On verra que, dans le chinois, tout se rduit en fait
des syllabes trs longues, ou simplement longues, trs brves ou
simplement brves. Qu'on s'habitue prononcer les mots ou les phrases
d'aprs ce systme, autrement dit, les chanter, les scander l'unisson
de son lettr, et on arrivera parler le chinois aussi bien qu'il est possible
un tranger, et on sera parfaitement compris de tout indigne instruit, pour
l'tre ensuite de tout le monde.
Cette mthode a un autre avantage tout aussi srieux. Elle habitue
l'oreille de l'lve saisir instantanment et comprendre les mots tels
qu'ils sont prononcs, tels enfin que l'locution courante les abrge et en
quelque sorte les mange. Qui donc, en parlant une langue, y apporte
l'articulation et le soin qu'il met lire haute voix ou rciter ? Jamais non
plus, en parlant, un Chinois ne dira, en toutes lettres, ni-na pour vous, ou
ha-eurr pour marmot, mais bien plutt nine et heurr. Jamais, sans y avoir
exerc son oreille par une constante habitude, on ne parviendra saisir au
vol une conversation, surtout si on n'y prend pas part soi-mme. Il serait
pourtant de la plus grande importance, pour nos futurs agents en Chine, de

87

Cours de chinois
pouvoir bien comprendre, sans avoir l'air d'y faire attention, ce qui se dira
autour d'eux. C'est assurment un des meilleurs moyens d'tre bien
renseign.
Mais comment faire, objectera-t-on, lorsqu'on n'a pas sa

p.035

disposition un lettr chinois, ou qu'on a une oreille un peu rebelle l'exacte


perception des tons ? Il faut alors recourir la rflexion et la juste
apprciation du sens des mots, simples ou combins, dont se compose la
phrase toute faite et apprise par cur qu'il s'agit de prononcer. On doit, en
dernier lieu, s'astreindre la stricte observation de quelques axiomes
gnraux que m'a suggrs d'abord moi-mme, il a quelque trente ans,
comme minemment efficaces, ma propre exprience d'lve, et que plus
tard mon exprience de professeur a pleinement confirms, justifis,
corrobors.
On a vu, dans le premier paragraphe de cette tude, que la langue
chinoise parle se sert constamment, bien que par exception, de mots
composs. Or, au moment d'aborder l'accentuation de ces mots, il importe
de voir comment ils se composent. Sont-ce d'abord des mots, ou des
particules ? Admettons par hypothse que ce soient des mots, substantifs
ou verbes. Sont-ce des mots auxiliaires, des mots plonasmatiques, ou
des mots synonymes ? Les adjectifs ou les adverbes sont-ils
complments, ou sont-ce des combinaisons dont les lments agissent les
uns sur les autres alternativement ?
Rgle gnrale, bien que jamais absolue. Tout signe chinois qui, notre
point de vue, sert uniquement de marque grammaticale dans un mot ou
dans une phrase, n'a jamais d'accent. Par le fait, il est bref et devient pour
ainsi dire une demi-syllabe. Ce qui revient dire que tous les substantifs,
tous

les

verbes,

tous

les

adjectifs, tous

les

adverbes,

toutes les

conjonctions, composs d'un signe principal et d'un complment, ont


l'accent tout entier sur le signe principal, leur complment tant toujours
bref.

Exemples :

fang-tseu,

maison,

ta-tseu,

couteau,

mou-tsiang,

menuisier, doivent tre prononcs comme s'il y avait fangts, tats,


moutsia, c'est--dire que tseu et tsiang doivent tre demi mangs. Tongto, comprendre, k'i-la, se lever, la-ta, arriver, doivent se prononcer
comme tonte, k'il, lata. De mme hat, au lieu de ha-ti, bon ; mann-

88

Cours de chinois
mannt, au lieu de mann-mann-ti, lentement ; kija, au lieu de ki-jann,
puisque. Dans la ralit, il n'en va peut-tre pas tout fait ainsi. Mais
l'important,

p.036

c'est d'habituer la voix rester longtemps sur le premier

mot et tomber ensuite sur le second, l'effleurer peine.


Dans les mots plonasmatiques, surtout dans les verbes composs de
deux mots dont le second prsente un vritable plonasme, comme fouchoue, nager-eau, sa-ti, balayer-terre, siou-ha, rparer-bon, etc., etc.,
l'accent est gnralement gal sur l'un et l'autre mot, bien que la voix
doive plus appuyer sur le premier que sur le second, sans cependant qu'elle
s'y laisse tomber.
Il en est peu prs de mme dans les mots composs de synonymes,
sauf accentuer davantage celui de deux signes dont l'action sur l'autre est
plus marque.
Mais il y a des mots o, notre point de vue, il entre trois et quatre
caractres chinois pour faire un seul mot franais. Exemples : k'i-la veut
dire, se lever ; bien qu'en ralit le signe k'i tout seul ait dj ce sens. La
venir, joue ici le rle d'auxiliaire ; il aide l'oreille saisir de quel k'i il s'agit,
et marque en mme temps la mise excution de l'action de se lever. En
outre, comme c'est un mot compos d'un verbe principal et d'un auxiliaire,
l'accent est tout entier sur k'i, et la est trs bref. Mais si, pour dire : il s'est
lev, on veut mettre k'i-la au pass, moyennant la prfixe t'a, il, lui, et la
terminaison la, marque du pass dfini, il est vident que t'a, il, lui,
gardera son propre accent, et que k'i gardera d'autant plus le sien que la
voix devra descendre une sorte de cascade forme par deux autres mots,
dont le premier deviendra moins bref qu'il n'tait, le dernier seul tant tout
fait bref et presque mang. On devra donc prononcer : t'a-k'i-la-la, la
voix appuyant spcialement sur k'i, parce que c'est k'i qui dtermine le plus
fortement le sens de toute la phrase. Si pourtant l'on veut dire que c'est lui
qui s'est lev (et non les gens qui l'entouraient), il va de soi que l'accent,
tout en restant sur k'i, ne devra pas tre moins fort sur t'a, lui. En un mot,
dans la plus grande partie des cas, l'accent est toujours sur le signe qui
donne le sens particulier au mot combin, ou mme une association de
mots de cette sorte, autrement dit, une phrase. Autre exemple : Poutch'ng-ts'a, ne valoir rien,

p.037

pas-devenir-matriaux. L'accent le plus

89

Cours de chinois
fort sera ici sur ts'a, car c'est videmment le mot capital ; pou, pas, n'aura
pas d'accent ; tch'ng, devenir, prendra un accent modr. Il en sera tout
autrement de k'ong-hou-la, bon rien, terme compos dont l'analyse
donne pour sens : (il) aura vcu en pure perte. Il est clair que, dans cette
locution, c'est sur k'ong, qu'il faut appuyer de toute la force de la voix ; ce
qui n'empche pas que hou, vivre, ayant un sens lui, doive galement
avoir son accent, tandis que la, simple marque grammaticale n'en a pas
du tout. On doit donc dire k'ong-hou-la.
Voyons encore un autre exemple. Siang-pou-ta-ti-, imprvu, ou :
n'arrivant pas la pense, le non arrivable la pense. Pour peu qu'on
rflchisse, on s'apercevra que ta, arriver, est ici le moteur, mais que
siang, penser ou pense, n'est pas non plus sans importance, tandis que
pou, pas, et ti, ce qui, le, ble, sorte de termination, marque d'adjectif, ou
de participe, ne sont que de simples moyens d'ajustage ; en d'autres
termes, des particules de liaison. Il s'ensuit que c'est ta qui doit avoir le
plus d'accent, que siang n'en sera certes pas dpourvu, tandis que pou et ti
n'en auront pas. Et voici la phrase : siang-pou-ta-ti. Un dernier exemple ;
ou-meunn-ch-t'a-ti-hou-ki, nous sommes ses camarades. Ou, je,
meunn, marque du pluriel des pronoms, ch, tre, t'a, lui, ti, de, , hou,
compagnon, ki, de compte. Ici l'lve est aid par cet aperu fugitif qu'en
gnral les signes chinois dont la prononciation figure en franais contient
une diphtongue, sont longs. D'ailleurs, c'est ou, je, qui donne le sens au
mot combin ou-meunn, nous ; il est donc long, tandis que meunn sera
bref ; ch, tre, tant un verbe qui marque l'tat de choses, doit aussi tre
accentu ; t'a, lui, est le mot vritable ; ti, simple particule, doit forcment
tre brve ; hou-ki, deux substantifs synonymes : compagnons (pour)
deviser (ensemble), auront chacun leur accent, mais hou aura l'accent le
plus marqu ; d'abord, notre sens, parce que c'est une diphtongue, puis
pa ce que hou domine ki. On dira donc : ou-meunn-ch-t'a-ti-hou-ki.
Qu'on prononce ces mots composs et cette phrase d'aprs les

p.038

explications qui prcdent et qu'on les fasse ensuite prononcer par un lettr
chinois, on verra que l'intonation en sera absolument identique. Mais si l'on
demande ce lettr pourquoi il a dit ou plutt scand ces mots et cette
phrase ainsi, et pas autrement, il rpondra : parce que le ton de k'ong est
ascendant, celui de pou, rentrant, celui de tch'ng, gal, etc., etc., etc. On

90

Cours de chinois
avouera sans peine que, pour les lves franais dont le seul but doit tre
de comprendre les Chinois et de se faire entendre d'eux, le moyen bien
simple que je leur propose paratra certainement le plus sens et le plus
pratique. L'exprience d'ailleurs est l qui en confirme l'utilit ; car il n'y a
pas un seul lve l'cole qui, ayant appris par cur une phrase chinoise,
ne l'nonce avec un accent presque toujours exact.
Il est vrai que, pour faire acqurir aux lves cet accent si ncessaire,
on

les

prpare

en

leur imposant

l'habitude

d'une

prononciation

rigoureusement juste. Or, pour arriver possder cette prononciation, il est


une condition tellement vitale que, faute de vouloir ou de pouvoir la
remplir, on ferait bien de renoncer absolument l'tude du chinois,
quelques dispositions d'ailleurs que l'on et pour cette langue au point de
vue littraire. Et cette condition vitale, indispensable, sine qua non, que,
pour

des

raisons

assurment

inexplicables,

nul

ne

parat

avoir

suffisamment prise au srieux, ni en Europe, ni mme en Chine parmi les


sinologues trangers, c'est de savoir ASPIRER. Les aspirations chinoises
consistent dans une double opration de la voix. Il faut d'abord aspirer l'h
initial, comme nous le faisons nous-mmes dans les mots franais hasard
ou homard, mais y mettre trois ou quatre fois plus de force. Cette lettre
doit, en effet, sortir du fond du gosier, comme toute autre consonne
gutturale. Il faut ensuite la faire sentir aussi nergiquement que possible,
dans la plupart des mots chinois qui commencent par k, p, t, tch et ts suivis
d'une voyelle, tout en ne perdant jamais de vue cette vrit essentielle
que, quelle que soit la longueur du mot chinois, dont il s'agit de simuler en
lettres franaises la prononciation, ce mot ne cesse jamais d'tre un.
Veut-on une preuve de l'extrme importance de l'aspiration

p.039

en

chinois ? Ta signifie frapper, t'a, lui ; ki, combien, k'i, se lever ; pa,
prendre, p'a, craindre ; ti, terre, t'i, la place de. Ces exemples pourraient
se multiplier l'infini. On voit qu'il est impossible que la voix ne fasse pas
une distinction nette et caractrise entre ta et t'a. Et pourtant ce sont des
mots qui s'crivent diffremment. Mais en voici qui s'crivent absolument
de mme et dont la signification propre dpend surtout de l'existence ou de
l'absence de l'aspiration. Tchang, suprieur, tch'ang, long ; pienn, l'aise,
p'ienn, le bon march ; ti, frre cadet, t'i, agir en frre cadet, avec
dfrence pour le frre an ; et ainsi pareillement l'infini. Qu'on se figure

91

Cours de chinois
alors un de ces beaux messieurs de salon, qui ddaignent de se donner la
peine d'aspirer les mots o l'aspiration est ncessaire, qu'on se le figure
parlant du bout des lvres le chinois, cet idiome qui n'a pas de flexions,
c'est--dire de terminaisons pour indiquer le nombre, les cas, les genres,
les modes, les temps, etc., etc. Il produira videmment une simple
accumulation de sons qui n'auront aucun sens, quand bien mme, nous
ne saurions trop le rpter, les expressions et les termes dont il se
servirait seraient absolument idiomatiques ; car tel mot a deux sens
distincts, selon qu'on le prononce avec ou sans aspiration : p'ienn-y, bon
march, et pienn-y, l'aise.
Mais alors, rpondra-t-on, inutile pour les Franais d'tudier le
chinois, car leur gosier ne s'y prte pas ; leur idiome minemment
civilis, polic, lgant , se refusant aux aspirations barbares des
Anglais, des Allemands, des Espagnols, des Russes, et plus encore celles
des Chinois. Thorie fausse comme la plupart des ides prconues ! Elle
rige en dfauts naturels de simples faiblesses nationales. Depuis janvier
1872 jusqu' ce jour, plus de quarante lves ont suivi le cours de chinois.
Il n'y en a pas eu un seul qui n'ait fini par reproduire ces aspirations
chinoises avec autant d'aisance et de naturel que s'il tait n sur les bords
du fleuve Bleu ou de la rivire Jaune. Le tout, c'est de vouloir s'en donner
la peine, toute la peine, aussi bien les professeurs que les lves.
L'indolence et la routine ne mnent rien de bon. Ces aspirations sont au
moins aussi importantes que les tons ; rien ne saurait les remplacer. Mais
nos

p.040

sinologues ne s'en sont jamais proccups suffisamment, parce

qu'elles leurs paraissaient condamnes par la langue franaise. Les


sinologues trangers, leur tour, n'ont pas appel sur ce point toute
l'attention voulue, parce que leurs langues ayant de ces aspirations
foison, elles leurs semblaient n'avoir pas besoin de dmonstration et devoir
s'enseigner d'elles-mmes. Telle est la principale raison pour laquelle
l'tude du chinois parl n'a point encore fait de progrs srieux, et surtout
pratique en Europe ; elle a toujours manqu par la base ; elle a toujours
t arrte par le ddain d'un de ses lments les plus essentiels, je veux
dire ses nombreuses et presque constantes aspirations.
Sont-elles d'ailleurs aussi difficiles qu'on veut bien le croire et le dire ?
pas le moins du monde. Elles exigent un exercice forc d' peine quelques

92

Cours de chinois
jours, et voici le moyen bien simple de s'y habituer. Que l'on se fasse une
loi de rpter, durant une semaine, cinquante soixante fois, tous les
matins et autant de fois le soir, les syllabes suivantes :
1. K'a, k' k'i, k'o, k'ou.
2. P'a, p', p'i, p'o, p'ou.
3. T'a, t', t'i, t'o, t'ou.
4. Tch'a, tch', tch'i, tch'o, tch'ou.
5. Ts'a, ts', ts'i, ts'o, ts'ou. L'effort et la peine consistent
dans l'nonciation, nette et distincte, bien que simultane, de la consonne
initiale, simple ou compose, et de l'h : k-h-, p-h-, t-h-, tch-h, et ts-h-. Il va sans dire que cet h doit tre aspir aussi fortement que
possible, exactement comme si l'on voulait cracher. Au commencement,
cela peut paratre rude, dur, difficile et gnant. Que l'on essaye de faire cet
effort d'abord vingt fois de suite. On trouvera que la difficult diminuera au
fur et mesure de la persistance, et qu'au bout de peu de jours cet
pouvantail de l'aspiration chinoise aura disparu aussi vite que le fantme
des tons. L'aspiration initiale ou intermdiaire deviendra absolument
naturelle et, par cela mme, on ne peut plus facile. Mais il est de toute
ncessit de la marquer, mme pour les signes chinois o elle

p.041

n'est

qu'accidentelle ; plus forte raison pour ceux o elle doit toujours se faire
sentir.
Arrivons maintenant la prononciation proprement dite et disons tout
d'abord qu'elle ne diffre pas beaucoup de la ntre et qu'elle n'exige aucun
effort surhumain, ni aucune contorsion des lvres ou de la figure. La langue
chinoise bien parle est certainement bien moins dure entendre que
l'allemand. Bien des sinologues franais ou trangers se sont servis, pour
indiquer la prononciation chinoise, de sons emprunts des langues
trangres. Constamment, les lves se voient renvoys par eux tantt
un son latin, tantt un son allemand, tantt l'alphabet des Portugais,
des Grecs ou des Russes. Mthode encourageante pour celui qui hsite
encore aborder une tude dont on ne lui montre, comme plaisir, que les
pines et les fosss. La vrit est que, sauf les aspirations qui, aprs tout,
ne sont pas absolument nouvelles pour la langue franaise, il n'y a pas un

93

Cours de chinois
son chinois qui ne puisse tre parfaitement indiqu et figur par des lettres
et des sons exclusivement franais. Aussi, le prsent ouvrage, destin
avant tout, sinon exclusivement, aux Franais, n'a recours, pour indiquer la
prononciation, aucune langue trangre. Il sera facile de le dmontrer en
suivant l'ordre des lettres de l'alphabet.
La lettre a n'existe en Chine, comme initiale, que tout fait dans le
Nord, notamment Pkin. Partout ailleurs, elle est remplace par le son
nga, les consonnes n et g devant se prononcer distinctement, quoique
simultanment.
Il en est de mme de nos voyelles e et o, employes comme initiales.
En Chine, sauf Pkin, elles deviennent, ng et ngo. Nous avons conserv
ici les sons nga, ng, ngo, parce que la prononciation de Pkin n'est, aprs
tout, que du particularisme. Mais on devra se rappeler que ces sons
correspondent nos a, e, o, employs comme initiales, et on pourra les
prononcer comme nos trois voyelles, au lieu de dire nga, ng, ngo. On
prononcera donc ad libitum : ngann ou ann, ngenn ou enn, ngo ou o,
ou, suivant les cas.
Comme voyelle finale, a ne varie jamais ; tandis que e est muet

p.042

dans les mots qui ne reoivent pas d'accent, et grave dans les mots dont
l'accent est modr. E devient la diphtongue eu dans les mots qui sont
aspirs, ou qui reoivent toute la force de l'accent.
L'o non accentu reste ce qu'il est ; il se prononce trs souvent ou,
lorsqu'il est long, c'est--dire accentu.
L'u est trs mouill, surtout lorsqu'il est long et que, par suite, il porte
tout le poids de l'accent. Le son ou se prononce comme en franais.
La consonne b n'existe pas en chinois.
La consonne c non plus ; car, avec a, elle forme k ; avec e, les sons
tch, tch', ts, ts'. De mme avec o ou ou. Avec u, elle forme ts, trs
mouill.
La consonne d n'existe pas.
F a le mme son qu'en franais.
G s'emploie trs rarement et devient presque toujours gue.

94

Cours de chinois
H initial s'aspire fortement ; comme intermdiaire, cette lettre, dans
notre ouvrage, sera toujours indique par ', c'est--dire par une apostrophe
jete au milieu d'un mot, comme ceci : k'a. Mais toutes les fois que l'h
initial est suivi d'un i, il se prononce dans toute la Chine, sauf dans
l'extrme Sud, chi. A Pkin on dit mme si. Cependant, comme il y a une
foule d'autres signes dont la prononciation commence par la vritable lettre
s, nous avons conserv le son chi partout o, en ralit, on devrait crire
hi, sauf le prononcer en sifflant. Par l, nous distinguerons les signes qui
commencent par un h et ceux qui commencent par un s.
La consonne k prsente une difficult pareille, lorsqu'elle est suivie de la
voyelle. Dans le Sud, on dit ki, kia, ki, kio, kiu, exactement comme on
dirait en franais. Mais, mesure qu'on remonte vers la Chine centrale et
surtout en avanant vers le Nord, k suivi de l'i devient tsi. Il semblerait
donc tout simple que l'on crivt tsi, comme font d'ailleurs en Chine la
plupart des sinologues trangers. Eh bien ! non ; car alors aucune
distinction ne pourrait tre tablie entre les mots qui s'crivent, soit par un
vritable ts, soit avec le k mouill par l'i. Quoi qu'on ait pu dire, en effet, il
existe, Pkin mme, une distinction entre tsi et ki. Voici en quoi elle
consiste : le k mouill par un i se prononce en appuyant

p.043

la langue

contre les dents suprieures, exactement comme si l'on avait le dfaut de


bredouiller. Tsi au contraire, doit tre prononc en appuyant la langue
contre les deux ranges des dents et en produisant le son sifflant. Aussi,
pour tablir cette distinction, nous avons conserv la lettre k, soit qu'elle
prcde un a, soit qu'elle prcde un i, sauf aux lves prononcer ki, kia,
ki, kio, kia, comme s'ils bredouillaient, et tsi, tsia, tsi, tsio, tsia, en les
mouillant trs fortement et en leur donnant un son trs sifflant.
Nous ne nous arrterons pas sur les consonnes l, m, n, p, t, v, dont le
son est identique en chinois et en franais. Tch et ts reprsentent
suffisamment les sons qu'ils doivent figurer ; seulement, il faut prononcer
tch avec les dents serres et ts en sifflant.
Pour indiquer un son nasal et long, nous nous sommes servi de la
terminaison ng, qu'il s'agisse de ang ou de ng, en lui donnant la
valeur qu'elle a dans beaucoup de mots franais, dans celui de sang par
exemple, o le g final ne se prononce pas. Il est donc bien entendu qu'on

95

Cours de chinois
ne

dira

jamais

tchangue,

tchngue,

tchongue ;

mangue

meungue,

mongue ; nangue, nngue, nongue, etc., etc. ; on dira tout simplement


tchang, tchng, tchong, etc., etc., sans faire sentir le

final, mais en

donnant aux sons ang, ng, ong un caractre trs long et trs nasal.
La lettre i, toute seule, est brve ; la lettre y est longue.
Il y a une distinction tablir entre ou et vou, entre o et ou. Bien des
mots d'ailleurs qui, dans les autres provinces de la Chine, se prononcent
simplement o long, acquirent Pkin la valeur de la diphtongue ou.
A wa, w, wang, wong, nous avons substitu ou, ou, oung, oung.
Les i marqus d'un trma doivent garder le son i et ne pas prendre le
son ang, ng, ou o.
De mme, un trma plac sur les a, les e, ou les o, a pour but de leur
conserver leur valeur primordiale.
Bien des fois l'o des Chinois, particulirement des Chinois du nord et de
Pkin, acquiert la valeur de a, mais il doit toujours se prononcer comme
une seule voyelle et non comme a et o. C'est

p.044

le ton, ou plutt l'accent

qui produit cette transformation. Prenons pour exemple la locution k'o-y,


cela se peut. On doit la prononcer k'a-y, mais de manire que a ne fasse
qu'une seule et unique syllabe. Cette prononciation se rduit appuyer sur
k'o, pour lui donner plus de valeur qu'au son auxiliaire y, dont le simple
rle ici est d'tre un complment de verbe.
La diffrence entre l'e ferm et l'eu diphtongue est trs sensible, bien
que difficilement apprciable ; car ce son varie non seulement du nord au
sud, de l'est l'ouest, mais mme d'une province ou d'un district l'autre.
En thse gnrale, l'e prcd d'une aspiration devient forcment eu.
Sous la rserve des observations qui prcdent, les prononciations
figures dans cet ouvrage doivent se lire, entirement et exclusivement,
la franaise, mais de faon conserver toujours aux signes ou caractres
chinois leur nature monosyllabique, quelle que soit la manire dont nous en
ayons figur la prononciation avec des lettres franaises.

96

Cours de chinois

IV
DES RADICAUX ET DES PHONTIQUES
@
Rien n'est plus confus et mme nigmatique au premier abord que la
masse de signes dont se compose la langue chinoise. Il est vrai qu' l'instar
d'une range de hautes montagnes qui de loin paraissent inaccessibles,
cette masse de caractres se rgularise et se simplifie pour qui se donne la
peine de les tudier. Comment d'ailleurs la socit chinoise s'en serait-elle
servie depuis tant de sicles, si elle n'y avait trouv des classifications et
des mthodes, ces outils dont il n'est jamais donn l'esprit humain de se
passer entirement, quelque degr de culture qu'il soit parvenu. On peut
mme dire qu' ce seul point de vue la langue chinoise a une supriorit
incontestable sur nos langues

p.045

d'Europe. Pour un philologue, en effet,

qui s'occupe de l'histoire compare des langues, rien ne saurait tre plus
instructif ni plus attrayant que d'tudier fond la formation de ce curieux
idiome. Quelle source inpuisable d'aperus ingnieux ! A n'observer mme
que les rapports, toujours visibles quoique toujours voils, qui existent
entre les besoins d'une grande socit humaine et les images dont elle a
fait, la longue, des mots, des syllabes et des lettres, quels prcieux
moyens d'analyse pour quiconque pie, scrute et compte les vibrations de
l'esprit humain, depuis la nuit si obscure qui enveloppe la cration de
l'univers ? Par l s'explique en outre pourquoi en Europe, et notamment en
France, il y a tant d'rudits qui s'occupent avec une ardeur si tenace de cet
idiome, bien qu'a premire vue leurs recherches ne paraissent pas toujours
prsenter de rsultats apprciables. Qui sait pourtant si, quelque jour, ce
ne sera pas l'tude, abstraite et toute thorique, de la langue chinoise, qui
nous aidera lucider scientifiquement les problmes encore si peu rsolus
touchant notre commun berceau et les premires ramifications de l'espce
humaine ?
Quant nous, professeur, et nos lves, il nous suffit de savoir qu'
l'origine, non de la langue chinoise, mais de la culture rgulire de cet
idiome, ceux qui tentrent d'en runir et d'en constituer les premiers

97

Cours de chinois
lments, n'avaient, en dfinitive, leur disposition qu'environ trois mille
caractres d'une extrme simplicit, qu'ils classaient en six sections,
partant toujours de cette notion, assurment trs naturelle, que ces
caractres taient, avant tout, des symboles et des emblmes.
Or,

par

cela

mme

que

c'taient

des

symboles,

ceux

qui

se

rapprochaient le plus des objets auxquels ils correspondaient, formrent


ncessairement la premire section, celle des symboles IMITATIFS, siangchng ; par exemple, les signes qui donnent l'ide d'homme, de cheval, de
tortue, de poisson, etc., etc. Il est de toute vidence que cette premire
section fut et dut tre la base de toutes les autres.
La seconde comprit tous les caractres INDICATIFS, tch-cheu, comme
ceux par exemple qui donnent l'ide de deux ou de trois.
La troisime dut tre dj moins simple, car les premiers philologues
chinois y rangrent tous les signes COMBINAISONS D'IDES, qu'ils
appelrent houe-y, comme par exemple le caractre qui a le sens de
coagulation et qui se compose du signe eau, c'est--dire liquide, et du
signe ceinture.
La quatrime section comprit les caractres INTERVERTIS, tchounntchou ; exemple : chang haut et chia bas, qui ne forment, aprs tout, qu'un
seul et unique caractre reprsent assis, pour signifier haut, et renvers,
pour donner l'ide de bas.
La cinquime section ralisa un progrs encore plus sensible ; elle
inaugura le systme des sons pris part et abstraction faite de l'ide. Elle
fut appele section des SYLLABES ou RYTHMES, ki-chng, et prsente
quelque analogie avec les syllabes finales de notre versification ; exemple :
feung abondant et feung immortel ; c'est--dire un caractre simple et un
caractre compos, mais tous les deux se prononant absolument de
mme.
La sixime section enfin, celle des caractres mtaphores, kia-tsi,
exemple : sinn, cur, jenn, humanit, y, pense, etc., devint le
vritable point de dpart de presque tous les caractres chinois qui sont
encore aujourd'hui en usage, ou en voie de formation, ou mme qui
peuvent jamais tre forms.

98

Cours de chinois
On conoit cependant que ce classement des signes chinois, si excellent
qu'il pt tre au point de vue de la philologie pure, ne devait point suffire
comme instrument quotidien ; en d'autres termes, comme systme de
dictionnaire courant. Les Chinois s'ingnirent donc en chercher et en
inventer d'autres qui fussent plus en rapport avec leurs besoins de tout
instant. Ils ont fini par en trouver trois ; mthode naturelle, mthode
analytique et mthode rhythmique ou tonique.
Par mthode naturelle, les Chinois entendent le groupement des signes
de leur langue, suivant l'affinit plus ou moins grande qui existe entre ces
signes et les ides qu'ils expriment. Ainsi le ciel

p.046

prside toute la srie

des corps clestes ou des ides qui s'y rattachent immdiatement. La terre
forme un groupe d'objets n'ayant que la terre proprement dite pour point
de dpart. Tous les animaux constituent un autre groupe ; les poissons ont
le leur ; les oiseaux forment une section part ; puis les arbres ; les
plantes ; les montagnes ; les cours d'eau ; les demeures ; les insectes ; les
outils, etc., etc. Le monument littraire o, pour la premire fois, se trouve
expos ce systme, date d'environ onze cents ans avant notre re. Il est
intitul : Eurr-y ou Vade mecum. Il fut suivi de T'a-y, puis de P'i-y,
sortes d'oracles linguistiques qu'on respecte d'autant plus qu'on s'en
occupe moins. Ajoutons que ces trois monuments primitifs de la langue
chinoise, notamment le premier, n'ont t achevs qu'aprs la mort de
Confucius, par un de ses lves.
Le systme analytique rpond assurment le mieux la nature mme
du plus grand nombre des caractres chinois. Qu'est-ce en effet qu'un
caractre chinois compos ou combin ? Une sorte d'image devenue un
idogramme, mais impliquant la fois le sens de l'ide reprsente par
cette image, la nuance du sens originel et le son qui doit le rendre
perceptible l'oue. Comment une image, aprs tre graduellement arrive
ne plus reprsenter qu'une de ses propres nuances, en est-elle venue
enfin ne plus tre que le signe d'un simple son, c'est une tude qui
touche de trop prs l'histoire et la philosophie du langage, pour pouvoir,
mme

en

passant,

tre

aborde

99

dans

un

ouvrage

spcialement

Cours de chinois
lmentaire 1. Ce qu'il nous importe de savoir avant tout, c'est que, sauf
un trs petit nombre de signes chinois qui aujourd'hui encore se
rapprochent le plus des objets dont ils taient originellement les images les
plus fidles et que les premiers philologues chinois, comme nous l'avons vu
tout l'heure, rangrent dans la catgorie des signes imitatifs, la thorie
veut que tout caractre, compos ou combin, contienne d'abord un signe
p.048

simple pour indiquer grosso modo l'ide gnrale reprsente par le

caractre, puis un autre signe, simple ou compos, pour en prciser le son


et l'ide. Prenons pour exemple le signe simple niu, femme ou femelle ;
ajoutons-y le signe, galement simple, mou, mre ; nous aurons un
caractre compos qui se prononcera mou et signifiera matresse d'cole,
c'est--dire, une femme devenue, par vocation ou autrement, la mre
intellectuelle des enfants d'autrui. Malheureusement, il en est de cette belle
thorie comme de tous les principes auxquels on peut avoir recours pour
soumettre la langue chinoise une systmatisation qui est absolument
incompatible avec sa formation historique ; ce n'est le plus souvent qu'une
simple thorie. Il arrive en effet sans cesse que l'ide primordiale des
caractres simples se trouve comme noye dans les sens qui procdent de
cette ide, ou qu'un caractre compos de deux ou trois signes simples, ne
garde le son d'aucun d'eux et se prononce tout diffremment. Quoi qu'il en
soit, si, d'une part, on se rappelle toujours la premire origine des signes
chinois, et si, d'une autre part, on tient compte de notre tendance naturelle
simplifier les outils de notre activit, on comprendra sans peine que cette
classification, parfois hypothtique, des caractres chinois en signes, dont
les uns, tant bien que mal, donnent le sens, tandis que d'autres, en
certains cas, ne fournissent que le son, est encore la plus rationnelle et la
plus pratique. C'est qu'elle dcoule, rptons-le, de la nature mme
de l'idiome. Aussi, a-t-elle t adopte par les Chinois, il y a plus de vingt
sicles. Elle eut mme, bien certainement, t adopte beaucoup plus tt,
si, avant Confucius ou de son temps, le nombre des caractres chinois
n'et t si restreint. D'ailleurs, les hommes d'tat et les philosophes ont,
en gnral, fort peu de got pour la linguistique. Et Confucius tait avant

1 L'minent directeur des Archives nationales, M. Alfred Maury, en a donn un lumineux

aperu, merveilleux la fois de clart et d'enchanement, dans son tude sur : Les origines
de l'criture, insre dans la Revue des Deux-Mondes du 1er septembre 1875. On fera bien
d'y avoir recours, si l'on se livre srieusement l'tude du chinois.

100

Cours de chinois
tout l'un et l'autre. En somme, c'est une mthode fondamentale. Nous y
reviendrons tout l'heure pour l'examiner et l'tudier compltement.
Reste la troisime et dernire mthode, celle des rythmes, autrement
dite, syllabique ou tonique. C'est la mthode qui s'loigne le moins de notre
propre systme alphabtique. Elle

p.049

suggre donc l'ide que l'origine

n'en est pas exclusivement chinoise. Ce sont en effet les bouddhistes qui
l'ont introduite en Chine, vers l'an 500 de notre re. Comme elle ne peut
procder l'tude des tons, autrement dit des rythmes, qu'en tablissant
une distinction entre les initiales et les finales, il va de soi que, par cela
mme, elle aborde, indirectement, une rgion plus ou moins alphabtique.
Aussi est-ce la mthode qui trouve le plus de faveur auprs des sinologues
trangers. Ils se flattent qu'un temps viendra, o l'influence croissante de
leurs travaux, d'ailleurs fort louables et mme fort utiles, jointe
toutes les sortes de supriorit de la civilisation occidentale, finira par
s'imposer avec une telle force l'infriorit de la civilisation de l'Extrme
Orient, que mme la langue chinoise, le plus ancien idiome du monde peuttre, fondra comme de la neige aux ardents rayons de nos langues
flexions, notamment de l'anglais, qui tend devenir de plus en plus
universel .
Ils oublient que ce systme n'a rien de neuf pour les Chinois : que, du
moins en principe, ils le connaissent depuis environ quatorze sicles, et que
ceux dont ils le tiennent n'ont pas mme russi entamer la langue
chinoise, mme aprs avoir converti au culte de Bouddha la plus grande
partie de la nation qui parlait et cultivait cette langue. Inutile de rechercher
les causes de ce fait, quoiqu'elles se prsentent presque d'elles-mmes.
Mais on est autoris croire que les efforts dirigs vers le mme but par
les Europens n'atteindront pas, en somme, un rsultat bien diffrent.
L'idiome fond par plus de trente sicles de besoins, de murs,
d'institutions et de traditions, est un monument assez solide pour repousser
les assauts les plus violents, fussent ceux de la mare toujours montante
des Anglo-Saxons. Il n'y a que des cataclysmes qui puissent abattre de tels
rocs. Et peut-tre la Chine n'est-elle pas destine en subir.
Pour nous autres Franais, d'ailleurs, ce systme ne ferait qu'augmenter
les difficults dj trs considrables de l'tude de la langue chinoise ; car il

101

Cours de chinois
ne prsente rien de stable, rien de prcis. C'est du sable mouvant dans du
brouillard. Que peut-on btir, en effet, sur les rgles de la prononciation
anglaise? Que l'on

p.050

examine les systmes de prononciation du chinois,

prconiss par Morrison, Medhurst et Wade, Anglais tous les trois, en y


joignant celui de Wells Williams, un Amricain. Ce sont pourtant ces quatre
sinologues, d'un grand mrite assurment, qui ont produit les meilleurs
dictionnaires, sans parler de celui du P. Gonalves, crit en portugais.
Total : cinq systmes diffrents de prononciation du chinois.
Quoi qu'il en soit, l'esprit humain se laissant toujours et partout sduire
ce qui est nouveau, les Chinois mme ne purent chapper entirement au
charme d'un systme si peu d'accord pourtant avec la mthode qui rpond
la nature de leur antique idiome. Aussi ds l'apparition du bouddhisme
chez eux, dans la seconde moiti du premier sicle de notre re, se mirentils tournasser leur langue ides, d'aprs le modle des langues
sons qui leur arrivait. C'est ainsi qu' la longue, ils ont fini par produire, au
commencement du sicle dernier, un dictionnaire le plus colossal qu'il y
ait sans doute, compos de cent dix volumes et connu sous le nom de
p'e-ouenn-ynn-fou, trsor des sons rhythmique pour la mmoire des
caractres. C'est ainsi, pareillement, que les diffrentes rgions de leur
vaste pays et que toutes leurs provinces, sinon tous leurs dpartements,
ont chacune un ou plusieurs dictionnaires chargs de thsauriser aussi les
rythmes ou les tons particuliers chacune d'elles. Cela seul dnote la
fausset du point de dpart et l'inefficacit du systme ; car les rythmes ou
les tons varient ncessairement, plus ou moins, avec les localits. Il
s'ensuit que, quel que puisse tre le penchant des Chinois, et surtout des
sinologues trangers, employer et composer l'infini des dictionnaires
toniques et par cela mme syllabiques, ils ne le font jamais qu' titre
d'expdient. Qu'il s'agisse d'une difficult srieuse vaincre, d'un problme
littraire ou mme d'une simple question de linguistique rsoudre, force
leur est d'avoir recours au seul systme qui ne saurait leur faire dfaut, le
systme analytique, qui est celui des radicaux et phontiques ; c'est le seul
en effet qui tienne compte de l'origine et de la nature de l'idiome, sauf
l'tudier lui-mme

p.051

avec soin dans les dveloppements que comportent

ncessairement cette origine et cette nature.

102

Cours de chinois
Quant nous, personnellement, dont le but est de hter le plus possible
en France l'tude pratique du chinois pratique, nous avons d carter le
systme des tons, comme la fois superflu et peu abordable, et le
remplacer en quelque sorte, ne serait-ce que pour les commenants,
par celui de l'accent. La mthode analytique, ce point de vue, c'est--dire
la mthode des clefs et des sons, est la seule, qui puisse et doive avoir de
la valeur. En quoi consiste-t-elle ?
Quelque vari et subdivis que puisse tre le dveloppement des ides
primordiales de l'homme, elles se rduisent, en principe, un bien petit
nombre. Dieu, le ciel, la terre, l'homme. En haut : le soleil et la lune ; en
bas : l'eau, les poissons, les montagnes et les valles, les arbres et les
plantes, les animaux de toute sorte, les oiseaux. Entre le ciel et la terre :
l'air et le feu. Qu'on examine l'homme ou toute autre crature vivante, on y
distingue la tte, le corps, les mains ou les ailes et les pieds. La tte son
tour a des cheveux, des poils ou des plumes, des yeux, un nez, une
bouche, une langue, des dents, des oreilles. Tout tre en vie a en outre du
sang et le pouvoir de sentir, quel que soit le nom qu'on donne cette
facult, qu'on l'appelle cur, esprit ou instinct. Qu'on se figure ensuite des
images, grossires ou dj ingnieuses, reprsentant ces ides et ces
choses la fois primordiales et principales. Ne se trouve-t-on pas,
immdiatement, en prsence du point de dpart de la langue chinoise, et,
en mme temps, du systme, essentiellement naturel, de sa classification
premire et de ses subdivisions ultrieures ? La moindre rflexion, alors,
suggrera que ces notions primordiales et principales constituent, par la
nature mme du systme de langue qui en dcoule, autant de grandes
divisions, autant de moules ou de matrices, destines contenir et ensuite
laisser se dvelopper l'infini, dans chaque direction premire, toutes les
notions secondaires et partielles. Ce sont encore autant de points de
dpart,

p.052

autant de sources pour toutes les combinaisons auxquelles

peuvent donner lieu les caractres chinois. C'est ce que nous autres
Europens nous appelons les radicaux. Les Chinois les nomment Tseu-pou,
en crivant, et pou-chou, en parlant.
Reste savoir combien il doit y avoir de ces grandes divisions. Ceci, par
malheur, dpend un peu du jugement d'un chacun, et il n'est pas ais de se

103

Cours de chinois
mettre tous et immdiatement d'accord sur la question de savoir si telle
notion est primordiale et principale, si telle autre est ultrieure et
accessoire. Aussi, quelque ancienne que soit chez les Chinois la mthode
analytique, il n'y a environ que cent cinquante ans qu'ils ont fini par limiter
deux cent quatorze le nombre des caractres radicaux, dont, suivant
Sir Thomas Wade, trente appartiennent au style lev et cent trente-sept
au langage de tous les jours, sans en oublier quarante-sept qui tombent de
plus en plus en dsutude.
Le premier dictionnaire que les Chinois aient eu d'aprs ce systme
porte le nom de Chou-ouenn ou Science des mots. Il date de l'an 128
avant Jsus-Christ et contient cinq cent quatorze caractres radicaux. Plus
tard, cependant, on trouva que ce nombre ne suffisait pas et on le porta
cinq cent quarante-deux, voire cinq cent quarante-quatre. Mais, sous la
dynastie

des

Mng,

on

les

rduisit

derechef,

dans

le

Tseu-Houe,

Dictionnaire , trois cent soixante et enfin deux cent quatorze, dans


le K'ang-chi-tseu-tienn, Statut des caractres . C'est le dernier ouvrage
de ce genre qu'aient crit les Chinois. Il est pour eux ce que le Dictionnaire
de l'Acadmie franaise est pour nous.
Ce n'est pas dire pourtant que ce nombre de deux cent quatorze ne
puisse tre rduit davantage. Le P. Gonalves l'essaya dans son excellent
Dictionnaire chinois-portugais, et n'admit que cent vingt-sept radicaux.
Mais ce savant sinologue compliqua sa tentative d'une prtendue mthode
alphabtique, qui ne saurait trouver grce auprs de quiconque veut
srieusement tudier la langue chinoise. D'ailleurs, cette rduction de deux
cent quatorze cent vingt-sept radicaux est l'uvre d'un tranger et, par
suite, ne peut l'emporter, auprs des Chinois, sur

p.053

ce qu'ils ont jug

convenable de fonder eux-mmes et de maintenir.


Il y a donc, dans la langue chinoise, deux cent quatorze caractres ou
signes radicaux, desquels sont censs procder tous les autres. En fait,
part leur sens propre et leur emploi spcial comme caractres isols, ce
sont tout simplement des ttes de chapitre ou de srie, sous lesquels sont
rangs, classe par classe, jusqu' la deux cent quatorzime inclusivement,
tous les signes dont la runion constitue la langue chinoise. La premire
srie dbute par le caractre qui n'a qu'un seul trait, et la dernire, c'est--

104

Cours de chinois
dire la deux cent quatorzime, par un caractre compos de dix-sept traits.
Les subdivisions de ces deux cent quatorze chapitres consistent dans
l'adjonction, gauche et droite, en haut ou en bas, parfois mme au
beau milieu, d'un, de deux ou de plusieurs traits, soit que ces
adjonctions forment autant de caractres de signification diffrente, soit,
comme il arrive quelquefois, que leur signification leur vienne uniquement
de leur association avec le radical qu'ils accompagnent, pour en prciser ou
en nuancer l'ide, ou pour en indiquer simplement le son. De cette
manire, la premire subdivision de n'importe quel des deux cent quatorze
chapitres consistera dans le radical et l'adjonction d'un seul trait, la
deuxime dans le radical et l'adjonction de deux traits, et ainsi de suite,
jusqu' ce que la liste des caractres qui se rattachent un radical soit
entirement puise.
Ces radicaux, du moins dans nos traits europens, tant numrots,
rien de plus facile que de les apprendre par cur et d'arriver les
connatre par la mme mthode qui nous rend familires les lettres de
notre alphabet, sauf bien entendu la diffrence qu'il y a entre vingt-quatre
et deux cent quatorze, et sous la condition de se rappeler par exemple que,
dans l'alphabet chinois comme dans le ntre, d suit immdiatement c, et
que r, prcde toujours s.
On voit, par l, que ce systme de radicaux, si naturel la langue
chinoise dont il forme la base, n'est aprs tout qu'un simple expdient pour
bien ranger les caractres chinois dans un

p.054

dictionnaire et les rendre

faciles trouver toutes les fois qu'on ne peut en reconnatre, premire


vue, ni le sens originel, ni le sens compos, driv ou figur, ni mme la
prononciation. Telle est la principale, sinon la seule utilit de ce systme.
Ces caractres ont d'ailleurs t si naturellement choisis pour former
deux cent quatorze ttes de srie que, sauf un trs petit nombre dont le
radical ne se dmle pas toujours facilement, le radical des autres
caractres se dtache en quelque sorte de lui-mme des formes composes
dont il fait partie, et il suffit de quelques mois de pratique pour se les
rendre familiers.
La difficult, c'est de bien compter les traits qui s'ajoutent un radical
pour

faire

un

caractre

combin

ou

105

compos, et

elle

s'augmente

Cours de chinois
considrablement lorsqu'il faut lire, non des livres imprims, mais des
manuscrits ; car les Chinois, pour aller plus vite, surtout dans les relations
d'affaires ou mme de socit, ne se gnent pas pour employer des
abrviations, sans compter les erreurs de toute sorte qu'ils commettent par
oubli, par laisser-aller ou par ignorance. Mais l'habitude amne triompher
de tous ces obstacles.
Qu'est-ce donc que ces traits additionnels qui, sans faire partie d'un
radical, forment cependant avec lui un caractre dont il faut savoir la
prononciation et le sens, quelque point de vue qu'on l'examine, soit en
lui-mme, soit dans ses rapports avec d'autres caractres ?
Ces traits additionnels, pris dans leur ensemble et abstraction faite de
leur nombre, se nomment communment en Europe phontiques. Les
Chinois les appellent tseu-mou, moules ou maternits de caractres, par
opposition avec tseu-pou, gouvernements ou paternits de caractres, nom
sous lequel, comme nous l'avons vu, ils dsignent les radicaux de leur
idiome.
D'o viennent ces lments phontiques et quel est leur rle ?
Ils

procdent

des

radicaux

exactement

comme

d'aujourd'hui ont eu pour matrices les copies grossires des

les

radicaux

p.055

objets que

les premiers Chinois aperurent pour la premire fois et d'o ils tirrent
leurs premires ides. Cela est si vrai que la plus grande partie des
radicaux comme y, crochet ; jenn, homme ; p, huit ; ki, banc ; ta,
couteau ; li, force, etc., etc., servent la fois de signes phontiques et de
radicaux, suivant les circonstances. Seulement la plupart des signes
phontiques sont, dans leur forme et surtout dans leur sens principal,
beaucoup moins simples que les radicaux ; ils prsentent dj des
combinaisons bien plus compliques, ou plutt des drivations produites,
avec le temps, par les transformations diverses et successives de l'usage et
des besoins de la socit chinoise. Aussi, leur prsence dans un caractre
compos a pour but, la fois, d'en indiquer le son et d'en prciser ou d'en
nuancer le sens dj exprim, ou simplement indiqu grosso modo, par le
radical. Exemple : les radicaux nia, oiseau, yu, poisson, et mou, arbre,

106

Cours de chinois
indiquent presque toujours qu'on veut parler d'un oiseau, d'un poisson ou
d'un arbre quelconque. Le signe phontique, que ce soit un autre radical
ou simplement la combinaison de quelques traits partiels, du moment
qu'il est joint l'un de ces trois radicaux, indique le plus souvent le son du
caractre qui en a t form et en mme temps l'espce de l'oiseau, du
poisson ou de l'arbre, ou encore la nature et le degr de l'ide, peut-tre
de la mtaphore, que l'on s'est propos de rendre, en prenant pour point
de dpart un oiseau, un poisson ou un arbre.
Nous disons le plus souvent, car il arrive sans cesse que la prononciation
d'un caractre compos n'est indique ni par un signe phontique, ni par
un radical, et qu'elle lui vient de l'amalgame des prononciations respectives
des deux signes, ou encore d'une cause dont le souvenir s'est perdu dans la
nuit des temps.
Et comme, aprs tout, la bouche humaine ne peut mettre qu'une
quantit de sons relativement fort restreinte, mme en tenant compte des
modifications que l'aspiration y ajoute, les Chinois, puis les sinologues
trangers, ont t amens par la ncessit la plus simple examiner ces
sons, les supputer, les trier et les distribuer dans les cadres d'un
systme, les uns,

p.056

comme nous venons de le dire, les nommant

tseu-mou, maternits de caractres, les autres les appelant primitifs ou


phontiques. On a constat qu'il y a environ quatre mille tseu-mou ou
maternits s'ajoutant, une fois au moins, un radical ou paternit, tseupou, et formant ainsi tous les caractres, simples ou composs, de la
langue chinoise telle qu'elle existe aujourd'hui. Mais, comme la moiti des
signes phontiques ne s'ajoutent que trs rarement deux fois un mme
radical, on est arriv conclure qu'il n'y a, en ralit, que mille neuf cent
trois signes primitifs ou phontiques, y compris deux cent quatorze
radicaux employs comme des signes phontiques, ou comme de simples
additions quelques caractres de leur propre classe. Une fois ce nombre
dtermin, on en a fait une classe et on a trouv qu'elle pouvait son tour
se partager en cinq subdivisions. La premire comprend les deux cent
quatorze radicaux qui perdent, momentanment, mais sans cesse, leur
nature de caractres idographiques, pour devenir de simples sons, ou des
signes de nuances d'ides. La seconde est la classe des caractres
composs ; elle comprend les signes phontiques forms de radicaux

107

Cours de chinois
auxquels on a ajout un ou plusieurs traits. Isols, ces traits n'ont aucun
sens. La troisime comprend les signes phontiques forms de deux
radicaux, dont l'un reste ce qu'il est par sa nature, tandis que le second
devient un signe phontique. La quatrime embrasse tous les caractres
phontiques composs de trois ou quatre radicaux, dont un seul indique le
sens et dont les autres indiquent le son, form gnralement de la
combinaison de deux ou trois sons diffrents. La cinquime, enfin, prsente
une srie de caractres se composant de ceux qui en eux-mmes ne sont
dj plus simples et constituent autant de combinaisons drives des
caractres simples. Les trois dernires sries ne contiennent que des
caractres composs, dont les parties, runies ou isoles, prsentent
toujours un sens, par opposition la seconde srie qui ne contient que des
caractres combins, o les traits additionnels n'ont absolument aucun
sens isolment.
La mmoire jouant un trs grand rle dans l'tude de la langue chinoise,
puisqu'on ne saurait bien parler le chinois si l'on ne sait l'crire
correctement, et qu'on ne saurait le faire si l'on ne se

p.057

rappelle l'exacte

composition d'un caractre, cette formation de la plupart des signes


chinois, au moyen d'un radical, tseu-pou, ou pou-chou, gouvernement ou
paternit de caractres, et d'un signe phontique, tseu-mou, moule ou
maternit de caractres, exige que l'lve s'y arrte. En s'appropriant les
caractres simples et les traits de pinceau qui les constituent, il aidera
grandement sa mmoire retenir tous les caractres, combins ou
composs, dont il a besoin.
M. J. Callery, qui avait pass bien des annes dans l'intrieur de la
Chine et qui, plus tard, devint l'interprte officiel de notre premire mission
officielle en Chine, mettant profit les ides conues ce sujet par un de
nos plus minents vques-missionnaires, Mgr Desflches, et s'inspirant
des travaux faits avant lui dans ce sens par le Dr Marshmann et le P.
Gonalves, a fini par rduire mille quarante le nombre des signes
phontiques, et les a groups mthodiquement en un ensemble, o chacun
d'eux se prsente, plus ou moins compltement, avec ses drivs plus ou
moins lgitimes. Par malheur, livr ses seules forces et entrav par de
jalouses rivalits, cet habile sinologue n'a pu dvelopper et parfaire son
uvre, qui, au lieu de devenir vritablement pratique et fconde, est reste

108

Cours de chinois
forcment l'tat d'embryon. Linguiste hors ligne, comme le regrett G.
Pauthier fut un rudit hors ligne, J. Callery est mort aussi la peine, en ne
laissant que des indices de ce qu'il aurait pu faire, s'il avait t
intelligemment soutenu et libralement aid. Ne dirait-on pas que, dans les
tats dmocratiques, il y a plthore de vrais talents, puisqu'au lieu de les
encourager quand il s'en prsente, on ne fait aucun effort pour les tirer des
ronces et des pines o ils laissent le plus clair de ce qui les rend
suprieurs aux autres.
Pour en revenir aux radicaux et aux signes phontiques, voici, en fin de
compte, et au point de vue gnral, en quoi consistent leur nature et leur
emploi.
Les uns et les autres font partie essentielle de tout caractre chinois,
combin ou compos, sauf, bien entendu, les deux cent quatorze radicaux
employs isolment. De mme que les

p.058

radicaux ne donnent pas

toujours le sens du mot, quoiqu'ils en indiquent toujours le germe, de


mme les signes phontiques ne donnent pas toujours le son, c'est--dire
la prononciation

du

mot, quoique, plus

ou

moins

directement, ils

contribuent toujours le donner et servent prciser ou nuancer le sens


indiqu par les radicaux. Si donc il est absolument ncessaire d'apprendre
les radicaux par cur, il est au moins fort utile de connatre les signes
phontiques, dont plusieurs, non sans quelque ressemblance avec les
rapports qui unissent nos consonnes et nos voyelles, s'ajoutent d'une
manire uniforme soixante-quatorze radicaux diffrents et forment ainsi
une espce d'alphabet de mille quarante lettres. Ces lettres, il est vrai,
comme il arrive d'ailleurs aux consonnes des alphabets de l'Europe, ne
gardent pas toujours, en s'ajoutant un radical, la prononciation qui leur
est propre lorsqu'elles sont isoles. Ainsi ko devient ho ou lo, et mme lou ;
comme hng se transforme en hang ou hng, etc., etc. Nanmoins, puisque
notre esprit europen, et surtout notre esprit franais, a besoin absolument
d'un systme, mme dans les choses, qui a priori, comme l'idiome chinois,
n'en admettent pas, eh bien, en voil un qui du moins peut aider retenir
les caractres dont la connaissance est aussi indispensable que la matire
et les outils le sont l'ouvrier.

109

Cours de chinois
Certes, nous l'avons dj dit, ce qui importe avant tout aux lves
srieux, c'est d'tudier et d'apprendre par cur les caractres chinois, tels
qu'ils sont, avec leur sens primordial et leurs sens drivs ou figurs, sans
se proccuper du comment ni du pourquoi qui ont prsid la formation et
aux combinaisons de leurs lments. Mais il en est de cette tude comme
de la vie humaine. Dieu nous a donn tout ce qu'il faut pour la prolonger au
del du terme ordinaire, et nous l'abrgeons en dveloppant surtout les
principes destructeurs qui sont en elle. De mme, en tudiant le chinois,
nous nous attachons surtout des systmes, des analyses, des
classifications qui, en ralit, ne font que retarder les progrs de notre
tude. Mais, comme, en toute chose, il ne faut pas moins tenir compte des
faiblesses que de la vigueur et des ressources de l'esprit humain, la grande
p.059

division de l'idiome chinois en radicaux et en signes phontiques,

prsente au moins cet avantage qu'elle procde de la nature mme de cet


idiome. On pourrait la comparer un axe sur lequel il pivote, suivant les
besoins moraux, intellectuels et matriels de l'innombrable race qui s'en
sert constamment, depuis une si longue suite de sicles.
En somme, les deux cent quatorze radicaux, tseu-pou ou pou-chou,
pres de caractres, et les mille quarante signes phontiques, tseu-mou,
mres de caractres, par cela mme qu'ils ont une signification
primordiale et intrinsque, sont employs sans cesse isolment, comme
autant de mots essentiels. Mais ils n'en contractent pas moins entre eux de
constantes

unions

d'o

est

sortie

et

sort

encore

une

nombreuse

progniture, qui constitue aujourd'hui toute la masse des signes ou


caractres chinois. Il est aussi indispensable de les bien tudier et de les
bien connatre que de savoir les lettres de notre alphabet pour arriver lire
le franais. Le radical ou le pre ne donne pas toujours l'ide principale du
caractre qu'il fait concevoir ; l'lment phontique non plus, autrement dit
la mre, ne laisse pas toujours l'enfant qu'elle met au monde le nom,
c'est--dire, le son qui lui est propre ; la fidlit mutuelle n'tant point la
vertu distinctive de ces sortes de mariages, et les rles respectifs du pre
et de la mre tant un peu diffrents de ce qu'ils devraient tre, d'aprs
nos ides occidentales. Nanmoins, ce sont les seuls gniteurs de la grande
famille des caractres chinois. Et comme, dans les relations quotidiennes de

110

Cours de chinois
la socit, il est assez difficile de bien connatre quelqu'un sans savoir au
juste d'o il vient et qui il frquente, de mme il est mal ais d'apprendre le
chinois de manire s'en servir en toute sret, si l'on ne s'est d'abord
bien rendu compte des origines et des relations de chacun des caractres
dont il se compose, c'est--dire des deux cent quatorze RADICAUX et des
mille quarante PHONTIQUES qui forment l'ensemble de ses lments.
Ajoutons que les radicaux, sauf quarante-sept mis hors

p.060

d'usage

par leur vtust, et les mille quarante phontiques sont prcisment les
caractres dont on se sert chaque instant pour les besoins les plus
journaliers de la vie. Ce sont donc ceux-l, au nombre d'environ mille cent
mille deux cents, qu'il faut d'abord le mieux apprendre.
Voil pourquoi ils entrent peu prs seuls dans la composition des
phrases de la langue parle, que donne ci-aprs, en douze chapitres, notre
premier volume. C'est comme une sorte de prparation l'tude plus
tendue et plus approfondie qui sera l'objet des autres volumes.
La runion de tous les radicaux en usage, comme lments de la langue
de tous les jours, et des mille quarante signes phontiques, dans des
phrases gradues, offre deux avantages : elle les rend plus faciles retenir,
puis elle permet de s'en servir, quoique d'une manire relativement
restreinte, ds la premire page du texte chinois de notre livre. Nous ne
saurions donc y appeler trop srieusement toute l'attention de l'lve.
Seulement, comme les radicaux ont cette double supriorit sur les mille
quarante signes phontiques, que, tout en s'employant isolment, ils sont
la vraie source des signes phontiques, et qu'ils servent en outre de ttes
de chapitre pour toute la masse des caractres chinois, le prsent volume
en contient une liste spciale place la suite des douze chapitres de
phrases dont nous venons de parler. Il s'ensuit que l'lve, et-il
parfaitement appris ces douze chapitres, ne devra ouvrir le deuxime
volume qu'aprs avoir repass tous les radicaux dans cette liste spciale,
pour n'avoir plus y revenir et pour se livrer tout entier aux parties plus
importantes de notre difficile tude.
@

111

Cours de chinois

V
DE LA LITTRATURE CHINOISE
@
Si l'on n'apprend pas la posie , dit Confucius, on ne saura
jamais bien parler .
p.01

Cette maxime, considre d'une manire abstraite, peut nous

sembler paradoxale. En Chine, elle est l'expression rigoureuse de la vrit ;


car le mot posie n'tait videmment, dans la bouche du plus Saint des
Saints, que l'quivalent et comme la quintessence du mot LETTRES. Or, les
Lettres, pour un Chinois, c'est la fois la source o l'esprit doit s'abreuver,
le moule o le cur doit se former, le but suprme o l'on doit faire tendre,
plus ou moins directement, toutes ses ides et toutes ses actions, si l'on
veut rpondre tant soit peu aux exigences gnrales de la socit dont on
est membre, quel que soit d'ailleurs le rang que l'on y occupe.
En Europe et en Amrique, la religion et la littrature font sans doute
aussi partie de toute ducation vritablement bonne ; mais dj elles ont
cess d'tre troitement unies, de manire rgir d'une faon absolue
l'homme tout entier et la socit tout entire. Chez les Chinois, du moins
jusqu' prsent, elles ne font qu'un. Pour eux, tre instruit ou lettr, c'est
tre correct et sage ; c'est tre la fois vertueux, poli, digne et heureux. A
cette seule condition, on fait ou l'on peut faire partie de la premire classe
de la socit, et l'on est en droit de gouverner les laboureurs, les industriels
et les marchands. Or, on ne saurait tre Lettr ni Sage, on ne saurait
maintenir intactes, comme homme public ou priv, les cinq relations
sociales : de prince sujet, de pre fils, d'poux pouse, de frre an
frre cadet, d'ami ami ; ni pratiquer srieusement les cinq vertus
cardinales : Humanit, Rectitude, Convenances, Sagesse et Sincrit,
sans les avoir tudies, discernes et apprises dans la vraie Littrature.
Cette vraie Littrature son tour, quels que soient le champ o elle
doive agir et celle des facults humaines au service de laquelle il lui faille se
mettre, n'a d'autre point de mire que de faire natre et de dvelopper les
cinq relations sociales et les cinq vertus cardinales, en prenant pour moyen

112

Cours de chinois
l'unit de la route et pour seul but la simplicit l'uniformit des
murs.
Or, la vraie, la seule Littrature a pour unique base les enseignements
de Confucius, tels qu'ils ont t recueillis, consigns et

p.062

transmis par

ses disciples, notamment par Mencius (Meung-tseu). Ces enseignements,


en mme temps, sont la seule religion, ou, pour mieux dire, la seule Morale
que la civilisation exclusivement nationale et officielle de la Chine ait jamais
dfinitivement connue. Toute opinion qui s'en carte est une hrsie ; et
aucun vrai Lettr ne saurait s'y arrter, encore moins l'tudier, quelque
point de vue et pour quelque motif que ce soit. Confucius et ses quatre
disciples, successivement immdiats Yenn-tseu, Tsng-tseu, Tseu-sseu
et Meung-tseu, comme d'ailleurs la plupart des Sages qui leur ont
succd, mais n'ont t que les commentateurs plus ou moins fidles de la
doctrine du Matre, sont autant de divinits philosophiques qui, aprs une
suprmatie d'une longue srie de sicles, prsident encore aujourd'hui aux
destines de la Chine. Dans ce vaste pays, il n'y a pas une bourgade, si
pauvre soit-elle, o ne s'lve un temple en leur honneur, et o les
autorits et le peuple ne prodiguent leur mmoire un tribut d'hommages,
certaines poques dtermines par la loi.
Ne les envisagerait-on qu'au point de vue de cette souveraine et
persistante influence, ils auraient dj droit notre plus srieuse attention.
Ils ont pourtant un autre mrite, et certes bien plus considrable, celui
d'avoir civilis la Chine et les pays qui l'avoisinent. Il s'ensuit que, quelles
que soient les diffrences intellectuelles et physiologiques qui distinguent
entre eux les habitants du cleste Empire, ils se ressemblent tous par
l'ducation. Il s'ensuit pareillement que, s'il n'est gure possible de bien
connatre un pays, sans en bien connatre les habitants, on ne saurait bien
connatre les Chinois, sans connatre la littrature o ils ont puis toutes
leurs ides, tous leurs sentiments et jusqu'aux mobiles de leurs actions.
Or, si cette connaissance est ncessaire tout tranger pour entrer en
communication avec la masse du peuple, combien doit-elle l'tre plus
encore, surtout aux agents diplomatiques et consulaires, pour frquenter
et, au besoin, influencer la classe correcte, c'est--dire la partie dirigeante

113

Cours de chinois
de la nation, en

p.063

d'autres termes les Lettrs, qui sont la fois le type et

le produit de l'ducation chinoise !


