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Le discours politique en

France : volution des


ides partisanes / [la
Documentation
franaise] ; sous la dir.
de Pierre [...]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

France. Direction de la documentation franaise. Le discours politique en France : volution des ides partisanes / [la Documentation franaise] ; sous la dir. de Pierre Brchon, ....
1994.

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Chez le mme diteur

Droite-gauche
: un clivage dpass ?
Etienne Schweisguth, Problmes politiques
sociaux, n 719,1994

et

La France aux urnes. Cinquante ans d'histoire


lectorale
Pierre Brchon, les tudes de La Documentation
franaise, 1993
Chef de l'Etat et chef du gouvernement. Dyarchie
et hirarchie
Jean Massot, les tudes de La Documentation
franaise, 1993
de
Les grands textes de la pratique institutionnelle
la Ve Rpublique
Didier Maus, Retour aux textes, 1993
Institutions et vie politique
les notices de La Documentation

franaise,

1991

Plusieurs collections de La Documentation


de thmes
franaise traitent rgulirement
consacrs aux institutions et la vie politique,
: Regards sur l'actualit,
plus particulirement
Problmes politique et sociaux, Documents
et institutions
d'tudes srie droit constitutionnel
politiques

Le discours
politique
en France
Ew@Iyfin

des Ides

partisanes

sous la direction
de Pierre
Brchen
Professeur de science politique l'Institut d'tudes politiques de Grenoble,
des donnes socio-politiques),
membre du CIDSP (Centre d'informatisation
USR CNRS

Auteurs

ayant

collabor

cette

tude

Jean
de science
l'Universit
Baudouin,
professeur
politique
de Rennes
Paul
de confrences
dans les Instituts d'tudes
Buzzi,
charg
politiques
Bernard
d'Etudes

de science
l'Institut
Denni,
professeur
politique
de Grenoble,
membre
du CIDSP, USR CNRS
politiques
matre de confrence
de science

Jacques
Derville,
politique
l'Institut
d'Etudes
de Grenoble,
membre
du CERAT
politiques
sur le politique,
et le terril'administration
(Centre de recherche
toire), URA CNRS
Michel
de science
l'Universit
Hastings,
professeur
politique
de Tours

Ce texte parat simultanment


dans le priodique
Notes et tudes documentaires
n 4996.
et dans la collection
Les tudes de La Documentation

franaise.

Collection

dirige par Isabelle Crucifix


Conception
graphique : Intgral Concept
Pippo
La documentation
Franaise, Paris, 1994

Lionni

En application
de la loi du 11 mars 1957 (article 41) et du code de la proprit intellectuelle du
1er juillet 1992, toute reproduction
partielle ou totale usage collectif de la prsente publication
est strictement
interdite sans autorisation
de l'diteur.
expresse
Il est rappel cet gard que l'usage
abusif et collectif
de la photocopie
met en danger
des circuits du livre.
l'quilibre
conomique

Introduction
Pierre Brchon

: partis

et

politiques

1.

Le Front
national
: entre
d'extrme-droite
idologie
Paul Buzzi

idologies

et

national-populisme

15

L'extrme-droite
plurielle de 1945 1972
Le Front national l'ge groupusculaire
du FN l'ore des premiers succs
L'idologie
1987-1991
: le retour des vieux dmons ?
Les volutions rcentes

2. Les partis
gaullistes
volutions
doctrinales
Jacques Derville

: fidlit

Bernard

du centre
et
la dmocratie

Un

Jacques

40
45
et la tentation

du retour

aux
50

de

la droite
librale
des notables

:
59

Denni
Une conception
Les orientations

4.

et

principes

37

La fidlit aux principes


Un discours en volution
Le recentrage du discours
sources depuis 1988

3. Les partis
attachement

aux

lectoraux

16
21
24
28
30

discours

litiste

de la politique
des droites
idologiques

socialiste

61
64

modres

reconstruire

75

Derville
Le temps des projets
Le temps de la gestion
Social-dmocrate
sans le dire et marqu

5. L'idologie
Jean Baudouin

communiste

entre

par le rocardisme

rgulation

La fragilisation
du communisme
contemporaine
Le travail rgulateur de l'idologie communiste

Le discours politique en France

et

rosion

franais

76
83
92

97
98
99

6.

Le discours

: un exemple
cologiste
idologique

d'hermaphrodisme
Michel Hastings

115

La nature, paradigme sans gal


L'homme rengoci
L'invention d'une autre politique
Une idologie du futur antrieur ?

Conclusion
Pierre

137

gnrale

Brchon

Annexe
Illustrations

Les opinions

117
122
125
130

: liste

des

pp. 20, 26, 44, 52, 66, 68, 82, 88, 104, 106,

exprimes

Le

dans cette

discours

tude

politique

n'engagent

en

141

sigles

principaux

France

que leurs auteurs.

120, 128

Partis politiques
et idologies

Elments
essentiels des rgimes dmocratiques,
les partis politiques
font
nanmoins l'objet d'une contestation
Cette contestation
quasi permanente.
nfaste que le citoyen leur
peut avoir pour origine le rle institutionnel
attribue
en certaines circonstances : rappelons par exemple le qualificatif
de rgime des partis accol par certains la IVe Rpublique.
pjoratif
Elle peut aussi tre amplifie
par la rvlation
(en France,
priodique
sinon au-del) de liens
depuis les premires annes de la IIIe Rpublique,
souvent obscurs entre la politique
et les affaires . Aujourd'hui,
les
jugements ports sur les partis politiques rvlent leur mauvaise image ; ils
sont souvent perus par l'opinion
loipublique comme des organisations
du plus grand nombre et dfendant des ides trop
gnes des proccupations
Les mdias
systmatiques dans un contexte socio-conomique
contraignant.
montrent des dirigeants assenant leurs certitudes et disqualifiant
la position
de leurs adversaires avec des arguments polmiques qui paraissent souvent
excessifs. En consquence,
les partis sont souponns de sectarisme et
et le terme d'idologie est galement jug de faon ngative :
d'intolrance,
une idologie serait une thorie qui s'carte de la ralit, qui est marque
dus un dogmatisme excessif.
par la passion et l'aveuglement
Mais c'est toujours l'idologie
de l'autre qui est perue comme
excessive, comme un jugement l'emporte-pice.
Chaque citoyen est persuad qu'il
est raisonnable
dans ses jugements
et tolrant
dans ses
Le politiste
et le sociologue,
rencontre
des ides reues,
approches.
cherchent dmontrer que personne n'chappe l'idologie,
dfinie comme
un ensemble, plus ou moins organis, de reprsentations
et de valeurs.

ensemble
L'idologie,
de reprsentations
et de valeurs
trs hirarchise
des rapports de travail ?
Que penser d'une organisation
Quel type de rapport ducatif entretenir avec ses enfants ? Que penser de

Partis

politiques

et idologies

la construction
europenne ? Les opinions et les pratiques des individus en
de la
chaque domaine dpendent du systme de pense et d'interprtation
ralit qu'ils ont labor et intrioris.
n'est pas toujours ratioL'idologie
nalise et explicite, mais travers les pratiques d'un groupe, on pourra
dceler le systme de pense et de reprsentations
qui l'anime. Il n'y a par
exemple pas besoin d'tre grand clerc - ou grand sociologue - pour lire,
derrire des pratiques ducatives rigides, l'influence
d'une idologie traditionnelle ou traditionaliste
dans certaines familles - forteresses o l'on
cherche protger les enfants d'une socit moderne conue comme le lieu
de tous les dangers et de toutes les perditions.
Si les individus sont porteurs d'idologie,
il en va de mme des
groupes et des organisations. Chaque acteur collectif labore une conception
de son rle et de ses objectifs ; en fonction
de son diagnostic sur une
ralit, chaque acteur organis rationalise le sens de son action et l'exprime
sous forme de discours, la fois pour s'assurer que tous ses membres
les choix faits auprs d'un public
partagent le mme idal et pour justifier
plus large.
Les idologies sont donc indispensables pour l'action. Dans une
socit extrmement complexe, on ne peut penser et agir sans utiliser des
rfrents idologiques.
est toujours simplificatrice
et elle porte
L'idologie
des jugements au nom de valeurs. Le diagnostic sur la ralit est fait en
fonction d'une perception de ce qui est bien et de ce qui est mal pour la
socit. L'idologie
se distingue ainsi des thories de sciences sociales qui
vitent au maximum les jugements de valeur mais essaient de tenir compte
de la complexit du rel afin de tester leurs hypothses, de les valider ou
au moins de les illustrer. L'effort de validation
conduit n'aborder dans les
thories que des problmes limits. Mais ces thories sont souvent inadaptes pour l'homme de terrain, car elles ne se prononcent en principe pas sur
l'action mettre en oeuvre.

L'idologie
historique

politique,
et sociale

une

construction

Comme tous les domaines, la politique donne lieu production idologique.


Toute socit a besoin de rgulation ; l'ordre politique
correspond cette
c'est--dire
un gouvernement
et des
ncessit, incarne dans un pouvoir,
et social. Quel que
reprsentants qui fixent les rgles du jeu conomique
soit le systme politique, les luttes sont vives pour la conqute et l'exercice
du pouvoir. Celui-ci doit en permanence se lgitimer et se justifier devant
il doit convaincre et prouver que sa politique est la bonne ou la
l'opinion,
moins mauvaise pour esprer se maintenir
la direction de l'Etat.
Bien sr, dans les socits complexes comme le sont les ntres,
o tous les choix sont fortes contraintes,
du fait des groupes de pression
et des interdpendances
croissantes entre conomies, le pouvoir peut apparatre comme dpolitis . Il n'y aurait plus de place pour l'idologie,
la
ne serait qu'une affaire de gestion sous contrainte.
Cette vision
politique
des choses est errone. S'il y a dclin de certaines formes d'idologies
- les
la
absolues, ceux qui promettent
politiques
systmes de certitudes
ralisation d'une socit idale -, il n'y a pas pour autant dclin du mode
de raisonnement
idologique et il ne peut pas y en avoir. Les contraintes

Le discours

politique

en France

qui psent sur les choix politiques ne sont pas si fortes pour conclure qu'il
n'y aurait qu'une seule dcision possible. II existe toujours une marge de
manoeuvre pour l'acteur politique qui doit justifier les dcisions qu'il prend.
de la ralit qui le
Chaque groupe de pression a sa propre reprsentation
conduit aussi revendiquer
certaines mesures et les justifier
devant
Par exemple, au nom de la dfense des paysans ou de la pche
l'opinion.
franaise, on a pu voir se dvelopper des discours sur la ncessaire sauvegarde du niveau de vie de ces catgories, qui serait menac par l'ouverture
des frontires. Il en rsulte de frquentes remises en cause de la construction europenne. Chaque problme social et politique est l'objet de dbats,
au nom de valeurs politiques.
plus ou moins conflictuels,
Les idologies politiques sont des produits historiques et sociaux.
Elles naissent souvent dans l'exacerbation
des luttes sociales, autour des
franaise a donn naisgrands vnements historiques. Ainsi la Rvolution
sance une idologie rpublicaine
et une idologie contre-rvolutionnaire
de dfense de l'Ancien
rgime. Ces reprsentations
politiques empruntent
aussi aux crits des matres penser qui ont propos - en priode de
traumatisme socital ou de stabilit sociale - des doctrines politiques sur
le bon ordre et le bon systme qui devraient rgir la vie des hommes. Les
dans une priode d'effervescence
sociale, peuvent
idologies, construites
ensuite se ramifier,
perdre de leur prgnance ou renatre dans d'autres
Ainsi l'opposition
entre rpubliconjonctures qui relancent les polmiques.
cains et contre-rvolutionnaires
est reparue un sicle plus tard sous la forme
de l'antagonisme entre partisans de la lacit et dfenseurs du catholicisme.
Mme si ces oppositions n'ont plus aujourd'hui
leur virulence d'autrefois,
il
en reste des traces perceptibles
dans les oppositions
entre dfenseurs de
l'cole publique ou de l'cole prive, comme les grandes manifestations
de
1984 et de 1994 l'ont bien montr.
Dire que l'idologie est sociale, c'est aussi soutenir que nos ides
ne sont pas seulement les ntres. Nous ne produisons pas de toutes pices
les systmes de reprsentations
et de valeurs qui guident notre action. Nous
les empruntons aux grands rfrents idologiques existants, sans forcment
les reprendre entirement.
Chacun labore donc son propre systme de
rfrences en puisant, plus ou moins consciemment,
dans les ides d'autrui.
Les idologies constitues sont donc des systmes de sens qui permettent
d'agir et de mobiliser pour l'action sociale. Elles essaient de runir sous le
mme drapeau des individus qui ne sont pas d'accord sur tout mais qui
acceptent d'agir ensemble pour la mme cause. La mobilisation
idologique
n'est pas seulement rationnelle,
elle juge en fonction de valeurs, elle fait
dans le soutien des bonnes causes et le dnigrement des
appel l'affectivit
mauvaises.

L'deEgi@

dans

S@s partis

politiques

Plus encore que le gouvernement


ou les groupes de pression, les partis
sont des lieux de productions
Les partis se sont
idologiques.
politiques
au rythme
de la dmocratie ; ils runissent des personnes
dvelopps
travaillant
conqurir
le pouvoir
pour mettre en oeuvre une politique
dtermine.
La conqute du pouvoir passe par l'lection de reprsentants.
Un parti ne peut faire triompher
ses candidats lors d'lections lgislatives,

Partis

politiques

et idologies

ou son leader lors d'une lection prsidentielle,


en proclamant
simplement
les plus dvous, les plus sympathiques et
qu'ils sont les plus comptents,
les plus souriants.
Il doit montrer
la politique
la plus
qu'ils proposent
adapte la situation. Un parti ne peut donc se passer d'une idologie ou
de rfrence,
au moins de quelques valeurs politiques
qui permettront
d'identifier
une tradition
De mme qu'une firme a besoin de
politique.
construire une image de marque pour fidliser ses clients, un parti doit aussi
incarner dans la dure une certaine conception de l'homme et du monde
dans laquelle les citoyens se reconnatront.
d'un parti peut tre plus ou moins structure.
Le
L'idologie
Parti communiste est probablement
l'exemple le plus accompli d'un partidans ce livre Jean Baudouin.
Le
ide selon l'expression
qu'emploie
communisme s'est en effet identifi une vision trs volontariste du monde,
avec une bourgeoisie
fonde sur une analyse de la socit capitaliste,
alinant le proltariat
et rendant ncessaire la conqute du
dominatrice,
pouvoir par le parti de la classe ouvrire pour raliser la justice. A
l'inverse, Jacques Derville, parlant du gaullisme, souligne combien ce mouconstruisant
son unit autour
d'un
vement
s'est mfi des idologies,
de la
et de quelques valeurs, la grandeur et l'indpendance
homme-symbole
de tous les Franais grce un Etat fort. Une
France, le rassemblement
mme mfiance l'gard de l'idologie
et des partis politiques peut s'observer dans la droite non gaulliste tudie par Bernard Denni. Les fonctions
politiques doivent tre dvolues des notables comptents et reconnus, et
non pas aux militants d'une cause ou au leader charismatique
d'un mouveIl n'empche que cette droite librale a
ment de rassemblement
national.
avec des rfrents
t contrainte
de se structurer
en partis politiques
doctrinaux et des valeurs mettre en oeuvre.
La mobilisation
des citoyens ne peut se faire simplement au nom
de la comptence des candidats ; toute profession de foi, tout tract lectoral
des rfrents idologiques,
comportent
plus ou moins marqus. Ainsi, un
petit courant peut afficher une idologie trs spcifique puisque, pour lui,
l'lection
est surtout un moyen de prsenter et de dvelopper ses ides,
alors qu'une force politique
esprant conqurir le pouvoir doit chercher
ratisser large et ne doit donc pas marquer trop nettement
ses choix
idologiques, au risque de dcourager les lecteurs les plus tides. Mais, s'il
renonait toute rfrence aux valeurs politiques qui l'animent, il prendrait
un risque inverse, celui de mcontenter
ses fidles.
traduisent
bien cette ncessit d'une
Les affiches lectorales
limitation
du contenu politique.
de 1965 au
Depuis l'lection prsidentielle
de la vie politique
moins, les affiches se sont adaptes la personnalisation
et les portraits
d'hommes
souvent souriants et dcontracts,
politiques,
parfois srieux, comme dj saisis dans une position d'homme d'Etat, ont
fleuri sur les murs des villes franaises.
Ces affiches ne sont pas sans
rfrences idologiques.
La forte opposition entre la gauche et la droite la
fin des annes soixante-dix donne des slogans tels que La majorit aura la
majorit , Oui la France qui gagne , Le socialisme, une ide qui fait
assez semblable, le
son chemin . En 1981, dans un contexte idologique
sera beaucoup moins typique d'une orientaslogan de Franois Mitterrand
tion de gauche : La force tranquille , sur fond de clocher de village,
les valeurs traditionnelles
de la ruralit.
Mais, pour les
voque plutt
lections lgislatives de 1986, les socialistes renouent avec un slogan plus

Le discours

politique

en

France

politique : Au secours, la droite revient , tandis que le Rassemblement


pour la Rpublique mise sur le futur et anticipe la victoire avec Vivement
demain . Les affiches sont donc de bons marqueurs
des thmatiques
politiques et idologiques pour chaque campagne lectorale, traduisant aussi
les volutions de l'opinion publique et du systme politique lui-mme. C'est
pourquoi, il a paru opportun de faire figurer quelques spcimens d'affiches
au fil des chapitres de ce livre.

L'idologie

des

adhrents

et

militants

Si tous les partis produisent des idologies, le reprage des systmes de


reprsentation et de valeurs politiques qui unifient les membres d'une force
politique n'est cependant pas chose trs aise. Car, dans un parti, l'idologie est partout, elle s'exprime travers toutes les paroles partisanes ,
mais sous forme diversifie. Chaque catgorie d'acteurs partisans produit de
On peut d'abord essayer de la lire au niveau le plus large, chez
l'idologie.
les adhrents et militants de l'organisation.
Les enqutes faites assez rgulirement auprs des dlgus dans les congrs montrent
que leurs valeurs
politiques sont assez spcifiques par rapport celles des lecteurs, mais qu'il
existe aussi une diversit idologique l'intrieur
de la mme formation.
Les congrs sont d'ailleurs
souvent l'occasion de prsenter le
programme du parti. Celui-ci comporte en gnral une analyse de la socit
et de la politique mener dans la conjoncture du moment. Il constitue une
actualisation et une adaptation de l'idologie partisane, ou plutt sa concrtisation et sa rationalisation.
L'analyse des programmes des diffrents partis
permet d'ailleurs d'illustrer le caractre plus ou moins structur de l'idologie de chaque formation. Et la discussion sur le programme est ingalement
valorise : seuls les partis disposant d'une idologie structure consacrent
sa discussion.
beaucoup d'importance

L'idologie

des

candidats

et

des

lus

d'un parti peut aussi tre rvle par les discours de ses
L'idologie
candidats et de ses lus, dont la tonalit n'est pas toujours identique celle
des militants et dont le contenu peut parfois s'carter du programme du
a-t-il toujours pris soin de distinguer son
parti. Ainsi Franois Mitterrand
de candidat aux diffrents
scrutins prsidentiels
programme
(1965, 1974,
1981 et 1988) de celui de son parti. En effet, un candidat et un lu doivent
tenir le plus grand compte des attentes d'un lectorat potentiel et ils ne
la diffrence
peuvent donc proposer des mesures trop rvolutionnaires,
des militants. Par exemple, on a pu souvent observer que les discours des
de l'immigration
taient plus
responsables gaullistes sur les problmes
modrs que ceux des militants. Des carts de mme nature peuvent aussi
exister entre les responsables du parti et les ministres issus de la mme
formation.
Ces derniers doivent tenir compte de l'ensemble des groupes de
pression et pas seulement des souhaits de Plectorat. En matire de mesures
contre le chmage, ce phnomne
produit des diffrences de sensibilit
observables aussi bien droite qu' gauche depuis la fin des annes
soixante-dix.

Partis

politiques

et idologies

des candidats et des lus s'exprime notamment


au
moment
dans leurs professions de foi, tracts, journaux
de
campagne, publipostages ou dmarchages tlphoniques
auprs des lecteurs
mis au point par les spcialistes de la mercatique (marketing)
Les
politique.
sont des temps forts de la vie politique,
campagnes lectorales
pendant
et choisir son camp.
lesquels le corps lectoral est invit se remobiliser
Elles ractivent chez les citoyens des valeurs politiques,
elles ont une action
que les sondages enregistrent.
de repolitisation
En priode lectorale,
les taux de personnes se dclarant intresses par la politique
augmentent
un peu et, au fil des jours, on voit aussi monter les pourcentages d'lecteurs
se dclarant certains de voter pour une force politique
le jour du scrutin.
L'idologie
des lections

L'Idologie
et experts

des

dirigeants,

intellectuels

est reprable encore travers les dclarations des dirigeants qui,


L'idologie
en permanence,
commentent
l'actualit et ragissent aux discours de leurs
adversaires ou partenaires
Ces dclarations
sont trs marques
politiques.
du moment et dpendent aussi de considrations
trs
par les problmes
Le point de vue des dirigeants est aussi exprim
tactiques et politiciennes.
par la presse du parti (trs rarement un quotidien,
plus souvent un hebdomadaire ou un mensuel, ou encore une simple lettre aux adhrents et
sympathisants).
Enfin l'idologie
d'une force politique
peut tre repre travers les textes de certains intellectuels
et experts, proches du parti ou
vritables matres penser. Les rapports qu'ils laborent ou les essais qu'ils
des matriaux qui peuvent contribuer
laborer une
publient constituent
ou lui trouver des justifications.
politique

La fin toujours
politiques

annonce

des

idologies

le thme de la fin des idologies politiques


dans
Priodiquement,
rejaillit
L'volution
de l'histoire conduirait
inluctablement
la dgnl'opinion.
rescence des idologies, des penses conflictuelles,
affectives.
irrationnelles,
Cette ide a par exemple t soutenue au dbut des annes soixante. La
monte de la technocratie et d'une approche dpassionne, technicienne des
La moderproblmes devait conduire l'apaisement des dbats politiques.
nit, caractrise par l'apothose de la pense scientifique
et rationnelle,
devait conduire au dclin des approches idologiques,
de la mme manire
la fin des religions, la fin de l'enchantement
du
qu'elle devait produire
monde . Le climat des annes soixante, dans plusieurs pays occidentaux, a
pu donner quelque apparence de ralit cette thorie. Mais les conflits et
mouvements sociaux de la fin des annes soixante et des annes soixantedix ont fait reculer provisoirement
cette ide : en effet, les grandes utopies
contestataires
et libertaires
semblent alors renatre dans un monde trop
technicis et trop contraint. Seulement, la renaissance fut de courte dure et
les annes quatre-vingt
ramenrent l'ide du dclin des idologies puisque,
la socit semblrent impossibles
nouveau, changer la vie et transformer
beaucoup.

10

Le discours

politique

en

France

En fait, les idologies ne meurent pas, elles se transforment


et
s'expriment de manire plus ou moins absolue, en valorisant plus ou moins
le conflit
ou le consensus, et mme parfois en dplaant
les clivages
Dans un ouvrage prcdent, La France aux urnes. Cinquante
idologiques.
ans d'histoire lectorale (1), nous avons affirm que les socits occidentales
se caractrisaient
par un progressif
apaisement des conflits et que, avec
l'extension
des dmocraties,
se dveloppaient
les partis politiques
et le
langage des urnes, substitut du langage des armes. Ce mouvement
gnral
de long terme n'exclut pas des soubresauts et des rapparitions
de conflits
politiques structurs par des idologies fortes. Prenons la socit franaise.
de certains
Les annes quatre-vingt
se caractrisent
par le dveloppement
consensus idologiques : la forme rpublicaine
de l'Etat et la lgitimit
des
processus lectoraux ne sont peu prs contests par personne. De mme,
les institutions
de la Ve Rpublique
sont dsormais admises par l'ensemble
du corps social, ce qui tait loin d'tre le cas jusqu'au dbut des annes
se limitent maintenant
quatre-vingt
(les dbats idologiques institutionnels
des discussions sur le meilleur
mode de scrutin ou sur des ajustements
limits de la loi fondamentale).
Dans le mme temps, les luttes de classes
Aron appelait la satisfaction
ont t remplaces par ce que Raymond
querelleuse (2). Les catgories sociales ne s'opposent plus sur la forme de
socit, elles se contentent de dfendre leurs intrts et de tirer profit d'un
systme qui n'est plus contest. La socit franaise semble de plus en plus
autour
des classes moyennes,
selon
consensuelle,
qui en constituent,
centrale (3).
l'expression d'Henri Mendras, la constellation
dans la mme priode, certains faits expriment
des
Pourtant,
tendances inverses. On parle de plus en plus de socit duale, plusieurs
vitesses, et l'on note la progression du nombre des exclus de la socit de
l'abondance.
Si de nombreux
jeunes voient leur avenir bouch en dpit
d'une formation
scolaire et professionnelle
longue, quelle sera leur raction ? Manifesteront-ils
plutt un dsintrt pour la politique ou dveloppe?
ront-ils
une idologie
de protestation
sociale ? Et quelle protestation
Souhaiteront-ils
un repli de la socit franaise sur elle-mme,
que l'on
rejette les trangers et que l'on rserve les emplois rares aux citoyens
franais ou plaideront-ils
pour un rel partage du travail dans une socit
tolrante, ouverte l'tranger et respectueuse des droits de l'homme ? Il est
ces questions, mais on peut observer
impossible de rpondre aujourd'hui
sont celles du dclin de l'idologie
marxiste,
que, si les annes quatre-vingt
elles sont aussi celles de la renaissance de la pense national-populiste
et
des courants d'extrme
droite, comme l'analyse dans ce livre Paul Buzzi.
Autrement
les
dit, les idologies douces du compromis et de la ngociation,
entre des visions de centre gauche et des
idologies pacifies oscillant
visions de centre droit n'occupent pas l'ensemble de l'espace politique.
La
renaissance d'idologies
extrmistes
est toujours
possible lorsque certains
thmes nouveaux, porteurs de conflits, deviennent centraux dans le dbat
politique.

(1) Pierre Brchon, La France aux urnes. Cinquante ans d'histoire lectorale, les Etudes de La
Documentation franaise, Paris, 1993.
(2) Raymond Aron, La lutte des classes. Nouvelles leons sur les socits industrielles, Ides,
Gallimard, Paris, 1964.
(3) Henri Mendras, La Seconde Rvolution franaise : 1965-1984, Gallimard, Paris, 1988.

Partis

politiques

et idologies

11

et recomposition
idologiques

Dcomposition
des systmes

dcrit de manire concrte peut tre


mouvement
qui vient d'tre
de faon plus thorise. La modernit
occidentale
prsent et interprt
des idaux dmocratiques
mais
correspond non seulement la valorisation
aussi la valorisation
de la raison et de la science, au dtriment
des
idologies et des utopies qui enchantent le monde et promettent un bonheur
instantan ou venir. La modernit
occidentale
valorise aussi l'individu
matre de ses choix, n'acceptant
autonome,
pas les prts penser
Chacun veut laboproposs par de grandes institutions trop contraignantes.
rer le sens de sa vie, faire ses expriences sur ce qu'il estime tre bien pour
lui, dgager sa propre vision du monde. Chacun veut se faire ses propres
rfrences idologiques
sans s'en remettre
un systme tout construit,
auquel il suffirait de faire confiance. Ces deux tendances de la modernit
- contribuent
l'affaiblissement
rationalit
et individuation
des grands
des
systmes idologiques
trop bien boucls et la perte d'emprise
certitudes
tout comme elles expliquent
les phnomnes
de
politiques,
des grands systmes religieux.
dcomposition
Mais la modernit
se caractrise encore par la valorisation
du
bonheur et l'attente de sa ralisation immdiate.
Un formidable
besoin de
croire au bonheur s'exprime dans la socit moderne. Ce qui signifie que de
nouvelles formes d'idologies du bonheur collectif peuvent toujours renatre.
Tout comme peuvent surgir de nouvelles religions. Affronts
la modernit, les systmes religieux sont la fois dcomposs et recomposs. De la
mme manire, les idologies subissent des phnomnes de dcomposition,
La
mais dans le mme temps de nouvelles idologies se recomposent.
nbuleuse cologique tudie par Michel Hastings, avec ses diverses composantes (no-traditionalisme,
rformisme
utopie libertaire,
politique),
peut
tre considre comme un lieu privilgi
d'observation
de processus de
encore trs clectique,
sur la base d'anciens
recomposition
idologique,
matriaux et fragments recycls.
Presque toutes les grandes idologies politiques ont subi, au fil
des dcennies, des transformations.
Chaque force politique adapte et recomPlus une tradition politique a t
pose en partie ses rfrents idologiques.
fortement structure par une idologie, plus l'adaptation
est d'ailleurs diffien cause des points centraux de la doctrine.
cile, car il faut remettre
L'volution
des partis communiste et socialiste le dmontre amplement. Par
dfinies
seulement
contre,
par quelques
pour des traditions
politiques
grandes valeurs de rfrence, les volutions sont beaucoup plus faciles. Car
la doctrine n'a jamais reprsent pour elles un lment de croyance de
nature quasi-religieuse.
: il
Les recompositions
idologiques peuvent tre conjoncturelles
dans un sens plus dur ou plus
faut moduler l'idologie
provisoirement
ouvert, selon que l'on est par exemple au pouvoir ou dans l'opposition.
Mais il y a des recompositions
plus structurelles
qui tiennent l'volution
de la socit. Les partis politiques contribuent
former l'opinion
publique
mais ils doivent aussi tenir compte de l'tat de l'opinion,
beaucoup mieux
connu qu'autrefois,
du fait de la multiplication
des sondages. Ils ne peuvent
des systmes idologiques
trop dcals par rapport aux ides
dvelopper
ambiantes. Ils ne peuvent plus par exemple facilement faire adhrer une
Le

12

Le discours

politique

en

France

idologie communiste lorsque, aux yeux de la masse des citoyens, les pays
du bloc socialiste sont considrs comme profondment
antidmocratiques.
Ils ne peuvent pas davantage faire aisment
adhrer
une idologie
d'extrme
de respect
droite, dans un pays o les valeurs de tolrance,
mutuel et de dmocratie sont largement admises.
les grands traits de
Cet ouvrage a pour objet de prsenter
de chaque force politique
et d'analyser
les volutions
et les
l'idologie
observables ; chaque chapitre,
crit par un spcialiste (4),
recompositions
aborde l'une de ces forces, en allant de la droite la gauche de l'chiquier
Le dernier chapitre sera consacr l'cologie, dans la mesure o
politique.
ce mouvement
s'inscrit mal sur un tel axe politique.
Aot 1994
Pierre Brchon

(4) Chaque auteur a dj publi un article sur le mme sujet dans la revue Regards sur
l'actualit, La Documentation franaise, Paris. Les prsents textes ont t actualiss et ont subi
des transformations plus ou moins importantes par rapport l'article considr. Cf. Paul Buzzi,
Le Front national entre national-populisme
et extrmisme de droite , n 169, mars 1991,
Le discours des partis gaullistes , n 165, novembre 1990,
pp. 31-43 ; Jacques Derville,
pp. 17-29 ; Bernard Denni, Les discours des partis du centre et de la droite traditionnelle ,
Les mutations inacheves du discours
n 176, dcembre 1991, pp. 3-9 ; Jacques Derville,
socialiste , n 171, mai-juin 1991, pp. 31-49 ; Jean Baudouin, Le dclin du PCF, n 170,
avril 1991, pp. 35-43 ; Michel Hastings, Le discours cologiste : une utopie syncrtique ,
n 178, fvrier 1992, pp. 17-29.

Partis

politiques

et idologies

13

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coll. Clefs , Paris, 2e dition,

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coll.
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Paris, 1993, 157p.

partis

politiques
Montchrestien,
Paris,

sous
1989,

312 p.

La BIPA, banque d'information


politique et d'actualit sur la vie politique, administrative,
conomique et sociale de la France fournit travers LOGOS 300 000 rfrences (notices
les partis
et documents en texte intgral sur l'action gouvernementale,
bibliographiques
franpolitiques, la politique intrieure, etc.). Accs et renseignements la Documentation
aise : Service questions-rponses, tlphone 40 15 72 77.

14

Le discours

politique

en France

Le Front national :
entre national-populisme
et idologie
d'extrme droite
Paul

Buzzi

ou parfois
no-fascisme, nationalisme,
No-poujadisme,
national-populisme
mme nazisme, les qualificatifs
n'ont pas manqu aux observateurs pour
tenter de situer le Front national au sein de cet ensemble remarquable
de
et groupuscules
complexit
que constitue la nbuleuse des mouvements
d'extrme droite depuis la fin de la seconde guerre mondiale.
Si nous voulons tre en mesure de comprendre la nature politique vritable du mouvement lepniste, il nous faut d'abord adopter une
perspective historique et tcher d'entrevoir
quelles ont t les principales
doctrinale depuis sa cration en 1972. La formatapes de sa structuration
tion dirige par Jean-Marie Le Pen doit en effet son succs une capacit
sans cesse renouvele d'effectuer une synthse originale des apports propres
aux divers courants qui ont accompagn sa lente maturation
politique tout
au long des annes soixante-dix
et quatre-vingt.
Ce chapitre se propose
donc de reconstituer les grandes phases de ce long processus de formation
les princiidologique du parti de l'ancien dput poujadiste et d'identifier
et social propos par le
paux lments du projet politique,
conomique
Front national aux diffrents moments de son existence.
A ce ncessaire regard sur le pass doit s'ajouter une tude de
la geste politique du FN car, dans ce cas prcis, l'observation
des comportements de ses principaux leaders parat tout aussi essentielle que l'analyse des
diffrents
programmes rendus publics. Trop souvent, les actes de JeanMarie Le Pen et de ses fidles semblent rvler des objectifs inavous, qui
contredisent en pratique les positions plus modres de la doctrine et posent
la question de la fascination qu'exercerait
l'extrme droite la plus radicale
sur les cadres dirigeants du parti.
Au terme de cette courte tude serons-nous peut-tre mme
initiale et d'attacher au parti
d'apporter une rponse notre interrogation
de l'opposition
nationale l'tiquette
la plus apte dfinir l'essence d'un
ancr dans la vie politique franaise.
phnomne qui parat durablement

Le Front

national

15

droite

L'extrme
1972

plurielle

de

1945

Au sortir de la seconde guerre mondiale, l'ensemble de la droite franaise


porte le lourd discrdit du rgime de Vichy et de la collaboration avec
nazie. Sans doute voit-on resurgir la Libration un certain
l'Allemagne
nombre de groupuscules qui tmoignent de la subsistance du ptainisme ou
du fascisme (1), mais en 1945, l'heure semble effectivement venue d'crire
sur l'histoire de la droite le mot fin (2) tant les positions droitires - et a
- sont devenues difficiles tenir sur l'chiquier
ultra-droitires
fortiori
politique. Au milieu des annes cinquante, seules les craintes inspires par
la modernisation du tissu industriel et les profonds bouleversements issus du
processus de dcolonisation vont permettre de nouveaux acteurs de
faire irruption sur le devant de la scne lectorale (3).
De faon gnrale, l'activit des mouvements de l'extrme droite
sur la priode contemporaine se nourrit de deux tendances distinctes, qui
coexistent depuis 1945 au sein de la nbuleuse des innombrables groupes et
souvent d'obgroupuscules : la premire, nationale , ultra-conservatrice,
dience catholique, no-vichyste, ligueuse et populiste ; la seconde, natiodu fascisme
naliste , plus directement attache l'hritage rvolutionnaire
italien, du national-socialisme allemand ou de l'ensemble des protofascismes
qui closent dans l'Europe de la fin du XIXe sicle (4). La plupart des
travaux sur les droites radicales contemporaines admettent cette sparation
classique entre une extrme droite nationale et conservatrice et une frange
nationaliste et rvolutionnaire (5). Outre la distance
plus spcifiquement
idologique qui spare, nous le verrons, les ractionnaires traditionalistes
des rvolutionnaires no-fascistes, il existe clairement entre les deux compos
santes des diffrences assez nettes de pratique politique.

(1) Pour un panorama trs complet de l'volution de l'extrme droite depuis 1945, on pourra
consulter les ouvrages de Pierre Milza, Fascisme franais. Pass et Prsent, Paris, Flammarion,
1987 et de Joseph Algazy, La tentation no-fasciste en France : 1944-1965, Paris, Fayard, 1984.
(2) La citation est emprunte Ren Rmond, Les droites en France, Paris, Aubier Montaigne, 1982, p. 239. Rappelons que d'un point de vue historique, la droite ultra peut tre
identifie, pour l'essentiel, la tradition contre-rvolutionnaire,
catholique et traditionaliste ;
elle se distingue, au sein de l'extrme droite, de la mouvance no-fasciste d'aprs-guerre
inspire du modle mussolinien, voire hitlrien.
Sur l'aspect lectoral de ces pousses de fivre , voir Pascal Perrineau, Le Front
' (3)
national, d'une lection l'autre , Regards sur l'actualit, n 161, La Documentation franaise,
Paris, mai 1990.
(4) Le terme de protofascisme fait rfrence l'ensemble des mouvements ou intellectuels
qui ont, la fin du sicle dernier, propos les premiers une synthse idologique particulire,
envisageable comme l'anctre du fascisme. Sur ce point historique, il faut consulter l'ouvrage
Les origines franaises du fascisme
de Zeev Sterahell paru en 1978, La droite rvolutionnaire.
1885-1914, Paris, Le Seuil, 442 p.
(5) Cf. notamment Pierre-Andr
Taguieff, Les droites radicales en France : nationalisme
rvolutionnaire
et national-libralisme
(Rflexions sur les nouveaux espaces de l'autoritarisme
en France) , Les temps modernes, n 465, avril 1985, pp. 1780-1842 ; Jean-Yves Camus &
Ren Monzat, Les droites nationales et radicales en France, rpertoire critique, Lyon, Presses
universitaires de Lyon, 1992, 526 p.

