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1.

A CLASSE POLTICA1
Gaetano Mosca

1. Entre as tendncias e os fatos constantes que se encontram em todos


os organismos polticos, h um cuja evidncia se pode facilmente manifestar a
todos: em todas as sociedades, a comear por aquelas que esto menos
desenvolvidas e que apenas chegaram aos primrdios da civilizao, at s
mais cultas e mais fortes, existem duas classes de pessoas: a dos governantes
e a dos governados. A primeira, que sempre a menos numerosa, executa
todas as funes polticas, monopoliza o poder e goza das vantagens que lhe
esto associadas; enquanto a segunda, mais numerosa, dirigida e regulada
pela primeira de um modo mais ou menos legal, ou mais ou menos arbitrrio e
violento, e fornece-lhe, pelo menos aparentemente, os meios materiais de
subsistncia e os que so necessrios vitalidade do organismo poltico.
Na prtica da vida todos reconhecemos a existncia desta classe dirigente ou classe poltica, como de outra vez j a definimos. Sabemos de fato
que, no nosso pas, na direo da coisa pblica est uma minoria de pessoas
influentes, de quem a maioria recebe, de bom ou mau grado, a direo, e que o
mesmo acontece nos pases vizinhos, e no saberemos quase imaginar na
realidade um mundo organizado de modo diferente, em que todos igualmente e
sem qualquer hierarquia estivessem submetidos a um s ou todos igualmente
dirigissem as coisas pblicas. Se em teoria raciocinamos de outra maneira, isso
em parte o efeito de hbitos inveterados no nosso pensamento, e em parte
devido excessiva importncia que damos a dois fatos polticos, cuja aparncia
muito superior realidade.
O primeiro deles consiste na fcil constatao de que em cada
organismo poltico h sempre uma pessoa que chefe da hierarquia de toda a
classe poltica e dirige o que se chama o timo do Estado. Esta pessoa nem
sempre aquela que legalmente teria o supremo poder, por vezes mesmo, at,
ao lado do rei ou do imperador hereditrio h um primeiro-ministro ou um

Extrado de Elementos de cincia poltica (1896: p. 78-107)

governante que tem um poder efetivo maior do que o do soberano, ou, no lugar
do presidente eletivo, governa o homem poltico influente, que o fez eleger. Por
vezes, devido a circunstncias especiais, em vez de uma pessoa s so duas
ou trs que executam a funo da suprema direo.
O segundo fato tambm ele de fcil percepo porque, qualquer que seja
o tipo de organizao social, facilmente se pode constatar que a presso
proveniente do descontentamento da massa dos governados as paixes com
que agitada podem exercer uma certa influncia sobro a direo da classe
poltica.
Mas o homem que est frente do Estado no poderia certamente
governar sem o apoio de uma classe dirigente que faz executar e respeita as
suas ordens, e se ele pode fazer sentir o peso da sua pujana a um 01 a vrios
dos indivduos que pertencem a esta classe, no pode certamente contradiz-la
no conjunto e destru-la. E mesmo que isso fosse possvel teria que reconstruir
imediatamente outra, sem o que a sua ao seria completamente anulada. Por
outro lado, admitindo tambm que o descontentamento das massas
conseguisse destronar a classe dirigente, deveria necessariamente achar-se,
como melhor demonstraremos mais adiante, no seio das prprias massas, uma
outra minoria organizada, que desempenhasse a funo desta classe. De outra
maneira, qualquer organizao, qualquer estrutura social seriam destrudas.

2. O que depois constitui a verdadeira superioridade da classe paU tica,


como base de pesquisas cientficas, a importncia preponderam que a sua
variada constituio tem na determinao do tipo poltico
tambm do grau de civilizao dos diversos povos. De fato, de acordo com a
maneira de classificar as formas de governo que esto ainda em voga, a
Turquia e a Rssia eram, at h poucos decnios, duas monarquias absolutas,
a Inglaterra e a Itlia monarquias constitucionais, e a Frana e Estados
Unidos eram postos na categoria de repblicas. Esta classificao baseia-se no
fato de que, nos dois primeiros pases, o chefe de Estado era hereditrio e era
nominalmente onipotente, nos segundos, embora sendo hereditrio, tinha
faculdades e atribuies limitadas, e nos ltimo' por fim, era eletivo. Mas esta
classificao era evidentemente superficial.
Porque depressa se v que bem pouco o que h em comum na maneira
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como eram dirigidas politicamente a Rssia e a Turquia, sendo muito diverso o


grau de civilizao destes dois pases e o ordenamento das suas classes
polticas. E seguindo o mesmo critrio, encontraram o regime da Blgica
monrquica mais anlogo ao da Frana republicana do que ao da Inglaterra
igualmente monrquica, e importantssimas diferenas existem entre o
ordenamento poltico dos Estados Unidos e o da Frana, se bem que ambos os
pases sejam repblicas.
Como h pouco aludimos, longos hbitos de pensamento se opuseram e se
opem sobre este ponto ao progresso cientfico. A classificao a que Iludimos,
que divide os governos em monarquias absolutas, temperadas e repblicas
obra de Montesquieu que a substituiu clssica que j fizera Aristteles, que as
dividia em monarquias, aristocracias e democracias. Desde Polbio at
Montesquieu, muitos autores aperfeioaram a classificao aristotlica
desenvolvendo-a na teoria dos governos