Mais qu'est-ce au fond que cet enseignement, que cette doctrine ou
philosophie de K'ong-tseu ? A en croire les Livres de la Chine, ce premier
Sage de l'humanit n'aurait jamais mis la prtention de l'avoir conue ou
invente lui-mme. Jamais non plus, il est vrai, il ne lui a attribu une
origine divine. Contrairement Mose, qui a reu la Loi des mains de Jhovah
sur le Sina, Confucius a puis tout simplement la sienne dans les traditions,
dans quelques fragments d'crits, tels que ballades, hymnes, nigmes ou
rcits historiques. Ces traditions, leur tour, ne lui ont transmis que les
imprissables vrits, qui sont comme les fruits naturels de la conscience de
l'homme. Voil quel est, du moins premire vue, le point de dpart tout
humain de la doctrine de Confucius. Toutefois, et malgr le long intervalle
d'environ dix sicles qui spare les deux lgislateurs, on peut se demander si
K'ong-tseu n'a pas eu quelque connaissance de la Loi de Mose. L'affirmation
sur ce point n'est peut-tre pas tout fait impossible, quoique, jusqu'
prsent, soit incomptence des Lettrs qui naturellement ignorent nos
traditions religieuses, soit insuffisance de nos propres exgtes qui ne
possdent point assez la langue chinoise pour se passer du secours des
commentateurs chinois, la question n'ait pas pu tre lucide. Rien
pourtant, ni dans l'enseignement de Confucius, ni dans les premiers
monuments littraires de la Chine, o il a puis les lments de sa doctrine,
ne s'oppose l'existence, chez les anciens Chinois, des ides de Dieu, de
l'immortalit de l'me et de la rcompense ternelle du juste, telles que
les comprenaient Mose et le peuple Juif, et que nous les comprenons
maintenant nous-mmes. Dans les Livres Canoniques de la Chine, comme
dans les ntres, il est parl d'une poque primitive o l'homme tait parfait
et absolument heureux ; puis, avec le cours des ges, la corruption amena la
misre. La diffrence qui, sur ces questions, existe prsentement entre les
Chinois et nous, vient de la diffrence actuelle de leur

p.064

idal et du ntre.

Tandis que, rejetant, comme un obstacle au progrs de la civilisation, l'ide


religieuse de la flicit originelle, nous transportons le bonheur dans l'avenir
et que nous nous prcipitons vers ce but jusqu' en perdre haleine, les
Chinois, fidles l'ide fondamentale de la doctrine de leur premier Sage,

114

Cours de chinois
persistent dans leur croyance la bont, la flicit des premiers hommes.
Ils prconisent le retour aux murs simples et honntes des temps de Ya
et de Chounn. Ils donnent mme en exemple les murs du rgne plus ou
moins fabuleux de Fou-chi, dont l'existence pourtant ne paraissait point
douteuse Confucius, et en qui peut-tre un jour on finira par reconnatre
quelque grande figure de l'Ancien Testament.
Ce serait un important problme rsoudre que de remonter ainsi,
d'poque en poque, jusqu' la source, ncessairement commune, o les
deux fleuves des deux civilisations primitives, se sparant l'un de l'autre,
finirent chacun par couler dans un sens diamtralement oppos. Il est vrai
que, pour essayer d'atteindre cette grande solution, il faudrait avoir
acquis une connaissance, ou plutt possder une intuition de la langue
chinoise que trs peu d'Europens veulent et peuvent avoir, mais qui
cependant n'est pas au-dessus de nos forces, comme le dmontre l'illustre
exemple de nos premiers missionnaires catholiques en Chine. Le renom de
savants dans les lettres chinoises qu'ils obtinrent, mme parmi les Chinois,
ne contribua pas peu leurs clatants succs en tout genre, sur ce terrain
de la vieille Chine, regard aujourd'hui comme si ingrat, si inculte et si
strile.
Par malheur, le vritable enseignement de Confucius et les traditions
primitives dont il tait en quelque sorte l'expos, eurent subir bientt
l'irrparable dommage des vicissitudes humaines. Bien que, entre la mort
de Confucius et la naissance de Mencius (478-371 av. J. C), il ne se soit
coul que 107 ans, et que cet intervalle, ait t largement combl par
Tsng-tseu et K'ong-ki ou Tseu-sseu, le premier, disciple de Confucius et
matre de K'ong-ki ; le second, petit-fils et quelque peu disciple de

p.065

Confucius, puis, dit-on, matre de Mencius, peine ce dernier philosophe


fut-il mort (288 av. J. C.) que dj l'on commenait faire violence au
sens des doctrines du Saint des Saints . Mais comment s'en tonner,
puisque Mencius mme, tout en exaltant Confucius comme une perfection
humaine, s'loigne un peu de lui dans sa dfinition de la vertu et des
devoirs de l'homme et, son insu peut-tre, trace comme une premire
bauche de ce matrialisme qui constitue aujourd'hui le caractre essentiel
de la Morale chinoise.

115

Cours de chinois
Ce fut d'ailleurs peu de temps aprs la mort de Mencius que l'empereur
Ch, de la dynastie de Ts'inn, fit prir un grand nombre de Lettrs et brler
tous les livres, sauf le Livre des Changements et les ouvrages sur
l'agriculture et la mdecine. Il parat que Li-ki ou Mmorial des Rites, dont
quelques parties remonteraient plus de huit sicles avant notre re,
aurait souffert de cette sauvage excution plus que les autres Livres
Canoniques. Quoi qu'il en soit, il est certain que, mme bien avant cette
catastrophe littraire, les Conversations ou Analectes de Confucius, qui
renferment peut-tre le meilleur expos du fond de sa doctrine, comptaient
dj deux textes assez dissemblables ; et, lorsque les empereurs de la
dynastie victorieuse des Hann firent rechercher, pour en reconstituer une
bibliothque nationale, les exemplaires gravs ou crits des Livres
Canoniques et autres qui avaient chapp au dsastre, il parut, vers l'an
153 avant notre re, un troisime texte de ces Analectes. Il avait t
trouv, dit-on, avec d'autres ouvrages, le Livre des Annales, le Livre de
la Pit filiale, le Printemps et l'Automne, dans le mur de la maison o
Confucius avait habit. L'un des fils de l'empereur Chia-Kng la fit abattre
pour largir son palais. Suivant une autre lgende, on aurait trouv, vers
l'an 279 de notre re, dans le tombeau du roi Siang des Oue des tablettes
de bambou, ce bois d'un usage si universel en Chine, sur lesquelles
tait grav le texte d'environ vingt ouvrages de toute sorte. Parmi ces
ouvrages figuraient deux ou trois Livres Classiques, qui n'taient plus
conformes au texte officiel dont on se servait l'poque de cette fameuse
trouvaille. Les caractres de ces tablettes

p.066

auront-ils t mal copis,

soit parce qu'ils taient trop anciens et sceaux, soit par suite de l'tat de
vtust du bambou ? On ne peut que le prsumer ; mais il est tout naturel
que la runion de ces diverses causes frappe d'un doute persistant
l'authenticit des premiers Livres Classiques de la Chine. Il faudrait
d'ailleurs bien peu connatre la nature humaine pour admettre que les
empereurs, et surtout les fondateurs des dynasties qui, depuis l'incendie
des Livres, se sont succd sur le trne de Chine, aient eu un autre but, en
faisant rechercher les dbris de ces monuments littraires, que de s'en
servir pour la conscration de leurs droits comme souverains et des devoirs
de leurs sujets envers eux ; sans compter que la plupart de ces dbris
retrouvs par eux furent encore engloutis plus tard dans une suite de

116

Cours de chinois
commotions politiques, dont la Chine n'a pas t plus exempte que tout
autre pays.
C'est pourquoi, l'avnement des Song du Nord au Trne, vers 960 de
notre re, puis des Song du Sud vers 1127, les grands Lettrs Tchou-tseu,
Tch'ng-tseu et Tchang-tseu, pour ne mentionner que ceux-l,
interprtrent les Livres Canoniques et Classiques absolument leur gr.
Mais c'est particulirement sous le pinceau du clbre Tchou-chi (11631225), que l'ide ultra-paenne de l'tat fut rige en principe de toute
socit, de mme que le salut de l'tat devint la base de toute morale,
collective ou individuelle. En d'autres termes, vivre paisiblement et satisfait,
sans se proccuper de ce qui peut advenir aprs la mort, c'est le suprme
but que l'on doit se proposer en ce monde, en s'efforant de conserver,
jusqu' son dernier soupir, le respect de soi-mme, pour tre en droit de se
faire respecter par autrui. L'autorit dont Tchou-chi sut revtir cette
prtendue interprtation de la doctrine de Confucius fut telle qu' dater de
cette poque, on ne put s'en carter, sous peine d'tre trait comme
hrtique. L'identification de la loi morale et de la loi de l'tat tait complte.
L'tat devint ainsi, en Chine, l'expression suprme de la socit.
Certes, cette dfinition de la morale chinoise ne peut, aucun

p.067

point

de vue, soutenir la moindre comparaison avec la morale chrtienne ; et les


pangyristes enthousiastes qu'elle a trouvs parmi nous, ou ne la
connaissaient que superficiellement, ou, dj possds de l'esprit du
scepticisme, se sentaient heureux de dcouvrir en Chine la prtendue
ralisation de leur idal philosophique. Nanmoins, cette morale des Lettrs
chinois contient, peu de choses prs, tout ce que la raison humaine,
livre elle-mme et prive de toute lumire d'en haut, peut imaginer de
sage pour la vie d'ici-bas. Quels que soient du reste ses mrites et ses
dfauts, elle a rsolu ce difficile problme d'avoir t, depuis tant de
sicles, et d'tre encore le seul phare, la fois religieux et intellectuel,
politique et social, des ides, des murs et des institutions de tant de
millions d'mes. Principe et moyen de l'ducation des masses, c'est par elle
que la socit chinoise est arrive, d'une manire si universelle,
poursuivre le mme idal de bonheur, rechercher les mmes qualits et
fuir les mmes dfauts ; s'efforcer surtout de rester matre de soi-mme,

117

Cours de chinois
en vertu de ce principe, que chacun doit tre satisfait de son sort, sauf
l'amliorer par l'ducation, c'est--dire par des examens ou des concours
publics.
Sans doute, l'application journalire et pratique de ce grand principe de
la socit chinoise a pu laisser beaucoup dsirer, surtout dans ces
derniers temps. C'est nanmoins pour elle une boussole et une ancre de
salut. Aucun changement de dynastie ne s'est fait en Chine depuis plus de
vingt sicles, sinon sous le prtexte, plus ou moins justifi, plus ou moins
plausible, de faire revivre et panouir nouveau cette Morale obligatoire,
que les dynasties dchues, et ds lors ipso facto condamnes par le CIEL,
avaient laisse prir. Le premier soin d'un fondateur de dynastie a toujours
t d'honorer par dessus tout la Doctrine, en faisant fleurir les Lettres ; et il
suffit de citer les rgnes de Koubla-Kann de la dynastie mongole des
Yunn, et de K'ang-chi de la dynastie rgnante des Ts'ng, pour dmontrer
la vitalit et en mme temps l'excellence relative de cette morale tout
humaine. Ainsi, les conqurants mme qui subjugurent la Chine ne le
firent qu'en rendant hommage au principe qui

p.068

la maintient aprs l'avoir

constitue, et qui, du moins jusqu'ici, donne l'apparent vainqueur la


situation d'un vritable vaincu. Tel est en outre le respect de toute la
socit

chinoise

pour

le

grand

lgislateur

qui,

directement

ou

indirectement, elle doit sa formation et sa dure toujours vivace que,


malgr l'esprit profondment galitaire des lois et des murs du pays, le
descendant, vrai ou prsum, de Confucius porte le titre de Duc toujours
saint. Sa rsidence K'iu-li, dans le Chann-tong, est comme un sanctuaire
national, o chaque souverain, une fois au moins durant son rgne, envoie
ses hommages par un dlgu spcial. Chaque anne, en outre, ce Duc
toujours vnr reoit une sorte de tribut, qui lui est religieusement pay
par le trsor public, quel que soit l'tat financier de l'Empire. Plusieurs
empereurs se sont agenouills eux-mmes devant le tombeau du plus
Saint des Saints . K'ang-chi, l'an 23 de son rgne, a mis par trois fois sa
tte illustre dans la poussire, devant une simple image du Bienfaiteur de
la Chine. Le plus beau temple de l'empire tout entier, c'est celui qui couvre
le tombeau du Sage des Sages, et, depuis l'an 628 de notre re, toutes les
villes de la Chine ont un temple de littrature et de savoir, o, le premier
de chaque lune, on fait une offrande de fruits et de lgumes aux mnes des

118

Cours de chinois
plus grands philosophes du pays des Hann, et o, le quinze, on brle de
l'encens en leur honneur ; sans compter deux grandes ftes nationales, au
printemps et en automne, qui leur sont aussi consacres et o les plus
grands dignitaires de l'empire officient solennellement. Est-il une seule
autre nation qui rende un tel culte ses grands hommes?
Il est encore un point de vue d'o l'on peut envisager cette philosophie
pratique, soit qu'elle rponde toujours au modle qu'en aurait transmis
Confucius, soit que, devenue presque un simple souvenir lgu de sicle en
sicle, elle ait fini par recevoir, de l'nergique pinceau du dernier grand
Sage , Tchou-chi, un nouveau corps et une nouvelle me.
Dans une socit o, pour des raisons particulires peut-tre l'Asie,
l'exubrante fcondit de la race ne saurait tre en

p.069

proportion avec

l'tendue et la fertilit du sol, comme le prouvent d'ailleurs les


continuelles migrations des Chinois, les vices, cette suite presque
insparable de la profonde misre, pullulent, et ils y semblent, premire
vue, plus repoussants qu'ailleurs. Ajoutons-y l'opium tranger, et, sa
suite, l'opium indigne, dont la consommation, toujours croissante, mine
les populations avec une force d'autant plus irrsistible que, dans la plupart
des cas, elles s'y livrent surtout pour chapper, durant quelques heures, au
sentiment de leur dtresse. Eh bien ! malgr ces deux terribles dissolvants,
la socit chinoise, celle notamment qui se trouve loigne des points
habits ou frquents par les trangers, satisfait gnralement, et dans
une large proportion, aux exigences de sa Morale traditionnelle et de sa Loi
nationale. Le niveau de cette double Loi peut ne pas tre trs lev, surtout
si on la considre la lumire divine du Christianisme. Mais, telle qu'elle
est, les Chinois la pratiquent srieusement, et leurs murs simples et
patriarcales pourraient tre envies par bien des nations qui les considrent
comme entirement dpraves et barbares.
Comment s'tonner aprs cela qu'en regard du strile scepticisme o
notre Occident menace de se desscher, il se rencontre, parmi les
populations de l'extrme Orient, des centaines de chrtiens qui savent
mourir pour la vieille foi de nos anctres? Sans doute, ils ont t
vangliss par les Clavelin, les Gotteland, les Poissemeux, les Maresca, les
de Maistre, les Chapdeleine, les Renou, les Bemeux, les Daveluy, les Mouly,

119

Cours de chinois
ces sublimes aptres que j'ai connus, admirs, envis et pleurs, mais
leur ducation et leurs coutumes les ont prpars aux convictions
srieuses. Nos saints dogmes, sems par de telles mains dans de tels
esprits, doivent ncessairement y produire des rsolutions inbranlables.
Pour atteindre la vie meilleure que leur assurent ces dogmes, peuvent-ils
craindre d'affronter la mort, mme la plus lente, la plus cruelle, et ne
doivent-ils pas au contraire la regarder comme une heureuse et glorieuse
dlivrance ?
Le rle social, moral et politique de la littrature chinoise

p.070

ainsi

constat, il est facile de conclure que se refuser l'tudier lorsqu'on s'est


dj donn la grande peine d'apprendre les premiers rudiments de la
langue mme, ce serait se priver volontairement du moyen de tirer le
meilleur parti possible des connaissances qu'on a dj eu le courage ou la
bonne fortune d'acqurir. Pour un agent officiel, les consquences de ce
refus seraient encore plus graves. L'tude de la Littrature chinoise, et par
suite de la vraie Chine, lui assurerait une influence personnelle sur ceux au
milieu desquels il vit, tandis que ngliger cette tude le mettrait dans la
presque impossibilit de remplir la plus importante partie de ses devoirs :
celle qui consiste observer avec justesse, transmettre des informations
consciencieuses, puises de bonnes sources, et protger efficacement,
mais discrtement, les intrts dont il a la charge.
Voyons maintenant quels sont les lments de cette Littrature et quels
ouvrages en prsentent le plus strict rsum. La rponse ces deux
questions est facile. Toute la Littrature chinoise procde, directement ou
indirectement, des Livres Classiques et n'en est que le dveloppement plus
ou moins ample, plus ou moins vari. L'tude des Classiques rend donc
superflue l'tude du reste. Or, le nombre de ces Livres est assez restreint.
Officiellement, on en compte treize. En ralit, ils se rduisent cinq Livres
Canoniques et Quatre Livres par excellence ; total, neuf Classiques. Mais,
comme les Chinois considrent habituellement les Quatre Livres comme
autant de chapitres distincts, qui ne forment qu'un seul T'a ou srie, on
arrive, en fin de compte, six ouvrages qu'il est utile d'tudier et de
s'assimiler. Ces six ouvrages sont pour les Chinois, selon la juste remarque

120

Cours de chinois
de M. Pauthier, ce que l'Ancien Testament est pour les Juifs, les Lois de
Manou pour les Indiens, le Coran pour les Mahomtans et les deux
Testaments pour nous autres Chrtiens.
Mais, puisque la Loi chinoise reconnat treize Classiques, dont le texte,
grav sur treize sries de pierres et tenu aujourd'hui pour officiel, est
dpos comme un prcieux trsor au Kou-tseu-kienn,

p.071

Collge de

Chine, Pkin, examinons ces treize Classiques. Seulement, comme ils


n'ont entre eux, pour la plupart, aucun lien matriel ou chronologique,
l'usage permet de les classer et de les tudier comme on veut, ou plutt
suivant les conditions intellectuelles, professionnelles et sociales de chaque
lve.
Aussi, quoique les Quatre Livres, en chinois, Sseu-chou, soient un
ouvrage assurment postrieur aux Cinq Canons ou cinq Livres Canoniques,
Ou-kng, ce sont eux nanmoins qui, gnralement, ouvrent la srie des
Classiques et que l'on met en premier lieu aux mains des lves assez
prpars pour les aborder avec fruit. Il y a deux motifs pour l'emploi de cet
ordre. Le premier, c'est que, pour qui n'a pas tudi au pralable les Quatre
Livres, les Cinq Canons sont peu prs inintelligibles au moins dans
certaines parties ; le second motif, c'est que les Quatre Livres sont rputs
suffisants pour l'ducation gnrale des masses, c'est--dire pour les
agriculteurs, les industriels, les commerants, voire pour les matres d'cole
de hameaux et de villages ; tandis qu'un Lettr, titulaire ou candidat, doit
savoir par cur aussi bien les Cinq Livres Canoniques que les Quatre
Livres.
Examinons maintenant ces Quatre Livres, ou, selon la dsignation
officielle qu'on leur donne, le premier ouvrage Classique.
I. C'est le lettr Tch'ng-tseu qui l'a arrang et publi dans son tat
actuel, il y a environ huit sicles. Il contient, comme nous venons de le
dire, Quatre Livres ou chapitres et emploie 2.328 caractres distincts. Le
troisime chapitre se divise en deux parties, et le quatrime en trois, ce qui
donne, pour ces Quatre Livres, sept fascicules ou petits volumes.
A. Ordinairement, c'est par Ta-Chio ou Grande tude qu'on aborde les
Quatre Livres. C'tait jadis un chapitre du commentaire des deux Ta

121

Cours de chinois
(l'oncle et le neveu) sur le crmonial des Tchou, (dynastie qui rgna sur
la Chine de 1122 246 avant Jsus-Christ). On l'attribue, du moins en
partie, Confucius ; mais ce n'est qu'un rsum de ses sentiments et de
ses ides, fait par Tsng-tseu, le plus clbre de ses disciples. Il y est
parl : du

p.072

perfectionnement de soi-mme, de la direction d'une

famille, de l'administration d'un tat et du gouvernement d'un empire.


B. Le deuxime des Quatre Livres est connu sous le nom de Tchongyong ou D Milieu (juste milieu), et c'est K'ong-ki, appel communment
Tseu-sseu, petit-fils de Confucius et disciple de Tsng-tseu, qui en est
l'auteur ; mais il s'y inspire des ides et des sentiments de son illustre
grand-pre. Ce livre faisait jadis partie du Li-ki ou Mmorial des Rites.
L'idal que l'auteur s'y propose, est celui d'un Sage correct et la dignit
sans tache, galement loign des deux extrmes.
C. Le troisime des Quatre Livres intitul Lounn-yu, Conversations, ou
plutt Analectes, se compose de deux parties ou fascicules. Ce sont les
entretiens de Confucius avec tous ses disciples, (ils taient environ trois
mille), mais surtout avec soixante-dix-sept d'entre eux, qui seuls taient
parvenus approfondir son enseignement. Dans ces Analectes, ils ont
soigneusement not les dires, faits et gestes de leur Matre.
D. Le quatrime et dernier des Quatre Livres est lui seul aussi tendu
que les trois autres. C'est l'uvre exclusive de Mng-tseu ou Mencius. Il se
compose de trois fascicules. Chose trange ! Cette uvre parat avoir
chapp la destruction ordonne par Ch. Pour expliquer ce fait, on
prtend

que

les

maximes

de

Mencius

n'offraient

aucun

danger

l'intronisation de la dynastie des Ts'inn. D'ailleurs, c'est relativement assez


tard que l'uvre de Mencius fut admise parmi les Livres Classiques. On
n'est pas non plus d'accord sur le nombre des chapitres qu'il a rellement
laisss, ni sur le nombre de ceux qui lui ont t attribus par ses disciples.
En outre, la croyance gnrale qui fait de Mencius le disciple de Tseu-sseu,
petit-fils de Confucius, ne s'appuie sur aucune preuve dcisive. Nanmoins,
comme

doctrine

et

comme

principes

gnraux,

Mencius

est

incontestablement le continuateur de la tche civilisatrice du plus Saint des


Saints. Toutefois d'assez graves nuances existent entre les deux doctrines.
Pour Confucius, c'est l'humanit qui est le point de dpart de l'excellence de

122

Cours de chinois
l'homme. Mencius ne spare jamais l'humanit de la rectitude. Le premier
n'a en vue que l'esprit

p.073

de l'homme ; le second s'occupe surtout de

notre nature et de nos passions. Soit prudence, soit modestie, Confucius ne


ddaignait pas de dissimuler ; au moins ne disait-il pas toute la vrit.
Mencius tait d'une franchise qui touchait l'incivilit. Aussi les Chinois
comparent-ils l'enseignement de Confucius une pierre prcieuse, qui est
plus ou moins dgage de sa gangue et qui, pour n'tre pas transparente,
n'en a pas moins une solidit toute preuve et une profondeur sans
limites ;

tandis

qu'ils

comparent

l'enseignement

de

Mencius

la

transparence d'un morceau de glace, qui laisse voir sa puret, mais aussi
ses dfauts. La saveur des crits de Mencius, disent-ils, est piquante, mais
elle passe ; celle de l'enseignement de Confucius peut paratre fade au
premier abord, on finit par la trouver dlicieuse et on ne cesse de s'en
dlecter.
Suivant

Mencius,

et

contrairement

l'opinion

gnrale

de

ses

contemporains, la nature de l'homme est essentiellement bonne. Dprave,


elle doit tre ramene son tat originel par le perfectionnement continu
de l'individu. C'est aussi Mencius qui le premier mit cette doctrine, que le
peuple peut et doit dposer le prince qui ne serait pas la hauteur de ses
hautes destines ; car, disait-il, un tel souverain se serait mtamorphos
lui-mme en un ennemi commun. Aussi, en 1372, quatre ans aprs
l'avnement au trne de Hong-Vou, fondateur de la dynastie de Mng,
Mencius, qui avait t revtu du titre posthume de quatrime assesseur de
Confucius, et dont la tablette figurait dans le Temple (du) Savoir, fut
dpouill de ce double honneur. Mais un grand dignitaire ayant, au risque
d'tre immdiatement puni de mort, prsent une requte en faveur de la
mmoire du Philosophe, la tablette de Mencius fut remise sa place,
l'extrme droite de la tablette de Confucius, et tous ses anciens titres lui
furent solennellement rendus. Aujourd'hui encore, il fait partie du groupe
des cinq principales divinits philosophiques qui prsident aux destines de
la Chine.
Pour nous autres Occidentaux, qui devons au Christianisme notre
civilisation, les Quatre Livres (par excellence), en d'autres termes, le
premier Livre Classique des Chinois, se rsument,

p.074

suivant S. Wells

Williams, dans un passage d'o ressort nergiquement la diffrence qui

123

Cours de chinois
existe entre une doctrine conue par des hommes, minents sans doute,
mais abandonns leurs seules forces, et la sublimit des dogmes puiss
aux sources divines. Interrog sur le caractre ou signe chinois qui pouvait
indiquer la meilleure conduite tenir pour un homme durant toute sa vie,
Confucius rpondit que c'tait le caractre

chou, que l'on peut traduire

par nos mots : sympathie, bont ou bienveillance ; et il en expliqua le sens


par cette maxime : il ne faut pas faire aux autres ce qu'on ne voudrait pas
qu'on nous ft. Mais il s'arrta l. L'ide ne lui vint pas que sa maxime tait
toute ngative, et il n'ajouta pas qu'il fallait faire aux autres ce qu'on
voudrait qu'on nous ft. Encore moins pensa-t-il tendre ce vivifiant
principe de notre charit chrtienne jusqu' nos ennemis mmes, et il nia
qu'on dt payer l'ingratitude par de nouveaux bienfaits, ou des offenses par
de la bont. Aussi la vengeance n'est point blmable chez les Chinois, et il
importe que les trangers le sachent ds leur premier pas sur la terre de
Chine.
Voici maintenant les Cinq Canons ou Livres Canoniques, Ou-Kng. Le
premier en date est incontestablement le Livre des Changements, que suit
le Livre des Annales ; mais, comme le Canon des Odes, qui est en vers, se
peut retenir plus facilement, c'est ordinairement par l que l'on commence
la lecture et l'tude des Cinq Livres Canoniques.
II. Le Canon des Odes ou Cheu-King contient 310 pices dont quelquesunes remontent jusqu'aux temps les plus reculs, et dont d'autres
descendent jusqu' Confucius, qui passe pour les avoir recueillies,
examines, tries et enfin dites. C'est probablement la plus ancienne
collection de ce genre.
Elle se divise en trois sections : celle des Airs nationaux et ballades ou
Kou-feung ; celle des loges, privs ou officiels, Sia-ya et Ta-ya ;enfin
celle des Cantiques de louanges, chants jadis durant les sacrifices que les
souverains des dynasties des Chang et des Tchou offraient au Ciel et la
Terre. En somme, c'est une
quelques-uns

ressemblent

p.05

collection d'espces de sonnets, dont

des

idylles ;

d'autres

sont

des

rcits

allgoriques ou des explosions de sentiments. Les Chinois se plaisent


rciter ces posies tout propos ; ils en citent des passages ou de simples

124

Cours de chinois
expressions dans leurs essais littraires et mme dans la conversation, en
guise de maximes.
III. Le Chou-Kng s'appelle communment Livre des Annales. Quoiqu'il
soit postrieur en date au Livre des Changements, on l'tudie auparavant,
parce qu'il est ncessaire la claire intelligence de celui-ci. C'est le plus
ancien recueil de documents historiques qui existe. Les traditions chinoises
veulent qu'il ait t compil par Confucius et que mme plusieurs passages
en remontent jusqu'aux temps de Ya et Chouun, poque du dluge
chinois, c'est--dire plus de vingt sicles avant Jsus-Christ. Par malheur,
il n'est rien moins que certain, comme nous l'avons dj vu, que le texte du
Chou-Kng actuel soit celui du Chou-Kng laiss par Confucius et qu'il ait
chapp l'incendie ordonn par Ch.
Comment le texte de ces livres brls s'est-il retrouv ?
Bien des auteurs chinois et des sinologues trangers ont soutenu, par
des raisons qui peuvent tre fort bonnes, qu'il ne saurait y avoir aucun
doute sur l'authenticit du texte des Livres Canoniques. D'autre part, il est
constant que le texte de Chou-Kng n'a pas t retrouv en un seul tout,
mais en deux parties bien distinctes, l'une par Fou-chng et l'autre par
K'ong-ngann-kou (descendant de Confucius). On raconte mme que le
premier, ayant perdu l'original du texte, dut avoir recours sa seule
mmoire, bien qu'il et dj quatre-vingt-dix ans, pour faire crire sous sa
dicte ce qu'il croyait pouvoir donner comme le vritable Livre des
Annales ; et, comme l'extrme vieillesse rendait sa parole confuse, il prit
pour secrtaire, en cette occasion, sa petite fille, qui seule pouvait le
comprendre. Aussi la partie qui concerne les Tchou est-elle par endroits
d'une impntrable obscurit, tant les phrases y sont incompltes.
Quoi qu'il en soit, voici les lments dont se compose ce

p.076

troisime

Classique, ou Livre des Annales. La prface en est attribue Confucius.


Viennent ensuite cinq grandes parties intitules :
A. Annales de T'ang on le canon de Ya, prince trs clbre qui a d
rgner de 2357 2255.
B. Annales de Yu. Elles commencent par le canon de Chounn,
successeur du prcdent, de 2255 2205, et donnent ensuite, sous le nom

125

Cours de chinois
de Conseils, en trois chapitres distincts, les maximes qui, cette poque et
notamment durant le rgne du grand Yu, de 2205 2197, prvalurent pour
le gouvernement de l'tat. La mmoire de ces trois souverains, des deux
premiers surtout, est l'objet d'un vritable culte en Chine. Il est
remarquer qu'ils ne sont point parents, l'avnement au trne de Chounn
et de Yu ayant eu lieu par le choix et l'adoption.
C. Annales des Chia, premire dynastie chinoise, dont le fondateur, Yu
ou Grand Yu, occupa le trne jusqu'en l'anne 1766 avant Jsus-Christ.
D. Annales des Chang, deuxime dynastie, de 1766 1122.
E. Annales des Tchou, troisime dynastie, qui dura jusqu' 246. Les
parties du Livre des Annales qui concernent les dynasties des Chang et des
Tchou sont les plus volumineuses et contiennent le plus de chapitres. Ce
n'est point de l'histoire proprement dite, bien qu'un grand nombre
d'vnements historiques y soient relats et lucids. C'est encore moins
une

histoire

chronologique,

car

il

s'y

rencontre

constamment

de

regrettables lacunes, soit que des chapitres entiers n'aient pu tre


retrouvs aprs l'incendie, soit que Confucius, se proposant exclusivement
l'dification de ses lecteurs par le rcit de grands exemples, ait cru devoir
passer sous silence des sicles entiers qui n'offraient rien de remarquable.
En somme, ce que l'on est convenu de nommer le Livre des Annales n'est
gure qu'un recueil des documents. Ce que l'on y trouve surtout, ce sont
des dclarations de principes, des dits, des ordonnances, des projets de
lois, des dlibrations, des mandements, des vux, etc., etc. Plusieurs
chapitres portent pour titres, soit une expression qui s'y trouve, soit les
deux premiers mots qui les commencent, absolument comme on fait pour
dsigner chacun des Livres du Pentateuque.
p.077

Ce qui caractrise le Livre des Annales, c'est une puret de morale

et une excellence de principes, qui assureraient le bonheur commun, si on


les mettait srieusement en pratique. Selon les Chinois, le deuxime Livre
canonique, Chou-Kng, contient en germe le principe de tout

bon

gouvernement et de toute bonne ducation nationale. C'est en outre,


comme le dit trs justement S. Wells Williams, la pierre angulaire de tout le
systme politique des Chinois, le fondement de leur histoire, de leurs rites
religieux, de leur stratgie et de leur astronomie. C'est, en un mot, la

126

Cours de chinois
source o peuvent largement puiser les besoins multiples de leur culture
intellectuelle.
Achevons le rsum de ce clbre Livre en citant les deux priodes qui
le terminent. Elles sont instructives pour tout le monde, et particulirement
opportunes en ce moment.
Si le ministre, lorsqu'il trouve des gens capables, en devient
jaloux et les prend en haine ; si, lorsqu'il trouve des hommes
accomplis et sages, il les combat et ne souffre pas qu'ils
s'lvent, il ne saurait servir les intrts du prince ni ceux du
peuple. N'est-il pas alors minemment dangereux ?
Et puis :
Un seul homme peut causer la prosprit ou l'anarchie d'un
tat ; mais la gloire et la tranquillit d'un tat peuvent tre aussi
l'uvre de l'excellence d'un seul homme.
IV. Le quatrime Livre Classique est le premier en date. Il porte le nom
de Y-King ou Livre des Changements. On peut tout aussi bien le nommer le
Livre des nigmes, Il contient deux parties ou deux volumes : Chang-Kng
et Chia-Kng. Les Chinois le considrent comme un vrai puits de toute
sagesse, mais, par dessus tout, de science occulte. Il sert de base toute
sorte d'arts cabalistiques ; et l'on sait que les Chinois sont ports d'instinct
ces recherches surnaturelles. Il parat que jadis, avant l'incendie des
Livres, la Chine possdait deux autres Livres de ce genre : Lienn-chann,
Monts en un tout, ou Terre l'tat informe, et Koue-ts'ang, Recueil des
premires causes. Dans le premier, c'taient les Monts qui taient le point
de dpart de tout ; dans le second c'tait l'Eau. C'est le Ciel, dans celui qui
nous occupe et

p.078

qui a seul survcu. Ce Livre des changements,

compos, dit-on, par Ouenn-ouang, pre du fondateur de la troisime


dynastie chinoise, celle de Tchou, aurait t comment par Tchou-kong,
son fils pun, et, six sicles plus tard, par Confucius. Il daterait ainsi
d'environ 1150 avant notre re. Mais il a pour base le systme de Fou-chi,
qui fut ou aura t le premier souverain de la priode des cinq rois ,
environ 2850 ans avant Jsus-Christ. C'est la fois une sorte de
Gense et de trait de cosmographie. Ce qu'il y a de plus remarquable,

127

Cours de chinois
notre point de vue, dans ce Livre, c'est un passage o il est dit que lors
du dbrouillement du Chaos il y eut un jour de repos .
Le systme de Fou-chi consiste dans huit diagrammes ou huit triades de
lignes horizontales, superposes les unes aux autres, tantt uniques et
longues, tantt coupes chacune en deux lignes courtes. Les Chinois les
appellent p-kou. Mais ces huit triades procdent de deux lignes simples,
galement horizontales, dont la premire, qui est unique et longue,
reprsente le principe mle, tandis que l'autre, coupe en deux lignes
courtes, reprsente le principe femelle. Entre les deux lignes d'en haut et
les huit triades d'en bas, il y a quatre dyades de lignes semblables,
reprsentant les quatre points cardinaux, tandis que les huit triades
dsignent les huit points du compas et ont aussi le sens de : ciel, vapeurs,
feu, tonnerre, vent, eau, montagnes et terre, avec la plupart des
dveloppements que ces choses comportent. C'est en runissant deux
deux les huit diagrammes et en les entourant des modifications auxquelles
ils se prtent, que les Chinois arrivent en composer soixante-quatre
nouveaux, dont chacun a un nom et un chapitre particuliers dans une des
six sections de l'ouvrage. Le tout dmontre, en dfinitive, comment le bien
tire son origine du principe mle, et le mal du principe femelle ; le premier
finissant toujours par l'emporter sur le second dans cette lutte perptuelle
qui met aux prises la matire active et la matire passive. Les diagrammes
ne sont que les symboles de ces deux adversaires.
Quelque fantaisiste que soit la base d'un semblable systme, les Chinois
y ont attach de tout temps la plus grande

p.079

importance ; et toutes leurs

ides, toutes les combinaisons qu'ils imaginent en vue de l'existence


journalire, s'en ressentent invitablement. Aussi les traits sur ces
matires abondent parmi eux, et il en parat constamment de nouveaux ;
car les Chinois y cherchent les pronostics de l'avenir, comme ils croient y
trouver la meilleure explication du pass. Mais le commentaire le plus
clbre du Livre des nigmes est celui qui a pour auteur le grand
philosophe des T'ang, nomm Li-tng-tsou.
V. Le cinquime Livre Classique, Li-ki, est le plus volumineux des Livres
Canoniques. Il y occupe la quatrime place. On l'appelle communment le
Mmorial des Rites. En ralit, c'est un vritable code des convenances

128

Cours de chinois
morales, sociales et politiques. Il daterait, en partie, d'environ 1.100 ans
avant notre re, puisque c'est Tchou-kong, mentionn plus haut, qui,
d'aprs les traditions, en aurait t le premier auteur. Vers 130 ans avant
Jsus-Christ, on y ajouta le commentaire qui en fut fait par les deux Ta,
oncle et neveu, et leur disciple Ma-yong. C'est, dit-on, le seul Livre
Canonique auquel Confucius n'aurait point collabor ; et pourtant il n'offre,
en ralit, que le dveloppement et la mise en pratique de toutes les ides,
de tous les sentiments, en un mot, de la lettre aussi bien que de l'esprit
de l'enseignement du clbre Philosophe. Il est donc probable que ce Livre,
au lieu d'tre, en partie, de Tchou-kong, comme on le prtend, n'est que
le commentaire de quelque ouvrage de Confucius, qui se sera perdu et dont
on n'a pas retrouv la moindre trace depuis l'incendie des Livres. On
rencontre, en effet, dans les autres Livres Canoniques, des passages o il
est dit que Confucius fit la rvision des posies, des Annales, des Rites et
de la Musique . Est-il admissible qu'il ait pu faire cette rvision, sans crire
sur la Musique et sur les Rites, puisqu'il a crit sur les Annales et sur les
Odes ?
Dans le Mmorial des Rites, les Chinois trouvent des conseils et des
prescriptions pour tous les actes et pour toutes les situations de la vie, qu'il
s'agisse d'actes privs ou publics, de devoirs nationaux ou internationaux,
ou mme tout simplement de besoins journaliers. Les principes de morale
enseigns par

p.080

Confucius qui les avait recueillis dans les traditions, sont

le point de dpart de ce Livre Canonique.


Aussi, le Ministre des rites est-il une des six Secrtaireries d'tat qui
constituent le Cabinet de Pkin et le conseil des ministres. C'est mme le
plus important ministre, puisque toute la constitution politique, sociale et
religieuse de la Chine y trouve son origine et son point d'appui. Et comme
la Pit Filiale est la fois l'essence et la force motrice de l'tat tout entier,
elle s'infiltre et s'incarne dans les esprits avec d'autant plus de puissance
qu'elle agit sur eux ds qu'ils s'ouvrent aux premires notions du bien et du
mal, et que tout le monde, tous les degrs, aussi bien les particuliers que
les familles, est intress ce qu'il en soit de mme dans toute la suite des
gnrations.

129

Cours de chinois
Le Mmorial des Rites, dans sa forme actuelle, date au plus tard de la
fin du premier sicle de notre re, et se divise en quarante-neuf chapitres
ou livres. Mais, comme l'usage veut que Ta-Chio, grande tude, et TchongYong, D Milieu, qui en font partie, soient publis sparment, il ne reste
plus que quarante-sept chapitres. D'autre part, Fann, le clbre lettr des
Yunn, en a retranch onze, parce qu'ils se rapportaient aux crmonies de
deuil, qui sont considres par les Chinois comme portant malheur. Il avait
d'abord abrg le texte original, qui tait plein de longueurs et parfois
confus. Reste donc en dfinitive trente-six chapitres, les uns ayant pour
titre les mots par lesquels ils commencent, les autres indiquant nettement
les matires qu'ils traitent. Il en est qui renferment une doctrine pure,
leve ; mais il s'en trouve qui, par les ingalits du fond et de la forme,
portent croire que ce sont de simples compilations assez semblables au
Tchou-li et au Y-li dont nous parlerons tout l'heure.
Le chapitre 5 s'occupe des diffrents degrs de noblesse, ducs, marquis,
comtes, vicomtes, barons ; le chapitre 7 de l'ducation que doivent recevoir
les enfants des grands. Il y a un chapitre qui donne des rgles de conduite
pour les jeunes gens ; un autre leur enseigne la manire d'tudier. Le
chapitre 16 traite de la musique, dont le but et l'effet immdiat sont
d'tablir entre les hommes, l'union des curs et l'harmonie des

p.081

sentiments ; tandis que le but et l'effet immdiat des Rites sont au


contraire d'tablir des distinctions entre les hommes, en plaant chacun au
rang qui lui convient. Les chapitres 18, 19 et 20 concernent les sacrifices
offrir aux dieux. Ils en prcisent le rituel, le sens et l'ide gnrale.
VI et VII. Les sixime et septime Classiques sont Tchou-li, les Rites
des Tchou, et Y-li, tiquette et Convenances. Ces deux Livres
semblent tre presque aussi anciens que le Mmorial des Rites, quoique,
suivant les traditions, ce soit encore Tchou-Kong qui ait crit le Tchou-li.
Cependant, comme en ralit ce dernier ouvrage n'est que la continuation
du Li-Ki, et Y-li celle de Tchou-li, le bon sens indique qu'ils sont quelque
peu postrieurs au Mmorial des Rites, et que c'est un ou plusieurs Lettrs
de la dynastie des Hann qui les auront compils des anciens ouvrages ou
tout simplement des traditions. Dans tous les cas, leur mrite est bien loin
de celui que le Mmorial des Rites ou Li-ki a certainement aux yeux de tout

130

Cours de chinois
Chinois orthodoxe. Aussi, le Li-Ki a-t-il t admis au rang des Livres
Canoniques ds la fin de notre premier sicle, tandis que le Tchou-li et le
Y-li sont simplement rangs parmi les Livres Classiques. La principale
raison de cette diffrence est que le Tchou-li contient des doctrines qui ne
sont pas tout fait d'accord avec celle de Confucius et qu'Y-li est plus
qu'incomplet.
VIII. Nous voici arriv au huitime livre Classique, cinquime et dernier
Livre Canonique, connu sous le nom de Tchounn-Tsieou, c'est--dire,
Printemps et Automne. Il serait, dit-on, tout entier l'uvre de Confucius. Le
titre, quelque peu bizarre, qu'il porte, lui vient de ce que les loges et les
recommandations qu'il contient vivifient comme l'air du Printemps ; et que
le blme et les critiques qu'il inflige, fltrissent comme le vent sec de
l'Automne . En ralit, c'est une continuation, sur une petite chelle, du
Livre des Annales. Confucius y raconte les vnements qui se sont passs,
durant deux cent quarante ans, dans le petit royaume de Lou, sa patrie. Il
flagelle les passions anarchiques de cette poque de fodalit chinoise et
leur oppose

p.082

sans cesse les heureux temps des anciens rois. Son rcit

s'arrte l'anne 560 avant Jsus-Christ et forme avec le Livre des


Annales deux documents d'une authenticit suffisante sur les temps
antrieurs Confucius.
Les Quatre Livres (par excellence) et les Cinq Livres Canoniques
ne contiennent que 4.601 caractres distincts.
IX. Le neuvime Classique porte le titre de Tso-Tchounn ou Chronique
de Tso, qui fut le contemporain et l'ami de Confucius. C'est une sorte de
commentaire du Livre prcdent.
X. Le dixime Classique appel Kong-yang-tchounn, ou Chronique de
Kong-yang, qui eut pour matre un disciple de Confucius, n'est gure que la
continuation du Classique prcdent.
XI. Le onzime Classique, ou Kou-lang-tchounn, est en quelque sorte
un troisime commentaire de Printemps et Automne et par

131

Cours de chinois
consquent une continuation du dixime Classique. C'est l'uvre de Koulang, qui eut aussi pour matre un disciple de Confucius.
XII. Le douzime Classique est un des plus importants ; c'est le Chiakng ou Livre sur la Pit filiale. Aussi, bien qu'il ne fasse point partie des
Cinq Livres Canoniques, il est qualifi, comme eux, de canonique ; puis,
en effet, par les disciples immdiats de Confucius, dans ses apophtegmes
et dans ses entretiens particuliers avec Tsng-tseu, c'est lui qui donne vie
et corps la meilleure partie de l'enseignement du Mose chinois. On ne
sait pas au juste quel est l'auteur de ce Livre, mais les Chinois l'admirent,
le rvrent, l'tudient et le commentent l'infini. Il contient dix-huit
chapitres, tous plus intressants les uns que les autres. C'est l'A B C de
toute ducation chinoise, et il n'y a pas de forme littraire laquelle les
Chinois n'aient recours pour vulgariser les principes poss et dvelopps
dans ce Classique. On en fait des livres pour les enfants, et on y raconte
vingt-quatre histoires de vingt-quatre individus considrs comme les
modles hors ligne de la pit filiale.
XIII. Le treizime et dernier Classique se nomme Eurr-y

p.083

ou Vade-

mecum, sorte de Dictionnaire dont nous avons dj parl dans le chapitre


prcdent.
Ces treize Classiques n'emploient que 6.544, chiffre fort loign,
comme on le voit, des trente ou quarante mille caractres qu'il faudrait,
dit-on, apprendre pour savoir la langue chinoise.
Voil les treize puissants et bienfaisants cours d'eau dont la runion
forme le grand fleuve de la civilisation morale, sociale et politique de la
Chine. Mais, quelque profond et imptueux qu'il ait t et qu'il soit encore,
il s'est tabli sur ses rives bien des flaques dont le triste privilge est
d'empoisonner ceux qui s'y arrtent, au lieu de suivre le courant. Ces
flaques, disent les Lettrs, ce sont les fausses doctrines qui dtruisent le
bonheur prpar et assur par la Vraie Doctrine , celle de Confucius et
de ses disciples. Et pourtant de ces prtendues hrsies sont nes des
religions qui luttent de vitalit et d'influence avec celle de l'tat.

132

Cours de chinois
Le Bouddhisme y joue certainement le premier rle ; car maintes fois
encourag pendant les quinze derniers sicles par les Souverains mmes de
la Chine, il constitue aujourd'hui non pas prcisment la religion, l'esprit
des Chinois tant fort peu port vers le spiritualisme, mais assurment le
culte extrieur des masses, qui la Vraie Doctrine de Confucius n'offrait
rien d'absolument tangible. Cependant, ct et autour du Bouddhisme
subsiste une quantit innombrable de systmes prtendus religieux, qui
donnent lieu des associations plus ou moins licites, plus ou moins
subversives et dont quelques-uns, surtout depuis le commencement du
sicle, ont dj enfant bien des conspirations, bien des meutes, bien des
rvolutions. Il en est cinq, d'origine indigne et trs anciens, que la clbrit
littraire des ouvrages o ils taient exposs ont plus particulirement
rpandus. Le premier en date est celui de La-tseu, contemporain de
Confucius et auteur de Ta-to-kng ou Livre (sur la) voie (qui seule mne
la) vertu . La secte qui s'est forme de ce systme se nomme Secte de la
raison suprme . Au fond, elle ne diffre pas beaucoup des doctrines
mises par les philosophes

p.084

orthodoxes. Dans la pratique, les principes

de La-tseu se sont tellement dnaturs que les adeptes en sont,


aujourd'hui, universellement mpriss. Vient ensuite le systme mi-religieux
et mi-philosophique de Tchouang, galement contemporain de Confucius et
dont l'ouvrage Nann-hou-kng, ou La Lumire du Sud, trouve grce mme
auprs des Lettrs. Tout entier en paraboles, il joint habilement le srieux au
plaisant et ne cesse d'amuser, mme quand il ne russit pas instruire.
Puis, succde la secte de Siunn-tseu, un contemporain de Mencius. Elle a t
prconise par Yang, sous la dynastie des Hann, dans un ouvrage qui porte
pour titre : Ta-yunn-fa-yenn, Expos du grand mystre. Citons enfin la
secte de Ouang de la dynastie des Soue, auteur de Ouenn-tchong-tseu.
Le caractre distinctif de ces anciens Livres et en gnral de tous les
Classiques chinois, c'est l'extrme convenance de la forme aussi bien que
du fond. On peut les mettre dans les mains de tout le monde. Nous autres
Europens en pouvons-nous dire autant de tous nos Classiques ?
A ct de ces ouvrages fondamentaux, Canoniques ou Classiques,
qu'on pourrait en outre nommer constitutifs et orthodoxes, sans parler des
ouvrages si nombreux qui s'en cartent et qui par cela mme sont

133

Cours de chinois
rprouvs, il serait surprenant qu'une nation aussi grande et aussi ancienne
que la Chine ne possdt pas de trsors littraires dans toutes les branches
des connaissances humaines. Le cadre de notre modeste tude ne nous
permettant pas de nous appesantir sur ce point, bornons-nous dire que,
dans la littrature chinoise, ce sont surtout les ouvrages d'histoire, de
chronologie et les encyclopdies qui abondent.
En histoire, c'est Yu-pi-tseu-tcheu-t'ong-kienn, Miroir gnral pour
aider gouverner, publi par Ordre, qui fait loi. Ce livre se compose de
six sries et de quarante-huit volumes. C'est une uvre de la plus haute
valeur, rdige par les historiographes officiels de K'ang-chi et de K'iennlong ; elle rsume dans un ordre parfait les vingt-quatre Chroniques ou
Mmoires

p.085

historiques de la Chine, depuis Fou-chi jusqu' la fin de la

dynastie des Mng. Parmi ces chroniques, celles du clbre Sseu-ma-tsienn,


historien du temps de la dynastie des Hann, environ un sicle avant JsusChrist, tient la premire place, autant par la vigueur du style et
l'importance des recherches que par la nouveaut de l'entreprise. Elle est
divise en cinq parties et se compose de cent trente volumes ou grands
chapitres. Continue par Pann-kou, elle fut reprise sa mort par PannTcha, sa sur cadette. Ils ont tous les deux vcu sous les Hann orientaux
et laiss une uvre intitule Ts'ienn-Hann-chou ou Annales des premiers
Hann. Sous les Song du Nord, au XIe sicle, la Chine eut un autre grand
historien, qui fut aussi un homme d'tat, nomm Sseu-Ma-Kouang ; et plus
tard, sous les Song du Midi, vers l'an 1163 de notre re, le clbre Tchouchi, dj fort connu et apprci comme philosophe et commentateur des
Livres Canoniques, se distingua en outre par son Kang-Mou ou Rsum
analytique des vnements que Sseu-Ma-Kouang venait de relater dans
son T'ong-kienn ou Miroir historique. Citons aussi un ouvrage trs renomm
et connu sous le titre d'Annales des Trois tats (ou Sann-kou-tcheu),
savoir Ouei, Chou et Ou, qui, de 221 265-280 ans aprs Jsus-Christ,
formrent les trois grandes divisions de la Chine. Le premier auteur de ce
vritable roman historique fut Tch'enn-Chou ; transfuge du royaume de
Chou, il n'aura pas t par cela mme un narrateur suffisamment fidle des
vnements qui s'y seront passs. Aussi Lo-koung-tchong, sous la
dynastie mongole des Yunn, entreprit-il de refaire les Annales des Trois
tats , qui furent plus tard traduits en mantchou. C'est cette uvre que

134

Cours de chinois
nous avons en France. Les Chinois ne se servent que de la troisime
version de ces romanesques Annales, donne par Ma-chenn-chann, qui a
vcu sous les Mng. Quant l'histoire de la dynastie actuelle, qui est la
XXIIe dans l'ordre chronologique, elle remonte l'anne 1644, poque de
l'entre de Chounn-tcheu Pkin, et elle est crite, comme les Annales
prcdentes, au fur et mesure des vnements ; mais l'tiquette
impriale veut que cette histoire reste secrte jusqu' ce que la dynastie ait
disparu. Il circule pourtant

p.086

des rcits partiels de tout vnement

notable qui a eu lieu dans des localits de quelque importance ; sans


compter la publicit officielle que donne la Gazette de Pkin tous les
faits qui manent du gouvernement ou qui concernent l'tat, tels par
exemple que l'audience accorde, il y a peu de temps, par le souverain de
la Chine aux ministres trangers en rsidence Pkin.
Au point de vue de la gographie et de la statistique, les Chinois
possdent un ouvrage qui a t publi en 1764, par ordre de l'empereur
K'ienn-long et qui, probablement, n'a pas d'gal dans les autres pays. Il est
intitul Ta-ts'ng-y-t'ong-tcheu, soit Description de tout l'empire des Ts'ng,
et se compose de 500 volumes. Il contient la description topographique,
physique, administrative, commerciale et historique, non seulement de
chaque rgion, de chaque province et de chaque dpartement, mais encore
de toutes les villes de premire, deuxime et troisime classe. Le palais
d't qui, naturellement avait une bibliothque pour l'usage personnel du
souverain, possdait une copie de cet ouvrage. C'tait une merveille
calligraphique.
La Chine compte une vritable lgion d'encyclopdistes. C'est Matounn-linn qui est le plus clbre. Son recueil intitul ; Ouenn-chiennt'ong-k'a, examen approfondi des crits du pass ou des monuments
littraires, peut former lui seul toute une bibliothque, comme l'a si
bien dit notre illustre Abel Rmusat. Il se divise en 348 livres ou chapitres.
Malheureusement, Ma-tounn-linn, qui passe pour avoir t lve de
Tchou-chi et qui vivait de 1245 1325, n'a pu ncessairement mener ses
savantes et laborieuses recherches que jusque vers la fin du XIIIe sicle. Il
est vrai que, sous les Mng, il parut un Supplment l'ouvrage principal de
ce clbre encyclopdiste, et que plus tard, sur l'ordre des empereurs
K'ang-chi et K'ienn-long, on s'occupa aussi de complter ce supplment

135

Cours de chinois
par un ouvrage du mme genre, publi en 1771, sous les auspices du
Souverain. Mais ces deux supplments, produit collectif de plusieurs
rudits, ne sauraient valoir l'uvre due exclusivement Ma-tounn-linn.
Toutefois, on a ainsi le moyen de suivre, pas pas, depuis la plus haute
antiquit chinoise, une suite ininterrompue de travaux littraires faisant
p.087

connatre fond les progrs accomplis dans toutes les branches des

connaissances, par une des plus nombreuses familles de l'espce humaine.


Certes, la perspective de pntrer dans un tel trsor doit inspirer la fois le
dsir et le courage d'tudier une langue qui en donne la clef. Il convient
nanmoins d'ajouter que, quelque grand que soit le mrite de Ma-tounnlinn, sa renomme est bien plus considrable l'tranger, et surtout chez
nous, en France, que parmi les Chinois eux-mmes.
La culture des champs, si instamment recommande par tous les
Grands Sages de la Chine, comme sur jumelle de la culture des
lettres, et par suite comme une des bases, sinon la base mme de toute
morale et de la vraie prosprit de l'empire, ne pouvait pas ne pas tre
l'objet d'intressantes tudes, et par suite d'une infinit de traits
thoriques et pratiques. Le plus renomm est Chou-ch-t'ong-k'a, c'est-dire tude approfondie et complte des saisons selon l'ordre o elles
voluent ; sans compter des traits spciaux sur la culture des vers soie,
de l'arbrisseau th, du coton, du bambou et d'autres arbres ou
arbrisseaux prcieux, du raisin et d'autres fruits, des poissons et des
plantes aquatiques comestibles, et une quantit peine concevable
d'herbiers, de livres sur les fleurs, sur la minralogie et sur d'autres
sciences naturelles.
Tous les Lettrs chinois, comme ceux qui prtendent le devenir, tant
plus ou moins mdecins, les livres sur la mdecine se comptent en Chine
par dizaine de mille. Il va sans dire que la lgislation, l'astronomie, la
stratgie, les arts et l'industrie n'y ont pas t ngligs non plus, et qu'une
foule d'excellents ouvrages y sont consacrs.
Les pices de thtre et le roman sont, pour ainsi dire, la monnaie
courante de la vie quotidienne des Chinois. Il y a tel roman, en deux ou
trois volumes, qui cote peine 2 3 de nos sous. Quant aux spectacles,
les riches, l'occasion de toutes les solennits, gaies ou tristes, qui

136

Cours de chinois
surviennent dans leurs familles, donnent des reprsentations thtrales o
se pressent de vritables foules ; et ce n'est pas seulement dans les villes,
c'est jusque dans les villages et les hameaux que ces divertissements ont
lieu. Par

p.088

malheur, la licence y rgne en matresse. C'est elle aussi qui

gte les romans. Mais on remarque, dans les uns comme dans les autres,
un grand esprit d'invention et d'observation. Mainte comdie offre des
situations qui seraient applaudies sur n'importe quel thtre de l'Europe ou
de l'Amrique. Les femmes, en Chine, ne paraissent pas sur la scne.
Nous pourrions terminer ici ce rapide examen de la littrature chinoise ;
mais nous crivons surtout pour nos lves. Il nous faut donc leur parler
encore de deux ouvrages qui, notre avis, sont comme deux portes
ouvrant directement sur ce monde part que l'on nomme la Chine et les
choses chinoises.
Le premier remonte l'poque de la dynastie des Song. Ouang-pi-hou,
l'auteur de cet ouvrage, l'avait crit pour une cole de tout jeunes enfants,
qu'il dirigeait lui-mme. Ce livre contient cent soixante-dix-huit vers
doubles ; chaque vers simple y est form de trois caractres, total 1.068
caractres simples. On l'appelle Sann-tseu-kng, Livre Canonique (
ranges) de trois caractres. Son seul titre pour tre qualifi de canonique,
c'est qu'il a pour but de donner plus ou moins l'essence des Livres qui le
sont. Tous les enfants en Chine l'apprennent par cur. C'est la fois un
rsum et un programme de ce qu'un Chinois doit tudier et savoir pour
devenir un membre utile de la socit. Ajoutons que le principal objet de
l'ouvrage est de faire connatre aux enfants la forme des caractres le plus
usuels, ainsi que leur intonation et leur prononciation. De plus, il est crit
dans la langue des livres, et offre une excellente initiation pour l'tude de
cette forme particulirement elliptique.
L'autre ouvrage, connu sous le nom de Chng-yu-kouang-chiunn, c'est-dire Commentaire dvelopp du Saint dit (de l'illustre empereur
K'ang-chi), est un trait de morale applique, et d'conomie politique pour
la vie de tous les jours, d'autant plus utile consulter, que non seulement il
donne un aperu admirable des ides, des murs et des institutions de la
Chine, mais qu'il y emploie les deux formes de style, le style crit et le style
parl. Il offre ainsi l'lve, par la comparaison, le moyen de saisir en peu

137

Cours de chinois
de temps les traits qui

p.089

rattachent ces deux styles leur commune

origine, et les traits qui les distinguent. Cet ouvrage, tout fait hors ligne
par l'lvation des ides et aussi par la beaut et le naturel de la forme,
dbute par seize maximes de sept caractres chacune. K'ang-chi, prince
trs lettr, les crivit lui-mme en 1670, pour donner son peuple un
rsum de morale pratique qui lui permt de raliser la somme de bonheur
dont l'homme peut jouir ici-bas. Elles furent commentes et dveloppes
en 1724, par Yong-Tchng, fils et successeur immdiat de K'ang-chi. Ce
commentaire o l'auteur s'est servi de la langue crite, et qui se divise en
autant de chapitres qu'il y a de maximes, forme la seconde partie du Livre.
La troisime partie, dont le style appartient exclusivement la langue
parle, contient une glose relativement tendue de ces seize chapitres.
C'est un dignitaire nomm Ouang-yu-p qui en est l'auteur. Le premier et
le quinzime jour de chaque lune, cette glose est lue, chapitre par chapitre,
sur toute la surface de l'empire, dans le Temple (du) Savoir. Telle fut en
effet la volont exprime par l'empereur K'ang-chi dans l'dit o il
promulgua les seize maximes. Les lves qui se destinent la carrire
chinoise feront bien d'apprendre par cur les seize chapitres de la Glose,
sinon ceux du Commentaire. Rien ne les aidera mieux saisir le tour
particulier de la langue chinoise, et, par suite, la bien parler et la bien
crire. La tche est d'ailleurs fort aise, car les trente-deux chapitres qui
comprennent le Commentaire et la Glose forment peine un petit volume.
Voici du reste les seize maximes traduites sommairement :
1. Pratiquez la pit filiale, pour donner le poids qui convient aux relations
sociales.
2. Ne perdez pas de vue vos aeux, pour manifester l'esprit de famille.
3. Maintenez l'union dans votre voisinage, pour mettre fin aux litiges.
4. Honorez l'agriculture, pour subvenir la subsistance du peuple.
5. Estimez la frugalit pour mnager votre fortune.

p.090

6. Exaltez l'ducation pour maintenir les Lettrs dans le droit chemin.


7. Chassez les faux principes pour rvrer la vraie doctrine.
8. Expliquez la loi, pour avertir l'ignorance.
9. Rendez intelligibles les convenances, pour amliorer les murs.

