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Science conomique

3- La coordination par le march

Notions du rfrentiel : Offre et demande, prix et


quantit d'quilibre, preneur de prix, rationnement,
surplus, gains lchange, allocation des ressources.

Sous-thme 1 Comment un march concurrentiel fonctionne-t-il?

Introduction- Quest-ce-quun march ?


Le march reprsente le lieu o vont se confronter loffre et la demande afin daboutir des
changes caractriss par des prix de march :
A lorigine, le march est un lieu physique de rencontre entre des vendeurs et des
acheteurs.
Pour la thorie no-classique, il sagit dun lieu thorique o saffrontent une offre et une
demande aboutissant la formation dun prix de march.
Le march est donc un mcanisme dharmonisation des projets des agents conomiques dans
une conomie dcentralise, cest--dire o les dcisions ne sont pas pralablement
coordonnes .

I.

Quest-ce quun march concurrentiel ?


Introduction

Lanalyse librale considre que le march est un phnomne naturel, que lon retrouve dans toutes les socits toutes les
poques. Cela sexplique par une loi psychologique daprs Smith : lchange est un penchant naturel tous les hommes.

A. La conception librale de lconomie et de la socit


Introduction A.Smith, le fondateur de lconomie
Au XVIII sicle, la conception conomique dominante est le mercantilisme qui considre que la richesse repose sur la possession
de mtaux prcieux comme lor ou largent. Lobjectif est daccrotre la quantit de mtaux prcieux dtenus. Comme celle-ci est
constante, si un agent augmente son stock dor, un autre va le voir diminuer. Lchange est donc un jeu somme nulle.
A.Smith, philosophe cossais n en 1723, va sopposer cette conception. Il croit au progrs et considre que lconomie est un
jeu somme positive : les deux changistes peuvent gagner simultanment car la production peut augmenter.
A.Smith est lconomie ce que Newton est aux sciences naturelles :
Cest le pre de lconomie et du libralisme : la publication, en 1776, de Recherche sur les causes et la nature de la
richesse des nations , est considre aujourdhui comme lacte de naissance de lanalyse conomique et du libralisme.
Smith cherche tablir des lois conomiques valables universellement : pour lui, cest le march

1. Une analyse individualiste de la socit


a. Lindividualisme mthodologique
Selon la thorie no-classique, la socit na pas dexistence propre.
Ds lors, comme lindique
B.Guerrien dans Lconomie no-classique , il semble raisonnable de vouloir expliquer les
phnomnes conomiques et sociaux partir des comportements individuels. .
L'individualisme mthodologique part de l'individu, dfini comme un tre rationnel, qui fait des
choix personnels pour atteindre ses objectifs dans un environnement donn

Ensuite, on sintresse la rsultante de leurs actions en tudiant les rpercussions de leur


regroupement pour former une socit. Celle-ci rsulte de lagrgation des comportements
individuels

b. Le postulat de lhomo oeconomicus


Selon les thoriciens no-classiques, tous les hommes sont libres et gaux ; il est donc possible de
construire un individu de rfrence sur lequel sera base toute lanalyse : l homo oeconomicus qui
prsente deux caractristiques essentielles :
lindividu est goste : Il recherche sa satisfaction personnelle et il est le seul connatre ce qui est
bon pour lui. Il ny a ici aucune connotation morale, lindividu peut chercher un plaisir personnel
qui est contraire aux valeurs et aux normes de la socit.
Il est rationnel : Il dtermine des buts atteindre et il va mettre en oeuvre des moyens pour
atteindre les objectifs. Lindividu va donc tre capable doprer une maximisation sous
contraintes : il va utiliser au mieux les ressources dont il dispose compte tenu des contraintes
quil subit, afin dassurer un bien-tre maximum.

