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Abattre un travail de Titan"

Signification

Abattre une quantit de travail colossale.

Origine

Dans la mythologie grecque, les Titans taient les enfants d'Ouranos (le ciel) et de Gaa (la terre).
Ceux-ci eurent tout d'abord les trois Hcatonchires (cratures 100 bras et 50 ttes) et les trois
Cyclopes. Ensuite vinrent six garons (les Titans) et six filles (les Titanides), qui taient gants et
extrmement forts. Ouranos, matre du monde, trouvant sa progniture trop hideuse, jeta les
Hcatonchires et les Cyclopes dans le Tartare, une rgion plus basse que les Enfers. Gaa, furieuse,
demanda aux Titans de se venger de leur pre. Seul Cronos, le plus jeune, ragit aux ordres de sa
mre. Il mutila Ouranos, libra ses frres du Tartare et devint matre du monde et des cieux. Mais,
craignant son tour que les Cyclopes ne le renversent, il les renvoya dans l'abme. Qualifier une
tche de "travail de Titan" correspond donc au travail norme qu'a d effectuer Cronos pour renverser
son pre, un travail colossal.

Avoir une ide derrire la tte"


Signification

Avoir une ide cache.

Origine

Dans cette expression le "derrire" de la tte reprsente ce qui n'est pas encore tout fait clair ou pas
encore exprim. A l'inverse le "devant" serait le sige de la conscience et de la raison. "Avoir une ide
derrire la tte" signifie que l'on a une ide qui nous vient apparemment inconsciemment et que l'on
n'a pas encore formule clairement.

En avoir gros sur la patate"


Signification

Etre du.

Origine

Cette expression du XXe sicle est une version familire d'"en avoir gros sur le cur" et signifie que
l'on est trs du, voire triste, et parfois aussi qu'une personne est au bord des larmes.

Faire des yeux de merlan frit"


Signification

Avoir un regard niais.

Origine

Apparue au XIXe sicle, cette expression a remplac "faire des yeux de carpe frite" (XVIIIe sicle). On
l'employait alors pour parler des jeunes gens qui se lanaient des regards tendres et amoureux.
L'expression a peu peu chang, mais elle signifie toujours que l'on a un regard niais.

Faire peau neuve"


Signification

Changer sa faon d'tre.

Origine

En 1585, on utilisait l'expression "ne pas changer de peau" pour signifier qu'une personne tait
incorrigible. Au fur et mesure, l'expression est devenue "changer de peau" puis "faire peau neuve" ;
ces deux formes tant utilises de faon quivalente aujourd'hui. Elle signifient que l'on change sa
faon d'tre, son comportement.

Filer un mauvais coton"


Signification

Avoir des ennuis qui s'aggravent.

Origine

Dans le domaine du tissage, on disait au XVIIIe sicle qu'un tissu "jetait du coton" lorsqu'il
commenait boulocher et donc, qu'il allait bientt tre us. L'expression s'est ensuite transforme en
"jeter un mauvais coton", qui s'appliquait aux tre humains et qui signifiait qu'ils avaient des ennuis de
sant qui le menaaient de mourir. C'est au XIXe sicle que l'expression est apparue sous sa forme
actuelle "filer un mauvais coton", qui s'applique aussi bien des ennuis de sant qu' des ennuis
financiers ou matriels pour figurer que ceux-ci risquent encore de s'aggraver.

L'chapper belle"
Signification

chapper de peu un danger.

Origine

La premire forme de cette expression semble rpertorie ds 1466. On disait alors "qui belle
l'eschappa". La forme actuelle "l'chapper belle" date du XVIIe sicle. Le mot "belle" est prendre
dans le sens de "bon" ou "bien" et donne la signification suivante l'expression : chapper un
danger ou se sortir d'une situation dlicate.

Baisser les bras"


Signification

Abandonner.