138

Cours de chinois
10. Adonnez-vous aux occupations essentielles pour affermir le bon sens
dans les populations.
11. Instruisez la jeunesse, pour l'empcher de se dvoyer.
12. Dsistez-vous des dlations, pour sauvegarder les innocents.
13. Gardez-vous bien d'abriter les fugitifs, pour viter d'tre compromis par
eux.
14. Acquittez les impts pour prvenir leur aggravation par les poursuites.
15. Prtez la main la police pour extirper le brigandage.
16. Dissipez les animosits, pour donner le poids qui convient la vie
humaine.
Encore un mot et nous avons fini. Le principal but de cet ouvrage, c'est
de runir en un tout relativement restreint, ce que doit savoir strictement
et absolument, quiconque se propose d'aller en Chine pour tenter d'y faire
fortune. Mais un tel Vade-mecum ne saurait tre de courte haleine. Dj
prs de quatre annes se sont coules depuis le jour o nous avons jug
ncessaire d'y mettre la main, et c'est grand'peine que nous avons pu
russir publier ce premier volume. Aussi, ne serait-il pas impossible que
bien d'autres annes s'coulassent avant que d'autres volumes l'aient suivi.
En attendant, et grce l'appui que nous avons trouv, grce surtout la
bonne volont de nos lves, notre enseignement produit des rsultats
d'une vidente efficacit. Cependant les jeunes gens qui partent pour la
Chine courraient le risque de perdre le fruit de leur premier et pnible
labeur, s'ils ne pouvaient emporter avec eux quelques outils intellectuels
qui leur permissent au moins de poursuivre avec

p.091

succs, sur les lieux

mmes, la difficile tude si bien commence par eux notre cole. Il est
donc naturel qu'ayant t leur professeur Paris et leur prdcesseur en
Chine, comme agent diplomatique, nous leur indiquions les ouvrages qui,
ds ce moment, leur sont, notre avis, absolument ncessaires ou
seulement utiles. En voici la liste.
Nous n'avons, par malheur, aucun dictionnaire chinois-franais leur
recommander. Il n'en existe d'ailleurs qu'un seul, celui du Pre Basile, dit
par de Guignes. Tolrable peut-tre pour l'tude du chinois d'amateur, il est
absolument insuffisant pour le chinois pratique, celui des affaires ; car les
expressions combines et composes y font presque compltement dfaut,

139

Cours de chinois
et celles, en trs petit nombre, qui s'y trouvent n'y sont donnes qu'en
lettres latines, ce qui rduit leur utilit nant. Ce dictionnaire est d'ailleurs
tellement volumineux qu'on a matriellement de la peine s'en servir.
Introuvable en outre et par suite fort cher, il ne saurait plus avoir que la
valeur d'un simple cadre pour qui oserait tenter de le mettre au niveau des
ncessits actuelles. Aussi, ceux qui se rendent maintenant en Chine n'ont
que deux partis prendre. S'ils ont l'avantage de savoir l'anglais, ils feront
bien de se pourvoir, le plus tt possible, du dictionnaire publi en 1874
Chang-Ha, par l'minent sinologue amricain S. Wells Williams. Cette
uvre aussi belle qu'utile prend pour point de dpart le systme tonique ou
syllabique, mthode gnante pour qui n'est pas bien au courant des
bizarreries de la prononciation anglaise. Mais des tables de renvoi, places
la fin du volume et conues d'aprs le systme des 214 clefs, rparent ce
qu'il y a de fcheusement spcial dans l'emploi de l'alphabet anglais
compliqu des quatre tons chinois de Pkin.
Ceux qui ne sauraient pas l'anglais, mais qui n'ont pas oubli le latin,
peuvent, aprs quelques semaines d'exercice, se servir utilement du
Dictionnaire chinois portugais du Pre Gonalves. Malheureusement, il est
devenu fort rare. M. J. Callery avait commenc un dictionnaire qui, en
juger par le premier fascicule, et t la gloire de la sinologie franaise.
Mais, on le sait de reste, rien n'est plus difficile en ce monde que de rendre
un vrai

p.092

service. Donc, c'est une uvre recommencer ou seulement

peut-tre continuer. Il est vrai qu'il faut satisfaire tant de conditions


pour tre en mesure de la mener bonne fin !
Le Dictionnaire franco-chinois de l'abb Perny est le seul de ce genre
que nous ayons. Il est donc indispensable qui se rend en Chine.
L'appendice qui y est joint et qui forme un deuxime volume contient des
informations prcieuses que, peut-tre, on chercherait vainement, mme
en compulsant maints et maints ouvrages.
Quant au choix d'une grammaire, suppos qu'il en faille absolument
une, nous recommanderons les lments de la Grammaire chinoise par
Abel Rmusat, et la Grammaire de la langue chinoise par Paul Perny. Mais
nous signalerons surtout le premier volume de la Syntaxe Nouvelle de feu

140

Cours de chinois
Stanislas Julien. C'est un livre qui ne devrait jamais sortir des mains
d'aucun sinologue srieux.
Comme texte appartenant au style lev, le Li-ki ou le Mmorial des
Rites, avec sa traduction, une merveille, par J. Callery, suffira
amplement. On peut y ajouter, comme texte facile de langue parle, le
roman P'ng-chann-lng-yenn, ou Les deux jeunes filles lettres, par
Stanislas Julien. Ceux qui savent l'anglais feront bien d'acheter, s'ils
peuvent la trouver, la Chrestomathie de Bridgmann ; ainsi que le
Documentary Series de sir Thomas Wade, y compris, bien entendu, ce qu'il
appelle Key, c'est--dire la traduction et les notes.
Pour se bien renseigner au sujet des Choses de la Chine, il faut tudier :
Chine, par G. Pauthier ; Chine moderne, par le mme et par A. Bazin ;
l'Empire du milieu, par le marquis de Courcy ; Recherches sur l'Agriculture
et l'Horticulture des Chinois, par le marquis d'Hervey Saint-Denys ; et
enfin, le Christianisme en Chine, par l'abb Huc ; ouvrages excellents
bien des titres, chacun dans son genre, sauf quelques erreurs invitables
chez ceux qui n'ont pas t en Chine, ou qui, ayant t dans ce pays, ne
l'ont tudi qu'en passant. Enfin, l'ouvrage en deux volumes, de S. Wells
Williams, The middle Kingdom, vaut certainement, autant pour les Choses
de la Chine, que le premier

p.093

volume de la Syntaxe nouvelle de Stanislas

Julien, pour la Langue chinoise.

141

Cours de chinois

VI
CLEF DE LA PARTIE CHINOISE
DU PRSENT VOLUME
@
Le texte chinois des douze chapitres de phrases, dont se compose ce
volume, consiste dans 107 tableaux placs en regard et droite de la
traduction. Le premier ne donne que de simples traits et n'a, pour lui faire
face, que le caractre yong, ternel, qui est cens les runir et rsumer
tous. A chacun des 106 autres tableaux rpond une double traduction
place sur la page de gauche 1.
Tout tableau chinois complet contient 49 signes ou caractres dont les
significations en franais, mais abstraites, se trouvent sur la page de
gauche, sous la rubrique de Traduction littrale.
Ces significations sont spares les unes des autres par le signe
typographique () qu'on appelle moins. Ainsi, pour savoir quel est le sens
abstrait, autrement dit primordial, d'un caractre chinois, on n'a qu' compter
quelle place d'ordre il occupe dans les 49 signes chinois de droite, et on le
trouvera exactement la mme place parmi les significations abstraites, sur la
page de gauche, sous la rubrique de Traduction littrale.
Les tableaux qui, donnant la fin ou le commencement d'un chapitre, se
trouvent par suite avoir moins de 49 caractres, ont moins aussi de
significations abstraites en franais ; le nombre de celles-ci sur la page de
gauche, correspondant toujours exactement au nombre des caractres
chinois sur la page de droite.
Les caractres chinois de chaque tableau forment des phrases d'ingale
longueur, dont le nombre, par tableau, ne peut tre rigoureusement
dtermin ; tel tableau en contenant plus, et tel

p.094

autre moins. Les

1 [c.a : Dans cette dition numrique, il a paru utile de mettre sur la mme page, en haut le

tableau, en bas les traductions, littrale et franaise. Cela permet ainsi au lecteur d'utiliser, en
doc ou en pdf, l'affichage "une page" tout en ayant toujours visibles le texte et sa traduction.
La lecture des notes en franais, regroupes sur la page gauche du tableau, en est aussi
rendue plus aise. Dans les explications ci-dessus, on aura ainsi souvent avantage
remplacer droite par en haut et gauche par en bas.]

142

Cours de chinois
phrases se suivent sans aucune sparation apparente. Elles ne sont
spares les unes des autres que par des astrisques, en forme de cercle,
dont la circonfrence seule est en noir, et qui sont placs au bas et la
droite du caractre final. Places au bas et la droite des caractres, les
virgules sparent, comme chez nous, les membres de phrase.
Ces astrisques circulaires et par suite les virgules, rpondent exactement
aux chiffres d'ordre de chacune des phrases traduites, qui se trouvent sur la
page de gauche. D'un ct comme de l'autre, le nombre de phrases est le
mme. Il va de soi que les phrases franaises, places sous la rubrique de
Traduction littrale n'ont pas plus de significations abstraites, que la phrase
chinoise n'a de caractres. Ainsi, la premire phrase chinoise du tableau de la
page 2, ne se composant que de trois caractres, la phrase n 1 de la
traduction littrale ne compte galement que trois significations abstraites,
spares par deux moins (), et termines par un point. C'est ainsi encore
que la deuxime phrase chinoise droite ayant quatre caractres, sa
traduction littrale gauche, n 2, n'a que quatre significations abstraites,
spares les unes des autres par trois moins () et termines par un point.
Quand un tableau finit par le dbut d'une phrase, comme on en voit un
exemple la page 2, o le commencement de la phrase se rduit un seul
caractre, plac tout fait au bas de la septime colonne, en allant de droite
gauche, et correspondant au n 15 de la page qui est gauche, la phrase
interrompue se poursuit dans le tableau suivant, sans y recevoir aucun
numro ; et c'est la phrase ultrieure, partir du premier astrisque
circulaire, qui, dans ce nouveau tableau, porte le n 1.
Quant aux traductions littrale et usuelle (franaise), places l'une ct
de l'autre, sur la page de gauche, il est vident que les n 1 et 2 de la
Traduction usuelle sont la traduction exacte, en bon franais, des trois et
quatre significations abstraites que donnent les n 1 et 2 de la Traduction
littrale. De cette faon, les numros de la Traduction usuelle (franaise),
correspondent aux numros de la Traduction littrale. comme ceux-ci aux
astrisques ou points qui sparent les phrases du tableau chinois,

p.095

et

comme le nombre des significations abstraites et isoles correspond au


nombre des caractres chinois de chaque tableau. Les virgules de chacune

143

Cours de chinois
de ces trois divisions correspondent en outre les unes aux autres dans le
mme ordre d'ides, la phrase franaise tant absolument ponctue comme
la phrase chinoise.
La prononciation de chaque caractre tant indique avec des lettres
franaises et place immdiatement au-dessous du signe auquel elle se
rapporte, il suffit de rappeler que chaque caractre chinois doit, par
consquent, se prononcer la franaise, le plus naturellement du monde,
sauf la ncessit absolue d'observer l'aspiration qui est indique par une
apostrophe, place au point prcis o cette aspiration doit se faire sentir,
sauf en outre le soin qu'il faut prendre de prononcer chaque mot, toujours et
quand mme, comme une seule et unique syllabe.
Les lignes perpendiculaires, en rouge 1, en guise d'accolades, places la
droite de deux, de trois ou de quatre caractres, indiquent que, dans cet
endroit et momentanment, ces deux, trois ou quatre caractres se runissent
pour constituer un seul mot, notre point de vue franais. Quand l'extrmit
d'une de ces lignes perpendiculaires touche la partie infrieure du cadre qui
contient chaque tableau, et qu' la colonne suivante une autre de ces lignes
atteint la partie suprieure de ce mme cadre, c'est que le dernier caractre
chinois de la colonne prcdente et le premier de la colonne qui succde
immdiatement celle-ci, sont dans le mme rapport, l'un envers l'autre, que
les deux, trois ou quatre caractres dont nous avons parl tout l'heure.
Les chiffres, en rouge, qu'on trouvera aussi dans les tableaux, la
droite ou au bas d'un caractre, ou entre deux caractres, renvoient des
notes qui, marques d'un chiffre noir correspondant au chiffre rouge, sont
places au bas de chaque tableau et se continuent parfois au bas de la
page de gauche, voire, faute de place, au bas du tableau suivant 2.
L'objet principal que l'on a eu en vue dans le systme qui vient d'tre
expos, c'est de fournir aux lves le moyen d'arriver

p.096

par eux-mmes

surprendre les secrets de grammaire et de syntaxe, s'il y en a, de la


langue chinoise. Ils y arriveront facilement en comparant avec soin et avec
suite, les significations abstraites ou isoles des caractres chinois avec les
1 [c.a. : La couleur n'a malheureusement pas pu tre reproduite.]
2 [c.a : Comme on l'a dit, les notes ont t dans cette dition regroupes sur la page de

gauche.]

144

Cours de chinois
sens relatifs qu'ils acquirent, lorsqu'ils sont placs les uns aprs les autres
pour former des membres de phrases ou des phrases entires. C'est le but
des deux traductions, littrale et usuelle (franaise), places en regard
l'une de l'autre.
Il y a encore une autre remarque faire ici. Il arrive constamment
qu'une seule et mme expression, compose de signes parfaitement
identiques, quel que soit d'ailleurs le nombre des caractres dont elle est
forme, peut signifier blanc sur une page et noir sur une autre. Cette
contradiction apparente dpend souvent du sens gnral de la phrase tout
entire, ou de la diffrence des styles, ordinaire, pistolaire, recherch
ou trs lev. Kng, par exemple, dont le sens primordial est davantage,
peut se traduire par notre plus ou par notre moins ; selon le sens du mot
qui le prcde ou qui le suit. Siou-ha signifie, lorsqu'on parle, rparer,
raccommoder ou suppler. Dans les crits ou dans les livres, il signifie le
plus souvent fomenter l'amiti ou faire fleurir le bien. L'expression Tong-Si
indique, dans le style familier, une chose, un objet quelconque qu'on peut
avoir sous la main, gauche ou droite de soi ; dans le style lev, il veut
dire presque toujours l'Orient et l'Occident ; parfois la civilisation et la
barbarie. Le terme Kia-chng-f, appliquer des lois pnales, infliger un
chtiment, devient, dans le langage des sbires et des geliers, mettre
la torture. Or, le prsent volume ne contenant que des phrases empruntes
la langue la plus usuelle, ne donne le sens des expressions qui les
forment que dans leur acception la plus commune.
Quant la prononciation observe dans ce volume, elle peut prsenter
quelques diffrences avec la prononciation des dialogues que contiendra
notre deuxime volume. C'est que les phrases du premier volume, bien
qu'appartenant la langue la plus ordinaire,

p.097

peuvent, la rigueur,

presque aussi bien s'crire que se parler, tandis que les dialogues sont faits
uniquement et exclusivement en vue de la conversation. Ainsi, dire ou
parler, se lit ch et se dit chou. Labourer, se lit kng et se dit kng.
Menacer, se lit h et se dit chia.
Il en est de mme des ides ou des observations sur la Chine et les
Chinois, qui sont mises dans les Notes du prsent volume. On pourra
trouver parfois qu'elles ne cadrent pas tout fait avec celles qu'on aura

145

Cours de chinois
puises ailleurs et mme dans les monuments littraires chinois. Cette
diffrence s'explique par ce dicton qui est familier en Chine, c'est la loi,
CE N'EST PAS L'USAGE. Les renseignements donns dans les Notes ont pour

but de faire connatre la Chine et les Chinois comme ils sont et non comme
ils devraient tre d'aprs leurs Livres Canoniques et leurs lois crites ; de
les montrer, en un mot, en dshabill et non dans leurs costumes
d'apparat.
Est-ce dire que ce volume ne contienne point d'erreurs, peut-tre
mme beaucoup d'erreurs ? Qu'on veuille bien se rappeler ce que nous
avons dit dans l'Avant-propos. Ce livre, et particulirement ce premier
volume, tait une uvre de la plus urgente ncessit. Il fallait donc se
hter, et lorsqu'on est press, il est bien rare que la qualit du travail ne
s'en trouve pas atteinte. En toute chose, outre les aptitudes spciales, il
faut de l'exprience. Il faut, comme on dit, se faire la main ; et ce n'est que
peu peu qu'on arrive raliser ce qu'on dsire, s'il est donn l'homme
d'y arriver jamais. Quoi qu'il en soit, si le premier volume laisse encore
beaucoup dsirer, les autres, je l'espre, seront plus satisfaisants. Il ne
serait ni juste ni quitable de juger de l'ensemble d'un ouvrage par celle de
ses parties, qui, sous quelques rapports, est la moins importante.
tant donn d'ailleurs que le principal sinon le seul but de notre
enseignement, est de former de jeunes agents, officiels ou commerciaux,
diplomatiques ou consulaires, en leur apprenant parler, lire et crire le
chinois tel qu'on en a besoin pour les affaires, nous avons tout lieu de croire
que la mthode rsume dans le prsent livre n'est pas sans efficacit ; car,
au vu et au su des

p.098

personnes qui ont bien voulu nous faire l'honneur

d'assister aux examens de notre cours l'cole, au mois de juillet 1875,


plusieurs de nos lves, et notamment M. de Bielke, qui vient de partir pour
la Chine, ont appris parler couramment le chinois et traduire, tout seuls et
sans dictionnaire, des dpches relativement faciles. On voudra bien
admettre qu'un tel rsultat, obtenu au bout de trois annes d'tudes Paris,
n'est pas ddaigner. C'est du reste la premire fois, ce nous semble, qu'il
est atteint. Rien peut-tre ne nous autorise nous en prvaloir, et nous nous
empressons de constater nous-mme que la prsence, notre cole, d'un
rptiteur indigne aussi distingu et aussi dvou que notre excellent Lettr
Liou, bien qu'il ne sache pas un mot de franais, peut et doit y tre

146

Cours de chinois
pour beaucoup. Nanmoins, ne serait-ce que dans l'intrt de l'cole et des
lves, il importe de constater cet important rsultat.
Les succs des uns aplaniront les difficults des autres. Avec l'lvation du
niveau des tudes grandira aussi le mrite des candidats aux postes officiels
de l'extrme Orient ; et les rapports de la France avec ces lointaines contres
deviendront forcment plus faciles, plus tendus et, esprons-le, plus
profitables tous. Ce sera une vraie rcompense pour les peines de tout
genre que l'excution de l'uvre dont nous prsentons ici le premier volume
aura ncessairement cotes.

147

Cours de chinois

LISTE DES ABRVIATIONS


employes dans la traduction littrale
qui se trouve en regard des tableaux du texte
@

1. p.n.g. indiquent : particule numrale gnrale.


2. m.p.d. marque du pass dfini.
3. c.s. complment d'un substantif.
4. m.ad. marque d'un adjectif.
5. c.p. complment d'un pronom.
6. c.v. complment d'un verbe.
7. m.p.in. ou i. marque du pass indfini.
8. m.p. marque du pluriel.
9. m.ac. marque de l'accusatif.
10. c.adv. complment d'un adverbe.
11. m.p.p. marque du pluriel des pronoms.
12. m.part.pass. marque du participe pass.
13. p.n. particule numrale (spciale).
14. m.f. marque du futur.
15. p.n.s. particule numrale spciale.
16. m.p.prs. marque participe prsent.

148

Cours de chinois
Liste des caractres qui se trouvent dans les Notes
et qui ne figurent pas dans le texte

149

Cours de chinois
Traduction isole et abstraite des caractres ci-dessus,
avec le renvoi aux pages et aux Notes auxquelles ils se rapportent.
1.
2.
3.
4.

Appareiller, particule numrale spciale des chevaux. P. 3, n. 2.


Branche, p.n.s. des pinceaux, des plumes, des fleurs, des flches. P. 2, n. 2.
Grand, oppos, draisonnable. Bouddha ou clart. P. 8, n. 19.
La sixime des 12 divisions horaires que les Chinois appellent Branches et qui, combines
avec 10 troncs, constituent un Cycle de 60 ans. Cette heure chinoise commence 9
heures et finit 11 heures du matin. C'est aussi la 4e lune de l'anne, arrivant dans
notre mois de mai. P. 15, n. 24.
6. Joie, sensation de vigueur, Repos. Premire partie du nom du plus illustre souverain de la
dynastie rgnante. P. 18, n. 44.
6. Fleurir. Splendeur, prosprit clatante. 2e partie du nom de K'ang-chi, P. 18, n. 44.
7. Caractre qui a une double prononciation ; prononc kann, il signifie sec, puis, scheresse ;
prononc K'ienn, il a le sens de Ciel, de mouvement perptuel. Premire partie du nom du
petit-fils de K'ang-chi, avec le sens d'incessant. P. 18, n. 44.
8. Grandeur, puissance, minence, Gloire. C'est avec ce dernier sens qu'il fait partie du nom
de K'ienn-long, 4e souverain de la Dynastie rgnante. P. 18, n. 44.
9. Le prince, le souverain, mais souvent aussi le Sage, homme parfait. P. 37, n. 43.
10. Le frre an du pre. Souvent : un frre an ; parfois : comte ou chef d'un
dpartement ministriel. P. 37, n. 43.
11. Raison. Juger. Discuter. P. 37, n. 43.
12. Grand sceau de l'tat. P. 37, n. 43.
13. Ciel (visible et invisible) ; parfois : temps. P. 37, n. 43.
14. Vertu, valeur, vaillance, sagesse. P. 37, n. 43.
15. Barbare, rude, non civilis et par suite tranger. P. 61, n. 72.
16. Inintelligent, obtus, lourd. P. 75, n. 16.
17. Barrer. Poste de douane. Issue de quelque chose. Consquence. Sceau officiel d'un
fonctionnaire charg d'une mission temporaire ou extraordinaire. P. 75, n. 17.
18. Rouge. Fortun. Charmant. Sang. P. 84, n. 15.
19. Lac. Rgion des lacs ou V. Royaut des deux Hou. P. 87, n. 38.
20. Le principal fleuve du Fo-Kienn ; Jadis, le nom de cette province. P. 87, n. 38.
21. Le principal fleuve du Tch-Kiang. Ras de mare, trs fort l'embouchure de ce fleuve.
P. 87, n. 38.
22. Administration directe, comme celle de la province o sige le gouvernement. Mais
aussi : ignoble, abject, subalterne. P. 87, n. 38.
23. Suspendre. Hsiter, s'attendre . P. 88, n. 48.
24. Nom de la rivire qui Hann-K'ou se jette dans le Yang-tseu. Les Chinois. Un homme
vaillant. Homme dans toute la force de l'expression. P. 88, n. 49.
25. Un ciel d'automne. Mlancolique. P. 90, n. 75.
26. Repos. Calmer. Consoler. Prparer. Plutt. P. 90, n. 75.
27. Perle. P. 94, n. 8.
28. Thym. Encourager. Heureux. P. 95, n. 21.
99. Embellir. Son d'un luth. Vtements d'une reine. P. 95, n. 21.
30. Bac. P. 95, n. 21.
31. Vote. Chteau. Temple. Estrade. Chambre. Cour. Tribunal et ceux qui le composent.
C'est aussi la particule numrale spciale des jugements et des monuments
funraires. P. 95, n. 21.
32. Vtement qui descend jusqu'aux pieds. Robe habituelle des Chinois. P. 98, n. 44.
33. Cyprs. Cdre. Insister. P. 100, n. 55.
34. minent. Un entre mille. Talent hors ligne. P. 100, n. 55.
35. Soierie particulire la Chine et connue sous le nom de crpe. P. 101, n. 3.
36. Soierie de premier ordre, satin, (damass ou non.) P. 101, n. 3.
37. Tisser. Tisserand. Navette. P. 101, n. 3.
38. Construire, lever, difier, accomplir. Amasser. Faire des versements. Survenir. Partie
dans un procs. P. 101, n. 3.
39. Substantiel, pais, libral, gnreux. Srieusement. P. 101, n. 4.
40. Herbe. Minuscule. Critiquer. Vexer. Nom donn la Hollande. P. 102, n. 9.
41. Orchide. Plante odorifrante. Joie. Dlices. P. 102, n. 9.
42. Plante mdicinale. Mdecine, remde. P. 102, n. 9.
43. Une vague. Flots. Communiquer. g. Clignement de l'il. P. 90, n. 75.
44. Inonder. Abondant. Continuit de gnrations. Perptuit. P. 102, n. 11.
45. Confucius. Excellence. Supriorit hors ligne. Ouverture. Excessivement. P. 102, n. 11.
46. Clair, limpide, pur. P. 102, n. 11.

150

Cours de chinois
47.
48.
49.
50.

Un arbre renomm par l'galit de la fibre de son bois. P. 102, n. 11.


tablir. Constituer. Instituer. P. 102, n. 11.
Pacifier. Rgler. Mettre en ordre. P. 102, n. 11.
Distribuer. Dvelopper. Concder. Autoriser. (Ce caractre a 2 autres prononciations). P.
102, n. 11.
51. Scintillement des pierres prcieuses. P. 102, n. 11.
52. Estrade. lvation. Titre de respect. P. 102, n. 11.
53. Havre. Baie. Plage. P. 102, n. 11.
54. Nom de famille. Dj. Cependant. Toutefois. P. 103, n. 11.
55. Haie. Frontire. Marche de frontire. P. 103, n. 11.
56. Un gu. Confluent de plusieurs cours d'eau. P. 103, n. 11.
57. Gouverner. Chef. Guide. P. 106, n. 36,
58. Presser. Anxit. Talonner. l'extrmit. P. 107, n. 49.
59. Diagrammes de divination, notamment ceux de Fou-hi. P. 109, n. 12.
60. Scher au feu. Puis, sorte de lit en briques sur lequel on dort, mais qui sert en mme
temps de pole pour chauffer la chambre. Par extension, un canap, principal meuble
d'un salon chinois. P. 109, n. 17.
61. Le pas que les Chinois font avec le pied droit, c'est--dire le 2e pas ; car ils commencent
la marche du pied gauche. P. 110, n. 60.
62. Cuivre rouge ou jaune. P. 111, n. 67.
63. Un trs bel oiseau, bleu et vert, de la famille des martins-pcheurs. P. 112, n. 96.
64. Les plumes de ce mme oiseau. P. 112, n. 96.
65. Un des cinq gots. Saler. Amer. P. 112, n. 99.
66. Fil de soie sortant d'un cocon. Dix hou font un sseu. P. 113, n. 120.
67. Un ple, donc une extrmit. Au plus haut point. Souverainement. P. 113, n. 122.
68. Pourrir. Rduire en poudre. Inerte. P. 114, n. 151.
69. Brillant clat du soleil. Illumination. Aspect. Imagination. Une raret, charme, forme, style,
mode. Considrer quelqu'un avec affection. Une ombre. P. 116, n. 182.
70. Aller ou faire aller, marque du superlatif. Secret. (Caractre fort important gui demande
une tude toute spciale.) P. 116, n. 182. p.102
71. Cerf mle. Daim. P. 116, n. 198.
72. Femelle du Daim. Biche. P. 116, n. 198.
73. Porte des cerfs. Quelquefois un animal ressemblant nos lans. P. 116, n. 198.
74. Haler. Traner. Induire. P. 119, n. 200.
75. Rond. Circuler. Officier. Particule numrale spciale des fonctionnaires publics.

151

Cours de chinois

ERRATA
Page II. Premier caractre de la 5e colonne, jo, lisez jo, et ainsi partout o l'on rencontrera
ce mme caractre.
Page 12. Quatrime caractre de la 6e col., ho, lisez hou, et ainsi partout ailleurs.
Page 13. Quatrime caractre de la 6e col., cho, lisez chou, et ainsi partout ailleurs.
Page 20. Troisime caractre de la 3e col., tch'e, lisez tch'o, et ainsi partout ailleurs.
Page 25. Premier caractre de la 2e col., k' lisez k'o; et ainsi partout ailleurs.
Page 36. Premier caractre de la 5e col., kou, lisez kou, mais en parlant prononcez k'o.
Page 46. Cinquime caractre de la 5e col., tchang, lisez tch'ang.
Page 57. Note 29. Ajoutez la fin de la note : se mesurer avec quelqu'un.
Page 71. Quatrime caractre de la 7e col., tchenn, lisez tch'enn et ainsi partout ailleurs,
dans le texte comme dans les Notes.
Page 76. Sixime caractre de la 2e col., hou, lisez you.
Page 91. Note 84. Ajoutez immdiat ou maison attenante.
Page 95. Mettez le point aprs le 2e caractre de la 1e col., aprs le 3e de la 2e et aprs le
5e de la 6e.
Page 95. Note 21, l'endroit o il s'agit des ths, ajouter : surtout des ths verts.
Page 99. Troisime caractre de la 6e col., Lou, lisez Liou.
Page 104. Troisime caractre de la 1e col., ts'ai, lisez tsai.
Page 112. Signification n 121. Ajoutez la fin : Poterie.

152

Cours de chinois

II
PARTIE CHINOISE

Le Chinois s'crivant et se lisant en colonnes de caractres,


places les unes la suite des autres,
de droite gauche,
le commencement de cette partie de l'ouvrage
se trouve la fin de ce volume.

153

Cours de chinois
XIV. 115.
190. Il se prononce ch, lorsqu'il dsigne les ailes d'une maison.
191. Moyens de lutte Tou, s'en servir kio.
193. Se prononce ko, lorsqu'il signifie partager, diviser.
194. Indique toute sorte de superstitions. Entre autres : Koue-ho, feu de dmon qu'on aperoit la nuit dans les
cimetires ou sur les places d'excution, o parfois en Chine on dcapite plusieurs dizaines d'hommes en un
seul jour.
195. A quelquefois le sens de lettre attendue longtemps. Cette acception vient d'un fait historique d'il y a
quinze ou vingt sicles.
197. Bien que ce caractre signifie sel, on ne s'en sert pas dans la conversation pour indiquer cet indispensable
ingrdient de la nourriture de l'homme. On dit yenn, pour dsigner le sel dj prpar.
198. Nom gnrique des cerfs. Mais le mle s'appelle chia, la femelle you, et les petits mi.
199. Dans le Tch-li, on dit ma. Dans le Chann-tong, on dit m. Partout ailleurs me. On distingue plusieurs
sortes de ce bl. Ta-ma, c'est le bl qu'on sme et rcolte dans une seule saison. Siao-ma indique les grains
qu'on sme en automne pour les rcolter l't suivant.
200. Ce caractre, suivi de celui qui signifie sources, sert indiquer les rgions des morts ; sources
jaunes, houang-k'iunn. Il est vrai qu'on dit aussi, dans ce sens, kiou-k'iunn, neuf sources.
202. On distingue deux espces particulires de millet. S'il est glatineux, on en fait une sorte d'eau-de-vie.
Lorsqu'il ne l'est pas, on en mange.
203. Ordinairement ce caractre se prononce he, par opposition pa, blanc. Mas trs souvent aussi on le
prononce ho, surtout dans la Chine centrale. Ailleurs, on dit h.
205. On le prononce indiffremment meung ou mienn. Dans le sens de : faire un grand effort, on dit mng.
208. Nom gnrique des rats, parmi lesquels, en Chine, on comprend les lapins et les cureuils.
Communment, ce caractre se prononce hao, et l'on dit hao-tseu, pour indiquer un rat. Chou-tse, petit
voleur, (se dissimulant comme un rat)
209. Le sens originel de ce caractre est : le premier, ou l'origine de toute chose. Cette acception repose sur
une ide particulire aux Chinois. Ils pensent que la formation de l'enfant, dans le sein de sa mre, commence
par le nez. De l, pi-tsou, indique le premier anctre, le fondateur d'une famille, d'une race. L'expression
k'ienn-pi, mener quelqu'un par le nez, s'applique, en guise d'injure, aux fonctionnaires, prvaricateurs ou
extorqueurs.
211. Sert de complment au radical 92, pour indiquer, communment, les dents. On dit ainsi ya-tch'.
213. Les Chinois croient qu'il n'y a point de mles parmi les tortues et que la continuation de l'espce se fait
par les serpents.
214. Dans le sens d'harmonie, d'union, il se prononce h.

154

Cours de chinois

190. Cheveux (longs). Ailes d'un difice.


191. Se battre; lutter.
192. Coupe vin dont on se sert pour les sacrifices.
Plantes odorifrantes. Joie, amusement, gaiet.
193. Trpied, vase pour les grains. Rpartition de
quoi que ce soit. Ce que les deux mains runies
peuvent prendre et contenir.
194. Un revenant, un diable, un fantme. Nuire,
porter atteinte , har. Tromper. La distance que
personne ne peut franchir. Terme d'injure et de
haine l'adresse des trangers.
195. Poissons, (nom gnrique).
196. Oiseaux, (nom gnrique).
197. Terrain qui produit du sel; par suite : inculte,
strile. Sel. Simplicit, grossiret, btise. Faire
quoi que ce soit tort et travers. Violenter. Tout
ce qui fait partie du cortge de l'empereur, lorsqu'il sort,
et des ornements placs le long de la route qu'il suit.
198. Cerf, (nom gnrique). Vlocit.
199. Toute espce de bl, surtout le froment.
200. Chanvre. Marques de la petite vrole.
Instrument de musique.
201. Couleur de la terre, jaune, couleur impriale.
Nom du deuxime grand fleuve de la Chine, ayant son
cours dans le nord.

202. Millet. Sorgo.


203. Noir. Obscurit. Contrebande.
204. Art de broder, broderies. Bariolage.
205. Grenouille. S'efforcer de faire quelque chose
malgr tous les obstacles, s'efforcer quand mme.
206. Trpied avec deux anses. Solide, ferme sur ses
pieds. tablir fermement, solidement.
207. Tambour.
208. Rat, (cureuil, lapin).
209. Nez, et aussi prendre ou faire sortir de l'air par le
nez, renifler. Premier anctre de qui que ce soit.
Fonctionnaire prvaricateur.
210. galit (du terrain). Quelque chose qui est
correct. Corriger, mettre en ordre. Discernement.
Quelque chose de trs satisfaisant. Prestesse. Tout
ensemble. Runion.
211. Dents suprieures. tapes de la vie humaine,
Rpartir les hommes ou les choses. Souvent peuple,
population.
212. Serpent de mer, dragon. Emblme des empereurs
de la Chine, et, souvent, empereur ou imprial.
213. Toute sorte d'animaux ayant une carapace ; par
suite, tortue.
214. Flageolet, toute sorte d'instruments de musique
vent. Mesure de capacit.

155

Cours de chinois
XIV. 114.
157. Dans le sens de : simuler le respect ; il se prononce tsiu.
158. A souvent le sens de personnel et de rel, par opposition quelque chose qui est du domaine de la
fantaisie.
159. La vritable prononciation de ce caractre, c'est kiu. Mais on le prononce constamment tch'o. Toutefois,
quand on veut dsigner le char attel de neuf chevaux blancs que monte l'Empereur, lorsqu'il se rend au
temple du Ciel, ou celui de la Terre, pour y offrir des sacrifices en sa qualit de Fils du Ciel, on dit kiou-longkiu, char de neuf dragons.
162. Ne s'emploie gure isolment. Cependant, lorsqu'il signifie s'arrter tout court, il se prononce tch'ou.
163. La variante de ce radical ressemble beaucoup celle du radical qui porte le n 170. Seulement, les traits
additionnels se placent sa gauche.
165. Ce caractre s'crit de deux faons et, par suite, a deux prononciations. En premier lieu, il se compose
du trait p'i, trac horizontalement et du caractre mi, riz, qu'on crit dessous. Il a alors la prononciation de
pienn et signifie les griffes d'un animal dchirant quoi que ce soit ; de l, sparer, diviser. En second lieu,
on trace d'abord la variante du radical 87, et, au-dessous, le radical 75, mou, bois. On a alors le caractre ts'a,
avec la sens de bariolage, varit de couleurs, nuages, etc. La premire faon d'crire prsente sept traits, la
deuxime huit. Nanmoins, la rgle VEUT que ce caractre soit considr comme un radical de 7 traits.
166. Lorsque ce caractre signifie village, il est gnralement prcd d'un ou de deux caractres spcifiant la
localit. C'est surtout dans la Chine centrale qu'on se sert de ce caractre avec le sens de hameau.
168. Dans le sens de longueur, on le prononce tch'ang. Dans celui de grandir ou de vieux, on dit tchang, par
opposition you, jeune, tendre.
169. A souvent le sens de chapitre d'un livre, de srie d'un ouvrage, parce qu'il veut dire classe, classement, un
ordre d'ides ou d'objets. Par exemple, t'ienn-ouenn-meunn, srie de corps clestes ; ti-li-meunn, srie
d'objets terrestres.
170. Sa variante ressemble celle du radical 163, mais se place gauche des traits additionnels.
171. Dans le sens de joindre, il se prononce ta. Dans celui de racine, point de dpart, on le prononce y. Il y a
encore une troisime prononciation, celle de ch. On lui donne alors le sens de surplus.
172. Veut souvent dire grandiose.
174. C'est surtout le caractre servant dsigner toute sorte de nuances bleues, vertes et grises.
175. Ce radical indique avant tout ce qui n'existe pas, ce qui n'est pas rel, par consquent toute sorte de
fictions et, en mme temps, d'obscnits.
176. Est souvent une marque d'adverbe.
177. Dans le sens de maladie arrive l'tat aigu, on prononce ce caractre tsi ou tsi.
180. Sert aux Chinois pour indiquer la prononciation de leurs caractres d'criture. Mais ordinairement on le fait
prcder du caractre k'ou, bouche, et l'on dit : k'ou-ynn, son de bouche, c'est--dire, la prononciation,
(pour la distinguer de l'intonation).
181. Jadis on le prononait y, maintenant on dit chi.
182. Prcd du caractre qui signifie grand, il a donn leur nom aux terribles coups de vent qui svissent dans
les mers de Chine, et qu'on appelle typhons.
Il indique aussi l'art dont se servent les femmes pour captiver le cur ou exciter les passions des hommes, et
on l'appelle feung-yu.
Les Chinois considrent le vent (le zphyr), la fleur, la neige et la lune, comme les plus jolies choses de ce
monde. Feung, houa, siu, yu, kng-tch (vent, fleur, neige, lune, charmants l'extrme).
184. Dans le sens de nourriture prendre, il se prononce ch. Lorsqu'il exprime l'ide de nourrir, de prsenter
les aliments, on doit le prononcer sseu.
188. A souvent le sens de corps tout entier.
189. On se sert de ce caractre pour dsigner la Core, et on dit Kao-li-kouo.

156

Cours de chinois

157. Pied, y compris la cheville. Suffire. Accumuler graduellement.


Simuler le respect.
158. Corps humain. Je (moi). Enfant dans le sein de sa mre.
159. Char, chariot, voiture, quelquefois roue. Mchoire.
160. Acre, amer, piquant. Fatigue. Terme de la division du temps.
161. Matin, la matine de 7 9 heures. Exciter le mouvement.
Temps (dure), comme aussi le soleil, la lune et les toiles, dont les
mouvements servent de mesure la dure.
162. Suivre une voie. Marcher en hsitant, sans savoir o aller.
163. Tout endroit habit par une multitude, cit ou village, et aussi
suffocation.
164. Maturit. Vieillesse. lgance. Huitime lune. Soir, de 5
7 heures. Toute chose dont on peut faire du vin.
165. Griffes de l'animal lorsqu'il dchire. Cueillir, en choisissant, les
feuilles d'un mrier, ou d'un arbrisseau th. Varit de couleurs ;
par suite, nuage, bariolage.
166. Trois cent soixante pas, soit une lieue chinoise. Hameau de 25
feux. Tristesse.
167. Or, mtal. Quoi que ce soit de trs dur, objet ou homme. Un
morceau d'or d'un pouce carr, soit 16 tals.
168. Longueur. Sniorit Continuit. Grandir ou s'tendre, se
dvelopper.
169. Porte deux battants. Sein d'une socit ; donc : famille,
religion, profession, corporation.
170. Monticule de terre. Abondance, nombre, grandeur, paisseur.
171. Atteindre, s'tendre pour arriver un point dtermin.
172. Oiseaux queue courte. Hauteur. Fort tremblant sous un
ouragan.
173. Pluie.

174. Couleur des plantes leur sortie de la terre. Souvent,


l'azur du ciel. Ple. Quelque chose qui n'est pas encore mr.
175. Pas, ce qui n'est pas. Ce qui est oppos ce qui est
droit. Vicieux. Sevrer. Punir les coupables.
176. Face ou figure humaine. Surface, superficie. D'abord.
Devant.
177. Toute espce de peau d'animal, qui n'a plus de poils, mais qui
est encore crue. Changer, destituer (des fonctionnaires), Ailes
d'oiseau. Instruments de musique faits de peau. Parties de la
bride qu'on met sur la tte et sur le poitrail du cheval. Agonie.
178. Lien Peau d'animal dj prpare. Pervers, rcalcitrant.
179. Poireaux, ail.
180. Son. Musique. Nouvelles de quoi que ce soit, ou de qui
que ce soit.
181. Tte humaine. Numral des feuilles de papier.
182. Vent. Coutume. Rpandre instruction. Disperser
comme le fait le vent. Prestesse. Insanit.
183. Voler (avec des ailes), vlocit.
184. Nourrir et nourriture ; par suite : manger. Mentir.
Dfaire ce qui a t fait, donc se rtracter (manger ses paroles).
185. Tte (chef), commandant, initiateur. Manifester.
S'avancer. Commencement, origine de quoi que ce soit.
Faire une dlation. Premier prince de la terre (celui qui a fait
sortir la nature du chaos o elle tait).
186. Toute sorte de parfums.
187. Cheval, ses quatre pieds. Ramper. Dbarcadre.
Gendre d'empereur.
188. Os. Fibres de plantes. Souvent aussi : corps humain.
189. Terrasse, minence, grandeur.

157

Cours de chinois
XIV. 113.
125. Terme spcial pour dsigner les personnes de soixante-dix ans. C'est encore une formule d'loge qui
peut s'appliquer indiffremment des personnes ou des choses.
126. Particule de liaison, qu'on peut rendre par un grand nombre de nos conjonctions. Souvent, elle rpond
notre expression restrictive : et cependant.
128. On dit eurr-souenn, petit-fils par oue, pour indiquer un petit-fils qui n'a pas connu son grand'pre. De
mme, eurr-jouann, tendre d'oreille, dsigne quiconque croit tout ce qu'on lui dit.
129. Particule initiale, qu'on peut rendre par nos : en consquence, cependant, que, mai, d'o, etc., etc.
Dans le sens de lgret de caractre, elle se prononce tch'oue.
130. Quand il signifie chair, il se prononce jou ; lorsqu'il a le sens de bord (d'un objet), il se prononce jou.
Cette clef a une variante qui ressemble beaucoup au radical 74. De l, mille ennuis, mille erreurs.
131. Pour tous les fonctionnaires chinois de l'empire, y compris mme les simples bacheliers s lettres, ce
caractre remplace je, lorsqu'ils s'adressent l'empereur, par crit ou de vive voix. Il en est de mme pour les
fonctionnaires mantchoux, lorsqu'ils agissent de concert avec leurs collgues chinois. (Dans toute autre
occasion, ils se dsignent par l'expression nou, esclaves).
132. Signifie souvent naturel et parfois goste.
138. Dans le sens de tirer, il se prononce henn.
140. Se prononce tch'o pour dire l'herbe qui parat peine.
141. Bien que le terme lo implique toujours l'ide de respect ml d'affection, les Chinois l'emploient, par
exception, comme appoint du mot tigre. Le mot vieux prend alors le sens de roi (des animaux). Le lion n'est
connu en Chine que comme un animal fabuleux.
142. Espce se dit houe ; individu tch'ong.
143. Se prononce chiu ; on dit pourtant constamment chi.
144. Se prononce hang lorsqu'il signifie : maison de commerce air martial dans les rangs, et rayures
perpendiculaires du papier crire.
145. La variante de ce caractre se confond souvent avec celle du radical 113. On fera bien d'y prendre garde.
146. Y ou chia, indiffremment. Il est peu en usage, pris isolment.
147. Dans le sens de voir, prendre effet, on le prononce kienn. Dans le sens de manifester, on dit chienn.
148. Jadis, il dsignait une aile de corps d'arme et chaque corps avait huit ailes. Il signifie aussi flte.
Dans le Tch-li, les trombes de vent, qui y sont frquentes, se nomment yang-kio-feung, vent pareil des
cornes de mouton.
150. Bien que signifiant valle, il indique surtout un cours d'eau qui se fraye son chemin entre deux collines. Il
est vrai que ces deux sens sont constamment confondus, probablement parce qu'il n'y a pas de valle sans
fleuve, rivire ou ruisseau. Jadis, on prononait ce caractre kou ; maintenant on dit kou ou yu,
indiffremment.
151. Un des termes dsignant les sacrifices qu'on offre au Ciel, la Terre et aux Anctres. Comme fve, il
figure dans le nom d'un blanc-manger, Tou-fou, sorte de fromage, trs blanc et trs frais que les Chinois
aiment beaucoup et qui cote fort peu.
153. Se prononce tch, mais on dit, communment, tcha. Souvent, il a le sens d'tendre, se dvelopper.
Les Chinois trouvent qu'il y a quelque chose de gracieux dans la manire dont se meuvent les reptiles. De l
l'expression applique aux femmes : tcha-chng, marcher en reptile.
155. Signifie souvent strile, comme synonyme de nu.

158

Cours de chinois

125. Vieillesse de 70 ans. Vnrabilit. Terme de


compliment, de respect, d'loge.
126. Poil de la figure humaine. Particule de liaison entre les
phrases. Toi ou vous.
127. Instruments d'agriculture. Groupe de fruits sur un arbre.
128. Oreille Anse ou poigne de n'importe quoi.
129. Pinceau. Raconter. Donc (particule).
130. Viande. Duret comprendre.
131. Serviteur. Fonctionnaire. Homme d'tat. Vnrer.
Terme qui remplace le pronom je, moi, dans les placets
adresss l'Empereur par ses ministres ou ses mandataires.
132. Soi-mme. De, (point de dpart) ds. Naturellement.
133. Arriver, atteindre. Aller ou venir. Dernire limite.
Solstices. Quant . En ce qui concerne. Marque du
superlatif.
134. Mortier.
135. Langue.
136. Errer. Contredire.
137. Barque, navire, bateau. Transporter d'un lieu un autre.
138. Limiter. Har. Difficile. Extrmement, beaucoup.
139. Manifestation des sentiments par le changement de
couleur de la figure ; donc, couleur. Qualit d'un objet ou
d'un individu. Description d'un individu ou d'un objet.
Luxure. Manire d'tre.
140. Toute sorte de plantes ou d'arbrisseaux.

159

141. Taches de peau de tigre.


142. Serpent et toute sorte d'insectes.
143. Sang.
144. Se mettre en mouvement. Agir, faire, oprer.
Maison de commerce. Elments. (Les Chinois en comptent
cinq : mtal, bois, eau, feu, terre. L'air n'y figure pas).
Intrpidit. Compagnie de 25 soldats. Classe de socit,
couche sociale. Mort de l'Empereur (grand voyage).
145. Vtements.
146. Couvrir. Faire ombre.
147. Voir. S'effectuer. Marque du passif. Entrevue.
Se rvler.
148. Corne. Coin. Un quart de quoi que ce soit.
Particule numrale des documents publics.
149. Parler, parole.
150. Valle. Vent d'est. Passage troit travers les
montagnes.
151. Fves. Vase. Mesure (de capacit).
152. Toute espce de race porcine, cochon.
153. Reptiles. S'tendre, se dvelopper.
154. caille d'hutre, (qui jadis a servi de moyen d'change,
de monnaie), et par suite, richesse, trsor.
155. Couleur d'un enfant qui vient au monde, donc rouge.
Nudit.
156. Plier le pied ou la jambe pour faire un pas. Marcher.

Cours de chinois
XIV. 112.
94 (suite). C'est une ide rpandue en Europe que les Chinois se nourrissent de chiens. Rien de plus absurde. Il
y a en effet, Canton, des individus qui lvent une race de chiens comestibles, et des gourmets assez raffins
pour en manger ; mais c'est un got qui sent trop la recherche et que ridiculise et rprouve la masse des
habitants de la ville mme de Canton. Sauf cette exception, il arrive souvent que des malheureux n'ayant pas
autre chose manger, mangent du chien, comme ils mangent d'autres choses bien plus rpugnantes selon nos
ides. Mats il ne faut pas oublier que les Chinois reprsentent plus de quatre cent millions d'mes et que la
nourriture manque trop souvent, hlas ! une population si nombreuse.
95. Ce caractre avait jadis un trait de plus, le trait tchou qui le terminait. Mais, depuis qu'il a servi de nom
personnel l'empereur, connu sous le nom de son rgne K'ang-chi, il a t modifi et n'a plus que sa forme
actuelle.
96. Bien que ce caractre indique toute sorte de pierres prcieuses, il a surtout le sens de jade, blanc ou vert.
On n'ignore pas que le JADE (vert), sorte de serpentine ayant acquis, la suite du travail des sicles, la
transparence de l'meraude, est en Chine la pierre prcieuse par excellence. Quelques-unes sont exclusivement
rserves l'Empereur, et il y a peine de mort contre celui des mineurs qui se les approprierait. La qualit la
plus leve du jade vert s'appelle fe-tsoue, du nom d'un oiseau mle, produit du Yunn-nann, dont les plumes
sont d'un vert admirablement beau et brillant.
La variante de ce caractre se prononce communment ouang. Mais, en ralit, ce n'est pas le mme
caractre, puisqu'il signifie tout autre chose, c'est--dire roi, (toujours TRIBUTAIRE), ou prince. On le forme
alors du caractre t'ou, terre, auquel on superpose le caractre y, un ou premier, ce qui veut dire, le premier
de la (de cette) terre, en d'autres termes, le prince.
99. Ce terme indique l'eau douce, en opposition avec l'eau sale ; kann-choue, chienn-choue. Paroles
douces, kann-yenn, indique flatterie.
100. Vie en opposition avec mort.
101. Trs souvent ne signifie que : par, avec, moyennant.
103. Quand il signifie suffire, il se prononce sou. Quand il a le sens de correct, on le lit ya. Ordinairement, il se
prononce p'i et sert de numral propre aux toffes.
104. Communment on le prononce ni, et il signifie alors maladie. Avec la prononciation tch'ouang, il a le sens
de s'appuyer sur quelque chose, lorsqu'on est malade.
105. Signifie aussi marcher, mais avec les pieds tourns compltement en dehors, de manire que les talons se
touchent.
106. Pa, quand il signifie blanc ; et p, avec le sens d'intelligent ou net. Cependant, ce n'est pas une rgle
absolue.
Quand un homme n'a rien absolument faire aux choses du gouvernement, lorsqu'il n'est mme pas un lettr
ou tudiant, on l'appelle p-tng, ou pa-tng-hann, homme libre de toute attache gouvernementale.
Kao-po, annonce d'un particulier qu'on affiche sur des portes ou sur des murs. (Les annonces des autorits
s'appellent kao-ch).
112. Ce caractre a souvent le sens de strilit.
118. Le bambou est assurment le produit de la terre qu'on peut appeler le produit chinois par excellence. On
ne saurait en effet se figurer les innombrables usages auquel il sert. On en mange, on s'en vt, on en btit des
maisons, on administre avec, on orne avec, on en fait des couleurs, on crit avec et dessus, on s'y assied, on
en boit, comme vin et mdecine, etc., etc. On dirait que sans bambou la Chine n'existerait pas.
119. Ce caractre indique souvent les graines des plantes lorsqu'elles ressemblent aux grains de riz.
120. Quand il se prononce mi, il signifie la soie LA PLUS FINE, Le fil sortant d'un cocon s'appelle hou, et c'est
seulement une dizaine de ces hou qui forment un sseu, indiqu par ce caractre. En mme temps, c'est un
terme gnrique pour tout ce qui est le produit du ver soie.
122. Ce caractre a souvent le sens de : sans, par exemple ouang-ki, sans limites, sans bornes, indfini.
123. Les Chinois pensent que de toutes les cratures, ce sont les brebis qui souffrent le moins en donnant
naissance leurs petits. De l, ce caractre a souvent le sens de : aisment, facilement.

160

Cours de chinois

95. Couleur du ciel. Distance o la vue se perd. Sombre


et, souvent, noir.
96. Joyau, pierre prcieuse. Harmonie des saisons.
Mesure en tout, l'-propos en toute chose.
97. Courge, melon, concombre. Ovale de figure.
98. Tuile, terre glaise.
99. Toute douceur, (au propre comme au figur),
Spontanit. Flatterie.
100. Natre, faire natre. Existence humaine. Quelque
chose qui n'est pas mr. Un inconnu. Acteur.
101. Usage, se servir, employer. But atteindre. Agir.
102. Champs. Culture. Cultiver.
103. Suffire. Correct.- Pice (de soie). Numral propre
aux toffes.
104. Maladie. Douleur.
105. Se mettre en route. Deux hommes dos dos.
106. Blanc, (inutile). Expliquer. Intelligent.
107. Peau. Toute sorte de couverture, et, par suite, le dehors.
108. Vase contenir quoi que ce soit.
109. il. Nombre. Chef.
110. Lance. Contradiction.
111. Flche. Jurer. Incontinence alvine.

161

112. Pierre. Mesure (contenant 10 boisseaux ou


100 livres.) Se prononce alors tann.
113. Signe de la volont du ciel, et, par consquent,
toute proclamation manant des autorits constitues.
Dclarer, ordonner, enjoindre.
114. Pied d'un animal qui marche.
115. Bls ou grains qui, sems au printemps, sont
rcolts dans l'automne de la mme anne.
116. Habitations, ou trous faits dans la terre.
Caverne, repaire.
117. tre debout. Instituer, riger, tablir.
Immdiatement.
118. Bambou.
119. Riz qui n'a plus d'corce, mais qui n'est pas
encore cuit.
120. Fil d'un cocon de soie. Un tout petit peu, un
brin.
121 Jarre. Bassin.
122. Filet, (au propre comme au figur). Tromper.
Calomnier. Pas, sans.
123. Brebis. Chaleur. Excellence de caractre.
124. Plumes d'oiseau. Sorte d'ancien spectre.

Cours de chinois
XIV. 111.
64. Ce caractre indiquant surtout la main, il s'ensuit qu'il comprend tout ce que la main peut faire ou produire.
Aussi les caractres de cette section sont-ils extrmement nombreux.
65. Avec son sens de branche, ce caractre donne l'ide de tout ce qui se divise naturellement. Il signifie, par
consquent, les gnrations, les lignes et, en mme temps, par extension, mesurer.
67. ducation, civilisation, lgance, politesse, civil. Ce caractre indique aussi, mais seulement dans la
langue crite, la fraction la plus minime de la monnaie chinoise, c'est--dire, ce que nous appelons le sapque.
On dit communment t'ong-t'sienn, monnaie de cuivre. Quand ce caractre se prononce venn, il signifie
cacher ou couvrir la faute qu'on a commise.
69. Employ frquemment pour indiquer une livre de marchandises, en d'autres termes, 16 tals ou lang.
Quand il se prononce chinn, il signifie : paternel, bienveillant, sollicitude.
70. Caractre ayant toute sorte de significations, entr'autres, celles : d'anguleux, et, en mme temps, de
correct, rgulier. Il signifie en outre : moyen, ordonnance de mdecin, possession et prise de possession,
impliquer, alors, ne que, document crit, etc., etc. On voit par l que ce caractre demande une tude toute
spciale. Joint au caractre quatre, veut dire l'univers, sseu-fang, c'est--dire, les quatre coins du monde.
71. Quand ce caractre se prononce m, il reprsente une locution particulire aux boudhistes, Na-m tant
videmment un mot indou, introduit dans l'idiome chinois.
72. A surtout le sens de principe mle. Il signifie soleil, lumire, jour, principe vital du monde.
73. Ne veut jamais dire ce que nous entendons par le mot parler, converser ou causer.
74. Ce caractre s'applique surtout ce qui constitue la nature particulire de la femme, et est pris
constamment dans le sens de principe femelle, par opposition au principe mle, reprsent par le soleil. Aussi
soleil et lune signifient-ils souvent actif et passif.
75. L'un des cinq lments des Chinois. Il a souvent aussi le sens de raide, de quelqu'un qui ne plie pas.
80. Ngation prohibitive. Dans la langue crite, ce signe est souvent employ comme point d'interrogation.
Ne pas confondre ce caractre avec celui qui signifie mre.
82. L'usage en Chine tant de raser un peu le devant de la tte de toute jeune fille qui se marie, le terme maoniu signifie vierge.
85. Ce caractre a souvent le sens de mare ; puis, de voyage. Souvent aussi, il signifie : s'accommoder aux
circonstances ; parfois mme, on l'emploie pour indiquer l'intelligence. Joint au caractre inn, argent, il
veut dire le mercure. Le premier des cinq lments des Chinois.
86. Le deuxime des cinq lments des Chinois.
87. Dans une maison o il y a un intendant, tous ceux qu'il emploie et dont naturellement il rpond,
s'appellent : Ma-pann-tchao, ongles d'intendant.
88. Est souvent pris dans le sens de ciel, comme le caractre mou, mre, dans celui de terre. Complment
de tous les substantifs qui indiquent les anciens d'une famille. Terme de respect. Parfois, il signifie
l'autorit locale, le magistrat.
89. Quand on se sert de ce caractre dans les pratiques de l'art divinatoire, il se prononce yao.
90 et 91. Ces deux caractres ont souvent le sens, le premier, du ct gauche d'une planche, le second du ct
droit. Ils forment une antithse de mots, pour indiquer la contradiction, un changement d'opinion par trop
subit. Cette acception toutefois n'existe que dans la langue crite.
92. A souvent le sens de bourgeon. L'tendard personnel d'un commandant en chef s'appelle aussi y.
Parfois, ce caractre indique l'ivoire. Dans le commerce, il signifie toute sorte de courtiers officiels, comme
par exemple nos agents de change, etc. Mais les courtiers chinois n'aiment pas s'entendre appeler ainsi ; ils
prfrent le titre de Kng-ki, secrtaires.
93. En gnral, on ne mange pas de buf en Chine. Cette nourriture est proscrite par la loi et les ides, surtout
chez les sectateurs de Boudha. On n'emploie pas non plus, comme aliment, le lait de vache, sauf dans le nord.
A vrai dire, c'est de bon ton que de ne pas manger de buf, et les lettrs, ceux-l mme qui affichent le plus
grand mpris pour la religion de Boudha, partagent, sur ce point, les prescriptions de ses sectateurs.
94. Souvent ce terme indique les enfants, mais les enfants soi, et on les appelle : premier chien, deuxime chien,
etc., etc. C'est alors un terme de tendresse, comme chez nous : petite chatte, petit chat. Trois sortes d'animaux
symbolisent cette ide d'affection : les bufs, les moutons et les chiens. Jamais les chats.

162

Cours de chinois

64. Main.
65. Branche d'arbre, ramification.
66. Un coup (frapp lgrement).
67. Littrature, lgance, civilisation, bonnes manires.
Civil (par opposition militaire).
68. Boisseau (mesure).
69. Une livre (poids). Hache.
70. Carr. Comparaison. Pointu (mal commode).
Alors.
71. Sans, pas, (ce qui manque, ce dont il n'y a pas).
72. Soleil, jour. Principe mle.
73. Dire, prononcer une parole ou une phrase.
74. Lune. Principe femelle.
75. Bois.
76. Manquer, manquer de quelque chose. Devoir
quelque chose quelqu'un, tre endett. S'tirer
les membres en tous sens, aprs tre rest
longtemps sans mouvement.
77. S'arrter.
78. Mauvais, vice, le mal.
79. Frapper ( mort).

163

80. Pas (au sens prohibitif). Gardez-vous bien de.


81. Comparer.
82. Poils, (surtout des animaux).
83. Nom de famille de femmes, celui qui leur
est propre, non celui qui leur vient de leurs
maris.
84. Air, vapeur, colre, miasme. Principe vital
de toute crature, de tout objet naturel.
85. Eau.
86. Feu.
87. Ongles, griffes.
88. Pre.
89. Imiter. Symbole d'une forme de l'art
divinatoire, appel pa-koua.
90. Un homme appuy sur quelque chose,
fort, vigoureux, un bon mle.
91. clat de bois ou de toute autre chose.
92. Dents de devant.
93. Buf (ou vache).
94. Chien, animal.