16

Le discours

politique

en

France

Poujadisme

et Algrie

franaise

: la relve

En novembre 1953, une contestation


et antifiscale aboutit la
corporatiste
cration de l'Union
de dfense des commerants
et artisans (UDCA)
par
Pierre Poujade.
Au dpart, l'UDCA
apparat comme un rassemblement
contre le fisc, expression du malaise ressenti par
htrogne de protestation
cette catgorie professionnelle
face aux transformations
du sysparticulire
tme conomique
de l'aprs-guerre.
Son idologie s'articule surtout autour
d'une forte demande de rforme du systme fiscal.
Il est alors difficile de situer le poujadisme sur l'axe politique
dans la mesure o ce mouvement
recrute des individus
venus d'horizons
le discours du papetier de
politiques trs diffrents. Trs vite pourtant,
Saint-Cr (6) volue vers une critique du rgime, premire bauche d'un
nationaliste
et anti-intellectuapopulisme (7) vindicatif,
antiparlementaire,
liste qui le situe rsolument
l'extrme
droite.
Par les thmes qu'il
de repli que le
dveloppe, le poujadisme apparat comme un nationalisme
sentiment
de la dcadence rend agressif, nationalisme
d'humeur
et de
combat qui tourne vite au chauvinisme,
la xnophobie
et l'antismitisme (8). Aux lections lgislatives du 2 janvier 1956, l'UDCA
connat un
succs notable avec 11,6 % des suffrages exprims et 52 lus, dont JeanMarie Le Pen qui acquiert l son premier
mandat de dput. Mais le
mouvement poujadiste perd trs rapidement
son audience partir de 1958
et disparat de la scne politique.
mobilise dj les
Cependant un second ordre de circonstances
Les aspirations l'indpendance
des peuples de
hommes de Pultra-droite.
un nouveau
l'Indochine
et de l'Algrie
leur offrent
franaise
champ
d'action.
En 1954, la chute de Din Bien Phu, qui sonne le glas de la
et l'amorce de la guerre d'Algrie
marprsence franaise en Indochine,
quent ainsi le dbut d'une priode de combat intense des groupuscules
extrmistes pour le maintien de l'Algrie
dans le giron de la France. Sur
les formations
ultras des dfenseurs de l'oeuvre
place et en mtropole,
coloniale franaise organisent la lutte contre le communisme
rendu responsable du dclin national. Ultra-conservateurs,
porteurs d'un projet contrervolutionnaire
fond sur le christianisme
national (9) et aprs 1958
franaise vont trouver des
antigaullistes farouches, les partisans de l'Algrie
allis de choix auprs des groupuscules
activistes fascisants. Ces derniers
voient en effet dans le combat contre la dcolonisation
une conjoncture
de leurs vises rvolutionnaires.
Les rsultats du
favorable l'aboutissement
du 8 janvier 1961 sur l'autodtermination
de l'Algrie
rfrendum
(53,6 %
en faveur du oui, 17,8 % pour le non) prcipitent
les vnements : aprs

Saint-Cr dans le Lot.


(6) Surnom donn Pierre Poujade qui tait libraire-papetier
(7) La notion de populisme revt des acceptions trs diffrentes selon les contextes historiques.
D'une faon gnrale, le populisme se caractrise par un appel direct au peuple, son bon
sens ; il oppose les gens modestes, les humbles , les petits aux Gros (classe politique
corrompue, milieux financiers, bourgeois ou intellectuels) ; le populisme s'en remet la seule
volont du peuple souverain , la vox populi et exalte les mrites de la dmocratie directe ;
il manipule les masses par le recours systmatique au discours dmagogique.
(8) Cf. Ren Rmond, Les droites en France, op. cit., p. 252.
s'inscrit en droite ligne dans la tradi(9) Le christianisme national (ou national-catholicisme)
tion contre-rvolutionnaire
et apparat comme le rsultat de la conjonction entre intgrisme
catholique ractionnaire et nationalisme activiste.

Le Front

national

17

l'chec du putsch dclench le 22 avril, les gnraux Salan et Jouhaud


arme secrte (OAS) (10) et dirigent les actions
rejoignent l'Organisation
terroristes avec l'appui de nombreux leaders ultras et no-fascistes. Trs
vite, pourtant, le manque d'homognit du mouvement et les dissensions
qui se font jour en son sein conduisent sa disparition : le dernier acte
d'un combat dsespr pour l'Algrie
franaise ne se joue pas dans la
clandestinit mais sur la scne lectorale avec l'chec de la candidature de
Jean-Louis Tixier-Vignancour
l'lection prsidentielle du 5 dcembre 1965
(5,19 % des suffrages exprims).
Au dbut des annes soixante, n'ayant pas, pour diverses raisons, pu tirer profit de la lutte en faveur du maintien de l'empire colonial
pour renverser le rgime rpublicain, l'extrme droite entame sa traverse
du dsert (11). Reste toutefois que les crises des annes 1955-1965 ont
des deux
constitu un terreau favorable la structuration
idologique
principaux courants qui, en 1972, vont constituer le Front national. D'une
part, les nationaux , antigaullistes, conservateurs et populistes, forms
l'cole du poujadisme et du tixirisme, incarns par Jean-Marie Le Pen et
ses amis et qui restent en sommeil de 1965 1972. D'autre part, un
mouvement tudiant, nationaliste , europaniste, activiste et violent, hrids le milieu des
tier du no-fascisme des annes cinquante. Mobilis
annes cinquante dans le combat en faveur de l'Algrie
franaise, ce
mouvement redouble d'activit dans la lutte qui l'oppose aux organisations
gauchistes pour la matrise du terrain politique l'universit.

Les annes soixante : les frres


tudiant
de l'activisme

ennemis

A l'origine de la mouvance nationaliste, le mouvement no-fasciste Jeune


Nation fond par Pierre et Jacques Sidos en 1949. Antibolchevique,
militariste, anticapitaliste, raciste et antismite, Jeune Nation se prononce pour
l'instauration
d'un Etat fort, national et social (12). Au dbut des annes
soixante, certaines divergences idologiques apparaissent au sein du groupe :
ses membres se sparent pour donner naissance deux mouvances distinctes, l'une incarne par la Fdration des tudiants nationalistes (FEN) et
l'autre, par le groupuscule activiste Occident (13).
Fonde le 1er mai 1960, la FEN apparat rtrospectivement
comme le lieu privilgi de formation d'une nouvelle gnration de no-

(10) Organisation clandestine organise aprs l'chec du putsch d'avril 1961 qui avait pour
objectif de s'opposer par tous les moyens la politique algrienne du gnral de Gaulle.
L'extrme droite en France : de Mourras Le Pen,
(11) Cf. Ariane Chebel d'Appollonia,
Paris, Complexe, 1988, p. 308.
de fasciste , son
(12) Si le mouvement Jeune Nation ne revendique jamais l'tiquette
discours oscille entre le nationalisme xnophobe rclamant l'viction des mtques et une
approche plus spcifiquement raciste lorsqu'il s'agit de fonder l'Europe sur la communaut de
civilisation
et de destin de la race blanche . L'antismitisme
apparat quant lui plus
manifeste travers la dnonciation des oligarchies financires apatrides (extraits du journal
Jeune Nation, cits par Pierre Milza, op. cit., pp. 297 et 319).
on pourra
(13) Pour une analyse des divergences idologiques de la FEN et d'Occident,
consulter l'article de Jean-Yves Camus, Les familles de l'extrme droite , Projet, n 193,
1985, pp. 29-38.

18

Le discoure

politique

en France

fascistes et nationalistes ultras dont certains, l'image d'Alain


de Benoist,
de rnovation idologique
deviendront
les principaux acteurs de l'entreprise
de la Nouvelle droite (14). Outre le soutien qu'elle apporte la lutte pour
franaise, la FEN cre en novembre 1962 la revue Europe Action,
l'Algrie
dont la direction est assure par Dominique
Venner, et publie le Manifeste
de la classe 60 qui traduit un effort de renouvellement
doctrinal et l'orienta du mouvement.
tion plus intellectualiste
Les trois principales
de la doctrine
marques caractristiques
labore au sein du Manifeste sont : d'une part, la volont de substituer au
eurovieux nationalisme chauvin et troit un nationalisme vritablement
occidentale, c'est-pen, fond sur l'ide de prminence de la civilisation
dire en ralit la race blanche (15) ; d'autre part, le rejet de l'hritage
et la prise de distance avec le catholicisme
judo-chrtien
qui amne se
tourner vers le paganisme ; enfin, un certain scientisme qui se traduit
par le recours aux grands acquis des sciences sociales et naturelles,
rfrences savantes visant surtout lgitimer le racisme sgrgationniste
et
les tentations eugnistes dont est empreint le texte.
Le groupe Occident cr en avril 1964 par Pierre Sidos et anim
avec les objectifs
par Alain Robert et Franois Duprat contraste fortement
Venner.
affichs par l'quipe d'Europe-Action
runie autour de Dominique
tant les
doctrinale
Ici, peu ou presque pas de place pour la rnovation
violent
contre le Parti
nergies de chacun sont consacres l'activisme
communiste
et les organisations
aboutit
la
Cet activisme
gauchistes.
dissolution du mouvement en 1968 par le ministre de l'Intrieur,
Raymond
Marcellin.
En novembre 1969, les membres de l'quipe dirigeante d'Occident (Franois Duprat,
Alain Robert...)
crent une nouvelle formation :
Ordre nouveau. Rassemblant des militants de diverses tendances, ce mouvement se dote d'un programme lectoral visant instaurer un gouvernement
nationaliste et populaire. Mais cet lectoralisme de circonstance ne doit pas
une
masquer la ralit d'un mouvement activiste et dsireux de promouvoir
vritable rvolution nationaliste travers la cration d'un parti rvoluIl existe
tionnaire et subversif , fer de lance de la croisade antibolchevique;
des convergences idologiques entre la FEN et Ordre nouveau. Leur vocation europaniste et no-patriotique
est fonde sur une volont commune
d'assurer la cohsion du bloc occidental. Partisans d'un Etat fort, corporatiste (16) et hirarchis, les nationalistes pro-europens
d'Ordre nouveau se

(14) Le terme de Nouvelle droite renvoie une cole de pense dsireuse de renouveler le
corpus doctrinal de la droite et de promouvoir un combat culturel base scientifique. D'un
la Nouvelle droite s'incarne surtout dans le GRECE (V. infra) et
point de vue institutionnel,
fait une entre remarque sur la scne mdiatique la fin des annes soixante-dix.
(15) Pour nous, crivent les rdacteurs du Manifeste, l'Europe est un coeur dont le sang bat
Johannesburg et Qubec, Sydney et Budapest (cit par Pierre Milza, op. cit., p. 330).
Dans son analyse, Pierre Milza rappelle en outre les liens idologiques qui existent entre le
discours d'Europe Action sur ce thme et les doctrines du racisme scientifique tendant fonder
les ingalits raciales sur les enseignements de l'anthropologie,
de la biologie ou de la
gntique.
(16) Dans son sens le plus gnral, le corporatisme dsigne un mode d'organisation du travail
fond sur les groupements professionnels (mtiers). Dans le cadre du corporatisme d'Etat, il
s'agit avant tout d'viter la lutte des classes et la concurrence induites par le capitalisme en
confiant l'Etat le rle de coordination de l'activit conomique entre les diverses corporations.

Le Front

national

19

Mouvement
(mars

Liste

1971)

Eurodroite,

europennes

20

Alain

Gesgon

CIRIP

(Centre

Le discours

international

politique

de

en

recherche

France

Ordre
*

sur

l'imagerie

du

nouveau

lections
10 juin 1979*

politique).

sur deux points essentiels. D'une


distinguent des rdacteurs d'Europe-Action
part, Alain Robert et ses amis apparaissent plus attachs un certain
hritage du christianisme que ne le sont les no-paens de la FEN. D'autre
rfutent les justifications
part, les successeurs d'Occident
pseudo-scientifiques des rdacteurs du Manifeste et prennent leurs distances vis--vis du
racisme savant , notamment,
pour se contenter de dnoncer les mfaits
de l'immigration
sauvage .

Le Front

national

l'ge

groupusculaire

Les annes soixante-dix reprsentent une phase d'existence essentiellement


L'absence
de rsultats lectoraux
groupusculaire
pour le Front national.
le contraint immanquablement
la marginalit.
Mais tout au
significatifs
long de cette priode, les luttes d'influence
qui se jouent en son sein
annoncent dj ce que sera le mouvement de Jean-Marie Le Pen l'aube
de ses premiers succs politiques dans les annes quatre-vingt.

1972 : naissance

du Front national

L'acte de naissance officiel du Front national est dat du 5 octobre 1972. Si


Jean-Marie
Le Pen occupe ds le dpart la prsidence du mouvement,
l'initiative
de la formation
du FN revient aux membres d'Ordre nouveau
dsireux de rompre avec leur image d'activistes violents et de runir les
diffrents courants de l'ultra-droite
au sein d'une structure unitaire en vue
des lections lgislatives de 1973 (17).
Le Front national de 1972 apparat ainsi comme une mosaque
des hommes venus d'horizons
trs divers (no-vichysme,
noregroupant
fascisme, poujadisme, Algrie franaise) que l'on peut cependant regrouper
sous deux grandes tiquettes. D'une part, les nationalistes
europens rassembls derrire Alain Robert et les membres d'Ordre nouveau, Franois
Brigneau et Minute, ainsi que l'quipe de la revue Militant regroupe autour
de l'ancien Waffen-SS Pierre Bousquet (18). D'autre part, la droite nationale et antigaulliste issue pour l'essentiel du poujadisme et du combat pour
Le Pen et ses amis ou bien
franaise, incarne par Jean-Marie
l'Algrie
certains anciens de l'OAS tel Roger Holeindre (19). En 1972, le premier
(17) Pour une analyse trs dtaille du processus de formation du Front national partir de
1972, on pourra se rfrer au travail de Jean-Yves Camus, Origine et formation du Front
national (1972-1981) , in Nonna Mayer, Pascal Perrineau (dir.), Le Front national dcouvert,
Presses de la FNSP, Paris, 1989, pp. 17-36.
partir de 1967 par l'intermdiaire
du Mouvement
(18) Militant succde Europe-Action
nationaliste du progrs (MNP)
prsent aux lections lgislatives de 1967 sous le sigle de
Rassemblement europen de la libert (REL) - cr par Dominique Venner et d'anciens
membres de la FEN. L'idologie vhicule par Pierre Bousquet ou Pierre Pauty est celle du
nationalisme pro-europen, vecteur d'un racisme dpourvu de toute vellit de justification
scientifique (pour reprendre ici les termes de l'analyse de Jean-Yves Camus, Origine et
formation du Front national , op. cit., p. 26), no-paganiste, antimarxiste et oppose toute
forme d'atlantisme ainsi qu' l'existence de l'Etat isralien. Militant constitue le ple le plus
ouvertement rvolutionnaire de la mouvance nationaliste au sein du Front national.
(19) Deux coles de pense restent l'cart : la famille contre-rvolutionnaire
(malgr la
prsence de quelques monarchistes au sein du Front national) et la partie des membres de la
et du MNP-REL qui n'a pas rejoint la revue Militant et a fond, en
FEN, d'Europe-Action
de recherche et d'tudes pour la civilisation
janvier 1969, le Groupement
europenne
(GRECE).

Le Front

national

21

programme du Front national apparat comme un compromis entre nationalisme-rvolutionnaire


et conservatisme et prfigure pour une large part
ce que seront plus tard les principaux thmes de sa doctrine (20).
Trs vite pourtant, l'quilibre entre les deux courants se rvle
fort prcaire et le foss idologique entre la tendance nationaliste , profavorable un regain d'activisme,
et les
europenne, rvolutionnaire,
nationaux conservateurs, modrs et lectoralistes, dsireux de renforcer les structures partisanes tend se creuser. L'chec du FN au premier
tour des lections lgislatives de mars 1973 (0,5 % des suffrages exprims)
et la dissolution d'Ordre nouveau (1971) htent la rupture.

Le durcissement

idologique

de 1974

Le dpart d'Alain Robert et des membres d'Ordre nouveau ne signifie


nullement la rupture totale du Front national avec l'activisme.
Outre
l'quipe de Militant anime par Pierre Bousquet et reste fidle JeanMarie Le Pen, le FN accueille en 1974 les militants nationalistes-rvolutionnaires de Franois Duprat par l'intermdiaire
des Groupes nationalistesrvolutionnaires (GNR) et les no-nazis de la Fdration d'action nationale
et europenne (FANE) dirige par Marc Fredriksen (21).
L'importance
prise par la tendance no-fasciste dure au sein
du mouvement lepniste est atteste par l'attribution
du secrtariat gnral
du parti Alain Renault, codirecteur avec Franois Duprat des Cahiers
europens. Dtermins rsoudre la crise de l'Occident par une remise en
cause radicale du systme, les nationalistes-rvolutionnaires
prnent l'tablissement d'un Etat fort, hirarchis, excluant les corps trangers et les
forces du mondialisme (22). A ces mots d'ordre racistes viennent s'ajouter anti-amricanisme,
antisionisme et rvisionnisme
antismitisme,
(vhicul, notamment, par les Cahiers europens de Duprat), la condamnation
virulente du capitalisme et du communisme, une conception interventionniste en matire conomique et une dfinition militariste de l'action politiet
que qui prconise notamment la cration d'une structure rvolutionnaire
l'organisation en milices des citoyens arms.
Le nationalisme-rvolutionnaire,
qui prne ouvertement la mise
en place de mcanismes de dstabilisation du rgime, trouve ainsi dans le
Front national une tribune permettant la diffusion de son idologie auprs
du grand public. L'importance
grandissante des no-fascistes au sein du
parti de Jean-Marie Le Pen transparat du reste dans un certain durcissement du discours du FN qui mle antiparlementarisme,
opposition renforce
la dmocratie, stigmatisation,
fortement empreinte d'antismitisme,
des
forces du mondialisme incarnes par le lobby sioniste (23) et xnoseront traits plus loin. Pour un aperu du programme du
(20) Les aspects programmatiques
Front national en 1972, on se reportera Jean-Yves Camus, Origine et formation du Front
national (1972-1981) , op. cit., p. 20.
(21) L'appartenance multiple divers groupes nationalistes autorise par le Front national
partir de 1974 permet ainsi le passage de nombreux adhrents des GNR et de la FANE au
parti de Jean-Marie Le Pen sans que ces formations soient pour autant intgres totalement
la structure du parti.
(22) Cit par Jean-Yves Camus, op. cit., p. 24.
(23) Cit par Pierre Milza, op. cit., p. 351.

22

Le discours

politique

en

France

des corps trangers dsigns comme '


phobie prononce rencontre
responsables de la dcadence de la France. Trs vite, pourtant, la branche
modre de l'appareil lepniste peroit les dangers d'une telle droitisation et la ncessit de modifier les grandes orientations du mouvement.
Aussi les annes 1977-1981 marquent-elles un tournant dans l'histoire du
Front national et la rupture avec les nationalistes-rvolutionnaires.

Le dpart des nationalistes-rvolutionnaires


au national-populisme
et la conversion
conservateur
Les germes de la rupture avec les lments nationalistes-rvolutionnaires
sont contenus dans la conversion du noyau modr regroup autour de
Jean-Marie Le Pen au libralisme conomique populiste, par la reprise de
certains des thmes qui avaient fait le succs du mouvement Poujade dans
les annes cinquante : dnonciation du trop d'Etat , de la pression fiscale
individuelle.
Selon Jean-Yves
de l'initiative
et du syndicalisme, promotion
Camus, le FN vise ainsi Plectorat des commerants et artisans, des petits
entrepreneurs et des employs ou cadres moyens (24). Ces nouvelles
orientations se heurtent l'hostilit des amis de Franois Duprat et de
Pierre Bousquet plus favorables l'interventionnisme
tatique en matire
conomique.
Deux vnements vont prcipiter la rupture entre nationaux et
no-fascistes. D'une part, le dcs de Franois Duprat, le 18 mars 1978, qui
l'intrieur
du
sonne le glas de la tendance nationaliste-rvolutionnaire
Front national : peu aprs, les Groupes nationalistes rvolutionnaires
(GNR) fusionnent avec les no-nazis de la FANE avant que celle-ci ne
rompe elle-mme avec le parti de Jean-Marie Le Pen en 1979, prcdant
ainsi d'un an le dpart des amis de Pierre Bousquet (Militant). En second
lieu, l'anne 1977 voit la monte en puissance du mouvement solidariste
de Jean-Pierre Stirbois (25) qui se traduit, pour l'essentiel, par une intensifisur un ton
cation du travail militant sur le terrain et par l'apparition,
souvent virulent, d'un discours fond sur le triptyque immigration-inscurit-chmage . Ces thmes se substituent aux diatribes antismites caractdsormais au
et se trouveront
ristiques des nationalistes-rvolutionnaires
coeur du discours de Jean-Marie Le Pen (26).
(24) Cf. Jean-Yves Camus, Origine et formation du Front national (1972-1981) , op. cit., p. 29.
(25) D'un point de vue historique, le solidarisme fait son apparition au sortir de la guerre
d'Algrie travers le Mouvement jeune rvolution (MJR), manation de l'antenne jeune et
de l'OAS (OAS mtro-jeunes) et fond en 1966 par Nicolas Kayanakis et Jean
mtropolitaine
du Groupe action jeunesse (GAJ) qui se distinguera par
Caunes, puis par l'intermdiaire
Au milieu
l'activisme violent de ses sections d'assaut anticommunistes et hyper-nationalistes.
des annes soixante-dix, le GAJ connatra une scission entre les partisans de l'anti-amricanisme et de l'antisionisme qui fonderont le Mouvement nationaliste rvolutionnaire
(MNR) en
collaboration avec les GNR de Duprat et les amis de Jean-Pierre Stirbois, plus hostiles aux
des
le Front national en 1977 sous le sigle d'Union
Arabes qu'aux Juifs, qui rejoindront
solidaristes.
(26) L'immigration
trangre, dclare notamment Jean-Pierre Stirbois, est responsable en
grande partie de l'inscurit et du chmage (...) Il faut renvoyer dans leur pays les chmeurs,
retournez vos
les oisifs, les dlinquants (...) Immigrs d'au-del de la Mditerrane,
gourbis. (propos cits dans Le Monde, 8 octobre 1987).

Le Front

national

23

du FN l'ore
L'idologie
succs
lectoraux

des

premiers

Les annes quatre-vingt marquent l'mergence du Front national sur la


scne politique franaise. Grce de nouvelles alliances et anim d'une
volont de donner de lui-mme une image nouvelle, plus respectable , le
parti de Jean-Marie Le Pen entreprend de sortir du ghetto des petits
rompu
groupes de l'extrme droite activiste. Semblant avoir dfinitivement
avec le nationalisme-rvolutionnaire,
il propose un programme de socit
complet, qui contient en substance les principaux lments de la rhtorique
frontiste.

et Nouvelle
catholique
Intgrisme
rpublicaine
(1980-1986)

droite

La rupture avec les amis de Franois Duprat et les no-fascistes de Militant


et de la FANE ainsi que l'abandon des thmatiques rvolutionnaires laissent
le champ libre au Front national pour la recherche de nouveaux partenaires
parmi les autres composantes de l'ultra-droite franaise. C'est ainsi que l'on
assiste, partir de 1980, un rapprochement du mouvement lepniste avec
le courant catholique intgriste de Romain Marie et des comits chrtientsolidarit. Le discours du FN se recentre autour des thmes de l'idologie
traditionaliste et conservatrice : dfense de la famille, lutte contre l'avortement, respect de l'identit franaise (assimile l'identit chrtienne) ou
bien dfense de l'cole libre. Le soutien actif apport par le quotidien
Prsent au Front national scelle l'union du lepnisme et de l'intgrisme
religieux.
La dcennie des annes quatre-vingt voit galement le rapprochement du mouvement de l'ancien dput poujadiste avec une partie de la
Nouvelle droite incarne par les nouveaux Rpublicains du Club de
l'Horloge, dfini comme le cercle Jean Moulin de droite (27), fond en
1974 par Yvan Blot, Jean-Yves Le Gallou et Henry Lesquen. Longtemps
rests dans l'ombre du GRECE (28), ceux que l'on nomme les horlogers
prennent leurs distances par rapport aux amis d'Alain de Benoist en 19791980 en laborant l'ide d'une rvolution conservatrice destine permettre le contournement du socialisme . Si le Club de l'Horloge reprend
certains thmes privilgis du projet culturel labor par le GRECE tels
ou le diffrentialisme
ethnique et culturel, il s'en
que l'anti-galitarisme
carte sur deux principaux points : d'une part, l'attachement l'hritage du
christianisme alors que le GRECE se rclame volontiers du no-paganisme ;
en second lieu, l'adhsion Fultra-libralisme conomique imit de l'Amri(27) Au dbut des annes soixante, divers clubs de rflexion se crent dans la mouvance de la
gauche non communiste, un des plus importants fut le Club Jean Moulin. Leur apport ne fut
pas ngligeable dans la renaissance du courant socialiste.
a t
(28) Le Groupement de recherche et d'tudes pour la civilisation europenne (GRECE)
et il reprsente le principal
fond en janvier 1969 par d'anciens membres d'Europe-Action
pilier de la Nouvelle droite. Privilgiant le combat culturel par rapport l'action politique, le
GRECE diffuse, travers ses deux revues Elments et Nouvelle cole, une idologie structure
autour de quelques grands thmes : europanisme, paganisme et donc rejet total de l'hritage
judo-chrtien,
anti-galitarisme et racisme scientifique.

24

Le discours

politique

en

France

La
de Margaret
Thatcher.
et de la Grande-Bretagne
que reaganienne
construction doctrinale des amis d'Yvan Blot prsente ainsi une trs grande
du Front national dans de nombreux domaines
convergence avec l'idologie
rforme du Code de la nationalit,
ducation, scurit, jus(immigration,
ce qui
tice, rduction du rle de l'Etat providence et de la bureaucratie),
rend possible le passage de certains membres du Club de l'Horloge
(JeanYves Le Gallou ou Bruno Mgret par exemple).

La stratgie

de la respectabilit

Ce rapprochement
traduit galement, aux abords des annes 1984-1986, la
volont de l'quipe dirigeante du FN de consolider son assise lectorale et
de rompre avec son image de groupuscule extrmiste en accueillant dans ses
ne
rangs des notables au profil plus respectable : socio-professionnels
JeanBachelot,
(Franois
portant
pas d'tiquette
politique
particulire
Claude Martinez)
ou transfuges du RPR (Yvan Blot, Bruno Mgret).

Un corpus

idologique

achev.

la doctrine du FN apparat comme un


Au milieu des annes quatre-vingt,
objet constitu, intgrant les apports idologiques des diverses composantes
du mouvement.
Dans le travail qu'il consacre au programme
lepnien,
Pierre-Andr
illustre
les grandes lignes de force de ce disTaguieff
au
cours (29). La rupture
avec les nationalistes-rvolutionnaires
permet
Front national de se re-situer sur deux plans essentiels.
et
le FN, qui refuse l'interventionnisme
Au niveau conomique,
adhre totalement au modle ultra-libral
et antifiscal du Club de l'Horloge,
proprit
met en avant un capitalisme populaire fond sur l'quation
= responsabilit
= enracinement . Il s'agit de valoriser le sens de l'effort,
le mrite et la discipline individuelle
et de favoriser l'initiative
prive des
libres
plus capables, l'mergence des lites de la libert d'entreprendre
des obstacles socialistes (30). On retrouve ici la critique de la gauche,
de l'galitarisme
formule
et la dnonciation
par le Club de l'Horloge,
niveleur et dresponsabilisant
qui conduit au choix de la facilit et l'abandon de soi la socit d'assistance cre par l'Etat providence.
Il s'agit
ou
galement de lutter contre toutes les formes de privilges administratifs
syndicaux et de rduire le nombre de fonctionnaires.
Sur le plan politique,
le FN abandonne toute vise rvolutionet se rallie au moindre mal que constitue
naire ou contre-rvolutionnaire
ses yeux le systme rpublicain (31), tout en stigmatisant les oligarchies
ou l'affairisme
de la bande des quatre (PC, PS,
politico-mdiatiques
(29) Pour une analyse trs complte, on pourra se reporter, notamment aux deux contributions
de Pierre-Andr Taguieff dans l'ouvrage collectif Le Front national dcouvert, Presses de la
FNSP, Paris, 1989 : La mtaphysique de Jean-Marie Le Pen et Un programme rvolutionnaire ? , pp. 173-227.
(30) Cf. Pierre-Andr Taguieff, Un programme rvolutionnaire , op. cit., p. 205.
(31) Jean-Marie Le Pen se rfre la boutade de Winston Churchill : La dmocratie, c'est
sans doute un mauvais systme, mais je n'en connais pas d'autre. (propos rapports par
Pierre-Andr Taguieff, Un programme rvolutionnaire , op. cit., p. 222).

Le Front

national

25

Elections

lgislatives

Elections

prsidentielles

*
"

26

Lionel

Alain

Fourneaux,
Gesgon,

et rgionales

du

du

24 avril

La Documentation

16 mars

et du 8 mai

franaise.

CIRIP.

Le discours

politique

en

France

1986

1988

UDF et RPR). Le leader nationaliste prconise ainsi une consolidation du


rgime prsidentiel et la promotion d'une vritable dmocratie directe, un
avec le peuple par la voie du rfrendum
dialogue sans intermdiaires
d'initiative populaire. Le FN exalte l'Etat autoritaire, moral et scuritaire,
apte garantir la sret des citoyens par le renforcement des mesures
rpressives de justice et de police et seul capable d'assurer la promotion des
valeurs chrtiennes traditionnelles,
travers, notamment, la mise en oeuvre
d'une politique familiale nataliste, destine assurer la prennit de la
nation vritablement
franaise (face une natalit immigre qualifie de
galopante ), et la dfense de l'cole libre contre toutes les formes de
monopole syndical (la Fdration de l'ducation nationale constituant ici le
principal adversaire) ou d'Etat.
Afin de protger l'entit nationale, l'accent est mis sur les
problmes d'immigration
qui sont placs au coeur de l'analyse lepniste du
processus de crise sociale et conomique. L'identit nationale est dfinie
comme un hritage que chaque Franais se doit de prserver face aux
dangers encourus du fait de l'invasion
trangre organise par les
forces du cosmopolitisme et qui met en pril l'intgrit culturelle et
ethnique des Franais de souche . A la sauvegarde de l'identit s'ajoute
nationale contre les menaces de
galement la dfense de l'indpendance
- essentiellement
l'invasion
provisoirement
pacifique des immigrs
communiste . La notion de prfmaghrbins - et de l'imprialisme
rence nationale , formalise par le Club de l'Horloge et destine affirmer
la prdominance des droits accords aux Franais en matire d'emploi ou de
prestations sociales, apparat comme la pierre de touche de la politique
du Front national laquelle doivent tre associes des
d'immigration
mesures d'expulsion des clandestins et des dlinquants, des mcanismes de
retour progressif pour les immigrs en situation rgulire et la mise en place
d'une politique d'aide au dveloppement
permettant
d'endiguer le flux
migratoire Sud-Nord (32).
En matire de politique trangre, face au pril sovitique, le
Front national recommande des efforts accrus dans le domaine de la
dfense civile (augmentation
du budget du ministre de la Dfense) et
souhaite redonner l'arme franaise son honneur , sa foi et son
prestige . Le FN prconise surtout la consolidation des alliances et la
rintgration de la France dans l'OTAN car les Etats-Unis apparaissent aux
yeux de Jean-Marie Le Pen comme la seule force anticommuniste vraiment crdible . D'autre part, le leader nationaliste fait entendre sa voix
dans la discussion tablie autour des perspectives d'union europenne en
refusant toute ide de supranationalit pour prner la construction de
l'Europe confdrale des patries qui permettrait aux intrts, aux traditions et aux personnalits des Etats europens forgs par les sicles, de
s'panouir (33).

le discours du Front national reprend les thmatiques dvelop(32) En matire d'immigration,


pes par le GRECE, mais s'efforce le plus souvent de rester dans les limites de l'acceptable en
substituant aux notions polmiques (race) des termes plus euphmiss (culture, peuple).
(33) Propos cits par Pierre-Andr
Taguieff, Un programme rvolutionnaire , op. cit.,
p. 219.

Le Front

national

27

1987-1991
?
dmons

: le

retour

des

vieux

La logique de respectabilisation qui avait prvalu entre 1984 et 1986


semble tre remise en question partir de 1987. Ainsi, les dclarations de
Jean-Marie Le Pen au Grand Jury RTL-Le Monde du 13 septembre 1987
o l'existence des chambres gaz pendant la seconde guerre mondiale et le
gnocide juif sont qualifis de dtail par le leader du Front national,
offrent une vitrine politique
aux thses rvisionnistes en vogue depuis
plusieurs annes. Au-del des aspects mdiatiques de l'affaire et de la
surabondance des commentaires, l'pisode du dtail semble inaugurer
une stratgie de radicalisation
du mouvement lepniste, indicateur de la
crise interne opposant durs , partisans du discours extrmiste orthodoxe,
et modrs , dfenseurs de la notabilisation
dont certains, l'image
d'Olivier d'Ormesson, quittent le Front national.
En juin 1988, l'chec relatif du FN aux lections lgislatives
anticipes (9,6 % des suffrages exprims) et la disparition, du fait du retour
au scrutin majoritaire
deux tours, du groupe parlementaire
d'extrme
droite form en 1986 constituent des arguments de poids pour les partisans
de l'activisme. La tendance dure emmene par Jean-Pierre Stirbois
conserve toute son importance et conduit Jean-Marie Le Pen rompre peu
peu avec l'image respectable patiemment construite par les modrs. La
s'illustre, notamment, par une
poursuite de la stratgie de radicalisation
seconde affaire mdiatique,
ds le mois de septembre 1988. Clturant
l'universit d't du Front national, Jean-Marie Le Pen stigmatise l'appel
combattre le FN lanc par Michel Durafour,
ministre de la Fonction
(34) qui
publique, et conclut son discours par un Durafour-crmatoire
provoque un nouveau toll gnral au sein de la classe politique.
A l'issue de ce nouvel cart de langage , la diaspora des
lments modrs du mouvement, notamment vers le CNI (Centre national
des indpendants) d'Yvon Briant, prend de l'ampleur. Ainsi, le docteur
Franois Bachelot, ancien dput, est-il exclu du Front national pour avoir
condamn ce calembour inadmissible et odieux (35). Dpart, galement
de Pascal Arrighi, ancien responsable du FN Marseille, qui lance un appel
aux lments modrs du Front national pour se regrouper et exiger
(...) le remplacement des extrmistes qui sont la tte du Front national,
notamment de Jean-Pierre Stirbois (36). Exclusion, enfin, le 10 octobre
1988, de Yann Piat, dput du Var lue en juin 1988 et seule reprsentante
du Front national l'Assemble nationale, qui dnonce l'emprise du
parisianisme et reproche au bureau politique de choisir la politique du
pire (37).
La disparition de Jean-Pierre Stirbois le 5 novembre 1988 prive
la ligne dure de son chef de file. Le secrtariat gnral est confi Cari
Lang, fidle parmi les fidles de Jean-Marie Le Pen, reprsentant la
nouvelle gnration lepniste. La mort de Jean-Pierre Stirbois permet en

(34)
(35)
(36)
(37)

28

Propos
Propos
Propos
Propos

cits
cits
cits
cits

dans
dans
dans
dans

Le
Le
Le
Le

Le discours

Monde,
Monde,
Monde,
Monde,

politique

9 septembre 1988.
9 septembre 1988.
8 septembre 1988.
12 octobre 1988.

en

France

outre aux modrs (Yvan Blot, Jean-Yves Le Gallou et Bruno Mgret)


de prendre plus d'ascendant
sur l'orientation
du mouvement (38). Reste
toutefois que le processus de radicalisation
et de mise en avant de l'antijudasme par le prsident du Front national se poursuit en 1989. Ainsi, au
mois de juillet, dans un entretien accord au quotidien Prsent, Jean-Marie
Le Pen s'attaque
aux grandes
comme l'internationale
internationales,
de l'esprit
juive, [qui] jouent un rle non ngligeable dans la construction
antinational (39).
Dbut septembre 1989, le cinaste Claude Autant-Lara,
dput
du Front
dans une interview
au mensuel
national,
dnonce,
europen
Globe, le prtendu gnocide et stigmatise la gauche actuelle domine
(40). La volont
internationale
des
par la juiverie
cinmatographique
modrs de faire sortir le mouvement d'extrme droite de son ghetto en
faisant de lui une force de recours , apte diriger l'opposition
nationale , se heurte ainsi ce qui parat tre une stratgie visant rintroduire
un discours antismite dans la vie politique
franaise. Stratgie largement
relaye, du reste, par le quotidien
catholique intgriste Prsent, travers,
ses vocations rgulires des lobbies du cosmopolitisme
.
notamment,
Le 8e congrs du Front national, qui se tient Nice les 31 mars
et 1er avril 1990, semble marquer une nouvelle tape dans la structuration
du mouvement
Les objectifs
idologique
lepniste.
y ont t d'ailleurs
clairement dfinis : apparatre comme une force crdible vocation majoritaire grce la poursuite du processus de restructuration
complte de
A l'issue de ce congrs, plac sous le signe de la
l'appareil
partisan.
conqute du pouvoir , Bruno Mgret dclare : Notre objectif n'est plus
de placer quelques ministres au sein d'un gouvernement,
mais de raliser la
de prendre en charge la direction
des affaires de la
grande alternance,
Rpublique. (41)
Victoire de la tendance modre ? Si Jean-Marie Le Pen semble
effectivement
adopter un profil moins radical la suite du congrs de Nice,
sur la crise du Golfe partir
les positions prises par le leader nationaliste
Le
la persistance de certaines ambiguts.
du mois d'aot 1990 traduisent
militaire
franaise
prsident du FN refuse ds le dpart toute intervention
militaire
au Kowet et dnonce l'engagement
franais dans une aventure
du Kowet par l'Irak
l'annexion
inconsidre (42) ; il propose d'entriner
le terme d'otages pour
d'utiliser
et refuse, jusqu'
leur libration,
retenus dans le Golfe. A travers son attitude,
dsigner les Occidentaux
son admiration pour le nationalisme
Jean-Marie Le Pen laisse transparatre
avec les tendances
arabe de Saddam Hussein et sa proximit
idologique

(38) La nomination de Bruno Mgret au poste de dlgu gnral le 1er octobre 1988 traduit
sans doute une volont d'quilibre et de rpartition des tches : prise en charge de la parole
politique par les idologues du Club de l'Horloge ; r-organisation du parti et cration de
nouveaux chelons dans les structures locales sous l'impulsion de Cari Lang.
(39) Propos cits dans Le Monde, 7 dcembre 1989.
(40) Propos cits dans Le Monde, 8 septembre 1989. A la suite des protestations que suscitent
ces propos, Claude Autant-Lara dmissionne, le 8 septembre 1989, de son mandat de dput
europen.
(41) Propos cits dans Le Monde, 31 mars 1990.
(42) Propos cits dans Le Monde, 24 octobre 1990, rcapitulatif.