mistos. Depois, a corrente

democrtica moderna que teve o seu incio com Rousseau, baseou-se no


conceito que a maioria dos cidados de um estado pode, e deve at, participar
na vida poltica; e a doutrina da soberania popular, apesar da cincia moderna
tornar sempre mais manifesta a coexistncia em todos os organismos polticos
do princpio democrtico, do monrquico e do aristocrtico, impe-se ainda a
muitssimas mentes. Aqui no vamos refut-la diretamente, j que a esta tarefa
nos entregaremos em todo o conjunto do nosso trabalho, e tambm porque
muito difcil em poucas pginas destruir na mente humana todo um sistema de
idias que nele est radicado; porque, como bem escreveu Las Casas, na vida
de Cristvo Colombo, o desaprender em muitos casos mais difcil do que o
aprender.

3. Desde j, porm, cremos ser til responder a uma objeo, que nos
parece se possa fazer facilmente ao nosso modo de ver. Se til compreender
que um s no possa comandar uma massa sem que haja nela uma minoria
que o sustente, porm difcil admitir, como fato constante e natural, que as
minorias comandem as maiorias em vez destas aquelas. Mas este um dos
pontos, como tantos outros que se do nas outras cincias, em que a primeira
aparncia das coisas contrria sua realidade. De fato, fatal o predomnio
de uma minoria organizada, que obedece a um nico impulso, sobre uma
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maioria desorganizada. A fora de qualquer minoria irresistvel perante cada


indivduo da maioria, que se encontra s perante a totalidade da minoria
organizada; e, ao mesmo tempo, pode dizer-se que esta est organizada
precisamente porque minoria. Cem, que agem sempre concertadamente e
entendidos uns com os outros, triunfaro sobre mil, tomados um a um, e sem
acordo entre si; e, ao mesmo tempo, ser muito mais fcil aos primeiros agir
concertadamente e entenderem-se, porque so cem e no mil.
Deste fato se extrai facilmente a conseqncia que, quanto maior uma
comunidade poltica, tanto menor pode ser a proporo da minoria governante
em relao maioria governada e tanto mais difcil consegue esta organizar-se
para reagir contra aquela.
No entanto, para alm da grandssima vantagem que vem da organizao,
as minorias governantes so ordinariamente constitudas de maneira que os
indivduos que as compem se distinguem da massa dos governados por certas
qualidades, que lhes do uma superioridade material e intelectual ou tambm
moral, ou so herdeiros dos que tinham estas qualidades: por outras palavras,
esses devem ter algum requisito, verdadeiro ou aparente, que fortemente
apreciado e que muito se fez valer na sociedade em que vivem.

4. Nas sociedades primitivas, que esto ainda no primeiro estdio da sua


constituio, a qualidade que mais facilmente abre o acesso classe poltica ou
dirigente o valor militar. A guerra, que nas sociedades de civilizao avanada
pode ser encarada como um estado de exceo, pode ser considerada quase
como normal nas que esto no incio do seu desenvolvimento, e ento os
indivduos que nela revelam melhores aptides adquirem facilmente a
supremacia sobre os outros: os mais bravos tornam-se chefes. O fato
constante, mas as modalidades que pode assumir, segundo os casos, so
bastante diversas.
Ordinariamente, o domnio de uma classe guerreira sobre uma multido
pacfica costuma atribuir-se sobreposio das raas, conquista que um povo
belicoso fez de outro relativamente medroso. Por vezes, de fato, as coisas
passam-se precisamente assim: e temos exemplos disso na ndia depois das
invases dos Arianos, no imprio romano depois da dos povos germnicos, e
no Mxico depois da conquista azteca; mas mais vezes ainda, em certas
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condies sociais, vemos formar-se uma classe guerreira e dominadora,