Cours de chinois
XIV. 110.
33. La socit chinoise est rpartie en quatre classes ou castes : lettrs, laboureurs, industriels et commerants.
C'est ce caractre qui dsigne les lettrs. Ils constituent une sorte d'aristocratie chinoise et, comme signe de leur
qualit, portent, en gnral, les ongles dmesurment longs. Sauf de trs rares exceptions. cette classe fournit tous
les fonctionnaires de l'Empire, grands et petits.
34. Ce caractre diffre excessivement peu de celui qui le suit. On fera bien de remarquer et de retenir cette trs
minime diffrence.
36. Caractre dont le sens est oppos celui de Tchao, matin. Il signifie aussi LA COUR ; mais, quand il a cette
signification, il se prononce diffremment. Ainsi : Tchao-si, matin et soir. Joint au caractre tann, qui pareillement
veut dire matin, il a le sens d'imminent. Exemple : Tann-si-la, on arrive l'instant.
37. Ce caractre a trois prononciations. Anciennement, il se prononait ta. Aujourd'hui, on a cr un autre
caractre pour cette prononciation : on ajoute un tchou ou point, entre les deux jambes de l'ancien caractre.
L'un et l'autre, pourtant, sont trs frquemment pris l'un pour l'autre. Pour dsigner un mdecin, on ne dit
pas ta-fou, mais ta-fou.
38. Ce caractre dsigne tout ce qui, dans la nature, est du genre fminin. Il reprsente en consquence le
principe femelle, c'est--dire l'lment passif de la nature. Aussi, d'anciens sages de Chine refusaient-ils toute
qualit morale la femme, soutenant que l'obissance tait son seul et unique attribut. De l, trs peu
d'exceptions prs, tous les caractres impliquant quoi que ce soit de mauvais, sont rangs sous ce radical.
39. Caractre fort important, comme indiquant tous les produits de la nature. C'est dans ce sens qu'il sert de
complment un trs grand nombre de substantifs. Il dsigne galement le quatrime titre de noblesse
chinoise, lequel rpond notre terme de vicomte. Ordinairement, appeler quelqu'un tseu, c'est lui donner
une marque de profonde vnration.
On voit par l toutes les difficults de la langue chinoise, puisque, communment, ce caractre tseu signifie fils.
Trs souvent, ce caractre dsigne Confucius. Joint au caractre T'ienn, ciel, il sert former le titre que les
Chinois sont toujours trs ports donner leur souverain : T'ienn-tseu, fils du Ciel.
43. Ne s'emploie pas isolment.
46. Ce caractre, plac devant celui qui signifie boisseau et qui se prononce tou, forme un des plus beaux
compliments du style pistolaire chinois ; la personne qui on l'adresse, tant compare ainsi une montagne
clbre du Chann-tong et mme au ple Nord, tant sa renomme de grand sage est haute . Channkenn, racine de montagne, indique la nuque, qui, penche dfinitivement, annonce invitablement la mort.
47. Bien que les trois variantes de ce caractre existent rellement, on ne s'en sert presque plus.
48. Terme qui sert dsigner l'un des six ministres Pkin, Kong-pou, celui des travaux publics. Touannkong, courte uvre, signifie tche, travailler la tche. Lorsqu'on est tch'ang-kong, serviteur l'anne, et
que, sans raison plausible, on est renvoy avant le terme, on a droit au salaire d'une anne, quand mme on
ne serait rest au service que trois jours.
49. Il y a trois caractres qui sont constamment confondus l'un avec l'autre et qui font partie de cette section :
d'abord ce radical ; puis le caractre qui signifie dj et qui se prononce y ; enfin le caractre sseu, qui indique
l'intervalle de temps entre les neuf et onze heures du matin. C'est le plus ou le moins de hauteur donne au
trait d'en bas, au trait y, qui fait cette triple diffrence.
51. Caractre qui a un grand nombre de significations opposes, en apparence, l'une l'autre : frontire,
culpabilit, consquence d'un crime, rsister, un cours d'eau entre deux rives leves, etc., etc. Il demande
donc tre tudi d'une manire toute spciale.
57. Mesure agraire, comprenant cinq pieds. Mais on ne se sert de ce caractre que pour mesurer, et non pour
exprimer cette contenance, qu'on appelle pou. Il est bon de savoir que 360 de ces pou (et en ralit de ces
Kong), constituent la longueur d'un li ou d'une lieue de Chine.
60. Ce caractre indique le premier pas de la marche. En Chine, quand on commence marcher, on part toujours
du pied gauche. La runion de ce caractre celui de tch'ou, le second pas, le pas de derrire, c'est--dire, celui
que les Chinois font avec le pied droit, constitue l'action de marcher, dsigne ci-aprs par le radical n 144..
61. D'aprs les Chinois, c'est le cur qui est le sige du libre arbitre. Ils le considrent ainsi comme le premier
moteur, le rgulateur de l'intelligence, qui, son tour, a son sige dans la tte.
63. Comme ce caractre signifie surtout habitation, il indique aussi trs souvent celui qui en est le matre principal.

164

Cours de chinois

33. Lettr, savant, sage. Nom de la premire


des quatre classes, entre lesquelles se rpartit la
socit chinoise.
34. Suivre, tre derrire quelqu'un.
35. Marcher lentement.
36. Commencement de la nuit, soir.
37. Grand, puissant, indpendant.
38. Crature du genre fminin, femelle.
39. Tout ce qui est produit, tout ce qui est n d'un
tre, fils. Homme (dans sa plus haute valeur),
et par suite, philosophe, un sage.
40. Toit, abri.
41. Le dixime d'un pied chinois, un pouce. Mesure.
42. Petit, humble.
43. Boiter d'un pied, autrement dit, corps pench
d'un ct.
44. Cadavre. Effigie d'un mort, pompeusement
habill pour tre vnr par ses descendants.
45. Bouton de plante, de fleur ou d'arbre.
46. Montagne.

47. Cours d'eau.


48. uvre, travail. Loisir.
49. Soi-mme.
50. Serviette, mouchoir, un morceau de toile, toile.
51. Bouclier. Coupable. Secourir.
52. Tendre (jeune), maigre, petit.
53. Protger, abri fourni par le toit d'une maison.
54. Long voyage, toujours marcher.
55. Fermer et joindre les deux mains et les lever
pour saluer ( la chinoise).
56. Un dard.
57. Arc (pour tirer des flches).
58. Tte de porc.
59. Poil, cheveux.
60. Pas d'homme, celui de devant.
61. Cur, sentiment, essence de toute chose.
62. Lance, javelot.
63. Toute ouverture de maison, porte un battant. Foy
Foyer, feu, (pour compter le nombre des habitants
d'un village).

165

Cours de chinois
XIV. 109.
1. Premier chiffre de la numration, mais on ne s'en sert pas dans la comptabilit, comme trop facile modifier.
2, 3, 4. Trois caractres n'ayant d'emploi que comme radicaux.
5. Ne s'emploie qu'en composition, sauf dans la secte de Tao.
6. Ne s'emploie qu'en composition.
7. Deuxime chiffre de la numration, mais on ne s'en sert pas dans la comptabilit.
8. Simple abrviation.
9. Signifie homme, mais toujours dans le sens d'tre intellectuel.
10. Ne s'emploie qu'en composition.
11. Caractre oppos celui de tch'ou, sortir. Seulement on ne dit pas en chinois entrer et sortir. On dit sortir et
entrer.
12. Ce caractre a une foule d'emplois, pour indiquer toute sorte d'objets d'importance capitale. Ainsi, pa-fang,
quatre points cardinaux et leurs quatre principales subdivisions, c'est--dire, le nord, le midi, l'est et l'ouest ; le
nord-est, le sud-est, le nord-ouest, le sud-ouest. Pa-koua, systme de divination. Ouang-pa, terme d'opprobre
pour dsigner un homme qui vit des drglements de sa femme. Signifie aussi sparation.
13. On se sert de ce caractre pour indiquer ce qui n'est plus un faubourg, ni une proprit communale, ni un bois,
C'est alors un kiong.
14. Ne s'emploie pas isolment.
15. Id. id.
16. En rptant ce caractre, ki-ki, on a le sens de fermet, de quelqu'un qui est pos. C'est aussi le nom d'une
petite table basse, oblongue et quadrangulaire, place au centre d'un grand canap qui est toujours le principal
meuble de tout salon chinois, et surtout de toute salle d'audience, grande ou petite. Ce canap, par le fait de cette
petite table, se trouve tre deux places. Ce sont les places d'honneur, celle de gauche surtout. C'est sur cette
petite table qu'on pose les ternelles tasses de th qu'on sert au visiteur et au matre de la maison, aussitt que le
premier s'est assis. On appelle cette table K'ang-ki et le canap K'ang, tout court.
18. Nom d'une ancienne monnaie de cuivre, en forme de couteau.
19. A surtout le sens de nerf, moyennant quoi on parvient tout.
21. Ce caractre a une forme toute diffrente, lorsqu'il doit figurer sur un cachet. Il prend alors celle du caractre
jenn, homme, mais homme renvers.
22. Vase qui ne contient qu'un boisseau, tou, de quoi que ce soit.
23. Ce caractre ressemble beaucoup au prcdent, mais le 1er veut dire : contenir ; celui-ci, mettre pour prserver.
24. Dixime chiffre de la numration ; n'est pas en usage dans la comptabilit.
25. Ce caractre indique toute opration d'astrologie, de divination. Et il y a, en Chine, une foule de gens qui ne
vivent que de cela. La phrnologie, entre autres, y est trs pratique.
26. Ne s'emploie pas isolment.
28. Se prononce sseu, pour signifier priv, par opposition public. Mais, pour exprimer notre locution un tel, une
telle, il faut dire : mou (jenn), mou (niu). Dans ce sens, ce caractre est presque tomb en dsutude, bien qu'on
l'crive frquemment la place d'un autre caractre, dont la prononciation est la mme et dont le sens est un tel,
une telle.
29. Signifie encore, mais dans le sens d'une autre fois, derechef. On ne s'en sert donc pas pour dire : cela n'est pas
encore fait.
30. S'emploie trs souvent pour dnombrer soit les gens, soit les btes. Tant de bouches, d'hommes, ou de btail.
En un mot, ce caractre dsigne toute OUVERTURE, toute ENTREE.
31. Jadis, avait le sens d'tat, de royaume, de pays.
32. Un des cinq lments des Chinois ; a souvent le sens de territoire, patrie, et aussi celui de terroir, climat. Se
prononce tou, pour signifier la racine des arbres, des plantes.

166

Cours de chinois

SIGNIFICATION (abstraite) des caractres ci-a droite.


1. Un. Principe mle. Commencement de la
numration.
2. Descendre. (On ne s'en sert pas).
3. Matre. (On ne s'en sert pas).
4. Pench vers la terre, tendu. (On ne s'en sert pas).
5. Un. On s'en sert pour la division du temps.
6. Bec d'un crochet.
7. Deux. Principe femelle.
8. Pas de sens. Abrviation du caractre qui signifie tte.
9. Crature humaine. Homme qui est debout.
10. Crature humaine. Homme qui marche.
11. Entrer.
12. Huit, (nombre).
13. Limite au del de laquelle l'il n'aperoit plus rien.
Dsert.
14. Couvrir.
15. Glace, froid.
16. Table, banquette.
17. Biller.
18. Couteau.

167

19. Force, le nerf.


20. Envelopper.
21. Cuillre.
22. Rceptacle de toute sorte.
23. Rceptacle dans le sens de tiroir.
24. Dix, (nombre).
25. Jeter des sorts, prognostiquer.
26. Nuds d'un bambou. Jadis, on les
coupait en deux, pour en faire soit un cachet,
soit un signe d'alliance. Chaque contractant
en prenait et en gardait une moiti, pour la
rejoindre l'autre, un jour donn.
27. Abri, form par un pan de rocher.
28. Priv, par opposition public.
Quelque chose, ou quelqu'un dont on ne
connat pas le nom, en d'autres termes, un
tel ou une telle.
29. Derechef. Main.
30. Bouche, embouchure.
31. Enclos. Jadis : royaume, tat.
32. Terre, terroir, terrain.

Cours de chinois

a. Les signes en rouge 1, de forme ovale ou ronde, indiquent l'emplacement


des traits, simples ou groups en caractres, qui, en composition,
s'ajoutent au radical.
b. Les caractres qui n'ont pas de numros d'ordre, sont les variantes des
radicaux qui les prcdent immdiatement. Ces variantes ne s'emploient
jamais isolment.

1 [c.a. Malgr l'absence de couleurs, on reconnatra les signes dont parle l'auteur.]

168

Cours de chinois

XIV
LISTE DES 214 CLEFS OU RADICAUX
(Ttes de chapitres, moules ou matrices)
dont parle la note 116, page 44
@

169

Cours de chinois
XII. 107.
48. Ko, pour y-ko, un, une.
49. Hann-nann, difficult (de) tristesse, c'est--dire, malheur, calamit, sujet (de)
chagrin. Substantif compos de deux synonymes.
Trs souvent, et surtout dans la langue crite, le caractre hann est employ
comme verbe avec le sens de : craindre, avoir le regret, avoir la tristesse.
Le caractre nann sert former une expression dont les Chinois se servent
constamment, ki-nann, pressante difficult, et qui rpond trs bien nos mots
franais embarras, malheur, catastrophe.

170

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

une grande calamit.

p.n.g. grand tribulation difficult.

171

Cours de chinois
XII. 106.
36. Chouenn-t'ienn-fou, ville (fonde par) obissance (au) Ciel, c'est--dire, la
capitale, rsidence du souverain, Pkin. Le prfet de ce dpartement a le rang
de gouverneur de province et s'appelle non Tch-fou, mais Fou-ynn.
37. Kouann-chia, administrer (en) juridiction, c'est--dire, administrer (juridiquement).
38. Ts'ann-kienn, cocons de vers soie. L'usage veut que l'lve du ver soie et la
manipulation des cocons soient l'occupation presqu'exclusive des jeunes filles. Cela
tient l'excessive propret qu'exige cette industrie. Or, dans une famille chinoise,
ce sont les femmes maries et surtout les brus, qui incombent les soins vulgaires
du mnage.
39. T'ou-li, au commencement, d'abord, jadis. Adverbe, o li n'est qu'un
complment.
40. Yang, nourrir, cultiver, lever. On ne lui donne pas ici son complment
ordinaire, ho, vivre, parce que le rgime qui le suit en accentue suffisamment la
signification.
41. Ts'ann-tch'ong, ver () soie.
42. Hou-la, aprs ; l'oppos de t'ou-li, d'abord. Le caractre la n'est ici qu'un
complment.
43. Png-ma, soldats et chevaux, c'est--dire, arme. Si on avait dit ma-png, c'et
t : soldats () cheval, cavalerie.
44. Tch'a-yng, planter-camp, camper. On n'a pas dit ici tch'a-LAO-yng, (ils) ont
camp, parce que les adverbes t'ou-li, jadis, et hou-la, aprs, indiquent
suffisamment qu'il s'agit du pass.
45. Ts'ann-lou, pavillons () vers--soie, c'est--dire magnaneries.
46. Kienn-sseu, soie en cocons, les cocons.
Le caractre sseu est le terme gnrique des soies, comme tch'a des ths. On
rencontre souvent ces deux caractres runis ensemble, pour indiquer les
principaux produits de la Chine, sa richesse hors ligne.
47. No-ti-fang, changer (d') endroit, dplacer, emporter.

172

Cours de chinois

Traduction franaise.
pays.

Traduction littrale.
district.

1. C'est le dpartement de Chouenn-t'ienn qui


l'administre.

1. tre conformit ciel dpartement


administrer juridiction.

2. Y a-t-il ici des cocons de soie ?

2. Celui-ci lieu avoir ver soie


cocon ?
3. Tte lieu avoir gens lever
(nourrir) vers soie insecte, aprs
venir avoir soldat cheval tre
plac () celui-ci un fragment
garon (c.s.) planter camp, prendre
(m.ac.) ver soie pavillon
entirement (m.p.) renverser briser
m.p.d. ; ce qui avoir le (m.p.p.)
cocon soie grge entirement
changer de place terre carr.

3. Jadis, il y avait des gens qui levaient des


vers soie, aprs une arme est venue
camper, et a dtruit les magnaneries, en
emportant tous les cocons qu'elles contenaient.

4. Ce fut

4. tre

173

Cours de chinois
XII. 105.
27. T'i veut dire par lui-mme : donner des coups de pied. On lui donne, pour
complment, le substantif kiao, pied, comme dans les verbes : siou-hao, rparerbon, sao-ti, balayer-terre, etc., etc. Les mots kiao, hao et ti sont l uniquement
pour rendre le verbe perceptible l'oreille.
28. Ni-yenn, (avec des) paroles murmures, et, par suite, murmurer, marmotter.
29. Ici, le caractre pann a le sens de : accuser, traduire en justice, pour que
l'affaire de l'accus y soit traite. En thse gnrale, pann, qu'il soit employ tout
seul, ou suivi de li, (pann-li, traiter les affaires officielles), implique toujours une
action officielle quelconque.
30. Pienn-kiang, frontires, confins, substantif form de deux synonymes.
31. Na-kiunn, prenant autorit ou exerant autorit. Le caractre ti qui suit cette
locution, peut tre pris ici, soit comme la marque du participe prsent, soit comme
signifiant ceux qui, le verbe avoir tant, dans ce cas l, sous-entendu.
32. Kouann-ti, administration-la. Ici le caractre kouann, administrer, tant le
sujet, et, par suite, pouvant tre pris pour un nominatif, le caractre ti qui le suit,
est l'article qui le dtermine. Cependant, on peut traduire cette phrase
diffremment et dire : les fonctionnaires qui ont l'autorit sur les frontires, ne
l'administrent pas, c'est--dire, ne sont pas l'administrant svrement. Dans
les deux cas, le caractre ti serait la marque du participe prsent. Toutefois, c'est
la premire manire qui, grammaticalement, est la plus correcte.
33. Pa-tao, suivre la voie de la tyrannie. Le caractre tao n'est ici que le
complment du caractre pa. Cependant, comme sa signification principale est :
voie, manire d'tre, doctrine, point de repre, il implique l'ide de gouverner,
donc celle de pressurer, d'agir en matre.
Jadis, ce caractre indiquait une division administrative de l'empire, une province
maintenant, il ne dsigne plus, comme nous l'avons dj dit, qu'un cercle de
deux trois dpartements, situs pour la plupart, soit sur les frontires, soit sur
les bords de la mer ou de grands fleuves. Les dignitaires qui les administrent, plus
ou moins militairement, sont appels Png-pe-tao, ou plutt Tao-ta, dignitairesintendants. Les traits les assimilent nos consuls de 2e classe.
34. Ch-fe-ho-tienn-tao, quel dessus dessous (de ce qui) est ou n'est pas, (au
point de vue du droit, de la justice) quel sommet en bas de ce qui constitue la
justice, la vrit, locution proverbiale. Che-fe est ici un substantif mis, par
position, au gnitif et signifie justice ternelle, le caractre ho un pronom, quel, et
tienn-tao, un substantif et un sujet, signifiant renversement, c'est--dire la mise en
bas de ce qui devrait tre en haut et en haut de ce qui devrait tre en bas.
35. Chou-chia, terme administratif, appartenir (comme) juridiction, c'est--dire,
relever administrativement de. Dans la langue crite, le caractre chou a trs
souvent le sens de notre verbe tre.

174

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

per, je lui ai donn un coup de pied, (sur quoi) il


m'a injuri en marmottant, (et comme) il n'y
avait rien faire, s'en est all.

venir, je donner des coups de pied


lui un pied, lui murmurer,
parole injurier je, pas comment
lequel marcher m.p.d.

1. Traduisez-le donc en justice.

1. Traiter les affaires (officielles) lui


achever.

2. L'administration des fonctionnaires qui ont


autorit sur les frontires n'est pas svre,
(srieuse et) les soldats s'en donnent cur
joie tyranniser, c'est un renversement de la
justice.

2. Bord frontires terre carr (c.s.)


prendre autorit (pouvoir) de
(m.part.prs.)

fonctionnaire

administrer le pas rigueur,


soldat suivre fantaisie tyranniser
voie, tre pas quel cime
renverser.
3. Celui-ci le (c.p.) terre carr
appartenir juridiction quel le (c.p.)

3. De quel district, au point de vue administratif


fait partie ce

175

Cours de chinois
XII. 104.
20. Yu-kienn, rencontrer, verbe o kienn, voir, joue le rle d'auxiliaire. Au
ngatif prsent, la ngation pou, pas, doit donc tre place entre les deux
caractres.
21. Fa-feung-tienn, mettre (produire) de la rage, en avoir un accs dmence.
20. P'a-chang-kiu, aller (en) montant (et en) rampant, grimper.
28. To-k'ouei, (de) beaucoup manquer locution qui rpond aux ntres :
encore bien, heureusement, grce Dieu, par CHANCE. Le caractre k'oe veut dire
aussi : perdre. Dans le commerce, on dit constamment : tch' k'oe, manger la
perte (la chance), subir une perte, ne pas faire ses affaires : ou k'oe peunn,
perdre (risquer, hasarder) du capital, perdre de la mise.
24. Kann poursuivre, est pris ici impersonnellement, dans le sens de : (le
monde) POURSUIVANT (son cours) plus tard, dans la suite, ou peu peu.
25. Toutes les fois qu'il tombe quoi que ce soit d'en haut, les Chinois expriment
cette action par le verbe chia, (en bas) tomber ou descendre, en y ajoutant le
substantif qui exprime ce qui tombe, que ce soit de la pluie, de la neige, de la
rose, de la grle, des coups, etc., etc. Nous aussi disons : il tombe de la pluie.
26. Ch-t'ann, essayer, verbe form de deux synonymes.

176

Cours de chinois

Traduction franaise.
l'autre jour, au beau milieu de notre bosquet,
(et) le voil qui, pris d'un accs de dmence,
veut me frapper, mais je m'accroche une
branche d'arbre et je grimpe dessus (encore
bien) heureux qu'il n'et pas de hache pour
couper l'arbre ; en attendant, le jour baissa, il
gela, neigea, lui essaya de grim-

177

Traduction littrale.
voir lui tre plac je m.p.
celui-l le (c.p.) arbre fort lieu
(dans) tte (c.adv.) lui mettre
rage (la gale) sommet (folie) vouloir
frapper je, je aussitt tirer
soi un p.n.s., branche fils (c.s.),
ramper monter aller ; beaucoup
faute, (le manque) lui pas hache
fils (c.s.) tailler (couper) arbre.
poursuivre ciel noir m.p.d.,
tomber (bas) gele, bas (tomber)
neige, lui essayer exprimenter
ramper monter

Cours de chinois
XII. 103.
De nos jours, on cra un marquisat perptuel en faveur de Tseng-kouo-fann (mort
il y a environ deux ans), et qui avait repris, en 1865, la ville de Nankin, reste
pendant dix ans au pouvoir du Pre-Cleste , chef de la terrible insurrection de
T'a-png. C'est durant l'administration de ce nouveau marquis, gouverneur gnral
de la province impriale de Tch-li, qu'eut lieu, en 1870, l'pouvantable massacre
de Tienn-tsinn, auquel, suivant toutes les probabilits, il n'aura pas t tranger.
12. Pann, traiter (les affaires). Lorsqu'on y ajoute, pour complment, le caractre
li, raison, droit, discuter le droit, il a le sens de : traiter les affaires officielles ou
officiellement, et, dans le monde des fonctionnaires, on se sert constamment de
cette locution, soit en parlant, soit en crivant.
13. Houann-nang, bourse (de) fonctionnaire (bien remplie), par extension porte
monnaie. Substantif compos de deux synonymes.
14. Kinn-tch, prohiber et arrter, pour : dfendre quelque chose. Verbe compos
de deux synonymes.
15. Souann-ch-ko, compter tre le, en y joignant le caractre y, un, on
aurait y-ko, un ou une. Il vaut mieux pourtant prendre le caractre ko comme
signifiant le ou la, dans l'acception de : vritable ; le verbe souann, compter, avec
son complment ch, tre, rpondant notre verbe : former. La phrase alors
sera : Ceci forme (fait, cre) une (vraie) misre, voil ce qui s'appelle, voil ce
qui est une (vraie) misre. Ainsi donc, souann-ch, compter pour, compter comme.
16. Kienn-nann, substantif compos de deux synonymes, difficult, misre
ennui, embarras, calamit, malheur.
17. Mo nann, frotter (pour crer une) peine, et, par suite, fatiguer quelqu'un,
ennuyer, assommer, agacer.
18. Siao-youenn-kia, locution rpondant notre expression de ptaudire, ou
mme de peste. Le caractre kia a ici le sens de foyer, foyer de haine, d'envie.
19. Siao-youenn-ni, locution qui se rapproche de la prcdente, mais qui est
plus forte. Le caractre y dont le sens est : le chtiment naturel qui entrane
aprs soi toute faute, forme aussi l'une des plus grossires injures de la langue
chinoise ; on s'en sert dans le sens de : enfant de prostitue. Il peut tre ici fort
bien rendu par : une vraie maldiction.

178

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

de, d'ailleurs mon pre m'en empche, (et) ne


me permet pas d'y aller.

vide, je pre parent encore


prohiber s'arrter je pas
permettre aller.

1. C'est vraiment bien malheureux, (cela


compte comme une vraie misre) ; moi, je
n'ai personne qui m'ennuye la maison ;
mais, dans le voisinage, demeure un individu
qui est vritablement une peste, une vritable
maldiction.

1. Ceci le (c.p.) compter tre le


ce qui est pnible labeur (difficile) ; je
maison lieu (dans) pas gens
frotter difficile je, aussitt tre
un p.n.g. voisinage (proche)
demeurer de (m.p.prs.) vraiment
tre le petit haine foyer, un
p.n.g. petit haine chtiment naturel
d'une faute.
2. Je celui-l un jour survenir

2. Je l'ai rencontr,

179

Cours de chinois
XII. 102.
6. Ma-ti, achet ou acheta-ble, le caractre ti servant ici de marque d'adjectif,
aussi bien que de participe pass.
7. Tsa-ho-p'ou, boutique (aux) marchandises (de) toute sorte (mles), espce
de bazar, assez semblable la plupart de nos magasins d'piceries, ceux de
campagne surtout.
8. Pa-chou, igname, sorte de pomme de terre tout fait blanche et sans got.
9. Yu-t'ou, patate douce, pomme de terre des pays chauds.
Il existe pourtant des pommes de terre pareilles aux ntres Macao et aux
environs de Pkin, notamment dans ce qu'on appelle la Mongolie intrieure. On les
appelle Macao, Ho-lann-chou, patates de Hollande. Dans le Nord, elles sont
connues sous le nom de chann-yao, mdecine (de) montagne.
10. Ta-ts'i-ti-tse, voleurs volant, voleurs qui volent, qui mditent le vol, ou qui
sont en train de voler.
11. Tsio-oue, dignit (de) seigneur, pour : titre nobiliaire. Le caractre tsio est le
complment oblig des cinq caractres : kong, hou, po, tseu, nann, qui rpondent
nos titres de : duc, marquis, comte, vicomte et baron. Il remplace galement,
prcd du caractre peunn, origine, dans la langue crite, le pronom je, moi, pour
tout membre de la famille impriale portant un titre hrditaire. Aussi peut-on le
traduire par notre mot : Seigneur. On dira donc en chinois : duc-seigneur,
marquis-seigneur, comte-seigneur, etc., etc. ; et peunn-tsio, moi-seigneur, pour :
je, lorsque c'est un noble titr qui crit.
Il y a plusieurs sortes de titres nobiliaires en Chine. Il y a d'abord six titres mantchoux,
servant classer les membres de la famille impriale et ayant cela de particulier, qu'
moins d'un dcret tout fait spcial, motiv gnralement par quelque service hors
ligne rendu la dynastie, le titre diminue d'importance chaque gnration. Il y a
toutefois dix ou douze familles princires, dont les chefs sont pour toujours princes (ou
rois) de 1e classe. Le prince Kong, en ce moment premier ministre et oncle de
l'empereur rgnant, est dans cette catgorie depuis 1864. D'autres familles, galement
peu nombreuses, conservent perptuit le titre de prince (ou roi) de 2e classe.
Une curieuse observation faire : le sixime titre nobiliaire des membres de la
famille impriale, titre qui lui-mme comprend quatre classes, est tsiang kiunn,
marchal ; ce qui rappelle cet ancien usage de la cour de France, qui faisait
considrer les marchaux comme COUSINS du roi. Il s'agit cependant de deux
pays, bien dissemblables en apparence.
Les titres exclusivement chinois sont tantt hrditaires perptuels et tantt
hrditaires temporels. Ces derniers disparaissent avec la 3e gnration.
Parmi les premiers, il y a deux seigneurs ducs.
1 Le duc-toujours-vnr (saint), Yenn-cheng-kong, est le reprsentant de
Confucius (K'ong-tseu ou tseu). Son titre actuel date du rgne de Hong-vou,
fondateur de la dynastie nationale des Mng (XIVe sicle de notre re) et son
domaine inalinable, institu par l'tat, est situ dans la province maritime du
Chann-tong. On lui sert en outre une rente annuelle de 600 tals ou onces d'argent.
2 Le duc de Ha-tch'eng, en chinois Ha-tch'eng-kong, est le descendant de
Houang-vou, un des lieutenants du clbre patriote-pirate Koxinga. Ce titre lui a
t octroy pour le rcompenser d'avoir livr, aux troupes de K'ang-chi, la ville
(une le) de Ha-tch'eng (environs d'Amoy), dans le Fou-kienn, dernier centre de la
rsistance nationale contre la conqute des Tatars Mantchoux.
Parmi les seigneurs-marquis, il y a celui de Tsng-Ha (mer pacifie). C'est encore
une rcompense pour un minent service rendu la dynastie rgnante. Ch-lang,
qui tait aussi un des lieutenants de Koxinga, reut ce titre de marquis pour avoir
remis aux Mantchoux la partie occidentale de Ta-ouann, ou le de Formose. La
partie orientale appartenait aux aborignes, et leur appartient encore.

180

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

le bazar de la grande rue.

mler marchandise boutique acheter de


(m. part. pass.).
1. couter voir dire, celui-l lieu aussi
avoir blanc pomme de terre patate douce
tte (c.s.)

1. Avez-vous entendu dire qu'il y et l des


ignames et des patates douces ?
2. Il y en a, comme aussi des voleurs qui sont
en train de voler et des hommes titrs (des
nobles), tous s'en vont l pour y traiter de leurs
affaires ; moi de mme j'avais l'intention d'y
aller, mais ma bourse est vi-

2. Avoir, frapper voler de (m.p. prs.)


voleurs, avoir dignit personnalit de
(m.p. prs.) homme, aussi tous arriver
celui-l lieu traiter lui m. p. de
affaire chose ; je aussi avoir intention
aller (vers) celui-l lieu aller, arriver
fond fonctionnaire (bourse, porte-monnaie)
sac vide

181

Cours de chinois
XI/XII. 101.
57. Tch-chienn, connaissant (des affaires du) district, pour magistrat, chef de
district, qui rside dans les cits de 3e classe. Substantif semblable par sa
composition ceux de Tch-fou, prfet et de Tchou-kiao, vque.
Le grade entre celui de prfet et de magistrat est celui de sous-prfet. Tchtchou, c'est--dire, connaissant (des affaires de l') arrondissement. Mais il y a
d'autres sous-prfets qui ne sont pas la tte d'une division administrative. Ils ne
rsident pas dans les villes de 3e ordre et ne sont que des alter ego de prfets. Ils
remplissent un service spcial sur les ctes ou sur les frontires. On les appelle
T'ong-tch, substituts de prfets, agissant avec le prfet.
Ainsi, fou, ville de 1er ordre, tch-fou, prfet ; tchou, ville de 2e ordre, tchtchou, sous-prfet, ou magistrat de 1e classe ; chienn, ville de 3e ordre, tchchienn, magistrat (ordinaire). En dehors de cet ordre administratif, T'ong-tch,
substitut de prfet.
58. Tsong-tou, gouverneur gnral, vice-roi.
59. Tch'ou-chenn-ti, sortis-de-corps, ns, natifs, originaires.
60. Ti-oue, personnalit (du) pays, pour dignit, dignitaire.
61. T'i-mienn, substance et face, pour honneur, haute position.
C'est la loi en Chine, surtout depuis l'avnement de la dynastie rgnante, que
personne ne peut exercer aucune fonction dans la province o il est n. On veut
viter par l les influences de famille ou de clocher, et rendre l'influence
personnelle moins facile acqurir.
62. Pou-tso, pas (d') erreur, locution usuelle pour dire quelqu'un : Vous avez
raison .
CHAPITRE XII.
1. Lao-chiong, vieux et frre an, pour : mon cher et respectable ami. Locution de
dfrence, mais en mme temps d'intimit, par consquent familire et ne
s'employant qu'entre gaux se connaissant de longue date.
2. Pao-pe, ce qui est prcieux, un trsor, un bijou (au propre comme au figur).
C'est un substantif compos de deux synonymes.
3. Ling-lo, taffetas.
Il y a, en Chine, quatre grandes catgories de soieries, lng, foulard, lo, taffetas,
tch'ou, crpe, et touann, satin. Mais ces quatre divisions se subdivisent l'infini. Ce
ling-lo en est un exemple, puisqu'il s'agit d'un taffetas de foulard, c'est--dire, d'une
soierie de la deuxime catgorie modifie par la manire dont on fait la premire.
Les villes de Nankin (KIANG-NNG), Sou-tchou et Hang-tchou sont les trois
centres principaux de la fabrication des soieries. Le gouvernement y a ses propres
fabriques, diriges par des surintendants qu'on nomme Tch-tsao.
On fait aussi des soieries Canton, mais en vue de l'exportation, notamment les
crpons ou chles brods sans envers. Les indignes ne s'en servent jamais et, en
gnral, apprcient fort peu tout ce qui se fabrique dans cette ville, seul et unique
march, jusqu'en 1842, du commerce de la Chine avec l'tranger (les barbares).
On ignore peut-tre que tout ce qui concerne la sriciculture, l'industrie srigne et
jusqu' nos expressions franaises de soie et de satin , nous vient, quoique
indirectement, de la Chine centrale, car le premier mot drive videmment du mot
chinois sseu, soie (grge), et le second du substantif compos sseu-touann, satin
de soie. A ce seul titre, la premire patrie du prcieux ver soie mriterait peuttre plus de srieuse attention que nous ne voulons bien lui en accorder.
4. Ce caractre se prononce, vritablement po ; mais, lorsqu'il signifie, comme ici,
fin, en opposition avec hou, pais, on doit le prononcer pao.
6. Li-tseu, doublure. Le caractre li, lieu, signifie aussi, comme on l'a frquemment
vu, le dedans. Or, la doublure est toujours en dedans, (en dessous).

182

Cours de chinois

Traduction franaise.
les habitants
autant.

des

Traduction littrale.
autres provinces

en font

diffrent (autre) province de homme,


aussi tre celui-l manire.

1. Vous ne vous trompez pas, (vous avez raison).

1. Pas erreur.

CHAPITRE XII.
2. Excellent ami, quoi de prcieux (quel trsor)
tenez vous la main ?

CHAPITRE XII.
2. Vieux frre an main lieu (dans)
prendre quel le (?) prcieux
richesse.

3. Du taffetas vert.
4. Il est bien fin et j'en voudrais pour doublure ;
o l'avez-vous achet ?

3. Vert gaze de soie soie.


4. Extrmement fin de (m.adj.)
vouloir celui-ci faon faire lieu
produit (c.s.) ; quel lieu acheter
de (m.adj.)
5. Grand rue dessus

5. Cela a t achet dans

183

Cours de chinois
XI. 100.
55. Hann-linn-younn, cour (de la) fort (de) pinceaux, rpondant exactement
notre Institut de France, si ce n'est que les Chinois n'y arrivent qu' la suite de
plusieurs examens, o rgne, le plus souvent, une extrme rigueur.
Pour prtendre tre SIMPLE membre de l'Institut, il faut tre docteur s lettres et
avoir un numro de rception trs lev. L'examen pour tre simple membre de
l'Institut a lieu Pkin, au palais Imprial, et les examens pour tre membre de 1e
ou de 2e classe, sont quelquefois prsids par le souverain lui-mme, dans tous
les cas, on les passe toujours en son auguste prsence.
Ces nombreux examens, rglements dans leurs plus petits dtails par un Manuel
officiel, qu'on rimprime tous les dix ans, sont l'institution fondamentale de l'Empire
chinois, la loi voulant que le mrite seul, constat par ces examens, motive les
nominations tous les emplois. Dans la pratique, cela n'existe pas trs
rigoureusement, surtout depuis quinze vingt ans, bien des grades, bien des
positions s'acqurant beaux deniers comptants. Mais ce ne sont jamais que des
exceptions. Ce qui est plus positif, c'est que les examens pour le Doctorat et pour
l'Institut sont trs rarement entachs, de corruption, car mme la peine de mort
menace galement les corrompus et les corrupteurs. On en a eu un grand exemple
en 1859. La loi exclut des examens littraires certaines classes d'individus, comme
les esclaves, les proxntes, les comdiens, les sbires, les musiciens, les bourreaux,
voire les barbiers et les tailleurs, et dans quelques provinces, les porteurs de chaises
et les bateliers (vous depuis des sicles, comme Canton et Ning-po, une sorte
d'ignominie et ne se mariant qu'entre eux). Ces exclusions ont lieu jusqu' la
troisime gnration. Un riche comdien ou proxnte voulut se passer la fantaisie
de devenir licenci s lettres et, ayant donn de grosses sommes aux reprsentants
fminins de la famille du premier examinateur P-tsiunn, qui tait en mme temps
l'un des principaux ministres, finit par avoir le diplme. Protestation de tous les
licencis de l'Empire. P-tsiunn fut mis en jugement, condamn mort et excut,
bien que, personnellement, il et ignor la manuvre dont il fut la victime.
56. Siou-ts'a, lgante capacit (pas encore EFFECTIVE), kiu-jenn, hommes
(dj) levs ou suprieurs, et enfin tsinn-ch, (les) entrs (dans la) science, ou
adeptes de la science ; en d'autres termes : les bacheliers, les licencis et les
docteurs s lettres. Ce sont l les trois premiers grades littraires, soit civils, soit
militaires, bien que pour l'arme, les examens soient moins srieux.
Pour obtenir le premier grade, celui de siou-ts'a, il faut passer par trois preuves,
l'une dans la ville du district o l'on est, l'autre dans la ville de prfecture et la
troisime au chef-lieu de la province. Ces examens sont annuels et, selon le lieu o
ils se tiennent, sont prsids par le magistrat, le prfet, ou le chancelier
dpartemental de l'instruction publique. Les bacheliers ne sont considrs que
comme candidats aux fonctions publiques.
Pour la licence, les examens se passent tous les trois ans, dans les chefs-lieux de
province, et ce sont des commissaires impriaux envoys de Pkin qui les prsident
en grande pompe. Cependant, tout bachelier, reconnu apte se prsenter pour la
licence, peut se rendre dans la capitale et demander y concourir pour ce grade, au
mme titre que les candidats ns dans la province impriale du Tch-li.
Les examens pour le doctorat ne peuvent avoir lieu qu' Pkin, il est vrai que
l'tat paye les frais de voyage des candidats ; ils se tiennent galement tous les
trois ans, mais jamais en mme temps que les examens pour la licence.
Quelquefois, l'occasion d'un heureux vnement national ou imprial, le souverain
octroie la grce d'une session d'examens hors saison. On la considre toujours
comme un bienfait extraordinaire. Parfois aussi, ou punit une province entire en la
privant de l'examen annuel ou triennal. Et alors la dsolation est grande.

184

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

membre de l'Institut (imprial) de Chine.

pinceau fort cour (institut).

1. Il y en a, il y a des bacheliers s lettres,


des licencis s lettres, des docteurs s
lettres, des magistrats, des vice-rois, natifs
de cette province, mais ils n'arrivent
occuper ces positions que dans d'autres
provinces, chez eux, jamais ils ne peuvent
atteindre de tels honneurs.

1. Avoir en (de), lgant capacit lever


en haut (lever) homme, entrer savant,
connatre distinct, gnralit commander
tout, avoir ceci un province sortir
corps de (m.part.pass.), arriver fond
lui m.p. dmnager arriver (, vers)
diffrent province, alors pouvoir obtenir
(atteindre) celui-ci m.p. terre
personnage ; tre plac famille
gnralement pas arriver celui le (c.p.)
substance face (honneur).

2. Naturellement,

2. Naturel m.adv.

185

Cours de chinois
XI. 099.
47. Jenn-tsao-ti, ce qui est fabriqu par les gens, le fabriqu (des) gens,
forg, dans le sens figur, quelque chose qui n'a jamais exist.
48. Me-la-l-ti, ce qui n'est pas venu (arriv) et n'a pas t expriment.
Ces deux dernires locutions sont deux adjectifs. Nanmoins, le caractre ti, qui
est plutt ici la marque du participe pass, peut se prendre pour le pronom ce qui,
ou pour l'article le.
49. Tsiou-ch, voil que. locution trs usuelle o le verbe ch n'est qu'un
simple complment de tsiou, aussitt. On peut aussi bien la traduire par : la
vrit est que.
50. Ta-ti, (les) portant, ou, qui portent.
51. You-meunn, tristesse et proccupation, pour mlancolie. Substantif compos
de deux synonymes.
52. Jenn-chou-ti, celui qu'on a eu le temps de bien connatre (avec maturit), un
intime.
53. Lou est ici un nom de famille, parce qu'il est prcd du caractre sng,
famille, nom de famille, le nomm.
54. Sseu-ouenn, expression rpondant notre : lgance mme, ou, politesse
mme.
Le caractre sseu appartient surtout la langue crite, o il signifie ceci ou cela.
C'est dans cette acception qu'il veut dire ici mme, en accentuant le caractre
ouenn, littrature, c'est--dire, politesse, bonne ducation, que produit,
ncessairement, la littrature (l'tude) au moins suivant les ides des Chinois.

186

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

un on-dit en l'air que rien ne justifie ; il


est vrai que les gens y sont un peu
grossiers, (et ont) la figure passablement
mlancolique.

le (c.p.) tre homme fabriquer (construire)


de (m.part.pass.), pas venir exprimenter
de (m.part.pass.) langage ; aussitt tre
homme grossier rustique un peu,
visage dessus porter de (m.part.prs.)
tristesse mlancolie.
1. Bien que m.adv. comme ceci, je tre
plac () capitale lieu (dans), avoir un
p.n.g. connatre mrir le nom de famille
tuer (Lou, nom propre), tre cette un
province de homme, extrmement ceci
lgance (ducation), tre le

1. Bien qu'il en soit ainsi, pendant mon


sjour Pkin, il y avait un de mes
intimes, le nomm Lou, natif de cette
province, qui tait cependant la politesse
mme ; c'tait un

187

Cours de chinois
XI. 098.
39. Toue-tsi, amasser, amonceler, mettre ensemble, verbe compos de deux
synonymes.
40. Souann-lao, c'est compt, le compte est fait, c'est bon, il n'y a plus rien dire
locution dont on se sert constamment dans le sens de : n'en parlons plus, qu'il
n'en soit plus question. Le caractre Souann, compter, verbe semblable celui de
K'ann, regarder. On dira donc, pour : comptons ou comptez : souann-y-souann,
compter un compte. Par suite, il a aussi le sens de calculer mais non au figur.
Souann-pann, tablette compter, dont se servent les Chinois pour toute espce de
comptes, et, leur exemple, les Russes.
41. Fe-sinn, dpenser (du) cur, pour : se donner de la peine. On dit
constamment par forme de politesse fe-sinn, fe-sinn, vous vous donnez
vraiment trop de peine.
42. Tsou-kouo, passer par, aller dans, kouo sert ici de verbe auxiliaire et de
complment au verbe tsou, aller, marcher.
43. Sseu-tch'ouann, quatre cours d'eau, nom de la province la plus occidentale
de la Chine. Elle touche au Thibet, qui est tributaire de la Chine et o le vice-roi de
Sseu-tch'ouann
remplit les fonctions de
commissaire imprial, sorte
d'ambassadeur-protecteur. Cette province forme elle seule une vice-royaut.
44. Mang, le plus grand des serpents connus, mais serpent de terre. Long,
serpent de mer, autrement dit dragon, emblme des empereurs de la Chine,
comme jadis la fleur de lis tait celui des rois de France, ou l'aigle, celui des
empereurs romains et des empereurs franais. Divin dragon signifie presque
toujours Empereur.
Ces deux serpents, mang et long, sont la marque distinctive des costumes officiels
de la Chine. Mang-p'ao, tunique serpents (de terre) signifie donc, costume
officiel. L'Empereur, toutefois, ne porte, brods sur ses habits, que des long, c'est-dire des dragons ou serpents (de mer), et ces dragons ont toujours cinq griffes.
Les fils du souverain et, parmi les princes de sa famille, ceux des cinq premiers
rangs, portent la fois, sur leurs tuniques des long et des mang ; un long sur la
poitrine, un autre sur le dos, et deux sur les deux paules ; des mang garnissent le
bas du vtement, par devant et par derrire. Mais les long des princes n'ont jamais
que quatre griffes. Il en est de mme pour les tuniques dragons que le souverain
confre parfois, titre de faveur spciale, aux personnages de la cour ou ceux
qui ont rendu de grands services l'tat. Ces tuniques sont de couleur jaune,
c'est--dire de couleur impriale.
45. Y-chou, toute sorte de btes froces, dans le sens de quelque chose de
fabuleux. Le caractre chou indique dj par lui-mme les btes froces comme le
tigre, le loup, la panthre, etc.,.
46. Y-jenn, hommes sauvages, dans le sens de gorilles.

188

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

amoncel par l.

tre plac () celui-l lieu amonceler


agglomrer de (m.part.pass.).

1. S'il en est ainsi, le compte est bientt fait (n'en


parlons plus), il est inutile de vous donner trop
de peine.
2. tes-vous all dans le Sseu-tch'ouann ?

1. Si cette manire, aussitt


compter m.p.d. pas certainement
beaucoup dpenser cur.
2. Toi marcher (aller) passer (m.p.ind.)
quatre cours d'eau ?
3. Aller passer trois reprise (mais),

3. J'y suis all trois fois ( trois reprises).


4. Avez-vous entendu dire que, dans cette
province, il y ait des serpents (fabuleux), de terre
et de mer, des btes froces extraordinaires et des
sauvages ?
5. Il n'y a certes pas de sauvages, c'est

189

4. couter voir dire, celui-ci un


province lieu tte (c.s.) plein tre
serpent dragon, sauvage bte
froce, sauvage homme.
5. Sauvage homme au contraire pas
avoir, ceci

Cours de chinois
XI. 097.
30. T'o-la, se fier quelqu'un, compter sur quelqu'un, faire cas de quelque chose,
profiter de quelque chose, verbe compos de deux synonymes.
31. Tsing-feunn, part (de) sentiments (dvolue chacun) et, par suite, libralit,
obligeance, complaisance.
32. Siang, penser, avoir l'intention, a ici le sens de notre mot : (je) vais, sorte
de marque du futur.
33. K'o-na-hann-ti, ce qu'on peut prendre (recevoir) rarement, ce dont on est
gratifi rarement, admirable, excellent.
34. Y-kiu-houa, une parole, kiu, phrase n'est ici qu'une particule numrale.
35. Lao-ch, vieille sincrit, sincrit la manire antique, la manire des
vieux, pour sincre. Mais, trs souvent, cette locution a le sens de navet, et
mme de btise.
36. Ma-tch'ou-k'iu, vendre, couler, verbe dont les deux derniers caractres
forment le verbe auxiliaire du verbe principal ma, vendre.
37. Cheng-chia, le reste (en quoi que ce soit). Substantif ou adjectif, suivant les
circonstances. Chia en bas, ou descendre, tomber. C'est ici le complment de
cheng.
38. Ts'ann-ho, marchandise (de) dbris, le rebut.

190

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

ncessaire (tout ce dont vous avez besoin).

ncessaire.

1. Comptant sur votre libralit, je vais jeter un


regard sur tous ces objets admirables (qu'on ne
trouve que si rarement).

1. Se fier compter sur toi flicit


(c.p.) de sentiment part, je
penser regarder un regarder
celui-ci m.p. pouvoir recueillir
rare de (m.adj.) objet chose (c.s.).

2. Je vais vous dire un mot de sincre vrit, j'ai


dj coul tout ce que j'avais en fait de bonnes
marchandises, tout ce qui en est rest n'est que
du rebut,

191

2. Je vouloir (m.f.) accuser dire


toi un phrase (p.n.s.) vieux
sincre langage, je ce qui avoir
de (m.part.pass.) bon marchandise,
entirement vendre sortir aller
m.p.d. ce qui reste bas (c.adj.) de
(m.adj.) entirement tre tre
dlabr marchandise,

Cours de chinois
XI. 096.
22. Tsoue-hao-ti, le meilleur, tsoue, marque du superlatif, ti marque de
l'adjectif.
23. Mienn-hua, fleur (flocon) de coton, mienn-houa-pou, toile (de) flocon (de)
coton, cotonnade. Celle qu'on fait dans le Kiang-nann est connue sous le nom de
Nankin. Il est remarquer qu'il ne s'agit pas ici des (arbres) cotonniers, mais d'une
plante dont le coton est le fruit arriv sa maturit.
24. Tch'ou-teng-ti, des sortes produites, en fait de produits. Ti est ici une simple
marque du gnitif ou du participe pass, tandis que teng est un substantif mis
l'accusatif par rapport au verbe tch'ou, dont il est par cela mme le rgime direct.
Ainsi, littralement : des sortes produites (par le KIANG-NANN), il y a encore
d'innombrables objets .
25. Tch-li-you-ti-ma-mo, ti le, you qu'on a (ou tant), tch-li ce lieu, ma
(se) vend, mo, ? , c'est--dire, ce qui existe ici est-il vendable ?
26. Yu-fa, comme on l'a vu plus haut, d'autant plus, qui, joint hao, bon, fait
d'autant mieux.
27. K'a-p'ou-tseu, ouvrir, tenir boutique.
28. Mienn, face, n'est ici que la particule numrale des choses qui ont une faade.
29. Kienn-sunn, choisir, verbe compos de deux synonymes. Il a aussi le sens
de rsumer quelque chose, faire un extrait.

192

Cours de chinois

Traduction franaise.
que produit-il?

Traduction littrale.
sortir (produire) quoi ?

1. Il produit de l'encre, des pinceaux, des


meules (de moulin et aiguiser), les
meilleures toiles de coton (connues sous le
nom de Nankin ), sans compter une foule
d'autres choses.

1. Sortir (produire) encre pinceaux polir


pierre, suprme bon de (m.adj.)
coton fleur toile, produire sorte le
(m.part.pass.) rendre (encore) avoir
sans-nombre de (m.adj.) Orient Occident.

2. Est-ce vendre ce qu'il y a ici ?

2. Ceci lieu avoir de (ce qui) vendre ?

3. Certainement.

3. Avoir.

4. Tant mieux.
5. Choisissez votre aise, dans le magasin
que je tiens, tout le

4. Ceci le (c.p.) dpasser mettre bon.


5. Je ouvrir un face (p.n.s.) boutique
(magasin) produit (c.s.), toi suivre aise
choisir choisir (rsumer) ce qui vouloir

193

Cours de chinois
XI. 095.
13. Yenn-v, nid d'hirondelle, locution commerciale pour dsigner une matire
glatineuse dont, en effet, les hirondelles font leurs nids, dans les les de la Sonde,
et que les Chinois recherchent beaucoup, comme favorisant la procration
d'enfants mles. Cette matire ressemble du macaroni dessch.
14. Ts'ong-na-li, de quel lieu, d'o.
15. Ya-p'ienn, terme dont les caractres n'ont ici aucune signification. Ils ne
servent qu' imiter les sons des deux syllabes, dont se compose, en anglais, le mot
o-pium.
16. K'ann-k'i-la, il se lve pour tre vu, il ressort, il parat. Verbe dont les
deux derniers caractres forment un verbe auxiliaire.
On dira donc : K'ann-pou-k'i-la, cela n'apparat pas, cela ne rsulte pas.
17. P'ann-ouenn, rder tout autour de quelqu'un avec des questions insidieuses,
faire subir quelqu'un un interrogatoire. 'Terme judiciaire et verbe form de deux
synonymes.
18. Fann-ma, commercer, vendre en dtail, trafiquer.
19. Tchong, espce. Ce caractre reprsente ici la particule numrale des
marchandises, et, pour cela, il se prononce tsong.
20. Sseu-ho, marchandise-secrte, (prive), objet de contrebande.
Ce n'est que le trait anglais, sign Tienn-tsinn, en 1858, qui a lgalis le commerce
de l'opium. De 1842 1858, il n'tait que tolr, les navires-dpts (les pontons)
tant obligs de rester l'ancre en dehors des cinq ports. Mais les autorits
n'opposaient aucun obstacle ce commerce lucratif ; elles en profitaient, au contraire,
en pressurant, de temps en temps, ceux de leurs administrs qui s'y livraient.
Il est remarquer, qu' part les Chinois qui sont en constantes relations d'affaires
avec les trangers, ce sont les gens qui tiennent de plus prs au gouvernement,
qui s'adonnent prcisment le plus ce vice, la fois dplorable et dgotant.
21. Kiang-nann, le sud du fleuve, nom d'une des plus belles contres de la Chine
centrale.
Cette province est situe sur les deux rives du fleuve Yang-tseu-kiang, fleuve-fils del'Ocan, que l'on nomme le Kiang par excellence, car c'est le fleuve le plus
considrable de la Chine et de l'Asie. Jadis, le Kiang-nann formait une seule province,
avec Nankin pour chef-lieu. Actuellement, il est divis en Kiang-sou et Ngann-houe,
qui, avec le Kiang-Si forment la vice-royaut des deux Kiang dont l'tendue
comprend les territoires situs entre le grand fleuve et le fleuve Jaune, ainsi que les
territoires qui sont au sud et l'ouest du fleuve par excellence. C'est une division
administrative qui contient environ 80 millions d'habitants. On peut d'aprs cela se
faire une ide de la puissance du vice-roi des deux Kiang, c'est--dire de Nankin.
Cette vice-royaut compte comme la partie la plus riche, la plus fertile et la plus
florissante de l'empire, car elle produit des ths (verts), des soies et des cotons. C'est
Chang-Ha qui en est le principal port de commerce, pendant que Sou-tchou, chef
lieu du Kiang-sou, est considr comme une sorte de paradis terrestre. Les Chinois,
comme les Napolitains, ont un dicton pour clbrer l'excellence de cette ville, la fois
curieuse, riche et belle. Il disent : Chang-you-t'ienn-tang, chia-you-sou-hang. On a
en haut la vote azure du ciel, et, en bas, les villes de Sou-(tchou) et de Hang(tchou). Cette dernire ville est le chef-lieu du Tch-Kiang.
Ce qui distingue surtout cette partie de la Chine, c'est une prodigieuse quantit de
canaux de toute dimension, un vritable labyrinthe de cours d'eau, naturels et
artificiels. Il n'est pas rare de se trouver sur un point, sorte de lac ou tang, d'o
rayonnent dix, douze, vingt canaux, dans autant de directions diffrentes.

194

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

(et) de l'or.

or produit (c.s.)

1. D'o viennent les nids d'hirondelles?

1. Hirondelle nid de (point de dpart)


quel lieu venir de (m.p.pr.) ?

2. Il en arrive par mer, bord des navires.

2. tre mer lieu (dans) tte (c.s.)


navire sur venir de (m.p.p.).
3. Corbeau planche ?

3. Et l'opium?
4. Il paratrait que vous voulez savoir de moi si je
fais le commerce de cette marchandise de
contrebande.
5. Je n'ai pas le moins du monde cette intention.
6. Le Kiang-Nann

4. Regarder se lever venir, toi


vouloir aller tout autour interroger je
dtailler vendre ceci un espce
(genre) secret marchandise.
5. Pas tre, un point aussi
(cependant) pas avoir celui-ci le (c.p.)
intention pense.
6. Fleuve sud

195

Cours de chinois
XI. 094.
6. Tch'ou, sortir, signifie ici produire.
7. Ho-vou, marchandise, substantif o le second caractre est le complment du
premier, tout en signifiant par lui-mme objet. Ce mot fait plutt partie de la
langue crite, on s'en sert nanmoins constamment dans la socit des gens
comme il faut. Son quivalent dans la langue commune est le terme : Tong-si, (ce
qu'on a son Est et son Ouest, sa gauche et sa droite).
8. Kouang-tong, nom d'une province appliqu par les trangers au chef-lieu de
cette division territoriale : car, en Chine, il n'existe pas de ville qui s'appelle
Canton. C'est l'extrmit sud-est de la Chine.
Cette province a pour principal cours d'eau le fleuve des perles , le TchouKiang, que bien des voyageurs, mme clbres, ont appel le Tigre, parce que les
indignes en nomment l'embouchure porte tigre , Hou-meunn, cause d'une
montagne adjacente, qui a l'apparence d un tigre couch.
9. Cha-mou, espce de sapin plus ou moins odorifrant, dont les Chinois font
surtout des cercueils, qui se conservent un temps infini. Mais d'autres espces de
bois sont encore plus apprcies pour cet usage ; il n'est pas rare, en effet, de voir
des cercueils conservs intacts depuis 7 et 800 ans.
C'est une grande politesse faire une famille que de lui offrir un beau cercueil.
Mais il va sans dire que celui ou celle qui ce prsent est spcialement destin,
n'en sait rien, l'affaire se traitant, exclusivement, entre les enfants du destinataire
et le donateur. C'est, en gnral, la gratitude pour quelque grand bienfait, qui
motive ce genre de prsent.
10. Kouang-si, province situe l'ouest de la prcdente et formant avec elle la
vice-royaut des deux Kouang.
C'est dans cette province qu'eut lieu, Si-linn, le meurtre juridique de l'infortun
abb Chapdelaine, premire cause de notre guerre avec la Chine.
C'est ici galement que prit naissance, en 1850, la terrible insurrection, connue
sous le nom de Ta-p'ng, qui ravagea la Chine durant quinze annes conscutives
et faillit prcipiter du trne la dynastie rgnante.
11. Ma veut dire bl, mais plutt froment, tandis que Kou-tseu dsigne toute sorte
de crales.
10. Yunn-nann, province du sud-ouest, touchant la Birmanie, au pays de Siam et
au Tonquin de la Cochinchine. Elle forme avec le Koue-tchou, la vice-royaut de
Yunn-koue.

196

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

(pour que) vous me donniez un rcit dtaill


(minutieux) du commerce de tous les pays, (car)
je dsire savoir quelles sont les marchandises que
chaque pays produit.

flicit (c.p.) donner je dtail


dtail de (m.adj.) rciter (raconter)
chaque terre carr de natre (vie)
pense; vouloir connatre instruire
chaque terre carr sortir quel
? marchandise objet.
1. tendue (vaste) Est sortir pin
arbre, jaune noir arbre; tendue
(vaste) Ouest sortir bl riz les
grains produit (c.s.) chaque espce
de tuile (glaise) ustensile ; nuage
sud sortir (produire) argent
produit (c.s.),

1. Le Kouang-tong produit des sapins, (et) des


bois rouge et noir, (bois de fer et d'bne); le
Kouang-si produit du froment, du riz, des
crales, et toute sorte de poterie ; le Yunn-nann
produit de l'argent,

197

Cours de chinois
XI. 093.
CHAPITRE XI.
1. Koue-tch'ou, noble lieu, pour votre lieu (de naissance). Suivant ce qu'il a t
dj dit dans la note 81 du chap. IX, la politesse chinoise exige que tout ce qui
appartient celui qui l'on parle, soit noble, tout ce qui concerne celui qui parle
tant, pauvre, petit, misrable, vil. Par suite, le caractre Koue, noble, devient le
pronom vous, vtre et les appellatifs opposs, je, moi, mien.
Ainsi, Koue-tch'ou, noble ou votre pays d'origine, et Koue-sng, noble ou votre
nom (de famille), sont les deux termes de politesse par o dbute toute
conversation avec quelqu'un que l'on ne connat pas. Et, comme par cela mme
tout le monde les comprend, il est bon de s'en servir, car c'est l'aide de pareilles
phrases, trs courtes et trs connues, que l'on habitue l'oreille de son interlocuteur
l'intonation, bonne ou mauvaise, que l'on peut avoir soi-mme.
2. Younn, origine, veut dire originaire, natif.
3. Chann-si, province du nord-ouest qui, avec la province du Kann-sou situe
encore plus l'ouest, forme la vice-royaut du Chann-Kann. Elles touchent toutes
les deux aux Mongolies intrieure et extrieure.
Il ne faut pas confondre cette province de Chann-si, ou plutt Chenn-si, avec la
province limitrophe, qui est plus l'est, c'est--dire plus prs de Pkin et se
prononce peu prs de mme, mais qui signifie l'ouest des montagnes, l'ouest au
del des montagnes. Celle-ci est administre par un gouverneur, qui n'a pas de
vice-roi au-dessus de lui.
4. Ma-ma, acheter et vendre, pour commercer, ngoce, commerce, trafic.
Les sinologues qui aiment se tracasser au sujet des tons, diront, naturellement,
que le ton de ma, acheter, est ascendant, et celui de ma, vendre, descendant.
Certes, quand on dira ma-ma on est toujours sr d'tre compris, exactement
comme on l'est, en disant fou-mou, parents, quelle que soit d'ailleurs la perfection
ou l'incorrection de l'intonation. Mais il est positif que, sur dix Chinois, il n'y en a
pas deux, qui puissent faire comprendre ceux qui ils parlent, de quel ma il
s'agit, de celui qui veut dire acheter, ou de celui qui signifie vendre, s'ils se
contentent de ne se servir que du mot ma, tout seul ! Tandis que, si, pour
exprimer l'ide d'acheter, on dit ma-la, acheter et venir, et pour celle de vendre,
ma-k'iu, vendre et aller, tout le monde absolument comprendra ce que l'on veut
dire, que l'intonation soit bonne ou mauvaise. Et c'est prcisment l'essentiel pour
ceux surtout qui commencent parler le chinois. Quant l'intonation, elle viendra
toute seule, si on converse beaucoup avec les Chinois qui parlent bien, et si l'on
prte soigneusement l'oreille leur manire d'accentuer. Or, pour cela, rien n'est
meilleur que de faire lire, haute voix, un Chinois, durant des mois entiers, et
journellement, et de rpter, aussi haute voix, au fur et mesure de la lecture,
ce qu'on vient d'entendre.
5. Cheng-y, pense (qui prside la vie), occupation, mtier, profession, genre
de commerce, commerce.

198

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

1. De quel pays tes-vous, monsieur?

1. Toi flicit (c.p.) noble lieu.

2. Je suis originaire du Chann-si, mais il y a quelque


dix annes, que je fais le commerce au dehors.

2. Je origine tre douane occident


homme, arriver fond avoir dix
plusieurs anne tre plac () dehors
tte (c.s.) faire acheter vendre.