2. La main invisible
a. Lanalyse dA.Smith
Cette conception du fonctionnement de la socit risque de mettre en pril lquilibre social. En effet, si
les individus cherchent satisfaire gostement leurs dsirs, ils peuvent le faire au dtriment dautres
membres de la socit, ce qui risque de dboucher sur une guerre de tous contre tous.
Ce risque est limin par le recours la clbre thorie dA.Smith de la main invisible. Smith reprend ici
lanalyse de Mandeville qui repose sur la fable des abeilles dans laquelle Mandeville dmontre que la
ruche dans laquelle toutes les abeilles sont charitables entre en dcadence, alors que celle o les
abeilles recherchent la satisfaction de leur bien-tre personnel est prospre. Il peut alors conclure :
vices privs, bnfices publics .Les hommes ne vont pas se combattre, parce quils ont besoin les uns
des autres.
Pour A.Smith, lhomme sera bien plus sr de russir sil sadresse leur intrt personnel et sil les
persuade que leur propre avantage leur commande de faire ce quil souhaite deux . Adam Smith
considre ainsi que lgosme de chacun conduit un quilibre. Autrement dit, "la recherche des
intrts particuliers aboutit lintrt gnral". Si on gnralise, en agrgeant les comportements
individuels, on constate que chaque individu rationnel et goste va chercher maximiser sa
satisfaction et va sans sen rendre compte travailler pour le bien-tre de la socit.
Cest ce que la postrit a retenu sous le nom de "mcanisme de la main invisible", expression clbre
quAdam Smith nutilise pourtant quune fois dans son uvre.

b. Le fondement de lanalyse librale


M.Friedman, dans son livre Free to choose , et dans son exemple du crayon, montre que le march
permet de coordonner les actions individuelles, par le biais des prix :
les prix qui mergent des transactions volontaires entre acheteurs et vendeurs - en bref, sur le
march libre - sont capables de coordonner lactivit de millions de personnes, dont chacune ne
connat que son propre intrt, de telle sorte que la situation sen trouve amliore ( ... ) .
Le systme des prix remplit cette tche en labsence de toute direction centrale, et sans quil
soit ncessaire que les gens se parlent, ni quils saiment (... ).
Lordre conomique est une mergence, cest la consquence non intentionnelle et non voulue
des actions dun grand nombre de personnes mues par leurs seuls intrts ( ... ). Le systme de
prix fonctionne si bien et avec tant defficacit que la plupart du temps, nous ne sommes mme
pas conscients quil fonctionne.

Conclusion
Le libre fonctionnement du march, sans intervention aucune, devrait conduire une allocation
optimale des ressources. Dans ce cas, le bien-tre de la collectivit est son maximum. Il faut donc
examiner les conditions qui doivent tre remplies pour que cette allocation soit optimale

B. Les 5 conditions de la concurrence pure et parfaite

La concurrence sera dite pure lorsque 3 conditions sont simultanment runies :


latomicit : aucun agent conomique (offreur ou demandeur) ne dispose dun poids
suffisant sur le march qui lui permette dinfluencer le mode de fixation des prix.
lhomognit du produit : les produits sont substituables, ils ne se concurrencent que
par les prix, ils prsentent les mmes caractristiques, qualits.
libre-entre sur le march : il nexiste pas de barrires lentre qui freine la
concurrence et empche larrive dun produit sur le march.

La concurrence sera dite parfaite quand deux conditions supplmentaires seront runies
simultanment :
la transparence du march : linformation est gratuite et accessible tous sans limite.
la mobilit parfaite des facteurs de production : il nexiste pas de rglementations qui
entravent la libert de dplacement du travail et du capital

Si les 5 conditions sont runies simultanment, alors le march sera dit de concurrence pure
et parfaite (cpp ).
Les conomistes no-classiques ont construit toute leur analyse partir du march de CPP :
Il est certes prouv que celui-ci nest certes pas conforme la ralit : par exemple, les produits
ne sont pas homognes, car il existe des marques qui cherchent se diffrencier par leur image
afin de ne pas se concurrencer seulement par les prix.
Nanmoins, ceci ne doit pas conduire rejeter le modle qui doit servir de norme de rfrence
dont la ralit doit progressivement se rapprocher.

II.

Quel est le mode de fonctionnement ?


A. La demande
1. Les dterminants de la demande

La demande individuelle : Lobjectif du consommateur est de tirer la satisfaction maximale


de lensemble de ses consommations. Pour cela, il va oprer une maximisation sous
contraintes, cest--dire quil va, en fonction du revenu dont il dispose, slectionner les
biens qui lui assurent un bien-tre maximal.

