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Quel hritage les Arabes ont-ils lgu lEspagne ?

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En bref

Quel hritage les Arabes ont-ils lgu


lEspagne ?
Linvasion musulmane de la pninsule ibrique en 711 dclenche,
ds 722, un processus de reconqute chrtienne des territoires
occups. Cependant, la prsence arabe en Espagne a dur plus
de sept sicles, jusqu la prise de Grenade, dernier royaume
musulman, par les Rois Catholiques, en 1492. Durant cette priode,
une cohabitation sinstalle entre chrtient et islam, modle
de mtissage et de prosprit dont lhritage est encore
sensible aujourdhui.

de rtention deau. Toutes ces techniques ont permis de dvelopper dans les
rgions de Valence et de Murcie, les cultures dagrumes, de coton ou de canne
sucre qui font encore de nos jours leur spcificit. signaler depuis 1986, la
cration du parc naturel de La Albufera, en arabe la petite mer , nom du lac situ
15 kilomtres au sud de Valence, o se ctoient rizires et activits de loisirs
nautiques.
Quant aux arts, aux lettres et aux sciences, ils atteiLe savoir acquis dans un pays
gnent galement un rayonnement sans conteste
tranger peut tre une patrie
e
jusquau dbut du XIII sicle. Le clbre Averros
et lignorance peut tre un exil
(1126-1198) philosophe et scientifique qui commenta
vcu dans son propre pays.
les uvres dAristote et de Platon en est la figure
Averros
emblmatique.

La prsence arabe en Espagne

Averros

Cest en 711 que Tariq, chef berbre en qute de territoires, traverse le dtroit
de Gibraltar, tymologiquement en arabe la montagne de Tariq , initiant ainsi
la conqute musulmane de la quasi-totalit de la Pninsule par la victoire de
Guadalete. Si Charles Martel met un terme lavance des Maures vers le nord
de lEurope en 732, lors de la bataille de Poitiers, ce nest que 781 ans plus tard,
le 2 janvier 1492, que Boabdil, le dernier roi du royaume de Grenade, remet les
cls de sa ville aux Rois Catholiques Isabelle I de Castille et Ferdinand II dAragon,
dont le mariage, en 1469, a t dcisif pour mener terme la Reconqute [cf.
question 2]. Selon la lgende, la mre de Boabdil voyant son fils pleurer la perte
de Grenade lui aurait dit : Ne pleure pas comme une femme ce que tu nas pas
su dfendre comme un homme . Cet pisode met un point final la domination
musulmane dans la pninsule ibrique.
Or, ds 722, grce son isolement gographique, le nord montagneux a rsist
linvasion arabe, comme il lavait dj fait face la domination romaine. Ainsi,
dans les Asturies, la victoire du chef rebelle wisigoth Pelayo Covadonga initie
la reconqute des territoires domins par les musulmans [cf. annexe 1]. Il faut
dire que les rivalits internes des royaumes wisigoths les avaient fragiliss.
Pelayo, devenu roi en 718 de ce petit royaume chrtien insoumis, reste en
Espagne un symbole fort en tant que premier roi de la monarchie.
Toutefois, lHispanie devenue Al-Andalus* connat alors de longues priodes de
convivencia, cest--dire de cohabitation, favorisant en particulier lessor de lconomie et de lagriculture. Cest ainsi que les avances
Al-Andalus : territoire de la
techniques introduites par les Arabes ont rendu le systme
Pninsule occup par les
dirrigation performant, grce la noria, roue godets ; aux
Arabes, do drive le nom
dAndaluca.
acequias, canaux darrosage, ou encore aux albercas, bassins

Nom latinis de AbuI-Walid Muhammad ibn Rouchd, n Cordoue et mort en exil


Marrakech. Dfini comme un intellectuel hispano-arabe de la priode almohade
aux multiples facettes, car il fut la fois philosophe, thologien islamique, juriste,
mathmaticien et mdecin attitr des princes qui le protgeaient. Son uvre fait
lloge de la Raison sur laquelle doit sappuyer la morale, ce qui influencera le sicle
des Lumires. Il souleva de vives polmiques en sparant radicalement raison et foi.
Vers la fin du XIIe sicle, une vague de fanatisme envahit Al-Andalus. Il dut alors
sexiler au Maroc la fin de sa vie. Cette phrase rsume son esprit de tolrance :
Si dautres que nous ont dj procd quelque recherche en cette matire,
il est vident que nous avons lobligation [] de recourir ce quen ont dit ceux
qui nous ont prcds. Il importe peu que ceux-ci soient ou non de notre religion.

LEspagne des trois religions


Cette priode est souvent cite en exemple de cohabitation fructueuse et pacifique entre les trois grandes religions monothistes, ouvertes, voire permables
les unes aux autres. Ainsi, sous le signe de la tolrance, se ctoyaient pacifiquement, les musulmans, les chrtiens et les juifs. Cette libert de culte allait de
pair avec le brassage des populations. Par exemple, juifs et chrtiens convertis
lislam cohabitaient avec des chrtiens arabiss appels Mozarabes qui continuaient pratiquer la religion catholique. Du ct musulman, les Mudjares
avaient conserv leur religion, la diffrence des Morisques qui staient convertis au christianisme. Lmir Abd-Al-Rahmn III se proclame, en 929, calife dOccident, indpendant de celui de Damas, et fait de Cordoue sa capitale conomique, scientifique et intellectuelle. Cette civilisation, son apoge, tendait un pont
entre Orient et Occident. Son blouissante expansion a laiss son empreinte
sur ses imposants monuments. Avant tout, La Mezquita, la Grande Mosque aux

Des fondements de lhistoire aux problmes contemporains

Photo Lydie Lpez-Benhamou

Quel hritage les Arabes ont-ils lgu lEspagne ?