Le Front

national

29

anti-amricaines
et antisionistes de certains groupes d'extrme
droite, au
risque de s'attirer les critiques de plusieurs des membres de son parti et de
dcontenancer un lectorat plus habitu aux thmes de l'anti-arabisme
(43).

Les

volutions

rcentes

La priode rcente est caractrise la fois par une certaine prennit dans
les thmes idologiques du discours lepniste et la persistance d'une pratique politique trs souvent nigmatique et quivoque (44). En 1991, le Front
national diffuse, par la voie de son Institut
de formation
un
nationale,
opuscule de 158 pages intitul Militer au Front. Vritable guide du militant
et de l'action sur le terrain,
on y trouve galement raffirm
en deux
chapitres l'essentiel des positions idologiques du mouvement de Jean-Marie
Le Pen (45).

Le programme
quatre-vingt-dix

du FN au dbut

des annes

Les arguments en faveur d'une politique nationale demeurent fort comparables ceux qui ont dj t souligns. Les clercs du FN redisent leur
volont de dnoncer les dangers de l'immigration
, d'accuser le racisme
par l'expulsion
des clandesanti-franais , de combattre
l'immigration
tins et des dlinquants, ainsi que par l'organisation
du retour des immigrs
dans leur pays . La notion de prfrence nationale est nouveau
avec une priorit
place au coeur de la politique lepniste de l'immigration
accorde aux Franais pour l'accs l'emploi ou aux avantages sociaux,
priorit laquelle s'ajoute le refus de droits civiques et de prestations
familiales pour les trangers non europens . Ces mesures sont renforces
par la publication au mois de novembre 1991 des cinquante propositions
du FN destines rgler le problme
de l'immigration
en France. Si
certains des points dvelopps dans ce qu'il faut bien nommer une surenchre idologique
dans le cadre du national-popus'intgrent
parfaitement
lisme xnophobe,
en revanche des positions
d'autres
laissent entrevoir
avec la langue du
incontestablement
beaucoup plus radicales, qui flirtent
racisme de sgrgation (46). Ainsi, la remise en cause des naturalisations
accordes depuis 1974 , l'instauration
d'une obligation de rserve pour
les trangers, la mise en place de quotas d'immigrs dans les classes
des ghettos ethniques , le frein l'immigrascolaires, le dmantlement
tion sanitaire , l'tablissement
d'un contrle sanitaire aux frontires ou
la rglementation
de la proprit immigre .

(43) Le sondage SOFRES-Le Monde dat du 6 octobre 1990 montre que seuls 48 % des
lecteurs lepnistes de 1988 pensent que le prsident du Front national dfend les intrts de
la France .
(44) Sur la geste politique du FN, on peut consulter l'ouvrage de Guy Birenbaum paru en
1992 sous le titre Le Front national en politique, Coll. Fondements , Balland, Paris, 358 p.
(45) Cf. Militer au Front, Editions nationales, Institut de formation nationale, 2e dition, Paris,
1991, pp. 103-136.
(46) Cf. National Hebdo, numro hors srie, Les annes Le Pen , mars 1992, p. 55.

30

Le discours

politique

en

France

En matire de scurit et de justice, Militer au Front met sans


surprise l'accent sur la ncessit de restaurer un Etat fort par la rhabilitation de la magistrature et de la police et le rtablissement de la rigueur
de la justice : certitude de la sanction , fin des pratiques laxistes et
rtablissement
de la peine de mort . II y est en outre suggr de
s'attaquer aux causes de la criminalit en luttant contre l'inversion des
valeurs par la reconstruction
de l'cole et la rhabilitation
de la
famille .
Deux points se voient accorder une attention toute particulire :
de l'essor des proccupations
Profitant
lies la
l'cologie et l'Europe.
dfense de l'environnement,
le Front national entend bien prendre part au
dbat en affirmant
son attachement
l'cologie.
La stratgie politique
apparat trs clairement la lecture des points consacrs ces questions,
cologie et identit . Car la dfense de
qui amalgame volontairement
l'environnement
ne peut tre dissocie, chez les amis de Jean-Marie
Le
L'cologie, peut-on lire sous la
Pen, de la ncessaire dfense de l'identit.
plume des rdacteurs de Militer au Front, ne peut pas tre distingue de la
notion d'identit. Etre cologiste, c'est vouloir prserver le milieu ncessaire
la survie et l'panouissement
des espces vivantes (...) Les vritables
comme un facteur
cologistes doivent prendre en compte l'immigration
dterminant
de dsquilibre. (47) Pour Bruno Mgret, l'cologie vritable pose comme essentielle la prservation du milieu ethnique, culturel et
naturel de notre peuple . S'agissant du peuple franais, le dlgu gnral
du FN voque une espce particulire avant de s'interroger : Pourquoi
se battre pour la prservation
des espces animales et accepter, dans le
mme temps, le principe de disparition
des races humaines par mtissage
gnralis ? (48).
Pour ce qui concerne la construction europenne, les ttes pensantes du Front national entendent dnoncer l'ide d'une Europe cosmopolite , mondialiste uniformise et bureaucratique pour lui
opposer leur conception de l'Europe des patries , c'est--dire l'organisation d'une communaut de civilisation fonde sur le renouveau des nations
d'Europe, chacune gardant son identit et son intgrit au sein d'une entit
confdrale (49). A rencontre d'une Europe constitue sur le seul critre
conomique, le FN propose ainsi une communaut culturelle dont le ciment
serait assur par ce qu'il nomme l'identit et la civilisation
europennes ,
organise sur le modle confdral de la Suisse et respectant le principe de
subsidiarit qui conserve aux Etats l'essentiel de leurs
pouvoirs et de
leurs comptences. Dans le discours qu'il prononce,
le 1er mai 1992,
l'occasion de la fte annuelle du FN en l'honneur de Jeanne d'Arc, JeanMarie Le Pen dnonce le trait de Maastricht comme un vritable crime
contre la France prmdit par les eurofdrastes et les
banquiers
apatrides , comme une tape sur la route d'un gouvernement
mondial
dont la Trilatrale
ne cache pas qu'elle souhaite qu'il soit en place avant
l'an 2000 (50). Un an plus tard, lors de la fte
des
Bleu-Blanc-Rouge

(47)
(48)
(49)
(50)

Cf. Militer au Front, op. cit., pp. 113-114.


Propos cits dans Le Monde, 5 novembre 1991.
Cf. Militer au Front, op. cit., p. 116.
Cf. Le Monde, 3-4 mai 1992.

Le Front

national

31

25 et 26 septembre 1993, le prsident du FN ritre ses accusations contre


Maastricht,
ce cadavre qui empeste et affirme que la politique
de
Chirac et de Balladur est de ne pas faire (...) de la peine aux forces
secrtes qui gouvernent plus ou moins notre pays (51). Cette opposition
au trait de Maastricht est bien entendu au coeur de la campagne que le
leader du Front national mne pour les lections europennes du 12 juin
1994 en ne cessant de dnoncer ce qu'il estime tre un projet europiste
et mondialiste...
(qui) comporte la mort programme de la France ainsi que
la disparition des nations (52).
La parution
de l'ouvrage
Militer
au Front fournit
galement
de faire le point sur le programme
l'opportunit
conomique et social du
FN l'aube des annes quatre-vingt-dix.
Ct social, le mouvement
de
Jean-Marie
Le Pen veut toujours
et encore promouvoir
une politique
de la natalit face ce que
familiale apte favoriser le dveloppement
dont la contraception
les rdacteurs qualifient d'hiver dmographique
et
l'avortement
seraient les principales causes. Afin de permettre la famille
d'exister , le parti de la France aux Franais prconise l'instauration
d'un
revenu maternel et d'une retraite des mres de famille , le renforcement et l'indexation
de l'allocation
familiale partir du troisime enfant
ainsi que des mesures en faveur du logement des familles nombreuses .
Face l'pidmie du Sida, le Front national propose un dpistage national
systmatique et anonyme de mme que la cration de centres spcialiss ; la lutte contre la toxicomanie suppose quant elle pour les amis de
l'ancien dput poujadiste une rpression svre du trafic, une rigoureuse application de la procdure d'injonction
thrapeutique et la mise en
oeuvre d'une procdure de placement d'office pour les usagers .
Dans le texte de 1991, le parti de Jean-Marie Le Pen confirme
son attachement au libralisme en matire conomique
en demandant
la
privatisation
des entreprises dites nationalises , la drglementation
de
l'conomie , une rforme profonde
de la fonction publique faisant sa
et l'efficacit ainsi
place au mrite, la comptence, au dvouement
du nombre d'agents de la fonction publique (53). Le
que la diminution
FN entend galement favoriser l'esprit de libert et de responsabilit par
une politique fiscale spcifique : suppression progressive de l'impt sur le
revenu et de la taxe professionnelle et rduction
des dpenses de
l'Etat . L'adhsion au capitalisme populaire est raffirme, qui prconise l'accession des familles franaises au capital des socits publiques
privatisables, double d'une aide l'accession la proprit .
En 1992 et 1993, le Front national reprend plusieurs reprises
l'initiative
sur le terrain conomique
et social. Au mois de mars 1992,
avec la diffusion
d'une note interne rdige par la dlgation
d'abord,
gnrale que dirige Bruno Mgret, qui propose de faire le point sur le
social en 51 mesures ( ne pas confondre
avec les 50 mesures relatives
l'immigration).
Organise autour de six grands chapitres, cette note reprend
pour une large part les thmes noncs antrieurement.
S'ajoutent cependant plusieurs mesures relatives la suppression de la contribution
sociale
des contraintes bureaucratignralise (CSG) ainsi que la disparition
(51) Cf. Le Monde, 28 septembre 1993.
(52) Cf. Le Monde, 27 mai 1994
(53) Cf. Militer au Front, op. cit., p. 131.

32

Le discours

politique

en

France

afin, dit-on, de juguler le


ques lies l'embauche ou au licenciement
chmage . La garantie des avantages sociaux passe, pour les idologues du
de la Scurit sociale du gaspillage , l'tablisseFN, par la protection
ment d'une concurrence
entre diffrents
dont certains pourorganismes,
raient tre privs et le choix individuel du systme de retraite (54).
Au mois de novembre 1992, au Bourget, le mouvement de JeanMarie
Le Pen prsente
son nouveau
un document
de
programme,
225 pages, comportant
300 propositions
sur 5 grands chapitres.
Outre
l'ambition
raffirme
de supprimer le monopole de la Scurit sociale ,
un inflchissement
assez net des positions conomiques peut tre not dans
ce texte. Le FN revient quelque peu sur son adhsion sans faille au
libralisme conomique pour dnoncer le libre changisme et se prononcer pour un certain interventionnisme
en la matire (55). Prmisses d'une
qui dbute la fin du mois
campagne pour un nouveau protectionnisme
de juin 1993, contre l'utopie libre-changiste , le libertanisme
conomique et pour la dfense des emplois des Franais et contre le GATT ,
dont l'idologie
sous-jacente est, par essence, cosmopolite,
apatride et
mondialiste (56). Resurgissent aussi paralllement
les vieux thmes corporatistes de refus de la lutte des classes et de recherche d'harmonie
dans le
monde du travail : L'entreprise,
explique le prsident du Front national,
doit cesser d'tre vcue, selon le schma marxiste, comme un lieu d'affrontement entre les patrons et les ouvriers
(...) Nous souhaitons
qu'elle
devienne une authentique
communaut de travail o chacun, quel que soit
son niveau dans la hirarchie, trouve sa place. (57)

Poursuite

d'une

stratgie

de l'ambigut

Du point de vue de la pratique politique,


force est de constater que le
mouvement de Jean-Marie Le Pen entretient toujours cette mme forme de
comportement
suspect qui caractrisait dj les priodes antrieures. Depuis
de diverse nature, propres
1991, la vie du FN est maille d'incidents
au sein de son
jeter le doute sur les objectifs vritablement
poursuivis
quipe dirigeante.
Lors de la septime universit d't du Front national Beaune
au mois d'aot 1991, Jean-Marie Le Pen rclame la tenue d'un Nuremberg consacr au communisme . Pourquoi parle-t-on 99 % des crimes
le leader du FN, ce que je trouverais
normal si la
nazis, s'interroge
tait garde pour les crimes sovitiques ? Avant de conclure :
proportion
Le nazisme a certes commis des crimes, mais qui se sont tals en temps
de guerre pendant
trois ans. (58) A cette mme occasion,
Romain
Marie (59) condamne les symboles maonniques, le triangle, l'querre et
(54)
(55)
(56)
(57)
(58)

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

Le
Le
Le
Le
Le

Monde,
Monde,
Monde,
Monde,

6 mars 1992.

7 novembre 1992.
13 juin 1993.
6 mars 1992.
Monde, \"-2 septembre 1991.
(59) Romain Marie, de son vrai nom Bernard Antony, est prsident des comits chrtientsolidarit, au sein de la mouvance catholique traditionaliste. Il adhre au FN en 1984 et prend
place en sixime position sur la liste conduite aux lections europennes de la mme anne par
Jean-Marie Le Pen. Il participe galement au quotidien Prsent qu'il a lanc en 1975.

Le Front

national

33

le compas dont seraient remplies, ses yeux, les nouvelles architectures et


se pose en champion de la lutte contre la dictature des frangins en tablier
de peau de porc (60).
C'est encore le fondateur
des comits chrtient-solidarit
qui
le lobby arabe avant d'affirmer
vilipende
que le lobby des francsmaons affecte la vie de l'administration
europenne (61). Au mois de
mars 1992, l'occasion d'un meeting public au Znith Paris, Jean-Marie
de toutes les forces malfiques de la
Le Pen dnonce la conjonction
France en affirmant paralllement
que les lobbies se manifestent sous la
forme d'associations ou de ligues de guerre civile (62). Au mois de mai
Paris, Romain Marie exige la
1993, dans un meeting la Mutualit
rparation
de l'inacceptable
oubli qu'il n'y a pour la mmoire des
de ce qui est accord aux
victimes du communisme
pas le millionime
victimes du nazisme (63). Ds le dbut du mois, l'occasion du dfil
annuel du FN, Jean-Marie Le Pen avait condamn, en des termes particulirement virulents, l'inscurit
qui rgne dans nos villes et nos banlieues,
et qui provoque un vritable phnomne d'puration
ethnique des Franais
de souche (64). C'est encore le leader du FN qui, au mois de juin 1993,
faites par Charles
sur l'immigration
juge avec svrit les propositions
en affirmant : Pour atteindre le degr
Pasqua, ministre de l'Intrieur,
zro, il faudrait des mesures plus efficaces et plus fermes. (65)
le Front national
Autre indice observable, les liens qu'entretient
avec l'extrme droite europenne au terme d'un processus qui a conduit la
formation
lepniste tisser des alliances avec ses homologues trangers. Et
le rseau est dense : lus Republikaner
allemands de Franz Schnhuber au
Parlement europen, Ligue allemande pour le Peuple et la Patrie, Parti
nationaliste
flamand (Vlaams Block), EPEN grec, Western Goals et British
aucune
National
Ces formations
se classent sans hsitation
Party.
l'extrme
droite radicale. C'est le cas notamment
pour les Rpublicains
outre-Rhin.
Cela est galement vrai pour le Vlaams Block, dont les options
politiques rvlent le plus souvent des choix fascisants, et qui accueille en
son sein nombre de militants no-nazis.
Virulence du discours, violence des mots et parfois mme pratiLes illustrations
de cette stratgie sont multique effective de la brutalit.
ples ; cet gard, les attaques de l'ancien dput poujadiste rencontre du
Parti socialiste au mois de janvier 1992 sont difiantes : Le PS, dclare le
de gangsters, de voleurs, de racketprsident du FN, est un rassemblement
teurs, de concussionnaires. (66) Au cours d'un djeuner dbat organis en
fvrier 1993 Paris, Jean-Marie Le Pen s'en prend plusieurs membres du
PS et de la droite : Brgovoy,
chevalier mal blanchi ! Tapie, Lotard,
Noir dans le mme sac. A bas les voleurs ! (67)
Les brutalits physiques perptres sur plusieurs reprsentants de
la presse audiovisuelle lors de la fte Bleu-Blanc-Rouge
en novembre 1992
(60) Cf.
(61) Cf.
(62) Cf.
(63) Cf.
(64) Cf.
(65) Cf.

Monde, 31 aot 1991.


Monde, 5 octobre 1991.
Monde, 20 mars 1992.
Monde, 11 mai 1993.
Monde, 4 mai 1993.
Monde, 5 juin 1993.
(66) Propos cits dans Le Monde, 17 janvier
(67) Cf. Le Monde, 9 fvrier 1993.

34

Le
Le
Le
Le
Le
Le

Le discours

politique

en

France

1992.

au Bourget tmoignent galement de ce caractre latent de la violence dans


l'univers idologique du national-populisme
lepniste. La diffusion d'un tract
ou les menaces peine dissimules
d'appel gifler les journalistes
d'un reporter d'Antenne
2
profres par le prsident du FN rencontre
trahissent ce qu'Olivier
Biffaud nomme une violence froide de la prose ,
une apologie verbale de la violence, sensiblement
dcale au regard du
contexte politique actuel (68). A la mme date, l'hebdomadaire
Minute - La
France fait paratre propos de l'affaire du sang contamin une caricature
de Laurent Fabius, nez crochu, mains rapaces et teint jauntre, dans le plus
antismites des annes trente (69). Un an plus
pur style des publications
au bois de
tard, le 25 septembre 1993, le rassemblement Bleu-Blanc-Rouge
Vincennes est le thtre de nouvelles brutalits rencontre,
cette fois, d'un
du Parisien (70). Au mois de mai de la mme anne, Romain
journaliste
Marie n'hsitait pas dclarer lors de la commmoration
du 39e anniversaire de la chute de Din Bien Phu : Avant de crever, les anciens d'Indo
leurs comptes et font confiance,
Le
rgleront
pour cela, Jean-Marie
Pen. (71)
Un dossier paru dans le journal Le Monde au mois de fvrier
1992, consacr au Front national vingt ans aprs , donne la parole aux
repentis , ex-compagnons
de route du lepnisme,
le
qui ont quitt
mouvement.
La plupart des tmoignages recueillis auprs de Jean Marcilly,
Bruno Chauvierre, Yvon Briand, Franois Bachelot, Pascal Arrighi ou Yann
Piat dnoncent la drive radicale des dirigeants du mouvement,
leur volont
trs nette de durcir le ton du discours (72).
Place sous la loupe de l'histoire,
la doctrine du parti de JeanMarie Le Pen apparat aujourd'hui
comme un ensemble composite, rsultat
de la synthse opre partir d'apports idologiques trs divers (73). D'une
faon gnrale, il semble que les thmatiques national-conservatrices
l'aient
L'tude de l'idologie
emport sur les thses nationalistes-rvolutionnaires.
du Front national montre qu'il ne s'agit ni de fascisme, ni de nazisme, mais
plutt de ce que Pierre-Andr
Taguieff dfinit comme un national-populisme qui la situe dans la longue tradition
de la droite contestataire,
hritire du boulangisme et de l'affaire Dreyfus, dont l'une des principales
est de trouver sa vitalit dans les situations de crises aigus :
caractristiques
dfaite de 1870, dpression conomique des annes trente, malaise face la
modernisation
dans les annes cinquante, guerre de dcolonisation
dans les
annes soixante ou crise des annes quatre-vingt.
Cf. Le Monde, 13 novembre 1992.
Cf. Le Monde, 6 novembre 1992.
Cf. Le Monde, 29 septembre 1993.
Cf. Le Monde, 11 mai 1993.
(72) Cf. Le Monde, 7 fvrier 1992.
(73) Un travail rcent portant sur la fdration isroise du Front national claire cette mme
htrognit des cultures politiques en ce qui concerne les sympathisants et adhrents de la
formation lepniste. L'accent est mis sur l'existence de plusieurs orientations idologiques chez
les supporters de Jean-Marie Le Pen. Divers registres d'adhsion se dgagent et l'on retrouve
cte cte les deux grandes tendances national conservatrice et nationaliste rvolutionnaire . Cf. Gilles Ivaldi, Les cultures politiques des sympathisants et adhrents du Front
national, thse pour le Doctorat de Science politique, Institut d'Etudes politiques de Grenoble,
juillet 1994, 586 p.
(68)
(69)
(70)
(71)

Le Front

national

35

Ce mouvement populiste et conservateur se prsente comme le


gardien des valeurs traditionnelles contre la dcadence . Il se fait volontiers l'aptre d'un nationalisme ferm et exclusif, qui condamne le mtissage et dnonce le complot ourdi contre lui par la meute politicomdiatique ou le lobby pro-immigrs . Il se veut le dfenseur des
humbles et le pourfendeur de la bande des quatre . No-poujadiste par
ses critiques de l'tatisme et du systme fiscal, converti avec plus ou moins
d'ardeur au libralisme conomique, le FN est d'abord dsireux d'tablir un
Etat fort et scuritaire.
Mais peut-on vritablement s'arrter une telle description de la
formation de Jean-Marie Le Pen sans prendre le risque de masquer une
partie de sa ralit propre ? Sans doute non, car les stratgies ambigus du
leader du FN et de ses amis trahissent trop souvent la tentation de la
radicalisation et la rsurgence de thmes extrmistes. L'examen du processus de construction idologique du Front national nous claire sur les
racines profondes d'un antismitisme pisodique et pose de nombreuses
interrogations quant la rupture effective du lepnisme avec les thses qui
avaient fait les beaux jours du nationalisme-rvolutionnaire
dans les annes
soixante-dix. A l'vidence, Jean-Marie Le Pen et ses amis n'ont pas su
relever le dfi de respectabilit qu'ils s'taient eux-mmes lancs ds la fin
des annes quatre-vingt. Trop de faits empchent aujourd'hui encore d'accorder au FN l'tiquette de grand parti de l'opposition nationale qu'il se
plat s'auto-attribuer.

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Les partis gaullistes : fidlit


aux principes et volutions
doctrinales
Jacques

Derville

L'tude du discours des partis gaullistes se heurte d'emble une double


difficult.
En premier lieu, le mouvement a mis longtemps conqurir son
autonomie par rapport au chef de l'Etat : les positions du RPF (1) ne sont
que le dcalque du discours prononc par le gnral de Gaulle Strasbourg
en avril 1947 ; de mme, les positions institutionnelles
de l'UNR en 1958
suivent fidlement le discours de Bayeux de juin 1946 sur les institutions.
Longtemps d'ailleurs, les formations gaullistes ne se sont voulues qu'un
transparent reflet de la volont du gnral de Gaulle , lequel leur assurait
une lgitimit exclusive (2). Comme l'crit en 1959 Michel Habib-Deloncle
:
Dans la Ve Rpublique, le rle du parti qui soutient le gouvernement, ce
n'est pas de surenchrir pour se distinguer de lui, c'est de prparer pour lui
le dossier de ses ralisations, le bilan positif de son action. (3)
Il faut attendre l'lection, en 1974, de Valry Giscard d'Estaing,
premier non gaulliste accder la magistrature suprme sous la Ve Rpublique, pour que Jacques Chirac souligne la ncessit, pour le mouvement
gaulliste, de possder un discours autonome. Ainsi, le nouveau Premier
ministre dclare, en septembre 1974 : Jusqu' prsent, nous pouvions nous
abriter derrire un chef d'Etat qui pensait pour nous. Aujourd'hui,
nous
devons penser par nous-mmes. C'est ce prix que nous survivrons. Et
effectivement, prenant acte de l'absence de celui qui dispensait nagure la
lumire en tous domaines , l'UDR prsente, un an plus tard, le livre,
intitul L'enjeu, dans lequel elle entend se donner un corps de doctrine (4).

(1) Pour la signification des sigles, voir encadr p. 38.


(2) Comme le souligne Pierre Avril, dans UDR et gaullistes, coll. Thmis , Presses universitaires de France, Paris, 1971.
alors dput UNR, dans son rapport aux Assises de Bordeaux de
(3) Michel Habib-Deloncle,
novembre 1959.
(4) UDR, L'enjeu, Presses Pocket, Paris, 1975.

Les

partis

gaullistes

37

1947
Les partis
depuis
gaullistes
Le mouvement gaulliste a connu de nombreuses dnominations

RPF (Rassemblement
du peuple franais)
Cr le 14 avril 1947 par le gnral de Gaulle, qui en prend la
prsidence, assist d'un comit excutif et d'un secrtariat gnral
nomms par le prsident. Le prsident et le conseil national sont
lus par le congrs national. Jacques Soustelle est nomm secrtaire gnral. En 1951, ce dernier, lu dput du Rhne et
devenant prsident du groupe RPF l'Assemble nationale, est
remplac au secrtariat gnral du RPF par Louis Terrenoire,
jusqu'alors dput de l'Orne, lu comme MRP en octobre 1945. Il
quitte ses fonctions en 1954. Le gnral de Gaulle met officiellement le RPF en sommeil le 14 septembre 1955.
ARS

et sociale)
(Action rpublicaine
Constitue un groupe parlementaire autonome en juin 1952, la
suite de dissidences au sein du groupe RPF de l'Assemble
nationale, plusieurs dputs gaullistes ayant vot en 1952 l'investiture d'Antoine Pinay comme prsident du Conseil. Edmond Barrachin, dput de la Seine, prside le groupe ARS.
URAS

des rpublicains
d'action sociale)
Les parlementaires RPF qui n'avaient pas suivi Edmond Barrachin crent le groupe de l'URAS.
En juin 1953, des dputs
gaullistes, tant de l'ARS que de l'URAS, participent au gouvernement Joseph Laniel. Jacques Chaban-Delmas devient prsident du
groupe URAS.
(Union

sociaux
Rpublicains
En janvier 1954, le Centre national des rpublicains sociaux est
cr sous la prsidence de Jacques Chaban-Delmas et avec Roger
Frey comme secrtaire gnral. Cette formation
regroupe les
anciens RPF, tandis que les membres de l'URAS rejoignent, pour
la plupart, le Centre national des indpendants de Roger Ducret.
UNR (Union pour la nouvelle Rpublique)
Fonde en octobre 1958, au lendemain du rfrendum constitutionnel du 28 septembre, conduit la campagne gaulliste des
lections lgislatives des 23 et 30 novembre, qui voient le succs
de ses candidats. Les secrtaires gnraux successifs de l'UNR
sont : Roger Frey (octobre 1958 - janvier 1959), Albin Chalandon
(jusqu'en novembre 1959), Jacques Richard (jusqu'en mars 1961),
Roger Dusseaulx (jusqu'en avril 1962) et Louis Terrenoire (jusqu'en dcembre 1962).
UNR-UDT
En dcembre 1962, les gaullistes de gauche de l'Union dmocratique du travail se fondent avec l'UNR aprs les lections lgisla-

38

Le discours

politique

en

France

tives provoques par la chute du gouvernement Pompidou


et le
rfrendum sur l'lection du prsident de la Rpublique au suffrage universel. Jacques Baumel est nomm secrtaire gnral. En
juin 1967, une direction collgiale de cinq membres est institue,
correspondant aux voeux du Premier ministre, Georges Pompidou,
et de Roger Frey, ministre charg des Relations avec le Parlement,
Jacques Baumel tant contest.
Rp. (Union des dmocrates
pour la Ve Rpublique)
Aux Assises UNR-UDT
de Lille, en novembre 1967, le principe
de la direction collgiale est mis en cause : un secrtaire gnral
doit tre nomm dans les six mois. Le titre du mouvement est
chang pour permettre son largissement. En janvier 1968, Robert
Poujade est nomm secrtaire gnral.
UD-Ve

UDR

de la Rpublique)
(Union pour la dfense
Cette dnomination juge plus loquente sur le plan lectoral est
adopte le 4 juin 1968, aprs les vnements de mai et avant les
lections lgislatives du 23 juin 1968.
UDR

(Union des dmocrates


pour la Rpublique)
Ce nouveau titre est adopt en 1971. Les secrtaires gnraux
sont Ren Tomasini
successifs de l'UDR
(jusqu'en
septembre
1972), Alain Peyrefitte (jusqu'en octobre 1973), Alexandre Sanguinetti (jusqu'en dcembre 1974), Jacques Chirac (jusqu'en juin
1975), Andr Bord (jusqu'en avril 1976) et Yves Guna partir
du 24 avril 1976.
RPR

(Rassemblement
pour la Rpublique)
5 dcembre 1976 : Assises nationales constitutives du Rassemblement pour la Rpublique. Jacques Chirac est lu prsident.

Source : Dossiers et documents du Monde,

mars 1977.

La seconde difficult tient prcisment cette longue absence de


textes de rfrence et, plus profondment,
l'aversion, maintes fois raffira pu, en 1965,
me, des gaullistes pour l'idologie.
Certes, l'UNR-UDT
sans doctrine , affirmant
prtendre ne pas tre un mouvement politique
mme tre la seule formation politique franaise s'inspirer constamment,
de principes d'action et de concepts philosophiques
dans son comportement,
le "gaullisme" (5). Mais
qui constituent ce que l'on appelle communment
cette position ne saurait faire illusion : Jamais de Gaulle n'a prtendu
formuler
une interprtation
globale, immuable et sans lacune des facteurs
(5) In Ce que veut L'UNR-UDT,

Les partis

gaullistes

1965.

39

qui dterminent le dveloppement des socits humaines. (6) Beaucoup


plus qu'un corps de doctrine fig dans d'immuables dogmes, le gaullisme
apparat comme un tat d'esprit, une mthode d'action imprgne de
pragmatisme et de ralisme. (7)
Le discours des partis gaullistes est donc fait d'un mlange de
fidlit et d'adaptation aux circonstances. Du RPF au RPR (8), toutes les
formations affirment se situer dans le droit fil de la tradition gaulliste, et
adoptent un style et un ton gaulliens. Mais en mme temps, le contenu de
ce discours a beaucoup volu. Il s'est rvl trs sensible la conjoncture,
en matire conomique et sociale. Aprs s'tre fortement
notamment
droitis au cours des annes quatre-vingt, sous l'effet d'une opposition
sans faille au socialisme au pouvoir, il s'est recentr la suite de la victoire
de l'UPF (9) aux lections lgislatives de 1993.

La fidlit
Une certaine

aux

principes

ide de la France

Les ides-forces qui ont marqu les crits, les messages et les discours du
gnral de Gaulle, les grands principes qui ont sous-tendu son action ont
t maintes fois rpertoris et rsums. Jean-Claude Petitfils relve ainsi,
dans Le Gaullisme (10), deux notions fondamentales : d'une part, la grandeur, qu'accompagne naturellement l'indpendance, et qui ne saurait exister
sans la puissance, conomique et militaire ; d'autre part l'unit, qui ne peut
tre mise en oeuvre que sous l'gide d'un Etat fort, capable de garantir la
rconciliation sociale, d'assurer le rassemblement. La mystique de l'unit
va, chez de Gaulle, de pair avec une certaine ide de la France . Tout
dans sa pense s'ordonne autour d'une conception historique de la nation,
au nom de laquelle le peuple franais est convi faire taire ses divisions et
se rassembler afin d'accomplir une oeuvre de rnovation profonde, digne
de son gnie et de sa longue tradition [...]. L'essence mme du gaullisme
rside dans cette tension, dans cet appel permanent l'effort, dans cette
volont de crer un Etat uni et fort, permettant la France de retrouver
son rang dans le concert des grandes puissances.
Grandeur, indpendance et puissance d'une part, rassemblement,
Etat fort, rconciliation sociale d'autre part : il n'est pas un Parti gaulliste
qui ne proclame sa fidlit ces options fondamentales, pas un leader dont
le vocabulaire s'carte beaucoup de celui du pre fondateur soit, dans
l'ordre, selon Jean-Marie Cotteret et Ren Moreau, dans Le vocabulaire du

(6) Franois Goguel, Chroniques lectorales, la V Rpublique du gnral de Gaulle, Presses de


la Fondation nationale des sciences politiques, Paris, 1983.
(7) Jean-Claude Petitfils, Le Gaullisme, Le Seuil, coll. Que sais-je ? , Paris, 1977.
(8) Voir encadr, p. 38.
cre en 1990 entre le RPR et l'UDF afin de
(9) Union pour la France : Confdration
rduire les divergences en matire de programme entre les deux principales composantes de la
droite parlementaire, de prsenter des candidats communs aux scrutins lgislatifs et si possible
de se ranger derrire un seul homme lors de l'lection prsidentielle du printemps 1995.
(10) Jean-Claude Petitfils, op. cit., 1977.

40

Le discours

politique

en France

gnral de Gaulle : La France, le pays, la Rpublique, l'Etat, le monde, le


peuple, la nation, le progrs, la paix, l'avenir. (11)
Tantt la fidlit la plus grande est revendique : c'est le cas du
RPF, pour lequel, tant donn la nature et la structure du mouvement
[...], l'essence de la pense doctrinale procde du gnral de Gaulle luimme (12) ; c'est le cas galement des gardiens de la flamme qui,
aprs la mort du Gnral (1970), assignent pour tche au mouvement de
tenter humblement mais fermement de s'inspirer de l'exemple de celui qui
demeure trs haut, trs lumineux, un point de repre capital (Michel
Debr) (13).
Tantt une certaine autonomie par rapport aux textes de rfrence est prsente comme souhaitable : Le gaullisme nous fournit des
orientations nettes, sans imposer les oeillres d'une construction idologique
plus ou moins discutable [...]. Nous ne l'entendons pas aujourd'hui comme
un vocable sacr, ni comme le culte posthume pour la personne du gnral
de Gaulle, si grande qu'ait t celle-ci, et tant d'gards exemplaire. (14)
Pour autant, les rfrences la pense gaullienne sont toujours
trs prsentes dans les diffrents ouvrages que l'UDR,
puis le RPR
publient : L'Enjeu (1975), Propositions pour la France (1978), La lueur de
l'esprance, rflexion du soir pour le matin (Jacques Chirac, 1978), AtoutFrance (1980), Libres et Responsables (1984).
Par ailleurs, les principaux responsables ne manquent jamais de
se situer dans la ligne de la certaine ide de la France et du lien que le
gnral de Gaulle tablissait avec une rconciliation sociale.
Ainsi Michel Debr qui, en 1973, lors des Assises de Nantes,
dclare : Trente ans ont forg une leon, que l'on a raison de ne pas
appeler doctrine, mais qui est un ensemble de principes, expression d'une
volont. Que notre France soit indpendante et honore, que notre France
soit influente et juste, que notre France soit libratrice. Et qu'afin d'tre
indpendante, honore, influente, juste, libratrice, notre France soit puissante par ses institutions comme par ses armes, par sa science comme par
son conomie, par son unit sociale enfin. (15)
Ainsi Jacques Chirac, qui prononce en 1979 ce plaidoyer pour la
nation : Dans le grand vide moral et spirituel du monde occidental, il
reste la nation. La nation demeure, et le patriotisme, avec ses vieux mots
uss, ses clbrations rptitives, n'est ridicule que pour ceux qui sont assez
riches pour n'tre pas solidaires du peuple, et notamment de la frange la
plus pauvre du peuple. (16)
Tous les discours, en somme, reprennent
plus ou moins
l'hymne au rassemblement du gnral de Gaulle en 1965 : La France
c'est tout la fois, c'est tous les Franais. C'est pas la gauche, la France !

(11) Jean-Marie Cotteret et Ren Moreau, Le vocabulaire du Gnral de Gaulle, Armand


Colin, Paris, 1969.
(12) Comme le souligne Christian Purtschet dans Le Rassemblement du Peuple Franais, Cujas,
Paris, 1955.
(13) En janvier 1973.
(14) Jacques Chirac, La lueur de l'esprance, rflexion du soir pour le matin, La Table Ronde,
Paris, 1978.
(15) Le Monde, 20 novembre 1973.
(16) Ibidem, 25 septembre 1979.

Les partis

gaullistes

41

C'est pas la droite, la France ! [...]. Je ne suis pas d'un ct, je ne suis pas
de l'autre, je suis pour la France. (17)
Jamais le discours des partis gaullistes ne s'est loign de cette
trame, brodant au fil des annes autour de cette leon de gaullisme .
C'est pourquoi Ren Rmond, s'interrogeant sur la nature du chiraquisme,
a pu crire en 1982, dans Les Droites en France (18), que le no-gaullisme
de Jacques Chirac a des titres srieux pour revendiquer l'hritage et pour
accrditer ses prtentions
tre l'unique descendant lgitime du Parti
gaulliste .

Une symbolique

et un ton

gaulliens

La fidlit affiche au gaullisme originel transparat par ailleurs dans une


symbolique bien particulire, et elle s'exprime dans un ton si gaullien que,
parfois, il confine la parodie.
Le discours gaulliste met l'accent, en premier lieu, sur l'originalit du mouvement : Nous n'avons pas voulu tre un parti afin de n'tre
ni partisans, ni partiaux, ni partiels mais directement attachs au destin de
la nation entire. Dans le droit fil des attaques du gnral de Gaulle
contre la politique politicienne , Jacques Chirac fustige les autres partis
qui forment une aristocratie, comme toutes passionne par les luttes
internes, et qui ne voient rien au-del . Le Parti gaulliste se prsente
comme le garant du respect des Institutions de la Ve Rpublique. Dans ce
contexte, le systme des partis ne doit en aucun cas prendre le pas sur la
Le pouvoir appartient aux citoyens et non aux
souverainet populaire.
partis.
Jacques Chirac prsente d'ailleurs, en 1976, la cration du RPR
comme n'ayant d'autre but que de renouer avec l'inspiration
premire et
de susciter en faveur de celle-ci un lan nouveau .
Plus rcemment, le projet d'instaurer droite un systme d'lections primaires pour les prsidentielles est justifi par ses auteurs comme
rpondant cette mme volont de revenir un rapport privilgi de la
du
politique avec la nation dans ses profondeurs , cher l'Homme
18 juin (19).
Diffrentes des autres par nature , les formations gaullistes se
caractrisent en second lieu, aux yeux de leurs dirigeants, par une conception de la politique elle aussi spcifique. Cette conception s'attache [...]
dgager les artes vives et nettes, parfois blessantes, de la vrit (20). Elle
repose sur une constante dramatisation des enjeux, qui contraste avec la
stratgie d'anesthsie reproche Valry Giscard d'Estaing aprs 1974
et Franois Mitterrand partir de 1983. La politique, c'est en gnral
une bataille. Grer un pays, c'est aussi un combat face un monde difficile.
On ne gagne pas une bataille en rvassant en quelque sorte au coin du feu.

(17) Rponse Michel Droit la tlvision le 15 dcembre 1965.


Paris, 1982, p. 337.
(18) Ren Rmond, Les Droites en France, Aubier-Montaigne,
(19) Les primaires sont prsentes comme permettant de clarifier la situation et de rendre les
lecteurs matres d'un choix dont (en gaulliste, je persiste croire qu'il doit leur appartenir
bien plus qu'aux tats-majors des partis). Charles Pasqua, Le Monde, 17 novembre 1993.
(20) Jacques Chirac, La lueur de l'esprance, rflexion du soir pour le matin, op. cit., 1978.