Si lon se situe dans lhypothse de lhomognit ,il ny a quun seul type de biens sur le
march , tous les biens tant substituables puisque homognes, le consommateur va
dterminer le bien consomm uniquement en fonction de son prix.
Sil y a plusieurs biens sur le march, le consommateur va oprer un arbitrage (son
revenu tant limit) entre les diffrents biens en tenant compte de leur prix et du bientre gnr par la consommation supplmentaire dun bien. Il mettra alors en oeuvre le
raisonnement suivant : je consomme une unit supplmentaire de bien tant que le cot
supplmentaire de ce bien, cest--dire son prix, est infrieur ou gal au bien-tre
supplmentaire gnr par ce bien, cest--dire son utilit marginale.

Ds lors, la demande du consommateur est une fonction dcroissante du prix, puisque les
premires units de bien consomm apportent une satisfaction suprieure aux dernires
(phnomne de saturation) ; le consommateur naccrotra sa demande de bien qu condition
que son prix diminue.

On agrge les fonctions de demandes individuelles afin de dterminer la fonction de


demande collective.

2. llasticit prix de la demande


Llasticit mesure la sensibilit dune variable X une variable Y. Llasticit montre de
combien va augmenter (ou baisser) X quand Y augmente (ou diminue). Une lasticit est donc
un rapport de deux taux de variation (mesurs en %)

Le calcul : Si X est la demande dun bien et Y son prix, on parle dlasticit-prix de la


demande ou lasticit de la demande par rapport au prix.

Analyse de llasticit :
En rgle gnrale, le signe de llasticit de la demande par rapport au prix est ngatif
car la demande est une fonction dcroissante du prix, on a donc deux variations en sens
contraire, quand le prix augmente la demande diminue et inversement.

Pour juger de llasticit, on regarde la valeur absolue

On parle de demande inlastique par rapport au prix lorsque llasticit est voisine de
zro. Dans ce cas, le prix influence peu la demande : une forte hausse du prix entrane
une faible baisse de la consommation. La demande est dautant plus lastique que son
lasticit sloigne de zro : la demande dpend alors fortement du prix ; une faible
baisse du prix se traduit par une augmentation trs forte de la demande.

Exceptionnellement, llasticit-prix de la demande peut tre positive cest dire que


lorsque le prix va augmenter, la demande va varier dans le mme sens. On voque trois
cas dits anormaux :
o Le phnomne de snobisme attach certains biens, de luxe notamment. Cest
leffet Veblen (du nom de lconomiste amricain Thorstein Veblen (1857-1929)).
La consommation augmente lorsque le prix augmente. Il sagit dune forme de
snobisme, dun effet de distinction par la recherche de consommations
symboliques (ostentatoires)
o

les biens de Giffen dsigns ainsi par rfrence lconomiste qui au XIXme
sicle a tudi cette question. Pour un bien de Giffen, la demande diminue quand
le prix diminue. Par exemple si le prix des pommes de terre diminue pour un
mnage ayant un revenu modeste et qui consomme principalement du pain et des
pommes de terre, il est possible que le revenu conomis parce que le prix des
pommes de terre a baiss soit report sur le pain. Il est mme possible que la
quantit consomme de pommes de terre diminue si le mnage veut augmenter sa
consommation de pain. Ici leffet revenu lemporte sur leffet substitution.

lorsquun produit fait lobjet dune spculation (Bourse, tableaux de matre, biens
immobiliers)

B. Loffre
1. Les dterminants de loffre (cf sous-thme 1 Comment lentreprise produit-elle ?)

Loffre individuelle : Le producteur qui offre


des biens sur le march cherche maximiser
sa satisfaction personnelle : il veut obtenir
un profit maximum qui est la rmunration de
son activit. Ds que le prix unitaire est
suprieur
au
cot
moyen
minimum,
laugmentation du prix lve le profit total. Si
la technique de production ne change pas et
si le producteur est en mesure daccrotre sa
production, une augmentation du prix du
produit entrane une augmentation de la
quantit qui donne le profit maximum. La
courbe doffre du producteur est une fonction
croissante du prix du produit.