tambm onde no existe trao absolutamente algum de conquista estrangeira.
Enquanto uma horda vive de fato exclusivamente da caa, ento todos os seus
indivduos podem facilmente transformar-se em guerreiros e haver chefes, que
tero naturalmente o predomnio na tribo, mas no se ter a formao de uma
classe belicosa, que explore e tutele ao mesmo tempo outra dada ao trabalho
pacfico. Mas, medida que se vai deixando o estado venatrio e se entra no
agrcola e pastoril; ento, juntamente com o enorme aumento da populao e
com a maior estabilidade dos meios de influncia social, pode nascer a diviso
mais ou menos ntida em duas, uma consagrada exclusivamente ao trabalho
agrcola, e a outra guerra. Se assim acontece, inevitvel que esta ltima
adquira pouco a pouco uma preponderncia tal sobre a primeira que possa
oprimi-Ia impunemente.
A Polnia oferece um exemplo caracterstico da mudana gradual da classe
guerreira em classe absolutamente dominadora. Originariamente os polacos
tinham aquele ordenamento rural que prevalecera entre todos os povos eslavos,
nem havia entre eles distino alguma entre guerreiros e agricultores, isto ,
entre nobres e camponeses. Porm, desde que se fixaram nas grandes
plancies onde correm o Vstula e o Niemen, ao comear a desenvolver-se entre
eles a agricultura e continuando ao mesmo tempo a haver necessidades de
guerrear contra vizinhos belicosos, os chefes das tribos ou woiewodi
circundaram-se de um certo nmero de indivduos escolhidos, que tiveram
como ocupao especial a das armas. Estavam divididos pelas vrias
comunidades rurais, e estavam naturalmente isentos dos trabalhos agrcolas,
embora recebendo a sua poro dos produtos da terra, a que tinham direito
como os outros membros da comunidade. Nos primeiros tempos, a sua posio
no era muito procurada, e houve exemplos de camponeses que recusavam a
iseno de trabalhos agrcolas desde que no fossem combater; mas,
gradualmente, como esta ordem de coisas se tornasse estvel, como uma
classe se habituou ao manejo das armas e aos ordenamentos militares,
enquanto a outra se inclinava mais para o uso do arado e da enxada, os
guerreiros tornaram-se nobres e patres, e os camponeses, de companheiros e
irmos transformaram-se em viles e servos. Pouco a pouco, os senhores belicosos multiplicaram as suas exigncias at ao ponto de a parte que tomavam
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como membros da comunidade se alargar at compreender todo o produto da


prpria comunidade, menos o que era absolutamente necessrio para a
subsistncia dos cultivadores; e, quando estes tentaram fugir, foram obrigados
pela fora a ficar ligados terra, assumindo assim o seu estado caractersticas
de uma autntica servido da gleba.
Evoluo anloga temos na Rssia. A os guerreiros que constituam a
droujina, isto , o squito dos antigos kniaz ou prncipes descendentes da
Rrick, obtiveram tambm eles, para viver, uma parte do rendimento dos mir, ou
municpios rurais dos camponeses. A pouco e pouco esta parte cresceu, e
como a terra abundava e os braos faltavam, e os camponeses aproveitavam
para emigrar, o czar Boris Godounof, no final do sculo XVI, deu o direito aos
nobres de fixar pela fora os camponeses nas suas terras, dando assim origem
servido da gleba. Mas na Rssia jamais a fora armada foi constituda
exclusivamente por nobres: os moujiks, ou pequenos homens, seguiam para a
guerra como gregrios os membros da droujina, e depois, aps O sc. XVI, Ivan
IV, o Terrvel, constitua mediante os strelitzi um corpo de tropas quase
permanentes, que durou at que Pedro, o Grande, o substituiu por regimentos
organizados segundo o tipo europeu-ocidental, nos quais os antigos membros
da droujina, juntamente com estrangeiros, formaram o corpo de oficiais, e os
moujiks deram todo o contingente de soldados.
Em geral, pois, em todos os povos entrados recentemente no estdio
agrcola e relativamente civilizados, encontramos constante o fato de que a
classe por excelncia militar corresponde classe poltica ou dominadora; em
certas partes, at, O uso das armas permanece reservado exclusivamente a
esta classe, como aconteceu na ndia e na Polnia; mais frequentemente
acontece que tambm os membros da classe governada podem ser
eventualmente alistados, mas sempre como gregrios e nos corpos menos
estimados. Assim, na Grcia, na poca das guerras mdicas, os cidados
pertencentes s classes agiotas e influentes constituam os corpos escolhidos
dos cavaleiros hoplitas, os pobres combatiam como lanceiros e fundeiros, e os
escravos, isto , a massa dos que trabalhavam, estava quase completamente
isenta do manejo das armas. Regime perfeitamente anlogo encontramos na
Roma republicana at primeira guerra pnica e tambm at Caio Mrio, entre
os Gauleses na poca de Jlio Csar, na Europa latina e germnica da Idade
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Mdia, na Rssia j citada e em muitos outros povos.