3. Et quelle est votre occupation particulire ?


4. Je fais le commerce appropri au pays o je vais,
(o je passe, o je me trouve),

3. Faire quel ? natre (vie) pense.


4. Marcher (aller) quel le terre
carr, aussitt faire quel le
acheter vendre.

5. Je vais encore vous importuner

5. Encore (rendre) vouloir troubler toi

199

Cours de chinois
X. 092.
87. To, beaucoup, a trs souvent, comme ici, le sens de combien.
88. Pe, veut dire le double, c'est--dire, une fois encore au-dessus de ce qu'on a.
On peut donc le traduire par fois et dire : lang-pe, deux fois, sann-pe, trois fois,
et ainsi de suite, pourvu qu'il soit suivi d'un adjectif tablissant la comparaison.
89. Ts'i-ch, pouse, dans le sens plutt de mnagre, car ch signifie maison,
demeure. Ici, c'est un complment de Ts'i, ou, un synonyme, si l'on veut admettre,
comme le font les Chinois, qu'il ne saurait y avoir une BONNE pouse, sans qu'elle
soit bonne intendante (de maison).
Suivant cette acception, il arrive souvent aussi que le terme kia-li, la maison,
signifie pareillement pouse, mnagre.
90. Tchao-tch'ang, comme toujours, d'aprs l'habitude, comme l'ordinaire.
Le caractre tchao a trs souvent cette acception de comme, d'aprs, surtout dans
la langue crite.
91. Siang-chann, mutuellement et honnte, s'entr'estimer, c'est--dire, se traiter
mutuellement en honntes gens.
92. Dans cette phrase, le caractre ti peut aussi bien avoir la valeur de l'article le,
la, que servir de marque du participe pass. Car on peut dire galement : la
facture de ce conte est bonne, et ce conte est bien fait ; les deux caractres
tso-ti signifiant indiffremment la facture ou fait.
93. Kia-t'ienn, augmenter et accrotre, pour ajouter, verbe compos de deux
synonymes.
94. Hao-si-ko, trois caractres rpondant identiquement nos trois mots : biende-les, c'est--dire, bien de-s, bien des.
96. Hao-t'ng, bon () entendre, agrable, harmonieux.

200

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

ce garon.

beaucoup (combien) grand.

1. Arriv l, il vit que ce garon tait,


effectivement, deux fois plus grand que le sien, il
rendit donc confiance sa femme et vcut bien
avec elle comme d'habitude.

1. Arriver m.p.d. celui-l lieu,


regarder bambin fils (c.s.) effet
m.adv. avoir lui de (m.adj.)
bambin fils (c.s.) deux le double
grand, aussitt croire s'adapter
de (m.adj.) pouse foyer (c.s.)
reflter
(d'aprs)

toujours
mutuellement honnte.

2. Ce conte est bien fait, il augmente


considrablement la somme des caractres (
tudier) et, puis, il est agrable entendre.

2. Celui-ci le (c.p.) ancien affaire


(histoire) faire de (m.p.p.) bon,
encore tre augmenter ajouter
bien des le (c.p.) caractres,
encore tre bon couter.

201

lui

Cours de chinois
X. 091.
79. Chou-lienn, ramasser et demander, pour recueillir, verbe compos de deux
synonymes. Joint : le cur de soi-mme, il signifie videmment se recueillir en
soi-mme, c'est--dire, interroger son cur et en recevoir la rponse.
80. Siang-fa-tseu, penser aux moyens, ou trouver le moyen.
81. Tch'a-k'ao, scruter et examiner, pour examiner fond. Terme constamment
usit dans la langue officielle et verbe form de deux synonymes.
82. Houa-younn-tseu, enclos de fleurs ou enclos fleurs, jardin.
On ne saurait se figurer avec quel art les Chinois russissent faire paratre
dmesurment grands les jardins, souvent microscopiques, qui entourent la partie
rserve de leurs habitations. Rochers, piscines, grottes, tunnels, prs, arbres,
arbrisseaux et fleurs, tout y est arrang de manire, que le promeneur passe d'une
surprise l'autre et peut s'imaginer, que chaque partie est une distance
prodigieuse de l'entre et de la sortie du jardin. C'est que la patience dans l'emploi
des moyens pour arriver un but dtermin, est un des traits dominants du
caractre de ce peuple vieil-enfant.
83. Lou veut dire avant tout tage. Mais, comme tous les pavillons sont tages,
ce caractre a les deux acceptions, avec cette rserve qu'il dsigne seulement les
tages suprieurs au rez-de-chausse.
84. Linn-cho, proche demeure, voisinage.
85. Tch'eng, monter, dans l'acception propre, monter un cheval, et, au figur,
enfourcher une occasion, c'est--dire, en profiter, en tirer parti. Il se prononce
alors tch'enn et non tch'eng.
Le terme hou-tch'eng, attendre (la) monte, (qu'on) monte, dsigne la
politesse qu'on fait quelqu'un, de le reconduire jusqu' sa chaise porteurs ou
son cheval et d'attendre qu'il y monte.
86. Ki-houe, runion (de) ressorts (qui fait mouvoir toute chose), par suite,
occasion, opportunit.
Le caractre ki est fort important ; il indique les ressorts, les engins cachs, de
toute action et, par suite, de l'action de l'tat. Il veut donc dire encore politique et,
prcd du caractre kiunn, arme, qui est la dfense, la sauvegarde du pays,
il entre dans la composition du titre affect aux principaux serviteurs de
l'Empereur, qui sont ses conseillers intimes, membres de son conseil priv et qu'on
appelle kiunn-ki-ta-tchenn, ministres (des) ressorts (de l')arme. Rien ne se fait en
Chine sans leur aveu. Ce sont eux qui prparent et soumettent la signature du
souverain, les dcrets les plus importants. Rarement le nombre de ces conseillers
d'tat s'lve au-dessus de sept. Gnralement, ils sont cinq, et, naturellement,
tout puissants.
Par le dveloppement de l'ide ressort, le caractre ki a souvent le sens de
stratagme, surtout lorsqu'il est prcd du caractre sinn, cur ou esprit.

202

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

solitaire, (pour) se recueillir et trouver le moyen


d'examiner fond cette affaire.

terre carr (monde), recevoir cueillir


(demander) soi-mme soi-mme de
(m.adj.) cur, penser moyen
produit (c.s.) scruter examiner ceci
le (c.p.) affaire chose (c.s.).
1. Justement ( peine) arriver fleur
enclos produit (c.s.) lieu (dans),
couter voir gens tre plac
pavillon (tage) sur dire, voisin
(proche) demeure famille natre
m.p.d. garon fils (c.s.).

1. A peine arrive-t-il dans le jardin, qu'il entend dire


l'tage (du pavillon) que la famille du voisinage
venait d'avoir un garon.

2. Lui aussitt monter (se mettre


cheval sur quelque chose) ceci le (c.p.)
ressort (secret) runion, regarder
celui-l le (c.p.) bambin fils (c.s.)

2. Il profite immdiatement de cette occasion,


(pour) voir de quel grandeur tait

203

Cours de chinois
X. 090.
72. Nouvel exemple du caractre lao, achever, parfaire, trs bien rendu par
notre expression saurait, lorsqu'il est prcd de la ngation pou pas, et d'un
verbe.
73. Ts'iao, veut dire avant tout scruter, pier la vrit sur la figure de quelqu'un,
donc : regarder, voir soi-mme.
74. Tch-mo, ceci et point d'interrogation, pour comment, locution dont le sens
peut aussi bien tre comme, que, quel point.
75. Nng, ce que dsire le cur, repos, prfrence, et, par suite plutt. De l :
nng-yao, prfrer.
Jadis, ce caractre s'crivait diffremment. Mais il a acquis sa forme actuelle,
depuis qu'il a servi de nom personnel Mienn-nng, au grand pre de l'empereur
rgnant, connu sous le nom de Tao-kouang. A dater de ce jour, le Chinois qui s'en
servirait dans sa forme primitive, commettrait une sorte de sacrilge, et, ne
commettrait-il que cette seule erreur aux examens, il ne pourrait tre reu.
Nng-po, flots tranquilles, l'un des ports ouverts au commerce.
76. Yu-fa, locution qui rpond la ntre de plus en plus.
77. Ici, le caractre png, peut bien tre traduit par cependant ou mais, mais
toujours dans le sens d'avec cela (en outre).
78. Ts'ng-tsng, silence pur ou absolu, c'est--dire, silence complet, pour : silence
ou silencieux, calme, quitude, SOLITUDE.

204

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

ment ne saurait vivre, regardez comme il est petit,


je prfre qu'il ne me vienne pas de garons, plutt
que de les voir mourir aussitt en ma prsence.

regretter vivre pas accomplir, toi


pier (regarder) ceci signe
d'interrogation (c.p.) petit, je plutt
vouloir pas donner naissance
garon fils (c.s.), pas vouloir lui
m.p. tre plac () je il devant
aussitt mourir m.p.d.

1. Le Mahomtan n'en tait que plus troubl,


cependant il n'a rien dit, (mais) fuyant le monde, il
se rendit dans un endroit

205

1. Celui-l le (c.p.) retourner fils


(c.s.) dpasser (excder) mettre
cur lieu (dans) trouble, avec (mais)
pas avoir sortir son, viter
gens arriver () un p.n.g. pur
(net) silence de (m.adj.)

Cours de chinois
X. 089.
51. Tch'ang, chanter, veut dire ici jouer et n'est intelligible que parce qu'il
prcde le caractre chi, pice de thtre.
Pour dire chanter, dans le sens franais du mot, il faut ajouter un synonyme au
caractre tch'ang.
52. Comme toute pice de thtre chinoise a presque autant de vers que de prose
et qu'on chante les vers, comme chez nous les couplets, on ne dit pas jouer, mais
chanter la comdie, ou plutt la pice de thtre, le caractre chi ne dsignant
aucun genre particulier.
Jamais aucune femme ne parat sur la scne. Ce sont de jeunes gens qui jouent les
rles des femmes.
53. Fa-chienn, manifester, montrer, dmontrer, verbe form de deux
synonymes.
54. Chouenn-pienn, comme soue-pienn, son aise, son gr.
55. Yong-kann ou Jong-kann, vaillance, intrpidit, bravoure, substantif compos
de deux synonymes.
56. Li-k'o, immdiatement, la minute.
57. Chia, descendre, faire descendre, donc jeter (en bas).
58. Kienn-lao, prison, cachot, substantif compos de deux synonymes.
Il faut voir les prisons en Chine, afin de se faire une juste ide du malheur de ceux
qui les habitent, sans avoir de quoi rendre leur sort moins misrable. Voil les
tres que Dante aurait pu avoir en vue, en s'criant Lasciate OGNI sveranza.
59. P'ong-kienn, se voir en se heurtant, c'est videmment se rencontrer. Verbe o
le deuxime caractre est un auxiliaire.
60. Fou-jenn, pouse de tout fonctionnaire, c'est--dire la premire femme, la
femme lgale, et celle de tous ceux qui l'on parle. Par consquent, c'est un
terme de relations officielles ou de simple politesse.
61. Ha, sein, ou dans les bras.
62. Hoa-li, bras et dedans, dans les bras, ou plutt sur son sein.
63. Pao, envelopper, signifie ici serrer ou tenir.
64. Y-ho, doute, soupon, substantif ou verbe, compos de deux synonymes.
65. Sinn-li-cho, dire dans son cur, se dire soi-mme.
66. Li-houe, s'apercevoir, s'entendre quelque chose immdiatement.
67. Toe-cho, dire , dire vis--vis (de quelqu'un), c'est--dire, rpondre. Il va sans
dire que le pronom personnel du rgime se met aprs toe et avant cho.
68. Lang-jenn, honnte homme, brave homme, excellent ami, terme
d'appellation que toute femme donne son mari, en lui parlant.
69. Koa, trange, extraordinaire, est employ ici comme verbe, dans le sens de
trouver trange ; donc, blmer.
70. Yu-feunn-pou-tsou, quotit (nombre) des mois ne suffisant pas. Feunn est ici
au nominatif, yu au gnitif, par sa position. Tsou, veut dire pied, mais lorsqu'il est
employ comme verbe, il signifie suffire. Or, il est ici au participe prsent, cette
locution, compose de quatre caractres, formant un adverbe : avant terme, trop
tt.
71. On a dj vu que le verbe cheng signifie la fois, donner naissance et natre.
Quand on veut s'en servir comme d'un verbe neutre, on y ajoute, comme ici, le
verbe auxiliaire chia-la, descendre ou tomber. Pour lui conserver sa forme active,
on le fait suivre, immdiatement, de son rgime direct.

206

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

dans ses bras un petit garon, et voil que le doute


s'tant lev dans son esprit, il se dit : ce n'est
assurment pas mon garon moi.

lieu (dans) embrasser (serrer) un


p.n.g. bambin fils (c.s.), aussitt
doute soupon se lever venir
m.p.d., cur lieu (dans) dire :
ceci pas tre je de (m.adj.)
garon fils voil.
1. pouse crature humaine aussitt
raisonner s'entendre vis--vis lui
dire : honnte homme, pas
certainement trange (blmer) je,
ceci le (c.p.) bambin fils (c.s.)
lune part pas pied (suffire) natre
descendre venir, pouvoir

1. La femme s'en est aperue immdiatement et lui


a rpondu : Cher mari, inutile de me blmer, ce
garon est n avant le terme, (et) malheureuse-

207

Cours de chinois
X. 088.
Aujourd'hui, ces trois caractres ne forment qu'un seul mot, comme celui de Consul.
On dit mme dj frquemment Lng-ch, tout court. Ces consuls sont assimils aux
intendants de cercles , ou Tao-ta, officiers plus ou moins militaires, chargs
spcialement de la surveillance des frontires, et des ctes maritimes ou fluviales
ayant, par suite, leur rsidence dans les ports de mer ou de fleuves, o rsident
galement les consuls trangers. Comme ces intendants ont droit au titre de Ta-jenn,
puisque c'est par eux que commence la srie des dignitaires, il s'ensuit que les consuls
sont traits aussi, en Chine, de Ta-jenn, c'est--dire d'Excellence.
41. Tch'a-jenn, messagers, sbires, agents de police, en d'autres termes
hommes d'envoi, (de commission).
42. Tch'a-na, examiner et prendre, terme qui signifie saisir judiciairement,
arrter.
43. Png, veut dire pareil, gal ; mais lorsqu'il est suivi d'une ngation, il a le sens
de : absolument, et devient alors un adverbe.
44. Ynn-ts'ang, cacher et celer, pour cacher, se cacher, verbe form de deux
synonymes.
45. Siang-fann, mutuellement opposs, a ici le sens de : tout au contraire.
46 Ta, frapper, est employ ici dans le sens d'riger quelque chose force de
coups (frapps).
47. Chi-t'a, estrade(de) pice de thtre, pour thtre.
Le caractre t'a est le mme que celui qui est employ dans le mot forteresse,
estrade ou terrasse (lvation) canons. Seulement ici il est au complet, tandis
que l, il n'est qu'une abrviation de lui-mme.
En Chine, il n'y a pas de thtres, isols et spciaux, comme en Europe. Mais il y a
toujours, dans tous les temples et prtoires, une estrade, plus ou moins leve, qui
sert de scne. En dehors de ces lvations par appropriation, on en lve de
provisoires, devant la maison de celui qui en commande, suivant les besoins des
individus ou des localits.
48. Koua, suspendre. Il suffit ici pour exprimer l'ide, parce qu'il est suivi du
substantif k'i, drapeau. Autrement, on y ajouterait un synonyme, pour former le
verbe suspendre, accrocher, et on dirait : chiuann-koua.
49. K'i, drapeau ou bannire.
Ce caractre mrite une attention toute particulire comme servant rpartir en
huit corps, appels pa-k'i, huit bannires, toute la nation tatare mantchoue, en
tant qu'elle est distincte du peuple chinois ; y compris les Tatars Mongols et le
Hann-kiunn, ou descendants de ceux des Chinois qui, les premiers, se sont joints
aux Mantchoux pour la conqute de l'Empire. De l, k'i-jenn veut dire les
Mantchoux, en opposition avec Hann-jenn, les Chinois. (Le caractre Hann est le
nom d'une dynastie qui a rgn sur la Chine, de l'an 202 avant Jsus-Christ jusqu'
l'an 220 de notre re). Personne absolument ne saurait viter d'tre inscrit sous
une de ces huit bannires, quels que soient sa naissance, son ge, sa position.
Les trois premires : l'une borde de jaune, l'autre jaune et la troisime blanche,
sont du premier rang ; les cinq autres, du second, savoir : les bannires, borde
de blanc, rouge, borde de rouge, bleue et borde de bleu. Jusqu'ici du moins, 'a
t, en Chine la seule arme, sorte de garde impriale, relativement bien
organise, bien discipline et bien commande. Partout o ces divisions ou
brigades tiennent garnison, elles occupent un quartier spcial de la ville et n'ont
rien de commun avec les populations locales ou indignes. Chose trange,
cependant ; il est douteux que, sur plusieurs milliers d'hommes d'une division, il y
ait une centaine d'individus sachant dire cent mots mantchoux.
60. Tsa, signifie ici dans sur (ce lieu, cette estrade) ; na-li remplaant le
substantif chi-t'a, thtre.

208

Cours de chinois

Traduction franaise.
comdie et faire une grande bravade.
1. Le mahomtan (y) arriva, (et) couta la
pice son aise, ayant fini de l'couter,
(et) ne craignant point leur bravoure, (il) les
fit immdiatement jeter tous en prison,
(puis, il) retourna la maison.

2. Arriv chez lui, (il) rencontra sa femme


(qui) tenait

Traduction littrale.
pice de thtre, mettre montrer (apparatre)
grand courage produit (c.s.).
1. Celui-l le (c.p.) retourner (mahomtan)
produit (c.s.) arriver m.p.d., conformment
aise couter pice de thtre, couter
achever m.p.d., pas craindre lui m.p.
de (m.adj.) vaillance audace, debout quart
d'heure prendre (m.ac.) lui m.p. tout
descendre inspecter (prison) gele retourner
maison aller.
2. Arriver m.p.d. celui-l lieu,
s'entrechoquer voir lui de (m.adj.) pouse
crature humaine, sein

209

Cours de chinois
X. 087.
36. Ici, le verbe ch, tre, doit tre mis l'imparfait et non au prsent, parce que,
dans le deuxime membre de phrase, il y a le caractre lao, qui est la marque du
pass. Ce qui prouve une fois de plus qu'avant de commencer traduire une
phrase chinoise, il faut, pour en saisir l'ide dominante, se rendre bien compte de
tous les dtails qui forment l'ensemble.
37. Chou-yun-kouann, fonctionnaire (de) sceau (de) prtoire.
Le caractre chou, prtoire, appartient avant tout la langue crite ; on ne s'en
sert, dans la langue parle, que lorsqu'il est joint, comme ici, en qualit d'attribut,
d'autres caractres.
Le caractre inn qu'on a dj vu plus haut, signifie cachet ; mais, prcd du
caractre chou, il acquiert le sens de sceau de prtoire, bien que dans le style
officiel, on dsigne encore le sceau par une autre expression.
Le terme chou-inn, prcdant le caractre kouann, fonctionnaire, indique que le
fonctionnaire dont il s'agit, n'est qu'un intrimaire, quelquefois un adjoint, c'est--dire
qu'il n'a pas de sceau qui lui soit personnel, mais qu'il se sert du sceau attach au poste
dont il est charg tout seul ou en double. Il y a beaucoup de ces magistrats, prfets,
intendants, etc., etc. en expectative. On leur donne d'abord le bouton d'un grade, ce
qui les fait magistrats, sous-prfets ou prfets supplants, ou honoraires, ensuite le
grade ; puis on les charge d'une grance ou d'une mission, et ce n'est qu'au bout de
plusieurs annes qu'ils arrivent parfois obtenir un poste rpondant leur grade.
En Chine aussi, le fonctionnarisme et l'ide qu'on y attache sont une vritable
peste du pays. On n'y est quelque chose que lorsqu'on est fonctionnaire.
38. Tsong-tou, gouverner (en) gnralissime, c'est--dire, gouverner en chef.
Terme qui est tantt un verbe, tantt un substantif, compos de deux synonymes.
C'est surtout le titre des plus hauts fonctionnaires administratifs de la Chine, chefs
de vice-royaut, par consquent vice-rois, vritables potentats, puisqu'ils
gouvernent, presqu'en matres absolus, de vastes territoires et des populations de
40, 50 ou 60 millions d'mes. En gnral, un vice-roi gouverne deux provinces,
celui de Nankin en gouverne trois, comme les vice-rois des deux Kouang, des
deux Hou, de Yunn-koue, de Minn-tch et de Chann-kann. Mais il y en a deux,
ils sont huit en tout, qui n'administrent qu'une seule province, ceux du Tch-li et
du Sseu-tch'ouen, le Tch-li ayant l'honneur de possder la rsidence impriale
et le Sseu-tch'ouen tant trop vaste, sans compter que le vice-roi de cette
dernire province exerce, au nom de l'Empereur de la Chine, les hautes fonctions
de commissaire imprial protecteur auprs du Dala Lama du Thibet.
39. Oue, dlguer, charger de, envoyer en mission.
On a dj vu ce mme caractre signifier injustice, dans le sens de quelque chose qui
est tortueux. Or, ce caractre, avec sa signification principale de dlguer, sert avant
tout dsigner les officiers en expectative, que l'on charge de diffrentes missions ou
affaires spciales, et dont un certain nombre se trouvent toujours auprs d'un
titulaire, en qualit d'officiers d'ordonnance de tout grade. On les nomme oueyounn. Le caractre oue est celui qui fait l'objet de cette note. On verra plus loin le
caractre younn, officier. Ces ouei-younn n'ont pas d'appointements, ils grugent
donc un chacun tant qu'ils peuvent, et leur titre qu'on peut, d'une manire abstraite,
traduire aussi bien par : officiers d'injustice que par officiers en dlgation, peint
admirablement cette classe de vritables chacals de la socit chinoise.
40. Lng, conduire, commander, ou plutt guider.
Lorsque, dans les ngociations du trait de Nankin, en 1842, on s'occupa de la
question des Consuls, la premire condition fut de trouver un mot qui exprimt
bien la chose. On cra donc le terme Ling-ch-kouann, fonctionnaire (qui)
conduit (les) affaires. Ce terme est entr, dfinitivement, dans le style officiel et,
par suite, dans la langue parle de la Chine.

210

Cours de chinois

Traduction franaise.
tait un magistrat adjoint, le vice-roi (gouverneur
gnral) l'a charg en toute hte de se mettre la
tte des agents de police et d'aller les arrter.

1. Ces voleurs taient bien au courant de toute


cette affaire, mais ils ne se sont pas cachs, ils ont
au contraire rig un thtre (et) arbor force
drapeaux, pour jouer sur cette scne la

211

Traduction littrale.
tre le prtoire sceau (cachet)
fonctionnaire, gnralit commander
aussitt dlguer m.p.d., lui,
guider messager gens (c.s.) examiner
par interrogatoires prendre lui m.p.
1. Celui-l m.p., voleur connatre
tre instruit ceci le (c.p.) affaire
chose (c.s.) le moins du monde pas
avoir occulte se cacher, mutuellement
contraire frapper- un p.n.g.
comdie lvation (terrasse) suspendre
promettre beaucoup de (m.adj.)
bannire produit (c.s.) tre plac ()
celui-l lieu chanter

Cours de chinois
X. 086.
27. Ts'i-tcheng, arrangement et ornement, pour dire : l'lgance, le train de
maison. Substantif compos de deux synonymes.
28. Choo-houa, prodigalit et splendeur, pour luxe. Substantif compos de deux
synonymes.
29. Kou-lang, rflchir, considrer. Verbe compos de deux synonymes.
30. Y-ko-ts'i-pa-feunn. locution qui rpond notre expression : tant et tant qu'
la fin.
31. Siang-fa-tseu, penser un moyen, aviser aux moyens ; et aussi : trouver le
moyen. Quand, au bout d'une discussion, le Chinois se sert de cette locution siangfa-tseu, c'est qu'il aura pris le parti de se rendre ce qu'on lui demande.
32. Ki-ko, plusieurs ; ko tant ici le complment du pronom ki.
33. Li, distance, ne signifie ici que de, qui marque le point de dpart. Li-t'ameunn-na-li-pou-youn de leur lieu pas loin, pas loin de leur CHEZ EUX.
34. Tch'eng, devenir, et aussi : venir au jour, se crer, se former, s'lever, prendre
naissance.
35. Tse-, nid (de) voleurs, repaire, tanire. Le deuxime caractre se prononce
souvent v.
On remarquera, en relisant toute cette phrase, combien la syntaxe chinoise diffre
de la ntre. Bien souvent le nominatif, c'est--dire le sujet, est tout fait relgu
la fin de la phrase. Ici, par exemple, les sujets : ki-ko-yu, plusieurs mois, et y-kotse-v, un repaire, n'arrivent, le premier qu'aprs quatre caractres et le
deuxime aprs neuf.

212

Cours de chinois

Traduction franaise.
son ge, elle avait chez elle un grand train et du
luxe, s'est mis bien peser le pour et le contre
(et) a fini par trouver le moyen de l'pouser.

1. Quelques mois tant passs, il s'est form,


peu de distance de leur habitation, un repaire de
voleurs, comme ce mahomtan

Traduction littrale
anne inscription grand, famille lieu
(dedans) arrangement lgance
dpenser le brillant, aussitt peser
mesurer un p.n.g. sept huit part,
penser moyen produit (c.s.) pouser
m.p.d. lui.
1. Passer m.p.d. pas beaucoup
quelques le (m.p.) lune, distance lui
m.p. celui-l lieu pas loin, devenir
(se former) m.p.d. un p.n.g. voleur
nid, parce que le fait est que celui-ci le
(c.p.) retourner (mahomtan) produit (c.s.)

213

Cours de chinois
X. 085.
18. Cheng, monter, mais plutt dans le sens de s'lever. Verbe formant antithse
avec le caractre kiang, descendre, s'abaisser, qu'on vient de voir tout l'heure.
Cheng-kouann, monter-fonctionnaire, signifie : monter en grade ; terme dont on
se sert constamment, dans la socit officielle, en le redoublant : cheng-kouann,
cheng-kouann, je vous souhaite de l'avancement.
19. Pou signifie d'abord rparer et comme tel, s'adjoint frquemment au caractre
siou, que l'on a remarqu prcdemment dans la locution siou-hao,
raccommoder. On dit siou-pou ou siou-hao indiffremment, bien que ce dernier
terme indique plutt l'achvement de la rparation. Mais, fort souvent aussi, ce
caractre pou veut dire : SUPPLER ce qu'on a fait manquer, par consquent
ddommager, parfaire. Avec ce sens, on s'en sert beaucoup dans le style des
prtoires. Parfois aussi il a le sens de rdemption.
20. Ki-siu, faire quelque chose sans interruption, continuer. Verbe form de deux
synonymes.
21. Hou-ta, gnration (d)'aprs, c'est--dire : postrit.
22. Hou, porte, a souvent le sens de feu, foyer, pour indiquer le nombre de
familles dans un hameau ou village. Ici, ce caractre signifie : la ligne de la
femme, ses descendants, qui pourraient venir prier sur sa tombe, mais il
n'implique nullement l'ide d'illustrer la famille.
23. Jenn-tou, gens et tous, tous les gens, c'est--dire on. Mais, comme il y a
ensuite une ngation, cette locution a le sens de personne. Encore un exemple
dmontrant que tou, marque du pluriel, se met toujours aprs le substantif.
24. Siang-tao, penser et arriver, pour prvoir, deviner, saisir par l'esprit. Verbe
compos d'un verbe principal et d'un auxiliaire. Donc : je ne prvois pas, siangpou-tao. Je n'ai pas prvu, m-you-siang-tao. De l : siang-pou-tao-ti, ce qu'on
ne prvoit pas, ce qu'on ne saurait prvoir, et aussi : l'improviste, d'une manire
imprvue.
25. Joue-tch, juger profondment et tre prudent, pour : avoir le jugement sr,
tre bien fin, bien avis. Le plus grand compliment qu'on puisse adresser un
homme en Chine.
26. Kao-pi-tseu-ti, ayant le nez haut, c'est--dire : ayant un flair longue porte,
qui pressent les choses de trs loin ; rpond fort souvent notre expression de
rus.
D'aprs les Chinois, la plus grande partie de notre cervelle (de notre intelligence) a
son sige la naissance du nez, entre les yeux. De l, plus la naissance du nez est
leve, plus on est rput bon observateur. C'est de cette ide galement que
provient, en grande partie, le mpris insurmontable que tout Chinois a pour les
ngres. tre pris pour un ngre ou compar un ngre, serait une insulte qu'un
Chinois ne pardonnerait jamais.

214

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

garon, (qui) monterait au ciel (pour) suppler


(l'enfant qui en a t exclu) par la faute (commise)
anciennement ; (et) voulant, en outre (en
deuxime lieu), continuer la descendance, pour ne
pas interrompre la ligne.

p.n.g. garon produit (c.s.) monter


(s'lever) ciel, raccommoder (rparer)
de avant de (m.adj.) faute (crime)
deux venir, encore vouloir
continuer se succder lui de (m.adj.)
aprs gnration, pas vouloir
couper ligne.
1. Gens (on) tous penser pas
arriver lui de (m.adj) intention
pense, aussitt tre sagacit
prudence haut nez produit (c.s.)
de (m.adj.) un p.n.g. retourner
produit (c.s.), regarder elle bien que
m.adv.

1. Personne ne se doutait de son intention, mais


soudain, un turc, bien avis, (sagace) et au long
flair, voyant que, malgr

215

Cours de chinois
X. 084.
11. Pou-to-ki-nienn, pas beaucoup quelques annes ; cette location exige
soit, au commencement de la phrase, la prposition dans, soit, la fin, la
prposition aprs ; car, on sous-entend ici le mot coules, passes.
12. Ha-tseu veut dire bambin, marmot, mais plutt dans le sens de garon ;
quand il s'agit d'une petite fille, on dit gnralement niu-ha-tseu.
Ce mot ha prend aussi fort souvent le complment eurr au lieu de tseu, et on a
Ha-eurr ; mais alors, l' disparat compltement et on prononce, Pkin surtout,
H-eurr.
13. Kouo-jann, effectivement, le premier de ces deux caractres est le mme
que celui dont on se sert pour dsigner les fruits qui ne sont, aprs tout, que les
effets, les rsultats d'un arbre.
14. Choe-kiao, comme plus haut, choue-tcho, dormir ; kiao, sentir, tcho,
prendre effet, ne sont que des auxiliaires, comme ki, atteindre ; la, venir ; tao,
arriver ; kienn, voir ; tch'ou, sortir ; k'iu, aller ; too, obtenir, tchou, matriser ;
etc., etc.
15. Tso-meung, faire (des) rves, rver.
Un des meilleurs moyens d'apprendre le chinois parl est de lire et de relire un
roman chinois intitul les songes au pavillon rouge Hong-lou-meung.
16. Ka-kia, changer et mariage, pour se remarier, c'est--dire : changer de
clan, en prenant un autre nom de famille, sng.
On se rappelle que, pour rendre l'ide de remariage comme de mariage, il faut
prendre un caractre spcial, quand elle concerne l'homme, kia ne s'appliquant
qu'aux femmes.
17. Tsa-cheng, de nouveau et (faire) naitre, on plutt re-procrer, c'est avoir un
autre (enfant).

216

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

sait.

lui.

1. Peu d'annes (aprs), le garon mourut


effectivement.

1. Pas beaucoup quelques anne,


bambin produit (c.s.) effet (fruit)
m.adv. mourir m.p.d.

2. La nuit du jour suivant, sa mre couche et


rvant, le voit descendre dans l'enfer.

2. Le deux jour soir sur, lui


de (m.p.) mre parent dormir
sentir faire rve, voir garon
produit (c.s.) descendre terre
prison.

3. S'en trouvant trs affecte le lendemain elle


forme la rsolution de se remarier, pensant d'abord
avoir un autre

217

3. Intelligent (demain) ciel cur


lieu (dans) extrmement passer pas
aller, aussitt dterminer cur
changer mariage, un venir,
penser derechef natre (donner
naissance) un

Cours de chinois
X. 083.
2. Koua-fou, femme (de) peu, c'est--dire, veuve. Cependant le caractre koua,
signifie dj par lui-mme veuve, bien qu'il soit ncessaire d'y joindre, dans la
langue parle, le complment fou pour obtenir le sens prcis de veuve.
C'est de ce caractre fou, femme, ou plutt pouse, joint au caractre jenn,
crature humaine, qu'il faut se servir pour dsigner la femme de celui qui on
parle, bien que ce soit un sujet banni peu prs de toute conversation, sauf
entre parents et intimes amis. En dehors de cette acception, c'est le titre officiel de
toute pouse, c'est--dire de la femme lgale de tout fonctionnaire, grand ou petit.
3. Kiao-you, ami (de la) religion, est un terme usit actuellement en Chine
pour indiquer un chrtien catholique.
4. Siu-yong, le ncessaire l'usage signifie le ncessaire. C'est un substantif,
compos d'un adjectif et d'un verbe.
6. Fou-koue, riche et noble, pour riche.
6. Kouo-too, passer, pouvoir, j-tseu (ses) jours, locution familire qui rpond
notre vivre modestement.
7. Eurr-tseu, fils. On voit que, dans la langue parle, tseu ne veut jamais dire fils
et sert simplement de complment au caractre qui signifie garon.
8. Le caractre t'a, lui, se rapporte ici au garon, parce que c'est du garon qu'il a
t parl en dernier lieu.
9. Kiang-fou, comme kiang-houo, (faire) descendre soit le bonheur soit le
malheur (sur quelqu'un). En d'autres termes, bnir ou maudire. Deux verbes
composs chacun d'un verbe et d'un substantif.
On a dj vu que ce caractre kiang se prononce siang, quand il signifie se
soumettre.
10. Ici, c'est le caractre tao, au contraire, qui exige que le dernier t'a, lui,
s'applique la veuve et non au garon.

218

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

couter.

couter.

1. Il y a eu une veuve, c'tait une chrtienne, qui


avait chez elle tout ce qui lui tait ncessaire,
bien qu'elle ne comptt pas parmi les riches, elle
avait cependant de quoi vivre.

1. Avoir un p.n.g. veuve (peu)


pouse, lui tre le religion
camarade, maison dedans (lieu) le
ncessaire se servir tout avoir, bien
que en vrit (c.adv.) pas compter
riche noble (cher) arriver fond
passer obtenir jour produit (c.s.).
2. Lui seulement seulement de
(m.adv.) avoir un p.n.g. garon
produit (c.s.), lui ciel ciel venir
supplier descendre bonheur, lui au
contraire descendre malheur

2. Elle avait seulement un garon, qui venait tous


les jours lui demander de le bnir (et) elle au
contraire le maudis-

219

Cours de chinois
IX/X. 082.
88. Pou, gouverner, est ici un numral et ne signifie qu'un exemplaire de livre
(d'ouvrage). Pour indiquer un volume, il faut se servir du caractre peunn.
89. Houe, veut dire par lui-mme dictionnaire. On le fait prcder de dzeu,
caractre, pour le rendre plus perceptible l'oreille.
Il se prononce aussi ve et signifie alors ver. Est-ce parce que les dictionnaires
tant beaucoup plus volumineux et certainement moins feuillets que les autres
livres, se mangent plus facilement aux vers ? Il est bon cependant d'ajouter que le
ver ve n'est pas de ceux qui mangent les livres.
90. P'i, pice (de toile ou de soie), n'est ici qu'une particule numrale spciale
de l'toffe dont il s'agit.
91. Ko, plante dont les Cantonnais font une belle toile blanche, dlicieuse porter
en t. Rien ne surpasse sa blancheur. Cette toile, espce de tissu de chanvre, est
connue dans le commerce sous le nom anglais GRASS-CLOTH , toile d'herbe.
92. Hann-chou-piao, montre (de) chaud (et de) froid, c'est videmment un
thermomtre. De l : ch-tchenn-piao, montre ordinaire, c'est--dire montre
d'heures. Cependant, on dit communment, piao, tout court.
On remarquera comment s'crit le caractre piao. Il nous prsente le radical y,
vtement, dans lequel on a introduit le radical t'ou, terre.
93. Ki-tann, uf (de) poule, pour uf ordinaire. Ki, poule, y-ki, faisan ou poule
sauvage.
94. Kiu-tseu, terme gnrique pour oranges. Le sud de la Chine possde les
espces d'orangers les plus varies, chacune ayant un nom spcial.
95. Fo-chou-tch, espce de cdrat, trs jaune et d'un parfum dlicieux. Sa forme
rappelle les doigts de la main de Boudha assis, comme on le reprsente dans les
temples. Les Chinois en font des confitures et se servent aussi de ce fruit comme
d'un ornement ou pour parfumer l'intrieur de leurs maisons.
C'est ce caractre Fo ou Fou qui servait jadis dsigner en chinois la France. Mais
comme il signifie aussi : contraire, repoussant, draisonnable, on a jug utile de le
changer.
96. Kouo-tseu, terme gnrique pour les fruits.
Le caractre kouo, signifie en outre effet, ralit ; joint la marque d'adverbe
jann, il fait kouo-jann, effectivement, terme trs usit.
97. Chou, mr, est employ ici comme verbe, mrir. Dans la conversation, on
prononce ce caractre chou.
98. Li-tseu, espce de prunes particulires la Chine.
99. Tong-chou, remuer (la) main, pour toucher. Le caractre tong, employ seul,
signifie surtout bouger. Ainsi, pou-yao-tong, ne bouge pas. Mais, si quelque
caractre antrieur indique qu'il s'agit de toucher, alors, mme tout seul, tong
signifie : toucher. C'est comme on a vu prcdemment : balayer-terre, pour
balayer ; nager (dans) l'eau, pour nager. De mme on dit toucher (avec la) main,
pour toucher.
CHAPITRE X.
1. Kiang-kou-ch, raconter-ancienne-affaire, pour conter une histoire, un conte.

220

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

de chanvre (chinois), un thermomtre, je veux


des ufs des oranges (et) des cdrats (qu'on
appelle DOIGTS DE BOUDHA).

toile, un p.n.g. froid chaud


montre, vouloir poule uf, orange
produit (c.s.), Boudha main doigt.

1. Les fruits ne sont pas encore mrs.

1. Fruit produit (c.s.) encore pas


avoir mrir m.p.d.

2. Je dsire tter de ces prunes.

2. Vouloir palper celui-l m.p. prune


produit (c.s.).

3. Cela ne se peut pas, il n'est pas permis d'y


toucher.
4. Ayons donc patience.
CHAPITRE X.
5. Je vais vous raconter une histoire, vous (allez)

3. Pas pouvoir, pas permettre


remuer (bouger) main.
4. Patience tolrance.
CHAPITRE X.
5. Je raconter un p.n.g. ancien
affaire, toi

221

Cours de chinois
IX. 081.
77. K'nn-k'nn, adjectif compos de deux synonymes, veut dire : appliqu et
diligent, pour sagace, dvou.
78. Tchong-tchenn, ministre (serviteur) de loyaut, ministre (de) fidlit. Ces deux
caractres forment un seul mot, qu'on peut trs bien traduire par notre : bras droit
du prince.
79. Tch'oue-tao-la, souffler, arriver, venir, trois mots composant un verbe qui
veut dire amener. Expression familire que l'on joint au substantif feung, vent,
pour exprimer l'agrable surprise de voir chez soi quelqu'un qui y vient fort
rarement.
80. Tch-li, ce-lieu, pour ici.
81. Koue-kann, noble et talent pour les affaires, pour affaire. Le premier de ces
deux caractres a ici le sens de vous, votre, le second signifie surtout : aptitude
pour les affaires, traiter les affaires ; de l aussi le sens de affaire. Runis, ces
deux caractres signifient : affaire dont vous daignez vous occuper.
Le caractre koue est constamment employ dans le sens de : Vous, votre, en
opposition avec tsienn, peu de valeur, ou pe, pi, vil, la place des pronoms
moi, je, mien. Ainsi : Koue-sng, noble nom, pour votre nom, koue-tch'ou,
noble lieu, pour : votre lieu (de naissance). Et on rpond, tsienn-sng, FA, pauvre
nom FA, pour : je m'appelle FA ; pi-tch'ou-Nng-po, vil lieu Nng-po, pour : je
suis n Nng-po. Dans le style officiel, jamais on ne se sert du pronom vous pour
s'adresser celui qui on crit. S'il est prfet, on remplace ce pronom vous par
koue-fou, noble prfet.
Le caractre kann, signifie galement : habilet, les moyens. Par exemple : NengKANN-ti-jenn, homme qui a des moyens, homme fort capable, homme de haute
valeur, homme qui peut traiter (les affaires).
88. Ling-soue, deux synonymes pour dire fraction. Le caractre lng remplace
souvent notre zro et forme ainsi le quatorzime caractre de la numration
chinoise. (Voyez note 1, Chapitre II.) Soue veut dire : ce qui reste. Les deux
caractres runis ont le sens de : coupon, bagatelle, petite chose, niaiserie.
82. Tong-si, expression familire pour indiquer toute sorte de menus objets dont
on a besoin tout instant et que l'on tient sa porte, tantt gauche, tantt
droite, c'est--dire, tantt l'est, tantt l'ouest de soi, la personne qui parle
tant suppose tourne au midi, vers le soleil, principe vital du monde.
84. Y-k'oua-eurr, un fragment, est pris ici dans le sens d'un rduit, d'un trou
(indigne de la prsence des illustrations), la politesse chinoise ne permettant pas
qu'on appelle sa boutique un magasin. Par consquent : tch-y-k'oua-eurr, veut
dire simplement ici, chez nous (pauvres diables). Le caractre eurr n'est qu'un
complment de substantif.
85. Yang-yang. La rptition d'un mot en fait souvent un pluriel. Sorte, sorte, veut
donc dire ici : toutes les sortes, comme j-j, tous les jours, jenn-jenn, les
hommes ou tous les hommes.
86. Chienn-tch'eng-ti, le, devenu, () prsenter, prsentable, quelque chose qui
est tout prt, qui n'a pas besoin d'tre command l'avance.
87. Tiao-chou, rat (de, du genre de) martre zibeline, pour martre zibeline. Le
caractre chou, rat, n'est ici que le complment du substantif Tiao. Ces sortes de
rats abondent dans la Mantchourie, mais les martres de la Sibrie donnent de plus
belles fourrures. Les Chinois ont aussi la mauvaise habitude de teindre toutes leurs
fourrures, ce qui en rduit encore la valeur.

222

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

1. Qu'est ce qui vous amne jusqu'ici ?


qu'avez-vous d'important faire ?

1. Quel le (c.p.) vent souffler toi


arriver () ceci lieu venir, avoir
quel noble prudence (ce qu'on a faire).
2. Avoir peu de reste fraction de
(m.adj.) Orient Occident acheter.

2. J'ai acheter quelques petites choses.


3. Nous avons ici une abondance de toute sorte
d'objets tout prts.

4. Je vais acheter quelques peaux de martre


zibeline, deux exemplaires d'un dictionnaire, six
pices de toile

3. Je m.p. ceci un fragment garon


(c.s.) manire manire en entier (m.p.)
abondant florissant prsenter devenir
le (m.adj.)
4. Vouloir acheter quelques longueur
(p.n.s.) martre zibeline rat peau, deux
exemplaire caractre agglomration,
six pice plante dont on fait de la toile dans
le sud de la Chine

223

Cours de chinois
IX. 080.
On le rencontre toujours et partout, crit, peint, dcoup, grav de mille manires.
Si l'on devait l'en croire, la Chine serait le pays le plus heureux de l'univers.
Fou-ki est un substantif compos de deux synonymes.
66. Comme on l'a vu prcdemment, le caractre ti est la marque des nombres
ordinaires. Il quivaut notre terminaison me, dans les mots deuxime,
troisime, etc., etc. Seulement, en Chine, il se place devant le nombre.
67. Tch'ann-y, quivalent de Kia-tch'ann, que nous connaissons dj, c'est--dire
patrimoine, la fortune de chacun, son avoir. Le caractre y a surtout le sens de
proprit en biens-fonds.
68. Tsiang-la, l'avenir, dans l'avenir, venir. Comme l'emploi du caractre tsiang
est vari, il n'est pas toujours facile d'en dterminer, dans une phrase donne, le
sens exact, le rle qu'il joue positivement. Mais, en thse gnrale, c'est la marque
de l'accusatif, c'est--dire, du rgime direct, dans la langue crite, et la marque du
futur, l'actif ou au passif, dans la langue parle. Dans cette dernire acception, il
rpond trs bien la dsinence latine urus et toutes les flexions qui servent, en
franais, former le futur, n'importe quelle personne, au singulier ou au pluriel.
Ici, par exemple, tsiang-la-yao-chou veut, tout simplement, dire : recev-RA ou
subi-RA. Il y a aussi, il est vrai, dans cette locution, le caractre yao, vouloir, falloir,
qui, le plus souvent, sert galement de marque du futur, mais ce caractre yao
correspond davantage notre mot aller, employ au lieu du futur, comme : Vous
allez voir, vous allez sortir ; ce qui indique, aprs tout, aussi bien le prsent que le
futur, dans le sens de : Vous tes sur le point de voir ou de sortir, sans qu'il soit
certain que cela sera immanquablement.
On a une excellente dmonstration du rle constamment double de ce caractre
tsiang, lorsqu'on analyse le mot chinois, tsiang-tsiou, qui veut dire superficiel.
C'est comme si l'on disait : peine telle chose est-elle saisie pour tre faite, qu'elle
est aussitt faite . Matriellement, le mot chinois n'exprime que saisir et aussitt.
Il n'est cependant pas possible de se tromper sur le vrai sens de ce mot, quand on
s'est dj pntr suffisamment de la valeur respective des caractres chinois et
des ides qu'ils expriment dans tel ou tel sens.
69. Comme nous l'avons dj dit, vou est une ngation. Mais elle implique toujours
l'ide d'avoir. Il vaut donc mieux traduire vou par notre mot sans, que par la
ngation pas. Jamais non plus ce caractre ne se met devant un verbe ou un
adjectif, moins que ce verbe ou cet adjectif ne soit employ substantivement.
70. Ha-nga, dommage et embarras, pour dtriment, substantif compos de
deux synonymes.
71. J-hou, aprs (ce) jour, c'est--dire, dans la suite, plus tard.
72. P-tng, adverbe compos d'un adverbe et d'un verbe : certainement dtermin
pour positivement.
73. Li, debout, est employ ici comme verbe et signifie : mettre quelque chose
debout ; donc : riger, instituer.
74. Ting-tchenn, locution employe surtout pour dsigner les hommes d'tat qui
ont aid leurs princes conqurir ou reconqurir un trne, et l'histoire de la
Chine en enregistre plusieurs qui, ce point de vue, sont trs clbres. Mais, en
mme temps, cette expression a le sens de : premier ministre, ministre toutpuissant, ministre de confiance, un alter ego du prince.
76. Kann-si, remercier avec effusion verbe compos de deux synonymes.
Ordinairement, on dit si-si, remercier et remercier, pour remercier.
76. K'enn-k'iou, litt. : conjurer et supplier, ou supplier (tant) prostern. C'est
donc une locution que les trangers doivent viter d'employer.

224

Cours de chinois

Traduction franaise
votre patrimoine doive subir dans l'avenir
(quelque) prjudice, il n'y aura cependant pour
votre personne aucun dtriment ; la troisime
(enfin veut dire que), dans la suite, vous serez
certainement fait (institu) empereur et moi
votre ministre de confiance (votre bras droit).

1. Bien des obligations pour votre explication ; je


vous prie et supplie d'tre pour moi un premier
ministre tout dvou.

Traduction littrale.
toi patrimoine proprit l'approche
venir vouloir (m.f.) subir
dommage, cependant (mais) toi
corps substance sans nuire
(prjudice) embarras ; le trois,
jour aprs certainement dterminer
debout (tablir) toi faire empereur
suprieur, je au contraire faire
toi de (m.adj.) trpied serviteur
public.
1. Affection remercier toi de (m.adj.)
dnouer dire, instances supplier
toi faire le diligent circonspect
de (m.adj.) loyal serviteur (ministre).

225

Cours de chinois
IX. 079.
faire (des) nuds, le caractre meung est un substantif et indique le serment qui
rend un contrat valable. De l, le sens d'alliance, puis l'acception de faire (des)
alliances ou traits.
54. Kiang-png-ho, discuter (la) paix (et l') harmonie. Kiang veut dire tout aussi
bien raconter que discuter. Le substantif P'ng-ho, compos de deux synonymes,
signifie la paix, dans le style officiel, comme dans le langage familier. Discuter la
paix, c'est videmment en discuter les termes.
55. K'ann-k'ing, regarder ( la) lgre, mpriser, verbe compos d'un verbe et
d'un adverbe, oppos au verbe K'ann-tchong, regarder (avec) poids, c'est--dire,
considrer, respecter, regarder quelqu'un comme ayant du poids.
56. Ki-cho, expliquer, verbe compos de deux caractres, dont le premier est
employ comme adverbe. Toutefois ce verbe joue ici le rle d'un substantif et
signifie explication, sens.
57. Ts'ong-ts'ienn, terme dont le sens le plus gnral est : jadis, anciennement,
auparavant. Le premier des deux caractres dont il se compose garde ici sa
signification de point de dpart.
58. Tsong-pou, gnralement et pas, pour jamais. Le caractre tsong a aussi trs
souvent le sens de : en rsum, en dfinitive.
59. Chiao-yenn, effet (qui se) vrifie, tantt un verbe, tantt un substantif
compos de deux synonymes : rsultat ou rsulter.
60. On a dj vu ce caractre tseu avec la signification soi-mme et joint ki, dont
le sens est le mme. On l'a vu ailleurs avec le sens de de, ds, joint au caractre
ts'ong qui tout l'heure tait uni ts'ienn. Mais ce caractre tseu a une troisime
signification : ce qui va de SOI, et par suite, naturelle-MENT, le caractre jann tant
ici la marque d'un adverbe.
61. T'ou-tch'oo, pntrer, verbe form de deux synonymes.
62. Tsi-y, ide (d') emprunt, pour sens figur.
63. T'ou-y, premier (de) tte pour le premier ou la premire. Ti-y, signifie le premier,
comme ti-eurr signifie le second et ti-sann, le troisime, etc., etc. ; mais t'ou-y
indique mieux le commencement de l'numration, et on s'en sert de prfrence.
Voil un membre de phrase o le caractre t'ou, tte, est employ deux fois dans
deux acceptions tout fait distinctes. Ceux d'entre les sinologues , qui aiment
s'occuper des tons chinois, ne manqueront pas de dire ce propos que la diffrence
des deux sens, donns ici au mme caractre t'ou, vient de la diffrence du ton dont
il faut le prononcer. Or, il est assurment plus facile de comprendre, et surtout de se
RAPPELER, que c'est le sens qui modifie l'intonation, et non l'intonation, le sens.
Comme t'ou-y signifie un d'abord et que le mot abord tient ici le rle principal, il
faut le prononcer fortement et en bien accentuer l'h aspir. Il en rsultera que y sera
bref et ko plus bref encore. T'ou prendra ainsi une grande importance. Tandis que,
dans le substantif compos siang-t'ou, pense, t'ou n'est qu'un complment,
l'accent est sur siang et t'ou est bref, son h aspir se faisant peine entendre.
Voil donc la diffrence des deux manires de prononcer ce mme caractre. Il est
clair que, prononc ainsi diffremment, il ne peut pas avoir le mme sens dans les
deux cas, puisqu'il sert deux usages distincts.
64. Mann-mann, lentement, adverbe form par la rptition du mme mot. On
peut cependant y ajouter le caractre ti, marque ordinaire des adverbes, et dire
mann-mann-ti, peu peu, lentement. Expression oppose celle de K'oua-k'oua
ou K'oua-k'oua-ti, vite, promptement.
65. Fou-ki, bonheur et prosprit, pour bonheur.
Le caractre Fou est peut-tre celui qui, de tous les caractres de la langue
chinoise runis ensemble, couvre le plus de papier.

226

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

explication.

dnouer (dlier) dire.

1. Jadis, je n'en ai eu que trop de semblables,


mais jamais je ne les ai vues se raliser.

1. De (point de dpart) avant beaucoup


avoir ceci manire de (m.adj.)
arriver fond gnralement pas voir
effet (imiter) vrifier.

2. Naturellement, parce que vous n'avez point


pntr leur sens figur (sens d'emprunt).

3. La premire pense veut dire que, peu peu, il


va vous arriver un trs grand bonheur ; la
deuxime que, bien que

2. Naturellement (de soi-mme) vrai


(m.ad.), parce que le fait est que toi
pas avoir pntrer comprendre
lui de (m.adj.) emprunter ide.
3. Tte un p.n.g. pense tte (c.s.)
dnouer dire, toi lent lent
avoir extrmement grand de (m.adj.)
bonheur prosprit ; le deux,
bien que vrai (m.c.)

227

Cours de chinois
IX. 078.
45. Chou-chang, recevoir et blessures, tre bless.
46. Li-minn, un des termes dont les Chinois se servent volontiers pour se dsigner :
population (de) noir, c'est--dire, race aux cheveux noirs. En effet, sauf quelques
albinos , tous les Chinois ont les cheveux et les yeux noirs. Bien que le caractre
li signifie noir, on ne s'en sert que dans le sens indiqu ci-dessus et pour dsigner
l'aurore, li-mng.
47. Tch'eng-hou, verbe compos de deux synonymes ; employer envers quelqu'un
le titre, l'appellation, qui lui appartient ; traiter quelqu'un d'excellence, de grandeur,
ou de majest. Donc proclamer, acclamer.
48. Ouann-soue, dix mille annes, un des termes employs, pour dsigner
familirement l'empereur ; c'est en effet le cri d'allgresse dont le saluent, quand il entre
dans la salle du trne, tous les personnages de sa cour, prosterns et frappant la terre
de leurs fronts. Ouann-soue, ouann-soue, y ! Dix mille annes, dix mille annes, au
Seigneur ( l'aeul) ! Exclamation assez semblable nos : Vive l'empereur ! vive le roi !
49. T'ai-chann, litt. : grande montagne, ou montagne (de la) paix, l'une des cinq
montagnes sacres de la Chine. Elle est situe dans la province maritime du ChannTong et on l'appelle quelquefois Montagne de l'Est .
Tous les ans, au printemps, le dlgu spcial de l'empereur y offre des sacrifices au
Ciel , c'est--dire l'tre suprme, pour obtenir la bndiction de la germination.
Le caractre t'a signifie trs grand, excellent, et, en mme temps, paix, quitude.
C'est dans cette acception que l'ont employ, pour se dsigner eux-mmes, les chefs
de la grande rbellion de 1853-1864, connue sous le nom de Ta-p'ng. Ces deux
caractres runis promettaient au monde paix universelle, autrement dit : paix
SOCIALE . L'histoire, en effet, ne prsente pas un seul autre exemple d'une aussi
pacifique effusion de sang !
50. Tsi-chienn, offrir (des) sacrifices, locution pour dsigner la crmonie des
prires publiques que le souverain de la Chine, soit personnellement, soit par ses
dlgus spciaux, offre au Ciel (tre suprme), la Terre ou ses anctres.
51. Chang-ti, suprieur et souverain, pour tre suprme. Il est trs possible, presque
certain, que, jadis, dans des temps fort reculs, cette locution avait pour but de
dsigner Dieu. Il n'en est pas moins vrai que, dans la secte de Tao, contemporaine au
moins de Confucius, (550 ans avant Jsus-Christ), il y a plusieurs Chang-ti, c'est-dire, plusieurs dieux suprmes. Cela n'empche pas, comme il est dit plus haut, que
les ministres protestants amricains ne se servent actuellement de ce terme pour
indiquer notre Dieu unique.
Le caractre Chang prend ici le rle accessoire d'un adjectif et signifie suprieur (
tous), tandis que c'est le caractre ti, souverain, qui tient le rle principal.
Lorsqu'on a dsigner officiellement et par crit le souverain de la Chine, on joint ce
caractre ti au caractre Houang, prcd du caractre ta, (grand, puissant), et on
forme ainsi le titre le plus respectueux qu'on puisse donner un monarque de la terre.
Ta-Houang-Ti, grand et auguste souverain, puissant monarque, potentat exalt ! Il est
vrai que les Chinois appellent souvent aussi leur souverain, Tienn-tseu, fils du
Ciel ; mais c'est une expression inadmissible pour les trangers, car elle implique
forcment l'ide de la suzerainet universelle, dont le k'o-t'ou (trois gnuflexions et
neuf prosternations) est l'attribut tout naturel.
52. Oua-pang, royaumes (de) dehors, royaumes trangers, expression trop
recherche, pang, tat, empire, tant plutt un mot de la langue crite.
Ordinairement, on dit oua-kouo pour nations trangres et oua-kouo-jenn pour
trangers. Souvent, on omet le caractre kouo et on dit tout simplement oua-jenn,
trangers, en opposition avec ne-jenn, indignes ; autrement dit : gens du dehors et
gens du dedans.
53. Ki-meung, nouer (des) alliances. Terme officiel. Ki est un verbe et signifie nouer,

228

Cours de chinois

Traduction franaise.
ne recevant aucune atteinte ; une autre fois, je
pense (que) le peuple chinois tout entier arrive
pour m'acclamer empereur, (que comme tel)
j'offre des sacrifices l'tre suprme sur le
sommet du T'a-chann (et qu'aprs en tre)
descendu, je contracte des alliances avec des
pays trangers (et) discute (les termes de) la
paix.

1. Il ne faut pas mpriser toutes ces penses,


toutes ont leur

Traduction littrale.
pas avoir subir blessure (dommage) ;
un temps, penser noir (tous)
population tout venir nommer
appeler en criant je faire dix mille
anne, tre plac paix (abondance)
montagne comment dessus sacrifice
offrir en holocauste suprieur empereur,
descendre venir avec dehors
(tranger) tat (royaume) nouer
alliance, discuter paix harmonie.
1. Pas falloir prendre (m. ac.) celui-ci
m.p. penser tte (c.s.) regarder
lgrement, tous avoir lui de

229

Cours de chinois
IX. 077.
34. Hou-sseu-lann-siang, deux verbes et deux adverbes enchevtrs,
association qui donne une des plus jolies formes de l'idiome chinois. Hou-lann est
un adverbe et sseu-siang un verbe, composs chacun de deux synonymes.
35. Cheng-chienn, substantif compos de deux synonymes, dsigne les hommes
clbres batifis, aprs leur mort, par les empereurs des diffrentes dynasties de
la Chine.
36. Tsiu-houe, s'agrger et se runir, pour assemble. On a dj vu le dernier de
ces deux caractres signifier s'entendre , savoir.
37. Ici, le caractre cho, dire, a le sens d'exposer, de dvelopper.
38. Ngao-miao adjectif compos de deux synonymes.
39. Tao-li, raisonnements de doctrine, les principes ou la doctrine, ou plutt,
VOIE qui (seule) mne la RAISON, ce qui constitue le DROIT.
40. Fe-k'inn, gent aile, substantif d'un seul mot.
41. Nao-ta, sommet de la tte, c'est--dire sac cervelle.
42. Ngou-jann, soudaine-ment. Le caractre jann, marque d'adverbe.
43. Le-hong, bruit (de la) foudre, pour foudre.
44. Niao-eurr, oiseau. Eurr simple complment de niao.

230

Cours de chinois

Traduction franaise.
nuit, il m'arrive les ides les plus saugrenues.

Traduction littrale.
vtir (prendre effet), stupide (bouch)
avoir ide trouble penser.

1. Quelles sont les ides qui vous viennent ?

1. Penser se lever quel le (c.p.)


venir.
2. Un temps penser avec saint
homme clbre assemble runion
dire mystrieux ingnieux de
(m.adj.) doctrine principe, un
temps, penser avoir un p.n.g.
voler (avec des ailes) volatile tomber
je cervelle sac dessus, soudain
vrai (m. adv.) foudre bruit des chars
frapper mourir celui-l le (m.p.)
oiseau garon (c.s.) je au contraire

2. Je me figure, un moment, que j'expose des


doctrines mystrieuses une assemble d'esprits
(surnaturels) ; tantt, je pense qu'un volatile
m'est tomb sur le crne, que, soudainement, un
coup de tonnerre a tu cet oiseau, moi, cependant,

231

Cours de chinois
IX. 076.
24. Ts'ao-lienn, s'essayer, s'exercer, verbe compos de deux synonymes.
S'exercer quoi que ce soit.
25. Vou signifie dj par lui-mme brandir une pe. Mais, en parlant, on lui donne
pour complment tao, pe ; comme, plus haut, on a donn pour complments
fou, nager, choue, eau ; siou, rparer, hao, bien ; sao, balayer, ti, terre. On
voit par l que ce verbe vou-tao est de formation identique celle des verbes fouchoue, nager, siou-hao, rparer, et sao-ti, balayer, composs tous d'un verbe
principal et du substantif ou de l'adverbe qui leur sert de complment. Il s'ensuit
qu'au pass dfini, le caractre lao, marque de ce pass, sera mis aprs le verbe
principal et ayant son complment. Ainsi : j'ai jou de l'pe : Vou-lao-tao, et non
pas vou-tao-lao.
26. K'ann-touann, couper, faire des incisions, verbe form de deux synonymes,
dont le premier signifie plutt entailler et le second mettre en deux.
27. Ti-kouo, pays (d') opposition, pays en guerre, l'ennemi.
28. Lou-lio-k'iu, emmener prisonnier, lou-lio, faire prisonnier.
29. Yu-tch'oueunn, bouch et obtus, pour stupide (comme une bche).
30. Ici, le caractre ch, tre, n'est que le complment de l'adverbe houann, il
ne se traduit donc pas. A Pkin, le caractre houann, quand il signifie encore, se
prononce hann ou ha.
31. Lienn-tch', substantif compos de deux synonymes.
Le deuxime caractre s'crit de deux manires diffrentes ; le radical eurr, oreille,
ayant tantt sa droite, comme ici, le caractre tch, s'arrter, tantt celui de
sinn, cur. Les deux formes sont galement admises par l'usage.
32. Pe est avant tout la marque du pluriel des pronoms : ouo-pe, nous, ni-pe,
vous ; mais il signifie aussi : sorte, degr, classe, catgorie. Ainsi : t'ong-pe, du
mme ordre, de la mme catgorie. Souvent aussi on peut le traduire par notre :
ni (celui-ci), ni (celui-l), surtout quand le substantif qui le prcde, tant
compos, comme ici, de deux synonymes, peut se ddoubler.
On traduit encore ce caractre par notre locution : aucun degr.
33. Choue, dormir, prend pour complment tantt, comme dans cette phrase,
le verbe auxiliaire tcho, avoir effet, tantt celui de kiao, sentir. On dit ainsi,
indistinctement, pour,, dormir, choue-kiao ou choue-tcho. Au ngatif prsent, la
ngation se place entre les deux caractres.