42

i Le discours

politique

en

France

On ne s'engage pas dans l'avenir en chaussant ses pantoufles , dclare


Jacques Chirac le 7 avril 1988 L'Heure de vrit (21).
Ce combat permanent, cette dramatisation sont ncessaires parce
que les apparences sont trompeuses : le monde o nous vivons est un
monde toujours plus dangereux et plus incertain (Propositions pour la
France) (22) et parce que la patrie est en danger, aussi srement qu'en
prsence d'un envahisseur (La lueur de l'esprance). Je ne suis pas
enclin exagrer , crit encore le fondateur du RPR, mais, dressant le
tableau de la situation de la France en 1979, Jacques Chirac dclare : On
ne peut pas non plus rester aveugle, ou croire que les choses s'arrangeront
toutes seules pour nous faire plaisir.
Une troisime caractristique du discours des partis gaullistes
est, elle aussi, bien dans la ligne des textes du Gnral : le volontarisme,
qu'accompagne une exhortation constante l'effort. Charles Pasqua dfinit
ainsi le gaullisme comme le refus de ce qui parat inluctable . Jacques
Chirac affirme ne croire ni la fatalit ni la facilit. La fatalit n'est
d'un des
que l'excuse des mes faibles . On reconnat l l'inspiration
slogans de la campagne pour les lections lgislatives de mars 1986 : II
faut le faire, nous le ferons , ainsi que celui de la campagne prsidentielle
de 1988 : Jacques Chirac Prsident, si nous le voulons.
Paralllement la symbolique, il convient d'voquer le ton. Rien
de plus gaullien qu'une phrase souvent prononce par les diffrents leaders
du mouvement : Nous avons besoin de nous rassembler dans l'effort. Et
rien de moins fortuit,
une trentaine d'annes de distance, que les
similitudes entre la dclaration du Gnral en 1947 et l'appel au rassemblement lanc par Jacques Chirac en septembre 1976 : Aujourd'hui
est cr
le Rassemblement du peuple franais. J'en prends la direction [...]. Il a
et de faire triompher
pour but de promouvoir
par-dessus nos divisions
l'union de notre peuple dans l'effort de rnovation et la rforme de l'Etat ,
crivait de Gaulle. Une fois de plus, mes compagnons, nous allons nous
engager dans un combat dcisif ; une fois de plus, nous allons le faire
ensemble , dclare le fondateur du RPR avant de conclure : A mon tour
je vous le dis, c'est l'heure du rassemblement et du renouveau. (23)
Trois extraits de Propositions pour la France confirment cette
filiation
clairement affiche : Voici donc de nouveau le destin de la
France en suspens. De nouveau, la France doit faire face des prils,
rsister aux abandons, et notre rassemblement n'a pas de mission plus claire
ni plus conforme sa vocation historique que de faire entendre les impratifs du salut. (24) Demain, l'essentiel sera la volont ; volont du gouvernement de la France, fort de la confiance nouvelle exprime par le
suffrage populaire ; volont des Franais, rassembls pour triompher des
fatalits et des abandons. (25) Ce n'est pas verser dans le romantisme
des orages dsirs que de reconnatre notre vocation plus sre d'elle-mme
dans les priodes critiques. Le sentiment qui nous rassemble se lie au salut

(21)
(22)
(23)
(24)

In Le Monde,

9 avril 1988.

Propositions pour la France, prsentes par Jrme Monod, Stock, Paris, 1978.
Le texte du message de Jacques Chirac a t publi dans Le Monde, 16 septembre 1976.
Propositions pour la France, op. cit., 1978, p. 139.
(25) Ibidem, op. cit., p. 140.

Les

partis

gaullistes

43

Union
pour

Elections

"

44

lgislatives

Alain Gesgon, CIRIP.


La Documentation
Lionel Fourneaux,

Le

discours

du 16 mars

et rgionales

politique

franaise.

en

France

des dmocrates
la Rpublique,
1973

1986"

au danger [...]. Nous ne demandons rien


public et s'avive naturellement
d'autre aux Franais que de faire leur devoir envers la France. (26)

Un discours
en volution
Une grande sensibilit la conjoncture
Pourtant, au-del de cette permanence dans les ptitions de principe et de
ce mimtisme dans le ton, le discours gaulliste manifeste, depuis une
quinzaine d'annes notamment, une grande sensibilit la conjoncture. En
tmoignent, par exemple, les prises de positions sur l'Europe et le rle de
l'Etat sur la politique sociale.
Sur l'Europe : quel chemin parcouru entre 1979 o Jacques
Chirac appelle la nation de svres batailles [...] pour dfendre ses
propres intrts contre la domination germano-europenne , la dsinvolture britannique , la mfiance jalouse des Scandinaves , la bureaucratie apatride ou le parlement polyglotte (27), et juin 1983 o le prsident du RPR prsente au comit central un Rapport sur l'tat de l'Europe et
les mesures pour une indispensable relance de la construction europenne.
Cet inflchissement des positions du leader du RPR n'est pas
dj sans provoquer des ractions, voire mme des tensions au sein du Parti
gaulliste.
Elles apparatront au grand jour dix ans plus tard, lors de la
du trait de Maastricht, en, septembre
campagne prcdant la ratification
1992. Alors que son parti est plutt anti-Maastricht,
Jacques Chirac se situe
dans le camp des partisans de l'Union europenne. Il justifie son engagement pour un oui , sans enthousiasme, mais sans tat d'me (28) et
comme n'tant pas contradictoire
avec les principes gaullistes puisque le
Trait n'est pas de nature remettre en cause l'indpendance et la souverainet franaise (29).
La succession de jugements contradictoires,
mis quelques
mois d'intervalle,
sur le libralisme
et le rle de l'Etat dans l'activit
conomique, illustre mieux encore l'ampleur des variations. A la fin de
l'anne 1980, parat Atout France, dans lequel on peut lire : Toutes les
expriences trangres, mme dans les pays libraux, prouvent que l'Etat ne
s'est pas dsintress du remodelage des structures [...]. Il doit en tre de
mme en France par le canal d'un plan vritable. Jacques Chirac, pour sa
part, n'avait pas de mots assez durs, aprs sa dmission du poste de
Premier ministre, en aot 1976, pour exprimer une triple condamnation du
libralisme. Il en condamnait tout d'abord les principes : Le libralisme
est en crise, [...] ses vieilles recettes, mme rajeunies par la rvolution
keynsienne, sont impuissantes provoquer le retour un quilibre de
plein-emploi. (novembre 1977) Il en jugeait svrement les rsultats : Le

(26) Ibidem, op. cit., p. 230.


(27) La lueur de l'esprance, rflexion
(28) Jacques Chirac, 4 juillet 1992.
(29) Le Monde, 3 septembre 1992.

Les partis

gaullistes

du soir pour le matin,

op. cit.,

1978, p. 44.

45

libralisme classique ne permet pas de faire face la crise de manire


satisfaisante, mme s'il s'accompagne d'une vague inspiration social-dmocrate qui en attnue les contours. (septembre 1977) Enfin, il critiquait
avec fermet des hommes qui mnent cette politique de complet laisseraller , qui sont responsables d'une espce d'avachissement, d'affaiblissement gnral de notre conomie (fvrier 1980), et qui nous conduisent
tout droit, non pas l'chec, nous y sommes, mais la rvolution
(Atout France).
Le leader du RPR dclarait avec regret, au dbut 1980 : Nous
sommes loin du Plan conu par le gnral de Gaulle, au lendemain de la
guerre, comme une ardente obligation. Les circonstances nous invitent
retrouver ce volontarisme de notre tradition. (30)
Or, une spectaculaire volution de la thmatique
gaulliste va
brusque, dans le domaine conomique.
s'oprer, de faon extrmement
Ainsi, Michel Aurillac lance en 1981 une formule constamment reprise dans
les annes suivantes et qui figure en bonne place dans Libres et Responsables, en 1984 : L'Etat est un garant et non un grant. Et, avec l'ardeur
des nophytes ( Le truc de Reagan, a marche ! , s'crie Jacques Chirac
le 11 fvrier 1984), le RPR se prsente ds lors comme le champion du
libralisme, lequel cesse d'tre une mthode de gouvernement de nature
exprimentale pour devenir une sorte de vulgate contenant en elle-mme sa
propre lgitimit (31).
Oubliant toutes les critiques passes rencontre des socialistes,
coupables de prtentions l'hgmonisme , le RPR dfend donc un
vritable modle de socit qui, l'oppos de la priode prcdente, allie
libralisme conomique et conservatisme culturel. Il retrouve les accents de
Propositions pour la France, o taient fustiges les dfaillances de l'autorit (qui) ne correspondent en rien au sentiment populaire mais aux sensibilits propres d'une classe aristocratique qui cultive, par faiblesse d'esprit ou
par snobisme, des idologies opposes la discipline sociale (32). A l't
1986, Jacques Chirac n'hsite pas annoncer l'Assemble nationale :
Dans six mois les Franais vivront avec un autre systme de valeurs. (33)
Cet engouement pour le laisser-faire qui remet en cause la
de l'Etat dans la vie conomique et sociale
question clef de l'intervention
de janvier 1986, texte de
caractrise la plate-forme commune RPR-UDF
rfrence de la premire cohabitation.
et des
C'est en effet de la libration des choix individuels
initiatives de l'entreprise que viendront le redressement de l'conomie et le
succs de la lutte contre le chmage.

(30) Jacques Chirac, Discours pour la France l'heure du choix, Stock, Paris, 1980. Encore
la fin de l'anne 1981, Yves Guna, une figure historique du mouvement gaulliste, affirme que
le libralisme conomique tout va, dt-on le dplorer, n'est pas dans la tradition franaise
la France devra trouver sa voie dans ce qui est depuis
[...]. En politique conomique,
longtemps sa tradition : le colbertisme clair (Le Monde, 6 novembre 1981).
(31) Jean Baudouin, Le moment no-libral du RPR, rapport au congrs national de l'Association franaise de science politique, Bordeaux, octobre 1988.
(32) Propositions pour la France, op. cit., 1978, p. 161.
(33) Les manifestations tudiantes de la fin de l'anne 1986, suivies de grves rptes dans
divers secteurs au dbut de 1987, auront raison de cette volont...

46

Le discours

politique

en France

Rompre avec le dirigisme


une libert des
[...] en instaurant
btir une conomie de march...
et
prix, du crdit, de la concurrence...
assurer le progrs social en luttant
entre autres contre les rigidits qui
caractrisent le march de l'emploi sont les lments qui constituent ce
programme qui rompt avec la tradition gaulliste, dont ne subsiste alors que
la rfrence au thme de la participation.
La nouvelle majorit
issue du scrutin lgislatif de mars 1986
mettra rapidement en pratique ce libralisme travers trois mesures significatives : l'assouplissement
des procdures de licenciement,
la suppression de
de treize socits
l'impt sur les grandes fortunes et, surtout, la privatisation
ou groupes nationaux en un peu plus d'un an.
Les dirigeants gaullistes sont ainsi passs, en matire de politique conomique et sociale, d'une critique de gauche du giscardisme
une critique de droite : qualifi dans les annes 1976-1981 de reprsentant de la droite mondaine , Valry Giscard d'Estaing est, ds 1981,
accus d'avoir mis en oeuvre un socialisme rampant .
En fait, c'est l'ensemble
du discours no-gaulliste
qui a t
touch par la droitisation : cette dernire, amorce d'ailleurs avant 1976,
sera affiche sans complexe jusqu' la victoire aux lections lgislatives de
1993.

La droitisation

du discours

En septembre 1976, Jacques Chirac annonce la cration prochaine du RPR.


Il voque cette occasion le grand Rassemblement
qui devra allier la
dfense des valeurs essentielles du gaullisme aux aspirations d'un vritable
travaillisme
des positions du Parti
franais . Mais le net inflchissement
le recul du thme de la solidarit)
gaulliste en matire sociale (en particulier
rendra caduque la formule de Colette Ysmal qualifiant
en 1978 le RPR de
droite sociale et dirigiste . Cette volution ne fait en ralit que suivre la
d'une majorit
du mouvement
et de cadres
d'adhrents
pente naturelle
intermdiaires
: les dirigeants sont mme conduits, diverses poques, en
freiner l'ampleur.

Un anfhsoeiaEisme

sans

concession

Certaines critiques du mouvement


du PS sont puregaulliste rencontre
ment conjoncturelles.
Par exemple sa faiblesse suppose l'gard du PCF :
Le PS ne sera pas en mesure de tenir tte son redoutable
partenaire. (34) Ou encore les mauvais rsultats de sa gestion : Les socialistes
de M. Mitterrand
aux affaires,
c'est vraiment
le grand bond en arrire ! (35)
Mais au-del des petites phrases dictes par les circonstances,
c'est bel et bien la nature intrinsquement
perverse du socialisme (36)
que le discours des partis gaullistes met en cause.
du programme
commun
de la gauche, en
Aprs la rupture
n'ont pas
1977, Jacques Chirac estimait : Nos adversaires
septembre
(34) Propositions pour la France, op. cit., 1978.
du RPR.
(35) Jacques Toubon en juin 1985 devant le congrs extraordinaire
(36) Olivier Guichard aux Journes d'tudes parlementaires du RPR La Baule (Le Monde,
27-28 septembre 1981).

Les partis

gaullistes

47

chang. La menace est la mme. Le Parti socialiste a expressment rpudi


toute social-dmocratie et ne peut revenir sur ce choix. Il a fait l'option
marxiste et rvolutionnaire
: collectiviste. Prnant une opposition intransigeante, il dclarait vouloir conduire, s'ils y consentent, tous ceux qui
entendent s'opposer au risque de servitude communiste .
Trois dclarations faites au lendemain de la victoire de Franois
Mitterrand
tmoignent d'une analyse et d'une dtermination
inchanges.
Plus le socialisme avance, plus la dmocratie recule ; l'opposition
a un
devoir clair : celui de rsister. (Jacques Chirac) ; Entre le PS tel qu'il
existe aujourd'hui et le PC il n'y a pas de diffrence de nature. (Charles
de confuPasqua) ; Toute tentative de rapprochement, de collaboration,
sion ou d'intelligence
doit tre considre comme un risque politique
mortel. (Claude Labb)
Et ce n'est pas l'volution de la politique socialiste qui changera
cette faon de voir, au contraire ! Alain Devaquet est bien seul lorsqu'il
juge, en mars 1987 : On ne peut rejeter le socialisme dans sa totalit, il
faut en retenir un certain nombre de choses. (37) Au mme moment,
Jacques Toubon exprime le sentiment largement dominant en affirmant :
Les socialistes n'ont pas plus chang que les communistes : ils continuent
se rfrer une idologie dpasse, l'tatisme doctrinaire, et la vision
des rapports conomiques et sociaux inscrits dans le programme commun de
1972. (38)
Cette intransigeante condamnation du PS, malgr son tournant de 1983-1984, se double de l'inflchissement du discours du parti en
matire sociale, face la droitisation de son encadrement.

Pu

travaillisme

de l'iraifiatwe

franais

E'exaEtatiee

individuelle

Avec la publication de L'Enjeu, le mouvement gaulliste met en forme, en


1975, la conciliation
originale entre progressisme et gaullisme qui avait
caractris les Assises UDR de Nantes deux ans plus tt. Cette rflexion se
prolongera en 1976 par la rfrence au travaillisme franais et l'appel
la constitution d'un vaste mouvement populaire , prlude la cration du
RPR.
L'inflchissement
social prend parfois des formes assez spectaculaires. Ainsi le Rassemblement se prononce-t-il,
dans Propositions pour la
France, pour un impt sur les grosses fortunes qui ne se cumulerait pas
avec les revenus tirs des mmes biens, mais qui ne laisserait pas l'abri de
tout sacrifice des patrimoines
dormants parfois considrables (39). De
mme, Jacques Chirac dclare, en septembre 1979 : Tant qu'il n'y aura
pas plus de justice sociale, de solidarit, d'galit, notamment au profit de
la classe ouvrire, mais aussi des dracins des campagnes, des laisss-pourcompte du progrs, de ce quart-monde qui grandit comme une ombre
porte sur notre monde de nantis, le Rassemblement restera comme une

(37) Interview au Journal du Dimanche, 15 mai 1987.


(38) Jacques Toubon, le 23 mai 1987 aux Assises nationales
24-25 mai 1987).
(39) Propositions

48

pour la France, op. cit., 1978, p. 196.

Le discours

politique

en

France

du RPR

(cit dans Le Monde,

ralit mutile [...]. Notre vocation n'est pas de vivre avec les nantis et les
sans cesse du
du progrs,
elle est de nous rapprocher
profiteurs
peuple . (40)
Mais s'il brocarde les conservateurs qui ne jurent que par
l'volution et se drapent dans le modernisme , s'il pourfend les petits-fils
de Guizot (qui) parlent comme Lamartine, au talent prs (La lueur de
l'esprance), le leader du mouvement gaulliste se trouve la tte d'une
formation dont les cadres intermdiaires, interrogs en novembre 1984 aux
Assises de Grenoble, tmoignent en matire sociale d'une forte drive
droitire (41).
Pour ce qui est de la protection sociale notamment, ayant
choisir entre initiative et solidarit, moins d'un tiers des dlgus privilgient la solidarit, et prs de sept sur dix se prononcent, en revanche, pour
la souscription une assurance prive pour les risques maladies et la
des ingalits de revenus,
retraite.
Quant au thme de la rduction
approuv en 1978 par un dlgu sur deux, il rtrograde en dernire
de
position, suscitant plus de rserve et d'hostilit
que la libralisation
l'avortement par exemple !
On est bien loin de la vision d'un groupe central ou d'un
rassemblement centriste que les cadres du RPR tendent pourtant
donner spontanment de leur mouvement...
En ralit, le discours de ces
lites intermdiaires est l'illustration,
dans un contexte historique un peu
il est vrai (42), d'un penchant que l'on retrouve comme une
particulier
constante dans l'histoire des partis gaullistes.

Les pesanteurs
de la clientle
Dj en 1970, dans Le phnomne gaulliste, Jean Chariot estimait : Il est
clair, depuis 1968-1969, que le gaullisme est bien le fdrateur de la droite
[...] Certains, qui rvaient d'un rassemblement allant des ouvriers aux
cadres suprieurs, regretteront que le gaullisme n'ait finalement russi
rassembler que la droite. (43)
Cinq ans plus tard, comparant la tonalit gnrale des discours
aux Assises de Nantes en 1973, et de Nice en 1975, Thomas Ferenczi
notait : Il est vrai qu' Nantes les rflexes des militants avaient paru
souvent contraires aux orientations progressistes que tentaient de leur imposer les dirigeants. Il n'tait donc pas ncessaire que la sensibilit gaulliste de
base volue beaucoup, d'un congrs l'autre, pour que prdomine un tat
d'esprit bien peu rformateur. (44)
La logique est similaire lorsqu'en 1984 un tiers des dlgus
estime appartenir la classe moyenne, 7 % seulement aux salaris, mais

(40) Le Monde, 25 septembre 1979.


(41) Cf. L'article de P. Brchon, J. Derville, P. Lecomte, L'univers idologique des cadres
RPR , Revue franaise de science politique, 37/5, octobre 1987, pp. 675-695.
(42) L'anne 1984 est tout la fois marque par la manifestation du 4 juin durant laquelle
du gouvernement
plusieurs centaines de milliers de personnes s'opposent la politique
socialiste concernant l'enseignement priv et par les lections europennes du 17 juin caractrises par le mdiocre rsultat de la gauche et l'mergence du Front national.
(43) Jean Chariot, Le phnomne gaulliste, Fayard, Paris, 1970.
(44) Le Monde, 18 juin 1975.

Les

partis

gaullistes

49

19 % aux favoriss ( bourgeoisie : 14 % et privilgis : 5 %), et


28 % aux dcideurs ( cadres ou dirigeants ) (45).
Une drive droitire
s'est donc progressivement
opre,
qui
conduisait Ren Rmond,
en 1982, parler de gaullisme rtrci et
juger que, de l'hritage du gaullisme, le chiraquisme propose une version
dleste de ses virtualits
de gauche, et dcale vers la
simplifie,
droite (46). Et c'est de faon somme toute naturelle que, en harmonie
avec le profil sociologique de plus en plus typ des nouvelles recrues (poids
accru des travailleurs indpendants,
effritement
de la composante populaire,
des catgories sociales appartenant,
et ayant conscience
sur-reprsentation
des milieux conomiques aiss et culturellement
d'appartenir,
privilgis),
l'univers politique
des cadres du RPR s'organisera,
au dbut des annes
autour du libralisme conomique et du conservatisme
cultuquatre-vingt,
rel. Le no-libralisme
tait apparu en quelque sorte comme la langue
naturelle de toutes ces couches que la victoire du "socialo-communisme"
et librales. (47)
crispait autour des valeurs individualistes
Ds le dbut des annes quatre-vingt,
et la politil'immigration
que scuritaire deviennent des thmes majeurs du dbat politique
auxquels
le Parti gaulliste peut difficilement
rester insensible, comme en tmoignent
une
plusieurs lois adoptes lors des deux cohabitations : en 1986, intervient
modification
des lgislations sur l'entre et le sjour des trangers en France
et sur la nationalit,
Jacques Chirac avait annonc lors de sa dclaration de
le 9 avril 1986, des mesures d'une
gnrale l'Assemble,
politique
grande fermet pour la scurit des personnes. Ce thme, dsormais
d'exigence
des Franais , rencontre
la faveur de
qualifi
primordiale
I'lectorat du RPR. En 1993, lors de la seconde cohabitation,
de nouvelles
lois sur les contrles d'identit
et sur la matrise de l'immigration,
ainsi
qu'une rforme du code de la nationalit sont votes.
Cette rforme du code de la nationalit (48) est porteuse d'un
de l'unit de la nation, considre comme
symbole, celui de la raffirmation
menace. Sa finalit est de contribuer
la continuit
de la nation, plus
l'unit. (49)
prcisment en maintenir

Le recentrage
et la fFitati@E
1988
depyis

du dis@urs
eu retour

aiei

sure@s

variations
Certes, les importantes
idologiques ne sont pas l'apanage des
formations
et des
gaullistes (50). Par ailleurs, une attitude
pragmatique
adaptations sont bien naturelles de la part d'un mouvement dont l'inspirateur a lui aussi donn l'impression
de variations
semblaidologiques

(45) Cf. L'univers idologique des cadres RPR , art. cit., 1987.
(46) Les Droites en France, op. cit., 1982.
(47) Jean Baudouin, op. cit., 1988.
(48) Loi du 22 juillet 1993.
(49) Pierre Mazeaud, rapporteur de la loi l'Assemble nationale. Dbats,
Journal officiel, 24 juin 1993.
(50) Cf., par exemple, le chapitre sur le discours du Parti socialiste.

50

Le discours

politique

en France

rapport

n 361,

bls (51). Mais s'ils s'expliquent aisment, ces changements de positionnement ont conduit, par leur rapide succession et leur ampleur, un certain
nombre d'outrances verbales. Le recentrage rendu possible par la large
victoire lectorale de 1993 est donc le bienvenu aux yeux de la majorit des
adhrents... mme si la tentation du retour aux sources demeure latente
chez bon nombre de compagnons .

Des problmes

d'identit

Retrouver
ou maintenir
le leadership idologique sur l'ensemble de la
droite : telle a t la volont constante du Parti no-gaulliste depuis sa
cration.
Ainsi s'explique
la critique sans concession du libralisme
avanc jusqu'en 1981 : pour la premire fois, il s'agit alors non plus de
garder le pouvoir, en resserrant les rangs, mais de le reprendre, ft-ce en
affaiblissant le prsident de la Rpublique. Ainsi peuvent tre compris les
ralliements sans rserve au credo libral, les thmatiques
no-librales
apparaissant comme des vecteurs intellectuels d'un double processus de
mobilisation politique et sociale destin rouvrir au RPR les alles du
pouvoir (52). Ainsi s'expliquerait
galement que, aprs avoir pris ses
distances vis--vis du gaullisme au dbut du premier septennat de Franois
le RPR rappelle avec force sa filiation lorsque se prcise, en
Mitterrand,
1984, la menace du Front national.
La nationalisation
de l'hritage gaulliste a, par ailleurs, conduit
de faon quelque peu paradoxale aux mmes rsultats. La France entire
se gaullise peu peu, tandis que le RPR se dgaullise partiellement notait
Alain Duhamel en 1988. Ds 1979, Jacques Chirac avait peru que ce
triomphe posthume engendrerait des difficults pour sa formation : Nous
avons un handicap, expliquait-il,
car les ides qui font la ralit du gaullisme sont devenues des ides nationales que tout le monde reprend son
compte. Nous n'avons plus l'originalit
que nous avions dans le pass, et
ces ides ne peuvent plus constituer le seul support de notre action. (53)
En mme temps qu'elles invitaient
une adaptation de la
doctrine, ces quelques phrases annonaient l'obligation
future, pour les
dirigeants du RPR, de forcer le trait ... quitte tomber parfois dans les
outrances verbales !
De ces dernires, l'exemple le plus caractristique est sans doute
l'appel de Cochin lanc par Jacques Chirac le 6 dcembre 1978 :
Comme toujours, quand il s'agit de l'abaissement de la France, le parti de
l'tranger est l'oeuvre, avec sa voix paisible et rassurante. Dans ce point
d'orgue l'escalade dans l'opposition au courant giscardien, Ren Rmond
le
peroit une enflure verbale et une outrance polmique rappelant,
souffle en moins, les philippiques du Gnral au temps du RPF (54).
La tonalit de la campagne prsidentielle de Jacques Chirac, en
1981, n'est pas non plus exempte de drapages, qui conduisent nouveau
(51) Selon les termes de J. Chariot (prface du livre de Pierre Brchon,
Patrick Lecomte, Les cadres du RPR, Economica, Paris, 1987).
(52) Jean Baudouin, op. cit., 1988.
(53) Le Monde, 10 juillet 1979.
(54) Les Droites en France, op. cit.,

Les partis

gaullistes

Jacques Derville

et

1982, p. 338.

51

Elections

Elections
'

52

Alain

lgislatives

prsidentielles
Gesgon,

et rgionales

du 24 avril

du

et du 8 mai

CIRIP.

Le discours

politique

en

16 mars

France

1986

1988

'

l'auteur des Droites en France estimer que Je leader du RPR, a donn


des gages une sorte de no-poujadisme et pratiqu une dmagogie aux
antipodes de l'inspiration
premire du gaullisme (55).
Dans le mme registre, on notera encore les cris d'alarme lancs
dans la presse, tel ce texte d'une pleine page du Monde (du 9 dcembre
1981), stigmatisant le socialisme idologique de contrainte qui met en
place un systme oprant un vritable verrouillage de la France . Aprs
avoir concd que quelques organes de presse indpendants subsistent,
mais menacs d'extinction
de leur libre parole par les procureurs socialistes , Franck Borotra, Charles Pasqua et Jacques Toubon, signataires,
entre autres, du texte de l'association Solidarit et Libert , concluent
les centres de
par cet appel la mobilisation : Ainsi se multiplieront
rsistance [...]. Ainsi s'exaltera cette flamme enfouie mais ternellement
prsente dans le coeur de l'homme, celle de la Libert.
L'escalade de la critique contre Valry Giscard d'Estaing, puis
les diatribes anti-socialistes de plus en plus virulentes aprs le traumatisme
provoqu par la victoire de Franois Mitterrand en 1981, n'ont pas manqu
leur but : galvaniser les nergies. Mais elles ont eu aussi pour consquence,
la longue et du fait de la rlection du prsident de la Rpublique en
1988, l'apparition de problmes d'identit. Comment se dfinir partir du
libralisme conomique, dsormais dfendu par les socialistes, et de l'idologie scuritaire, soumise la surenchre du Front national ? , demande
ainsi Eric Dupin (56). La fuite en avant du RPR ne l'a pas empch, en
effet, d'tre dpass sur sa droite par le Front national, en mme temps
qu'elle laisse des espaces au centre et permet aux thses de Philippe Sguin
de trouver un cho aprs l'chec de Jacques Chirac. Cette nouvelle dfaite
du champion gaulliste l'lection prsidentielle provoque une rupture : dans
un article du Monde de Philippe Boggio et d'Alain Rollat, on peut lire :
Le temps des godillots appartient l'histoire antique. Voici venu celui des
tats d'me enfin exprims. (57) Elle entrane galement l'apparition
de
courants et la reconnaissance du droit de tendance, la grande satisfaction
de certains cadres et militants que jusqu'alors les dirigeants n'avaient jamais
associs l'laboration
des programmes et au travail idologique .
Sans que les contestations aient jamais mis srieusement en pril
l'autorit
du leader naturel du RPR, la pratique tout terrain de ce
crit qu' il n'est pas un paysage
dernier, dont Jean-Marie Colombani
hormis celui des
idologique qui n'ait t visit par lui, pas un territoire,
entre
extrmes, qu'il ne connaisse (58), a provoqu une diffrenciation
une dominante conservatrice librale et des oppositions internes militantes.
Le retour au pouvoir en mars 1993 et les contraintes de l'action gouvernementale viendront point nomm provoquer un recentrage du discours
autour d'une voie librale-sociale plbiscite dans l'opinion...
Mais une
partie de la base du mouvement gaulliste s'y montre rfractaire.

(55) Ibidem, p. 340.


(56) Libration, 30 novembre 1989.
(57) 23 juin 1988.
(58) Le Monde, 8 dcembre 1993.

Les

partis

gaullistes

53

Entre

balladurisme

et sguinisme

Par les rfrences identitaires


autant que par divers aspects
qu'il multiplie
de son contenu, le discours d'Edouard
Balladur a bien videmment de quoi
rencontrer les faveurs de la famille gaulliste.
Dans Des modes et des convictions,
crit en 1992, c'est un
portrait propre toucher la fibre des compagnons que l'ancien ministre
de l'Economie et des Finances brosse de de Gaulle : Un inflexible , un
rvolt rationnel , convaincu d'avoir raison le premier, et seul au dbut,
un homme dpourvu de tous les moyens de la puissance, mais que les plus
forts ne font pas plier ! Toute sa vie, il manifesta la mme intransigeance
de l'esprit et de la volont [...] Personne n'imaginait
pouvoir lui forcer la
main . (59)
A l'occasion de sa dclaration
de politique gnrale, le 8 avril
1993, le nouveau Premier ministre se situe rsolument dans la ligne de la
Nouvelle Socit appele de ses voeux par Jacques Chaban-Delmas
en
1969, en prnant un nouvel exemple franais . Ce souffle nouveau, cette
grande ambition pour le pays sont replacs dans la tradition d'une France
qui fut plusieurs reprises un exemple pour le monde et qui, au
XXe sicle, a invent un modle de protection sociale et de justice, tout en
devenant une nation forte, ambitieuse et prestigieuse, grce au gnral de
dont aujourd'hui
tous les Franais se reconnaissent
les disciGaulle,
ples (60).
Au-del des rfrences appuyes au pre fondateur et des hommages rendus Georges Pompidou (celui qui, aprs de Gaulle, a depuis
un demi-sicle marqu le plus l'Histoire
), le contenu du discours et un
certain nombre de mesures gouvernementales
marquent eux aussi la continuit. Les dcisions en matire conomique
et sociale s'affichent
comme
autant de jalons sur la voie d'un capitalisme populaire.
Dans la plate-forme
lectorale de l'Union pour la France intitule Vingt rformes pour commencer changer la France rdige en dcembre 1992 en vue des lections lgislatives de 1993, c'est une autre articulation du public et du priv (61) qui est mise en avant.
est fait rfrence au libralisme,
c'est sur un libraLorsqu'il
lisme populaire que l'on insiste dsormais. Cette ractivation
des thmes
conomiques du gaullisme d'origine
rompt avec le langage ultra-libral
qui
caractrisait
la premire cohabitation.
En tmoigne l'emploi frquent
des
termes rompre et librer dans la plate-forme commune pour gouverner de 1986, alors que Vingt rformes pour commencer changer la France,
en 1993, sont empreintes
de beaucoup plus de prudence (dans le titre
les tendances
mme). Il n'est plus question de rompre , mais d'inflchir
et les orientations
et sociales par des rformes structurelles
conomiques
le long terme.
privilgiant
Certes, les mesures prises une fois l'UPF au pouvoir - efforts
pour rduire le dficit budgtaire,
politique du franc fort, maintien dans le
- sont
de la Banque
de France et privatisations
SME, indpendance

(59) Balladur (Edouard), Des modes et des convictions, Fayard, Paris, 1992, p. 27.
(60) Le Monde, 10 avril 1993.
(61) Histoire des droites en France, sous la direction de Jean-Franois Sirinelli, Gallimard,
Paris, 1992.

54

Le discours

politique

en France

largement dictes par les ncessits conomiques. Nanmoins, le rle de


l'Etat en tant que garant de la solidarit nationale et rgulateur dans la
conduite des ngociations sociales est affirm clairement (62).
dans le
Autre
exemple de fidlit : les prises de position
domaine international ; lorsqu' l'occasion d'un colloque sur Georges
Pompidou et l'Europe (63), Edouard Balladur dcrit la politique europenne du second prsident gaulliste de la Ve Rpublique eomme se situant
dans la continuit de l'oeuvre du gnral de Gaulle, et se place lui-mme
dans cette filiation autour de trois ptitions de principe : La construction
de l'Europe est ncessaire la croissance franaise ; l'Europe doit affirmer
son identit ; celle-ci ne se construit pas contre les nations ou contre les
Etats.
Toutefois, il est d'autres lments du discours dans lesquels la
base gaulliste a davantage de difficults se reconnatre. Ainsi, ces rfet notamment sa composante
rences des valeurs qui sduisent l'UDF,
centriste, mais ne sont gure de nature plaire des militants habitus aux
primaires,
prcisment contre ces centristes tides . Ainsi cet loge
insistant d'une forme de pragmatisme dans lequel certains voient plutt du
conservatisme (Antoine Pinay n'a-t-il pas fait lui aussi l'objet d'un portrait
flatteur, prsent qu'il tait comme le symbole d'un certain art franais de
la politique ? ) (64).
Le Dictionnaire
de la rforme, autre livre d'Edouard Balladur
paru la fin de l'anne 1992, plaide pour la rforme tranquille (65). La
tous les malheurs de
rforme, car tous les bouleversements de l'Histoire,
l'humanit sont dus au refus du changement . Mais sur un mode tranquille
car les rformes doivent tre progressives ; on ne peut tout vouloir
changer la fois et de fond en comble, les peuples ne le supportent pas .
et les accents du
entre cette analyse pompidolienne
Quelle diffrence
gnral de Gaulle ! Quel cart entre les appels^ de Jacques Chirac, de
nature provoquer l'enthousiasme des compagnons , et le Dictionnaire
de la rforme illustrant le progrs raisonnable et le libralisme prudent (66) !
Ce discours dans l'air du temps , en phase avec le dsenchantement d'une opinion revenue de ses illusions, se situe aux antipodes de la
dramatisation qu'affectionne
la base militante ! Aussi une partie de cette
dernire prte-t-elle - ou est susceptible de prter, si les temps devenaient
difficiles - une oreille attentive au discours alternatif , plus conforme la
tradition
gaullienne, tenu depuis quelque temps par Philippe Sguin et
contre le dsordre
Charles Pasqua. Un discours de l'Etat rpublicain
libral , prnant un ncessaire ressourcement auprs des valeurs sminales du gaullisme (67).
Depuis plusieurs annes, en effet, les deux hommes font activement entendre leur diffrence. Reprenant un procs instruit nagure par les
(62) Le mot Etat est prononc une quarantaine de fois dans la dclaration
gnrale du Premier ministre.
(63) Organis Paris le 25 novembre 1993.
(64) Edouard Balladur, Des modes et des convictions, op. cit., 1992, p. 33.
(65) Edouard Balladur, Dictionnaire de la rforme, Grasset, Paris, 1992.
(66) Ibidem, pp. 8-11.
(67) Jean Baudouin, Le Monde,

Les

partis

13 octobre

gaullistes

de politique

1993.

55

gaullistes de gauche , et dans la ligne d'Alexandre Sanguinetti qui, en


1979, regrettait : Ce n'est plus du gaullisme ! Nous sommes un phnomne qui est de plus en plus national-poujadiste
, Philippe Sguin
dnonce, lors du comit central du RPR du 2 juillet 1988, la droitisation du
mouvement gaulliste, perceptible selon lui de longue date. Prenant appui
sur l'analyse des lectorats respectifs de Jacques Chirac, Raymond Barre et
Jean-Marie Le Pen au premier tour de l'lection prsidentielle, qui fait
apparatre que, sur le plan sociologique, les soutiens du leader gaulliste sont
les plus proches du profil traditionnel
de la droite, l'ancien ministre des
Affaires sociales dplore : Au fil des dcennies nous nous sommes affaiblis et il prconise : Le gaullisme doit s'appuyer sur l'ensemble du
peuple de France, donc s'insrer dans toutes les couches sociales qui le
constituent, sans exception . (68)
A l'poque, cette rhtorique du retour aux racines populaires est
raille par la majorit
des leaders du RPR. Dire que nous devons
retourner aux sources du gaullisme, c'est un peu une tarte la crme ,
ironise Bernard Pons. Alain Jupp ajoute : Il ne suffit pas de prner le
retour aux sources de notre engagement politique pour rpondre convenablement aux aspirations des Franaises et des Franais, nos contemporains.
La nostalgie n'est pas un projet politique.
Mais cela n'empche pas Philippe Sguin et Charles Pasqua de
poursuivre leur tentative de ressourcement l'occasion des Assises de Nice
en 1990. Le rapprochement de ces deux hommes sur une mme motion
parat surprenant plus d'un observateur. Toutefois, Ren Rmond estime
que par-del d'indiscutables diffrences, un mme fonds les rapproche :
l'axe que constituent ces gaullo-populistes , plus autoritaires que parlede l'Etat qu'au seul march ,
mentaires, plus favorables l'intervention
apparat ses yeux peut-tre plus fidle l'hritage gaulliste que celui
(69).
constitu par les "libralo-pompidoliens"
Le rfrendum sur l'Union europenne du 20 septembre 1992
donne Philippe Sguin et Charles Pasqua l'occasion de nouvelles convergences, traduisant alors les fractures internes du RPR : attirant eux une
large part de la structure partisane (70), les deux hommes conduisent une
campagne favorable au non . Ces joutes lectorales rie sont pas sans
laisser quelques traces dans le Parti gaulliste, Philippe Sguin et Charles
Pasqua refusant de participer au Conseil national du RPR (71) au cours
duquel Jacques Chirac doit demander aux cadres du parti un vote de
confiance afin d'assurer sa lgitimit.
La victoire aux lections lgislatives de 1993 et la nomination
d'Edouard Balladur Matignon rendent cependant plus alatoire le dveloppement du sguinisme . Elles n'empchent pas le prsident de l'Assemble nationale de continuer se rfrer un gaullisme populaire bien
diffrent de la nouvelle mouture du pompidolisme
qu'il peroit chez le
Premier ministre. Se posant en recours, Philippe Sguin dveloppe son

(68) Le Monde, 5 juillet 1988.