Origine

L'expression est une rfrence la boxe, domaine dans lequel les sportifs sont rapidement vaincus
s'ils ne gardent pas les bras suffisamment haut. Le fait de baisser les bras pour un boxeur signifie
galement qu'il abandonne, pour cause d'puisement par exemple. Par extension tous les
domaines, "baisser les bras" signifie que l'on abandonne un projet ou une action par manque de
courage, de force ou de volont.

Baisser le ton"
Signification

Parler moins fort.

Origine

En musique, le "ton" est le son gnral que doit prendre un morceau. Lorsque le musicien s'gare de
la mlodie, qu'il perd ses repres, on dit qu'il est sorti du ton. C'est de cette notion de "perte de
repres" que provient l'expression "baisser d'un ton". Il s'agit ici des repres sonores sur le volume et
l'intonation de la voix. On demande une personne de "baisser d'un ton" lorsqu'elle parle trop fort,
qu'elle est agressive ou effronte. A l'inverse on peut aussi "hausser le ton" pour se donner un air plus
autoritaire ou pour montrer son mcontentement.

Balayer devant sa porte"


Signification

Voir et rgler ses propres erreurs avant de critiquer les autres.

Origine

Dire quelquun de "balayer devant sa porte", cest lui demander de soccuper de ses propres affaires
avant dessayer de rgler les problmes des autres. La porte reprsenterait la situation ou la personne
elle-mme, et le balai serait une image de la solution ces problmes. Il faut donc soccuper de ce qui
nous regarde avant dessayer de simmiscer dans la vie des autres.

Battre plate couture"


Signification

Battre compltement quelqu'un.

Origine

Cette expression du XVIIIe sicle semble faire rfrence aux toffes de jadis. Celles-ci taient
tellement paisses qu'il fallait les battre avec une latte pour pouvoir aplatir les ourlets. Depuis, on dit
que l'on a "battu quelqu'un plate couture" lorsqu'on l'a vaincu entirement.

Blanchir sous le harnais"


Signification

Acqurir de l'exprience.

Origine

Cette expression, apparue au XVIIe sicle, ne s'appliquait auparavant qu'au domaine des mtiers
d'armes. Le harnais tait en effet une sorte d'armure. Il pourrait alors s'agir d'une image trs simple
selon laquelle les cheveux se font blancs sous l'armure tant celui qui la porte a d'exprience. "Blanchir
sous le harnais" signifie ainsi que l'on acquiert de l'exprience.

Boire l'oeil"
Signification

Boire gratuitement.

Origine

Consommer l'il signifie consommer gratuitement. Au XIXe sicle dj, on disait "avoir un repas
l'il", pour signifier qu'on l'obtenait crdit. Cette expression pourrait provenir de "ne payer que de sa
personne", qui signifie que celui qui rendait un service ne le faisait sans aucune autre garantie que
l'apparence de son client. Egalement, on disait en provenal : "compra l'uti" qui signifiait "acheter
sans peser", donc acheter en estimant seulement le poids. Ensuite est apparue l'expression "faire un
il quelqu'un" pour figurer qu'on lui faisait crdit. Par extension, "consommer l'il" aurait pris le
sens de "gratuitement".

Boire aux frais de la princesse"


Signification

Boire gratuitement.

Origine

Cette expression signifie que l'on bnficie de quelque chose gratuitement, pay par une personne
riche, une entreprise ou une administration. On l'emploie depuis 1828.

Mon petit doigt m'a dit que"


Signification

Mon intuition me dit que.

Origine

Cette expression est en gnral utilise lorsqu'un adulte s'adresse un enfant, et qu'il veut lui faire
comprendre qu'il a conscience de ses moindres faits et gestes. Il s'agit galement de montrer aux plus
jeunes que les adultes ont de l'intuition, qu'ils devinent beaucoup de choses et que par consquent, ils
dtiennent l'autorit. En fait, le petit doigt est celui que certaines personnes utilisent pour se gratter les
oreilles. On pourrait donc voir un auriculaire murmurant des informations secrtes l'oreille de
l'adulte, ce qui aurait donn "mon petit doigt m'a dit que".