232

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

(pour) s'exercer manier l'pe (et) ils ont eu


l'ide de couper la colonne. A ce moment-l, des
soldats ennemis se sont jets sur eux et les ont
tous emmens prisonniers.

observer (essayer) s'exercer, brandir


couteau (pe), penser tailler
casser colonne produit (c.s.) celui-l
temps attente avoir ennemi
royaume de soldat un attaquer
assaillir prendre (m.ac.) lui m.p.
tout enlever ravir aller m.p.d.
1. Ceci m.p. gens, pas seulement
seulement stupide ignorant,
encore tre pas avoir conomie
(probit) honte (rougir) de degr.
2. Je soir sur dormir pas

1. Ces individus non seulement ont t stupides,


mais encore ils n'ont eu ni honte ni pudeur.
2. Ne pouvant dormir la

233

Cours de chinois
IX. 075.
13. Tchann-tchou, verbe compos d'un verbe principal et d'un auxiliaire, rester
ou se maintenir debout. Le caractre tchann se joint habituellement au caractre li,
debout, qu'on a dj vu dans la locution li-k'o, tout de suite, mais la forme
tchann-tchou est plus lgante, surtout au ngatif prsent, avec la ngation pou,
pas, place entre les deux caractres. On a vu pareillement l'auxiliaire tchou entrer
dans la composition du verbe jenn-na-pou-TCHOU, s'impatienter.
14. Y-k'oua-eurr, un morceau, un fragment. C'est ici un adverbe, d'un morceau,
en une fois, ensemble, tout d'une pice.
15. Peung-chia-la, verbe o les deux derniers caractres forment un verbe
auxiliaire, descendre en croulant.
16. Tong-too, verbe qui, le plus souvent, pour ne pas dire toujours, dans la
conversation, signifie comprendre, se rendre compte de. Mais, en ralit, le
caractre tong veut dire douter, avoir l'esprit confus. Voil donc un mme
caractre servant exprimer deux sens entirement opposs, comme on l'a dj
vu dans kong-fou, ouvrage et loisir. C'est que, en ce qui concerne le caractre
tong, on lui donne, pour chaque sens, un autre complment. Ici, par exemple, on
lui adjoint le verbe signifiant : prendre effet ; il est donc impossible que tong ne
veuille pas dire comprendre ; tandis que, pour avoir le sens de confus, on dira
meung- tong.
17. Ynn, signe, marque, incision, cachet, sceau officiel des prtoires ; celui
cependant des commissaires impriaux s'appelle kouann-fang, parce qu'on le
restitue l'empereur une fois que la mission est termine.
18. On a vu prcdemment le caractre ts'ong signifier suivre, se conformer.
Souvent, cependant, comme ici, il a le sens de ds, de, indiquant un point de
dpart, surtout lorsqu'il est suivi de l'adverbe na-li, quel lieu, o. Dans cette
acception, il doit tre prcd du caractre tseu (soi-mme), qui prend alors le
sens de depuis. Ainsi : depuis quand : tseu-ts'ong-ch-mo-ch-hou.
19. Ti, est ici la marque du participe pass.
20. Ts'ng-tchou, net et saillant, pour distinct, clair. C'est le premier de ces deux
caractres qui, prcd du caractre ta, grand, puissant, dsigne la dynastie
rgnante dont l'avnement remonte 1644. Ainsi : les Ts'ng, comme chez nous
les Bourbons ou les Bonaparte.
Dans cette locution, k'ann-ts'ng-tch'ou, dont les trois caractres ne forment qu'un
seul verbe, k'ann signifie voir, distinguer, mais non regarder.
21. Siang-k'i-la, venir l'ide, concevoir, se rappeler.
22. Vou-kouann, autorits militaires, comme ouenn-kouann, autorits civiles.
23. Ho-tsoue, s'enivrer (en) buvant, pour ivre. Si l'on ajoute, comme ici, tsiou,
vin, cette expression signifiera ivre de vin ou pris de vin.

234

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

ne sauront rester debout et s'crouleront la fois,


(en mme temps).

tre debout pas matriser, (se rendre


matre) un morceau garon (c.s.)
tout crouler descendre venir.
1. Arriver fond pas se douter de
(avoir perception) obtenir (c.v.),
colonne produit (c.s.) depuis de
celui-l m.p. signe (cachet, sceau)
produit (c.s.) de (point de dpart) quel
lieu venir de (m.p.p.)

1. Mais je ne me rends pas compte d'o viennent


ces marques qui sont sur la colonne.

2. Je ne les vois pas distinctement, ah, voici


que l'ide m'en vient.

2. Regarder pas pur (net) ressortir


(apparatre), penser se lever venir
m.p.d.
3. Avoir un ciel (jour) celui-l m.p.
militaire fonctionnaire boire enivrer
m.p.d. vin, sortir venir

3. Un jour, des officiers tant bien pris de vin,


sont sortis

235

Cours de chinois
IX. 074.
2. Tou, en entier, a ici le sens d'uniquement.
3. Ynn-oue, bien qu'il signifie toujours parce que, doit tre rendu ici par : cause.
4. Choue-kou-tseu, conduit (d') eau, canal, aqueduc.
6. T'ienn-sa, boucher et remplir, pour boucher, verbe compos de deux
synonymes.
6. Pou-jann, pas et effectivement, pour sinon. Locution fort usite.
7. Yu-kienn, survenir, arriver inopinment. Kienn, auxiliaire et complment. Yukienn, qu'il arrive de voir, qu'il arrive d'tre vu.
8. Tao-chia-la, renverser et tomber, pour tomber, c'est--dire : tomber d'une
hauteur. Chia-la est ici l'auxiliaire de tao, et la celui de chia. Il s'ensuit que
l'accent est sur tao.
9. Linn-kinn-ti, voisin et proche, pour avoisinant, adjectif compos de deux
synonymes et de la marque des participes prsents.
10. Sinn-ti, kiou-ti, neuf et vieux deux adjectifs opposs qui s'appliquent
aux objets, jamais aux individus.
11. Pa-lao, locution, compose de deux verbes, qui rpond la ntre : cela peut
aller. Ici, on peut encore la traduire par : Il n'y aurait rien dire.
12. Y-tao, une chute, une fois tomb, que (la maison) tombe.

236

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

incline et c'est uniquement cause de ce canal ;


il faut le boucher, sinon, la colonne sera par terre
la premire grande pluie qui peut survenir ; cela
pourrait encore aller, si les maisons voisines
taient neuves, mais elles sont vieilles, que la
colonne tombe, les maisons non plus

m.p.d., en entier tre parce que le


fait est que celui-l le (c.p.) en
canal produit (c.s.) ; falloir remplir
(surajouter) limiter (fermer) lui, pas
vraiment, survenir voir grand pluie,
aussitt renverser descendre venir
m.p.d. ; si voisin proche de
maison produit (c.s.) ; tre neuf de
(m.adj.), encore parfaire achever,
arriver fond tre ancien (us) de
(m. adj.), colonne produit (c.s.) un
renverser, maison produit (c.s.) aussi

237

Cours de chinois
VIII/IX. 073.
104. Teng est ici un adjectif, tel, un tel, de tels, et, en mme temps, marque du
pluriel. Pris substantivement, il signifie sorte, srie.
105. Tou-yao, je veux de tout, location qui termine une numration en la
rsumant.
106. Le caractre tso, assise, tant le numral de la srie des btisses, remplace
ici le substantif fang-tseu, maison, mais uniquement parce que ce substantif a
t mentionn dans la phrase prcdente.
107. Ch-mo, signifie ici quoi que ce soit, c'est--dire, rien, parce que ces mots
sont suivis d'une ngation.
108. K'iu-chao, manquer et diminuer, pour manquer, verbe compos de deux
synonymes.
109. Kou, veut dire louer, mais il ne s'applique qu'aux hommes, dans le sens de
prendre gages.
110. T'iao-fou, travailleurs et porteurs sur paules, pour porteurs, terme qui
dsigne ce qu'on est convenu d'appeler, dans l'extrme Orient, des coulis.
111. Pann-kia, changer de place et famille (foyer), pour dmnager, verbe
compos d'un verbe et d'un substantif. Il s'ensuit que lao, marque du pass, se
place aprs pann et avant kia.
CHAPITRE IX.
1. T'iao, particule numrale des objets longs, signifie donc souvent longueur,
article (de rglement ou de trait).

238

Cours de chinois

Traduction franaise

Traduction littrale.

ventails de paille, des rideaux et toute sorte


d'objets de ce genre.

herbe ventail rideau produit (c.s.),


tel objet chose en entier vouloir
(falloir).
1. Ceci un assise (p.n.s.) charger
(avoir besoin) quoi le (c.p.) par
manquer peu.

1. En voil une o il ne manque rien de ce dont


on peut avoir besoin.
2. Maintenant,
dmnager.

louons

des

porteurs

pour

CHAPITRE IX.

2. Comme prsent vouloir prendre


gages beaucoup peu porter sur les
paules travailleur produit (c.s.)
changer de place famille.
3. Ceci un longueur (article) pierre
colonne produit (c.s.) pencher (incliner)

3. Cette colonne de pierre s'est

239

Cours de chinois
VIII. 072.
98. T'ienn-chia, dessous (du) ciel, la terre, terme dont les Chinois se servent
soit dans le sens de l'Univers, soit dans le sens d'Empire. Il est vrai que, pour
beaucoup d'entre eux, sinon pour tous, leur Empire c'est la terre tout entire,
leur souverain, en sa qualit de Fils du Ciel, tant au moins le Suzerain de
l'univers. Les agents trangers ne tolrent pas, bien entendu, cette expression, du
moins dans les documents qui leur sont adresss.
99. Kong-lao, mrite et peine, pour mrite ou service rendu au pays. Y-a-t-il, en
effet, un vrai mrite qui n'ait cot beaucoup de peine ?
100. Linn, louer, mais bail temporel. Il y a un autre caractre pour dsigner bail
ou affermage perptuit.
101. On remarquera qu'ici on n'ajoute pas le caractre tseu, produit, au substantif
fang, maison ; c'est que ce substantif fang est suffisamment dtermin par son
numral tso, assise.
102. Y-lienn, tout avec, en mme temps que.
103. Tchouang-ch, mobilier et ornements (de tte surtout), pour mobilier, biens
paraphernaux.

240

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

tent ; (et) tout cela parce qu'il avait rendu de


grands services l'poque de la grande
rvolution (qui avait boulevers) l'Empire tout
entier.

lui ; ceci le (c.p.) en entier tre


parce que il est de fait que universel
ciel dessous grand trouble de
temps attente, avoir grand mrite
peine.

1. J'ai l'intention de louer une maison et tout ce


qui est ncessaire en fait d'ustensiles et de
mobilier, je veux de tout cela ; des chelles,
des coffres, des thires, des jeux d'checs, des
selles de cheval, des

1. Je penser (avoir intention) louer


(prendre terme) un s'asseoir (particule
numrale des btisses) maison, un
ensemble ce qui falloir ncessaire de
(m.adj.) ustensiles outils, mobilier
ornement tout vouloir ; chelle
produit (c.s.) bote produit (c.s.) th
vase, lphant checs, cheval selle
produit (c.s.) acorus (plante aquatique)

241

Cours de chinois
VIII. 071.
86. Oua-tsou, aeul (de) dehors, c'est--dire, aeul qui ne porte pas le mme
nom de famille, en d'autres termes : aeul extrieur, pre de la mre.
En Chine, comme en France, les femmes maries portent deux noms, celui du mari
qui est sng, nom de famille ou du clan, et leur nom de naissance, qui, chez nous
est indiqu par le mot ne, et en chinois par le caractre ch, famille de femme. Ce
caractre est le mme que celui de ti, fond, moins le trait tchou, qui est en bas.
87. Inn-tsi, recevoir les personnes, non les choses, verbe form de deux
synonymes. Pour exprimer l'ide de recevoir quelque chose, il faut dire : tsichou, ou chou-chia, expressions qu'on a dj vues plus haut.
88. Chiu-houa, vide et paroles, pour contes ; de l : cho-chiu-houa, parler en l'air.
89. Too-chng, vertueusement agir, pour vertu, substantif compos d'un substantif
et d'un verbe, celui-ci employ comme complment. Too-chng-ti, vertueux.
90. Le caractre tou indique ici le pluriel et, en mme temps, la gnralit. Il faut
donc le traduire.
91. Siang-hao, tre bien rciproquement, l'un pour l'autre, tre amis, mais pas
intimes.
92. Tch'ao-t'ng, litt. : salle (de la) Cour, pour Cour. Ici, il indique l'Empereur.
Nous-mmes aussi nous disons dans ce mme sens : la Cour.
93. Kann-tchong, regarder (avec) poids, comme k'ann-k'ng, regarder (sans)
poids, lgrement, considrer et mpriser. Deux verbes composs chacun du
mme verbe regarder et d'un adverbe diffrent. Remarquons en outre que, le
verbe seul prenant des modifications, le caractre lao, marque du pass dfini, se
place aprs le mot regarder et avant l'adverbe avec poids ou sans poids.
94. Tch'ao-li, intrieur (de) Cour, pour la Cour, comme prcdemment Tch'engli, intrieur (de) cit, pour la cit, Fou-li, intrieur (de) palais, pour le palais, yameunn-li, intrieur (du) prtoire, pour le prtoire.
95. Tsoue, excellent, est la marque du superlatif.
96. Tsouenn-koue, vnrable et noble, pour puissant, ou personnage.
97. Ta-tchenn, grand fonctionnaire, terme qui indique les fonctionnaires d'un
rang trs lev et qui correspond notre expression de ministre. Les vice-rois et
les gouverneurs de province n'ont pas mme droit ce titre, s'ils ne font partie du
cabinet, ou s'ils ne sont commissaires impriaux dlgus spcialement pour une
mission quelconque.
Quand un Ta-tchenn crit une dpche et qu'il lui faut se servir du pronom je, il
crit peunn-ta-tchenn, moi ministre, sauf pourtant lorsqu'il s'adresse
l'Empereur, auquel cas il dit simplement tchenn, en plaant ce caractre un peu
droite de la colonne d'criture. S'il est cependant mantchou, il s'intitule nou,
esclave.
Le caractre ta, grand, de ta-tchenn, est une partie indivisible du mot. Il ne faut
donc pas le traduire sparment. Comme ce mot ta-tchenn, signifie ministre, et
qu'il implique toujours l'ide d'une dlgation spciale du souverain, il rentre dans
la composition des titres officiels de nos chefs de lgations Pkin.

242

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

donc ?

donc.

1. C'est que votre grand pre (maternel) est arriv,


allez donc le recevoir.

1. Toi de dehors aeul venir


m.p.d., aller recevoir quelqu'un recevoir
(quelqu'un ou quelque chose) lui.

2. Vous parlez en l'air ; quel bonheur ce serait, s'il


arrivait rellement ?

2. Toi dire vide parole, si lui


venir, aussitt bien m.p.d.

3. Tous les braves gens sont ses amis, l'Empereur


mme a beaucoup de considration pour lui, et les
plus puissants ministres (personnages) de la cour
le respec-

3. Avoir vertu agir (c.s.) de gens


en entier (m.p.) avec lui mutuellement
bien, mme cour (matin) salle du
trne (palais) aussi regarder lui lourd,
cour lieu de suprme vnrable
noble (riche) de (m.adj.) grand
fonctionnaire en entier (m.p.) respecter
vnrer

243

Cours de chinois
VIII. 070.
75. Kiao-nouenn, dlicat et tendre, pour femmelette.
76. Chang-feung, blesser (le) vent, pour s'enrhumer, prendre froid. Cette locution
est inspire par la croyance qui fait de feung-choue, vent et eau, une sorte de
divinit locale et mme personnelle. Le caractre feung veut dire ici l'air qu'on
respire habituellement et qui nous tient en quilibre. Qu'on blesse, qu'on porte
atteinte cet air et on sera malade. Or, toutes les maladies, ou presque toutes,
commencent par un froid. De l chang-feung, prendre froid. Verbe compos d'un
verbe et d'un substantif.
77. Fa-chao, mettre (le) brler, pour avoir la fivre. Verbe form de deux verbes,
dont le premier sert d'auxiliaire, comme le verbe ta, frapper. Aussi le place-t-on au
commencement du mot.
78. Pou-kouo, pas et passer, pour ne-que, seulement. Cette expression appartient
exclusivement la langue parle.
79. Chi-tchou, infusion de riz, eau de riz trs claire qu'on donne en Chine ceux
qui sont affects d'une diarrhe ou d'une dysenterie. Substantif compos d'un
adjectif et d'un substantif.
80. Cha, l'action, le rayonnement du soleil, coup de soleil. Principal danger pour
les Europens en Chine.
81. Fann, oppos, rebelle, est employ ici comme verbe, avec le sens de
retourner, qu'il s'agisse de retourner o l'on a t, ou de retourner quelque
chose, dans un sens ou dans un autre.
82. Tchao-kou, communiquer et se soucier, pour entourer de soins, soigner. Verbe
compos de deux synonymes. Tchao veut dire, avant tout, rendre ce qu'on a reu,
puis, communiquer donner. Il implique le sens de l'galit entre ceux qui donnent
et ceux qui reoivent. On s'en est donc servi pour former le verbe : communiquer
par dpche, bien entendu entre gaux. On ajoute pour cela au caractre tchao, le
verbe houe, s'entendre , savoir, entrevue. Et alors tchao-houe, dpche,
signifie : communiquer quelque chose afin qu'on sache.
Comme tchao le sens de rendre ce qu'on a reu, il signifie reflter, et on s'en est
servi pour indiquer la photographie, qu'il s'agisse de l'action ou de l'effet.
Kou, prendre soin de quelqu'un. C'est aussi un des cent noms de famille.
83. K'o-lienn, veut dire plaindre, tre plaindre, et non pouvoir plaindre. Le
caractre k'o est ici un verbe auxiliaire, comme ta, frapper, fa, mettre.
84. Kong-chi, respect et joie, locution trs usite, surtout aux environs du jour
de l'an, o l'on n'entend que ces deux mots, suivis presque toujours de deux
autres, fa-ts'a, faire fortune. Elle signifie : Je vous souhaite respectueusement de
la joie et que vous fassiez prompte fortune. Seulement on rpte kong-chi, en ne
prononant fa-ts'a qu'une fois. Kong-chi, kong-chi, fa-ts'a.
85. K'ing-ho, offrir (ses) flicitations, l'occasion d'un heureux vnement.
Le deuxime caractre ho est souvent un nom de famille.
Ces deux locutions Kong-chi, k'ing-ho, sont employes ici par quelqu'un qui
vient d'arriver dans une maison.

244

Cours de chinois

Traduction franaise.
licat.

Traduction littrale.
tendre (effmin).

1. Je m'tais enrhum il y a quelques


jours, hier, j'ai eu la fivre, aujourd'hui je
n'ai pris qu'un peu d'eau de riz, que
j'attrape maintenant un coup de soleil et la
maladie reviendra, je n'ai pourtant
personne pour me soigner.

1. Je avant quelques ciel (jour) endommager


(blesser) m.p.d. vent (habitude). hier jour
mettre brler (desscher), prsent jour pas
(ne) passer (que) boire peu clair (pas dense)
eau de riz, comme prsent un luire,
maladie aussitt retourner m.p.d. aussi
(cependant) pas avoir gens reflter
(communiquer) soigner (s'intresser ) je.

2. Je vous plains. (Vous tes plaindre).

2. Pouvoir plaindre toi.

3. Qui est arriv ?

3. Quel le (c.p.) homme venir m.p.d.

4. Compliments et flicitations.

4. Respect joie, salutations flicitations.

5. Pourquoi

5. Faire quoi

245

Cours de chinois
VIII. 069.
64. On remarquera qu' premire vue, toute cette phrase parat manquer de verbe
et n'est compose que d'adjectifs. A vrai dire, il n'en est pas ainsi, car le caractre
ho, unir, correspondre avec, rpondre , est employ ici comme verbe et
signifie : rpondre au modle donn, le caractre ch indiquant ce modle ou cette
ide, tandis que le caractre ti, marque du participe prsent, a ici le sens de qui
est, tant.
65. K'i-sinn, faire lever (des) sentiments, concevoir (des) passions, est un verbe
compos d'un verbe et d'un substantif, et signifie : avoir des conceptions. Inutile
d'ajouter que, si l'on veut dterminer ces sentiments, ces conceptions, il faut
placer le qualificatif devant le substantif et aprs le verbe. Il en sera de mme, si
l'on veut mettre le verbe au pass, l'aide du caractre lao.
66. Siang, penser, mais penser d'une manire abstraite, pendant que nienn-t'ou
indique l'ide dj conue. Le caractre t'ou n'est encore ici que le complment du
substantif nienn.
67. Pi-ti, diffrent, autre, autre chose.
68. Lang-k'ouai, frais et agrable, pour fracheur, frais, adjectif compos de
deux synonymes.
69. Yunn-ts'a, nuage et varit de nuances, pour nuage, substantif compos, o
ts'a, joli, orn, bigarrure, fait l'office de complment.
70. Tou, en entier, indique qu'il faut mettre nuage au pluriel.
71. Comme un pare--sol, ou pare--pluie, a un manche, c'est le caractre pa,
saisir, qui lui sert de numral.
72. Sann, pare- ; en y ajoutant yu, pluie, on aura parapluie. Tout seul, il
signifie plutt ombrelle. Mais comme, les femmes ne sortant pas, ce sont
surtout les hommes qui en portent, ces ombrelles sont de vritables parasols
grands et lourds, car ils sont faits, le plus souvent, de bambou et de papier huil.
73. Le caractre j indique soit le jour que fait le soleil soit le soleil qui fait le jour.
La diffrence est dans le choix du complment tseu, fils, produit, pour signifier
jour, et du complment t'ou, tte, (disque) pour rendre notre mot soleil.
74. Hao, bon, est ici un adverbe, bien, grandement.

246

Cours de chinois

Traduction franaise.
certainement, notre affaire.

Traduction littrale.
fixer harmonie modle de (m.adj.).

1. Il ne faut pas concevoir de mauvais sentiments,


il ne faut pas s'adonner aux penses impures ;
parlons d'autre chose.

1. Pas falloir (vouloir) lever (se lever,


donner origine) mauvais (vicieux) cur,
(sentiment) pas falloir penser pas
propre (net) pur de ide tte
(c.s.) ; dire diffrent le (m.adj.).

2. Le temps tait, tout l'heure, couvert et frais ;


maintenant les nuages se sont disperss, et voil
qu'il fait chaud ; allons acheter un parasol pour
nous garantir du soleil.

3. Vous tes bien d-

2. Commencement lieu ciel nbuleux


(couvert) frais vite (agrable), comme
prsent nuage bigarrure en entier
(m.p.) disperser m.p.d. aussitt
chaud ; je m.p. aller acheter un
p.n.s. pare- protger (couvrir)
soleil tte (c.s.).
3. Toi bien dlicat

247

Cours de chinois
VIII. 068.
52. Jong-mao, figure humaine, deux substantifs synonymes n'en faisant qu'un.
53. Ouenn-li, lgance et principes. c'est--dire, manire d'tre, principes
d'lgance.
54. L'adverbe tseng-mo-yang, comment, plac la fin d'une phrase, implique
ncessairement l'ide du verbe tre (sont).
55. You-ch-hou, il y a des temps, parfois.
56. Ngann-ngann-ti. Mystrieuse-ment. C'est l'adjonction du caractre ti qui en fait
un adverbe, ou un adjectif.
57. T'ou-k'ann, voler et regarder, pour regarder la drobe.
58. Tsiou-mng-po-lao. Voil qui est compris. Tsiou, qui gnralement est la
marque du futur, signifie ici voil. L'expression mng-po a surtout le sens
d'intelligent. Si l'on y ajoute ti, il veut dire intelligible. Comme verbe, il signifie
comprendre, se rendre compte de ce qu'on nous explique, de ce que nous
entendons.
59. Le caractre tsann ou tsa n'est en usage que dans le nord de la Chine. Il
signifie gnralement je, moi, mais seulement au pluriel et lorsqu'il prcde le
caractre meunn. Ainsi, tsann-meunn, nous. C'est par exception qu'on l'ajoute au
caractre to, beaucoup, pour former la locution to-tsann, quand, lorsque.
60. Tchao-siunn, chercher, verbe compos de deux synonymes. Mais, lorsqu'on
intervertit la position respective de ces deux caractres, le deuxime ne se
prononce plus siunn mais sinn, et alors le verbe sinn-tchao signifie trouver et non
chercher.
On se sert galement de ce mme caractre, en le prononant sinn, pour exprimer
l'ide de quelque chose d'ordinaire ; on lui donne alors pour complment le
caractre tch'ang, toujours. Ainsi : tchao-siunn, chercher, sinn-tchao, trouver, et
sinn-tch'ang, ordinairement, ou, habituel.
61. On remarquera encore que le caractre, k'iu, aller, mis par nous autres
Franais au commencement de la phrase, est ici tout fait la fin.
62. Na-li-la-ti, le meilleur exemple pour montrer comment le caractre ti est
souvent la marque du participe prsent : le venant l, ou, si l'on veut, celui qui
vient l.
63. Le caractre ti rgit ici tout aussi bien tchouann-tch'ang-y-fou que pa-hou-tseu
et fait de ces deux expressions un adjectif, ou plutt un participe prsent, le
verbe avoir tant sous-entendu dans la dernire.
On remarquera qu'ici le caractre qui signifie blanc se prononce pa, tandis qu' la
4e colonne, dans la composition du verbe comprendre, il se prononait po. C'est
qu'il signifiait clair.

248

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

sa figure et ses faons ; parfois, aussi, il vous


permet secrtement de jeter sur elle un regard
la drobe.

figure (humaine), littrature (ducation)


raisonner, quelle la manire,
aussi avoir temps attente (c.s.)
permettre toi en secret en secret
de (m. adv.) voler regarder elle
un il.

1. Voil que je comprends, allons chercher un


entremetteur.

1. Aussitt intelligent blanc (clair)


m.p.d., je m.p. chercher procurer
un p.n.g. entremettre crature
humaine (c.s.) aller achever (expltif).

2. Celui qui vient l, celui (qui) porte des habits


longs(et dont) la barbe (est) blanche, fera,

2. Celui-l lieu venir de (marque du


participe prsent) celui-l le (c.p.)
endosser long vtement s'adapter
c.s. blanc barbe produit (c.s.) de,
certainement

249

Cours de chinois
VIII. 067.
40. Pi-fang, terme qui rpond trs bien notre expression : par exemple.
Littralement : carr (de) comparaison.
41. Ts'iu-ts'inn, se marier, expression qui s'applique exclusivement aux
hommes. On connat dj le caractre ts'inn qui signifie proche, parent, clan. Il
sert ici de complment au verbe ts'iu, prendre femme.
42. Y-hou, pour et aprs, pour aprs, dans la suite. Oppos t'ou-li, d'abord.
C'est aussi une postposition.
43. Niu-jenn, veut dire ici pouse, mais il n'y a que le mari qui puisse se servir de
cette expression, en parlant de sa femme. Encore ne faut-il pas qu'il soit
fonctionnaire public, au quel cas il dirait t'a-t'a.
44. Tch'ou-lou, adjectif compos de deux synonymes.
45. P'i-k'i, le naturel, le temprament, (sur lequel l'ducation ne peut rien). Le
caractre k'i, vapeurs, n'est ici que le complment de p'i.
46. Toe, oppos, vis--vis. De l, y-toe, une paire, toe, faire la paire, se convenir,
correspondre .
Toe-dzeu, inscription en caractres rouges ou noirs, d'gale grandeur, qu'on
suspend, comme ornement ou souvenir, des deux cts de la table-autel dans la
salle des anctres, ou des deux cts de la porte d'entre, et mme dans le salon
ou dans la salle manger. Toe-mienn-dzeu, caractres de signification oppose,
comme : bon ou mauvais, blanc ou noir, haut ou bas.
Le rapprochement de ces caractres est le moyen le plus pratique pour les
apprendre et les retenir.
47. Ka, falloir, a ici le sens de falloir FAIRE.
48. Pou-neng-you-ti, impossible, adjectif compos de quatre mots.
49. Lao-t'ou-eurr, vieille tte, pour vieillard, vieux bonhomme. Le caractre eurr
ne signifie rien ici. Ce n'est que le complment du substantif t'ou.
50. Me-jenn, homme (d') entremise, intermdiaire de mariage. Le caractre
jenn, complment du substantif me, joue ici le mme rle que la finale aire dans le
mot intermdi-AIRE.
51. Si-si-ti, minutieuse-ment, comme ts'ou-ts'ou-ti, grossire-ment, ou
plutt, en gros. Ainsi, ts'ou-si en gros et en dtail, en gros ou en dtail, en
gnral ou minutieusement.

250

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

ainsi, suppos que je m'aperoive, aprs mon


mariage, (que) ma femme (est) laide, (et que
son) caractre ne s'accorde pas avec le mien,
comment faut-il (faire) ?

celui-ci (ceci), comparer carr je


pouser une femme proche pour
aprs, regarder je femme crature
humaine (c.s.) vilain laid temprament
air (vapeur) pas faire paire (rpondre
), falloir quel la manire.

1. C'est impossible ; (Impossible qu'il y ait une


telle chose) ; il y a toujours un vieux bonhomme
qui (se) fait intermdiaire, il vous dit
minutieusement comment sont

1. Pas pouvoir avoir de (m.adj.)


affaire chose (c.s.) ; toujours avoir
un p.n.g. vieux tte garon (c.s.)
faire entremetteur crature humaine
(c.s.), lui aussitt dtail dtail de
(m.adv.) accuser exposer toi, elle
de visage

251

Cours de chinois
VIII. 066.
30. Le terme t'a-t'a, est le titre familier attribu aux pouses lgitimes des
fonctionnaires. Lao-t'a-t'a est le titre donn leurs mres ou leurs belles-mres.
En gnral, ces locutions rpondent nos expressions dame et vieille dame.
31. Tch'ou-kia, sortir (pour tre) marie, se marier lorsqu'on parle des femmes.
Le caractre lao n'est plac ici entre ces deux verbes que pour l'lgance. On peut
le mettre tout aussi bien la fin. Tch'ou-lao-kia comme Tch'ou-kia-lao, elle s'est
marie, je me suis marie.
32. Nienn-ki, anne et annotation, pour ge. Le caractre ki veut dire inscription.
Autant de fois l'ge a t inscrit chaque anniversaire de naissance, autant on a
d'annes.
33. Lao-p'o-tseu, femme hors d'ge, une vieillotte, terme d'humilit, quand les
gens du commun parlent de leur femme.
34. Pou-ch. Ici le caractre ch ne signifie plus tre, mais il reprend une des
significations qu'il a dans la langue crite, et il doit tre traduit par ainsi ou ceci.
35. Houenn-p'e, se marier, verbe compos de deux synonymes, s'applique
davantage aux hommes. On s'en sert nanmoins dans le sens gnral de se
marier.
36. T'ou-li, adverbe qui est ici un post-verbe. Le caractre li n'est que le
complment de t'ou, d'abord, avant, pralable-MENT.
37. On a dj vu le caractre chiu signifier beaucoup. Ici, il a le sens de permettre,
autoriser qui est d'ailleurs sa signification principale.
38. Nann-jenn, mle et crature humaine, pour homme (dans l'acception
masculine).
Jenn est ici le complment de nann, qui est l'oppos de niu, femme, femelle.
39. Ki-jann, puisque, comme soue-jann, quoique. Dans l'un comme dans l'autre
cas, jann est la marque de la conjonction, par suite, un simple complment.

252

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

que toutes seraient des vieilles femmes, ou


seraient (dj) maries (et devenues) de bonnes
vieilles, vieilles mamans ?

arriver tous tre vieux trop


trop, tous tre sortir m.p.d.
mariage des femmes, anne registre
(ge) grand de (m.adj.) vieux
aeul produit (c.s.)

1. Il n'en est pas ainsi, il ne leur est pas permis de


voir un seul homme avant leur mariage.

1. Pas tre, elle m.p. pas avoir


mariage d'un homme union (faire
compagnie) de tte (commencement)
dedans (c.adv.) pas permettre voir
un p.n.g. homme du genre masculin
crature humaine (c.s.)

2. Est-ce possible ? (peut-il y avoir une telle


chose ?)

2. Pouvoir avoir ceci faon de


(m.adj.) affaire chose (c.s.) ?

3. C'est vrai.

3. Vrai de (m.adj.)
4. Puisque vraiment (c. c.) comme

4. Puisqu'il en est

253

Cours de chinois
VIII. 065.
23. Cheng-ti, de naissance, n, ne, participe pass.
24. Lang-chann-ti, probe et honnte, pour honnte, adjectif compos de deux
synonymes.
26. Ouenn-ho-ti, adjectif semblable au prcdent, modr (en tout) et
harmonisant, pour bien lev.
26. Soue-jann, locution trs usite, bien que, quoique. Le caractre jann, marque
d'adverbe ou de conjonction, n'est ici que complment.
27. P'ienn-chng, la ronde aller, pour parcourir, verbe compos de deux
verbes.
28. Koue-niu, appartement rserv aux femmes, et femme, pour vierge. On s'en
sert aussi dans le sens de jeune fille.
29. Nann-tao, difficilement et arriver ; locution qui signifie : est-ce que par
hasard.

254

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

en quelqu'endroit que ce soit de la campagne, sont


jolies, toutes sont honntes, bien leves et
bonnes couturires.

carr (monde) en entier (m.p.) natre


de bon regarder, en entier tre
paisible honnte m.adj. modration
harmonie m.adj. bon aiguille
broder.
1. Arriver fond toi avec lui m.p.
dire m.p.d. langage ?

1. Mais avez-vous caus avec elles ?


2. Je n'ai pas encore vu une seule jeune fille, bien
que j'aie parcouru dj ce village deux ou trois
fois.
3. Est-ce

255

2. Bien que en vrit rder se mettre


en mouvement passer (m.p.i.) ceci le
(c.p.) hameau produit (c.s.) deux
trois fois, encore (retourner) pas
avoir voir passer (m.p.i.) un p.n.g.
appartement rserv aux femmes
femme (espce fminine).
3. Difficile

Cours de chinois
VIII. 064.
8. Chenn, profond, ts'ienn, peu profond, deux adjectifs de sens oppos.
9. Kouo-k'iu, passer et aller, pour passer, verbe compos de deux verbes
auxiliaires, mais dont le dernier seulement retient ici cette qualit.
10. Fou, nager, verbe qui ressemble sao, balayer, lou, couler, siou, rparer,
en ce que tous les quatre, pour tre intelligibles l'oreille, ont besoin d'un substantif
exprimant la chose laquelle ils se rapportent, moins que le commencement de la
phrase, o ils jouent le rle principal, ne dtermine l'avance leur sens. Voil pourquoi, ici,
on a ajout au verbe fou, nager, le caractre choue, eau, pour en faire un complment.
11. Choue-y-lou, mot--mot : l'eau d'un courant, c'est--dire d'un mme flot. En
chinois, l'eau est ici au nominatif et y-lou est un adverbe. Mais le mot franais
courant donnant par lui-mme l'ide d'eau, ces trois caractres choue-y-lou peuvent
trs bien se traduire par notre seul mot : le courant, le caractre choue, eau,
devenant par sa position un gnitif et restant sous-entendu. Il n'en est pas moins
ncessaire de se rappeler que de pareilles expressions, comme celle de y-lou, d'un
flot, ou celle de y-tsou, d'un pas, lorsqu'elles suivent un caractre pris
substantivement, expriment trs souvent, le plus souvent mme l'action et ne doivent
pas tre considres comme des sujets, c'est--dire, des nominatifs.
12. La-k'iu, traner et aller, pour entraner. C'est videmment un seul verbe, compos
d'un verbe principal et de l'auxiliaire k'iu, aller. Il y en a plusieurs du mme genre,
comme par exempte na-k'iu, prendre et aller, pour emporter. Mais on remarquera
quel point, dans cette phrase, les deux parties de ce seul verbe sont loin l'une de l'autre,
puisqu'on trouve entre elles cinq caractres composant le rgime direct et indirect.
13. Li-t'ou, dedans (le deuxime caractre n'est ici qu'un complment), est une
postposition, et voil pourquoi elle suit le caractre ha, mer, au lieu de le prcder,
comme en franais.
14. Pou-p'a-ti, ce qui n'est pas craint, ce qui n'est pas craindre. Les deux caractres
p'a-ti forment donc une sorte d'adjectif comme si l'on disait : craind-ABLE, redout-ABLE.
15. Tsa, tre plac, a ici la signification dans le, c'est--dire, au (haut).
16. Chang, sur, dessus, monter, a ici le sens de haut, substantif complt par le
caractre mienn, face, surface, qui rentre, parfois, dans la catgorie des substantifs
auxiliaires comme tseu, fils, t'ou, tte, eurr, garon, tsiang, ouvrier, ts'ai, capacit,
etc., etc. Mais ces substantifs perdent, pour ainsi dire, au moins en trs grande partie,
leur sens propre, en devenant de simples complments de substantifs. Qu'on n'oublie
pas non plus qu'alors ils n'ont jamais d'accent, tant toujours brefs, sinon muets.
17. Loo, veut dire nu, mais, ici, il est employ comme verbe. Il faut donc le traduire
par : se mettre nu, ou dnuder.
18. Tsiou-too-lao, locution employe constamment pour finir une priode. Et voil
qui est bien, et voil qui dit tout, et voil qui achve tout.
19. Kou-niang, tante et femmelette, pour jeune fille, expression dsignant toute
femme qui n'est pas prise pour femme ou concubine par un acte de mariage ou
d'achat. C'est niang qui a surtout ce sens-l, kou, tante, n'tant ici que pour
dterminer, l'oreille, la signification du deuxime caractre.
20. Hao-k'ann, bon () regarder, terme le plus usuel pour exprimer l'ide de quoi
que ce soit de joli.
21. Fann-ch, n'importe quel tre, est un terme rpondant au ntre : qui que ce
soit, quel que soit.
22. Chiang-chia, le bas (de la) campagne, l'assise (de la) campagne, l'tendue (de la)
campagne, pour la campagne. Le caractre chia n'est ici que le complment du
caractre chiang, lequel est juste l'oppos de tch'eng, cit, ville. Lorsque ces deux
caractres sont employs ensemble, c'est--dire, l'un aprs l'autre, ils n'ont pas besoin
de complments, car ils se dterminent rciproquement, comme t'ienn-ti, ciel et terre,
fou-mou, pre et mre, ou tch'ang-touann, long et court.

256

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

profonde, on ne peut pas passer ; (si) nous


nous mettons nager, le courant nous
entranera jusqu' la mer.

profond, passer pas aller, vouloir


nager eau, eau un courant, aussitt
traner je m.p. mer lieu (dans)
tte (c.adv.) aller m.p.s.

1. Ce n'est pas craindre ; dans le haut, la


rivire est large, l'eau peu profonde ; mettonsnous nu jusqu' mi-corps et l'affaire sera
faite.

1. Pas craindre le (m.adj.), tre plac


dessus face (c.adv.) rivire large, eau
superficiel (peu profond), dnuder moiti
corps produit (c.s.), aussitt obtenir
m.p.s.

2. Les demoiselles d'ici sont-elles jolies ?

2. Ceci lieu de tante paternelle


demoiselle bon regarder ?

3. Toutes celles qui sont nes

3. Faut tre campagne bas terre

257

Cours de chinois
VII/VIII. 063.
A part les lanternes, ces enseignes sont assurment ce qui gaye le plus les rues
des villes ou villages de la Chine.
78. Tch'a-chia-la, dtruire, mettre en pices, verbe compos de trois verbes,
dont les deux derniers sont auxiliaires.
79. Y-ti-fang, sauvage endroit, c'est--dire, dsert, substantif compos d'un
adjectif et de deux substantifs, dont le dernier n'est qu'un complment.
80. Tsa, derechef, de nouveau, encore, signifie ici plus, dans le sens ngatif.
81. Ts'a, alors, sert volontiers rendre notre expression venir de, car il signifie
trs souvent : tout l'heure, il y a peu d'instants. Dans cette acception, il se
double du caractre fang, carr, et on dit, fang-ts'a, alors, tout l'heure. Mais on
se sert, fort souvent, de ces deux caractres sparment, pour exprimer ce sens
d'alors ; auquel cas, le caractre ts'a fait plutt partie de la langue orale, et
celui de fang, de la langue crite.
CHAPITRE VIII.
1. Fa-meunn, il nat de la tristesse, tre cette phrase on ne peut le rendre en
franais triste, broyer du noir, un seul verbe compos d'un verbe et d'un
substantif : mais, dans cette phrase on ne peut le rendre en franais que par
plusieurs mots.
2. Na-y-pienn, de l'autre ct, postposition oppose celle de Tch-y-pienn, de
ce ct ci.
3. Ts'ouenn-tchouang, hameau et village, pour village, substantif compos de
deux synonymes. On se sert souvent, dans le mme sens, du premier de ces
caractres avec le complment de substantif tseu, fils ou produit.
4. Ti-ch, contour (de la) terre (qu'on aperoit), les accidents (d'un) terrain, c'est-dire un paysage, substantif compos de deux substantifs.
6. Me-kng, joli site, pour site. Autre substantif compos d'un adjectif et d'un
substantif. Kng veut dire aussi aspect et a le sens de grand, bien dvelopp.
6. Pa, achever, na ici aucune signification et n'est qu'expltif.
7. A-ya, une des formes d'exclamation chinoises.
En gnral, tout caractre chinois pourvu, sa gauche, d'un petit caractre k'ou,
bouche, comme les deux caractres auxquels se rfre cette note, se
prononce, sans qu'on doive le traduire. Cela arrive frquemment lorsqu'il s'agit de
rendre, en caractres chinois, des mots trangers, notamment mantchoux,
mongols ou europens.

258

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

sera dit.

tre achever.

CHAPITRE VIII.
1. Je suis triste, et bon rien, passons de
l'autre ct de la rivire, vers ce village,
(pour y) jouir du site et du paysage.

CHAPITRE VIII.
1. Je cur dedans mettre tristesse,
pas recevoir se servir (usage), je m.p.
passer rivire celui-l un bord arriver
(vers, dans la direction de) celui-l le (c.p.)
hameau village, regarder celui-l le (c.p.)
terre circonstances (aspect), joli contour
(circonstances).

2. Eh bien, allons-y.

2. Marcher donc.

3. A, cette eau est trop

3. Terme d'exclamation terme d'exclamation,


ceci le (c.p.) eau trop

259

Cours de chinois
VII. 062.
74. Li-k'ai-youenn, s'loigner. Le caractre li, distance, entre dans la
composition des phrases o il s'agit d'exprimer le rapport de voisinage ou
d'loignement. Ainsi, pour rendre cette pense : Y a-t-il loin de la France la
Chine ? il faut dire en chinois : Francs empire distance milieu empire
beaucoup loin, c'est--dire : Fa-kouo-li-tchong-kouo-to-youenn, la rponse
sera : La distance est de dix mille lieues (de Chine). Li-y-ouann-li. Les lments
dont se compose le verbe loigner sont donc : le caractre li, distance ; le verbe
k'ai, ouvrir, se mettre en route, partir ; enfin, l'adverbe youenn, loin, sauf
mettre le rgime aprs k'ai et avant youenn.
75. Pe-tsienn, vil et pas cher, quelque chose qui n'a aucune valeur, ou qui en a
fort peu ; terme oppos celui de t'i-mienn, biens et honneurs. Tsienn veut dire
aussi bon march, et alors il est oppos au caractre koue, cher (noble),
76. Ting-ta, bouton que les Chinois portent au sommet de leurs bonnets officiels et
qui dsigne les diffrents degrs de la hirarchie civile et militaire. Sauf l'empereur,
le prince imprial, les frres et les fils de l'empereur rgnant, tous les fonctionnaires
en portent, depuis les princes du sang de 1e et de 2e classe, jusqu'au plus infime
scribe ou caporal. C'est aussi la marque distinctive, sauf la couleur, des vritables
lettrs, bacheliers ou licencis s lettres ou s armes, docteurs ou membres de
l'Institut de Chine. Il y a neuf rangs de boutons, chaque rang se subdivisant en deux
classes. D'aprs la loi, le bouton du 1er rang doit tre en rubis, du 2e en corail
rose, du 3e en saphir, du 4e en lapis-lazzuli, du 5e en cristal de roche, du
6e en jaspe blanc, du 7e en or, du 8e en or peu ouvrag, du 9e en cuivre
dor et trs ouvrag, ce dernier tant aussi de moindre dimension. Mais, d'aprs
l'usage, les dignitaires des deux premiers rangs portent, sauf de rares exceptions, un
bouton en corail rose plus ou moins grand, plus ou moins ouvrag, voire en quartz
rose, car la plupart d'entre eux, surtout les militaires, ne sont pas assez riches pour
s'en procurer un en corail. Quant au saphir, au lapis-lazzuli, au cristal de roche et au
jaspe blanc, ils sont presque toujours remplacs par du verre bleu ou blanc. Entre
les boutons de mme couleur, la priorit appartient toujours au bouton transparent.
Les trois derniers rangs portent un bouton de cuivre dor, sauf quelques diffrences,
peine perceptibles, dans la grosseur et dans le travail.
Le bouton est le principal insigne des fonctionnaires chinois ; il n'est pas le seul.
Mais il a cela de particulier qu'on doit toujours le porter, moins qu'on ne soit seul
chez soi, ou tout fait en famille.
77. Tchao-p'ai, tablettes de cortge ou porte-titres, enseignes. Ce sont des
planchettes oblongues, assujetties des hampes, le tout peint en rouge. De beaux
caractres en or tracs sur ces planchettes expriment les titres et les attributs du
fonctionnaire. On les porte, deux deux, devant sa chaise ou, si c'est un militaire,
devant son cheval. Telle de ces enseignes dit au peuple : de se taire, telle autre
de trembler une troisime, de faire place. Et comme, derrire ces enseignes, il y
a gnralement des bourreaux arms de chanes, de verges, de cordes et de
glaives tout aiguiss, il n'est pas tonnant que le premier coup de tamtam (gong)
qui prcde le cortge, fasse vider la rue en un clin d'il. Si c'est un dignitaire qui
passe, une paire d'enseignes annonce que sa nomination a eu lieu par dcret
imprial. A l'arrive du cortge au prtoire, ces enseignes sont ranges des deux
cts de la grande porte.
Il convient d'ajouter que les enseignes de ngociants ou de boutiquiers s'appellent
aussi tchao-p'ai, mais elles sont gnralement suspendues demeure, de chaque
ct de la porte du magasin, et elles sont presque toujours suffisamment grandes
pour remplir tout l'espace entre l'extrmit du toit et le sol de la rue.

260

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

s'loigneront tous de moi et je n'aurai


mes cts que des gens de rien ; j'ai envie
d'arracher moi-mme mon bouton (de
fonctionnaire), de mettre en pices mes
tablettes (de cortge, MES PORTE-TITRES), et
de m'en aller dans un dsert pour y vivre
tout seul. Alors, cela sera bien.

gens en tout (m.p.) vouloir (m.f.) distance


ouvrir je loin, vil bon march de
gens en tout (m.p.) vouloir (m.f.) proche
(prs) je venir ; soi-mme soi-mme
penser (avoir intention) arracher ceci le
(c.p.) sommet porter sur la tte, prendre
(m.ac) celui-l le (c.p.) appeler
tiquette dtruire (dchirer) descendre
venir, arriver (vers, dans la direction de)
sauvage terre carr celui-l lieu
derechef pas voir gens, alors bien.
1. Je tre sur les talons de quelqu'un suivre
toi, aussitt

1. Je vous y suivrai et tout

261

Cours de chinois
VII. 061.
63. Cho-ouann, finir () dire, raconter jusqu' la fin, numrer, verbe compos
de deux verbes.
64. Chou-y, main et art, pour mtier, art manuel, office, fonction (mais pas
publique) profession, substantif compos de deux substantifs.
65. Tso, faire, agir, a ici le sens de tang, avoir charge, que l'on a vu
prcdemment joint au caractre png, soldat, sauf cette diffrence que le
caractre tso n'implique pas l'ide d'un devoir, un marchal tant libre de l'tre
ou de ne pas l'tre, tandis qu'il n'en est pas de mme d'un soldat.
66. Tsiang-kiun, marchal de l'empire (mantchou ; n'est jamais chinois) ; ts'innts'i, parents (autres que pre et mre) ; p'eung-you, amis, trois substantifs
dont on se sert comme de trois mots simples, bien qu'ils se composent chacun de
deux caractres.
67. K'ouann-ta, traiter quelqu'un largement, avec libralit, en vrai ami.
68. Chouang-k'oua, clair et libre, c'est--dire, n'ayant rien de pesant sur le cur.
Dans cette phrase le verbe ch, tre, est sous-entendu.
69. Kia-tch'ann, patrimoine, l'avoir laiss par les parents, et non pas la fortune
qu'on a acquise par soi-mme.
70. Tsinn-pa, entirement et tre vaincu, pour : tre ruin.
71. Pao-ts'iunn, protger (pour que quelque chose reste) intact, maintenir. Mais,
comme le pronom na-ko, celui-l, indique quelque chose d'loign, le verbe
protger signifie ici continuer intact ce qui existait.
72. Houa-li, lgance et splendeur, pour luxe. C'est ce caractre houa dont se
servent les Chinois, pour se dsigner eux-mmes, en opposition avec les trangers
qu'ils traitent de BARBARES. Il arrive donc frquemment que le terme houa-jenn,
gens d'lgance, gens de bonnes manires, gens de civilisation, ne signifie que les
Chinois, ou plutt les civiliss.
73. Ti-mienn, substance et face, biens et honneurs, pour honneur, honorable. De
l, t'i-mienn-jenn, gens comme il faut, (gens de biens et d'honneurs).

262

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

numrer en un instant.

pas achever.

1. Quelle profession
mtier faites-vous ?)

exercez-vous ?

(Quel

2. Je suis marchal de l'Empire, (commandant


en chef un corps de troupes ou une garnison
MANTCHOUS) ; mes parents (mes proches) et
mes amis me traitent avec une grande
considration, mais je n'en suis pas pour cela
plus mon aise, (car) ayant dissip tout mon
patrimoine, je ne puis pas continuer
(maintenir) la splendeur de ma famille ; dans
peu de temps, les gens comme il faut

1. Toi avoir quel ? main


occupation journalire.
2. Je faire prendre en main arme ;
parents (allis) proches, ami camarade
en tout (m.p.) sincrit traiter
quelqu'un je, arriver fond je cur
dedans pas clair vite, famille ce
qu'on possde puiser tre vaincu
m.p.d. pas pouvoir protger
entirement famille dedans celui-l
le ornements (civilisation) ce qui est joli,
pas beaucoup temps attente (c.s.)
substance visage

263

Cours de chinois
VII. 060.
51. Cho-too, dlaisser, abandonner, se sparer de, lcher, verbe compos d'un
verbe et de l'auxiliaire too. La ngation au prsent se mettra donc entre les deux
mots.
52. Nga-king, aumne, substantif compos de deux synonymes qui, prcds du
verbe chng, agir, ou plutt ici commettre, signifient : exprimer par des actes le
sentiment de la piti, le mot actes tant sous-entendu.
53. Chenn-chang, littralement de corps, (sur le corps), autrement dit : de sa
personne, dans son maintien, ou sa manire d'tre.
54. Ts'ou, gros (comme le caractre si veut dire menu, mince). En ajoutant au
caractre ts'ou celui de lou, sel, chose trs commune et synonyme de terrain
qu'on ne saurait cultiver, on a l'adjectif trs expressif de grossier.
55. Le, veut dire entraner, engrener ; tchoe, excroissance de chair, quelque
chose qui est superflu, bavard. Les deux caractres runis forment l'adjectif
indiscret ou compromettant, selon le sens gnral de la phrase.
56. Kou-tch, ferme (constant) et s'attacher quelque chose, d'o vient
l'adjectif entt, ferme, inbranlable, suivant les circonstances.
57. Le terme le plus gnral pour dsigner les habitations est le mot compos
fang-ou, maison et chambre, pour demeure. En ajoutant l'un ou l'autre le
substantif auxiliaire tseu, fils (produit), on a sparment soit la MAISON, fang-tseu,
soit la CHAMBRE, ou-tseu. Seulement, le substantif fang-tseu, maison, exige le
numral tso, assise, tandis que ou-tseu, chambre, demande celui de kienn,
dedans. On dira donc y-tso-fang-tseu, une maison ; y-kienn-ou-tseu, une
chambre.
58. Kann-tsng, sec et pur, pour propre.
59. Balayer se dit, comme on l'a dj vu, sao-ti, balayer terre. Mais la phrase,
ici, commenant par chambre , elle est parfaitement intelligible, et ce serait un
plonasme que d'ajouter le caractre ti celui de sao. On voit encore par cet
exemple que la concision est le caractre dominant de l'idiome chinois, sans qu'il
cesse d'tre clair, mme dans ses idiotismes.
60. Chiu, veut dire galement permettre ou promettre, suivant la phrase o il se
trouve. Dans le sens de promettre, il signifie aussi beaucoup, probablement parce
qu'il est aussi facile de promettre beaucoup que de promettre peu. Dans notre
phrase, les trois caractres chiu-to-ti (nombre-beaucoup-able), signifient :
innombr-able.
61. Il en est des caractres lou, couler et siou, rparer, comme tout l'heure du
caractre sao, balayer. Tous les trois, ils ont chacun besoin d'un complment
spcial, pour tre intelligibles l'oreille, lorsqu'on les prononce sparment et
d'une manire abstraite. Ainsi, comme on dit, pour balayer, sao-ti, balayer-terre,
on dit galement, pour couler, lou-choue, couler-eau, et, pour rparer, siouhao, rparer-bon. Seulement, ces trois verbes tant ici prcds des mots qui en
prcisent le sens l'avance, il est superflu de leur appliquer en outre leurs
complments ordinaires.
62. Pou-hao, pas-bon, employ ici substantivement pour dire : dfaut, ce qui
manque, ce qui n'est pas bon dans l'homme.

264

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

beaucoup d'argent, mais n'en lche pas


pour faire l'aumne ; grossier dans sa
manire d'tre, indiscret (compromettant)
dans son langage, entt (et) n'coutant
personne ; sa chambre est sale et il ne la
balaye pas, sa maison fait eau et il ne la
rpare pas ; il a encore beaucoup d'autres
dfauts qu'on ne saurait

argent produit (c.s.) beaucoup, arriver fond


abandonner (lcher) pas obtenir agir (faire)
commisration compatir ; corps dessus
grossier terrain strile (sel), dire langage
compromettre excroissance de chair m.adj.
ferme s'attacher (soutenir avec la main) pas
couter gens, chambre c.s. pas sec
propre, cependant pas balayer, maison
c.s. couler (faire eau) cependant pas
rparer ; encore (retourner) avoir promettre
(beaucoup) beaucoup de pas bon, un
temps dire

265

Cours de chinois
VII. 059.
41. Ici, le caractre ti doit videmment se traduire par l'expression pronominale ce
qui ; ce que vous laisserez, ou plutt : ce que vous aurez laiss. Comme il est
suivi du verbe ch, tre, mis galement au futur l'aide du caractre tsiou,
aussitt, la phrase entire sera : Je crains (que) CE QUE vous aurez laiss, CE
NE SOIT (ce sera) la rputation d'un bandit .
42. Ynn-chiong, coq (par) excellence, batailleur, hros.
C'est du premier de ces deux caractres que se servent les Anglais pour se
dsigner en chinois, parce qu'il se prononce comme la premire syllabe du mot
anglais English (ingliche), et qu'en outre, comme il a t dit plus haut, il offre
l'esprit une ide favorable. En effet, Ing-jenn, les Anglais, veut dire, mot--mot :
gens par excellence.
43. Youenn-ch, tre (de) tout temps, depuis l'origine des temps.
44. Kouo-kia, famille (de) royaume, famille nationale, patrie.
45. Tong-lang, poutre et solive, substantif compos de deux synonymes,
colonne, point d'appui, cheville ouvrire, matresse poutre.
46. En chinois, il faut se demander de quel beau-frre il s'agit, si c'est l'homme ou
la femme qui parle, si l'on parle du mari de la sur ane, ou du mari de la sur
cadette.
47. On remarquera que le mot comment, par o, en franais, commence la phrase,
doit, en chinois, la terminer, sinon elle sera inintelligible.
48. Ch-ko, est ici l'abrviation de ch-(y)-ko, c'est un.
49. Kienn-linn, avare (de) fermet, avare (d') enttement, en un mot, dur et
avare, pour avare, adjectif form de deux synonymes.
50. Nga-jenn-jou-ki, aimer gens (son prochain) comme soi-mme, encore une
phrase o il n'y a que des monosyllabes et qui, pourtant, est claire pour tout le
monde. C'est une preuve de plus qui dmontre la belle utilit des grammaires
l'europenne pour analyser la langue chinoise.

266

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

la rputation que vous laisserez ne soit celle d'un


bandit.

vouloir (marque du futur) laisser ce que (le),


aussitt tre un p.n.g. violence
voleur de nom son.

1. Cela cependant n'est gure possible, les hros


ont t de tout temps les colonnes de la patrie.

1. Ceci le au contraire pas pouvoir, un


p.n.g. excellent oiseau mle origine
tre empire famille dfaite de la maison
matresse poutre.

2. Que pensez-vous de mon beau-frre ? (frre


an du mari ou mari de la sur ane.)
3. C'est un avare qui s'aime davantage qu'il
n'aime son prochain, il a

2. Toi regarder je de sur ane


individu comment quelle manire.
3. tre le ferme avare m.adj. homme,
pas aimer gens comme soi-mme,
avoir

267

Cours de chinois
VII. 058.
31. Ta-p'o, casser, briser, nouvel exemple des verbes auxquels se joint et que
prcde toujours, en ce cas, le verbe auxiliaire ta, frapper.
32. La position assigne ici au caractre lao exige que toute la phrase soit mise au
conditionnel pass. En la traduisant mot mot, il faut dire : Je dsirais (ou, j'aurais
dsir) que je me fusse cass, en voulant me venger.
33. Pao veut dire reconnatre, correspondre . Joint au mot inimiti, il signifiera
venger ; au mot bienfait, il voudra dire tre reconnaissant. Ces verbes, on le voit,
sont composs d'un verbe et d'un substantif, d'o il rsulte qu'au pass, il
faudra dire pao-LAO-tch'ou, je me suis veng, ou, pao-LAO-ngenn, j'ai prouv
ma gratitude.
34. Fou-koue, richesse, p'inn-k'iong, pauvret, substantifs composs chacun
de deux synonymes. K'iong veut dire aussi : fond d'un abme, extrmit, et rend
d'autant plus expressif le mot de pauvret.
35. Chann-peung-ti-li, est une locution trs commune signifiant : n'importe quoi
de terrible et d'imprvu.
36. Tsinn-sinn-ki-li, autre locution galement fort usite, rpondant la ntre :
faire l'impossible.
37. L'expression yu-hou signifie en elle-mme : la postrit, c'est--dire :
l'aprs, (sous-entendu moi).
38. Sou-yu, parole de tous les jours, proverbe.
39. Comme on le voit, ce proverbe n'est compos que de monosyllabes. Et
cependant tout le monde le comprend.
40. Siang-ts'o, se tromper en pensant, cho-ts'o, se tromper en parlant, et ainsi de
suite ; verbe compos de deux verbes, dont le second constate le rsultat
(mauvais) du premier.

268

Cours de chinois

Traduction franaise.
me faire plutt casser une autre jambe que de
ne pas me venger ; tout m'est indiffrent, que
je sois riche, ou que je sois pauvre, que les
montagnes
croulent,
ou
que
la
terre
s'entr'ouvre ; mais je veux tenter l'impossible
pour faire passer mon nom la postrit.

Traduction littrale.
frapper casser m.p.d. celui-l un p.n.
jambe, vouloir correspondre inimiti ;
bonheur noblesse pauvret indigence,
montagne crouler terre se fendre je
entirement pas craindre, mais vouloir
puiser cur tarir force, laisser nom
aprs.

1. Le proverbe dit : Il en est de la rputation


des hommes comme du chant des oiseaux qui
passent.

1. Commun parole dit : homme passer


laisser nous, oiseau passer laisser son.