(69) Vendredi ides, n 1, novembre 1992, p. 43.
(70) Des sondages sorties des urnes attestent
finalement vot pour le non .
(71) Le Monde, 24 septembre 1992.

56

Le discours

politique

en

France

que

60 % des lecteurs

RPR

auraient

argumentation d'abord sur le terrain social : en dnonant, au printemps


1993 (72), un vritable Munich social et en appelant un renversement complet des valeurs et des choix fondamentaux en matire de
sociale et europenne ( nous avons accept ,
politique
conomique,
ce pari monstrueux
de transformer
en variable
l'emploi
dplore-t-il,
d'ajustement des conomies contemporaines ). Sur le terrain conomique,
il prend galement le contre-pied du discours officiel : L'importance
de notre secteur public est gnralement prsente comme un handicap
pour la comptitivit de notre pays. C'est faux sur le plan conomique [...],
c'est surtout erron sur un plan pratique, tant le secteur public peut tre un
atout pour la lutte contre le chmage. Par ailleurs, travers plusieurs
interventions consacres l'Europe, Philippe Sguin ne craint pas de se
en prvenant,
dmarquer tout aussi nettement du discours gouvernemental,
en juin, que les ngociations du GATT
annoncent ses yeux des
dsquilibres tels qu'ils provoqueront des dsordres encore plus grands . Et
en prnant, six mois plus tard, lui, l'adversaire du trait de Maastricht, le
dpassement de l'Union europenne par une organisation de la grande
Europe (73).
Ainsi, paralllement aux positions recentres de la majorit
du RPR, se dveloppe un discours diffrent, non dnu parfois d'ambiguts
mais se rfrant constamment la filiation gaulliste la plus incontestable.
L'volution rcente du discours gaulliste conduit, en dfinitive,
un double constat. D'une part, il n'est plus gure possible de le prsenter
comme unique. Longtemps, le discours des partis gaullistes avait t unanimiste ; tout au plus entendait-on la petite musique des gaullistes de gauche,
et
plus librale sur l'Algrie,
plus progressiste en matire conomique
sociale ; et parfois la cohorte orthodoxe et rigoriste des gardiens de la
flamme. Or, au monolithisme oblig de l'avant 1988 a succd un discours
clat . Qu'on ne s'y trompe pas un bras de fer met aux prises deux
orientations opposes (74), crant une situation qui, certains gards,
n'est pas sans rappeler le dbat qui divisa les dirigeants socialistes en mars
1983. A dix ans d'cart, la question se pose de savoir si, face la politique
que conduit le gouvernement, il y a une autre politique , un recours .
D'autre part, dans le discours des partis gaullistes, le primat et
la prennit de la rfrence de Gaulle apparaissent davantage comme une
rfrence filiale symbolique que comme des signes de fidlit une politique ou une idologie. Comment pourrait-il, d'ailleurs, en tre autrement
prs d'un quart de sicle aprs la mort du Gnral ? Comme Jacques
Chirac le dclarait en janvier 1983 : Le gaullisme est une pense pragmatique, non doctrinale. Elle a chang quand le monde a chang. Continuer
affirmer que subsiste une fidlit aux thmes originels suppose que l'on se
rfre une sorte de gaullisme minimal . Qu'on le dfinisse, ainsi que le
fait Jean Chariot, comme l'inspiration
nationaliste de toute politique .
une certaine ide de la
son hritage idologique
Qu'on limite
France ...

(72) Ibidem, 18 juin 1993.


(73) Ibidem, 3 dcembre 1993.
(74) Olivier Biffaud, Le Monde,

Les partis

gaullistes

18 juin

1993.

57

L'ouvrage de Jacques Chirac (75) illustre bien ce double constat


d'un discours gaulliste pluriel et d'une rfrence symbolique la tradition.
En effet, dans ce livre qui appelle, selon son auteur, une rvolution
sereine des esprits pour dfinir un nouveau contrat social , on retrouve une
tonalit et un volontarisme qui ne sont pas sans rappeler ceux du gaullisme
social.
Dans un environnement qui change, il n'y a pas de plus grand
L'Etat
de la France appelle de vrais
risque que de rester immobile...
changements. Face au conservatisme ambiant, ces changements trouveront leur inspiration
dans le peuple. La base doit tre le fer de
lance [...]. (76)

Rfrences
Pierre

Avril,
mis , Presses
1971, 96 p.

bibliographiques
et gaullistes,
coll. Thuniversitaires
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en France,

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1992,

tome
804

Paris,

1 (Politi-

p.

(75) Une nouvelle France, rflexions


(76) Le Monde, 22 juin 1994.

1, NIL

58

en

Le discours

pp. 3-166.
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Le Seuil,

politique

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{sous
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n28,

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126

p.
Paris,

1984,

1940-1969,

Les partis du centre


et de la droite librale :
attachement la dmocratie
des notables
Bernard

Denni

Les partis de la droite parlementaire offrent souvent un spectacle droutant.


Le Rassemblement
et l'Union
pour la Rpublique
pour la dmocratie
franaise constituent le ple conservateur libral de la vie politique
franaise (1). Ils ont gouvern ensemble sous le septennat de Valry Giscard d'Estaing (1974-1981), puis lors des deux cohabitations de 1986 1988
et depuis avril 1993. Dans l'opposition, ils manifestent leur volont d'agir de
faon concerte : unit de candidature lors des lections lgislatives depuis
1981, contacts rguliers au sein d'un inter-groupe parlementaire ( l'Union
pour la France ) afin d'homogniser leurs positions, recherche de procdures permettant de dsigner un candidat unique lors des lections prsidentielles. Pourtant, l'unit de la coalition conservatrice demeure limite. Rgulirement des dsaccords naissent entre ses membres : on se souvient de la
guerre d'usure mene par le RPR contre les gouvernements de Raymond
Barre (1976-1981), des dbats suscits par la cohabitation
puis par la
politique d'ouverture voulue par Franois Mitterrand aprs sa rlection en
1988, ou encore des divergences sur l'Europe
qui se sont exprimes
des
propos de la position adopter lors du rfrendum de ratification
accords de Maastricht (1992).
La concurrence entre les principaux
leaders de la coalition
engags dans la course l'Elyse est souvent voque pour expliquer ces
conflits internes au bloc conservateur.
cette guerre des
Assurment,
chefs a son importance. Mais les dissensions qui se font jour rgulirement ont des origines plus profondes, qui s'enracinent dans l'histoire politique et la diversit des traditions idologiques au sein de la droite franaise.
Celle-ci s'organise aujourd'hui
autour de deux grands courants de la vie
politique franaise qui sont en comptition pour la conqute et l'exercice du
pouvoir, depuis la IVe Rpublique :
(1) In Franois Borella, Les partis politiques dans la France d'aujourd'hui,
Seuil, coll. Points-Politique , Paris, 1990.

Les partis

du centre

et de

la droite

librale

nouvelle dition,

Le

59

C
Q.

3"
O
C

sc
CD

a>
n

S
CD

Les

principaux

courants

de

la droite

modre

et

leurs

rapports

avec

les

partis

gaullistes

sous

la Ve Rpublique

- le gaullisme.
Depuis 1958, il consitue la principale composante de la vie
politique franaise sous les prsidences du gnral de Gaulle et de Georges
Pompidou. Il est alors au coeur de l'mergence du fait majoritaire. C'est par
rapport aux partis gaullistes (chapitre 2) que les diverses formations politicelles de la droite librale et modre - vont
ques - et singulirement
devoir se dterminer
partir de 1962 et choisir soit d'entrer dans la
majorit soit de rester dans l'opposition ;
- la droite librale et le centre. Les diffrentes formations
politiques qui la
composent se regroupent, depuis fvrier 1978 (2), au sein de l'Union pour
la dmocratie franaise (UDF), confdration
voulue par Valry Giscard
d'Estaing alors Prsident de la Rpublique. L'UDF incarne une tradition
conservatrice et modre qualifie d'orlaniste par Ren Rmond. Cepenles partis qui la
dant, au-del de cette attitude commune fondamentale,
composent prsentent de fortes spcificits idologiques en raison de la
diversit de leurs sources d'inspiration
doctrinale : radicalisme, libralisme
ou christianisme.
Ces diffrences idologiques se traduisent dans la vie
politique et parlementaire par des systmes d'alliance complexes et changeants, notamment par rapport aux gaullistes (cf. graphique). Ainsi, une
fraction des libraux du Centre national des indpendants, conduite par
Valry Giscard d'Estaing, soutient ds 1962 l'action du gnral de Gaulle.
En revanche, la majorit des centristes reste dans l'opposition au gaullisme
et n'entre dans une coalition gouvernementale de droite qu'en 1974 lorsque
Valry Giscard d'Estaing, dont Jean Lecanuet a soutenu la candidature,
accde la prsidence de la Rpublique.
Afin de mieux cerner ce qui fondamentalement
rapproche et
divise les formations du centre et de la droite traditionnelle,
il faut mettre
- les systmes de
jour - au-del des prises de position conjoncturelles
valeurs et de reprsentations du monde social et politique, plus ou moins
explicites, propres chacune de ces formations. On montrera ainsi que ces
partis, ou les hommes qui les reprsentent, ont une conception voisine de
l'action politique dans une dmocratie, mais se diffrencient plus nettement
lorsque l'on considre leurs analyses de la socit franaise, leurs programmes et leurs objectifs.

Une

Qmm&plkm

Eifisfe

de Sa politique

La droite librale en France se caractrise par une longue tradition d'inorganisation politique. Sans doute, diffrents partis ou formations ont reprsent ou reprsentent cette famille politique : Centre national des indpendants (CNI), Rpublicains indpendants (RI) (3), Parti rpublicain
(PR).
Ces formations ont un point commun : elles sont toutes des partis de
cadres . Faiblement structures, elles sont composes peu prs exclusivement d'lus et elles ont pour fonction principale la dsignation de leurs
(2) L'UDF est une confdration de plusieurs partis et groupements : Parti rpublicain, Centre
des dmocrates sociaux, Parti radical, Mouvement
de France, Clubs
dmocrate-socialiste
d'adhrents individuels
directs tel que
Perspectives et Ralits ; elle reoit aussi l'apport
Raymond Barre.
(3) Les Rpublicains indpendants regroupent l'origine une partie des parlementaires du CNI
qui approuvent la politique
algrienne du gnral de Gaulle et adhrent au projet de
rfrendum consistant faire lire au suffrage universel direct le Prsident de la Rpublique.

Les

partis

du centre

et de

la droite

librale

61

candidats aux diffrentes consultations lectorales. Ainsi, le CNI se dfinissait lui-mme, lors de sa fondation en 1945, comme une cour suprme
d'arbitrage qui accordera au niveau national les investitures pour dsigner
aux lecteurs les hommes les plus reprsentatifs de cette tendance . La
situation des centristes n'est pas trs diffrente si l'on excepte le cas du
Mouvement rpublicain populaire (MRP) qui, dans les annes suivant sa
se prsentait comme une organisation politique
cration la Libration,
capable d'encadrer l'opinion publique et de mobiliser ses militants.
Cet tat de fait traduit une conception particulire de l'action
Elle correspond d'abord une mfiance l'gard des partis
politique.
politiques, commune toute la droite. Les partis de masse , comme ceux
que l'on trouve gauche, sont jugs dangereux pour la socit car ils
accentuent ses divisions, et pour l'individu
car, en l'encadrant dans un
systme doctrinal, ils tendent le priver de ses propres capacits de
jugement. Cette morale individualiste est si forte qu'elle se retrouve jusque
dans le texte constitutif de l'UDF qui prcise que ce groupe parlementaire
est respectueux de la libert de vote de chacun de ses membres ,
principe il est vrai fort peu appliqu. Que cette analyse ne conduise pas
ncessairement renoncer toute organisation fortement structure capable
de rassembler et de mobiliser des sympathisants, le RPR et les diffrents mouvements gaullistes en sont la preuve : hostiles aux partis, ils ont
toujours su nourrir et canaliser l'lan populaire en faveur de leurs dirigeants
et de leurs projets.
se
En fait, les partis du centre et de la droite traditionnelle
dfient la fois du modle de la dmocratie militante dfendu par les partis
de gauche, et du modle gaulliste de la dmocratie crmonielle port par
une mystique du chef. Ni l'un ni l'autre ne correspondent leur idal de
socit politique. Celle-ci est conue comme une dmocratie paisible dans
laquelle les fonctions politiques sont exerces non par des partis mais par
des notables. A la base de la dlgation politique, il y a la respectabilit
sociale et le pouvoir d'influence que confrent la comptence, un statut
lev dans une communaut locale et l'anciennet des attaches dans cette
communaut. Il est ds lors naturel que l'lection ne soit que la conscration de la russite sociale ou de la transmission du pouvoir politique par
hritage familial : ainsi, Jacques Barrot, Pierre Mhaignerie, Bernard Bosson sont fils de dputs MRP, et Franois Lotard succde son pre la
mairie de Frjus (4). Cet attachement la dmocratie notabilaire est
l'une des raisons de l'hostilit des modrs et des centristes au gaullisme.
Celui-ci en effet, en dplaant les pouvoirs du Parlement vers l'Excutif, en
renouvelant le personnel politique par la pratique du parachutage de candidats dans les circonscriptions lectorales, et finalement en voulant modifier
le rle du Snat court-circuitait
les notables. Aussi, n'est-il pas surprenant
xQue ces derniers aient t parmi les adversaires les plus dtermins au
rfrendum de 1969 sur la rforme des rgions et du Snat dont l'chec a
entran le dpart du gnral de Gaulle.
Cette conception litiste de l'action politique n'est sans doute
pas trangre au fait que Valry Giscard d'Estaing n'a cr l'UDF que
la veille d'lections lgislatives trs disputes (1978), et
tardivement,
(4) Cf. Bernard Denni, Les lites en France , in D. Chagnollaud
France, Le Seuil, Paris, 1993, pp. 418-431.

62

Le discours politique en France

(dir.),

La vie politique

en

finalement
n'a pas russi disposer d'un vritable
parti du Prsident
Sa dfaite en 1981 a soulign les
capable de mobiliser ses sympathisants.
limites de ce modle litiste de l'action politique.
Dans les dmocraties
la promotion
de nouvelles lites politimodernes, la conqute de l'opinion,
ques ncessitent de s'appuyer sur des organisations politiques bien structures. Si maintenant nous voulons russir, il nous faut passer d'un mouvement de notables compltement
indpendants les uns des autres un vrai
parti de masse, d'un parti d'lus un parti qui aura des militants
alors qu'il tait secrtaire du Parti rpubliFranois Lotard,
expliquait
cain (5). Mais cette volont affirme de renforcer les machines partisanes se
traduit difficilement
dans les faits, tant cette forme d'action politique
est
De fait, les
trangre au systme de valeurs de ces familles politiques.
militants ont du mal s'intgrer dans les structures partisanes o il n'est pas
rare que les lus les trouvent un peu encombrants , et le militantisme
se
rduit bien souvent la visite des maires d'un canton ou des responsables
conomiques rgionaux. Et si la rforme des statuts de l'UDF
marque la
volont de rassembler ses composantes dans une organisation
qui ne soit
pas qu'un simple cartel lectoral mais constitue une force moderne et
n'est toujours pas atteint.
dynamique , l'objectif
La stratgie adopte par Raymond
Barre ds 1981, et qu'il a
dveloppe au cours de sa campagne lectorale pour l'lection prsidentielle
de 1988, s'inscrit dans cette conception
litiste de l'action politique.
Sa
volont de se situer dans un espace politique en dehors des partis a souvent
t interprte
comme une attitude gaullienne.
Mais c'est oublier que le
gaullisme (et de Gaulle lui-mme) ne conoit pas la conqute et l'exercice
du pouvoir sans l'organisation
rituelle de vastes rassemblements qui permettent la foule des sympathisants
d'entrer en communion
directe avec le
leader du mouvement.
Malgr la critique du microcosme et sa volont
de se situer au-dessus des partis, le dput de Lyon adopte alors une
stratgie qui est certainement beaucoup plus conforme l'esprit de l'orlanisme libral qu' celui du bonapartisme
gaullien.
aux principes
Conformment
de la dmocratie
des notables,
l'ancien Premier ministre
fonde sa lgitimit
sur sa comptence
sociale
[universitaire,
professeur, ayant dj exerc de hautes responsabilits publiconomiste de France (6)] et ses qualits humaines
ques et meilleur
et capacit exercer une autorit).
De
(courage, loyaut, intransigeance
des rseaux barristes n mobilise pas en priorit des
mme, l'organisation
ressources spcifiquement
mais s'appuie sur des lites sociopolitiques
professionnelles
apolitiques
regroupes dans des clubs et des associations
locales. Les dputs, les maires, les lus du Parti rpublicain et surtout ceux
du Centre des dmocrates sociaux ne sont sollicits que tardivement,
lorsles comits de soutien
qu'il devient indispensable d'organiser politiquement
la candidature barriste.
Cette stratgie qui subordonne les forces politiques aux forces
vives de la socit, peu efficace au plan lectoral, traduit une conception
profonde du rle de l'action politique : celle-ci doit tre moins le moteur

(5) Cf. Colette Ysmal, Demain la droite, Grasset, Paris, 1984 ; Centristes et libraux in La
vie politique en France, op. cit., pp. 257-271.
(6) Qualificatif employ par V. Giscard d'Estaing lorsqu'il nomme Raymond Barre au poste de
Premier ministre, la suite de la dmission de Jacques Chirac le 25 aot 1976.

Les partis

du centre

et de

la droite

librale

63

des transformations de la socit au nom d'un idal ou d'un projet mobilisateur, que le moyen de prserver les structures socio-conomiques existantes
en les administrant avec comptence.

Les
des

ri@rtat@iis
idologiques
droites
modres

L'ensemble des formations qui composent le ple conservateur libral et


centriste ont en commun un certain nombre de valeurs telles que le rejet du
communisme et des systmes totalitaires, la protection des liberts individuelles, le pragmatisme dans l'action, le souci de prserver les structures
conomiques et sociales existantes - en particulier la proprit et la famille
- tout en les rformant
pour les adapter l'volution des socits. Mais audel de ces attitudes idologiques gnrales communes, suffisamment fortes
pour fonder des alliances politiques, il est ais de trouver des diffrences,
des divergences mme qui s'enracinent dans l'histoire
et la culture de
chacune des familles de la droite modre. Aprs seize annes de vie
commune au sein de l'UDF, centristes et libraux n'ont pas perdu leurs
spcificits idologiques.

L'idologie

de la droite

librale

et rpublicaine

Les partis qui reprsentent cette famille politique ont toujours rpugn
laborer de vritables programmes politiques.
Leur idologie se dvoile
principalement travers leur action ou celle de leurs reprsentants. Sous la
IVe Rpublique, cette famille politique trouve son expression la plus visible
et la plus populaire en la personne d'Antoine Pinay. Petit industriel, maire
d'une petite ville de la Loire (Saint-Chamond),
cet homme simple ressemble
finalement ces Franais moyens qui lui accordent leur sympathie. Sa
librale - refus de tout
politique conomique, d'une grande orthodoxie
dirigisme, limitation de la pression fiscale, encouragement de l'pargne par
la restauration de la confiance - sduit le monde des affaires et de la
finance et sert les intrts des couches moyennes traditionnelles : artisans,
commerants, petits industriels, professions librales et agriculteurs. Le
mythe Pinay incarnera pendant des annes la tradition
modre et
librale, et, travers elle, un idal de stabilit et de scurit conomique et
financire. Mythe toujours vivace comme en tmoignent les visites SaintChamond que ne manquent pas d'effectuer encore certaines personnalits
et des Finances, de
politiques, notamment les ministres de l'Economie
droite comme de gauche.
Mais les transformations de la socit franaise (dveloppement
du salariat, urbanisation...)
et sa modernisation rendent ncessaire le renouvellement de la pense librale qui, du fait de l'volution
des pratiques
sociales et culturelles, ne peut plus se cantonner la dfense des valeurs
traditionnelles.
Le libralisme doit apparatre comme une idologie neuve et
novatrice. Le libralisme progressiste doit tre en mesure de proposer
une vision globale de l'organisation sociale dans laquelle se reconnaissent de
nombreuses couches sociales. Cette rflexion est conduite par Valry Giscard d'Estaing dans un livre paru en 1976 : Dmocratie franaise.
L'ouvrage n'a rien d'un programme politique : sans doute, l'auteur livre-t-il
sa conception de la socit franaise venir qu'il dcrit

64

Le discours

politique

en

France

comme une socit librale, pluraliste,


et avance par un
dmocratique
haut degr de performance conomique, d'unification
sociale et de dvelopet
pement culturel . Mais cette vision de la socit future, harmonieuse
se veut le rsultat d'une analyse des ralits, fonde sur une
pacifie,
connaissance scientifique
des socits humaines. La France, comme toutes
les socits occidentales,
voit disparatre
l'affrontement
de deux classes
- la
- et
antagonistes
bourgeoisie et le proltariat
merger un immense
groupe central aux contours peu tranchs, et qui a vocation (...) d'intgrer
en lui-mme
et pacifiquement
la socit franaise tout
progressivement
entire . Ce vaste groupe central qui va des managers aux membres de
des modes
l'aristocratie
ouvrire se caractrise par une certaine unification
de vie. De surcrot, il est porteur de valeurs nouvelles, post-matrialistes,
qui sont celles de la modernit : rejet des idologies,
esprit d'initiative,
souci de l'environnement,
aspiration une plus grande libert individuelle.
Une stratgie nouvelle dcoule de cette analyse. Alors que les
choix politiques de la droite librale refltaient
les aspirations et les intrts
des classes moyennes traditionnelles,
le giscardisme vise conqurir
les
nouvelles classes moyennes, composes principalement
de salaris fortement
diplms. Il cherche sduire les groupes sociaux qui constituent le terreau
sur lequel se dveloppe, dans les annes soixante-dix,
le Parti socialiste. Le
renouvellement
de la pense librale, tel qu'il est prsent dans Dmocratie
a des consquences qui vont bien au-del du simple souci de
franaise,
dcrispation de la vie politique souhaite par le Prsident lu en 1974 :
sous le label de libralisme social ou de libralisme avanc , il est
et de dcisions politiques juges
l'origine de tout un ensemble d'orientations
l'poque novatrices.
En effet, au cours du septennat de Valry Giscard d'Estaing un
nombre important
de rformes en faveur des liberts publiques et individuelles traduisent la volont du Prsident d'adapter la socit franaise aux
valeurs modernistes
portes par le groupe central. Dans cette qute de
modernit
propre au discours giscardien, la jeunesse tient une place importante : son rle est dsormais accru dans la vie politique franaise du fait de
de l'ge de la majorit
de 21 ans 18 ans ; cette mesure
l'abaissement
le corps lectoral en intgrant 2,5 millions de nouveaux lecteurs
rajeunit
dont les prfrences politiques vont l'poque,
selon les enqutes d'opiles
nion, gauche plutt qu' droite. Au dbut des annes soixante-dix,
mouvements fministes se dveloppent, les femmes sont davantage prsentes
dans le dbat public et elles sont devenues un enjeu politique.
Valry
cette volution
Giscard d'Estaing
est attentif
de la socit
profonde
franaise : ds son lection, il cre un secrtariat d'Etat la Condition
fminine (7), il fait voter, au cours de son septennat, une dizaine de lois qui
tendent accorder des droits gaux aux hommes et -aux femmes au travail
et dans la famille - contre trois sous les prsidences du gnral de Gaulle et
Je tiens,
de Georges
dira publiquement
Giscard
Pompidou.
Valry
ce que mon mandat prsidentiel
soit marqu par la reconnaisd'Estaing,
sance complte des droits et des responsabilits des femmes dans la socit

(7) Il est confi Franoise Giroud, alors rdactrice en chef de L'Express, qui avait pourtant
soutenu Franois Mitterrand lors de l'lection prsidentielle de 1974. Valry Giscard d'Estaing
manifeste ainsi sa volont de dcrisper le jeu politique.

Les partis du centre et de la droite librale

65

Elections

lgislatives

des

12 et 19 mars

1978

Elections
europennes
**
du 10 juin 1979
*
"

66

Serge Bois-Prvost, La Documentation


Alain Gesgon, CIRIP.

Le discours

politique

franaise.

en

France

franaise (8). Diffrentes lois concrtisent galement le souci de dmocratiser les pratiques administratives et de prserver les liberts individuelles
face au risque de l'arbitraire administratif. Dans cet esprit, une loi de 1978
de fichiers administratifs informavise contrler le risque de prolifration
tiss pouvant tre connects entre eux : elle institue la Commission nationale informatique et liberts, autorit administrative indpendante dote de
de ces
pouvoirs importants, qui a pour mission d'empcher que l'utilisation
nouvelles technologies de traitement de l'information
portent atteinte la
vie prive des administrs.
En rponse aux aspirations exprimes lors du mouvement de
Mai 68, plusieurs rformes sont adoptes dans les domaines des moeurs et
mal
de 1967 sur la contraception,
de la vie prive. La loi Neuwirth
applique en l'absence systmatique des textes rglementaires, est complte
par un nouveau texte lgislatif plus libral. Les procdures de divorce sont
assouplies par une loi du 11 juillet 1975. Dans ce domaine, la rforme
lgislative la plus importante est la loi Veil qui libralise l'interruption
volontaire de grossesse (9), titre exprimental pour une dure de cinq ans.
du Prsident issue des
Ce projet de loi divise la majorit parlementaire
lections lgislatives de mars 1973. Simone Veil, ministre de la Sant, doit
faire front l'Assemble nationale, dans un climat passionn, aux attaques
Elle sera en
parfois virulentes venant des bancs de sa propre majorit.
revanche toujours soutenue par le Prsident. Finalement la loi est adopte
grce l'apport des voix de la gauche. Sur le plan politique, cet pisode,
de la
terme, aura d'importantes
consquences : le soutien parlementaire
gauche ne contribuera en rien brouiller ou attnuer le clivage gauche
droite qui structure alors fortement la vie politique franaise. En revanche,
de ce vote date une flure dans la majorit prsidentielle : une fraction de
ses lecteurs ne pardonnera jamais au prsident d'avoir lgalis ce qu'elle
tient pour un crime. Catholiques intgristes et conservateurs poursuivront
Simone Veil de leur vindicte (10).
Dans le domaine de l'conomie, le discours, sinon toujours les
politiques suivies, restent fidles l'idologie librale : l'Etat producteur est
fermement condamn, le rle de la puissance publique est limit la
cration de conditions favorables l'investissement des entreprises prives ;
l'initiative personnelle et la diffusion de la proprit capitaliste doivent tre
Toutefois, le libralisme
facilites, notamment par la drglementation.
avanc n'est pas un libralisme sauvage qui remettrait en cause l'Etat
providence : de fait de 1974 1981, diverses mesures amliorent la protecdes chmeurs) avec
tion sociale de certaines catgories (ainsi l'indemnisation
pour contrepartie une hausse des prlvements obligatoires (impts directs,
taxes, cotisations sociales) de 36 % 42 % du produit national.
(8) Propos tenu en 1977, au cours d'un djeuner runissant les dlgues rgionales la
Condition fminine et Nicole Pasquier, dlgue nationale, Le Monde, 5 octobre 1977.
(9) Depuis la loi de 1920, vote par la Chambre du Bloc national, l'avortement tait qualifi
de crime. Au dbut des annes soixante-dix, un mouvement social important mobilise partisans
aboutira, au terme de
puis adversaires de l'abolition de la loi de 1920. Cette mobilisation
multiples pripties, au vote de la loi Veil . Aprs avoir t soumise une procdure
cette loi est renouvele par l'Assemd'valuation qui fera ressurgir les mmes affrontements,
ble nationale le 31 dcembre 1979.
(10) Ren Rmond, Notre sicle 1918-1988. Histoire de France, tome 6 sous la direction de
Jean Favier, Fayard, Paris, 1988, p. 781.

Les

partis

du centre

et de

la droite

librale

67

Elections

Elections

68

du 26 avril

prsidentielles

lgislatives

Alain Gesgon,

du

16 mars

et du

1986

CIRIP.

Le discours

politique

en

France

10 mai

1981

La place et le rle de l'Etat dans la vie conomique doivent tre


diminus afin de rendre les Franais propritaires de la France . Ainsi
l'conomie franaise sera plus comptitive et mieux arme pour affronter la
concurrence internationale.
Cette ouverture sur l'extrieur passe notamment
par une coopration conomique accrue au sein de la Communaut euroavec le Chancelier d'Allemagne fdrale,
penne : en 1978, conjointement
Helmut Schmidt, Valry Giscard d'Estaing relance la coopration montaire
en crant le Systme montaire europen (SME) qui fixe la parit du franc
par rapport aux autres monnaies des pays continentaux de la CEE. Pour les
libraux, comme pour leurs allis centristes et gaullistes, l'intgration europenne constitue le meilleur rempart contre l'aventure socialiste en France.
Ainsi, en 1974, la fin de sa campagne prsidentielle,
Valry Giscard
d'Estaing dclare au cours d'un ultime dbat : la direction de l'conomie
par l'Etat est incompatible avec une Europe qui a choisi la libert, l'ouverture, l'conomie de march (11).
Cette politique de rformes est critique non seulement par
de gauche, mais aussi par une partie de la majorit prsidenl'opposition
tielle o certains reprocheront Valry Giscard d'Estaing d'avoir fait du
socialisme rampant . Avec l'arrive de la Gauche au pouvoir, puis du fait
de l'mergence du Front national, le discours libral va se durcir et se
radicaliser. Puisant son inspiration dans les courants no-libraux qui se
aux Etats-Unis (le reagadveloppent au cours des annes quatre-vingt
ce discours s'loigne du
nisme) et en Grande-Bretagne
(le thatcherisme),
libralisme social et avanc prsent dans Dmocratie franaise et se
rapproche du libralisme sauvage . Mais sur ce terrain, les libraux sont
rejoints, devancs mme, par les gaullistes du RPR (12) : le libralisme
le respect de la loi du march
absolu, l'Etat minimum, la drglementation,
et de la libre concurrence deviennent alors des thmes nettement prdominants, dfendus conjointement par ces deux familles politiques.
Cette radicalisation de la pense librale sduite par le reaganisme et le thatcherisme ne se cantonne pas l'conomie politique. Ainsi le
Combat pour les valeurs lanc en 1992 par Philippe de Villiers, dput
PR de la Vende, se propose de restaurer le fait national et le fait
moral . Hostile au trait de Maastricht et au type de construction europenne qu'il engage, il dveloppe une thmatique souvent proche de celle
du Front national : dfense sourcilleuse de l'identit
franaise et de la
souverainet nationale, refus des accords du GATT, importance accorde
aux thmes scuritaires, critique de la technocratie et de la bruxellocratie
irresponsable , etc. Ds sa cration, le mouvement de Philippe de Villiers
retient l'attention
d'une partie des parlementaires
de l'UDF et du RPR
avant de sduire une fraction importante de l'opinion, comme en tmoigne
le score ralis par sa liste lors des lections europennes du 12 juin 1994 :
12,5 % des suffrages exprims. Les enqutes lectorales montrent que ces
lecteurs viennent, pour l'essentiel, de la fraction de l'lectorat du RPR et
de l'UDF qui a vot non au rfrendum sur le trait de Maastricht en
septembre 1992, et plus rarement du Front national. Philippe de Villiers est
parvenu s'implanter dans les catgories qui apportent traditionnellement
leur soutien la coalition RPR-UDF : il ralise ses meilleurs rsultats chez
(11) Le Monde, 18 mai 1974.
(12) Cf. le chapitre 2.

Les

partis

du

centre

et de

la droite

librale

69

les plus de cinquante ans, les agriculteurs,


les artisans,
librales, les cadres suprieurs et les retraits (13).

Une culture

centriste

les professions

Situs la gauche de la droite, les centristes sont au coeur de toutes les


du systme politique frapais. L' ouverture
tentatives de recomposition
au lendemain de sa rlecpolitique recherche par Franois Mitterrand
tion le 8 mai 1988 illustre, une nouvelle fois, la question de la place du
centre dans la vie politique franaise.
des partis (Mouvement rpublicain popuDepuis la Libration,
et Parti radical)
laire, Centre dmocrate, Centre des dmocrates-sociaux,
un
rassemblent des hommes qui refusent de rduire la vie politique
affrontement
entre la droite et la gauche, un antagonisme entre deux
blocs hostiles. Jeune MRP, rappelle par exemple Bernard Stasi, j'avais la
conviction profonde qu'entre les systmes totalitaires de droite et de gauche
une voie tait offerte ceux qui voulaient conduire la cit en respectant et
... Cette
en exaltant, chez chaque homme, ce qui fait sa valeur irrductible
certitude n'a pas vari. Jamais elle ne m'a paru autant d'actualit que dans
le monde d'aujourd'hui,
marqu par le double chec d'un marxisme puis
et d'un capitalisme sans me (14). En termes idologiques, le centrisme se
dfinit donc par le rejet symtrique du socialisme marxiste et du libralisme
sauvage. Il oppose ces systmes la recherche d'une troisime voie fonde
sur le personnalisme communautaire . Cette doctrine humaniste, inspire
chrtienne d'Emmanuel
de la philosophie
Mounier,
prne la primaut
absolue de la personne humaine et le service de la communaut. Ainsi
dfinie, la tradition centriste s'identifie, pour l'essentiel, la dmocratiede la
chrtienne (15) vet elle constitue un courant de pense important
socit franaise. De fait, lors de sa cration en 1976, le Centre des
faisant rfdmocrates sociaux a explicitement revendiqu cette filiation,
rence, notamment, la CDU allemande.
Dans un systme partisan fortement bipolaris et qui reste soumis des affrontements idologiques intenses, c'est assurment une gageure
entre deux camps antagonistes. De fait le
que de maintenir l'quilibre
a volu vers la droite jusqu' sa
MRP, n gauche la Libration,
disparition en 1966. Au fait de sa puissance, le MRP recueille 28,1 % des
suffrages aux lections l'Assemble constituante du 2 juin 1946. Il est
alors le premier parti politique franais, place qu'il perdra rapidement pour
ne reprsenter ensuite que 10 12 % du corps lectoral. Parti de gouvernement sous la IVe Rpublique, il dfend des thses rsolument atlantistes et
L concureuropennes et est l'artisan du rapprochement franco-allemand.
rence de la droite librale puis le retour au pouvoir du gnral de Gaulle
en 1958 et l'apparition
du mouvement gaulliste lui seront fatals malgr le
et Gilles Paris dans
(13) Cf. par exemple l'enqute BVA analyse par Pierre Giacometti
9 juin-12 juin 1994, Elections europennes, progrs des droites , Le Monde, Dossiers et
Documents, pp. 63-65.
franaise ,
(14) Cf. Danile Zraffa, A la recherche du centre dans la vie politique
Vingtime sicle, janvier-mars 1986, pp. 81-96.
en France, s'il a puis ses
le courant dmocrate-chrtien
(15) A la diffrence de l'Italie,
rfrences idologiques dans les ides du catholicisme social, n'a jamais eu de lien organique
avec l'Eglise, comme en tmoigne d'ailleurs l'absence du mot chrtien dans le sigle des
organisations concernes.