5. Tal como Rssia e na Polnia, tal como na ndia e na Europa da Idade


Mdia, em toda a parte as classes guerreiras e dominadoras tomaram para si a
quase exclusiva propriedade das terras, que so, nos pases no muito
civilizados, a principal fonte de produo da riqueza. medida, depois, que a
civilizao vai progredindo, o rendimento destas terras vai aumentando, e
ento, se no surgem outras circunstncias, pode dar-se uma transformao
social muito importante: a qualidade mais caracterstica da classe dominante,
mais que o valor militar, vem a ser a riqueza, os governantes so mais os ricos
do que os fortes.
A principal condio necessria para que esta transformao se d a
seguinte: preciso que a organizao social se aperfeioe de maneira que o
auxlio da fora pblica se torne muito mais eficaz do que o da fora privada.
necessrio, por outras palavras, que a propriedade privada seja suficientemente
tutelada pela fora prtica e real das leis, de modo a tornar suprflua a do
prprio proprietrio. Isto obtm-se mediante uma srie de graduais mudanas
no ordenamento social, sobre as quais nos deteremos longamente mais
adiante, e que tm por efeito mudar aquele tipo de organizao poltica que
chamaremos Estado feudal noutro tipo essencialmente diverso, que ser por
ns chamado Estado burocrtico. Mas podemos dizer desde j que a evoluo
a que aludimos ordinariamente muito facilitada pelo progresso dos costumes
pacficos e de certos hbitos morais que as sociedades contraem com o
progresso da civilizao.
Uma vez registrada esta transformao certo que, tal como o poder
poltico produziu riqueza, tambm a riqueza produz poder. Numa sociedade j
bastante madura, em que a fora individual mantida sob controlo da coletiva,
se os poderosos so ordinariamente os ricos, por outro lado, basta ser rico para
se tornar poderoso. E na verdade inevitvel que, quando proibida a luta
armada ficando permitida a luta econmica, os melhores postos so
conquistados precisamente por aqueles que mais fornecidos esto de escudos.
H na verdade Estados de civilizao avanadssima, que esto organizados na base de princpios morais de tal ndole que parecem excluir esta
preponderncia da riqueza por ns enunciada. Mas este um dos tantos casos
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em que os princpios tericos tm uma limitada aplicao na realidade das


coisas. Nos Estados Unidos da Amrica, por exemplo, todos os poderes saem
diretamente ou indiretamente das eleies populares, e o sufrgio , em todos
os Estados, universal; e h mais: a a democracia no est apenas nas
instituies, mas tambm de certo modo nos costumes, e h uma certa
repugnncia dos ricos em se entregaram ordinariamente vida pblica, e uma
certa repugnncia nos pobres em escolherem os ricos para cargos eletivos. Isto
no tira que um rico seja sempre muito mais influente do que um pobre, porque
pode pagar aos politicantes arruinados que dispem da administrao pblica;
no tira que as eleies se faam ao som de dlares; que inteiros parlamentos
locais e numerosas fraes do Congresso no sintam a influncia das
poderosas companhias ferrovirias e dos grandes bares da finana. E h at
quem assegure que, em tais Estados da Unio, quem tenha muito para gastar
possa tambm conceder-se o luxo de matar um homem com a quase certeza
da impunidade.
Tambm na China, at h alguns anos, o governo, se bem que no tivesse
admitido o princpio da eleio popular, estava fundado numa base
essencialmente igualitria; sabe-se que os graus acadmicos abriam o acesso
aos cargos pblicos, e que estes graus se conferiam por exame sem aparente
relao com o nascimento ou com a riqueza. Mas se bem que a classe abastada seja na China menos numerosa, menos rica, menos prepotente, do que
nos Estados Unidos da Amrica, no menos verdade que ela soube
notavelmente atacar a leal aplicao do sistema pelo qual com base em
exames se conseguiam os postos elevados na hierarquia poltico-administrativa.
No s se comprava muitas vezes fora de dinheiro a indulgncia dos
examinadores, mas por vezes o prprio governo vendia por dinheiro os diversos
graus acadmicos e permitia que chegassem aos empregos pessoas
ignorantes, que por vezes subiam dos ltimos estratos sociais.
Antes de deixar este assunto devemos recordar que, em todos os pases do
mundo, outros meios de influncia social, tais como a notoriedade, a grande
cultura, os conhecimentos especiais, os graus elevados nas hierarquias
eclesisticas, administrativas e militares, so muito mais facilmente adquiridos
pelos ricos do que pelos pobres. Os primeiros, para chegar, tm sempre que
percorrer uma via notavelmente mais breve do que a dos segundos, sem contar
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que o troo de estrada que poupado aos ricos muitas vezes o mais spero e
difcil.

6. Nas sociedades em que as crenas religiosas tm muita fora e os


ministros do culto formam uma classe especial, constituiu-se quase sempre
uma aristocracia sacerdotal, que obtm uma parte maior ou menor da riqueza e
do poder poltico. Temos exemplos conspcuos deste fato em certas pocas do
antigo Egito, na ndia bramnica e na Europa da Idade Mdia. Muitas vezes, os
sacerdotes, para alm de exercerem as suas funes religiosas, tiveram
tambm conhecimentos jurdicos e cientficos e representaram a classe
intelectualmente mais elevada. Consciente ou inconscientemente porm, nas
hierarquias sacerdotais, manifestou-se frequentemente a tendncia para
monopolizar os conhecimentos aludidos e para pr obstculos difuso dos
mtodos e dos procedimentos, que tornam possvel e fcil aprend-los. Pode-se
na verdade suspeitar que se deva a esta tendncia, pelo menos em parte, a
lentssima difuso que no antigo Egipto teve o alfabeto demtico, infinitamente
mais simples e fcil do que a escritura hieroglfica. Na Glia, os Druidas, se bem
que tivessem conhecimento do alfabeto grego, no permitiam que a copiosa
recolha da sua literatura sagrada fosse escrita, e obrigavam o seus alunos a
decor-la com muita dificuldade. Ao mesmo fim pode ser atribudo o uso tenaz e
freqente das lnguas mortas, que encontramos na antiga Caldeia, na ndia e na
Europa da Idade Mdia. Por vezes, enfim, como aconteceu precisamente na
ndia, proibiu-se formalmente s classes inferiores terem conscincia dos livros
sacros.
As noes especiais e a verdadeira cultura cientfica, despojadas de
qualquer carter sacro e religioso, tornam-se uma fora poltica importante
apenas num estdio muito avanado de civilizao; e apenas ento que elas
podem abrir aos que as possuem o acesso classe governante. Mas tambm
neste caso deve ter-se presente que aquilo que tem valor poltico no tanto a
cincia em si mesma, mas as aplicaes prticas que com elas se podem fazer
com vantagem do pblico, ou do Estado. Por vezes, no se requer mais do que
a simples posse dos procedimentos mecnicos indispensveis para adquirir
uma cultura superior, talvez porque mais fcil constatar e medir a percia que
o candidato pde neles adquirir. Assim, em certas pocas do antigo Egito, a
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profisso de escriba conduzia a cargos pblicos e ao poder, talvez tambm