2. Vous vous tes tromp, je crains que

2. Toi penser erreur m.p.d. craindre toi

269

Cours de chinois
VII. 057.
18. Fann-tsoue, commettre des crimes. fann-tsoue-ti, crimes-commet-ant,
criminel.
19. Ko-hyang-ti, de toute sorte, toutes les espaces, tous les genres.
20. Tchoann-kinn, forcer ou tordre un nerf, avoir un petit bobo. Dans cette phrase
le caractre y, un, signifie, comme on l'a dj vu prcdemment, peine.
21. Joann-jo, adjectif compos de deux synonymes, faible, cass, tre par terre
lche.
22. Cha, gorger, tuer, ne signifie dans cette phrase que chtier.
23. Hao est ici un substantif au nominatif, dans le sens de : bon rsultat, excellent
effets, bienfait, une vraie bonne surprise (de la punition du ciel).
24. Tch'ou-mienn, verbe compos de deux synonymes. mettre quelqu'un en
dehors de quelque chose, pargner. Tch'ou veut dire par lui-mme excepter, mais,
pour qu'il conserve cette signification, il faut y ajouter le mot oua, dehors. Le
rgime de ce verbe se met alors entre les deux caractres dont il est compos.
Except moi : Tch'ou-ouo-oua ; la femme excepte, tch'ou-niu-jenn-oua ;
tandis que le verbe tch'ou-mienn, pargner ne se dcompose pas.
25. To-chao, beaucoup-peu (combien), veut dire ici plusieurs.
26. P'ann-ouang, verbe form de deux synonymes, s'attendre quelque chose,
aspirer aprs.
27. Kinn-la, s'approcher. Le rgime se place indistinctement soit aprs les deux
caractres, soit au milieu. Kinn-ouo-la ou kinn-la-ouo, s'approcher de moi.
28. Ch-y-ch, essayer un essai, essayer un peu, essayer d'essayer.
Le caractre ch est ici mal crit ; il doit avoir pour radical le caractre yenn,
paroles et non chou, main. Tel qu'il est crit, il signifie : frotter, essuyer, enlever
une tache et non pas essayer.
29. Chou-ch, verbe compos de deux synonymes, se saisir de quelqu'un ou de
quelque chose, empoigner, mettre la main sur.
30. Ts'ing-youenn, verbe double signifiant : aspirer quelque chose, tre port
vers, dsirer. Mot--mot : dsirer (du fond des) sentiments.

270

Cours de chinois

Traduction franaise.
(et) commettait des crimes de toute espce ;
qu'il lui soit arriv maintenant une gratignure,
( peine a-t-il eu un nerf forc) le voil tout
impotent et bon rien, heureux chtiment du
ciel, qui nous pargne bien des grandes
calamits.

Traduction littrale.
commettre chaque espce de crime
(faute) ; comme maintenant un tourner
m.p.d. nerfs, aussitt douillet faible
pas centre se servir ; ciel gorger (punir)
de bon, excepter pargner je m.p.
beaucoup peu grand nuire (malheur).

1. J'esprais, moi, qu'ils s'approcheraient un peu


de moi, j'aurais immdiatement essay de les
empoigner, dispos comme je l'tais

1. Je jeter des coups d'il esprer lui


m.p. proche venir je un peu, aussitt
vouloir essayer un essayer recevoir
prendre par la main (saisir) lui m.p.
sentiment dsirer

271

Cours de chinois
VII. 056.
5. Le caractre t'iao n'a pas ici de signification. C'est la particule numrale des
objets longs ; par suite, elle est applicable aux jambes.
6. Kiao-houann, crier tue-tte, verbe form de deux synonymes.
7. Jou-t'ong, l'gal de, comme.
8. Hou-la, aprs, ensuite.
9. Hou-t'ou, verbe compos de deux synonymes : tre bte comme une cruche.
10. Tchong-jenn, foule, tout le monde, multitude.
11. Hao-k'iang, emphase (et) violence, expression dsignant un fier--bras, un
batailleur, un spadassin. Elle est employe ici adjectivement, comme l'indique le
caractre ti.
12. Kouang-kouenn, lumire (et) bton, locution employe pour peindre un
pauvre diable qui n'a qu'un bton (tincelant la) lumire, c'est--dire dpourvu
de tout et qui s'en va duper qui il peut ; en d'autres termes : une canaille.
13. Hao, est employ ici adverbialement et signifie : grandement.
14. Ha-siou, rougir, avoir honte, compos de deux synonymes.
16. T'ou-li, adverbe form d'un substantif et d'une prposition, signifie : au
commencement, auparavant, d'abord, tout l'heure. Le caractre li ne joue ici que
le rle de complment.
16. Chng a, dans cette phrase, le sens d'agir, c'est--dire de faire.
17. Si-ynn, excs, impuret, drglement, substantif compos d'un adjectif et
d'un substantif.
A la fin d'une phrase, le caractre si se prononce y et n'a alors aucune
signification comme purement expltif.

272

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

une jambe ; j'ai eu un mal insupportable, et


j'ai cri (beugl) comme un buf ; puis j'en
suis devenu vraiment hbt.

long (branche, article) jambe, avoir douleur


de supporter pas obtenir, appeler crier
comme avec buf un p.n.g. faon ;
aprs venir, vraiment hbt (opaque)
stupide m.p.d.

1. (Voil que) tout le monde accourt pour


m'injurier en disant : En voil un va-nupieds de matamore (qui) a un fameux
toupet ; tout l'heure, il s'en donnait
cur joie insulter les gens, faire des
infamies,

1. Multitude gens aussitt venir insulter


porter sur les paules je dire ; celui-ci le
coq de village (hros) violence de (m.adj.)
lumire (nu, ce qui n'est pas couvert) bton bon
pas nuire rougir ; tte (commencement)
lieu suivre fantaisie insulter gens,
commettre (agir) illicite impuret,

273

Cours de chinois
VI/VII. 055.
74. Ici, le terme ch-mo signifie : quel qu'il soit, c'est--dire, aucun, aucune.
75. Feunn-pi, diffrence, substantif compos de deux synonymes.
76. Tchong-t'ng, adjectif form de deux verbes, ou d'un verbe et d'un
substantif, si on traduit t'ng par oue. Il signifie : convenable entendre, c'est-dire, biensonnant. Pou-tchong-t'ng veut donc dire : malsonnant. On a vu
prcdemment pou-tchong-sinn, antipathique, tchong-sinn, sympathique.
77. Tch-si-houa-TOU, ces paroles en entier, c'est--dire, toutes ces paroles. Le
pluriel est indiqu ici de deux manires : d'abord, par le caractre si, qui fait
partie du pronom tch, et par le caractre tou, qui suit immdiatement le
substantif houa.
78. Dans cette phrase, le caractre ti indique le participe pass. Ce sont les paroles
(qui) toutes (ont t) dites (par) son professeur lui-mme (de la propre bouche de
celui-ci).
CHAPITRE VII.
1. Plac comme il l'est, le caractre to, beaucoup, signifie trop. Pour lui conserver
son sens ordinaire, il et fallu dire : ho-lao-to, j'ai bu beaucoup.
2. Y-pe-tsiou, un verre (de) vin, tsiou-pe, verre () vin.
Il ne s'agit pas ici de notre vin d'Europe. C'est une espce d'eau-de-vie que l'on
tire des graines, du riz, des fruits, des fves, etc., etc. Il y a cependant, aux
environs de Pkin et de Tienn-tsinn, de trs beau raisin, mais on se borne le
manger. Les Chinois savent le conserver absolument frais, parfois mme jusqu'
l'apparition de la nouvelle rcolte.
3. Y-t'iao, d'un saut, comme on a vu y-tsou, d'un pas, y-teng, d'une attente (d'un
moment d'attente).
4. Touann-choo, casser et briser, pour casser, verbe compos de deux
synonymes. Aussi lao, marque du pass, se place-t-il aprs le second.

274

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

pas d'une brute.

pas avoir le quel division


sparation.
1. Toi dire le pas entrer au centre
couter.

1. Ce que vous dites


(dsagrable entendre).

est

malsonnant,

2. (Mais) c'est son prcepteur lui-mme qui a


prononc toutes ces paroles.

2. Ceci marque du pluriel des pronoms


dmonstratifs parole en entier tre lui
de matre prcepteur parent (propre)
bouche dire le.

CHAPITRE VII.

CHAPITRE VII.

3. J'ai bu hier un verre de vin de trop (et), d'un


saut, je me suis cass

3. Hier jour beaucoup boire m.p.d.


un coupe (verre) vin, un sauter
casser briser m.p.d. un

275

Cours de chinois
VI. 054.
63. Tso-y-ko-hao-jenn, se conduire en homme bon, c'est--dire, remplir tous ses
devoirs, tre homme de devoir.
64. Ko-ko, frre an, le seul terme dont se servent les frres puns en parlant
au premier fils de la famille, ou en parlant de lui.
65. Chenn-lang, stature.
66. Jong-kann, vaillant (et) os, c'est--dire, brave parfois, dur la fatigue.
67. Ch, tre, plac ainsi au commencement d'une phrase, il se traduit fort bien
par : en effet, ou c'est que.
68. T'i, troquer, changer, valoir, mettre la place de. Ainsi T'a-t'i-pou-lao-ouo,
lui, ne saurait me valoir, moi, il ne saurait me remplacer avec avantage.
69. Kenn-tseu, locution qui, employe toute seule, signifie : assurment, c'est-dire : il en est ainsi au fond, radicalement.
70. Comme on l'a vu prcdemment, tang-png signifie : faire les fonctions de
soldat, avoir charge de soldat. Tang-tch'a-ch, avoir charge de fonctions
publiques, avoir charge d'un emploi, avoir charge d'une affaire (de) dlgation,
puisque tout fonctionnaire n'est qu'un dlgu du souverain. Tch'a-ch, un seul
mot, qui signifie : place de gouvernement.
71. Tch'ou-mng, se distinguer, se faire un nom, verbe compos d'un verbe et
d'un substantif. Lao, qui le modifie au pass, doit donc tre mis entre les deux
mots. Tch'ou-lao-mng, il s'est distingu, il s'est fait un nom, il a fait sortir son
nom (de l'obscurit).
72. Tch'eng-ts'a, verbe qui par sa facture ressemble au prcdent ; il signifie :
devenir bon quelque chose, devenir matriaux, c'est--dire, acqurir (de la)
valeur.
73. Tch'ou-cheng, brute, animal. Ce caractre signifie aussi nourrir, garder,
soigner, mais alors il se prononce siu.

276

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale

homme de devoir.

faire un p.n.g. bon homme.

1. Votre frre an est grand et vaillant.

1. Toi de frre an frre an corps


mesure haut, vaillant oser.

2. Il est vrai que je suis plus petit que lui, mais


il ne saurait me valoir (comme sant).

2. tre je comparer lui petit (bas, peu


lev) arriver fond lui troquer pas
achever je.

3. En effet.
4. Votre-petit fils a une position officielle et s'y
acquiert une grande renomme.

3. Racine produit (c.s).


4. Toi de enfant des enfants produit (c.s.)
avoir charge dlgation affaire, grand
sortir m.p.d. nom.

5. Je (puis) seulement (dire) du mien qu'il ne


vaut rien du tout et qu'il ne diffre

5. Seulement tre je de pas devenir


matriaux, avec animal bte

277

Cours de chinois
VI. 053.
53. Mou-t'ong, berger, pasteur. Trs souvent, mou signifie chef, magistrat,
quelquefois vque. Le caractre t'ong, garon qui n'a pas dpass quinze ans, est
ici un complment de substantif, comme tseu, fils, t'ou, tte, eurr, garon,
ts'a, capacit, etc., etc.
54. Kann, signifie poursuivre, et on s'en sert pour exprimer le mot garder le btail,
parce que, videmment, c'est force de courir aprs le btail qui s'loigne, que
l'on russit le garder.
55. Cheng-k'ou, bouches (de) btes, comme nous disons : ttes de btail.
K'ou n'est ici cependant qu' titre de complment de substantif. Il n'a donc pas
d'accent.
56. Ch-tsienn, lancer (des) flches, c'est--dire, tirer de l'arc.
57. Ta, frapper, signifie ici tuer.
58. Ce caractre a deux prononciations dans la langue parle, suivant le sens qu'il
exprime. Il se prononce ke, lorsqu'il signifie donner et que son rgime est direct. Il
se prononce ki, lorsqu'il peut tre traduit par nos prpositions ou pour et que son
rgime est indirect. Dans les livres, on doit toujours le prononcer ki.
59. Chienn, se plaindre, envier, jalouser. Chienn-hao, se plaindre que c'est peu ;
chienn-to, se plaindre que c'est trop. Chienn-tch'ang, chienn-touann, se plaindre
que c'est trop long et que c'est trop court, se plaindre tout bout de champ,
ne pas savoir ce qu'on veut.
60. Ta, traiter, ne s'applique qu'aux personnes.
61. Ngann-oue, verbe compos de deux synonymes : tranquilliser, consoler,
apaiser quelqu'un.
62. Lao-li, manier une affaire et en chercher le pour et le contre, verbe
compos de deux synonymes. Il signifie traiter les affaires, mais non officiellement,
non comme fonctionnaire ; car, alors, on emploie le terme, tout fait spcial, de
pann-li.

278

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

comme berger le btail, je tue des lapins


avec mes flches pour les lui donner
manger, et il trouve encore que c'est peu ; je
le traite bien, je le console, je m'occupe, pour
lui, de ses affaires, et il fuit jusqu' mon
ombre ; il n'y a vraiment pas moyen (de le
satisfaire).

berger (pasteur) un tout jeune homme poursuivre


btail bouche, lancer flches frapper lapin
garon (c.s.) donner lui manger ; lui encore
se plaindre peu ; traiter quelqu'un lui bien,
tranquillit consoler lui, donner lui traiter
raison affaires choses (c.s.), lui avec (mme)
je de ombre garon (c.s.) cependant pas
vouloir voir ; vrit tre pas avoir moyen
garon (c.s.).

1. De cette faon, vous voil

1. Ceci manire toi aussitt

279

Cours de chinois
VI. 052.
45. Le caractre moou, faire des projets, a un grand nombre d'autres
significations, suivant le complment de verbe ou de substantif qui lui est adjoint.
Ici, par exemple, il veut dire conspirer, parce que le complment de verbe qui lui
sert d'auxiliaire est ha, nuire. Mais, avec le caractre ch, affaire, il signifiera :
peser les chances ou les risques d'une affaire ; avec tou, rgle, calculer les
moyens. Prcd du caractre jenn, homme, il se rendra par stratagme. Parfois
aussi, il a le sens de : se consulter avec quelqu'un, confrer, ou s'ingnier .
46. Ling-jou, insulter quelqu'un et en mme temps lui porter prjudice, faire
affront, verbe compos de deux synonymes.
47. Yang-ho, nourrir (pour faire) vivre, c'est--dire, lever, soigner, cultiver.
48. Lao-jenn-kia, vieux bonhomme, mais dans un sens affectueux.
49. Y-t'ienn-tao-ouann, un jour jusqu'au soir, toute la journe.
50. L-soo-ti, quelqu'un qui gmit, qui se plaint constamment, qui s'ennuie et
par cela mme ennuie les autres.
51. Chiao-kng, pratiquer la pit filiale envers quelqu'un, ce qui, en Chine, est
la premire vertu, la premire qualit, la premire ncessit, en un mot, la base
de l'existence sociale, administrative et politique.
Ici, ces deux caractres forment un verbe actif, le second est le complment du
premier. Mais, ils sont aussi employs substantivement et alors ils ne signifient que
pit filiale, le deuxime caractre devenant substantif auxiliaire.
52. Tsinn-li-lang, puiser sa force, faire tout son possible. Li-lang, force, (le
poids, la mesure de la force), bien que lang ne soit ici qu'un complment de
substantif.

280

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

quelques sclrats (qui) conspirent contre lui et


qui l'injurient, il n'a cependant pas de fils pour
prendre soin de lui pendant sa vieillesse ;
(aussi) est-il, toute la journe de mauvaise
humeur au del de toute expression.

avoir beaucoup peu larron espce (genre)


gens, faire des plans des projets nuire lui,
charger de sottises affront lui, encore
(cependant) pas avoir garon produit (c.s.)
nourrir vivre lui vieux homme famille
(c.s.) ; lui un ciel (jour) arriver () soir
exiger injustement (extorquer) corde (procurer)
de (m.adj.) achever pas obtenir.

1. Veuillez me dire comment vous pratiquez la


pit filiale.

1. Prier interroger, toi comment quel


manire pit filiale vnrer pre mre.

2. Je fais tout mon possible ( cet effet), je


garde

2. Je puiser (entirement) force mesure,


faire

281

Cours de chinois
VI. 051.
32. Ch-mo-ch, quelle affaire, qu'y a-t-il.
33. Fou-ts'inn, pre proche parent, pour pre. Le caractre ts'inn, qui signifie clan,
tribu, proche parent et qui, bien souvent, a aussi le sens de soi-mme, en
personne, est employ ici comme complment du substantif fou, pre. On l'ajoute
galement au caractre mou, mre, lorsqu'il s'agit de dsigner, individuellement, la
mre. C'est comme si l'on disait : pre moi-mme, ou mre moi-mme. Mais
lorsqu'on veut dsigner le pre et la mre collectivement, on dit simplement,
comme on l'a dj vu, fou-mou, pre et mre, pour parents.
34. T'ou-fa, cheveux (de) tte, c'est--dire, cheveux.
35. Tou, en entier, en tout, est employ ici adverbialement. Il joue le rle de la
marque du pluriel.
36. Par l'adjonction du caractre lao, l'adjectif pa, blanc, est devenu un verbe.
37. Il en est de mme pour l'adjectif choa-pa, dbile, vaincu, cass, tout cass.
38. Koua-too, tonner, surprendre, parce que tout ce qui est extraordinaire doit
ncessairement surprendre. Le caractre too est un verbe auxiliaire.
39. Le caractre la, venir, sert aussi former des adverbes numraux. Ainsi, y-la,
premirement, eurr-la, deuximement, sann-la, troisimement. Et ainsi de
suite.
40. Choue-t'ou, eau et terroir, pour climat.
41. Le-kou, ctes et os ; y avoir mal, c'est, pour les Chinois, avoir des
rhumatismes.
42. Li-ha, locution fort usite pour exprimer l'ide d'un surcrot. Elle signifie
extrmement, normment, par la raison que li veut dire, ici, aigu ; et ha,
nuisible. Mais, dans la langue crite, quand ces deux caractres sont employs
sparment, en une seule phrase, ils forment une opposition : li signifiant, alors,
profit, et ha ayant le sens de perte.
43. Le verbe tcho, que l'on a dj vu comme auxiliaire dans le sens de : produire
rsultat, signifie souvent tre tendu, tre couch, s'tendre.
44. Lng-oua, adverbe compos de deux synonymes, part cela, en dehors
de.

282

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

1. Qu'est-ce que c'est ? les cheveux


de votre pre ont tous blanchi et il a
l'air cass.

1. Quel le affaire, toi pre


parent (proche) de tte
cheveux en entier blanc
m.p.d. grand dbilit tre
vaincu m.p.d.

2. Cela ne saurait tonner, parce que,


d'abord, le climat d'ici ne lui convient
pas ; ensuite, il souffre beaucoup de
rhumatismes et reste constamment
couch outre cela, il y a encore

2. Ceci le (c.p.) extraordinaire


(tonner) pas obtenir, parce
que le fait est que un venir,
lui pas s'accommoder
(rpondre ) ceci lieu de
eau terre, deux venir, lui
de cte d'homme os avoir
douleur de profit
endommager, toujours s'tendre
lit (canap) ; reste dehors,
retourner (encore)

283

Cours de chinois
VI. 050.
21. Yao-kinn-ti, ce dont il faut se servir, ncessaire.
22. K'oua-tseu, les btonnets dont se servent les Chinois pour manger, ce qui
active l'action de manger, car ce caractre signifie surtout vitesse. Rien n'est, en
effet, plus surprenant que la prestesse avec laquelle les mets, et jusqu'aux
liquides, disparaissent dans la bouche des Chinois, qui, pourtant, n'emploient que
ces btonnets.
23. Pienn, aise, commodit, est ici un verbe, comme l'indique lao, marque du
pass dfini. Il faut donc traduire : accommoder.
24. Song-la, verbe qui signifie : prsenter avec dfrence. On ne saurait donc en
faire usage, en demandant quoi que ce soit un gal, encore moins un
suprieur, si ce n'est dans le sens de leur offrir SOI-MME quelque chose. C'est
exactement, comme chez nous, le mot donner, dont on ne se sert pas en donnant
n'importe quoi une personne envers qui on veut tre poli, ou seulement
convenable. Nanmoins, c'est un caractre qui n'implique pas l'ide dgradante de
vasselage ; c'est--dire que, pour prsenter , song, on ne se met pas genoux,
tandis qu'il y a d'autres caractres signifiant prsenter, d'o ressort absolument
l'ide de s'agenouiller.
25. Chang-tso est ici un seul mot et signifie : s'asseoir en suprieur, c'est--dire
une place suprieure. La premire place chez les Chinois est toujours gauche,
comme chez les Russes.
26. Kong-kng, respecter, et ts'ong-mng, obir, deux verbes composs chacun
de deux synonymes.
27. Pou-jou, pas comme, pour ne pas valoir.
28. Y-si, un peu, infiniment peu, locution compose de deux mots n'en faisant
qu'un.
29. Tch'-pao, manger satit, se rassasier, manger son apptit.
30. Yenn-choo, couleur et teinte, pour couleur, substantif compos de deux
synonymes.
31. Tch'a-y, feuilles de th, pour th. C'est de l que vient le mot russe Tcha,
th.

284

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

s'il y a, ou s'il n'y a pas les btonnets et les tasses


th ncessaires.

avoir falloir ncessaire de (m.adj.) vite (btonnets) produit (c.s.) th


tasse pas avoir.

1. (Si) le repas est prt, servez-le.

1. Repas convenable achever,


prsenter repas venir.
2. Prier monter asseoir

2. Veuillez, je vous prie, vous asseoir la place


d'honneur ( gauche).
3. Il vaut mieux obir que respecter (Le respect ne
vaut pas l'obissance).
4. Vous tes trop bon, mangez donc encore un
peu.
5. J'ai mang suffisamment. (Je suis rassasi.)

3. Respecter vnrer pas comme


suivre ordre.
4. Bien dire, derechef se servir un
peu.
5. Manger satisfaire faim (satit)
m.p.d.

6. Le th n'est pas infus, ajoutez donc du th.

6. Ceci (c.p.) th pas avoir


teinte couleur, derechef ajouter
th feuille.

7. Il ne faut pas, il ne faut pas.

7. Pas falloir, pas falloir.

285

Cours de chinois
VI. 049.
9. Pou-kann-tang, formule de politesse, qui veut dire qu'on n'ose pas prtendre
un tel honneur, et dont on se sert pour rpondre un compliment, ou une
gracieuset.
10. Li-tang, autre formule de politesse, qui veut dire que : tout vous est d ;
rien ne saurait tre trop bon pour vous.
11. Tseu ou sseu-hou, se tenir derrire quelqu'un pour attendre ses ordres,
verbe compos de deux synonymes.
12. La, venir, you, avoir. De ces deux mots, l'un sert appeler les
domestiques, l'autre leur sert de rponse.
13. Nong ou long-hao, tenir prt, verbe compos d'un verbe et d'un adjectif,
manier quelque chose jusqu' ce que cela soit bon.
C'est ainsi que l'on dit : chio, tudier, chio-hao, apprendre.
14. Tch'a-pou-to, errer-pas-beaucoup, locution rpondant notre : peu prs,
presque.
15. Ki, combien. Au lieu d'employer la forme interrogative to-chao, est-ce
beaucoup, est-ce peu, pour combien, on emploie de prfrence le mot ki,
lorsque l'objet, ou l'espce, dont on dsire connatre la quantit, est dj divis,
rparti. Mais c'est un adjectif qui exige l'adjonction d'une particule numrale. Ainsi,
to-chao-jenn, combien d'hommes, et ki-KO-jenn, combien d'units d'hommes.
Dans cette phrase, on s'est servi du caractre ki et non pas de la locution to-hao
parce que le caractre ts'a, mets, est prcd de celui de yang, espce, qui sert ici
de particule numrale.
16. Sou-ts'a, mets maigres, dont se compose exclusivement l'ordinaire chinois
pendant les jours de jene qui sont assez frquents et d'o sont exclus non
seulement les viandes et le poisson, mais mme les assaisonnements comme l'ail,
l'oignon, le poivre, etc., etc.
17. La locution pou-siang-kann, employe sans rgime direct ou indirect, rpond
exactement aux ntres : peu importe, n'importe, cela ne fait rien.
18. Si, veut dire natte ; mais, comme on met toujours une natte sur la table
manger, ce caractre a souvent le sens de table, surtout lorsqu'il est prcd du
caractre p'a, mettre en ordre, disposer.
19. Yu-pe, prparer, faire quoi que ce soit l'avance. Verbe compos de deux
synonymes.
20. Oue, personne, signifie ici couvert pour une personne.

286

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

N'en suis pas digne, (c'est trop d'honneur,


vous me confondez).

oser falloir (devoir).

1. Cela vous est d de toutes les faons.

1. Raison devoir.

2. Eh bien, je vais vous servir et cela arrangera


tout. (Eh bien, j'assisterai au repas et voil tout).

2. Je tre l'ordre attendre, aussitt tre


achever.

3. C'est bien aimable ce que vous dites.

3. Bon dire.

4. Quelqu'un.

4. Venir.

5. Voil.

5. Avoir.

6. Le repas est-il prt ?

6. Nourriture (repas) (repas) manier (prparer) bien


achever ?

7. A peu prs.

7. Errer pas beaucoup.

8. Combien de plats y a-t-il ?


9. Aujourd'hui, tout est maigre il n'y a pas de
plats gras.

8. Toi avoir combien espce mets ?


9. Maintenant jour tout (en entier) tre simple
(habituel) mets, pas avoir gras (de viande) mets.

10. Peu importe, (cela ne fait rien), mettez


vite la table, prparez huit couverts, voyez

10. Pas mutuellement bouclier (toucher) vite


disposer bien (tendre) natte (table) ; l'avance
prparer huit personne (couvert), regarder

287

Cours de chinois
V/VI. 048.
141. Tch-yang, ainsi, (de) cette manire.
142. Ch-lao, locution qui, place la fin d'une phrase, signifie : et voil qui est
tout fait bien.
CHAPITRE VI.
1. T'oo-la-ts'ng-kiao, phrase d'entre d'un ami, au moment o il aborde le matre
de la maison, comme si l'on disait : Il y a longtemps que je n'ai pas eu
l'honneur de vous voir .
On remarquera que c'est encore une phrase o il n'y a que des monosyllabes, et
cependant tout le monde la comprend, mme les simples porteurs de chaises.
2. K'i-kann, locution dont on se sert constamment en Chine, parmi les gens comme
il faut, pour rpondre au moindre compliment. Cela veut dire : mais vous me
confondez, c'est trop d'honneur.
3. Ts'ng-ouenn, prier, interroger, formule dont on se sert pour s'adresser
quelqu'un sur quelque sujet que ce soit. Le caractre ts'ng, prier, rpond notre
expression : j'ai l'honneur de, ou permettez-moi. Ainsi on dira : ts'ng-ouenn,
permettez-moi de vous demander ; ts'ng-tso, veuillez bien vous asseoir ;
ts'ng-tch, veuillez donc manger, etc., etc.
4. Ch-hou, temps et attendre pour temps, substantif compos d'un substantif
et d'un verbe qui lui sert de complment, temps (pour) attendre.
6. Le caractre chia, en bas, signifie aussi coup, par la raison qu'un coup tombe
plus ou moins de haut et reste en place. On se sert aussi de ce caractre pour
dsigner les coups frapps sur le timbre d'une horloge.
6. K'o, comme on l'a dj vu, est le huitime d'une heure chinoise, un quart de la
ntre.
7. Fann signifie avant tout le riz cuit, mais comme le riz constitue presque autant la
nourriture du peuple en Chine, que le pain chez nous, on se sert de ce caractre
pour dsigner toute sorte de nourriture ou plutt de repas, et voil pourquoi
c'est le complment ordinaire du verbe tch', manger ; tch'-fann ne signifie
donc pas manger du riz, mais tout simplement manger,
8. Kia-tch'ang-fann, repas de toujours, ( la) maison, le pot-au-feu.

288

Cours de chinois

Traduction franaise.
on a ainsi le caractre meunn, (qui est la marque du
pluriel des individus), et voil.

Traduction littrale.
cette faon meunn (marque du
pluriel des pronoms) , tre achever.

CHAPITRE VI

CHAPITRE VI

1. Me voici arriv exprs pour m'instruire dans votre


honorable socit.

1. Exprs venir prier instruction.

2. Comment oserais-je prtendre un tel honneur ?


Veuillez me dire, je vous prie, l'heure qu'il est.

2. Est-ce que oser, prier interroger


quel le temps attendre (c.s.).

3. Il est onze heures moins un quart.

3. Dix coups (ce qui tombe en bas) trois


quart d'heure.

4. Vous arrivez, Monsieur, bien propos, (car)


justement nous allons manger, veuillez je vous
prie, prendre part notre repas de famille, ( notre
ordinaire, notre pot-au-feu).

4. Toi flicit (c.p.) venir de


ingnieux ( propos). justement
justement je m.p. vouloir aller
manger nourriture (riz cuit) prier
manger famille toujours nourriture
(repas).

5. Je

5. Pas

289

Cours de chinois
V. 047.
133. Tch'ang-you-ti, ordinaire, ce dont il y a toujours (toujours-arriv-ANT).
134. Ki-too, se rappeler, pou-ki-too, ne pas se rappeler, ki-pou-too, ne pas pouvoir
se rappeler.
135. Tseng-mo-yang, comment-quelle-manire, pour comment.
136. Cette phrase indique l'ordre que l'on doit suivre dans la composition, dans
l'excution du caractre dzeu, qui signifie prcisment caractre, et il va sans dire
que l'on commence par tracer le caractre simple qui doit tre mis en haut, ou
plutt au-dessus, et qui signifie toit (radical ou clef n 40).
137. Ti-chia, en bas, est l'oppos de chang-t'ou, en haut.
138. Aprs avoir trac, en haut, le caractre mienn, toit, on crit en bas le
caractre tseu, fils, et alors on a le caractre compos et complet dzeu, qui
signifie : caractre (lettre chinoise).
139. Li, debout, est ici au gnitif, comme si l'on disait : c'est le caractre jenn
de debout.
Lorsque ce caractre li est employ comme verbe, il a le sens d'riger, d'tablir,
d'instituer.
140. P'ang est employ ici adverbialement, et voici la traduction littrale de la
phrase : C'est le caractre de HOMME SUR PIED (qui est mis) de cot.

290

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

tention.

pense.

1. Il arrive constamment qu'on oublie le caractre, (que


l'on voulait crire) en prenant le pinceau.

1. Prendre pinceau. oublier m.p.d.


caractre (lettre), toujours avoir
de affaire chose (c.s.).
2. Vouloir crire un p.n.g.
caractre, pas se rappeler obtenir
comment lequel manire crire
moyen garon (c.s.).

2. On veut crire le caractre Dzeu (caractre), et


on ne se rappelle pas la manire de le faire.

3. C'est d'abord, en haut, le caractre mienn (toit ou


couvrir), (et) en bas, le caractre tseu (fils),
n'est-ce pas ?

3. tre (c'est) le mienn (couvrir)


caractre tte (au-dessus), dessous
en bas un p.n.g. fils, pas tre.

4. C'est d'abord, d'un ct, le caractre


jenn (homme), mais debout, (c'est--dire la variante
du caractre jenn dont on se sert dans les caractres
composs de ce radical), et de l'autre ct le caractre
meunn (porte),

4. tre le mettre debout homme


ct (paule) celui-l un bord un
p.n.g. meunn (porte) caractre,

291

Cours de chinois
V. 046.
125. Le verbe ou signifie d'abord omettre ou se laisser sduire ; puis, manquer
quelque chose, son devoir. Dans cette phrase, il y a une ellipse : en bavardant
une demi-journe, (ils ont fait que) j'ai manqu mes affaires. Le verbe se
rapporte celui qui parle et non pas ceux dont il parle.
126. Les deux verbes composs : you-too et siang-kann signifient peu prs la
mme chose : concerner, avoir responsabilit de quelque chose. On peut traduire
l'un et l'autre par concerner et regarder (dans le sens de toucher). Mais leur emploi
n'est pas le mme, car si l'on doit se servir de you-too dans le sens actif,
siang-kann exige le rgime indirect, prcd de la prposition yu (avec ou ).
Exemple : ceci n'a aucun rapport avec moi ; ou, ceci ne se rattache pas moi.
Le rgime indirect se place ici avant le verbe, tandis que you-too doit tre suivi de
son rgime direct.
127. Na-li-ti-houa, avec un fort accent sur le mot na, locution qui rpond nos
expressions : quelle histoire, quelle farce ! Mot mot : Mais d'o (de quel lieu)
vient donc ce langage !
128. Pa-pou-too, idiotisme employ seulement au ngatif, signifie : Plt Dieu
que, je ne puis pas empcher que. Il arrive fort souvent que le premier de ces
trois caractres, pa, plt Dieu (utinam), est remplac par pa, SAISIR, POING,
marque du rgime direct, car les Chinois sont trs sujets de semblables
erreurs. Mais mme alors, cette locution ne change point de sens.
129. Kong-mng, litt. : rputation (de) mrite. Cette locution indique seulement ici
le bouton que les Chinois portent au sommet de leurs chapeaux et qui est cens
constater les grades littraires, ou les fonctions publiques de ceux qui le portent. Il
n'en est pas moins vrai qu'aujourd'hui ces sortes d'insignes s'achtent pour ainsi
dire aux enchres et que, par suite, leur valeur honorifique est minime, celle
surtout des boutons en cuivre dor.
130. Le caractre kouann veut dire avant tout : administrer, s'occuper de quelque
chose. De l, le sens de gouverner. Or, s'occuper de quelque chose, c'est
videmment s'en soucier. Cette locution est trs usite.
La composition de ce caractre est fort expressive. On y voit, pour radical, la clef
de bambou, et pour caractre phontique celui qui signifie fonctionnaire. De l
l'ide que c'est avec le bambou que les fonctionnaires gouvernent le pays. Et cette
ide est assez juste.
131. K'ouang-tsi, que nous connaissons dj, peut se traduire indiffremment par
d'autant plus ou d'autant moins, suivant le sens de ce qui prcde. Ici, il faut le
traduire par d'autant plus, mais en se gardant d'oublier qu'il implique juste le
contraire de ce qui vient d'tre dit, c'est--dire : qu'on ne se soucierait pas. On voit
par l, combien il est ncessaire, pour le traducteur, de se rendre toujours
exactement compte de la position spciale et relative que les caractres chinois
occupent dans chaque phrase..
132. Y-sseu, intention, pense, ide, substantif compos de deux synonymes.

292

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

(et qui) m'ont fait manquer mes affaires.

se tromper (faire manquer)

1. Ceci ne me concerne en aucune faon et ne


regarde que vous.

- m.p.d. je de affaires choses.

2. Quelle ide ! Est-ce que je pouvais faire qu'ils


ne fussent pas des gens d'importance et qu'ils
fussent au contraire les premiers venus, je ne
m'en serais certainement pas souci ; (mais
cette fois-ci, j'ai d m'occuper d'eux) d'autant plus,
qu'ils taient venus dans une bonne in-

2. Celui-l lieu de langage, je


plt Dieu pas obtenir lui m.p.
pas avoir mrite nom, tre gal
toujours cent famille, je aussitt
pas administrer (s'occuper de) luim.p. d'autant encore, lui m.p.
venir de bon intention

293

1. Ceci le cause (jouir de sa libert)


obtenir toi, avec () je pas
mutuellement bouclier (toucher, avoir
responsabilit).

Cours de chinois
V. 045.
119. Chia-k'iu, en bas et aller, pour descendre, par consquent digrer, surtout si
ces deux caractres sont prcds de celui qui signifie manger. Ici, cette locution
vent dire simplement : apprendre par cur, apprendre bien.
120. Siang-tao, venir l'ide, prvoir, verbe compos de deux verbes, dont le
second est auxiliaire. Donc, ne pas prvoir, se dit en chinois, siang-POU-tao et
non : POU-siang-tao. En ajoutant ce verbe compos, mis au ngatif, siang-poutao, le caractre ti (marque d'adverbe), on aura l'adverbe siang-pou-tao-ti, qui
veut dire l'improviste sans parti pris, d'une manire imprvue, qu'il s'agisse d'une
chance ou d'un risque, tandis que le caractre mao (mal propos), employ
dans le sens de : l'improviste, implique exclusivement l'ide de quelque chose de
dsagrable.
121. Chio, tudier, est ici l'abrviation de chio-fang, maison d'tude, ou cole.
122. Ts'ienn-j, avant-hier, comme tso-j, hier, et kinn-j, aujourd'hui.
123. Pa, faire des visites, saluer. On ajoute ce verbe, pour complment, le
caractre ouang, lever les yeux vers, parce que, lorsqu'on salue, en joignant les
mains fermes la hauteur du visage, on doit lever les yeux sur celui que l'on
salue. Et lorsqu'on lve ainsi les yeux, c'est qu'on s'attend quelque chose. Le
caractre ouang signifie donc aussi esprer.
124. Cho-houa, parler. Mais comme c'est un verbe compos d'un verbe et d'un
substantif, il faut, pour qualifier le substantif, le faire prcder immdiatement de
ce qui le qualifie ; ainsi CHO-pann-t'ienn-ti-HOUA et non pas CHO-HOUA-pann-t'iennti.

294

Cours de chinois

Traduction franaise

Traduction littrale.

grave pas dans ma mmoire (je ne l'ai pas digre,


je ne me la suis pas assimile) ; l'ide ne m'tait
pas venue que j'irais aujourd'hui l'cole, je suis
trs reint, n'ayant pas un seul instant moi
(n'ayant pas mme un peu de repos) ; avant-hier,
j'ai reu des visites ; hier c'est moi qui suis all en
rendre ; voil qu'aujourd'hui, il m'arrive cinq ou
six amis (pour) bavarder toute une demi-journe ;

en bas (descendre) aller ; penser pas


arriver maintenant jour monter
tude (cole), grandement amer
pnible, un point garon (c.s.) vide
(loisir) c.s. cependant pas avoir ;
auparavant jour, avoir hte gens
(c.s.) venir visiter lever les yeux vers,
hier jour, je aller retourner
visiter, maintenant ciel, encore
avoir cinq six p.n.g. amis
camarades venir dire moiti ciel
(jour) de langage,

295

Cours de chinois
V. 044.
112. Kann-tch'ou-la, distinguer, ressortir, faire ressortir, verbe compos de
trois verbes, dont les deux derniers forment un seul verbe auxiliaire. Il en rsulte
qu'au ngatif prsent, la ngation pou, pas, se placera immdiatement aprs le
verbe principal, et on dira : k'ann-pou-tch'ou-la, je ne distingue pas. Comme
nous l'avons dit plusieurs fois, dans les verbes de cette catgorie, l'accent est
toujours sur le verbe principal, jamais sur les auxiliaires, autrement dit, sur les
complments.
113. Kouang-lang, lumire et clat, pour lumire, substantif compos de deux
synonymes.
114. Ici, ch-lao ne saurait tre traduit autrement que par : ah, voil qui est bon
maintenant.
116. Comme il s'agit seulement ici de reconnatre le caractre, et, pour premier
indice qu'on le reconnat, d'en donner la prononciation, ce caractre ne doit pas
tre traduit. On remarquera, et il est bon de le rpter sans cesse, qu'en
franais nous disons : c'est le caractre jong ; tandis qu'en chinois il faut dire juste
le contraire : c'est jong le caractre.
116. Le caractre pou, fort important par l'usage qu'on en fait, signifie avant tout
gouverner, administrer et, comme tel, a le premier sens de : ministre ou
dpartement ministriel, (il y en a six Pkin) et entre dans la composition des
titres officiels des vice-rois et des gouverneurs de province. Mais en mme temps
et par cela mme, il a le sens de tte de chapitre, tte de srie, mre de genre.
Aussi le traduit-on par le substantif radical, c'est--dire, caractre qui en produit
d'autres.
Voici en effet comment se forment les caractres chinois : chacun d'eux,
moins qu'il ne soit radical lui-mme et rien que radical, en d'autres termes moule
ou matrice, se compose d'un caractre qui est radical et qui est cens donner au
caractre compos sa signification ; puis d'un caractre phontique qui est cens
lui donner le son, c'est--dire : sa prononciation. Nous disons : cens, car c'est une
thorie qui est, le plus souvent, dmentie par la pratique.
Quoi qu'il en soit, c'est ainsi que, depuis surtout le clbre empereur, connu sous
le nom de son rgne, K'ang-chi, tous les caractres chinois sont groups sous 214
clefs, radicaux ou matrices en chinois pou, 214 pou, et c'est ce caractre qui,
tout en signifiant gouvernement, administration, a nanmoins le sens de radical ou
clef, formant de cette manire 214 gouvernements distincts qui embrassent tous
les caractres chinois.
C'est le dictionnaire : Loi des caractres par K'ang-chi , K'ang-chi-dzeu-tienn,
qui est le pre adoptif de ce systme, et il est en Chine ce qu'est chez nous le
Dictionnaire de l'Acadmie.
117. Comme on l'a vu prcdemment, chou veut dire aussi bien lettre que livre. Il
signifie en outre assez souvent crire. Ici, il a le sens de leon. C'est surtout, en
effet, dans les livres qu'on trouve des leons apprendre.
118. Pe-too-chang-la, verbe compos d'un substantif et de trois verbes
auxiliaires, dont l'un, too, indique le rsultat ; la runion des quatre caractres
signifie : apprendre par cur, tandis que pe-chang-la, c'est--dire la mme
locution, mais prive du caractre too, prendre effet, veut dire tudier par cur.
L'emploi du mot pe, dos, dans cette locution, vient de l'habitude qu'on a, dans les
coles de Chine, de faire tourner le dos l'lve qui rcite sa leon. Nous aurions
mauvaise grce nous en tonner, car le mot dos, quand la mmoire seule est en
jeu, n'est pas plus extraordinaire que le mot cur.

296

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

vois pas, je ne le distingue pas, c'est qu'il n'y a pas


de lumire ; ah voil, l'un, c'est le caractre jong,
l'autre est le caractre inn.

pas voir, regarder pas sortir


venir, pas avoir lumire clat ;
tre achever, un p.n.g. tre le
occup caractre, celui-l un p.n.g.
tre le incertain caractre.
1. Entrer (appartenir) quel le
gouverner (radical).

1. A quel radical appartiennent-ils ?


2. Tous les deux font partie du radical Kiong (dsert).

2. Tous deux les (p.n.g.) en tout (m.p.)


entrer dsert gouverner (radical, srie,
matrice).

3. Avez-vous appris par cur votre leon ?

3. Toi de livre (leon) dos obtenir


monter venir ?

4. Je ne l'ai pas apprise par cur, elle ne se

4. Dos pas monter venir, dos pas

297

Cours de chinois
V. 043.
98. You-chienn, avoir (des) limites, autrement dit : tre born, surtout si l'on
ajoute ces deux caractres celui de ti, marque de l'adjectif.
99. Nga-kng, compatir et se prter , constituent un verbe compos, signifiant
: faire aumne, qui, pris substantivement, veut dire tout simplement aumne.
Dans la bouche d'un suprieur parlant un infrieur, cette locution rpond notre
expression : je daigne.
100. Le caractre tchang veut dire ici feuilles, parce que la demande de l'lve en a
prcdemment dtermin le sens. Autrement ce caractre ne serait pas
comprhensible. D'un autre ct, ce serait commettre un plonasme que de
rpter ici le mot papier.
101. Tchouenn, permettre, concder. Dans le style officiel, ce caractre se traduit
fort bien par notre expression : avoir l'honneur de recevoir. C'est comme si l'on
disait : La dpche ou la lettre que vous m'avez concde, dont vous m'avez
gratifi, que vous m'avez permis de tenir de vous.
102. On a dj vu prcdemment le caractre mao (mal propos) joint un autre
verbe et lui donnant la signification : l'improviste. Ici, il prcde le caractre
yong, se servir, et en fait le verbe gcher, se servir mal de quelque chose.
103. Ouann-pou, jamais, au grand jamais.
104. Kou-fou, frustrer, rduire nant, faire manquer, en d'autres termes :
porter sur ses paules la faute (le manque) de. Verbe compos de deux
synonymes.
105. Tch-ouang, ce qui est le but de l'esprance, c'est--dire attente, esprance,
vues sur quelqu'un ou sur quelque chose.
106. Ces deux phrases dmontrent quel point on a tort de vouloir rduire nos
termes de grammaire la construction des phrases chinoises et de soutenir, entre
autres choses, que le chinois parl est une langue polysyllabique, tandis que le
chinois crit serait monosyllabique. Car, voil deux phrases qui sont composes de
onze caractres ou mots absolument distincts et que comprend nanmoins le
premier venu en Chine, pourvu qu'elles soient convenablement prononces.
107. Ch-lao, tre et achever, locution qui rpond la ntre : c'est fort bien,
vous avez raison, c'est comme cela, et qui sert terminer la conversation.
108. Ts'ng-lao, litt. : j'ai fini de prier, mes prires sont acheves, je n'ai plus rien
dire ou faire. C'est une locution d'adieu. On s'en sert en la rptant et en
saluant. Elle est l'quivalent de notre : adieu, adieu.
109. Tsa-la, verbe compos d'un verbe et d'un adverbe. On peut fort bien le
considrer comme un seul mot et le rendre par notre re-venir. Mais on peut aussi
traduire ces deux caractres sparment et dire : venez sur vos pas, ou venez
encore ou venez derechef.
110. Jenn-too, reconnatre et obtenir, c'est--dire, connatre (avec) effet,
verbe o le caractre too, joue la fois le rle d'auxiliaire et de complment d'un
verte. Ce verbe s'applique aussi bien aux personnes qu'aux choses, tandis que le
verbe tch-tao signifie plutt savoir et ne saurait tre employ lorsqu'il s'agit des
individus.
111. K'ann-kienn, regarder et voir, pour voir, verbe compos de deux
synonymes, dont le deuxime est en mme temps un verbe auxiliaire, qui exige
qu'au ngatif prsent, la ngation pou, pas, soit plac entre les deux verbes.

298

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

est vraiment bien borne ; je vous donne (je vous


fais l'aumne de) trois feuilles mais je ne vous
permets pas de les gcher.

caractre le naturel) avoir limites borner ;)


compatir se prter toi trois
feuilles (p.n.) pas permettre toi mal
propos se servir lui.
1. Dix mille fois pas oser culpabilit
porter sur les paules (charge) bienfait
matre de pointer avec le doigt esprer.

1. Jamais, je n'oserai frustrer les esprances de


mon bienfaiteur.
2. Il ne faut pas dire ce qu'on ne pense pas ; ce
qu'il faut, c'est que la bouche et le cur soient
l'unisson.

2. Pas falloir bouche tre cur


pas ; falloir cur bouche comme
un.

3. Trs bien, adieu.

3. tre achever, prier achever.

4. Revenez ici, connaissez-vous ce caractre ?

4. Derechef venir, toi connatre


obtenir ceci le caractre ?

5. Je ne le

5. Regarder

299

Cours de chinois
V. 042.
87. On voit encore par cet exemple quel point l'ordre grammatical dans une
phrase chinoise est l'oppos du ntre. Le chinois dit : il ne faut pas que de fausses
doctrines (tant) en Chine (y) aient jet des racines. Suivant cet ordre, le rgime
indirect prcde le verbe pour le dterminer. On voit aussi dans cette phrase un
nouvel exemple de tsa, tre plac, exister, comme prposition ; tandis que lao
sert, pour la premire fois, de complment au verbe tch'a, planter, ce qui
d'ailleurs est tout naturel ; le planter , l'action de planter, n'ayant son effet
qu'autant que ce qui est plant aura t introduit dans la terre. Or, c'est
prcisment le caractre lao partout ailleurs marque du pass dfini qui
donne ici le sens de notre expression aura t.
88. K'iou, supplier, prier avec instances, est un terme employ, presque
exclusivement par un infrieur envers un suprieur. On ne s'en sert entre gaux
que trs rarement, dans une trs grande intimit.
89. Tsi veut dire prter, mais il signifie aussi emprunter, si on y ajoute le
caractre la, venir, tandis que, pour rendre plus expressif et plus clair le mot
prter, on y joint le caractre k'iu, aller. C'est exactement comme pour le verbe
tchao, qui signifie : chercher ou trouver, selon qu'il est suivi du verbe auxiliaire
k'iu, aller, ou de la, venir.
90. Le caractre tchang, signifie ici feuille.
91. Nouvel exemple de To-chao, employ comme adjectif, aucun, quelque. Du
reste, notre expression : plus ou moins, en est l'quivalent.
92. Chienn-tch'eng-ti, devenu prsentable, se rend trs bien par notre
expression tout prt. Les Chinois s'en servent pour dsigner tout ce qui se fait sans
avoir t spcialement command. Le caractre chienn, joint celui de tsa, tre
plac, exister, signifie actuellement ; s'il prcde le caractre kinn, maintenant,
il veut dire : prsentement, au moment mme.
93. To-tsann, beaucoup soi-mme ; expression employe exclusivement dans le
nord et surtout Pkin, signifie : quand. Elle est trs usite. Le caractre tsa,
tsann, s'crit diffremment Pkin, lorsqu'il signifie je, moi, ou plutt nous. Il est
alors suivi de meunn, marque du pluriel des pronoms. Tsann-meunn, nous, nous
autres.
94. Y-peunn-houa-peunn, un calepin. Dans ce mot compos, le caractre peunn
est d'abord un numral, puis un complment de substantif.
95. Ki-chang, verbe compos de deux verbes, chang ayant ici le sens
d'introduire, faire entrer (dans les livres), inscrire.
96. Ch-too, est l'expression qui rpond le mieux notre oui dans une
conversation du monde. Le mot ch, tre, qui tout seul en est la traduction la plus
littrale, est particulier aux domestiques, qui ne manquent jamais de le prononcer
dix ou vingt fois, comme les Anglais ont parfois l'habitude de rpter yes, yes,
yes, lorsque le maitre leur fait quelque recommandation.
97. Peunn-la, venu d'origine, se traduit mieux, comme on l'a dj vu, par :
vraiment.

300

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

jettent des racines (s'implantent) en Chine.

tre plac (, dans) milieu empire


planter (perforer) m.p.d. racine
produit (c.s.).

1. Je vous supplie, matre, de me prter une feuille


de papier.

1. Supplier antrieur natre prter


je un tendre (particule numrale de
tout ce qui est en feuilles) papier.

2. Pourquoi en voulez-vous ? (qu'en voulez-vous


faire ?)

2. Vouloir lui faire quoi ?

3. Il m'en faut un peu sous la main (de tout prt)


pour m'en servir au besoin (quand il faudra) ; je
vais faire un calepin pour prendre des notes (y
inscrire mes affaires).

3. Vouloir beaucoup peu apparatre


(prsentement) devenir de (m.adj.)
beaucoup je (soi-mme) falloir
ncessaire, aussitt se servir ;
vouloir faire un origine (particule
numrale des volumes d'un ouvrage)
langage volume (c.s.) se rappeler
monter affaire objet (c.s.).

4. C'est bien, votre mmoire

4. Faire obtenir ; origine venir, toi


de se rappeler

301

Cours de chinois
V. 041.
79. Tch'oann-t'ong, verbe compos d'un verbe et d'un adverbe, s'affilier , faire
socit, tre de connivence.
80. Sso-y, terme usit constamment, comme on l'a dj vu, voil pourquoi,
c'est pourquoi, en consquence.
81. Kia-chng-fa, est un terme reu pour dsigner la mise la torture, premier
moyen employ par toute instruction criminelle. Mais les deux caractres chng-fa
pris isolment ont le sens de : lois pnales.
C'est le caractre chng, punition, qui, en Chine, remplace notre mot de justice
dans le titre du ministre qui prside l'ordre judiciaire.
82. Kiu, instrument, ustensile, par extension, prparer, dresser, rdiger,
instrumenter, lorsqu'il s'agit d'actes ou de contrats.
83. Pe-kiao-ti-ki, engagement de tourner le dos la religion, autrement dit :
acte d'apostasie.
Une des particularits de la procdure chinoise, c'est que tout procs, civil ou
criminel, doit absolument se terminer par un acte que signent les parties, mme
les condamns mort. Il leur faut acquiescer l'arrt qui les frappe, en
reconnatre l'quit et exprimer leur reconnaissance l'Empereur de ce qu'il leur
fait appliquer la loi.
84. K'enn, vouloir, diffre de yao, vouloir, en ce sens que ce dernier caractre,
sauf le cas o il dsigne le futur, est toujours plus ou moins prohibitif, tandis
que k'enn implique l'ide de libre arbitre. Autre diffrence : yao peut avoir des
substantifs pour rgimes ; k'enn exige des verbes. Aussi yao se traduit-il mieux par
notre mot falloir.
85. Kiao-sseu, strangulation (jusqu' la) mort, pendaison, peine plus lgre que
la dcapitation. En effet, la suite de cette dernire peine, le mort n'arrive pas
dans l'autre monde tout entier .
A la suite du coup d'tat de 1861, les huit rgents furent condamns diverses
peines. Des trois qui payrent leur crime de leur vie, il n'y eut que le principal
favori, Sou-chouenn, qui fut dcapit en place publique ; son frre an et un
autre prince furent autoriss se pendre chez eux, une poutre de la salle des
anctres.
86. Le terme si-kiao, doctrines (de ce qui est) illicite, illicites doctrines,
s'applique indistinctement toutes les religions, la seule vraie doctrine tant celle
de Confucius, Mencius et des autres sages.

302

Cours de chinois

Traduction franaise.
taient affilis ces bandits, il a, en
consquence, publi un dcret, pour
qu'ils fussent mis la torture avec
toute la rigueur possible, afin de
leur faire signer l'acte d'apostasie ;
s'ils ne le voulaient pas, on leur
accorderait encore trois jours (de
rpit), pass lesquels on les
tranglerait, (car) il ne faut pas que
de fausses doctrines

Traduction littrale.
enfiler (des perles) avec celui-l m, p. voleurs, ce
qui afin de sortir (publier) m.p.d. ordre, prendre
(m.ac.) lui m.p. gravement gravement (lourd) de
(m.adv.) augmenter (mettre) punition loi (moyen),
appeler (faire faire) lui m.p. rdiger (signer) dos
(tourner le dos) religion de nud (acte) ; si tre
lui m.p. pas vouloir, derechef s'arrter trois
ciel (jour), si pas changer, prendre (m.ac.) lui
m.p. trangler mourir, pas falloir (vouloir)
illicite (faux) doctrine

303

Cours de chinois
V. 040.
(sa) tte une obscurit et une opacit, en d'autres termes : devenir stupfi,
abasourdi, perdre la tte.
68. Ce caractre, qui ailleurs se prononce cheng (voir la note 37 de ce mme
chapitre) et signifie diminuer pargne, province, se prononce ici sng et signifie
avant tout : examiner scrupuleusement. De l lui vient le sens de : s'veiller, jouir
de toutes ses facults. De l aussi lui vient quelquefois le sens de matin, c'est-dire : du moment o l'on s'veille. Voil pourquoi tchenn-sng-li signifie : le devoir
(le rite) de dire le bonjour au pre et la mre.
Ici, les caractres sng et ou sont synonymes et forment un verbe qui veut dire :
revenir soi, revenir d'une torpeur.
69. Lao-pou-too est un idiotisme chinois qui rpond exactement notre locution :
au-del de toute expression ; ne pouvoir achever, ne pouvoir atteindre (la
limite) ; en d'autres termes : il n'y eut pas de limite (de) sa colre, le
caractre li tant ici la marque du gnitif ou encore du participe prsent ; c'est
comme si l'on disait : cumant d'une colre sans bornes.
70. Mme tournure de phrase que la prcdente, formant un autre idiotisme : choupou-too, insupportable, ce qu'on ne saurait supporter, ce qu'on ne subit pas.
71. Pa, prendre, tant ici la marque de l'accusatif, n'a aucune signification et ne
doit pas tre traduit.
72. To-chao signifie ici, comme on l'a dj vu plus haut, aucuns, quelques-uns,
quelques.
73. Ouenn-vou-kouann, autorits civiles et militaires, locution officielle et
immuable.
74. Tch'ong, indique l'exil vers les frontires de la Russie au nord ou au nordouest, o mme d'anciens gnraux sont parfois rduits servir comme simples
soldats. Voil pourquoi le caractre kiunn, arme, sert de complment au verbe
tch'ong, exiler.
75. On a vu, prcdemment, que pa, prendre, tait le plus souvent la marque de
l'accusatif. On voit ici qu'au point de vue franais, il est la marque du datif. En
ralit, ce caractre sert indiquer le rgime du verbe, que ce rgime soit direct
ou indirect.
76. Fann-pann, opposants, rebelles, mais c'est une expression dont on se sert
fort peu dans le monde officiel chinois, le mot le plus usuel, comme on l'a dj
vu, tant tse, voleurs ou bandits.
77. Yenn-tsng, substantif compos de deux synonymes.
78. Kou-lang, peser le pour et le contre, considrer, terme officiel trs usit.

304

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

dans une colre au del de toute


expression, tout en ayant au
cur une douleur insupportable,
il a (donc) fait dgrader une
moiti des autorits civiles et
militaires, a envoy l'autre moiti
en exil et (a fait) arracher les
yeux tous les rebelles qui
avaient suivi les mahomtans ;
rflchissant ensuite que les
chrtiens

de achever pas obtenir (atteindre) cur lieu


(dedans) douleur avoir mal de recevoir (subir) pas
obtenir (atteindre) prendre (m.ac.) beaucoup peu
littrature (civil) instruments de guerre (militaire)
fonctionnaire, un moiti peau d'animal (dgrader)
m.p.d. celui-l un moiti exiler arme m.p.d.
prendre suivre retourner produit (c.s.) de
(m.part.pass.) contraire le dos (oppos) tous extraire
m.p.d. il la prunelle des yeux ; aprs venir, il
valuer mesurer (peser) ciel seigneur doctrine
homme

305

Cours de chinois
V. 039.
en chef. C'est une expression ancienne et peu en usage actuellement. Younn
signifiant origine a ici le sens de premier, ce qui donne le sens total de : premier chef.
55. Tsiang-kiunn, ayant dans la main arme, marchal. Ce vocable s'applique
toujours au grade militaire le plus lev des Mantchoux qui, comme nation, sont
rpartis et enrgiments sous huit bannires. On sait que les Mantchoux sont les
Tatares qui ont conquis la Chine, il y a plus de deux sicles. Aujourd'hui, ils sont plutt
absorbs par les vaincus qu'ils ne les dominent. Dans les villes qui servent de
rsidences des gouverneurs gnraux ou des gouverneurs de provinces, il y a
toujours une garnison tatare commande par un tsiang-kiunn, ou marchal de
l'empire. L'tiquette veut que ce marchal soit l'gal du vice-roi qui, le plus souvent,
est Chinois. En ralit, il n'y a pas entre eux d'galit, l'lment civil ayant toujours la
prdominance sur ce qui est militaire. Cependant, en cas de mort ou d'absence du
vice-roi, c'est ordinairement le marchal qui, par intrim le remplace.
Cette institution de garnisons tatares n'a aucun rapport avec les troupes chinoises des
provinces, qui sont commandes par des gnraux chinois portant un titre distinct.
56. Voil un exemple du caractre kouann pris exclusivement dans le sens de
gouvernement. C'est d'ailleurs sa signification la plus gnrale, la plus commune. Il en
rsulte que ce caractre signifie aussi : excellent, tout ce qu'il y a de meilleur, surtout
comme marchandises ; les marchandises tant dites gouvernementales, si elles sont
hors ligne.
57. Tou, tout, en entier, en gnral, est une marque de pluriel, mais il se place
toujours aprs les objets dont il rsume la pluralit.
58. Too-cheng, obtenir, vaincre, pour vaincre, verbe compos de deux verbes. Il
est du mme groupe que les verbes auxquels se joint l'auxiliaire ta, frapper. Le verbe
too, obtenir, est le plus souvent auxiliaire.
59. K'i-fou, insulter. Ici, le verbe fou n'est que le complment du verbe K'i, bien qu'au
fond il signifie : porter, supporter l'insulte.
60. Vou-so-pou, il n'y a rien qui ne, est une locution dont les Chinois aiment
beaucoup se servir. Les deux ngations vou et pou jouent ici le rle principal et en
mme temps font ressortir chacune leur valeur spciale, la premire, vou, prcdant
les substantifs et la seconde, pou, s'adjoignant avant tout aux verbes et aux adjectifs.
En se servant de cette tournure de phrase, on forme avec les deux ngations vou et
pou une foule de locutions qui se ressemblent. Exemple : Vou-tch'ou-pou-k'iu, il n'y a
pas d'endroit o il n'aille ; vou-yenn-pou-yu, il n'y a pas de paroles qu'il ne dise ; voujenn-pou-kienn, il n'y a pas d'homme qu'il ne voie ; vou-tsoue-pou-fann, pas de crime
qu'il ne commette, etc., etc. Vou-so-pou-oue ou pou-tso, signifie litt. : il n'y a rien
qu'ils n'aient fait, il n'y a rien qu'ils ne fassent.
61. Youenn-la peut se traduire par : en effet, effectivement, la vrit est que, ce
qui se transmet de sicle en sicle, tant le moins contestable.
62. Le caractre tou, rgle, mesure, est employ ici dans le sens que nous donnons
quelquefois au mot bon ou bonne. Notre bonne France, notre bonne mre. Mais il
implique aussi l'ide de l'excellence de la Chine, tel point qu'on pourrait traduire
l'expression tou-kouo par divin pays.
63. Li-t'ou, dedans, dans, est une postposition oppose celle de oua-t'ou,
dehors, le caractre t'ou, tte, n'tant, dans les deux cas, que le complment de
ces deux expressions.
64. T'ou-siang, se rendre, se soumettre, verbe compos de deux synonymes. Le
deuxime caractre se prononce Kiang, lorsqu'il signifie descendre.
65. Y-t'ng, une fois qu'il a entendu.
66. Le caractre si signifie quelque peu, lorsqu'il est prcd du caractre y, un. Mais,
plac la suite d'un pronom dmonstratif, il lui donne la valeur du pluriel : tch-sijenn, ces hommes-ci ; na-si-jenn, ces hommes-l.
67. T'ou-houenn-mi-lao, il s'est fait dans

306

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

populations, sans qu'il y ait quoique ce soit


(aucun crime) qu'ils n'aient commis.

de gens, sans (pas) ce qui pas faire.