On agrge les fonctions doffres individuelles afin de dterminer la fonction doffre


collective

2. llasticit prix de loffre


Llasticit de loffre par rapport aux prix mesure la sensibilit de loffre au prix.
Le calcul :

Analyse :

Llasticit de loffre par rapport au prix est toujours positive : quand le prix
augmente, loffre saccrot

Si llasticit est proche de 0, loffre ne ragit quasiment pas une variation de


prix, on sera en face dune offre peu ou pas lastique. En revanche, plus on
sloigne de 0, plus loffre (ou production) est lastique : laugmentation du prix
entrane alors une hausse trs forte de la production

A la diffrence de llasticit de la demande, qui rvle le comportement du


consommateur, llasticit de loffre rvle surtout lexistence (ou labsence) de
capacits de production disponibles. Lorsque ces dernires sont insuffisantes ou
inexistantes (cas de ressources agricoles dont loffre ne peut saccrotre en
raison de facteurs limitant la rcolte : superficies, techniques, conditions
climatiques...), la hausse des prix qui en rsulte engendre normalement une
progression des importations : les producteurs nationaux sont relays par des
producteurs situs hors des frontires.

C. La confrontation de loffre et la demande : La loi de loffre et de la demande


Producteurs et consommateurs vont alors confronter leurs fonctions respectives

1. Equilibre de march et ttonnement walrasien


Walras imaginait un personnage (fictif), le commissaire-priseur, charg de fixer le prix.

En dbut de cycle, les vendeurs et les acheteurs se prsentent sur le march. Le commissaire
annonce alors un prix, et recueille toutes les intentions de demande et d'offre.
Si celles-ci ne concident pas, il fixe un nouveau prix, et l'annonce. Les agents modifient alors leurs
intentions, que le commissaire- priseur collecte nouveau, etc.
Le processus se rpte jusqu' ce que le commissaire-priseur ait trouv un prix o l'offre et la
demande concident. Il annonce alors ce dernier prix, et permet ce moment-l aux agents de
procder aux transactions.

2. Flexibilit des prix et quilibre durable


Le prix joue donc sur un march de cpp un rle essentiel, puisque cest lui qui par ses
variations (appeles flexibilit) la hausse ou la baisse, assure lquilibre du march
Si par exemple, pour une raison extrieure au march, loffre augmente. Les quantits
offertes sur le march sont alors suprieures aux quantits demandes par le march, les
producteurs qui aimeraient bien couler leur production un prix lev vont tre obligs
de consentir une baisse de leur prix. Mais alors, certains producteurs dont la production
savrait rentable pour le prix prcdent nacceptent plus de produire ou rduisent leur
production, parce que, la production du bien ne savre plus rentable. On assiste donc,
puisque le prix baisse, une rduction des quantits offertes.
Au contraire, la suite de la baisse du prix, des consommateurs qui ne souhaitaient pas
acqurir le bien, parce que son prix leur semblait trop lev, vont se prsenter sur le
march de ce bien pour accrotre la consommation de ce bien. Ainsi, grce la baisse du
prix, les quantits demandes augmentent ; le prix diminuera tant que les quantits
demandes demeureront infrieures aux quantits offertes.
Ds lors que lon obtiendra un quilibre entre quantit offerte et quantit demande, le
prix se stabilisera et sera un prix dquilibre.

Conclusion Le march de cpp assure une situation optimale

Le prix permet de reflter les rarets, puisque si un bien est rare, son prix augmente. Les producteurs constatant la raret
y verront une opportunit : ils simplanteront sur le march de ce bien, la production augmentera. Tant que des
possibilits de surprofit existent, de nouvelles entreprises entrent sur le march, ce qui augmente loffre et diminue le
prix. Quand le prix est gal au minimum du cot moyen, il ny a plus de surprofit, aucune nouvelle entreprise nentre sur
le march ; la situation est stable.
Dans une conomie respectant les hypothses de cpp, le mcanisme des prix permet, par la loi de loffre et de la
demande, dassurer une situation optimale, cest--dire :
dallouer les ressources disponibles de la faon la plus efficace possible.
de maximiser le profit des producteurs
de maximiser la satisfaction des consommateurs
la cpp est alors un optimum de Pareto : la situation o on ne peut amliorer la situation
dun agent conomique sans dtriorer celle dun autre . En effet, dans la situation de monopole, la
situation de lentreprise samliore, mais celle des consommateurs diminue : moins de produits un prix plus lev.

Des capsules vidos :


Quest-ce-quun march ?
La concurrence pure et parfaite
La formation du prix dquilibre