porque aprender a escritura hieroglfica requeria longos e pacientes estudos;
como tambm, na China moderna, o conhecimento dos numerosssimos
caracteres da escrita chinesa formou a base da cultura dos mandarins. Na
Europa do presente e na Amrica, a classe que aplica guerra, administrao
pblica, s obras e sade pblica as invenes da cincia moderna ocupa
uma posio social e politicamente distante; ou nos prprios pases, como na
Roma antiga, absolutamente privilegiada a condio dos peritos jurdicos, que
conhecem a complicada legislao comum a todos os povos da antiga
civilizao, sobretudo se s noes jurdicas se junta aquele gnero de
eloqncia que mais vai de encontro ao gosto dos prprios contemporneos.
No faltam exemplos em que vemos que, na frao mais elevada da classe
poltica, a longa prtica da direo da organizao militar e civil da comunidade
faz nascer e desenvolver uma verdadeira arte do governo superior ao
mesquinho empirismo e a tudo aquilo que pode sugerir apenas a experincia
individual. ento que se constituem aquelas aristocracias de funcionrios, tal
como o Senado romano, o de Veneza, e, at certo ponto, a prpria aristocracia
inglesa, que formavam a admirao de Stuart Mill e que deram certamente
alguns dos governos que mais se distinguiram por maturidade nos seus
desgnios e constncia e prudncia em p-los em prtica. Esta arte no
certamente a cincia poltica, mas percorreu sem dvida a aplicao de alguns
dos seus postulados. Porm, se esta se afirmou de certo modo em certas
classes de pessoas h longo tempo de posse de funes polticas, cremos que
o seu conhecimento no tenha nunca servido como critrio ordinrio para lhes
abrir o acesso aos que, pela sua posio social, dela estavam excludos.

7. Em certos pases encontramos castas hereditrias; a classe governante


por isso definitivamente restrita a um dado nmero de famlias, e o
nascimento o nico critrio que determina a entrada na dita classe ou a
excluso dela. Os exemplos destas aristocracias hereditrias so muito
comuns, e no h quase pas de antiga civilizao em que a classe dirigente,
por algum tempo, no tenha sido de fato mais ou menos hereditria.
Encontramos com efeito uma nobreza hereditria em certos perodos da China
e do Egito antigo, na ndia, na Grcia anterior s guerras mdicas, na Roma
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antiga, entre os Eslavos, entre os Latinos e Germanos da Idade Mdia, no


Mxico da poca da descoberta da Amrica, e no Japo at h poucos
decnios.
Sobre este assunto devemos permitir-nos duas observaes: a primeira
que todas as classes polticas tm tendncia para se tornarem de fato, se no
de direito, hereditrias. Com efeito, todas as foras polticas tm aquela
qualidade que na fsica se chama fora de inrcia, isto , a tendncia para
permanecer no ponto e no estado em que se encontram. O valor militar e a
riqueza facilmente se mantm por tradio moral e por efeito de hereditariedade
em certas famlias; e a prtica dos grandes cargos, o hbito e quase a aptido
para tratar os negcios de importncia adquirem-se muito mais facilmente
quando em pequeno se teve com eles uma certa familiaridade. Mesmo quando
os graus acadmicos, a cultura cientfica, as aptides especiais provadas
atravs de exames e de concursos abrem o acesso aos cargos pblicos, no se
destri aquela vantagem especial a favor deles, vantagem que os franceses
definem como vantagem de posies j adquiridas. E na realidade, embora os
exames e concursos sejam teoricamente abertos a todos, falta sempre
maioria a riqueza necessria para suprir as despesas de uma longa
preparao, e a muitos outros faltam as relaes e os parentescos pelos quais
um indivduo posto imediatamente no bom caminho e se evitam as hesitaes
e os erros inevitveis quando se entra num ambiente desconhecido, em que se
no tm guias nem apoios.
A segunda observao consiste nisto: quando vemos estabelecida num
pas uma casta hereditria que monopoliza o poder poltico, pode-se estar
seguro de que semelhante estado de direito foi precedido pelo estado de fato.
Antes de afirmar o seu direito exclusivo e hereditrio ao poder, as famlias ou
castas poderosas tiveram que manter bem firme nas suas mos o basto do
comando, tiveram que monopolizar absolutamente todas as foras polticas
daquela poca e daquele perodo em que se afirmaram: de outra forma, uma
pretenso deste gnero teria suscitado protestos e lutas durssimas.
Depois disto diremos como as aristocracias hereditrias muitas vezes se
gabaram de uma origem sobrenatural ou pelo menos diversa e superior das
classes