70

Le discours

politique

en

France

score de son reprsentant aux lections prsidentielles


de 1965. Jean Lecanuet recueille 15,5 % des suffrages exprims au premier tour contribuant
ainsi mettre en ballottage le gnral de Gaulle. Le moment est venu pour
le MRP de se dissoudre afin de donner naissance un parti plus en phase
avec les transformations
de la socit franaise : le Centre dmocrate.
Cette renaissance ne met pas l'authenticit
de la sensibilit
centriste l'abri des menaces, mais son existence contribue
structurer
l'offre lectorale. Elle est l'origine de l'apparition
et du dveloppement
de
thmatiques originales dans le discours politique : par exemple, le thme de
l'unification
de l'Europe, largement dvelopp par Jean Lecanuet lors de sa
en 1965, lui a permis de mieux marquer sa diffcampagne prsidentielle
rence par rapport
aux autres candidats.
cette originalit
ne
Nanmoins,
suffit pas au courant centriste pour retrouver la force d'attraction
du MRP
de la Libration
d'autant plus qu'aprs le dpart du gnral de Gaulle et
avec la monte en puissance des libraux de Valry Giscard d'Estaing,
l'unit du Centre dmocrate est mise mal. Une partie de ses dirigeants
se rallie Georges Pompidou en
(Jacques Duhamel,
Joseph Fontanet...)
1969, tandis que Jean Lecanuet s'allie avec le Parti radical dans le Mouvement rformateur.
Ce dernier a pour objectif
de mettre un terme la
de la vie politique franaise qui apparat du fait de l'ancrage
bipolarisation
de l'Union
de la gauche
gauche du Parti socialiste et de la concrtisation
(1972). C'est le succs de Valry Giscard d'Estaing en 1974 qui marquera
les retrouvailles
des courants centristes. L'unit du centre se concrtisera en
1976 avec la cration du Centre des dmocrates-sociaux
(CDS) qui, hritier
du MRP, se dfinit comme centriste,
social et europen et
libral,
UDF en 1978.
intgre la confdration
La prgnance de cette sensibilit alimente aussi des conflits entre
les partis au sein du bloc conservateur.
Les rapports entre les diffrentes
de
composantes de l'UDF et Raymond Barre lors de l'lection prsidentielle
1988 en offrent une illustration.
L'ancien Premier ministre bnficie officiellement
du soutien de
l'UDF. Mais dans les faits, sa principale composante, le PR, lui apporte un
appui beaucoup plus mesur que le CDS. Au-del de donnes conjoncturelles comme les attaques de Raymond Barre contre le bilan du gouvernement de la premire cohabitation
conduit par Jacques Chirac qui mettent
les ministres PR dans une situation dlicate, cette diffrence de comportement renvoie des divergences
entre les deux partis. Les
idologiques
sduits par la personnalit de Raymond Barre,
centristes, incontestablement
vont se reconnatre dans les principaux
thmes de sa campagne. Ainsi, les
convictions europennes du candidat - qui fut commissaire europen - sont
naturellement
soutenues par une famille politique d'o est issu le pre de la
construction
europenne, Robert Schuman. De mme, l'insistance mise sur
l'impartialit
de l'Etat , alors que le gouvernement
Chirac est critiqu
pour avoir favoris certains groupes industriels ou financiers lors des privatide la conception
sations, rveille la dfiance des centristes rencontre
gaulliste de l'exercice du pouvoir. Enfin sur le plan conomique et social, la
entre le socialisme interventionniste
voie pragmatique
et le libralisme
absolu propose par le dput du Rhne rencontre
un cho favorable
auprs des membres du CDS. Ceux-ci sont attachs la sauvegarde de
entre les liberts individuelles
et le devoir de solidarit
de la
l'quilibre
communaut envers ses membres. Ils dfendent un systme o l'conomie
de march est tempre par la fonction de rgulation conomique et sociale

Les partis

du centre

et de

la droite

librale

71

soucieux de rduire les ingalits sociales, les


de l'Etat. En particulier,
centristes dfendent certains acquis de l'Etat providence plus vigoureusement que leurs allis du Parti rpublicain.
Composante de la famille modre, les centristes ont leur propre
systme de valeurs qui les conduit affirmer leur autonomie au sein de
l'UDF. Ainsi, de 1988 1993, ils ont constitu un groupe parlementaire
autonome l'Assemble nationale : l'Union du centre. Cette spcificit de
la doctrine centriste n'est pas propre aux lites du mouvement. Elle est
dans l'opinion
publique. Ainsi, les enqutes par
galement perceptible
sondage montrent rgulirement que les sympathisants du CDS se positionnent plus souvent au centre de l'axe gauche droite que leurs homologues du
PR et du RPR. De mme, selon le sondage-sortie des urnes ralis par
l'institut CSA en juin 1988, 71 % des sympathisants du CDS et 57 % des
personnes proches du PR taient favorables au revenu minimum d'insertion.
d'autres diffrences apparaissaient
Sur le plan de la stratgie politique,
alors : 50 % des premiers contre 35 % des seconds refusaient toute alliance,
mme locale avec le Front national. Ce centrisme d'opinion se traduisait
aussi par une trs large acceptation d'une coalition de gouvernement avec le
Parti socialiste : 66 % contre 41 % chez les sympathisants du PR et 15 %
chez ceux du RPR (16). Toutefois, la spcificit idologique des centristes
n'a qu'un impact limit dans la vie politique franaise : au plan parlementaire, comme dans l'opinion, leur influence reste marginale, mme s'ils sont
bien reprsents dans le gouvernement d'Edouard Balladur (six ministres
reprsentent le courant centriste). Colette Ysmal estime environ 10 %
leur influence au plan lectoral (17).
Enfin, troisime rameau de la famille modre, le courant rpublicain radical. Il est reprsent par ce qui reste aujourd'hui du plus vieux
parti de France, le Parti radical. Pilier de la IIIe Rpublique et cartel
aprs 1958 entre la gauche et la droite, le Parti radical, malgr plusieurs
notamment au dbut des annes soixante-dix
tentatives de modernisation
sous la direction de Jean-Jacques Servan Schreiber, ne parvient pas
chapper la bipolarisation : en 1972, son aile gauche (MRG) fait scession
afin de s'allier avec le PS. Le Parti radical, membre de l'UDF,
parvient
mais
difficilement
exister ct de ses partenaires de la coalition,
comment affirmer sa spcificit alors que les ides forces du radicalisme
sont depuis des dcennies le bien commun d'une grande partie des formations politiques ?

Les
une

droites
faee l'Union
europenne
noiprele ligne de olhragef

Ces analyses attestent que les controverses et les conflits qui apparaissent
rgulirement entr les partis de droite ne peuvent pas tre rduits des
affrontements d'tats-majors
uniquement dicts par des ambitions personnelles. Ils soulignent la ralit et la prgnance des diffrences de culture
politique au sein de la droite qui peuvent gnrer de nouvelles lignes de
clivages, avec l'apparition de nouveaux enjeux politiques. Ainsi, on peut se
n 3, janvier 1989,
(16) Cf. Roland Cayrol, Les citoyens centrs , Politique aujourd'hui,
p. 80.
(17) Colette Ysmal, Centristes et libraux , in La vie politique en France, op. cit., p. 297.

72

Le discours

politique

en

France

demander

dans quelle mesure les dveloppements


rcents de la construction
europenne sont susceptibles de faire natre ou de rvler des oppositions
profondes au sein des droites parlementaires.
Ds les premiers pas de la construction
europenne,
apparat
une opposition
entre gaullistes et anti-gaullistes.
Les premiers,
avec le
gnral de Gaulle, dfendent l'ide d'une Europe des Etats pratiquant
entre eux une coopration,
alors que les seconds, et en particulier
les
hritiers de la dmocratie chrtienne,
dfendent le principe d'une Europe
supranationale
qui organise un transfert de comptences des Etats vers les
instances communautaires.
Cette opposition va toutefois s'attnuer, les plus
Ainsi Jean
europens prenant leur distance l'gard de la supranationalit.
de 1965 contre le gnral de
Lecanuet, candidat l'lection
prsidentielle
Gaulle stigmatisait le refus de la France d'accepter l'chance des rgles
c'est--dire l'tape vers la supranationalit
sans laquelle il n'y a
majoritaires,
pas d'Europe ; quatorze ans plus tard, devenu un membre influent de la
il dclare : Je n'ai jamais t un fanatique de la
majorit prsidentielle,
alors comme un faux dbat , de
, qu'il considre
supranationalit
nature anachronique (18).
Pour autant, les diffrences
de sensibilit
n'ont pas disparu.
Valry Giscard d'Estaing,
plus europen que ses prdcesseurs la prsi: en plus de
dence, a donn une impulsion aux mcanismes communautaires
l'instauration
du Systme montaire europen, il est l'origine des Conseils
du Parlement
europens et de l'lection
europen au suffrage universel
direct. Partisan d'une confdration
vers
europenne, il soutient l'volution
une Europe
une citoyennet
vers une monnaie
politique,
europenne,
et prne le vote oui au
unique organise par le trait de Maastricht
rfrendum du 20 septembre 1992. On sait que Jacques Chirac se montrera,
dans la mme circonstance,
beaucoup plus rserv ; il est vrai qu'il doit
l'intrieur
prserver l'unit de son mouvement
duquel Charles Pasqua et
Philippe Sguin ont cr le Rassemblement
pour le non au rfrendum .
L'unit
de l'UDF
n'est toutefois pas sans faille. Chez les centristes,
les
convictions
europennes demeurent
plus affirmes que chez les libraux.
Ainsi, lors des lections europennes de 1989, la liste centriste dissidente
conduite par Simone Veil accuse la liste d'union UDF-RPR,
dirige par
du RPR, qu'une
Valry Giscard d'Estaing, de n'avoir retenu, l'instigation
version minimaliste
et trop fade des propositions
initiales de l'UDF
en
matire de rformes institutionnelles
de l'Union
europour la construction
alors leur attachement
aux Etats-Unis
penne. Les centristes raffirment
ils insistent sur la ncessit de dvelopper une
d'Europe , au fdralisme,
les symboles concrets, hymnes,
citoyennet europenne, veulent multiplier
drapeaux, passeports et permis de conduire europens, ... qui donnent
tous ces citoyens de l'Europe
le sentiment
et la fiert d'appartenir
la
mme communaut (19). Ils trouveront
dans le trait de Maastricht
un
dbut de rponses leurs aspirations
A l'oppos
de ces
europennes.
on l'a vu, s'oppose l'UDF
propos de
positions, Philippe de Villiers,
Maastricht
et prsente une liste dissidente
La Majorit
pour l'autre
Europe lors des lections europennes de juin 1994.
(18) Cit par Franois Saint-Ouen, Les Partis politiques en Europe. Une approche comparative,
Publications de l'Institut universitaire d'tudes europennes, PUF, Paris, 1990, p. 111.
(19) Cit dans Rsultats des lections europennes , Le Monde, Dossiers et Documents,
juillet 1989, p. 11.

Les partis

du centre

et de

la droite

librale

73

La nouveaut propos du dbat europen ne rside pas vraiment dans les prises de position des responsables politiques, mme si des
volutions sont perceptibles. Elle vient plutt d'une perception beaucoup
plus forte des enjeux europens par les lecteurs : lors des lections euromais aussi plus nette, lors du
pennes et, de faon plus conjoncturelle
rfrendum de ratification
du trait de Maastricht.
Cette consultation
a
rvl qu'au sein de la socit franaise, il existe une vritable fracture
sociale et politique autour de l'enjeu europen. Les oppositions doctrinales
entre les partis, et notamment ceux de droite, se retrouvent
parmi les
lecteurs. Ainsi, selon le sondage sorti des urnes ralis par BVA, 61 %
des sympathisants de l'UDF ont vot oui le 20 septembre 1992 - sans doute
le pourcentage est-il plus lev parmi les centristes - et seulement 41 % des
sympathisants du RPR. Cette distribution des votes est conforme au degr
d'adhsion la cause europenne de ces deux formations politiques. En
mme temps, elle souligne l'existence de divergences de points de vue sur
cette question au sein des lectorats de ces deux familles politiques. Et ces
de
divergences sont souvent structures par le niveau socioconomique
l'lecteur : au sein d'une mme famille politique, les membres des catgories favorises sont toujours plus europens que ceux des milieux populaires (20).
La construction europenne continue donc de diviser les droites.
Toutefois ce clivage idologique perd beaucoup de son pouvoir structurant
des luttes politiques en raison notamment des rgles d'alliance entre les
formations de la droite parlementaire : l'unit de candidature adopte pour
les lections lgislatives et europennes masque les diffrences d'analyse,
sauf au prix d'une candidature dissidente. Ainsi, Dominique Baudis, CDS,
tte de liste de la majorit UDF-RPR
lors des lections europennes de
juin 1994, a-t-il t amen renoncer dfendre les thses les plus
spcifiques la tradition idologique de son parti : il a notamment expliqu,
devant le groupe RPR de l'Assemble nationale, que ce serait aujourd'hui
une utopie que de vouloir raliser une Europe fdrale . La dsignation
des candidatures au sein de la droite modre pour les prochaines lections
de
prsidentielles fournira sans doute l'occasion d'apprcier l'importance
cette nouvelle ligne de clivage au sein du bloc conservateur.

Rfrences

bibliographiques

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(20) Bernard Denni, Du rfrendum
lections lgislatives de mars 1993 , dans Le Vote sanction, sous la direction de Philippe
Habert, Pascal Perrineau, Colette Ysmal, Dpartement d'Etudes politiques du Figaro, Presses
de la FNSP, novembre 1993, pp. 91-109.

74

Le discours

politique

en

France

Un discours socialiste
reconstruire
Jacques

Derville

N en 1971, Epinay-sur-Seine
lors du congrs d'unification
des socialistes , le Parti socialiste a consacr ses dix premires annes la conqute
du pouvoir. Cette premire priode a t celle des projets : le programme
de gouvernement
Changer la vie , prsent ds 1972 (1), et le Projet
socialiste pour la France des annes 80 , publi huit annes plus tard (2).
L'un et l'autre, caractristiques
d'une culture d'opposition
qui a marqu la
SFIO (Section franaise de l'internationale
ouvrire)
depuis ses origines,
un vritable
dveloppent
mythe autour du parti d'Epinay et de la
socit nouvelle qu'il entend mettre en oeuvre.
Les Propositions
pour la France prsentes l'occasion de
l'lection prsidentielle
de 1988 en sont fort loignes, tant dans le ton que
bien plus modestes. C'est qu'entre-temps
l'exercice
du
par les objectifs,
pouvoir a fait clater les certitudes et mis en vidence la contradiction
entre l'thique
de la conviction
et l'thique
militante
de la responsabilit
.
gouvernementale
le disAyant rapidement
intgr une culture de gouvernement,
cours socialiste est dsormais imprgn de souci gestionnaire.
Mais l'aggiornamento, dont la ncessit a t vivement affirme en 1985 au congrs de
a t plusieurs fois diffr.
Il s'est opr tardivement,
Toulouse,
le PS
ayant dcouvert les charmes du modle social-dmocrate
alors mme que
les vertus de celui-ci s'puisaient (3). De sorte que la refondation
du
discours
tche laquelle les socialistes franais ont t plusieurs fois
confronts dans le pass - doit s'oprer dans un contexte politique particulirement difficile,
aprs le dsastre lectoral des lections lgislatives de
mars 1993 et au moment de la fin du cycle d'Epinay .
Cette tude porte sur les deux temps du discours du PS. Se
limitant la trame gnrale de l'univers idologique
des socialistes rvle

(1) Changer la vie, Programme de gouvernement du Parti socialiste, Flammarion, Paris, 1972.
(2) Projet socialiste pour la France des annes 80, Club socialiste du livre, Paris, 1980.
(3) Denis Olivennes, L'impossible retour aux sources , Le Dbat, n 76, sept-oct. 1993.

Un discours

socialiste

reconstruire

75

par les motions rdiges l'occasion des congrs, elle vise plus particulirement mettre en relief les origines et les modalits de la recherche actuelle
d'un nouveau souffle ; d'un nouvel horizon qui, par-del la conversion
au socialisme conomique , n'oublierait pas les roses (...) dans le poing
qui les tient, les roses qui symbolisent par leur clat que la vie a
chang (4).

Le temps

des

projets

Les questions doctrinales, qui avaient tenu une place importante tout au
de la SFIO, sont nouveau trs prsentes dans les
long de l'histoire
proccupations du PS d'Epinay. Mais le corps de principes politiques qui
inspirent la nouvelle ligne tmoigne d'une rvision profonde : une double volont d'ancrage gauche. D'un point de vue stratgique,
cette
orientation commande l'abandon de la Troisime force , au nom de
laquelle des alliances lectorales taient contractes avec le centre ou la
droite, sous la IVe et les dbuts de la Ve Rpublique, ce qui n'empchait
pas toutefois, sur le plan local, des alliances avec le Parti communiste. Elle
se lit, d'autre part, dans le programme. Certes, conformment l'ancienne
doctrine de la SFIO, le changement se fera par tapes : travers des
mesures immdiates (mesures sociales et mesures pour l'emploi), et plus
de rformes de structures. Mais l'objectif est
long terme par l'intermdiaire
autrement ambitieux : rien moins que Changer la vie travers l'instauration d'un type nouveau de socit prenant en compte les aspirations
apparues en mai 1968.

Changer la vie : le programme


de gouvernement
de 1972
Au coeur du nouveau discours : le thme de la rupture avec le capitalisme , systme sur lequel s'est difie une socit injuste et dcadente
l'inscurit sont le lot (p. 19).
(p. 8), et dont la laideur, l'ingalit,
D'emble, tout en indiquant n'obir aucun dogme et en soulignant
l'influence qu'exercent sur lui les expriences du mouvement coopratif
et la contribution
originale des chrtiens engags dans le combat socialiste , le programme de 1972 admet que l'apport thorique principal qui
l'inspire est et reste marxiste. (p. 10)
De fait, la vulgate marxiste parcourt l'ensemble du texte,
notamment sa prsentation, signe du premier secrtaire de l'poque, Franois Mitterrand.
Ici, sont analyses les contradictions du capitalisme et
dnonce la dictature du profit (p. 11). L est souligne l'emprise du
grand capital sur la vie quotidienne , qui rendrait vain de vouloir librer
l'homme sans briser d'abord les structures conomiques qui ont fait du
grand capital le matre absolu de notre socit . Le but des socialistes est
de l'homme par l'homme. (p. 13)
que cesse l'exploitation

(4) La mmoire courte (association proche du PS cre en 1984), ditorial


repris dans Le Monde du 10 dcembre 1989.

76

Le discours

politique

en

France

de dcembre 1989

Cette rupture avec le capitalisme s'articule autour du tryptiautogestion :


que : nationalisations, planification,
- nationalisations, car l o est la proprit, l est le pouvoir . Le droit
pour chacun de possder les biens durables acquis par le fruit de son
travail ou bien outils de son propre ouvrage est fermement garanti, mais
les grands moyens de production feront l'objet d'appropriations
collecde leur poutives , et les monopoles se verront arracher l'instrument
voir (p. 14) ;
autogestion car la nationalisation n'est pas une fin en soi , la proprit
ne suffisant pas, comme le montre
des grands moyens de production
les
l'exemple des rgimes des pays de l'Europe de l'Est, transformer
conditions de vie des travailleurs. Une esprance plus grande, des objectifs
plus ambitieux sont proposs aux Franais : la disparition des classes
du salariat, l'instauration
plnire de la dmocraantagonistes, l'abolition
tie (p. 15) ;
elle s'appuiera sans aucune exception sur la
quant la planification,
matrise complte du crdit et le contrle de l'autofinancement (p. 78).
La rupture se traduit par ailleurs par la dfinition, tout au long
du chapitre de conclusion, d'un nouveau modle de croissance reposant
non plus, comme la croissance capitaliste, sur le profit et la consommation
prive, mais sur une autre logique , une cohrence plus forte, celle du
modle de croissance socialiste fond sur la satisfaction des besoins collectifs (5).
Faisant une large place l'appropriation
des moyens de production par les nationalisations et l'action de l'Etat via la planification ,
le marxisme qui imprgne fortement le programme de 1972 est toutefois
revu sur des points importants (6), notamment par l'abandon de l'ide du
rle dominant de la classe ouvrire dans le processus rvolutionnaire.
S'y
substitue la notion plus large et plus complexe de front de classe ,
dfinie par Jean Poperen comme la constitution souhaitable, autour de la
classe ouvrire, d'un rassemblement de toutes les forces sociales ayant en
commun de rejeter le capitalisme, c'est--dire les lments les plus nombreux et les plus exploits de la paysannerie, certaines couches de la petite
bourgeoisie, victimes des monopoles, et les reprsentants du secteur tertiaire
- employs, ingnieurs, cadres et techniciens - eux aussi subissant des
conditions insupportables de domination et d'exploitation .
Adopt en mars 1972, le programme de gouvernement du PS
prcde de quelques semaines la signature du programme commun de
gouvernement avec le PCF (juin 1972), ce dernier s'tant dot de son
propre programme de gouvernement ( Changer de cap ) en octobre 1971.
ont d
les deux formations
Pour arriver un accord programmatique,
s'entendre sur des points de divergences de premire importance : questions

(5) Le terme de rupture peut galement tre compris dans sa dimension stratgique, comme
l'ensemble des mesures irrversibles que le gouvernement de la gauche devra prendre ds
les premiers mois et qui rendront impossible tout retour en arrire. Ces mesures, rpondant
l'exigence des masses , consolideront le soutien populaire, constituant autant de verrous
ractionnaire (p. 31).
une ventuelle contre-offensive
(6) Comme le souligne Colette Ysmal, Les partis politiques sous la V Rpublique, op. cit.

Un discours

socialiste

reconstruire

77

constitutionnelles,
problme des alliances militaires et de la dfense, construction europenne (7).
Huit annes plus tard, alors que la perspective
d'accder
au
affirme,
pouvoir s'est sensiblement
(ce qui devrait inciter un parti de
gouvernement davantage de modration et de prudence), le PS adopte
un Projet socialiste pour la France des annes 80 dont la dmarche
s'inscrit dans la mme logique de rupture .

Le projet

socialiste

des annes

quatre-vingt

Articul
en trois parties - comprendre,
vouloir, agir - le texte adopt en
1980 se situe dans le droit-fil du programme de 1972, prsent comme une
charte qui retient comme un acquis irremplaable
l'oeuvre et l'enseignement des grands thoriciens
du dernier sicle (p. 10). Il s'en veut le
dpassement, pour offrir aux Franais, aprs la rupture (de l'union) de la
gauche et l'chec qui s'en est suivi (8), une perspective, une esprance
(p. 7). Moins fortement
marqu par la tradition jacobine selon laquelle le
d'Etat et la
changement de la socit passe par la conqute de l'appareil
ncessit du grand soir , le projet se prsente sous des angles quelque
celui de 1972. Mais dans ce livre
certes, par rapport
peu arrondis,
fortement
de volontarisme,
le manichisme
est toujours
aussi
empreint
marxiste aussi nette, en particulier
dans le domaine
prsent et l'influence
conomique.
Des exemples de manichisme ? Cette description de la socit
capitaliste qui, de jour en jour, a fait payer plus chrement sa crise aux
travailleurs.
Docile aux riches et aux puissants, elle rserve aux faibles ses
Inflation,
coups. Profit et privilges sont sa philosophie.
chmage, ingalits, dirigisme, soumission aux intrts du capitalisme tranger colorant le
fond du tableau (p. 8). De mme, cette rfrence la classe dirigeante et aux tireurs de ficelle qui, dans l'anonymat des multinationales,
dcident pour nous tous (p. 11). Ou bien encore cette dnonciation
d'un
systme qui broie la jeunesse et qui prpare pour la France une misre
faite d'asservissement idologique,
de rpression, d'atteintes aux liberts
(pp. 370 et 371).
Comme signes de rfrence au marxisme, s'il est affirm : le
socialisme n'est pas une religion.
II se trahit ds qu'il se fige en dogme,
s'rige en glise et se donne aux grands prtres. (p. 10) Nombreuses sont
les allusions la lutte des classes, sans laquelle on ne peut en dfinitive
transformer
le monde (p. 27) ; de mme est raffirm
final,
l'objectif
l'ide toujours neuve d'une socit sans classes d'o les causes de
de l'homme (...) auront t limines (p. 9), et condamne
l'exploitation
la domination
de l'ordre
international
par l'imprialisme
conomique
(P- 179).
(7) Construction
europenne qui oppose les deux partis, les socialistes tant depuis la
IVe Rpublique parmi les plus ardents partisans de la CEE. Nanmoins, l'intrieur du PS, le
dbat est anim sur le sujet de savoir quelle Europe construire, certains militants rejetant la
vision purement conomique du projet europen.
(8) A l'automne 1977, les dbats pour la ractualisation du programme commun de gouvernement (PS, PC, MRG) se traduisent par une rupture de l'union de la gauche et l'chec lectoral
aux lections lgislatives du printemps 1978.

78

Le discours

politique

en

France

comme celui de 1972, le projet de 1980 dfinit


une
ambitieuse politique de la transition
entre la socit capitaliste et le socia (9). Pour ses rdacteurs,
lisme autogestionnaire
en effet, la prise de
conscience politique
de mai 68 et qui avait
symbolise par le mouvement
nourri
de son souffle encore chaud le parti d'Epinay (p. 24) s'est
Au moment o l'idoloapprofondie tout au long des annes soixante-dix.
gie dominante, qui est toujours celle de la classe dominante (...) devient de
(p. 30), il ne s'agit pas (...) d'amnager
le
plus en plus minoritaire
systme capitaliste mais de lui en substituer un autre (10). D'o la reprise
nationalisations,
du tryptique
autogestion et un chapitre
planification,
central sur la croissance sociale , qui prolonge les dveloppements
de
1972 sur la nouvelle croissance : la logique du profit doit cder le pas
la rationalit
des citoyens affirmant
leurs besoins
dmocratiquement
(p. 172).
Bien entendu, le projet de 1980 ne peut faire l'impasse sur les
bouleversements
intervenus au cours de la dcennie, bouleversements
code la situation
nomiques dus la crise de 1973, modification
politique
conscutive la rupture de l'union de la gauche en 1977. La rponse ces
deux dfis fait , nouveau, largement appel au volontarisme
:
- volontarisme
en matire conomique : Une croissance forte est possible (p. 183). Le plein emploi est possible. (p. 173) Le Parti socialiste
vous dit que ce qu'on appelle la "crise" n'est pas une fatalit.
La crise
actuels du capitalisme
mondial
comme une
prsente par les dirigeants
du travail est en ralit le rsultat
consquence de la division internationale
d'une politique au seul service de l'argent et de ses privilges (11) ;
- volontarisme
en matire politique : l'attitude du PCF qui ne veut pas de
l'union de la gauche pose problme pour mobiliser les travailleurs.
Mais
en tant au premier rang des luttes , les militants socialistes porteront
leur projet par un puissant lan collectif (pp. 365 et 367).
Plus que jamais, la stratgie du PS repose donc sur le front de
classe , un front qui n'est pas une donne prexistante mais un
la
produit de la lutte des classes et qui, face la grande bourgeoisie
recherche d'alliances sociales nouvelles , doit tre non pas un rassemblement htroclite
de mcontentements
divers qui exploserait
au premier
choc, mais une solide alliance de classe fonde sur un projet politique
clair (p. 368).
Cette logique de rupture pargne nanmoins certains domaines
pour lesquels le PS n'hsite pas effectuer un revirement
quasi total par
souci de ralisme l'approche
d'une conqute du pouvoir
qu'il peroit
comme imminente.
est fourni par la rflexion
le plus significatif
L'exemple
concernant
la dfense et la question de l'arme nuclaire.
de
L'objectif
renonciation
la force de frappe nuclaire stratgique affirm depuis les
annes soixante, notamment lors de la campagne prsidentielle
de 1965, est
non sans dbats souvent vifs, sous l'impulsion
de
peu peu abandonn,
Tout

(9) Franois Borella, Les partis politiques dans la France d'aujourd'hui,


op. cit.
(10) Comme le stipule alors la dclaration de principes du Parti socialiste.
(11) Page 4 de la couverture. A plus long terme d'ailleurs, ( au cours de la prochaine
dcennie ), ce n'est pas tant le chmage que les auteurs du projet redoutent qu'une pnurie
globale de main-d'oeuvre , qu'heureusement l'arrive en ge de travailler de classes nombreuses, le dveloppement, la diversification et la qualification permettront d'viter ! (p. 183).

Un discours

socialiste

reconstruire

79

Charles Hernu et de Jean-Pierre Chevnement. En janvier 1978, le PS, tout


de la renonciation
et la
en confirmant son attachement l'objectif
ngociation internationale pour un dsarmement gnral, dcide de maintenir en l'tat la force de frappe en attendant la dcision finale de renoncement qui devra appartenir aux Franais . Deux ans plus tard, les socialistes se prononcent en faveur du maintien de la force de frappe pour
garantir l'indpendance nationale. Ils le font d'autant plus facilement que
les relations Est/Ouest connaissent un regain de tension en cette fin des
annes soixante-dix.

Une guerre

idologique

sur deux

fronts

On peut s'tonner de la permanence, en 1980, d'une telle phrasologie


rvolutionnaire au sein d'un projet qui marque mme un gauchissement sur
un certain nombre de points : problmes culturels, relations avec le tiersmonde... D'autant que le PS a lui-mme beaucoup chang dans sa sociologie et dans le rapport de forces entre ses courants. Ses effectifs se sont
notablement accrus (50 000 adhrents supplmentaires entre 1971 et 1973,
date laquelle le PS annonce 110 000 adhrents) ; il s'est largi, l'occasion des Assises du socialisme runies en octobre 1974, des adhrents
venus de la CFDT et du PSU (la troisime composante ) qui ont
contribu l'adoption,
en 1977, des quinze thses pour l'autogestion ,
lesquelles auraient d, logiquement, gommer la coloration tatiste du discours.
-Pour une part, des considrations purement tactiques peuvent
expliquer un partage des tches entre partisans du purisme rvolutionnaire et modernistes, afin de ratisser large dans l'opinion. Par ailleurs,
Franois Mitterrand, lu en 1981, s'est bien gard de trop se lier au projet
du parti : Les engagements pris par moi au cours de la campagne
dans tous les domaines, la charte de l'action
prsidentielle constitueront,
gouvernementale (12). Point d'autre rfrence, donc, que ces promesses
considres, et elles seules, comme ratifies par la volont populaire du
fait mme de son lection. Toutefois, les raisons profondes ne relvent pas
de la conjoncture ou de soucis lectoralistes : elles tiennent, d'une part
l'influence du CERES dans l'laboration des deux chartes ; d'autre part,
la vritable guerre idologique que le PS mne alors sur deux fronts,
l'extrieur contre le PCF, l'intrieur
du parti, contre Michel Rocard.

La marque

du CEES

S'ils ne reprsentent que 8,5 % des mandats au congrs d'Epinay,


les
signataires de la motion P , runis dans le Centre d'tudes et de
recherches socialistes (CERES) ont permis nanmoins de constituer une
majorit nouvelle et d'lire Franois Mitterrand au poste de premier secrtaire. Quelques-uns des leurs, notamment Jean-Pierre Chevnement, ont'
jou un rle essentiel dans la rdaction du programme de 1972, et contribu
le plus marxiste des
grandement faire du PS le parti idologiquement
L'influence
du courant, aprs avoir
grands partis socialistes d'Europe.
culmin environ au quart des mandats, aux congrs de Pau en 1975 et de
(12) Dclaration

80

faite Montlimar

Le discours

politique

le 9 juin

en

France

1981.

Nantes en 1977, dcline ensuite et revient 15 %, au congrs de Metz, en


1979 ; le CERES est mme, un temps, limin de la direction. Jean-Pierre
Chevnement sera charg de diriger la rdaction du Projet socialiste pour
la France des annes 80 . Et il saisira largement l'occasion de faire valoir
des thses qu'il avait jusque-l dfendues sans succs (13).
Les thses du CERES se signalent par un certain nombre de
constantes, dont, notamment :
- le maximalisme en matire politique : Les socialistes n'ont pas respecter la rgle du jeu des dmocraties bourgeoises (...) ils doivent tenir prtes
de
deux stratgies : celle de la voie lectorale et celle de l'action
masse (14) ;
- une tendance au catastrophisme : Un durcissement de la rpression et
une radicalisation
des luttes de classes en Europe sont ds maintenant
observables et plus encore prvisibles (15) ;
- ou encore l'anti-amricanisme,
dont on retrouve l'cho dans plusieurs
paragraphes du projet de 1980, entre autres celui intitul la normalisation

idologique et culturelle de l'Occident . Y est dnonce l'imposition,


travers une vritable normalisation culturelle l'chelle du monde occidental, des schmas de la rationalit capitaliste, tels qu'ils sont labors outreau coeur du systme, pour la gestion de l'conomie, l'laboraAtlantique,
tion stratgique, ou tout simplement pour forger le nouveau consensus dont
la commission trilatrale a dfini les bases. (pp. 57 et 58)

La gyerre
ideiegqye
La seconde explication de ce gauchissement du discours, perceptible
notamment entre 1977 et 1980, est double : la dsunion de la gauche, d'une
part, et l'cho grandissant des thses de Michel Rocard au sein du PS,
d'autre part :
- d'un ct, le PCF instruit
jour aprs jour le procs de son ex-alli,
coupable ses yeux de virer droite , sensible qu'il aurait t la
double pression des forces ractionnaires, en France, et de l'Internationale
socialiste. La volont de tenir bon , qui se traduit par le slogan tre
unitaires pour deux s'explique par le souci des socialistes de ne pas se
montrer tels que les communistes souhaiteraient qu'ils soient... quitte ce
que cette couverture gauche les conduise la surenchre !
- de l'autre, Michel Rocard fait entendre sa diffrence de
faon de plus en
plus nette. Il dclare, en 1976 : On ne biaise pas avec le march, sa
logique est globale. Au congrs de Nantes, en 1977, il oppose deux
cultures politiques dans la gauche franaise , l'une jacobine, centralisatrice, tatique, nationaliste et protectionniste , l'autre dcentralisatrice ,
rgionaliste qui se mfie du rglement et de l'administration
. En
1978, il analyse l'chec de la gauche aux lections lgislatives de mars
comme le signe qu'un certain style politique ou qu'un certain archasme
politique est condamn, qu'il faut probablement parler plus vrai, plus prs
des faits .
(12) Dclaration faite Montlimar le 9 juin 1981.
Le
(13) C'est l'opinion exprime par Jean-Marie Colombani, la lecture de Pavant-projet,
Monde, 1er septembre 1979.
(14) M. Charzat, J.P. Chevnement et G. Toutain, Le CERES, un combat pour le socialisme,
Paris, 1975.
Calmann-Lvy,
(15) Frontire, n 17, juin 1974.

Un discours

socialiste

reconstruire

81

Elections

municipales,

Elections

lgislatives

82

Alain Gesgon,

mars

des

1977

14 et 21 juin

CIRIP.

I Le discours

politique

en

France

1981

Dans la perspective du congrs de Metz d'avril 1979, les dirigeants des autres courants combattent fermement ces positions dans lesquelles ils voient une recherche de solution prtendument
technique et
moderniste, qui ferait courir [au parti] un danger mortel (16). La rupture, ce n'est pas le grand soir, mais ce ne sera jamais la politique des
petits pas dclare par exemple Laurent Fabius. Sans stratgie de rupture, le PS perdrait son identit affirme Franois Mitterrand lui-mme. Et
la motion finale du congrs tranche : Ce ne sera donc pas le march qui
assurera la rgulation globale de l'conomie
(...). Les prtendues lois
conomiques que l'on prsente droite comme ternelles (...) ne sont en
fait que les principes de gestion du systme capitaliste.
Dans un livre publi en 1985 (17), Paul Quils fait propos de
cette priode un commentaire trs clairant : Autour de Franois Mitterrand, nous tions persuads qu'il fallait maintenir fermement l'ancrage
gauche du PS, sous peine d'ouvrir un espace au Parti communiste. Ce fut
tout l'enjeu du congrs de Metz en 1979. Certes, le discours moderniste de
Michel Rocard comportait
des lments pertinents sur l'volution
de la
socit franaise. Mais s'il tait devenu majoritaire
au sein du Parti socialiste, la tche des dirigeants communistes en aurait t facilite, empchant
probablement la victoire en mai 1981.
Certains observateurs s'interrogent,
toutefois, aussitt aprs la
concrtisation d l'alternance, sur ce que va devenir un parti qui a laiss se
dbrider en son sein la thorisation fbrile ou l'activisme de compensation , qui a prfr le recours l'idologie, aux dogmes, aux mythes qui
font vibrer les salles de congrs (18) plutt que de suivre le conseil de
Jaurs : comprendre la ralit pour aller l'idal . Et ds 1983, Pascal
Perrineau constate : Le PS tout comme la SFIO n'a pas toujours su viter
les dlices du plaisir idologique (...) : Les dbats sur la rupture, la
rgulation globale de l'conomie en dehors du march ont permis de gagner
des congrs, ils n'ont pas prpar gouverner. (19)

Le temps

de la gestion

De fait, les difficults n'ont pas tard survenir, contraignant le PS


d'un
passer en un bref laps de temps, dans le domaine conomique,
socialisme idologique un socialisme de gestion, et faire la part moins
belle aux constructions de l'esprit pour privilgier le ralisme. S'tant heurt
aux durs ppins de la ralit , le PS reconnat en aot 1983, par la voix
de son premier secrtaire, Lionel Jospin, avoir travers une phase d'illusions lyriques . Admettant d'abord la ncessit d'une pause dans les
dans sa tentative
rformes, le parti suit le Prsident de la Rpublique
quelque peu laborieuse de thorisation de la nouvelle ligne (la socit
d'conomie mixte ) et soutient la gestion tranquille de Laurent Fabius

(16) Extrait de la Contribution


randistes .

des Trente signe en juin

1978 par de nombreux

mitter-

(17) Paul Quils, La politique n'est pas ce que vous croyez, Robert Laffont, Paris, 1985.
(18) Jean-Pierre Rioux, La Croix, 16 juillet 1981.
(19) Pascal Perrineau, Adolescence et maturit prcoce du PS , dans un numro Spcial
PS de la Revue Intervention, n 5-6, septembre-octobre
1983.

Un discours

socialiste

reconstruire

83

de son discours, entame au congrs de


aprs 1984. Mais la mutation
Toulouse en 1985, demeure dans une large mesure inacheve. La courte
dfaite de la gauche aux lections lgislatives de 1986 laisse en effet aux
socialistes toutes leurs chances d'un retour rapide au pouvoir. Et le souci de
au centre et l'union de la
garder pour l'avenir deux fers au feu, l'ouverture
deux reprises, lors du congrs de
gauche, fera diffrer Yaggiornamento
Lille en 1987 puis l'occasion de la publication
des Propositions pour la
France du candidat Mitterrand
lors de la campagne pour l'lection prsidentielle de 1988.

La revanche du principe de ralit


et le recentrage
du discours
temps qu'il met en place le socle du changement (20), le
gouvernement
dirig par Pierre Mauroy, nomm Premier ministre en mai
de
1981, relance la consommation
populaire
par une vigoureuse politique
affirmant
concilier ambition sociale et efficacit conomique
redistribution,
des prestations
sociales et familiales,
des
(hausse du Smic, augmentation
pensions de retraites). En outre, afin de respecter les engagements du candidat
d'autres
mesures symboliques
des revendications
du
Mitterrand,
monde ouvrier sont adoptes : retraite soixante ans, semaine de travail de
39 heures sans rduction
de salaire, cinquime
semaine de cong pay.
Mesures qui placent la nouvelle exprience gouvernementale
dans la filiation historique
du Front populaire.
Des effets positifs sont obtenus : augmentation
de la production
de l'investissement
industrielle,
progression
productif ou stabilisation du nombre des sans-emploi sur la crte des deux
millions de chmeurs . Mais un prix lev : maintien d'un fort diffrentiel d'inflation
avec les principaux
de la France,
partenaires commerciaux
accroissement de l'endettement
extrieur, dsquilibres budgtaires et aggravation sensible du dficit de la balance des paiements.
Cette politique
voit son chec consacr par une srie de trois
mais davantage encore par la ncessit de mettre en oeuvre un
dvaluations,
Le Premier ministre
tente de masquer l'opinion
ce
plan de rigueur.
tournant dcisif de la politique conomique du gouvernement
en le prsentant comme la deuxime phase de la mme politique ... En ralit, les
socialistes doivent passer, selon l'expression
d'EIie Cohen (21), de l'ge
des mythes au dminage , et aller trs loin dans l'acceptation
de l'orthodoxie classique.
En

mme

L'Implosion

des

mythes

Au

cours de l't 1983, Lionel Jospin dclare (22) : La ralit s'est


charge de nous rappeler nettement, durement,
que les lois de l'conomie
(20) Expression du Premier ministre, Pierre Mauroy, le socle du changement recouvre
l'ensemble des rformes de structures adoptes en 1981-1982, telles que les nationalisations ou
les lois de dcentralisation.
N'omettons
pas pour autant de rappeler certaines rformes
concernant les questions de socit, au premier rang desquelles figure l'abolition de la peine de
mort.
(21) Elie Cohen, Les socialistes et l'conomie : de l'ge des mythes au dminage , in
Elisabeth Dupoirier et Grard Grunberg (sous la dir. de), Mars 1986 : la drle de dfaite de la
gauche, Presses universitaires de France, Paris, 1986.
(22) A l'occasion d'un stage de formation des militants, consacr l'conomie.