1. Effectivement, dans notre bon (divin) pays


de Chine, il y a beaucoup de mahomtans,
qui se sont tous immdiatement soumis et
ont aid (les rebelles) ; l'Empereur ayant
appris ces nouvelles, en a compltement
perdu la tte ; mais, un instant aprs, revenu
lui-mme, il s'est mis

1. Origine venir, je m.p.p. rgle empire lieu


tte (c.s.) avoir retourner produit (c.s.)
beaucoup, il m.p.p. - debout un quart d'heure
jeter en bas descendre, mutuellement aider lui
m.p. p. ; Empereur suprieur tous un couter
ces m.p.p. croyance connaissance, tte
obscurcir opaque (stupide) m.p.d., attendre un
retour garon (c.s.) rveiller s'apercevoir
(intelligence) m.p.d., colre indignation

307

Cours de chinois
V. 038.
45. Voil une phrase dont la construction grammaticale, au point de vue franais,
n'est pas facile tablir. C'est que le sujet est videmment exprim par les
caractres tch-ko, ceci, t'a, lui, tant au gnitif ou mme au datif : lui, pour
lui. Littralement, la phrase doit tre rendue par : pour lui, ceci est cependant sans
moyen (quand mme il le voudrait). En d'autres termes : il n'en est pas pour lui le
moyen.
46. Yunn-nann, litt. : le sud des nuages, au sud des nuages. C'est la partie de
l'empire qui touche au pays des Birmans et au Tonquin de la Cochinchine, et qui,
situe au sud des montagnes dont les sommets sont presque toujours couverts de
nuages, forme l'une des dix-huit provinces de la Chine proprement dite.
Dernirement encore, elle tait au pouvoir des mahomtans indignes, insurgs
depuis plusieurs annes. Mais la prise toute rcente de Ta-li-fou a mis fin
l'insurrection dont cette ville tait le sige principal.
47. Miao-tseu, moissons sur pied, moissons qui poussent. Cette locution dsigne
toutes les tribus aborignes que les Chinois n'ont jamais pu soumettre
compltement, et qui, plus ou moins parpilles, habitent les montagnes du sudouest de la Chine et sont notamment rpandues dans les provinces du K'uoang-si,
du Yunn-nann et du Koue- tchou.
48. Ta-ki, frapper et piller. Encore un verbe ayant pour auxiliaire le verbe ta,
frapper, comme ta-sseu, tuer, ta-tchang, se battre.
49. Ti-fang-kouann, fonctionnaires du lieu, du pays. Cette locution rpond
exactement notre expression : autorits locales, civiles ou militaires, mais
presque toujours en sous-ordre, comme prfets et magistrats.
50. Mienn-li, verbe compos d'un verbe et d'un substantif, se rend trs bien par :
faire tout le possible, s'efforcer.
51. Tssou-tang, verbe compos de deux synonymes. Il signifie : mettre obstacle,
barrer le chemin, par consquent empcher.
52. K'ou-oua, litt. : en dehors de la bouche, c'est--dire, en dehors du port de
mer ou d'un poste de douane tabli l'une des portes fortifies de la grande
muraille. Cette locution dsigne les dpendances immdiates de la Chine,
considres comme des colonies et places naturellement en dehors des dix-huit
provinces de la Chine proprement dite. Ces dpendances immdiates sont, ou
plutt, taient, il y a quelque vingt annes, au nombre de quatre, savoir :
Mantchourie, Mongolie intrieure, Mongolie extrieure et Ili ou Turkestan oriental,
avec leurs divisions de second ordre. Depuis, deux provinces de la Mantchourie
sont devenues russes, et la plus grande partie de l'Ili s'est dclare plus ou moins
indpendante.
Ces territoires sont toujours gouverns par des gnraux et non par des vice-rois
ou gouverneurs, comme les dix-huit provinces.
53. Houe-tseu, mot mot, les turbans. On s'est servi du caractre houe,
retourner pour dsigner les mahomtans, trs nombreux en Chine, cause de
leur coiffure, qui a besoin d'tre plusieurs fois retourne pour former un turban. On
doit ajouter que le turban a pu tre jadis une marque distinctive des mahomtans,
peut-tre mme l'est-il encore dans les provinces de l'Ouest, surtout l o les
mahomtans s'insurgent. Sur le littoral, comme dans l'intrieur de la Chine, rien en
apparence ne distingue les Mahomtans des Juifs ou des sectateurs de Bouddha ou
de Confucius.
54. Younn-choua indique le commandant

308

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

y a aussi, en dehors de la Chine


proprement dite, des
mahomtans rvolts, (qui) ont
coup la tte au commandant en
chef et rduit en esclavage trois
marchaux ; (et qui) entrs
ensuite sur le territoire de
l'empire, ont attaqu, dans
toutes les provinces, les troupes
du gouvernement et les ont
vaincues, insultant leur aise
nos

bouche (port de mer ou poste de douane) dehors, encore


avoir retourner (mahomtan) produit (c.s.) faire troubles
se lever venir m.p.d. prendre (m.ac.) origine
commandant (chef) trancher m.p.d. tte degr (particule
numrale des ttes coupes), prendre trois p.n.g. proche
arme faire uvre esclave capacit (c.s.) ; aprs
venir (c.adv.) entrer milieu empire terre carr, tre
plac (, dans) chaque province attaquer fonctionnaire
(gouvernement) soldat (troupes) tous (marque du pluriel)
obtenir m.p.d. vaincre, suivre aise insulter porter sur
les paules (complment de verbe) je marque du pluriel des
pronoms

309

Cours de chinois
V. 037.
il conserve, comme dans la plupart des autres cas o il est employ, sa signification
fondamentale, qui est : faire, produire oprer. Du reste, si l'on se dispensait de se
servir des mots pour, afin de, et si on se contentait du mot faire, mis an participe
prsent, la phrase n'en serait pas moins comprhensible.
37. Le caractre cheng a plusieurs significations. Employ et prononc comme ici, il
donne l'ide d'conomie, de retranchement, de diminution, d'pargne. C'est pourquoi
il dsigne aussi la province, qui n'est qu'une diminution de l'empire, et le dedans du
palais, qui, tant habit soit par un souverain, soit par un vice-roi, n'est son tour,
qu'une diminution de la province. On verra plus loin la deuxime prononciation de ce
caractre et les diffrents sens qui y sont attachs.
38. La locution hao-cho, bien-dire, rpond la ntre : c'est bien aimable, dite
srieusement ou avec ironie.
39. Ts'ienn-yenn-pou-fou-hou-yu, proverbe dont le sens est : s'embrouiller dans
son dire.
40. On a dj vu prcdemment le caractre tseu signifier, comme ki, soi-mme. Ici, il a
le sens de : naturellement. Si pourtant on veut bien rflchir, on s'apercevra que ce
sens n'est que la consquence du premier, car ce qui vient naturellement vient de soimme. Voil aussi pourquoi ce mme caractre a parfois le sens de : ds, partir de, et
indique le point de dpart. On verra un peu plus loin ce caractre employ dans ce sens.
41. Siang, mutuellement, veut dire ici s'observer rciproquement. On peut donc le
rendre par nos locations : il ressort, comme, tre en face l'un de l'autre.
42. Moou-toueunn, lance et bouclier.- Employs dans leur position de combat, ils sont
ncessairement opposs l'une l'autre ; de l leur sens figur de : contradiction.
43. Houang, empereur, auguste, souverain, suzerain, l'un des titres officiels donns
au chef suprme de l'empire de Chine. On y ajoute, communment, dans la langue
parle, le caractre chang, qui signifie alors suprieur tous, mais qui n'est,
grammaticalement, que le complment du substantif Houang. Veut-on dsigner par
crit le souverain de la Chine, on se sert du caractre ti, comme complment du
caractre houang, l'un et l'autre tant prcds, dans le style officiel, du caractre ta,
grand, puissant. Ainsi on dit : Houang-chang, et on crit : Ta-Houang-Ti.
A l'poque des premiers traits conclure avec la Chine, en 1842 et en 1844, lorsqu'il
fallut dsigner la souveraine de l'Angleterre et le prsident des Etats-Unis, grand fut
l'embarras des interprtes. S'attachant aux mots et perdant de vue la chose que ces
mots devaient indiquer, les interprtes anglais dsignrent leur souveraine par les
caractres kiunn-tchou, princesse matresse, expression qui, tout en cartant
l'ide de vasselage et de tribut, n'en met pas moins, pour les Chinois, la reine
d'Angleterre au-dessous de Ta-Houang-Ti, leur empereur. Les Amricains ont encore
t plus maladroits, car ils ont imagin d'appliquer au chef de l'Union amricaine des
caractres chinois pris uniquement comme sons. Il en rsulte que le prsident des
tats-Unis n'est connu en Chine que comme Ta-p-l-si-teng-t. Il faut connatre la
Chine et les Chinois pour comprendre l'hilarit que produit ce mot vraiment barbare sur
tous les civiliss qui l'entendent prononcer solennellement par les interprtes
amricains. Il va sans dire que le choix des caractres dont on s'est servi pour former
cette belle expression a t fait avec soin. Mais il faudrait voir les caractres dont se
servent, pour le mme but, les Chinois dans leur intimit ! On peut tre sr que pas un
Amricain n'en serait ni flatt ni amus. Il est vrai, hlas ! que, du moins pour le
moment, nous autres Franais, nous nous trouvons exactement dans la mme position.
Dans le trait franais, M. Callery n'hsita pas un instant dsigner S. M. le roi LouisPhilippe par les caractres Ta-Houang-Ti, et, certes, il eut mille fois raison.
44. Dans ce membre de phrase, tao signifie videmment au, tandis que mo-mo-laoeurr-ti doit tre rendu par suprme ou dernier, et ti-pou par degr ou pas (passage).

310

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

l'Empereur de la Chine tyrannisait son


peuple au suprme degr.

empire empereur suprieur ( tous) cruel


(opprimer) tyrannie cent famille, arriver fin
fin achever garon (c.s.) de terrain pas.
1. Lui ceci le (c.p.) cependant est pas
comment lequel, parce que le fait est que
tre plac () nuage sud bls sur pied produit
(c.s.) descendre montagne, frapper piller
voler est ouest, terre carr fonctionnaire
au contraire pas s'efforcer (animer) force empcher faire obstacle lui m.p.

1. Il n'en a cependant pas le moyen, parce


que, dans le Yunn-nann (province de
l'extrmit sud-ouest faisant avec le Kouetchou la vice-royaut de Yunn-Koue), les
Miao-tseu sont descendus des montagnes,
pillant et volant, pendant que les autorits
locales ne faisaient absolument rien pour
les en empcher.
2. Il

2. tre plac (, dans)

311

Cours de chinois
V. 036.
29. Feung-po, flots de vent, tempte (sur terre), c'est--dire tourbillon de vent ou
plutt de poussire souleve par le vent, comme il s'en lve beaucoup dans le
nord de la Chine, notamment dans la province du Tch-li. Le vent du Nord-Ouest y
arrive des hautes montagnes, travers le dsert, et y apporte des flots de sable qui
obscurcissent l'atmosphre au point de laisser peine au soleil l'apparence d'un point
vaguement lumineux. Ces temptes durent parfois deux ou trois jours et ensevelissent
souvent, sous des amas de poussire, hommes et btes.
30. Ni-na, votre flicit, autrement dit : vous. On a vu, plus haut, que, sauf ses
enfants, ses infimes subordonns et ses domestiques, on ne tutoyait personne en
Chine. Or, ce serait tutoyer que de se servir du caractre ni, tout seul. Cependant, on
a sans cesse parler des gens qu'on ne peut raisonnablement appeler sienn-cheng,
mon an, et encore moins votre honneur, votre grandeur ou votre excellence. On
leur dit alors ni-na, locution qui rpond un peu notre vous adress un seul individu.
Le caractre na, qui en lui-mme signifie agrer, a aussi le sens de flicit, et c'est
dans cette dernire acception qu'il sert de complment au pronom ni, toi, et en fait
une formule moins sche.
31. Li-houe, verbe compos de deux synonymes, avoir raison donner raison,
raisonner et s'entendre . Ce terme rpond exactement notre verbe s'apercevoir et
indique surtout le passage de l'tat d'inattention la perception d'une ide.
32. Io-ch-ni-y-la, Si vous nous arrivez une fois, une fois que vous tes arriv.
33. Y-cheng, un son, comme on dirait : d'un mot, d'un cri.
34. On dit koue-chia, comme on a vu plus haut : fang-chia, placer, tso-chia, s'asseoir,
chia, en bas, servant de complment et indiquant l'effet du verbe.
En Chine, c'est en s'agenouillant qu'on salue son suprieur ; celui-ci peut essayer de
l'empcher, si la personne qui s'agenouille est digne d'une telle marque de
condescendance.
35. Kou-t'ou, ou, comme on dit dans le Nord, surtout Pkin, k'o-t'ou (en se
servant d'un caractre diffrent), littralement frapper (de la) tte, locution
indiquant un usage de premire importance. C'est l'acte de vasselage, de soumission
absolue aux ordres de celui devant qui on l'accomplit. Il consiste dans trois
gnuflexions et neuf prosternations. On s'agenouille, on frappe trois fois la terre avec
sa tte, on se relve ; derechef on s'agenouille, derechef on frappe la terre avec sa
tte, on se relve encore, on s'agenouille une troisime fois, on frappe la terre ;
puis enfin, se relevant on reste debout. Ce rite ne s'excute dans toute sa rigueur que
devant le Souverain de la Chine, qui y a droit comme Fils-du-Ciel et Suzerain universel
du monde. Personne absolument n'en est exempt, ni les princes du sang, ni les
ministres, ni les plus hauts dignitaires de la cour, encore moins les envoys
trangers, qui, d'ailleurs, jusqu' ces derniers temps, n'ont jamais t connus que
comme porteurs de tribut. Aussi, durant ce deux derniers sicles, plusieurs
ambassadeurs d'Europe se sont soumis, par ignorance, cette dgradante crmonie,
au grand amusement de la cour, parce qu'ils s'en acquittaient mal. C'est ce k'o-t'eou,
par l'ide, par le principe qui y est attach, qui a toujours t la pierre d'achoppement
dans toutes les relations de l'tranger avec la Chine, et la rcente rception o les
ministres de France, d'Angleterre, de Russie et de Hollande se sont prsents devant
l'Empereur de la Chine sans tre astreints cette forme de salut, doit peut-tre
inaugurer une re nouvelle dans les rapports de l'Occident avec l'extrme Orient.
Il est vrai que les termes du dcret imprial publi dans la Gazette de Pkin (journal
officiel), ne sont gure calculs pour faire croire aux populations de la Chine que les
reprsentants trangers ont t admis contempler les traits divins du cleste Dragon
sans tre astreints l'humiliante crmonie du k'o t'ou.
36. Ici le caractre oue doit tre traduit par notre expression : pour, ou afin de. Mais

312

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

une tempte (des flots de vent) dans la


plaine et je ne vous ai pas vu venir, je ne
m'en suis pas aperu ; si vous m'aviez
appel votre arrive, je me serais
empress de me mettre genoux devant
vous et de faire acte de soumission, pour
ne pas causer des embarras.

vent flot, je pas avoir regarder voir toi


flicit (complment honorifique de ce pronom)
venir, pas raisonner (venir la raison)
s'entendre ; si tre toi un venir ,
aussitt appeler avec la main appeler en criant je
un son, je aussitt s'agenouiller bas
se prosterner (frapper) tte, afin de diminuer
(conomiser) affaire.

1. C'est bon, vous parlez tort et


travers (ce que vous dites maintenant ne
rpond pas ce que vous disiez tout
l'heure) et n'avancez qu'une contradiction.

1. Bon dire, avant parole pas


s'accommoder (rpondre ) aprs nonciation,
naturellement mutuellement (s'observer) lance
bouclier.

2. Avez-vous entendu dire que

2. Ecouter voir dire milieu

313

Cours de chinois
V. 035.
12. Ti est ici la marque de l'adjectif form par le participe pass du verbe :
peindre.
13. Tch-yang, de cette faon, ainsi.
14. Ta-meunn, eux, s'applique ici aux individus qu'on ne nomme pas et qui sont
chargs de brler de l'encens dans les temples. Cette forme rpond notre
expression on et encore davantage celle des Anglais they, (ils) indiquant un
sujet impersonnel.
15. Tsa, qui plus haut signifiait : tre plac, , doit tre traduit ici par notre
prposition en.
16. Kenn veut dire : le pied, le talon, le bas de quoi que ce soit ; de l, Kennts'ienn, devant le pied, au pied, devant.
17. Ko-tch'ou, tout lieu, tous les pays.
18. Feung, vent, indique frquemment coutume, habitude, comme l'odeur d'une
localit. C'est de l que vient l'ide inne chez les Chinois que tout village a son
odeur (il ne s'agit pas ici de l'odeur matrielle des villages qui, gnralement, est
infecte), son vent lui, comme il a son eau ; feung-choue, c'est--dire, vent
et eau , formant une sorte de divinit locale, institue et rgie par des causes
surnaturelles, dont il n'est permis personne d'enfreindre les lois, encore moins
d'interrompre la marche, l'existence. C'est la principale difficult que rencontrent
les trangers du littoral de la Chine pour tablir, entre autres choses, des
tlgraphes, les fils de ces appareils drangeant, au dire des Chinois, l'action
continue des lois qui rgissent l'immuable principe de feung-choue. C'est par le
mme motif que les Chinois n'aiment pas voir s'lever, dans leurs villes, les
tours, plus ou moins hautes, de nos glises ; ces tours, disent-ils, coupant le
bienfaisant fluide de feung-choue.
Ici, feung-sou signifie seulement habitudes, coutumes.
19. Pou-too, ne sauraient tre, ne peuvent tre, ne sont pas, le caractre too,
ayant ici la signification qu'a souvent, en anglais, le verbe obtain, c'est--dire :
tre, exister, avoir vie, prendre effet.
20. Y-yang, la mme chose, unique.
21. Y-tng-ti, fix, dtermin une fois pour toutes.
22. Koue-Kiu,
synonymes.

rgle,

prcepte,

prescription.

Substantif

compos

de

deux

23. Ce sont les caractres Tann-tseu, courage, vaillance, qui sont au nominatif,
la traduction littrale de la phrase tant : (L'audace vous) votre audace (est)
bien grande.
24. Encore un exemple de tsa devant tre traduit par en.
25. Tang-mienn, supporter (ma) face, autrement dit : en (ma) prsence. C'est
une locution dont on se sert constamment, mais tsa y prcde toujours le
caractre qui dsigne l'individu auquel se rapporte le mot : prsence.
26. Soue-pienn, locution qu'on traduit aussi bien par : son aise, que par :
son gr, sa fantaisie.
27. Ouann-choa, verbe compos de deux synonymes : jouer ou foltrer, s'amuser.
28. Png-ti, terre, unit, d'galit, terrain gal, c'est--dire, la plaine.

314

Cours de chinois

Traduction franaise.
ainsi qu'on les reprsente (qu'ils sont
peints) dans les temples.

Traduction littrale.
tte (c.adv.) peindre (une ligne) le (marque du
participe pass) tre ceci faon.

1. Brle-t-on de l'encens devant eux (


leurs pieds) ?

1. Lui m.p. aussi tre plac () lui talon


(pied) devant brler parfum ?

2. Les coutumes de tous pays ne


sauraient tre les mmes, il n'y a pas de
rgle fixe ( ce sujet).

2. Chaque lieu de coutume (vent) habitude


pas obtenir (exister) un faon, pas avoir
un dterminer de (m.adj.) rgle modle.

3. Vous avez bien de l'audace d'oser jouer


ainsi votre fantaisie en ma prsence !

3. Toi bien grand audace (courage) produit


(c.s.), oser tre plac je ce qu'il faut
(supporter) visage suivre aise jouer
foltrer.

4. Il s'est lev

4. gal terrain se lever

315

Cours de chinois
V. 034.
2. Tche-tao, savoir, connatre quelque chose (non pas connatre quelqu'un)
verbe compos du verbe connatre et du substantif doctrine, voie, qui sert ici de
complment au verbe.
3. Les caractres yang-tseu, figure, sont au nominatif et chenn-sienn, par leur
position, au gnitif. En voici la traduction littrale : Je ne sais quelle est la figure
des esprits ; en d'autres termes : Je ne connais pas la figure des esprits.
4. Nienn-you-ti, celui qui est tendre d'annes, adolescent, jeune homme.
5. Y-ch, un temps, un instant.
6. Dans cette locution feung-tchoue, le deuxime caractre n'est que le
complment du premier, qui est un substantif. Mais, la rigueur, on peut le
traduire, et, alors, le sens de la phrase sera : Qu'il y ait du vent qui souffle.
7. Keng, davantage, est ici la marque du comparatif et rgit
phrase, faite comme elle l'est, est plus expressive, car elle
l'aurait allonge si on avait mis keng immdiatement devant
fe, voler (avec des ailes), quoique verbe en lui-mme, est ici
simple article le.

k'oua, vite. Mais la


est plus courte. On
k'oua. Le caractre
substantif. Ti est un

8. Cho-la, expliquer, dcrire ; cho-pou-la-ti, quelque chose qu'on ne peut


expliquer ; l'inexplicable, ce qu'on ne saurait dcrire.
9. Siang-sseu, sembler, paratre, avoir forme de, verbe compos de deux
synonymes, quoique siang signifie avant tout, image, figure palpable, et indique
notamment les dieux faits en bois, ou en argile, dont on remplit les temples.
10. Pao-tng, garantir, verbe compos de deux synonymes. Le caractre pao
joue un grand rle dans la vie sociale des Chinois, car il indique toute sorte de
garanties rclames dans les diverses transactions de la vie ; pao-jenn, les
rpondants, payant mme de leur libert, sans parler de leur fortune, les mfaits
ou les erreurs de ceux pour qui ils ont rpondu.
Or, il n'y a pour ainsi dire pas d'acte, consenti ou sign, qui n'ait son rpondant,
pas de ngociant, pas d'employ, pas de domestique, qui puisse faire quoi que ce
soit sans avoir de rpondant. C'est ainsi que jadis, Canton, les trangers taient
toujours admirablement servis, car tous les Chinois en service taient garantis par
le compradore ou intendant chinois de la maison, garanti lui-mme par quelque
riche ngociant.
11. Miao dsigne seulement les temples, et non ce qu'on a l'habitude d'appeler
pagode. Une pagode est gnralement une tour de 5, 7 ou 9 tages.

316

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

sais pas quelle figure ont les esprits.

connatre savoir (doctrine) dieu gnie (esprit)


tre un p.n.g. lequel quoi (c.p.) faon
produit (c.s.),

1. Ils ont la figure d'un adolescent, et


parcourent, en un instant, des espaces
de mille ou dix mille lieues ; s'il vente,
leur vol est d'une rapidit qu'on ne
saurait dcrire.

1. tre (c'est) un p.n.g. anne tendre (jeune)


de faon garon (c.s.) ; un temps
(moment) courir mille dix mille lieue de
Chine ; si avoir vent souffler, davantage
voler (avec) des ailes de vitesse ; dire pas
venir.

2. Mais cela parat une fable.

2. Image (sembler) paratre faux de (m.ad.)


affaire (chose) sentiment (objet, c.s.).

3. On ne saurait le garantir, mais c'est

3. Garantir pas dterminer, arriver fond


temple dedans

317

Cours de chinois
IV/V. 033.
129. Dans cette phrase, la locution to-chao, beaucoup peu, ne signifie plus :
beaucoup ou combien, mais quelque, tant (d'argent). Ce sens est indiqu par les
deux membres de phrase, entre lesquels se trouve place cette locution.
130. Sinn-li-kouo-k'iu, sinn-li-kouo-pou-k'iu, idiotisme chinois indiquant : qu'on
se sent l'aise, ou : qu'on a du chagrin ; la circulation du sang au cur se
faisant librement, ou tant obstrue.
131. Tong-tao-si-oua, lgante manire de parler avec des mots significations
opposes. Tao-oua est un seul verbe signifiant : branler au manche, menacer
ruine. Tong-si, l'est et l'ouest, droite et gauche.
132. Houa-p'eunn, pots de fleurs, ou, pots fleurs. P'eunn-houa, fleurs en pots. Yp'eunn-houa, un pot de fleurs.
133. Lienn-y, placs comme ils le sont dans cette phrase, signifient toujours
pas mme.
CHAPITRE V.
1. Chenn, Divinit, un des innombrables dieux de la Chine, esprit.
C'est le caractre dont se servent, le plus souvent, les ministres protestants anglais
pour exprimer l'ide de Dieu unique.
Sienn, gnie, sage, hros difi, les immortels. Ces deux caractres runis
indiquent un tre surnaturel, quelquefois mme un revenant, et surtout les
hommes qui, force de se dtacher du monde et des choses humaines, sont
passs l'tat d'tres surnaturels.

318

Cours de chinois

Traduction franaise.
d'avoir gch (dpens pour rien) tant
d'argent.
1. Cette maison l menace ruine. (va
dcidment tomber).
2. L, il y a beaucoup de pots de fleurs,
mais il n'y a pas mme une seule fleur.
CHAPITRE V.
1. Avez-vous jamais vu des gnies ? Je
ne

Traduction littrale.
m.p.d. beaucoup peu argent produit (c.s.),
cur dedans extrmement passer pas aller.
1. Celui-l le (compl. pro.) maison produit (c.s.)
orient renverser occident obliquer.
2. Celui-l lieu fleurs pot beaucoup, avec
un pdoncule (particule numrale des fleurs) fleur
cependant pas avoir.
CHAPITRE V.
1. Toi voir passer (m.p.i.) esprit gnie ? ;
pas

319

Cours de chinois
IV. 032.
122. Tch'ou-meunn, tant un verbe compos d'un verbe et d'un substantif ; la
marque du pass, lao, se place ncessairement aprs le verbe et avant le
substantif.
123. Le caractre na, signifie en ralit faire, produire. Mais, trs souvent, il se
joint ho, comment, lequel, et signifie alors : faisable, remde, moyen.
124. Ici, les deux caractres, pou-ch, pas tre, constituent un seul mot et
signifient : culpabilit, faute, erreur.
125. Toute cette phrase en dix caractres est un proverbe indiquant quelque chose
qui nous arrive mal propos et de la manire la moins attendue. Mao veut dire
aussi l'improviste, mais, le plus souvent, il a le sens de : tort, mal propos, au
rebours du bon sens. Les deux mots mao-tch'ou se trouvant placs avant le
substantif yu, pluie, il faut les traduire impersonnellement : il tombe de la pluie, il
pleut et non pas, la pluie tombe.
126. Dans cette phrase, les mots tch-mo signifient : une telle, tant de.
127. K'o-si, on peut regretter, regrettable, c'est--dire regretter.
128. Ouang-fe, verbe compos de deux synonymes.

320

Cours de chinois

Traduction Franaise.

Traduction littrale.

donn l'ordre de lui dire que j'tais sorti.

toi accuser noncer lui, je sortir m.p.d.


porte.

1. Je m'en vais, puisqu'il n'y a pas moyen (de


faire autrement). Mais c'est ma faute moi,
puisque je ne m'en suis pas all.

1. Pas comment lequel, je aller, soimme soi-mme de pas tre, je pas


marcher m.p.d.

2. C'est comme de la pluie qui vous tombe,


l'improviste, par un ciel bleu et en plein soleil.
(Voil ce qui s'appelle recevoir l'improviste une
tuile sur la tte.)

2. Bleu ciel, blanc soleil tte, (c.s.) mal


propos sortir pluie venir m.p.d.

3. Le voil encore revenu ; dcidment ma


patience est tout fait bout. (Je n'ai pas une
telle patience).

3. Lui encore venir m.p.d. je pas avoir


ceci le grand de patience mansutude.

4. C'est bien dommage, j'ai infiniment de peine

4. Pouvoir regretter, extravagant dpenser -

321

Cours de chinois
IV. 031.
113. Le caractre y, aussi, lorsqu'il est suivi d'une ngation, signifie toujours :
pas mme.
114. K'o veut dire visiteur, puis tranger la maison. Il s'applique, par suite,
tous les clients des maisons de commerce et, par cela mme, aux commerants en
voyage. La qualit de visiteur donne droit, d'aprs les rites chinois, une foule de
privilges.
115. Tsa-kia, tre chez soi, ; pou-tsa-kia, ne pas tre chez soi.
116. Ouann-pou, dix mille (fois) pas, tout jamais.
117. Tsiang-la, l'avenir.
118. Mng-cheng,
synonymes.

rputation,

renomme,

substantif

compos

de

deux

119. Ici le caractre pa n'est pas la marque de l'accusatif et signifie : prendre pour,
considrer comme.
120. Tang-jenn, tre homme, remplir la tche d'homme, comme on a dit
prcdemment tang-png tre soldat, remplir la tche de soldat.
121. Y, dj, diffrant peu, par la manire dont il est crit, du caractre ki, soimme ; joint au caractre kinn, qui lui sert de complment et dont la signification,
livres canoniques, implique ncessairement l'ide des temps reculs, il constitue,
trs souvent, la marque de notre plus-que-parfait. Y-king (j'ai) dj, c'est--dire :
j'avais.

322

Cours de chinois

Traduction franaise.
quelqu'un de ce ct l ?

Traduction littrale.
avoir gens ?

1. Il n'y a absolument personne (il n'y a mme pas


un seul individu), il n'y a qu'une visite.

1. Un p.n.g. aussi pas avoir, pas


(ne) passer (que) avoir un personne
(particule
numrale
s'appliquant
aux
personnages) hte (convive) crature
humaine (c.s.) venir voir.

2. Dites que je ne suis pas chez moi, et voil tout.

2. Toi dire je pas tre plac


famille (maison, chez soi), aussitt tre
achever.

3. Cela ne saurait jamais tre, je perdrais l'avenir


ma rputation et on me considrerait comme un
vaurien.

3. Ceci le (p.n.g.) dix mille pas


pouvoir, prendre (marque du futur) venir
laisser tomber m.p.d. je de nom
son, gens (on) prendre (m.a.) je
pas faire la tche de homme.

4. Je vous avais (je vous ai dj)

4. Dj pass ordre m.p.d.

323

Cours de chinois
IV. 030.
103. Tcheng-li-t'ou-ti-jenn, citadins, gens du dedans de la ville, substantif
compos de cinq caractres.
104. La-ouang, venues et alles, c'est--dire, les alles et les venues,
autrement dit : relations de socit.
105. Le caractre inn indique, avant tout, le mtal argent. Mais, comme en Chine,
les payements de quelque importance se font toujours en lingots d'argent aussi
purs de titre que possible, il arrive que ce mme caractre est pris, le plus
souvent, dans le sens de monnaie, richesse.
106. Dans cette phrase, le caractre ni, toi, et sinn, cur, peuvent tre mis
indistinctement, tour de rle, soit au nominatif, soit au gnitif, suivant la forme
que l'on voudra donner sa pense. On peut dire tout aussi bien : Vous penchez
de cur vers la richesse, que : Votre cur, c'est--dire le cur de vous
s'aveugle par la richesse, le caractre yu, donner, , tant frquemment
employ comme marque de l'ablatif.
107. Tch'eng-jenn, accepter pour avr, admettre, s'y rendre ; verbe compos
de deux synonymes.
108. Ici encore le caractre ti signifie ce qui, ou le. C'est comme si nous disions : le
dit (ce qui est dit) est, avec cette diffrence qu'en chinois, l'article suit le
participe pass, au lieu de le prcder.
109. Le caractre tch appartient avant tout la langue crite, o il joue peu
prs le mme rle que le caractre ti dans la langue parle ; c'est--dire que, tout
en signifiant par lui-mme : ceci, se diriger vers, il indique le plus souvent le
gnitif, sert de pronom et, en bien des cas, peut se traduire par nos expressions :
ce qui, celui qui.
Quoique tire des livres, cette locution yenn-tch-you-li fait partie de la langue
usuelle, de celle, il est vrai, qui est en usage dans la bonne compagnie.
110. T'oe-tseu, repousser allgation, c'est--dire, s'excuser, se disculper, nier ;
verbe compos d'un verbe et d'un substantif.
111. Exemple qui montre quel point tout caractre chinois peut changer de
signification, suivant la place qu'il occupe. On a vu prcdemment l'expression chohoua, dire (des) paroles, dire (le) langage, c'est--dire, parler. Ici, houa tant
avant cho, retient son sens propre, au lieu de se confondre avec cho, et signifie :
paroles ( dire).
112. Na-y-pienn, de ce ct-l, est l'oppos de Tch-y-pienn, de ce ct-ci.

324

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

certainement avoir beaucoup d'argent,


(puisque) vous avez des relations avec les
gens de la ville.

cit lieu tte (c.s.) de gens avoir


venues alles, un fixer avoir argent
(monnaie) produit (c.s.) beaucoup.

1. Ainsi donc vous avez un penchant pour la


richesse. (Vous vous laissez donc ainsi
blouir par la richesse.)

1. Toi ceci le (complment de pronom)


manire garon (c.s.), cur aveugler (avoir
penchant ) donner () richesse soies.

2. Je l'admets bien, ce que vous dites est


exact, ce que vous venez de prononcer est
conforme la raison.

2. Cela le (c.p.) je recevoir (admettre)


reconnatre, dire de (ce qui) tre, parole
(parler) de (ce qui) avoir raison.

3. Je ne puis cependant pas m'en disculper,


je n'ai rien y dire.

3. Je cependant pas pouvoir repousser


expression (allgation) pas avoir parole dire.

4. Y a-t-il

4. Celui-l un ct

325

Cours de chinois
IV. 029.
92. Tchoa-tchou, se saisir, expression applicable aux btes froces ; il est vrai
que, comme il a t dit plus haut, les ya-y, sbires, n'en diffrent pas au moral ;
tchoa-tchou-y-tchoa, jeter la griffe (le grappin) sur quelqu'un, locution dans le
genre de : marcher une marche, mesurer une mesure, sorte d'idiotisme trs
commun en chinois.
93. Ch-mo veut dire encore ici aucune, parce qu'il est prcd d'une ngation.
94. Fe signifie : dpenser, gcher. Runi ch, affaire, objet, il indique quelque
chose qui entraine des dpenses, difficile par consquent. De l, fe-ch,
difficults, ennuis, peines, embarras, perte de temps et d'argent, affaire (de)
dpenses.
95. Tao-mo-mo-lao-eurr, locution correspondant celles-ci : tout compte fait, en
fin de compte, au bout du compte. Elle est compose d'un verbe et d'un substantif,
l'un et l'autre ddoubls ; car lao fait partie de tao, et le caractre eurr ici
simplement expltif appartient mo-mo ; fin, fin, pour dire la fin.
Il importe de remarquer comment ce caractre mo est crit et de ne pas le
confondre avec oue, pas encore, auquel il ressemble tout fait, sauf plus ou
moins de longueur dans l'tendue horizontale du premier trait houa.
96. Oue-kiu, injustice, substantif compos de deux synonymes.
Une des particularits de la langue chinoise, c'est que tous les caractres indiquant
quelque chose de mauvais ont toujours pour radical le mot femme.
97. Le caractre k'i n'est pas ici un verbe, mais un substantif et signifie :
commencement, le point de dpart de quelque chose.
98. Ici, au contraire, ce mme caractre k'i est un verbe, complt par le
substantif chenn, corps, et il signifie, se lever.
99. Ki, combien, remplace constamment to-chao, surtout lorsqu'il s'agit des
objets vivants. Trs souvent aussi, on s'en sert dans le sens de : quel, lequel.
100. Tch'ou-la, sortir, paratre ; k'i-la, se lever, apparatre ; deux verbes
complts, l'un et l'autre, par le verbe auxiliaire la, venir. Donc : je ne sors pas,
ouo-tch'ou-pou-la ; je ne me lve pas, ouo-k'i-pou-la. Je ne suis pas sorti :
ouo-me-you-tch'ou-la, etc., etc.
101. Tao, arriver, doit tre rendu dans cette phrase par : se diriger vers.
102. Tch'eng-li, locution qui veut dire : la ville, le caractre li, dedans, tant
une postposition qui sert en outre de complment au substantif tch'eng, cit.

326

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

peu importe, il ne leur aurait pas t


difficile de mettre leurs griffes sur
moi ; et ce serait encore moi qui, en
fin de compte, aurais subi une
injustice.

raison, aussitt griffe se rendre matre je une


griffe, cependant pas avoir quel quoi
dpenses affaire ; arriver bout bout (extrmit)
m.p.d. garon (c.s. ou expltif), retourner (encore)
tre je recevoir (subir) m.p.d. injustice
tortueux.

1. A quelle heure vous levez-vous le


matin ?
2. Je me lve aussitt que le soleil a
paru, et je me dirige vers la ville pour
voir des amis.

1. Toi de bonne heure commencement combien


(quel) temps se lever venir ?
2. Soleil tte sortir venir, aussitt se lever
(lever) corps, arriver (vers) cit dedans voir
ami camarade.

3. Vous devez

3. Toi avec

327

Cours de chinois
IV. 028.
85. Na-li, ce lieu-l, rpond ici notre expression chez.
86. K'iu-kienn, aller voir, signifie ici : rendre visite.
87. Kouann-fou, dsigne en gnral les fonctionnaires. Le caractre fou n'est ici
que le complment du substantif kouann.
88. Le caractre lao, employ dans le premier membre de cette phrase, exige que
les deux autres membres soient mis au pass. Il faut donc traduire : il tait, et non
pas il est en visite ; j'ai eu, et non pas j'ai peur d'y aller.
89. Tann-tseu, courage, vaillance. Tseu, simple complment.
90. Ya-y, locution dsignant tous ceux qui, un titre quelconque, sont attachs
un prtoire : agents de police, sbires, bourreaux, guichetiers, geliers, valets,
porteurs d'insignes, porteurs de chaises, portiers, licteurs, scribes, copistes.
Comme ils ne sont pays, ni par le prtoire, ni par le magistrat et qu'il leur faut
trouver le moyen de vivre, il ne se nourrissent la lettre que de la substance du
peuple, qu'ils oppriment, vexent, volent et pressurent qui mieux mieux. C'est la
vritable peste des populations chinoises. Aussi, leur nom est-il en opprobre parmi
tous ceux qui ont le moindre sentiment de la dignit humaine.
91. K'ong-p'a, craindre-redouter, avoir peur, verbe compos de
synonymes. Trs souvent, il est pris adverbialement et signifie : peut-tre.

328

deux

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

chez monsieur Ou ?

Ou (vocifrer) avant natre celui-l lieu ?

1. J'y suis all, mais il tait en visite


chez le magistrat, et j'ai eu peur d'y
aller.

1. Aller m.p.d. mais (seulement) lui aller voir


fonctionnaire palais (c.s.), je avoir peur aller
celui-l lieu.

2. Vous tes poltron ; que craignezvous donc ? assurment, les sbires ne


peuvent se saisir de vous.

2. Toi courage produit (c.s.) petit, craindre


quoi c.p. ? prtoire valetaille (sbire)
cependant pas pouvoir prendre toi.

3. Je crains qu'ils n'aient t suborns


par quelqu'un et, alors, avec ou sans
raison,

3. Craindre redouter lui m.p. recevoir m.p.d.


gens de prsents suborneurs, pas considrer
avoir raison pas avoir

329

Cours de chinois
IV. 027. 77. Comme il a t dj dit, le verbe ouang, aller, se diriger vers, ne
signifie le plus souvent que vers, , et n'est par suite qu'une prposition. On s'en
sert pour indiquer le dpart, comme on se sert du caractre tao, (arriver), pour
dsigner le retour.
78. Meunn, obse, employ surtout comme marque du pluriel des pronoms
personnels et des titres. Je, ouo, nous, ouo-meunn ; il, t'a, eux, t'a-meunn.
Excellence, ta-jenn, Excellences, ta-jenn-meunn. Prince, ouang-y, princes,
ouang-y-meunn.
79. Tang, falloir, devoir, remplir le devoir, la tche assigne. Voil pourquoi tangpng, signifie tre soldat. Ce caractre a encore d'autres significations, parmi
lesquelles la plus importante est celle de mont-de-pit. Et comme, en Chine, il
n'est si petit village o ne se trouve un tablissement de ce genre ; comme en
outre la faade des monts-de-pit est orne de ce caractre peint en rouge ou en
noir, c'est celui qu'on oublie le moins.
80. Ya-meunn, porte (de) prtoire, c'est--dire prtoire, tribunal, demeure des
fonctionnaires civils ou militaires sceaux. Les autres n'ont pas de prtoires. Ce
sont, avec les temples, les difices les plus considrables en Chine. Toutefois, ils
n'ont qu'un rez-de-chausse et se divisent en plusieurs parties ou cours. C'est dans
la principale que le vice-roi ou les simples magistrats rendent la justice, assis sur
une estrade et derrire une table recouverte d'un drap rouge. La partie o l'on
habite est la dernire. Elle est entoure le plus souvent d'un jardin, protg par de
hautes murailles. L'entre du prtoire a toujours trois portes. Celle du milieu ne
s'ouvre qu'au magistrat du lieu ou ses gaux, jamais ses infrieurs, encore
moins ses subordonns.
81. Kou-koua, tonnant, extraordinaire, c'est--dire, qu'on n'a rien vu de pareil
depuis l'antiquit.
82. Me-you-kienn-kouo, la forme la plus rgulire qui rponde notre pass
indfini au ngatif, l'auxiliaire me-you, pas avoir, se mettant avant le verbe et
l'auxiliaire kouo, passer, se mettant aprs.
88. Vou-kouann, locution qui est l'oppos de ouenn-kouann, fonctionnaires (de)
littrature, fonctionnaires civils. Pour dsigner les fonctionnaires civils et militaires,
on dit : ouenn vou-kouann et non ouenn-kouann, vou-kouann. Comme on le voit,
en Chine arma cedunt tog.
84. On voit encore ici le caractre kouo, passer, mettre au pass indfini le
verbe qui le prcde.

330

Cours de chinois

Traduction franaise.
Vos tantes, paternelle et maternelle ?
1. Elles sont alles toutes les deux
pour servir comme soldats, l'une fait
sentinelle au prtoire, l'autre fait la
croisire bord d'un btiment de
guerre, sans avoir le mal de mer.
2.
C'est
extraordinaire
(c'est
tonnant) je n'ai pas vu de
femmes
remplir
les
fonctions
d'officiers militaires.
3. tes-vous all

Traduction littrale.
aller (se diriger vers) lequel lieu aller m.p.d.
1. Lui marque du pluriel des pronoms tous deux p.n.g.
homme falloir (avoir pour tche) soldat aller
m.p.d. ; un p.n.g. tre plac prtoire porte
lieu (dedans) gardez nuit, celui-l un p.n.g.
monter soldat (guerre) navire faire la ronde mer
aussi (cependant) pas craindre flots.
2. Ancien (antiquit) extraordinaire (s'tonner)
nullement avoir voir passer femme crature
humaine (c.s.) faire militaire fonctionnaire.
3. Toi aller passer

331

Cours de chinois
IV. 026.
63. Tch-y, de tel, un tel.
64. Teng, qui signifiait prcdemment attendre, a ici le sens de : sorte, espce,
srie.
La chose la plus difficile pour les trangers qui tudient le chinois, c'est de
comprendre par quelle suite d'ides tel ou tel caractre peut signifier des choses
entirement diffrentes. Il leur semble impossible qu'il puisse y avoir entre ces
diffrences le moindre rapprochement. Et pourtant, le rapprochement existe, mais
il est difficilement apprciable.
Le caractre teng est aussi la marque du pluriel dans bien des cas.
65. Pou-chou-kiao-chiunn, ne pas recevoir instruction (et) ducation, c'est--dire,
ne pas tre mallable l'ducation, tre mal lev.
66. Tch'eng-jenn, devenir homme, atteindre le but assign l'homme sur cette
terre.
67. Le commencement de cette phrase indique que la conjonction si est sousentendue. On a dj vu prcdemment un exemple de cette forme. Il s'agissait de
balayer. C'est une tournure extrmement frquente, et l'lve fera bien d'y
appliquer son attention.
68. Fe-li-ti, draisonnable, n'ayant pas pour soi la raison.
69. Ch-ts'ng, affaire ou chose, substantif compos d'un substantif et d'un
complment de substantif. Ts'ng signifie par lui-mme : sentiment, passion, mais
indique aussi les soucis, les affaires, qui trop souvent sont l'unique rsultat de nos
passions, bonnes ou mauvaises. Il doit alors tre rang parmi les substantifs
auxiliaires comme t'ou, tte, tseu, fils ou produit, eurr, garon, kienn,
objet, jenn, crature humaine, ts'a, capacit, fou, individu, etc. etc.
70. Fou-mou, un seul mot, qui signifie parents, auteurs de nos jours. (Voir la note
II de ce chapitre.)
71. Pa, prendre, saisir, s'emploie le plus souvent, dans la langue parle, comme
marque do rgime direct, parfois du rgime indirect. Inutile alors de traduire ce
mot, car il indique seulement, comme ici par exemple, qu'il faut mettre l'accusatif
le pronom il, dont il est immdiatement suivi.
72. Tounn, accumulation d'units. Ici c'est une vole de coups.
73. Kiao, signifie aussi frquemment faire faire qu'appeler.
74. Lienn est une liaison et peut souvent se traduire par le mot avec. Mais il a
aussi le sens de : pendant, durant, l'espace de.
75. Les verbes auxiliaires kouo-lao, placs la suite d'un autre verbe, indiquent
notre futur antrieur.
76. Kou-kou, tante du ct du pre, y-y, tante du ct de la mre, substantifs
forms par la rptition du caractre simple. Il y a beaucoup de substantifs de ce
genre. Mais, encore une fois, il ne faut pas s'imaginer qu'un tranger ni mme un
Chinois puisse en crer plaisir.

332

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

de personne ; de telles gens, (gens de


telle sorte) avec une si mauvaise
ducation, ne deviennent jamais des
hommes.

homme ; ceci un sorte (srie) homme pas


recevoir doctrine instruction, pas devenir
homme.

1. Lorsqu'il fait quoi que ce soit de


mauvais, allez immdiatement le dire
ses parents, (pour) qu'ils lui
donnent une vole de coups l'en
faire souffrir durant trois jours ; il
aura bien vite chang.

1. Lui faire quoi que ce soit pas raison de


affaire chose, vite (gaiement) aller accuser
relater lui de pre mre, prendre (marque de
l'accusatif) lui frapper un vole, appeler (faire
faire) lui avoir douleur avec (durant) trois jours,
aussitt changer passer m.p.d.

2. O sont donc alles

2. Toi tante paternelle tante paternelle tante


maternelle tante maternelle

333

Cours de chinois
IV. 025.
45. Chio-fang, maison (d')tude, cole.
46. Nienn signifie avant tout : penser, mditer ; suivi du caractre chou, livre, il
exprime l'ide de : mditer un livre, c'est--dire, tudier. C'est alors un verbe
compos d'un verbe et d'un substantif. Au pass dfini, il faut mettre le caractre
lao aprs nienn et avant chou.
47. Li, veut d'abord dire : tre, rester ou mettre debout ; puis : tablir quelque
chose, instituer, en dernier lieu : faire quoi que ce soit instantanment,
immdiatement.
48. K, quart d'heure, peu de temps, sert ici de complment au caractre li,
dont il est en outre le synonyme.
49. Kia, famille, rpond trs souvent l'ide que nous attachons au mot foyer et
que les Anglais donnent home.
50. Tsiou-ch, locution par o commencent certaines phrases familires, se
traduit volontiers par : Eh bien !
51. Ch-ch-k'o-k'o, locution trs expressive signifiant : tout instant, sans cesse.
52. T'ng-mng, couter (les) ordres, obir.
53. Ici, le caractre y, un, signifie tout un, mais c'est seulement le sens gnral de
la phrase qui l'indique.
54. Dans cette phrase, cho a le sens de dbiter, exposer, dvelopper.
55. Jenn-kia, est videmment un seul mot, kia tant le complment de jenn. Cette
expression rpond trs bien aux ntres : on, gens, ou monde.
56. Dbiter le oui et le non, en d'autres termes : le pour et le contre, le long et
le court, sur le compte de quelqu'un, c'est s'occuper de lui, de ses faits et de ses
gestes, plutt en mal qu'en bien. Locution trs usuelle, mais trs familire.
57. Oua-t'ou, le dehors, substantif form de deux substantifs, dont le second
est auxiliaire.
58. Locution compose de deux verbes et de deux substantifs entremls. Il y a,
dans la langue chinoise, beaucoup d'exemples de cette forme de parler, qui est
considre comme belle et expressive. Kiao-kou est un verbe, et p'eung-you un
substantif. C'est comme si l'on disait : s'adjoindre des amis, attirer des
camarades ; en d'autres termes : faire des liaisons tout bout de champ.
59. Yong-sinn, s'appliquer , se servir de son cur (pour).
60. Tso-kong-fou, travailler, faire uvre.
61. Tseu-ta, plein (de) soi-mme.
62. Li-jenn, rendre aux gens leur d. Verbe et substantif composant un verbe.

334

Cours de chinois

Traduction franaise.
l'cole et aussitt qu'il a
d'tudier, retourne la maison.

fini

Traduction littrale.
tude maison, penser (rflchir) finir m.p.d.
criture (livre) debout quart d'heure retourner
foyer (famille).

1. Eh bien, mon neveu dsobit (


tout moment, tout instant)
constamment, ne fait que commrer
sur le compte des autres toute la
journe, court dehors, se liant
droite gauche, et ne s'applique pas
travailler ; c'est un suffisant qui ne se
soucie

1. Aussitt tre je enfant de sur ou de frre


garon temps temps quart d'heure quart
d'heure, pas couter ordre, un ciel (jour)
dire gens famille de tre (oui) pas long
court ; sortir dehors tte (complment de
substantif) communiquer ami attirer camarade,
pas se servir cur faire ouvrage individu
(travailleur), c.s. soi-mme grand, pas raison
(donner raison)

335

Cours de chinois
IV. 024.
33. Sao-ti, balayer (la) terre. videmment, ti n'a ici d'autre emploi que de
dterminer pour l'oreille la signification du caractre sao. C'est donc un verbe,
ayant pour complment un substantif.
34. Tong-kia, famille ou maison d'Est, locution qui dsigne toujours le chef de la
famille, de la maison, sans prjudice de ses autres titres, parce qu'il a le droit de
pntrer dans la partie orientale, rserve gnralement aux femmes et aux
enfants. Nanmoins, on se sert peu de cette locution dans le monde officiel, o le
matre de la maison se nomme avant tout : Sa Grce, son Excellence, sa Grandeur
ou son Honneur. Appeler un fonctionnaire chinois quelconque, ft-il le plus grand
personnage de l'empire, par son SEUL titre EXCLUSIVEMENT, sans le faire prcder
de son nom de famille, c'est se mettre, vis--vis de ce personnage, en tat de
sujtion. Que nos interprtes en Chine ne l'oublient pas !
35. Y-la, une fois venu, peine arriv, que vienne.
36. Tsiou, aussitt, indique presque toujours notre futur.
37. Ici, le caractre houe peut se traduire par : savoir, avoir ; saura vous
gronder, aura vous gronder.
38. Na veut dire ici laquelle. Il a trs frquemment cette signification et c'est
l'intonation qui la lui donne.
39. Voil un verbe qui tout l'heure tait un adjectif. C'est le caractre lao,
marque du pass dfini, qui donne ynn, sombre, le sens du verbe.
40. Fann-ch, en gnral, en d'autres termes : quiconque-est.
41. Ha signifie plutt : enfants mles ; car, pour qu'il dsigne des petites filles, il
faut le faire prcder de niu, femme, femelle. A Pkin, on dit Ha-eurr pour Hatseu.
42. Eurr, garon, est pris ici dans le sens de jouer, occupation spciale des
enfants, et sert de complment au verbe ouann.
43. Piao, veut d'abord dire : habit extrieur, c'est--dire, quelque chose qu'on a
dehors, qu'on montre. Par consquent, ce caractre signifie aussi : montrer,
montre et dsigne, par suite, les cousins du ct des femmes.
Il est utile de remarquer la forme de ce caractre. Il est compos du radical habit
et du radical terre ; le premier se ddouble, ses deux premiers traits occupent le
haut, le radical terre vient ensuite et le reste du radical habit, finit le caractre. La
mme combinaison a lieu avec d'autres caractres chinois, mais jamais aussi
frquemment qu'avec le radical habit.
44. Tch-tch-ti, adverbe, compos d'un mme mot rpt et de la marque de
l'adverbe ti, en droite ligne, tout droit, droite-MENT.

336

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

pas balayer, le matre de la maison aura


vous gronder aussitt qu'il sera arriv.
1. Lequel vaut mieux, du temps clairon du
temps couvert ?

hommes (gens) balayer terre, attendre orient


famille un venir, aussitt s'entendre dire
gronder toi.
1. Nbuleux (principe femelle) ciel clair (azur) ciel,
celui-l (lequel) espce (genre) bon comment (?)

2. J'ai froid aussitt que le ciel se couvre.

2. Nbuleux m.p.d. ciel, je aussitt froid.

3. En gnral, tous les enfants aiment


jouer, mais mon cousin germain (fils de
tante) n'a pas l'habitude de jouer, il se
rend directement

3. Tout tre petit enfant mle produit (c.s.) bon


(aimer) jouer garon (se conduire en garon)
arriv au fond je de habit extrieur
(montrer) frre an pas s'entendre jouer
garon, lui, en droite ligne en droite ligne de
monter

337

Cours de chinois
IV. 023.
du verbe auxiliaire ta et d'un substantif, la marque du pass, kouo, est ici place
entre les deux.
23. Ti-k'i-la, dcouvrir, dnicher, soulever comme un voile, est un verbe d'une
formation identique celle de transpirer (20). Mis au ngatif, il veut dire : (c'est
une chose) qu'on ne soulve pas impunment. Ou, on ne doit pas en parler. Il est
compos de trois verbes. Les deux derniers sont auxiliaires. La ngation se met
donc, au prsent, aprs le premier verbe et prcde les deux autres.
24. Pe-kng, capitale du Nord, expression dont les Chinois ne se servent jamais,
car elle impliquerait l'existence d'une capitale du Sud. La capitale du Sud tait jadis
Nann-kng (Nankin). Les Chinois disent tout simplement Kng, ou Kng-tou, capitale
et cour, pour capitale. Pkin est situ dans la province du Tch-li et s'appelle en
ralit Chouenn t'ienn-fou, ville (institue) conformment (aux dcrets) du ciel. Il
est remarquer que cette capitale ne forme pas en outre le chef-lieu de la
province o elle se trouve.
25. Chou-sinn, lettre, criture (pour faire) foi. Substantif compos de deux
synonymes.
26 Li, lieu, plac aprs le caractre na, celui-l, signifie : l ; aprs le
caractre tch, celui-ci, ici. On s'en sert fort souvent pour dire dedans, en dedans,
par opposition au mot, dehors. Mais alors il est suivi, comme on le verra plus loin,
d'un complment de substantif.
27. Peunn-la, locution rpondant nos expressions : en ralit, vraiment, de tout
temps.
28. Dans cette phrase, les deux caractres ch-mo signifient : nulle (chose), par
consquent, rien.
29. Sng-lou-ti, nomm Lou le, le nomm Lou. On voit que le nom de
famille se met entre nomm et le ; c'est une manire de dsigner les gens du
commun, ou ceux avec lesquels on est trs familier. Comme il a t dit plus haut,
le caractre qui suit celui de sng, famille, indique le plus souvent un nom. Il faut
donc se borner le prononcer, sans le traduire. En lui-mme, ce caractre lou
signifie : chemin sec, mais alors il se prononce lou. Il sert aussi, dans des
documents commerciaux, dsigner le chiffre six, car il est plus difficile falsifier
que celui dont on se sert ordinairement.
30. Fang-sseu, adjectif compos de deux verbes, dont le premier signifie, comme
on l'a vu, lcher. Le caractre sseu signifie, aussi, quatre dans les documents de
commerce.
31. Tchou-kiao, locution admise pour dire : Evque. C'est un substantif dont la
formation ressemble celle de tch-fou, prfet. Tchou-kiao, diriger (celui qui
dirige) la doctrine, comme tch-fou, connatre (celui qui connat) le dpartement.
32. Hou-cheng, adolescent, c'est--dire n aprs (les autres), en opposition avec
sienn-cheng, n avant (les autres), mon an, Monsieur, adulte.
On voit que ce terme hou-cheng est plac aprs un nom propre. C'est ce qui se
fait toujours en chinois. Au lieu de dire : M. l'intendant Moreau, on doit dire :
Moreau, l'intendant, on plutt : Mo (reau), intendant les noms de famille
tant toujours monosyllabiques.
Il est bon de faire observer qu'en Chine, on ne se sert de petits noms, qui
suivent toujours le nom de famille sur les cartes de visite, qu'envers ses propres
enfants ou ses domestiques. Il en rsulte qu' ces deux exceptions prs, on ne
dsigne et encore moins on n'adresse personne en Chine que par son surnom,
auquel on ajoute un titre quelconque, celui d'Excellence, Grandeur, Honneur, ou
tout simplement de : mon an, on enfin de flicit.

338

Cours de chinois

Traduction franaise.

Traduction littrale.

des lettres par des gens arrivs de Pkin


(par des pkinois qui sont arrivs) ; mais
en vrit, il n'y a rien l-dedans, si ce
n'est que l'vque a excommuni le
nomm Lou, tudiant, qui, relch dans
ses murs, n'observait pas ses devoirs.

homme venir, je recevoir m.p.d. criture


confiance, l lieu (dedans) origine venir pas avoir
quel quoi affaire, seulement tre famille (le nomm)
chemin par terre le (de) celui-l p.n.g. tudier
natre lcher relch dans ses murs pas observer devoir, matre religion rejeter couper en deux
m.p.d. lui.

1. Qui est venu ?

1. Qui venir m.p.d.

2. Un jeune homme, le nomm Ou.

2. Famille (le nomm) criailler le (de) celui-l p.n.g.


aprs natre.

3. Si vous ne faites

3. Toi pas appeler

339

Cours de chinois
IV. 022.
11. Eurr-niu, garon et fille, pour dire enfants. Substantif compos de deux
substantifs simples, comme pre et mre, pour parents, ciel et terre, pour univers.
Dans ces sortes de mots, c'est prcisment la valeur oppose de deux caractres
simples qui en fait un mot unique et le rend sensible l'oreille et intelligible
l'esprit.
12. Tsou, anctres de qui l'on tient son nom. Aussi tsou-fou dsigne-t-il le grandpre paternel et non maternel. Le caractre fou, pre, n'est ici que le complment
de tsou.
13. Ts'iunn, entirement, marque le pluriel lorsqu'il est plac aprs plusieurs
substantifs.
14. Ch, tre, surtout dans la langue orale. Dans la langue crite, il signifie le plus
souvent tout autre chose. On fera bien de ne pas l'oublier.
15. T'ienn-tchou-kiao, religion (du) Seigneur (du) ciel, dsigne toujours les
chrtiens catholiques romains.
La langue chinoise n'ayant pas, maintenant, de caractre qui, employ seul, puisse
donner aux Chinois l'ide de Dieu, nos anciens missionnaires se sont entendus
avec les savants chinois eux-mmes pour crer cette expression de Seigneur du
ciel , qui est en effet exclusive de la pluralit des dieux. Tout le monde est du
mme avis l-dessus. Mais les ministres protestants, leur arrive en Chine, n'ont
pas trouv qu'il ft dans l'intrt de leur uvre de se laisser confondre avec nos
Missionnaires. Ils se sont donc mis chercher d'autres expressions. Bientt une
scission se dclara parmi eux, les uns voulant employer, pour dsigner Dieu, le
caractre chenn, qui s'applique une foule de divinits chinoises, les autres
prfrant le terme chang-ti, qui, en effet, signifie quelquefois l'tre suprme, mais
qui ne saurait tre plus satisfaisant, car la secte de la raison suprme a
plusieurs chang-ti dans son Olympe. Cette scission donna lieu un long dbat qui
n'a pas encore abouti, et les choses en restent l, les Anglais prfrant en gnral
le caractre chenn, les Amricains opinant plutt pour chang-ti.
16. Pinn, supplique, adresser (une) supplique, ou mme parler un suprieur.
Tout procs commence par une supplique. C'est un terme d'infriorit positive,
de dpendance, de sujtion, et ce fut un des principaux motifs de la premire
guerre des Anglais avec la Chine, 1839, 1842, le vice-roi de Canton se
refusant recevoir de lord Napier, commissaire anglais, des dpches ou lettres et
exigeant des suppliques. C'est donc un terme inadmissible entre gaux et mme
entre fonctionnaires de diffrents grades, s'ils appartiennent diverses
nationalits.
17. Tch, savoir, sert dsigner les magistrats des dpartements, des
arrondissements et des districts, lorsqu'il est plac devant les caractres qui
dsignent ces divisions administratives. Il veut dire alors : celui qui connat fond
le dpartement ou le district. Tch-fou est donc un seul mot et un substantif.
18. Li, raison, puis : raisonner, discuter le droit, plaider, et enfin avoir ou ne pas
avoir raison, donner ou ne pas donner raison.
19. Kienn, objet, ballot, sert de complment un autre caractre signifiant
objet, et de particule numrale spciale, d'abord aux affaires en gnral et puis
aux choses qui se peuvent porter. Ici c'est un complment de pronom.
20. Lou-tch'ou-la, venir et sortir (en) rose, transpirer, verbe compos de trois
verbes, dont les deux derniers jouent le rle d'auxiliaires.
21. Kouann, indique aussi trs souvent ce que nous dsignons par les mots : tat,
chose publique, quelque chose hors ligne.
22. Ta-tchang, tant un verbe compos

340

Cours de chinois

Traduction franaise.
me, mes enfants et mon grand-pre
paternel
sont
tous
chrtiens
catholiques ; je les ai dnoncs au
prfet, qui ne m'a pas donn raison.

Traduction littrale.
fils (c.s.) garon femme (fille) aeul pre,
entirement tre ciel seigneur doctrine (religion) ;
je adresser supplique m.p.d. connatre dpartement
(palais), lui pas raison je.

1. Ce secret-l a transpir.

1. Cela objet (particule numrale des objets en gnral et


des affaires) secret affaire rose (transp