governadas;

tal

pretenso

explica-se

com

um

fato

social

importantssimo, de que deveremos falar longamente no captulo seguinte, e


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que faz que cada classe governante tenda a justificar o seu poder de fato
apoiando-o num princpio moral de ordem geral. Recentemente, porm, a
mesma pretenso apresentou-se com o apoio de uma bagagem cientfica.
Alguns escritores, desenvolvendo e ampliando as teorias de Darwin,
acreditaram que as classes superiores representavam um grau mais elevado da
evoluo social e que portanto seriam, por constituio orgnica, melhores do
que as inferiores; De Gobineau, Glumplowicz e outros ainda vo mais adiante e
sustentam nitidamente o conceito de que a diviso dos povos em classes
profissionais

se

funda,

nos

pases

de

civilizao

moderna,

numa

heterogeneidade tnica.
Ora so conhecidssimas na Histria as qualidades como tambm os
defeitos especiais, uns e outros muito acentuados, que tm mostrado essas
aristocracias, que permaneceram perfeitamente fechadas, ou que tornaram
muito difcil o acesso sua classe. As nobrezas inglesa e alem at h mais de
meio sculo davam logo a idia do tipo a que nos referimos. Mas, perante este
fato e as teorias que tendem a exagerar o seu alcance, pode fazer-se sempre a
mesma objeo: que os indivduos pertencentes a estas aristocracias devem as
suas qualidades especiais no tanto ao sangue que lhes corre nas veias,
quanto particularssima educao que receberam, e que neles desenvolveu
certas tendncias intelectuais e morais de preferncia a outras.
Diz-se que isto pode ser suficiente para explicar a superioridade nas
atitudes puramente intelectuais, mas no as diferenas de carter moral, como
seriam a fora de vontade, a coragem, o orgulho, a energia. Mas a verdade
que a posio social, as tradies de famlia, os hbitos da classe em que
vivemos, contribuem para o maior ou menor desenvolvimento das qualidades
referidas mais do que vulgarmente se julga. Se de fato observarmos os
indivduos que mudam de posio social, para melhor ou para pior, e que
entram por conseguinte num ambiente diverso daquele a que estavam
habituados, podemos facilmente aferir que as suas aptides intelectuais se
modificam muito menos sensivelmente que as morais. Abstraindo da maior
largueza de vistas, que o estudo e os conhecimentos do a quem quer que no
seja absolutamente estpido, cada indivduo, quer permanea como simples
secretrio, quer se torne ministro, quer chegue ao posto de sargento, quer ao
de general, quer seja milionrio ou mendigo, mantm-se infalivelmente no nvel
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intelectual que a natureza lhe deu. Enquanto que, mudando o grau social ou de
riqueza, podemos muito bem ver o orgulhoso tornar-se humilde e o servilismo
tornar-se arrogncia; um carter franco e altivo, obrigado pela necessidade,
aprender a mentir ou pelo menos a dissimular; e quem por muito tempo se
baixou a simular e mentir recompor-se depois, adotando franqueza e
inflexibilidade de carter. tambm verdade que quem do alto rebaixado
muitas vezes adquire fora de resignao, de sacrifcio e de iniciativa, como
tambm quem de baixo elevado por vezes ganha em relao ao sentimento
de justia e de equidade. Em suma, quer se mude em bem quer em mal, deve
ser excepcionalmente moderado o indivduo que, mudando notavelmente de
posio social, conserva inalterado o prprio carter.
A coragem guerreira, a energia no ataque, a generosidade na resistncia
so qualidades que muitas vezes e longamente se julgaram monoplio das
classe superiores. Pode certamente ser grande a diferena natural e, digamos
assim, inata a que sobre estas qualidades pode existir entre um indivduo e
outro; mantendo-as porm altas ou baixas, em mdia, numa categoria de
homens numerosa, para elas concorrem sobretudo as tradies e os hbitos do
ambiente. Geralmente familiarizamo-nos com o perigo, ou melhor ainda com um
dado perigo, quando as pessoas com que costumamos viver falam dele com
indiferena e permanecem calmas e imperturbveis perante ele. De fato, se
bem que existam muitos montanheses tmidos, enfrentam impvidos os perigos
dos abismos, tal como os marinheiros os do mar; da mesma maneira, as
populaes e as classes habituadas guerra mantm num grau elevado as
virtudes militares.
E isto to verdade que, mesmo populaes e classes sociais
ordinariamente desabituadas das armas, adquirem rapidamente essas virtudes,
desde que os indivduos delas provenientes sejam incorporados em certos
ncleos, onde a coragem e a audcia sejam tradicionais; desde que sejam,
passe a metfora, lanados em cadinhos humanos fortemente embebidos dos
sentimentos que se lhes pretende transmitir. Maom II recrutava os seus
terrveis