84

Le discours

politique

en France

existent (...), que les ralits se modifient peut-tre plus lentement que
nous le pensions. Peu peu, les socialistes prennent conscience de
l'irralisme de leur discours conomique antrieur (23) et le premier secrtaire plaide coupable : Nous avons parfois fait preuve de superbe, d'arrogance intellectuelle. Tandis que les mythes implosent les uns aprs les
autres, notamment celui de la nouvelle logique , des voix se font entendre pour affirmer que les socialistes ne peuvent plus se contenter de grer
mais qu'ils doivent le renoula crise de leur patrimoine
idologique
veler (24).
Dj, une question hante les esprits : comment abandonner les
vieilles certitudes et demeurer soi-mme ? La lgitimit de la gauche, en
France, est essentiellement morale. Il faut prsent acqurir une lgitimit
de gestion , affirme Pierre Mauroy, en janvier 1983. Oui, mais en restant
socialistes, demande Lionel Jospin : Le choix ne peut
authentiquement
tre entre l'illusion lyrique et (...) le renoncement nos convictions. Nous
avons une vision dtrompe des choses, une vision plus lucide. C'est lorsque
la ralit est rude que l'attachement aux principes socialistes est le plus
ncessaire. Nous devons intgrer la ralit (...) mais sans intrioriser les
modes de pense des autres (25).
Cette synthse, le Prsident de la Rpublique lui-mme intervient pour tenter de la dgager - sous le vocable de socit d'conomie
mixte - avant qu'un nouveau Premier ministre, Laurent Fabius, ne s'applique la mettre en oeuvre. L'anne 1984 est celle des mtamorphoses du
socialisme .

du socialisme
Les mtamorphoses
A l'occasion du troisime anniversaire de sa victoire de 1981, Franois
sa
Tout en proclamant
Mitterrand
accorde une interview Libration.
fidlit au projet socialiste, il dessine une manire de troisime voie entre
l'tatisme forcen et le libralisme tous crins . Cette mise au net (26)
est prsente comme un projet politique et sera considre par nombre
de socialistes comme leur nouvelle doctrine. Elle se prsente sous la forme
d'un triple message :
- en matire conomique : la socit franaise telle qu'elle se dessine
dans et par la cohabitation de deux secteurs puissants - public et priv indpendants l'un de l'autre, complmentaires , c'est "la socit d'conomie mixte" ;

(23) Un discours en forme de triple ngation : il n'y a pas crise internationale mais crise de
"l'austrit
barriste impose aux travailleurs" ; l'industrie
franaise n'a pas de problme de
timor de certains industriels ; la classe
elle souffre (...) du comportement
comptitivit,
ouvrire n'est pas en dclin, elle est assomme par la politique de casse , Elie Cohen, op.
cit., p. 74.
(24) Ainsi Paul Thibaud, directeur de la revue Esprit, presse les dirigeants du PS de choisir
clairement entre radicalisation et modration, de cesser cette ambigut adroitement gre ,
cette indcision cultive , qui permet de tirer avantage de la diversit et de la crise des
ides, de capter simultanment des convictions diverses et vieillies , mais ne saurait constituer
durablement un projet. (Le Monde, 8 avril 1982).
(25) Le Monde, 27 aot 1983.
(26) Que le Prsident place sous le signe d'une citation de Charles Baudelaire : J'aime le
mouvement qui fait bouger les lignes .

Un discours

socialiste

reconstruire

85

- sur le
plan social : la rigueur n'est pas une fin en soi, mais seulement
un moyen de passer la tempte ; les acquis sociaux seront dfendus,
nous continuerons faire progresser la solidarit sans confondre le souhaitable et le possible ;
- dans le domaine politique : il me faut, et le gouvernement avec moi,
inventer une pratique sans jamais oublier que j'ai le devoir de servir aussi
les Franais qui ne partagent pas mes convictions.
Pragmatisme et ouverture : cette interview annonce le discours
de politique gnrale que Laurent Fabius prononce devant les dputs le
24 juillet 1984 et dont les deux ides-forces constituent les leitmotive de ses
interventions ultrieures : Moderniser et rassembler .
Les socialistes auront t longs dcouvrir le capitalisme, les
vertus du profit et les bienfaits de l'esprit d'entreprise. Certes, on peut lire
dans le projet de 1980 que l'impratif industriel passe par la reconnaissance et l'encouragement de l'esprit d'entreprise et d'innovation (p. 191),
ou que la restauration des valeurs collectives est insparable de la grande
ide de responsabilit (p. 153). Mais le texte tait profondment marqu
est affaire d'Etat ; les
par trois mythes (27) : la croissance conomique
banques et les milieux financiers dominent les entreprises et accroissent
leurs profits au dtriment de l'appareil de production ; les multinationales
dtiennent la ralit du pouvoir et imposent leur loi autant que leurs choix
la France.
ont dchir les
Or, les trois premires annes de pouvoir
croyances, boulevers les stratgies et finalement transform profondment
ce discours. Diviss, avant 1981, sur les problmes concrets du pouvoir et
de la production, les socialistes avaient donn, dans un premier temps, la
aux politiques sur les conomistes ; le rapport des
prminence
forces s'inverse aprs 1983. En fvrier 1984, Pierre Mauroy justifie les
restructurations
industrielles en cours : La France a pris du retard. Il est
vital de le rattraper. La modernisation de notre industrie est incontournable
(...). Entretenir, au prix de lourdes subventions, des technologies primes,
c'est prendre le risque de perdre pied (...). Qu'il s'agisse de la sidrurgie,
des mines, de la construction navale, il faut que les firmes de ces secteurs
retrouvent leur caractre d'entreprise. (28) A quoi Laurent Fabius fait
cho lors de sa dclaration du 24 juillet : C'est sur les entreprises que
(...). Faisons
repose pour l'essentiel la responsabilit de la modernisation
confiance aux personnels, tous les niveaux de la hirarchie (...). Ce sont
eux qui feront le succs ou l'chec du dveloppement de notre conomie.
une attitude
Une pense teinte de libralisme,
pragmatique (29), de srieuses mises jour idologiques : le socialisme a bien
chang aprs seulement trois ans d'exercice du pouvoir. Mais un sujet reste
tabou : le concept de social-dmocratie.

(27) Alain Vernholes, Le Monde, 11 octobre 1984.


(28) Le Monde, 29 fvrier 1984.
(29) Il y a la doctrine et il y a la ralit gouvernementale , dclare par exemple Roland
Dumas, le 23 septembre 1984, au cours de l'mission Le Grand Jury RTL-Le Monde.

86

Le discours

politique

en

France

Du congrs de Toulouse au congrs


de Rennes : la mutation inacheve
La social-dmocratie
est en effet au coeur de toutes les polmiques et de
tous les procs d'intention
que le PCF dveloppe contre le PS (30) ; au
coeur galement des dbats entre les diffrents courants socialistes. Le
CERES, en particulier, n'a jamais t avare de formules assassines contre
une famille politique qui porte, ses yeux, une large part de responsabilit dans le grand silence de l'Europe et dans le grand sommeil o a sombr
le socialisme (31) ; est accus notamment le Parti social-dmocrate (SPD)
ouest-allemand qui est all au bout du reniement son congrs de Bad
Godesberg en 1959.

Bad Godesberg
En 1959, le Parti social-dmocrate allemand a officiellement
rompu avec le
marxisme, s'est ralli une conception sociale de l'conomie de march et g
accept un double compromis entre l'Etat et le march, le capital et le
travail. Parachevant une volution amorce bien plus tt, il osait paratre
ce qu'il tait en s'affirmant
raisonnable ,
partisan d'une rvolution
tandis que la SFIO continuait pratiquer le grand cart entre maximalisme
idologique, d'une part, modrantisme lectoral, d'autre part.
De divers cts, les socialistes sont invits, l'occasion du
congrs de Toulouse d'octobre 1985, avouer qu'ils ont chang,
raliser leur tour leur Bad Godesberg . Le PS va-t-il enfin reconnatre la thorie de sa pratique, au lieu de laisser grandir entre elles un cart
qui lui interdit d'laborer un projet crdible ? , demande par exemple
Maurice Duverger pour qui le moment est venu de remplacer les psaumes
des liturgies traditionnelles
par un discours adapt aux ralits d'aujourd'hui (32).
Au sein du PS, certaines voix rclament une rvolution culturelle : Le socialisme n'est plus ce qu'il tait. Tant mieux ! (...) Mais que
les socialistes cessent de s'en cacher. Instruits par l'exprience, nous avons
chang,: disons-le ! . Estimant le temps venu d'ouvrir la procdure de
mise jour (33), Michel Rocard affirme devant le congrs : Les faits
ont tranch nos anciennes querelles. Quelques jours plus tard, il donne du
socialisme la dfinition minimale d' une mthode de traitement des difficults de la socit avec comme critre de chercher toujours la compatibilit
entre la solidarit et la responsabilit . Et il s'crie : Nous avons dpoussir notre drapeau : c'est le moment de le dployer haut et fort !...
Mais les choses ont-elles t aussi claires Toulouse ? La
synthse ralise entre les diffrentes motions (celle de la majorit du parti
(30) Dans Qu'est-ce que la social-dmocratie ? , Michel Rocard qualifie ce terme de
"concept-cran",
qui finit par recouvrir des ralits politiques,
historiques,
thoriques et
sociologiques profondment diffrentes, quand elles-ne sont pas contradictoires : rvisionnisme,
sont devenus autant d'injures dont
rformisme,
chauvinisme, social-trahison
opportunisme,
chacune illustre l'une des tares de la social-dmocratie : sa trahison thorique du marxisme
.
(...) ; son got pour la collaboration de classes ; sa rupture avec l'internationalisme
(31) Jacques Mandrin, Socialisme ou social mdiocratie, Le Seuil, Paris, 1969. Jacques Mandrin
est le pseudonyme de trois membres du CERES 1, dont Jean-Pierre Chevnement.
(32) Le Monde, 8 octobre 1985, L'heure de Bad Godesberg .
(33) Libration, 22 mai 1985.

Un discours

socialiste

reconstruire

87

Elections

lgislatives

Elections

prsidentielles

*
"

Lionel

Alain

88

et rgionales

du 24 avril

La Documentation
Fourneaux,
Gesgon, CIRIP.

Le discours

du

politique

16 mars

et du 8 mai

franaise.

en

France

1986

1988

"

dfendue par Lionel Jospin, Pierre Mauroy et Jean-Pierre Chevnement


et
celle prsente par Michel Rocard, qui a recueilli 28,7 % des mandats lors
des dbats prparatoires
au congrs)
une conversion
de
signifiait-elle
l'ensemble du parti une culture de gouvernement
? En fait, si une page a
bien t tourne,
les dbats n'ont pas t exempts d'ambigut,
et de
nombreuses questions demeurent en suspens, celles notamment de la stratdu socialisme de l'an 2000, qui reste construire sur
gie et de la dfinition
les dbris de l'ancien discours. Certes, dans une large mesure, Toulouse a
fait oublier Valence (34) et les interventions
parfois sectaires contre ceux
qui freinent le changement ; la motion finale rompt avec l'idologie de la
et le
rupture,
prend en compte les ncessits de la rigueur conomique
et tire un trait sur la culture
international,
poids de l'environnement
et les projets qui offrent un modle de socit toute faite.
d'opposition
la modernisation
et l'intgration
de certains
Mais, par le ralliement
thmes libraux,
une voie moyenne est dfinie entre les positions
des
rocardiens,
qui souhaitent aller plus loin (ils auraient voulu, notamment,
rcrire la dclaration
de principes et la dbarrasser de toute rfrence
rclamer une intermarxiste) et les militants du CERES qui continuent
vention vigoureuse de l'Etat et s'opposent ce qu'ils qualifient de sociallibralisme rocardien .
La synthse, par ailleurs, ne choisit pas entre deux stratgies
qui, la veille des lections lgislatives de 1986, se partagent les faveurs des
militants : l'une qui, pour reprendre l'analyse de Colette Ysmal, s'adresse
au peuple de gauche qu'il s'agit de remobiliser,
et l'autre
prioritairement
qui vise d'abord largir les bases lectorales par la reconqute des
franges les plus modres de ceux qui avaient vot gauche lors des
scrutins de 1981 . Surtout,
le tournant
social-dmocrate
est pris avec
d'infinies prcautions de langage, presque contrecoeur, quand il n'est pas
ni. Le projet doctrinal se rsume, pour l'essentiel,
la rigueur . Les
des formules oecumniques souhait pour rassembler
dirigeants multiplient
tous les socialistes (35). Ils font appel des valeurs trs gnrales (solidarit, galit des chances). A l'vidence,
aprs Toulouse, le socialisme est
rinventer.

Uaggi&rnamento
Le congrs

diffr

de Lille

Une premire
occasion de donner au socialisme un contenu concret en
mme temps qu'un nouveau souffle se prsente au congrs de Lille, en avril
1987. L'unanimisme,
une fois n'est pas coutume, prvaut ; les orateurs se
bornent des voeux de caractre gnral et des commandements
moraux ;
le parti ne parvient gure dgager d'ide-force.
les
Disparus du dbat public depuis la synthse de Toulouse,
courants
un fort
soubassement
Mais le
gardent
pourtant
idologique.

(34) Valence : premier congrs tenu par le Parti socialiste aprs l'accession de la gauche au
pouvoir.
(35) Un exemple : Oui, nous voulons rompre avec le capitalisme (...). Mais nous n'entendons obtenir ce rsultat qu'au terme d'un processus dmocratique, c'est--dire ncessairement
C'est ce qui fait notre originalit
de socialistes. (Pierre Mauroy :
long et contradictoire.
Quelques rflexions sur la social-dmocratie dans la Revue Politique et Parlementaire, juin
1986).

Un discours socialiste reconstruire

89

congrs de Lille lude les problmes de fond et se cantonne, pour l'essentiel, une fonction lectorale : Rassembler pour gagner , selon le titre
mme du texte adopt l'unanimit.
Face au gouvernement
Chirac qui
connat de fortes turbulences au cours de l'hiver 1986-1987 (manifestations
tudiantes et lycennes, grves des cheminots puis des instituteurs) et qui
est contraint son tour de marquer une pause dans les rformes , il
s'agit avant tout de rassembler ceux qui veulent une alternative la
droite . Les orateurs se livrent un tir de barrage contre Raymond
Barre (36). Pas d'alliance droite s'crie Lionel Jospin. Pas d'alliance avec le centre qui est dans la droite (...) O voyez-vous un centre
avec des positions qui lui soient propres ? (...). Pour le moment, il n'y a
que le centre abstrait et vague des sondages.
A Lille, si l'heure tait au coup de barre gauche (37) et au
lyrisme - Laurent Fabius veut garder la matrise du rel tout en
prservant le splendide diamant du rve , Pierre Mauroy voque le
laboureur qui dans son sillon doit lever les yeux pour interroger l'horizon - elle n'tait pas, l'vidence, la recherche d'un nouveau discours !

Les Propositions pour la France


Un an plus tard, le contexte est radicalement diffrent,
la tonalit du
discours aussi. Oublie l'atmosphre d'un congrs o l'on cherche rchauffer les coeurs des militants ; cette fois, le but est de gagner la confiance d'un
maximum d'lecteurs, de les convaincre que les socialistes ont dfinitivement intgr la culture de gouvernement. Mettant en chantier le programme
lectoral en mai 1987, Pierre Mauroy avance certes des objectifs ambitieux (38) : Nous avons pour vocation de faire voluer les rapports
sociaux. Nous avons pour mission de transformer (...) vraiment les structures de la socit. Mais telle n'est pas l'orientation
gnrale des Propositions pour la France prsentes en fvrier 1988, dont la dmarche est
celle d'un cheminement prudent vers une socit plus juste.
Prudence quant la mthode tout d'abord : Demain ne sera
pas le rveil miiaculeux dans un univers de bonheur, mais la mise en oeuvre
de projets nouveaux et rflchis (...). Les transformations
ne peuvent
s'oprer qu'au rythme o les citoyens prennent conscience de leur ncessit
et de leur lgitimit. Prudence au niveau des objectifs surtout. En dpit
de multiples amendements de fond prsents par Jean Poperen et JeanPierre Chevnement, qui souhaitaient gauchir le texte, ce dernier est
fort modr et apparat plus d'un observateur comme un catalogue de
bonnes intentions dans lesquels la diffrence socialiste ne se lit plus
gure. Jacques Kergoat, par exemple, analyse les chemins d'un aggiornamento socialiste travers ses diffrents programmes depuis 1972 (39).
Dans le domaine conomique et social, il relve que non seulement aucune

(36) Titres relevs dans Le Monde entre le 5 et le 8 avril 1987.


(37) Ce dernier, en fait, tait prvisible depuis la dclaration du premier secrtaire, Lionel
Jospin, quelques jours seulement aprs le congrs de Toulouse : La droite est plus droite
que jamais, il n'est pas souhaitable que nous soyons moins gauche ! (Le Monde, 12 novembre 1985)
(38) Le Monde, 10-11 mai 1987.
(39) Le Monde, 8 janvier 1988.

90

Le discours

politique

en France

renationalisation
n'est prvue, hormis celle de TF, mais que les contours
du secteur public doivent s'ajuster en fonction des objectifs de stratgie conomique de la nation . Il note la mme prudence propos de la
planification
qui, dans le programme de 1972, devait couvrir par dfinition tout le champ de l'activit conomique et qui il est recommand,
cette fois, d'viter de compromettre la croissance et l'indpendance par
l'irralisme
de ses choix ou la lgret de ses valuations . Il souligne
l'absence dans le texte de 1988 de toute rfrence autogestionnaire ou de
contrle : le mot autogestion n'y figure plus, alors que le texte de 1980
raffirmait
l'exigence de droits nouveaux et maintenait l'autogestion au
centre du projet de socit .
Le PS n'est-il pas tomb d'un excs de sectarisme, d'illusions et
de promesses dans les annes soixante-dix un excs de rsignation pour
les annes quatre-vingt-dix ? Le fait est que les socialistes, afin de ne pas
gner le candidat Franois Mitterrand dans sa campagne pour la France
unie , ont une fois de plus diffr le vrai dbat sur les orientations et
les valeurs !

Le congrs de Rennes
Le congrs de Rennes, en mars 1990, est une nouvelle occasion de procder
cette discussion de fond. Revenu de ses anciennes illusions qui avaient
marqu les congrs de Valence (1981) et de Bourg-en-Bresse (1983), n'tant
pas hant par des proccupations lectorales immdiates, la diffrence des
congrs de Toulouse (1985) et de Lille (1987), le PS est invit, selon une
formule dsormais quasi rituelle de son premier secrtaire, se consacrer
un combat dcisif sur le plan des ides.
Aucune synthse d'avant
congrs n'tant venue touffer dans l'oeuf les discussions, des dbats fconds
pouvaient tre organiss entre les reprsentants des diffrents courants du
parti, sur la base des clivages idologiques qui les opposent.
Pascal Perrineau en relve trois (40) : le premier oppose le
courant de Jean-Pierre Chevnement aux autres sur les thmes du nationalisme, du centralisme et de l'tatisme ; le second oppose les courants de
Jean-Pierre Chevnement et de Jean Poperen tous les autres sur les
thmes de l'galitarisme, de la politique sociale, des nationalisations et des
alliances politiques ; le troisime oppose le courant Rocard aux autres
et des
sur les thmes de la politique conomique, de la rgionalisation
stratgies d'alliance .
Or, la plupart des contributions , celles de Pierre Mauroy et
de Laurent Fabius notamment, se sont livres une surenchre sur le
thme du partage , devenu la loi des socialistes depuis que Franois
Mitterrand l'a dvelopp dans sa Lettre aux Franais (41). Elles se sont
opposes sur la conception du parti. Les plus radicales ont souhait ouverte-

(40) Pascal Perrineau, Les cadres du Parti socialiste in SOFRES, L'tat de l'opinion 1991
prsent par Olivier Duhamel et Jrme Jaffr, Le Seuil, Paris, 1991. L'analyse se base sur les
rsultats d'une enqute effectue par la SOFRES auprs de 1 021 cadres du PS runis
Rennes.
(41) A l'exception de Jean-Pierre Chevnement qui ironise (Le Monde, 5 septembre 1989) :
Le discours sur le partage, c'est sympathique, c'est mme chrtien, mais nous ne sommes pas
des dmocrates-chrtiens, nous sommes des socialistes.

Un discours

socialiste

reconstruire

91

ment

l'exclusion
des rocardiens
de la majorit (42). Mais d'une faon
au dbat s'est heurte aux logiques de courants .
gnrale, l'aspiration
les courants
Fabius et Mauroy-Jospin,
Paradoxalement,
qui se sont
sont les courants qui ont le plus de proximits
opposs le plus violemment,
idologiques entre eux alors qu'en revanche les vrais clivages idologiques n'ont pas empch le mariage de la carpe et du lapin . Plus que
des hommes et de leurs clientles
jamais, ce congrs a vu l'affrontement
sans aucun souci de cohrence idologique , le seul et unique enjeu
semblant tre le contrle du parti afin de prparer la prochaine
chance
(43).
prsidentielle
A l'issue de ce congrs marqu essentiellement
par le combat
des chefs , la traditionnelle
Un accord
synthse n'a pu tre ralise.
obtenu deux nuits plus tard au sige national,

gnral, laborieusement
les valeurs du socialisme , de faire du
Paris, prne la ncessit d'affirmer
PS un parti de dbats et d'ides . Intitul Rassembler la gauche , il
n'est gure explicite, toutefois, sur les orientations
fermes et la stratgie claire sur lesquelles sera fonde la victoire ... La charge d'laborer
un projet de transformation
sociale pour la France de l'an 2000 est
confie une convention
nationale, convoque pour dcembre 1991.

SoeiaE-dmocrate
et marqu
par

sans le dire
le rocardisme

Une nouvelle fois, la clbre formule de Gramsci caractrisant les processus


de crise : le vieux n'est pas encore mort, le neuf n'arrive pas natre a
donc t illustre.
les reports successifs de Yaggiornamento
du
Pourtant,
discours du PS n'ont pas empch l'accomplissement,
les dix
pendant
de profondes
annes de pouvoir,
transformations.
Certains
observateurs
dressent un constat brutal : La gauche voulait rompre avec le capitalisme,
elle a rompu avec le socialisme. (44) Ou encore : Le triomphe socialiste
de 1981 a t aussi l'enterrement
de l'ide socialiste. (45) Au sein mme
du PS, des courants minoritaires
condamnent ce nouveau cours qu'ils ne
sont pas loin de considrer comme une trahison. C'est le cas, notamment,
dont
de la Nouvelle cole socialiste ou de Socialisme et Rpublique
le leader, Jean-Pierre Chevnement
s'oppose ce que le socialisme dmo une socit librale corrige la marge . Esticratique soit simplement
mant que le logiciel mis en place Epinay est dpass, il se prononce,
en mars 1991, pour une refondation
du PS .
La majorit des dirigeants admettent que les socialistes au pouvoir ont jou un rle de modernisateurs
du capitalisme qui n'avait rien
voir avec celui pour lequel ils s'taient prpars et avaient prpar leurs
lecteurs lorsqu'ils annonaient la rupture en cent jours avec l'ordre cono-

(42) II n'y a pour nous qu'une seule exclusion, les rocardiens , prcise Jean-Luc Mlenchon
dans Vendredi, l'hebdomadaire
du PS du 23 fvrier 1990 ; nous vivons actuellement le
triomphe idologique absolu du rocardisme. Le mitterrandisme ne doit pas devenir l'accompagnement navr de l'apothose rocardienne.
(43) Pascal Perrineau, in SOFRES, L'tat de l'opinion 1991, op. cit.
(44) Laurent Joffrin, La gauche en voie de disparition, Le Seuil, Paris, 1984.
(45) Tony Judt, Le marxisme et la gauche franaise, Hachette, Paris, 1987.

92

Le discours

politique

en France

mique existant (46). Laurent Fabius, par exemple, s'en flicite et reconnat : Aux alentours de 1983, le Parti socialiste a connu une sorte de Bad
contracte au
Godesberg silencieux. Il a abandonn sa culture d'opposition,
long de dcennies de traverse du dsert. Il a accd une culture de
Cette volution s'est effectue par glissements successifs,
gouvernement.
souvent mme en la niant. (47) Mais l est, justement, le problme ! Le
mais comme malgr lui,
PS est bel et bien devenu social-dmocrate,
insensiblement, de manire quasi honteuse , selon l'expression de Jacques
Julliard (48). Et ce ralliement
rcent, mme pas officiel , travers
toute une srie de Bad-Godesberg
larvs , a t trop tardif ; il est
intervenu une poque o les syndicats taient dj sur le dclin, alors
qu'une des conditions d'existence de la social-dmocratie, c'est un quilibre
entre la force politique et la force syndicale . Si bien que faute de modle,
le PS semble en tre rduit un discours sur la mthode , issu tout droit
du rocardisme .
La prface d'Un pays comme le ntre, recueil de textes politiques crits par Michel Rocard, prcisment, entre 1986 et 1989, en fournit
C'est le dialogue comme outil (...), l'autonomie comme
une illustration.
principe (...), la dure comme exigence . C'est la recherche du compromis social , la priorit donne l'action pragmatique,
l'appel rduire
l'cart entre le quotidien et l'imaginaire, mais dans le sens du premier et
non par une fuite dans le rve . Michel Rocard invite les politiques se
montrer modestes, se librer de cette conception, que le lninisme a
porte un degr extrme et dramatique, dans laquelle ils se voient et se
consciente et organise des masses
vivent toujours comme l'avant-garde
populaires, sachant mieux qu'elles o est leur intrt . Il plaide pour une
nouvelle conception de l'Etat, celui-ci n'tant plus l'agent unique, mais un
en
incitateur, un organisateur du dialogue social, un canaliseur d'initiatives,
mme temps que celui qui affecte une partie des ressources communes la
prparation du long terme par rapport au court terme (49).
Ces orientations sont bien celles de la nouvelle dclaration de
principes adopte au congrs de Rennes qui connait une profonde inflexion.
S'il n'abandonne pas ses esprances rvolutionnaires , le PS dclare
mettre le rformisme au service de ces dernires, s'inscrivant ainsi dans la
dmarche historique du socialisme dmocratique . S'il n'oublie pas que le
capitalisme dveloppe les ingalits, accentue les dsquilibres mondiaux,
exploite les richesses du tiers-monde et maintient dans de nombreux pays
chmage et exclusions , il ne se qualifie plus, pour autant, de par la
condamnation d'un tel systme, de parti rvolutionnaire mais se prsente comme un parti de transformation
sociale , favorable une
socit d'conomie mixte
de
(art. 2). Si une allusion aux oppositions
classes demeure, le monde du travail et les salaris ont, dans
l'article 4, remplac la notion de classe ouvrire .
Le Projet pour l'an 2000 est marqu par cette mme
influence. L'ambition
demeure vaste : renouveler la rflexion au contact

(46) Patrick Jarreau,


(47) Laurent Fabius,
(48) Jacques Julliard
n". 11/1990.
(49) Michel Rocard,

Le Monde, 16 dcembre 1990.


C'est en allant vers la mer, Le Seuil, Paris, 1990.
: Social-dmocratie : tat des lieux dans La Nouvelle Revue Socialiste,
Un pays comme le ntre, Le Seuil, Paris, 1989.

Un discours

socialiste

reconstruire

93

de la pense vive et de la ralit sociale . Mais elle va de pair avec une


modestie nouvelle et une volont de coller aux faits. D'emble est mise en
avant l'indtermination
de la politique : L'histoire
s'est remise en
mouvement.
Dmentant
les conceptions
librales
ou mardterministes,
xistes, les vnements de ces derniers mois rappellent que notre poque ne
Les hommes, avec le jeu de
peut tre explique seulement par l'conomie.
leurs passions et de leurs intrts, les circonstances,
avec leur part de
hasard et de ncessit, font aussi avancer l'histoire. Le PS est convi
une svre autocritique
: ayant reconnu qu' un manichisme
de la lutte
des classes a renforc la sclrose des esprits , il lui revient de dfinir de
entre conservatisme et
faon moins simpliste (...) les termes de l'opposition
concilier plusieurs ides diffrentes,
d'admetprogressisme , d'apprendre
tre que certaines questions n'ont pas de rponse vidente ou dfinitive .
Mais ayant dcouvert la complexit de la gestion d'une socit dveloppe , les socialistes sont convis examiner, sans tabou, ce qui est mort
et ce qui reste vivant du socialisme de l're industrielle . Ils constateront
avec satisfaction que l'histoire a donn raison au socialisme dmocratique
contre le bolchevisme et ses avatars mais devront admettre que l'ide du
du prophtisme
socialisme,
elle, ne sort pas intacte de l'effondrement
rvolutionnaire
. Ce qui les conduira remettre
en cause beaucoup
d'ides reues .
Mais par quoi remplacer ces dernires ? Le projet tablit des
de rponses.
constats, mais pose davantage de questions qu'il n'apporte
Ainsi, en matire conomique, la socit franaise s'est rconcilie avec son
industrie. Mais quel contenu donner la part du rve : tel apparaissait
le nouveau discours du Parti socialiste la veille des lections lgislatives de
1993. Pour autant, le temps des rvisions tait loin d'tre termin. Trois ans
peine aprs les avoir incits repenser de fond en comble leurs
systmes d'action (50), Michel Rocard invite les socialistes, en fvrier 1993
Montlouis-sur-Loire,
une rupture
une renaispour
accomplir
sance (51).
Le nom mme de socialisme , explique
l'ancien
Premier
ministre, s'est forg dans une conception du monde tout entire base sur
des rapports de production,
sur des rapports de classe (...) qui ont cess
d'tre les seuls fondements
de l'action politique.
Etre fidle aujourd'hui,
c'est prendre acte de ce fait . Les socialistes doivent s'largir, pour rassembler autour d'eux un vaste mouvement ouvert et moderne qui s'tendra tout ce que l'cologie
tout ce que le
compte de rformateurs,
centrisme compte de fidles une tradition sociale, tout ce que le communisme compte de vritables
et tout ce que les droits de
rnovateurs,
l'homme
de militants
actifs et gnreux . Mais ce qui peut
comptent
comme l'acte de dcs du mitterrandisme
n'est en aucune
apparatre
manire le signe avant-coureur
d'une dissolution
du parti que redoutent
certains socialistes. Bien au contraire,
la tche assigne par la direction

(50) Au sminaire de Jou-Is-Tours le 20 septembre 1990.


(51) Ce que les mdias et le public ont retenu sous le terme
23 fvrier 1993.

94

Le discours

politique

en France

de big-bang , Le Monde,

provisoire (52) de ce dernier aux Etats gnraux qui se tiennent Lyon, en


juillet 1993, est de doter les socialistes d'un nouveau corps de doctrine,
au-del de la social-dmocratie
. Et trois mois plus tard, au congrs du
Bourget, Michel Rocard lance, dans le mme esprit, un appel au sursaut , la refondation.
Les trois thmes du congrs - s'opposer,
rassemimaginer,
bler - rsument les proccupations
du PS afin de redevenir une vritable
force d'alternance.
Mais il retrouve
aussi, cette occasion, des accents
et semble s'loigner
de la stricte orthodoxie
gestionnaire
antieapitalistes
qu'une partie de son lectorat lui a reproche au printemps 1993. N'est-ce
pas le signe, comme le notent certains observateurs d'un certain retour
? (53). L'lan semble donn... mais qu'en resteune culture d'opposition
t-il aprs l'chec de Michel Rocard aux lections europennes du 12 juin
1994 (54) et son viction de la direction du parti ?
Dans leur livre Le long remords du pouvoir (55), Alain Bergougnioux et Grard Grunberg montrent quel point l'exercice du pouvoir, en
mettant en vidence l'cart entre promesses et ralits, a toujours constitu
une preuve pour le Parti socialiste. En 1920, en 1940, en 1958 et en 1971,
ce dernier a refondu son identit selon des modalits analogues : en prnant
le retour la fidlit
en critiquant
l'exercice du pouvoir,
en
doctrinale,
d'effacer
la coupure de Tours et en raffirmant
la
affichant sa volont
primaut du parti sur le pouvoir. Mais la crise actuelle ne ressemble pas
celles du pass ; de surcroit, elle s'accompagne d'une panne de stratgie
et d'une crise morale. Si bien que la pense socialiste en ruine (56) ne
se rnovera pas par des schmas classiques : la rvision du dogme marxiste
a constitu une tape ncessaire, mais insuffisante.
tre
Certains, considrant
que la gauche a trahi , pourraient
tents de revenir aux valeurs originelles . Mais si c'tait l'inverse ?, se
demande Denis Olivennes. La question, affirme ce dernier, est au contraire
de rompre avec un corpus idologique
dsuet . Mme si le prix payer
des cadres de rfrences est lourd, les socialistes n'ont
par l'implosion
aujourd'hui
pas le choix : La fin de cycle du modle social-dmocrate
concide avec une fin de cycle de la socit franaise, de sorte qu'il leur
faut procder la refondation
socialiste dans le cadre plus vaste d'une
refondation
du modle franais lui-mme (57).

(52) Le 3 avril 1993, le comit directeur du PS dcide la dmission de la direction du parti


alors dirig par Laurent Fabius, une direction provisoire prside par Michel Rocard est lue.
Ce changement de direction est interprt comme la disparition du parti d'Epinay et une
dfaite de Franois Mitterrand.
(53) Michel Noblecourt, Le Monde, 26 octobre 1993.
(54) Elections europennes qui ont toujours t pour les socialistes un scrutin difficile. Etant
en grande majorit favorable la construction europenne, reprenant en cela l'hritage de la
SFIO, le PS, au-del des mots d'ordre gnraux sur l'Europe sociale, ne parvient pas toujours
faire entendre sa diffrence par rapport aux centristes et aux libraux pour qui l'Europe est
un thme de prdilection.
Le long remords du pouvoir.
Le Parti
(Alain) et Grunberg (Grard),
(55) Bergougnioux
socialiste franais (1905-1992), Fayard, Paris, 1992.
(56) Edgar Morin, Le Monde, 11 avril 1993.
1993.
(57) Denis Olivennes, Le Dbat, n 76, septembre-octobre

Un discours

socialiste

reconstruire

95

Rfrences

bibliographiques

Alain

Grard
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1992,
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96

Le discours

politique

en

France

Spcial
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Les
socialistes
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croient-ils

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Judt,

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fran1987,
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Daniel

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Montchrestien,
Paris,

du

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420 p.
Le
1993,

Hubschner,
socialiste,
Parti
160 p.

EnAlbin

socialiste,

L'idologie communiste
entre rgulation et rosion
Jean

Baudouin

A l'exception
des partis de type corporatif
leur
peut-tre
qui identifient
action une cause exclusivement
ou catgorielle,
aucune
professionnelle
formation politique ne peut se soustraire un minimum d'activit idologidoctrinale ou leur composition socioloque. Quelle que soit leur orientation
gique, elles ne peuvent manquer d'en rfrer des thmes ou des valeurs
qui, mme dclins sur un mode fruste et lmentaire, s'essayent dpasser
un horizon strictement particulariste
et dessiner des perspectives d'ensemble. A l'poque contemporaine,
les partis de type communiste
ont reprsent (et reprsentent parfois encore) l'archtype mme du parti-ide . A
tel point que lorsque le phnomne communiste commencera dprir dans
la plupart des socits occidentales,
nombre de thoriciens
surprendront
dans ce processus un symptme de la fin des idologies . Raymond Aron
lui-mme
reconnatra
s'tait tromp
sur ce point ne retenant
de
qu'il
l'idologie
que sa forme dure et finissant par puiser le phnomne idologique dans ce qui n'tait qu'une exubrance provisoire.
c'est bien sr,
Si le PCF a t ce point identifi l'idologie,
condens les multiples
usages, le marxismeparce qu'il en a d'emble
lninisme
tout la fois comme une rfrence
identitaire,
apparaissant
rassemcomme un instrument
d'analyse, comme un langage simultanment
C'est aussi parce qu' l'image de tous les
bleur, sparateur et comminatoire.
il a consacr une part dcisive de son
partis de type marxiste-lniniste,
la lecture studieuse des
nergie la rflexion
proprement
thorique,
textes. ,A sa manire, rigoriste et dogmatique,
il n'en a pas moins convi
des milliers de cadres et de militants, dont beaucoup n'taient pas vraiment
des tches strictement
intellectuelles.
prdisposs ce genre de travail,
L'essentiel
ailleurs.
Si l'idologie
est ici beaucoup
est, cependant,
plus
le
qu'une simple pice rapporte,
ctoyant plus ou moins pacifiquement
politique et le stratgique au sein d'un dispositif d'ensemble,
c'est
communiste ou, pour reprendre l'expression
qu'elle est inhrente l'identit
de Claude Lefort,
elle est proprement
parler le mode d'institution
de l'tre communiste . Le PCF est n et s'est dvelopp
prpondrant
autour d'une thorie, le marxisme-lninisme,
et d'une exprience historique,

communiste
L'idologie
entre rgulation
et rosion

97

celle de la Rvolution
d'Octobre,
qui lui ont imprim peu peu un
ensemble de traits jusqu'alors
indlbiles. Le projet millnariste
d'une
socit homogne dlivre de l'exploitation
et de la division demeure le
socle dont il faut toujours partir et auquel il faut constamment revenir
lorsqu'on s'emploie scruter la singularit du phnomne communiste. Or
c'est cette modalit instituante qui est plus que jamais agresse et que la
direction du parti tente contre vents et mares de proroger.