LAlhambra de Grenade

850 colonnes, chef-duvre class au


Patrimoine de lhumanit, rsume elle
seule toute la gloire de Cordoue. La ville
comptait un million dhabitants, une vingtaine de quartiers, plus de 500 mosques,
600 bains publics et 800 fontaines quand
le reste de lEurope mconnaissait lhygine. Au pied de la sierra Nevada,
Grenade, sa voisine, pavoise toujours
avec La Alhambra dont le nom signifie
La Rouge , comme la couleur de ses
murs. Cette forteresse, austre de lextrieur, cache, dans son crin de verdure
aux nombreuses fontaines, un palais des
mille et une nuits o azulejos*, stucs et
bois rivalisent de finesse.

Le legs considrable dAl-Andalus


Outre le patrimoine architectural et les rythmes de la musique arabo-andalouse,
il reste ce got pour les jardins et patios dont les murs sont revtus dazulejos*,
produits par dhabiles artisans arabes, que les Andalous ont si bien intgrs dans
leurs demeures, bties autour dun patio central qui prserve de la chaleur. On
peut aussi observer le fameux Tribunal de las Aguas valencien toujours en vigueur
de nos jours [cf. doc. ci-contre].
On leur doit aussi lintroduction du jeu dchecs, el ajedrez*, mais aussi le clbre turrn dAlicante, sorte de nougat indissociable des ftes de Nol. Comme
lest tout autant dans la rgion de Valence, la horchata de chufa (lorgeat de souchet),
rafrachissement nutritif base deau et de souchet
Azulejos : mot venant de larabe
trs apprci en t. Cette culture a t lance par
zulaydl signifiant pierre polie .
Ce sont des carreaux de faences
les Arabes ds le VIIIe sicle et lEspagne en est,
aux couleurs vives et aux dessins
aujourdhui, le seul producteur dEurope et le
gomtriques.
premier au plan mondial. Enfin, comme apport
El ajedrez : le jeu dchecs est
primordial, il faut mentionner les trs nombreux
dorigine indienne mais ce sont les
emprunts linguistiques dont le castillan sest
Arabes qui lont introduit en Espagne.
Selon la lgende, au XIe sicle, le vizir
enrichi, on en compte quelque 4 000. Ce sont des
et pote Abenamar aurait mme
termes lis lagriculture : arroz (riz), aceituna
dfi le roi Alphonse VI de Castille
(olive), azahar (fleur doranger) ; la production
qui sapprtait conqurir Sville. En
locale : aceite (huile) ; lorganisation administrative
perdant la partie dchecs, le roi
castillan dut retirer ses troupes.
et politique : alcalde (maire), cacique (chef) ; la

construction : azotea (terrasse), albail (maon) ; la fortification : alczar (forteresse) ; la vie urbaine et au commerce : almacn (magasin).
On remarque galement dans la langue espagnole la prsence de nombreux
mots commenant par al, qui est en fait larticle arabe englob dans le mot.
Enfin, outre la riche toponymie hrite, comme Guadalquivir (le grand fleuve),
force est de constater la prsence dune multitude de noms de patronymes tel
le surnom du clbre hros guerrier castillan de la Reconqute, Rodrigo Daz de
Vivar, dit Le Cid , de sidi (le seigneur) [cf. question 2]. Concluons sur linterjection phontiquement arabisante exprimant le souhait Ojal ! (Pourvu que)
signifiant tymologiquement Plaise Dieu ! .
Tout ce riche hritage, rvlateur de la vie conomique et sociale de lpoque,
perdure et a t totalement intgr dans la culture espagnole tout en contribuant
son panouissement.
El Tribunal de las Aguas
Le Tribunal des Eaux est la plus ancienne institution de justice dEurope. Il a t cr par Al
Hakim Al Mostansir Bibal en 960, priode de paix totale dans la Pninsule. Comme par le
pass, il permet encore aujourdhui de contrler de manire quitable lirrigation de la
Huerta, la zone marachre valencienne. En effet, le maigre dbit de la rivire Turia a
impos un contrle dmocratique de la rpartition de leau
dirrigation dans cette zone agricole. Le Tribunal se runit chaque jeudi, except les fris,
midi, jour et heure symboliques pour les musulmans, devant la porte des Aptres de la
cathdrale de Valence. Tous les procs sont mens exclusivement loral et en valencien.
Le droit la parole est attribu par un mouvement de pied, comme dans de nombreuses
tribus nomades dAfrique du Nord. Les jugements rendus sont strictement appliqus.
Le Tribunal doit rgler tous les litiges entre propritaires des terres irrigues tout comme
les problmes dentretien et de rparation des canaux dirrigation. La rpartition de leau
darrosage entre paysans est scrupuleusement respecte en fonction de la taille de
lexploitation. La loi sur leau de 1985 [cf. question 18] sen est directement inspire
en utilisant comme modle le fonctionnement de ce Tribunal.
Source : www.revistaiberica.com/Grandes _Reportajes/valencia

Pour en savoir plus


David BENSOUSSAN, LEspagne des trois religions, Grandeur et dcadence de la Convivencia,
Paris, d. lHarmattan, 2007.
Denis MENJOT et Michel BALARD, Les Espagnes mdivales, 409-1474, Paris, d. Hachette,
1996.
Dominique URVOY, Histoire de la pense arabe et islamique, Paris, d. du Seuil, 2006.
Jean VERNET, Ce que la culture doit aux Arabes dEspagne, Paris, d. Simbad, rdition
1985.
Dominique URVOY, Averros : Las ambiciones de un intelectual musulmn, Madrid, d. Alianza
Editorial, 1998, traduit du franais.

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