janizadores entre

crianas

principalmente

roubadas

entre

os

enfraquecidos Gregos de Bizncio; o to desprezado fellah egpcio, de h


longos sculos desabituado das armas e acostumado a receber, humilde e
medroso, as pauladas de todos os opressores, misturado com os turcos e
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albaneses de Mehemet-Ali tornava-se um bom soldado. A nobreza francesa


gozou sempre de grande fama pelo seu brilhante valor, mas, at finais do sc.
XVIII, esta qualidade no era igualmente atribuda burguesia desse mesmo
pas; as guerras da repblica e do imprio demonstram amplamente que a
natureza era igualmente prdiga em coragem para todos os habitantes da
Frana, e que a plebe e a burguesia podiam fornecer no s bons
soldados,mas tambm excelentes oficiais, o que se julgava privilgio exclusivo
dos nobres.

8. Enfim, aceitando a idia daqueles que defendem a fora exclusiva do


princpio hereditrio na classe poltica, chegar-se-ia a uma conseqncia
semelhante que aludimos no captulo precedente do nosso trabalho: a histria
poltica da humanidade deveria ser muito mais simples do que . Se a classe
poltica pertencesse verdadeiramente a uma raa diferente, ou se as suas
qualidades dominadoras se transmitissem principalmente por meio da
hereditariedade orgnica, n0 se perceberia por que que, uma vez formada
esta classe, tivesse que decair e perder o poder. Admite-se comummente que
as qualidades prprias de uma raa so muito tenazes e, atendendo teoria da
evoluo, as aptides adquiridas dos pais so inatas nos filhos, e com a
sucesso das geraes vo-se sempre refinando. De tal modo que os
descendentes dos dominadores deveriam tornar-se sempre mais aptos para
dominar, e das outras classes deveriam ver progressivamente afastada a
possibilidade de se medirem com eles e de os substituir. Ora a mais vulgar
experincia basta para nos tornar seguros de que as coisas no se passam
precisamente assim.
Vemos que, logo que as foras polticas se deslocam, faz-se sentir a
necessidade de se afirmarem na direo do Estado aptides diversas das
antigas, e se as antigas no conservam a sua importncia, ou se ocorrem
mudanas na sua distribuio, muda tambm a maneira como a classe poltica
formada. Se numa sociedade se forma uma nova fonte de riqueza, se cresce
a importncia prtica do saber, se a antiga religio decai ou uma nova nasce, se
uma nova corrente de idias se difunde, ocorrem contemporaneamente fortes
deslocaes na classe dirigente. Pode-se at dizer que toda a histria da
humanidade civilizada se resume na luta entre a tendncia que tm os
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elementos dominadores para monopolizar estavelmente as foras polticas e


para transmitir hereditariamente a sua posse aos filhos, e a tendncia, que
tambm existe, para a deslocao destas foras e a afirmao de novas foras,
que produz um contnuo trabalho de endosmose e exosmose entre a classe alta
e algumas fraes das baixas. Decaem depois infalivelmente as classes
polticas sempre que no podem exercer mais as qualidades pelas quais
chegaram ao poder, ou quando no podem prestar mais o servio social que
prestavam, ou as suas qualidades e os servios que prestam perdem toda a
importncia no ambiente social em que vivem; assim decaiu a aristocracia
romana quando no forneceu mais exclusivamente altos oficiais ao exrcito,
administradores repblica, governadores s provncias; assim decaiu a de
Veneza, quando os seus patrcios deixaram de comandar as galeras e de
passar a maior parte da sua vida navegando, comerciando e combatendo.
Na natureza inorgnica encontramos o exemplo do ar, em que a tendncia
para a imobilidade, produzida pela fora da inrcia, continuamente combatida
pela tendncia para a deslocao, conseqncia das desigualdades na
distribuio do calor. As duas tendncias, prevalecendo simultaneamente nas
diversas partes do nosso planeta, produzem ora a calma, ora o vento e a
tempestade. Sem querer encontrar alguma analogia substancial entre este
exemplo e os fenmenos sociais, e citando-o apenas porque cmodo como
comparao formal, observamos que, nas sociedades humanas, prevalece ora
a tendncia que produz o fechamento, a imobilidade, a cristalizao, por assim
dizer, da classe poltica, ora a que tem por conseqncia a sua mais ou menos
rpida renovao.
As sociedades do Oriente, que ns julgamos imveis, na realidade no o
foram sempre, porque de outro modo, tal como j referimos, no poderiam ter
feito aqueles progressos de que nos deixaram irrecusveis testemunhos.
muito mais exato dizer que as conhecemos quando estavam num perodo de
cristalizao das suas foras e classes polticas. O mesmo acontece naquelas
sociedades, que comummente se chamam envelhecidas, em que as crenas
religiosas, a cultura cientfica, os modos de produzir e distribuir a riqueza no
sofreram desde h longos sculos qualquer radical mudana, e que no foram
perturbadas no seu andamento ordinrio por infiltraes materiais ou
intelectuais de elementos estrangeiros. Nestas sociedades, sendo sempre as
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mesmas foras polticas, a classe que as possui mantm indisputado o poder,


que se perpetua por isso em certas famlias, e a inclinao para a imobilidade
generaliza-se tambm em todos os estratos sociais.
assim que vemos na ndia o regime das castas estabelecer-se mais
rigorosamente depois que a foi sufocado o budismo. Assim vemos tambm que
no antigo Egito os Gregos encontraram as castas hereditrias, enquanto
sabemos que nos perodos de esplendor e renovao da civilizao egpcia a
hereditariedade dos ofcios e das condies sociais no existia. Mas o exemplo
mais conhecido e talvez mais importante de uma sociedade que tende para a
cristalizao temo-Io naquele perodo de Histria romana a que se chama
baixo-imprio, em que, depois de alguns sculos de imobilidade social quase
completa, vemos tornar-se cada vez mais ntida a separao entre as duas
classes: uma de grandes proprietrios e funcionrios importantes, a outra de
servos, de colonos, de plebe: e, coisa ainda mais notvel, estabeleci da mais
pelo costume que pela Lei, a hereditariedade dos ofcios e das condies
sociais foi-se rapidamente generalizando naquela poca.
Mas pode acontecer o contrrio, e acontece por vezes na Histria das
naes, que o comrcio com gentes estranhas, a necessidade de emigrar, as
descobertas, as guerras, criem nova pobreza e nova riqueza, difundam
conhecimentos at ento desconhecidos, produzam a infiltrao de novas
correntes morais, intelectuais e religiosas. Pode acontecer que, por lenta
elaborao interna ou por falta destas infiltraes, ou por ambas as causas,
surja uma cincia nova, ou voltem a honrar-se os resultados da antiga, que fora
esquecida, e que as novas idias e as novas crenas abanem os hbitos
intelectuais sobre os quais se fundava a obedincia das massas. A classe
poltica pode tambm ser vencida e destruda, no todo ou em parte, por
invases estrangeiras e, quando se produzem as circunstncias h pouco
recordadas, pode tambm ser arrancada do lugar por novos estratos sociais
fortes de novas foras polticas. natural que exista ento um perodo de
renovao ou, se assim se quer defini-lo, de revoluo, durante o qual as
energias individuais tm papel importante, e alguns dos indivduos mais
apaixonados, mais ativos, mais destros, e mais ousados possam abrir caminho
desde o mais baixo da escala social at aos graus mais elevados.
Este movimento, uma vez iniciado, no se pode segurar todo de repente; o
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exemplo de contemporneos que, partidos do nada chegaram a posies


conspcuas, estimula novas ambies, novas cobias, novas energias, e a
renovao molecular da classe poltica mantm-se ativa at que um longo
perodo de estabilidade social o no v de novo diminuindo. Ento, medida
que uma sociedade vai passando do estado febril para o de calma, tal como as
tendncias psicolgicas do homem so sempre as mesmas, os que fazem parte
da classe poltica vo adquirindo o esprito de corpo e de exclusividade e
aprendem a arte de monopolizar em vantagem prpria as qualidades e as
aptides necessrias para chegar ao poder e mant-lo: por fim, com o tempo,
forma-se a fora conservadora por excelncia, a do hbito, pela qual muitos se
resignam a estar em baixo, e os membros de certas famlias ou classes
privilegiadas adquirem a convico de que, para eles, quase um direito
absoluto estar em cima e comandar.
A um filantropo viria certamente a vontade de indagar se a humanidade
mais feliz ou menos atribulada quando se encontra num perodo de calma e
cristalizao social, em que cada um deve fatalmente permanecer naquele grau
da hierarquia social em que nasceu, ou quando atravessa o perodo exatamente
oposto de renovao e revoluo, que permite a todos aspirar aos graus mais
elevados e a qualquer um chegar l. Semelhante pesquisa seria difcil, e
deveriam ter-se em conta na resposta muitas condies e excees, e talvez
ela fosse sempre influenciada pelo gosto individual do observador. Por isso
evitaremos d-Ia; mesmo se pudssemos obter um resultado indiscutvel e
seguro, ele seria sempre de escassssima utilidade prtica, atendendo a que
aquilo que os filsofos e telogos chamam o livre arbtrio, isto , a opo
espontnea dos indivduos, teve at agora, e ter talvez sempre, pouqussima
ou quase nenhuma influncia no apressar o fim ou o princpio de um dos
perodos histricos aludidos.

Extrado de: CRUZ, M. Braga da. 2004. Teorias sociolgicas os fundadores e os


clssicos (antologia de textos) I Volume. Lisboa: Fundao Calouste
Gulbenkian. 4 ed. p. 405-419.

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