La fragilisation
du communisme

contemporain
franais

Recul spectaculaire du suffrage communiste, stagnation du recrutement,


dcrue du militantisme,
tarissement des ressources financires, affaissement
des relais syndicaux, associatifs et notabiliaires : les indicateurs
empiriques
ne manquent pas qui attestent le dclin de celui qui fut longtemps le
premier parti de France (1). C'est peu dire du communisme
franais
qu'il est pass en l'espace d'une dcennie d'une poque organique ,
marque par l'incrustation dans le systme politique d'une contre-socit
puissante et originale, une poque critique caractrise l'inverse par
la dconstruction
progressive des multiples ressources qui singularisaient
jusqu'alors le phnomne communiste et expliquaient trs largement son
rayonnement et sa longvit.
Il n'est jamais simple d'inventorier
et de hirarchiser les lments ncessairement disparates qui permettent d'clairer une telle involution. La concentration du dclin communiste au cours d'une mme
priode
et l'intrieur d'un espace politique homogne, celui de la Ve
Rpublique,
une
suggre
premire piste. Les nouvelles rgles du jeu et les nouveaux
mcanismes institutionnels
initis partir de 1958, en particulier,
la prsidentialisation des institutions et le mode de scrutin majoritaire deux tours,
ont certainement pes lourd. Ce handicap lgal s'est fait particulirement
sentir partir de 1965 lorsque, ractivant une stratgie d'alliance avec la
gauche non communiste, le PCF a, bien malgr lui, remis en selle un Parti
socialiste qui s'affirmera vite comme le premier bnficiaire de la nouvelle
donne politique. L'importance
du milieu institutionnel ne doit pas dissimuler, cependant, les tendances lourdes qui ont catalys le recul historique du
PCF.
Le facteur sociologique est certainement dcisif. Si le PCF tait
progressivement devenu un grand parti de masse c'est, au premier chef,
parce qu'il avait su accomplir, mieux que le Parti socialiste SFIO, cette
fonction d'organisation,
de reprsentation et de mobilisation
de la classe
ouvrire qu'au mme moment la social-dmocratie remplissait dans la plupart des autres dmocraties occidentales europennes. A partir des annes
soixante, la dilatation rapide de la classe ouvrire en liaison avec l'intellectualisation des tches et l'extension du service public, la modernisation et la
restructuration massives de l'industrie et de l'agriculture ainsi que la dsarticulation plus ou moins anarchique des tissus urbains ont peu peu sap

(1) Voir J. Ranger, Le dclin


politique, Paris, fvrier 1986.

98

Le discours

du Parti

politique

en

communiste

France

franais , Revue franaise

de science

toutes ces sociabilits ouvrires et paysannes, ancres dans des territoires


stables, qui taient au fondement de sa puissance sociale.
Le facteur politique est tout aussi important. Lorsque la faveur
de la priode dite de bolchvisation , le PCF est devenu un authentique
parti lniniste, il pensait avoir clairement dfini son rapport la socit
franaise. Il n'tait pas question d'acquiescer aux principes de la dmocratie bourgeoise , il convenait, en revanche, d'utiliser des fins tactiques les
ressources que pouvait offrir un tel rgime tant dans le domaine de la
dsignation des dirigeants politiques que dans celui de la protection des
liberts individuelles et collectives. Il fallait profiter des rgles de la dmocratie pour renforcer la puissance politique et sociale du parti et hter par
l mme la dsagrgation du systme. Or, c'est l'inverse qui s'est produit, la
dynamique interne la socit dmocratique finissant par plier ses lois
issue du congrs de Tours.
l'organisation rvolutionnaire
encore
Le facteur internationaliste
ne pouvait qu'approfondir
Avec
davantage les effets nfastes des deux prcdents changements.
l'effondrement du bloc communiste, spcialement dans la partie orientale de
l'Europe, et, au-del, l'clatement d'un rfrent historique et idologique,
celui du communisme sovitique, le PCF n'est pas seulement atteint dans
il l'est plus fondamentalement
dans sa chair,
ses amitis internationales,
dans son tre mme. Comment demeurer communiste dans une socit en
complte volution alors que toutes les expriences qui pouvaient attester
sinon la supriorit, tout du moins la viabilit des socits communistes,
s'croulent les unes aprs les autres ?

Le travail
rgulateur
communiste

de l'idologie

A la diffrence du Parti communiste italien, le PCF a entrepris de demeurer


fidle lui-mme et son histoire. Aucune des contradictions auxquelles il
se heurte n'est ce point dcisive qu'elle justifierait de sa part un aggiornamento radical. Cette obstination persvrer dans son tre qui caractrise
l'attitude du parti depuis 1958 claire d'un jour singulier la fonction stabilisatrice assigne l'idologie. Celle-ci, en effet, se dploie alternativement
autour de trois registres afin de grer le plus efficacement possible cette
de l'identit communiste un milieu
tension qui nat de la confrontation
sans cesse plus hostile.
Le premier principe de fonctionnement
de l'idologie commuAutrement
niste est, assurment, le principe de non-contradiction.
dit, il
doit en permanence rgner une congruence forte entre le langage tenu et
l'environnement
qui l'assaille. Les faits politiques et sociaux qui s'emploient
contrarier
le discours et la stratgie du parti sont mthodiquement
retraduits de manire lgitimer
le cours existant ou clairer ses
inflexions ventuelles. Pour utiliser un langage caractristique de l'pistmologie popprienne (2), l'idologie se dmultiplie ainsi en stratagmes d'imet s'emploie
n'accepte pas l'exprience contradictoire
(2) Selon Karl Popper, l'idologie
s'immuniser devant les faits susceptibles de la dmentir. A la diffrence de la pense
scientifique qui, elle, accepte que ses conjectures soient infirmes par de nouvelles expriences.

communiste
L'idologie
et rosion
entre rgulation

99

munisation destins liminer les obstacles et prserver la puret des


principes constitutifs de l'identit communiste.
Le second principe de fonctionnement
de l'idologie
communiste, troitement complmentaire du prcdent, est le principe d'accommo
dement, de transaction. Le projet communiste se meut par dfinition
l'intrieur d'un monde objectif dont la direction du parti n'a pas la matrise
exclusive et dont la nature dtermine pour une part de plus en plus dcisive
la viabilit de l'entreprise communiste. Si le PCF veut rester un parti de
masse et, pour cela, conserver des loyauts durables au sein de l'lectorat,
si, de surcrot, il nourrit l'ambition,
moyennant certaines alliances, de se
rapprocher des aires de pouvoir, il lui faut aussi prendre en charge certaines
mutations de la socit d'accueil. L'idologie a alors pour tche de dsigner
ce point minemment instable o la concession ne doit pas apparatre
comme une trahison , o l'adaptation au rel ne doit pas frayer la voie
une intgration sociale, o la spcificit rvolutionnaire du parti ne doit pas
tre durablement entame.
Le troisime principe de fonctionnement
de l'idologie communiste, driv logique des deux prcdents, est le principe de justification,
Dans un parti o l'idologie est ce point consubstantielle
d'explicitation.
la substance mme de l'organisation,
toute inflexion du discours, tout
accommodement la ralit, constituent pour les cadres, pour les militants
et pour les lecteurs une source potentielle de perturbation
qui doit tre
promptement conjure. Dans une conjoncture hauts risques o l'identit
rvolutionnaire
du parti est en proie des agressions rptes, les cadres
dirigeants sont plus que jamais des fonctionnaires de l'idologie prposs
un travail opinitre de justification.
La vie du parti est ainsi tisse de
runions-dbats , de campagnes d'explication , o chacun, du militant
de base au cadre fdral, est convi exprimer son point de vue mais
o la direction du parti dtache l'un des siens pour expliquer inlassablement
la ligne et dmontrer sa conformit la nature profonde du parti.
On peut dire qu' partir de 1958 jamais la tension n'avait t
aussi vive entre la vocation rvolutionnaire
du parti et la rsistance multiforme du terreau national. L'idologie est quotidiennement convoque pour
clturer, accommoder et justifier l'assimilation lente du constitutionnalisme
dmocratique s'arrtant ce point aveugle o elle risquerait d'estomper les
ultimes contours de la spcificit historique du parti.

L'assimilation

lente

du constitutionnalisme

dmocratique
C'est peu dire du PCF qu'il tait faiblement prdispos reconnatre et
valider les principes et les procdures constitutives du libralisme dmocratique. La pense marxiste et son actualisation lniniste ne l'encourageaient
gure dans ce sens ds lors qu'elles accablaient la dmocratie bourgeoise , qu'elles rduisaient ses valeurs de simples travestissements de la
ralit et qu'elles incitaient leurs adeptes les utiliser tactiquement afin de
hter leur destruction. Les partis communistes taient invits se servir des
techniques classiques de la dmocratie dans le dessein de les subvertir et de
leur substituer les formes rellement mancipatrices du socialisme rvolutionnaire. La dpendance, longtemps inconditionnelle,
du groupe dirigeant
communiste l'gard du Parti communiste de l'Union sovitique (PCUS) ne

100

Le discours

politique

en

France

ce qui, l'origine,
tait plutt une
pouvait que fortifier
pratiquement
inclination intellectuelle.
Le PCF a vcu la majeure partie de son existence
dans la fascination de la patrie du socialisme. Le parti, dirigeants et
militants confondus, considrait l'Union sovitique non seulement comme
communiste
international
mais aussi comme
du mouvement
l'picentre
l'expression vivante d'un socialisme unique et irremplaable. Mme lorsque
partir de 1935, dans le feu de l'antifascisme et du Front populaire, la
mystique stalinienne se colore de jacobinisme et emprunte la rhtorique
du socialisme reste totalement
et rpublicaine,
la dfinition
patriotique
tributaire de l'original : la rvolution russe revue et corrige par Staline. Il
est symptomatique
le discours de clture du
qu'en 1960, prononant
XVIe congrs, Maurice Thorez puisse encore affirmer : Le passage au
socialisme implique obligatoirement
la rvolution socialiste, la destruction de
la vieille machine d'Etat, l'tablissement de la dictature du proltariat. Mais
il n'implique pas ncessairement la guerre civile. (3) La nouveaut du
propos se limite la technique de passage au socialisme : reprenant les
prceptes du XXe congrs du PCUS de 1956, Maurice Thorez semble
seulement carter l'hypothse sanglante de l'insurrection et plaider pour une
voie pacifique.
La fille ane de l'Eglise communiste ne pouvait que se
et que grer de manire gauche et contraste son
rsigner l'volution
des dmocraties
contemporaine
adaptation progressive la stabilisation
occidentales. A la diffrence du PCI qui, sous l'gide de Palmiro Togliatti,
a su mettre profit l'onde de choc de la dstalinisation
en 1956 pour
prendre ses distances l'gard du rfrent sovitique et explorer les
conditions d'une voie italienne au socialisme , les dirigeants du PCF,
faonns sans interruption
par quarante ans de stalinisme, n'ont que trs
dli leur idologie, leur langage et leur
lentement et trs empiriquement
stratgie de cet espce de patron universel que prtendait reprsenter le
socialisme sovitique. Un homme a jou un rle dcisif dans cette mutation
plus ou moins improvise : Waldeck Rochet qui succdera Maurice
Thorez au poste de secrtaire gnral en 1964 et que d'aucuns surnommeront le Jean XXIII du communisme franais . II lui a certainement fallu
beaucoup de courage intellectuel pour rorienter le parti vers une stratgie
de conqute du pouvoir en alliance avec le Parti socialiste et consentir cet
effet des rformes et des changements significatifs. Lorsqu'en 1969, Georges
Marchais succdera son tour Waldeck Rochet au poste de secrtaire
gnral il prolongera et amplifiera, au moins jusqu'en 1977, les avances
conceptuelles ralises par son prdcesseur. Entre 1965 et 1975, le PCF a
connu une priode assez remarquable de son histoire au cours de laquelle il
a de manire consciente et raliste encourag un processus certain de
du projet communiste.
La rfrence
naturalisation
et de modernisation
fondatrice au modle sovitique a doublement souffert de cet aggiornamento.

De l'universalf

l'exemplarit

du

modle

sewtfcqpe
A partir de 1964, la doctrine du parti s'enrichit d'une dialectique audacieuse, celle des lois fondamentales et des particularits nationales (4). Tout
(3) M. Thorez, Cahiers du communisme, juin 1961, p. 598.
(4) La marche de la France au socialisme, Editions sociales, 1966.

communiste
L'idologie
entre rgulation
et rosion

101

en continuant d'exalter les lois d'airain du socialisme - la proprit collective des moyens de production, le pouvoir politique de la classe ouvrire, le
rle dirigeant du parti d'avant-garde -, le parti ajoute, pour la premire
d'une socit socialiste devra composer, avec les
fois, que l'dification
particularismes politiques, conomiques et~culturels de la socit franaise.
La novation la plus spectaculaire engage l'organisation
de la
socit politique au stade du socialisme. Le PCF admet la possibilit pour
plusieurs partis de concourir ses cts la construction de la socit
nouvelle. Il reconnat aux partis d'opposition le droit l'existence et la
critique condition d'observer les rgles de la nouvelle lgalit socialiste. Il
promeut, enfin, le Parlement au rang d'instance souveraine dans la phase
intermdiaire de dmocratie vritable comme dans la phase finale d'dification du socialisme. La rsolution adopte la fin du XVIIe congrs est
sans quivoque : Le PC a rejet l'ide que l'existence d'un parti unique
tait une condition obligatoire du passage au socialisme. Cette ide souteabusive des circonstances
nue par Staline constituait une gnralisation
spcifiques dans laquelle se droula la Rvolution d'Octobre. (5) L'existence d'un parti unique et la forme sovitique de l'Etat quittent le domaine
de l'universel pour entrer dans la catgorie du particulier. Le pluripartisme
et le parlementarisme
accdent, l'inverse, la dignit de particularit
de
nationale . En 1964, les communistes n'ont pas encore l'impertinence
remiser le vieux concept de dictature du proltariat.
Les communistes franais franchissent un nouveau degr dans la
naturalisation de leur conception du socialisme lorsqu'en 1972, juste avant
ils intgrent le
la signature du programme commun de gouvernement,
principe de l'alternance. Leur adhsion au pluralisme renfermait, en effet,
une terrible quivoque : le parti reconnaissait aux partis conservateurs un
droit de critique et d'opposition
mais leur interdisait toute possibilit de
rintgrer les cercles de pouvoir. L'interdit jet sur l'alternance reconstituait
implicitement un systme censitaire avec ses citoyens actifs , susceptibles
de se prsenter aux lections et de postuler la direction du gouvernement,
et ses citoyens passifs , condamns se soumettre aux nouvelles lois ou
s'exiler dans des contres plus hospitalires. La dynamique de l'union de la
gauche aura raison de l'un des plus vieux tabous de la doctrine communiste : l'irrversibilit
de l'tape socialiste, l'impossible retour la dmocratie bourgeoise . Le programme commun dclare, en effet : Les droits
de l'opposition rallier une nouvelle majorit dans le pays trouveront une
garantie lgale dans les liberts dfinies plus haut, dans l'application de la
reprsentation proportionnelle
pour les lections l'Assemble nationale. Si
la confiance du pays tait refuse aux partis majoritaires, ceux-ci renonceraient au pouvoir pour reprendre la lutte dans l'opposition. (6) Un demisicle aura t nanmoins ncessaire pour que le PCF ratifie solennellement
un dispositif stratgique du libralisme dmocratique : le droit l'alternance.
La dialectique des lois gnrales et des particularits nationales
constitue une inflexion notable de l'idologie communiste et dsacralise, en
les normes sovitiques de construction
du socialisme. Elle
particulier,
n'puise pas pour autant toute ambigut. Il demeure hors de question de
1964, p. 522.
(5) Rsolution du XVIIe Congrs , Cahiers du communisme, juin-juillet
(6) Programme commun de gouvernement, Editions sociales, 1972, p. 149.

102

Le discours

politique

en

France

rinventer les fondements du socialisme ou de porter un jugement pjoratif


sur les ralisations grandioses du communisme sovitique. Au contraire,
de 1964 1975, la mise en vidence assurment novatrice des conditions
franaises du socialisme ( le socialisme aux couleurs de la
spcifiquement
France ) s'inscrit sur un fond inchang d'exaltation de l'Union sovitique et
des dmocraties populaires.

De l'exemplarit
sovitique

l'exceptionnalit

du modle

Les annes 1975 et 1976 marquent une volution significative


dans le souci
du PCF d'purer son projet politique de ses ultimes rsonances staliniennes
et de l'ajuster encore plus troitement
aux ralits de la socit franaise.
Le PCF accomplit
notamment
deux nouvelles avances doctrinales
dont
l'ambition
est de dfinir
l'usage des travailleurs
et des citoyens un
vritable socialisme dans la libert.
Le PCF rexamine, tout d'abord, le concept mme de libert.
Certes, il s'tait en partie affranchi d'un certain matrialisme
vulgaire en
rpudiant la notion de liberts bourgeoises , mais il hsitait promouvoir
les liberts au rang de rgles universelles. La Dclaration
des liberts ,
publie en mai 1975, nonce cette lourde vrit que tout tre humain
(7) et Pierre Juquin ajoute le commenpossde des droits imprescriptibles
taire suivant : Cette dclaration
reprend les liberts inventes et proclames dans les bonds en avant de l'histoire
depuis 1789. On peut, en ce f
mais on ne peut supprimer,
domaine, rorganiser,
reformuler,
synthtiser,
gommer. Le lecteur retrouve donc par exemple les liberts individuelles
qui
font partie
du patrimoine
et mme mondial (8).
franais
historique
L'homme
n'est plus seulement le noeud des rapports
sociaux , il est
de droits inalinables
l'histoire
sans se
galement porteur
qui traversent
fondre en elle et qu'aucune autorit politique ne saurait transgresser. Le fait
Libert est
que le livre crit cette occasion par Pierre Juquin s'intitule
Il existe dsormais un
beaucoup plus qu'un changement
d'orthographe.
concept abstrait et universel de libert qui ne saurait se confondre avec des
ou gographiquement
dats.
usages historiquement
Cette rvaluation de la notion de libert retentit ncessairement
sur la dfinition
mme du socialisme. Jusqu'en 1975 le couple dmocratiesocialisme figure une simple tautologie : Le mot d'ordre
de socialisme
crit ainsi Georges Marchais
dans Le dfi dmocratique,
dmocratique,
reprsente simplement nos yeux une lapalissade. Je le dis clairement : non
seulement nous ne voyons aucun inconvnient
cette expression mais nous
en considrons le contenu comme une vidence (9). Au fond, les liberts
d'un socialisme bien compris,
c'est--dire
d'un
surgissent ncessairement
le capital et rig la classe ouvrire
en classe
rgime qui a expropri
dominante
et qui bnficie de surcrot de l'autorit
claire d'un puissant
Parti communiste.
Le XXIIe
en
congrs du PCF en 1976 rassigne,
dornavant
la
revanche, une place centrale la dmocratie
qui fournit
trame stratgique du processus de transformation
sociale : Le socialisme,
nonce la Rsolution du XXIIe congrs, c'est la dmocratisation
continue de
(7) Vivre libres , Projet de dclaration des liberts, juin 1975.
(8) P. Juquin, Libert, Grasset, Paris, 1975.
(9) G. Marchais, Le dfi dmocratique, Grasset, Paris, 1973, p. 144.

communiste
L'idologie
entre rgulation
et rosion

103

Mouvement

de la jeunesse

communiste

de

France

(octobre

1975)

Elections
prsidentielles
du 26 avril et du 10 mai

104

Alain

Gesgon,

CIRIP.

Le discours

politique

en

France

1981

la vie conomique,
sociale et politique,
c'est la dmocratie
jusqu'au
bout (10). La dmocratie est triplement
convoque : comme mode d'tablissement de la socit socialiste (voie lectorale), comme mode de structuration de la socit socialiste (pluralisme politique),
enfin, comme mode de
vrification
du crdit rencontr
auprs de l'opinion
par le gouvernement
La nature insparable de la dmocratie et du socialisme cesse
(alternance).
d'tre vidente par elle-mme et fait dsormais l'objet d'une dmonstration
rigoureuse.
La promotion
de la dmocratie au rang de principe inspirateur
de l'dification
du socialisme
une seconde et considrable
reprsente
inflexion dont il convient de prciser les contours :
- d'une
part, elle ruine d'une certaine manire la problmatique
quelque
des lois fondamentales et des particularits
natiopeu dgradante
nales ; l'appropriation
collective des moyens de production,
l'accession de
la classe ouvrire la direction politique de la nation, l'activit
d'un parti
mais prodemeurent,
certes, des prceptes
d'avant-garde
intangibles,
des questions cruciales de la
prit et surtout libert deviennent
construction
du socialisme et accdent I'minente
dignit de principes
fondamentaux
de la
; le XXIIe congrs consacre sa manire l'clatement
des particularits
nationales et rinscrit
celles-ci au coeur
thmatique
mme de la transformation
sociale ;
- d'autre
du principe dmocratique
n'a pu qu'tre
part, cette rvaluation
encourage par les premires prises de distance publiques
opres par le
PCF l'endroit
du communisme
sovitique ; en se solidarisant
publiquement avec les dissidents interns ou exils, en martelant
l'existence d'une
sur la question
des liberts,
en
divergence
grave avec les Sovitiques
le principe d'autodtermination
de chaque parti et le refus de
rappelant
les communistes
l'Etat-Guide,
franais ont sans doute plus fait pour la
crdibilit
de leur discours que des annes d'explications
laborieuses sur les
conditions nationales du socialisme ;
de l'ouvrage
collectif
Les commuenfin, l'occasion de la publication
nistes et l'Etat (11), le PCF revisite le rapport traditionnellement
acritique
l'gard de la rvolution russe ; celle-ci est dcrite comme
qu'il entretenait
une exprience singulire issue d'une conjoncture
et portant la
d'exception
russe ; les formes de pouvoir prvalant en Union
marque du particularisme
sont poses expressment
comme singulires,
sovitique
exceptionnelles,
irrecevables par consquent dans les socits occidentales o les chemins
de la rvolution
s'identifient
dsormais ceux de la dmocratie .
L'anne
1976 reprsente vraiment
de ces vingt
l'apothose
glorieuses au cours desquelles le groupe dirigeant du PCF s'est publiquement interrog
sur son rapport au socialisme et la dmocratie.
A cette
date et s'en tenir ses dclarations publiques, le parti semble irrprochable au regard des critres traditionnellement
retenus pour dfinir
une
socit dmocratique,
n'hsitant plus intgrer sa conception
du socialisme ses normes de rfrence,
ses procdures
et ses mcanismes.
Et
comme l'indique
des normes
pourtant,
Georges Lavau, la lgitimation
dmo-librales
et de desseins
par le PCF reste suspecte d'insincrit

(10) Rsolution finale du XXIIe Congrs, Cahiers du communisme, 2 mars 1976.


(11) L. Sve et F. Hincker, Les communistes et L'Etat, Editions sociales, Paris, 1975.

communiste
L'idologie
entre rgulation
et rosion

105

Elections

prsidentielles

Elections

lgislatives

106

Alain

et rgionales

et du

du

CIRIP.

Gesgon,

du 26 avril

Le

discours

politique

en

France

10 mai

16 mars

1981

1986

purement tactiques (12). Une insincrit que le parti entretient par ses
propres ambiguts organisationnelles et internationalistes et qui amplifiera
nouveau les soupons lorsque le PCF, partir de 1977, s'loigne de l'union
de la gauche et retrouve le langage des priodes de guerre froide.

La prservation
rvolutionnaire

tenace

de l'hritage

On ne s'tendra pas ici sur les raisons qui expliquent que le PCF, contrairement au Parti communiste italien, n'a pas su ou n'a pas voulu conduire
jusqu' son terme un processus de rupture par rapport son hrdit
lniniste. On se contentera de dcrire comment la direction du parti a
toujours su verrouiller les zones critiques o ses propres volutions doctrinales et stratgiques risquaient de le prcipiter vers le rformisme. De ce
point de vue, deux priodes peuvent tre retenues pour illustrer cette
fermeture.
La plus significative semble tre celle qui a suivi la rupture de
l'union de la gauche au cours de l't 1977 et qui par la suite s'est trouve
avive par l'exprience conflictuelle du gouvernement d'union en juin 1981
et le dpart des ministres communistes (1984). N'est-ce pas au cours de
cette nouvelle priode de rtraction que la direction du parti a raffirm
et
avec le plus de tranchant son identit proltarienne,
rvolutionnaire
internationaliste
et coup court aux entreprises rformatrices
qui avaient
suivi la mort de Maurice Thorez en 1964 ?
Paradoxalement, la priode moderniste , de 1965 1977, qui
voit le PCF se rapprocher des aires de pouvoir dans le cadre d'une stratgie
indite d'union de la gauche avec le Parti socialiste est peut-tre la plus
instructive. Alors mme que la conjoncture politique et sociale pousse sur la
voie du renouveau, que la comptition interne l'union de la gauche ne
permet pas encore de prvoir avec certitude la monte inexorable de sa
composante socialiste et que la plupart des autres PC europens (notamment les partis italien et espagnol) s'engagent avec des rsolutions ingales
sur le chemin de l'eurocommunisme,
la direction du parti, tout en enclenchant des transformations
importantes, veille ce qu'elles n'branlent pas
les lments constitutifs de son identit.
Ainsi, alors mme que l'idologie semble puissamment invoque
pour lgitimer l'insertion du parti dans la socit dmocratique nationale,
elle demeure mobilise en arrire-plan
pour dsigner et re-prciser en
serait
permanence les seuils au-del desquels la singularit communiste
dfinitivement
atteinte. Cette fonction de rappel et de marquage que
remplit l'idologie s'illustre dans deux domaines indissociables : le rle du
parti, d'une part, la fidlit l'Union sovitique, d'autre part.

Le FI du parti
La direction du PCF a toujours mis beaucoup de soin dissocier, d'une
et pluraliste
du
part, les volutions vers une conception dmocratique
socialisme et d'autre part, les convictions qui demeuraient les siennes quant
aux fonctions et aux structures du parti. Elle n'a jamais accept la thse
(12) G. Lavau,

Le communisme

en France, A. Colin,

communiste
L'idologie
entre rgulation
et rosion

Paris, 1969.

107

selon laquelle les principes d'organisation du parti devraient leur tour tre
exigs d'une socit
justiciables des rquisits intellectuels et institutionnels
dmocratique. Mme au plus fort de son aggiornamento, elle est demeure
fidle aux postulats centraux de la thorie lniniste du parti rvolutionnaire : Lnine, crit ainsi J. Burles, a vraiment jet dans "Que faire" les
du parti rvolutionnaire...
bases thoriques, politiques et d'organisation
Selon certains le PC s'obstinerait
riger en principe une mesure de
caractre provisoire. En vrit, malgr les pripties du processus de crala conception lniniste de l'organisation est
tion du parti rvolutionnaire,
une question de principe. (13)
D'une part, la direction du PCF puise dans la thorie lniniste
de l'organisation les arguments lui permettant de justifier et de raffirmer le
rle dirigeant du parti dans le processus de construction du socialisme. De
manire gnrale, la classe ouvrire est au coeur d'une contradiction fondamentale. D'un ct, la condition objective qui lui est faite par l'organisation
la destine devenir la force motrice du
capitaliste de la production
De l'autre, l'emprise qu'exercent sur ses membres
processus rvolutionnaire.
les formes varies et omniprsentes de l'idologie bourgeoise la maintient
dans l'horizon ncessairement rducteur du rformisme ou encore du
trade-unionisme . Le parti rvolutionnaire
nat justement pour rsoudre
et la
rvolutionnaire
ce hiatus dramatique entre la fonction objectivement
conscience spontanment corporatiste de la classe ouvrire. En tant qu'organisation spare, il est la seule instance capable d'accder une connaissance scientifique de la socit et d'insrer les initiatives ncessairement
diffuses et clairsemes des travailleurs dans un projet cohrent de transformation sociale. Plus concrtement, le PCF ne doute pas un seul instant qu'il
personnifie l'avant-garde de la classe ouvrire. Arm d'une doctrine scientifique, le marxisme-lninisme, qui fait de l'mancipation du proltariat le but
dfendant en toute circonstance les
essentiel de l'activit rvolutionnaire,
intrts immdiats et historiques du proltariat, comptant lui-mme dans ses
issus
rangs et dans ses instances dirigeantes des membres majoritairement
de la classe ouvrire, le PCF a amplement dmontr qu'il tait le reprsentant lgitime des travailleurs et qu' ce titre il pouvait revendiquer une
influence dirigeante dans le processus de construction du socialisme. Il est
remarquable que ni la perspective stratgique d'occupation dmocratique du
pouvoir d'Etat, ni surtout la contrainte
tactique de l'alliance avec les
socialistes, n'auront raison d'un rfrent thorique qui entrait pourtant en
contradiction avec les affirmations dmocratiques du parti depuis 1965. La
figurer l'acteur dominant de la transformation
sociale sera
prtention
toujours juge parfaitement adquate au dessein d'un socialisme pluraliste
et rnov.
La direction du PCF puise surtout dans la thorie lniniste les
lui permettant de maintenir l'unit du parti ,
ressources institutionnelles
autrement dit de le prserver des influences juges dissolvantes de la
discussion et de l'organisation des tendances. L'exprience dmontre, en
condamne l'impuissance et
effet, qu'une opposition est immanquablement
la marginalit si elle ne dispose pas de relais significatifs au niveau des
instances dirigeantes du parti. Au nom de la lutte sculaire contre les
tendances et les fractions , il est interdit
aux militants critiques
(13) J. Burles,

La question du centralisme

108

Le discours

politique

en

dmocratique

France

, Nouvelle

critique, juin

1969.

d'entretenir
des relations horizontales, de se regrouper pour laborer une
plate-forme, a fortiori de prsenter un contre-projet et de soumettre ce
ventuelle du
document la discussion des militants puis l'approbation

congrs. Seule la reconnaissance du droit de tendance permettrait


l'opposition d'chapper l'atomisation et d'apparatre de manire active et
structure. Il y a certes au niveau des cellules et des sections, plus rarement
des fdrations, des discussions dont on nous assure qu'elles sont riches
et fcondes mais lorsqu'il s'agit de dsigner les reprsentants au congrs, la
mainmise de l'appareil sur les Confrences intermdiaires
permet de slectionner un public quasi-unanime, dvou l'avance au projet de rsolution
que lui prsentera la direction. On comprend mieux l'enjeu considrable
que reprsentait, l'occasion de la prparation du XXVIIe congrs (dcembre 1990), la proposition de Charles Fiterman de faire de son texte non plus
alternatif
une simple critique personnelle mais un vritable contre-projet
celui de la direction, susceptible d'tre discut et ventuellement approuv
par les militants. Si le groupe dirigeant avait accept cette revendication, il
prenait le risque dcisif d'ouvrir une brche dans le systme du centralisme dmocratique et d'accrditer terme l'exercice du droit de tendance. A l'occasion du comit central de septembre 1990, Georges Marchais
des tendances demeure un lrappellera, au contraire, que l'interdiction
ment essentiel de l'identit communiste. Alors mme que la contestation ne
s'tait jamais manifeste de manire aussi vive et aussi massive et tait
estime plus du quart des effectifs du parti, sa direction s'est publiqueunanime des
ment flicite, le 12 dcembre, d'un accord pratiquement
dlgus au congrs avec la ligne de la direction.
du
et de fonctionnement
Mme si les modalits de justification
parti prsentent un caractre singulier alors que celui-ci perd progressivement son caractre de masse, elles restent cependant des symptmes lourds.
Alors que la direction du parti, aux lendemains de la mort de Maurice
Thorez, avait consenti beaucoup d'efforts pour actualiser sa dmarche et
rnover son langage, elles attestent la persistance d'une mentalit jacobine
A l'image des socits de
parmi les cercles dirigeants de l'organisation.
pense tudies par A. Cochin, le parti demeure attach une conception
tacitement conspirative du parti o la discussion est certes tolre et
mme encourage la base mais avec l'objectif de parvenir une opinion
unanime. Le principe de l'anormalit de la divergence caractrise toujours
le systme de fonctionnement
interne du parti et l'on comprend mieux
ce dernier de ses
pourquoi la direction du parti spare mthodiquement
propres choix, de socit : Pas plus qu'il n'est une contre-socit, crit
ainsi Georges Marchais, le Parti communiste n'entend se prsenter comme
un modle en rduction de la socit future. Nous avons notre organisation,
nos structures, mais ce sont une organisation et des structures de parti, non
de socit. Nous avons une doctrine et nous possdons une profonde unit
de pense et d'action mais nous ne prtendons pas couler la socit dans ce
moule. Le Parti communiste n'ambitionne
pas et n'a pas pour fonction
d'tre et de prfigurer un type de socit. (14)
est cependant perceptible.
Une volution
Aprs dix ans de
contestation interne virulente, d'hmorragie des lecteurs et des militants, le
PC semble prendre en considration certains thmes que ni les rnovateurs,
(14) G. Marchais,

Le dfi dmocratique,

communiste
L'idologie
et rosion
entre rgulation

op. cit., p. 191.

109

les reconstructeurs et les refondateurs n'avaient pu faire aboutir tout au


long des annes quatre-vingt. Rvlateurs sont, cet gard, les innovations
du XXVIIIe
congrs (janvier 1994). Outre l'vnement
symbolique que
reprsente le dpart de Georges Marchais, le congrs entrine une profonde
rforme des statuts du parti. Vritable rvolution
interne, le centralisme
de l'organisation est
dmocratique qui jusque-l dictait le fonctionnement
abandonn, nanmoins le pas dcisif de reconnaissance du droit de tendance
n'est pas franchi. Autre innovation
des
prenant en compte l'volution
structures socio-conomiques, notamment en ce qui concerne la composition
de la population active, la rfrence la classe ouvrire est dlaisse ; le
manifeste adopt prcisant : Librer la socit de la domination de la
classe capitaliste n'implique donc pas de privilgier les intrts d'une classe
particulire.

La fidlit

FUnien

sovitique

Mme au plus fort des distances prises par rapport l'Union sovitique,
internationales
ou de ses structures
qu'il s'agisse de ses orientations
internes, la direction du PCF n'a jamais outrepass les seuils au-del
desquels la critique assurment indite de la patrie du socialisme aurait
conduit une dngation officielle
de la nature socialiste de l'Union
la direction du
sovitique. A la diffrence de l'historien Jean Elleinstein,
parti n'a jamais accept que les dviations bureaucratiques et plus
gnralement les infractions aux liberts qu'il percevait dsormais dans le
mode de fonctionnement
de la socit sovitique puissent constituer des
motifs suffisants d'accusation.
Au contraire,
la clbre formule selon
le bilan de l'Union
tait globalement
laquelle
sovitique
positif
(XXIIIe congrs, mai 1979) attestait du souci de la direction du parti de s'en
tenir une interprtation
purement comptable du socialisme sovitique et
de ne pas approfondir,
par consquent, la signification historique de ses
erreurs ou de ses perversions . Il faudra, cependant, attendre l'clatement spectaculaire du systme communiste pour prendre vraiment conscience de la fonction dcisivement identitaire que remplissait la rfrence
l'Union sovitique. Les vnements de l'Europe de l'Est reprsentaient, en
effet, un dfi majeur pour une direction franaise qui jusqu'alors avait su
ultime concernant la rflexion sur les ralits
repousser la confrontation
sovitiques :
- d'une
part, un bloc d'Etats qui semblait bien des gards indestructible
se dlite en l'espace de quelques mois ; au centre , la direction du
de Mikhal Gorbatchev,
d'une
PCUS, sous l'impulsion
prend l'initiative
rvolution par le haut dont la logique ultime se rvle tre la sortie du
du parti et la dissolution de la fdration ; le
communisme, l'autoliquidation
phare historique du socialisme depuis 1917 disparat dans les sables ; la
priphrie , les dmocraties populaires s'effilochent
les unes aprs les
de prserver en l'assouplissant un systme
autres, les unes s'efforant
centralis de commandement (Bulgarie, Roumanie), la plupart reconstruisant dans des dlais souvent spectaculaires des dmocraties pluralistes et des
conomies de march, sans parler du cas de la Yougoslavie, s'abmant dans
l'horreur de la guerre civile ;
- d'autre
part, l'ensemble des partis communistes, aussi bien lorsqu'ils sont
l'origine de ces transformations (Hongrie, URSS) que lorsqu'ils s'y rallient
ou s'y rsignent en tirent logiquement la consquence en renonant leur

110

Le discours

politique

en

France

propre identit et en se transformant, de manire plus ou moins voyante,


en partis sociaux-dmocrates ; de manire gnrale, l'effondrement
du communisme occidental, mais aussi sa fragilisation dans les autres continents,
ont pour consquence la primaut du modle d'organisation
pluraliste et
libral, dsormais sans rival dclar.
Or devant cette accumulation de dfis, le groupe dirigeant du
parti en France fait bloc autour d'un vritable dni de ralit : ne tentant
aucun moment une analyse lucide et courageuse de l'chec historique du
en forme d'exorcommunisme, il produit, au contraire, une interprtation
cisme assurant que tous ces bouleversements n'affectent en rien l'conomie
gnrale du modle communiste.
D'une part, il ne fait que reconduire cet gard l'interprtation
chaque
subjectiviste et psychologisante qu'il fournissait traditionnellement
fois qu'une nouvelle drive affligeait la socit sovitique ; il convient selon
ce schma de dissocier radicalement le communisme en tant qu'idal d'organisation sociale de la pratique effective des Etats communistes ; des
fautes , des erreurs et des dviations sont commises par des
mauvais dirigeants mais elles ne sont pas les consquences logiquement
attaches aux prmisses intellectuelles
du lninisme. Comme l'nonce la
Rsolution du XXVIIe
congrs : Aprs avoir donn des rsultats, une
forme de socialisme, la seule qui ait vu le jour en Europe, a chou. Mais
l'chec de ces socits socialistes n'est pas l'chec du socialisme.
D'autre part, la direction du parti reproduisant l encore une
explication de nature conspirative incrimine le rle actif jou par le capitalisme dans l'implosion de l'Europe de l'Est et rprouve l'attitude suivie par
la plupart des partis communistes : Ces vnements, peut-on lire dans le
Projet de rsolution du XXVIIe congrs, prouvent une nouvelle fois que les
forces du capital ne renoncent jamais reconqurir le terrain perdu... nous
ne pouvions pas deviner que certains dirigeants communistes se convertiraient la social-dmocratie
ou la droite pour diriger avec les forces
capitalistes le processus de liquidation du socialisme ; aucun moment, le
PCF ne se flicite du retour de la dmocratie dans ces pays ; il dnonce au
contraire un processus de restauration du capitalisme et de dmantlement
des acquis sociaux ; le socialisme comme mode de production retrouve
ainsi la prsance sur la dmocratie comme rgime politique.
Enfin, au-del des vnements d'Europe de l'Est, la direction du
parti ractualise une vision quasiment jdanovienne (15) de la lutte rvolutionnaire l'chelle mondiale ; au cours du comit central de septembre
1990, Jack Ralite se risquera dnoncer la mentalit des camps permettant au groupe dirigeant de distinguer deux ples rsolument antagonistes :
d'un ct, les forces du capital conduites par les Etats-Unis, de l'autre,
les forces du progrs , attaches la paix ; il y a, cependant, une
innovation majeure : l'Union sovitique dpouille par Mikhal Gorbatchev
de sa virtualit rvolutionnaire n'est plus le mle sr derrire lequel doivent
se rassembler les forces progressistes. L'effondrement
de l'Union sovitique
conduit dsormais le PCF reporter ses dernires esprances internationalistes sur la Chine, le Vietnam et Cuba.

(15) Jdanov tait dans les annes cinquante l'un des proches conseillers de Staline auquel on
doit notamment la thorie des deux camps et de l'invitabilit
entre les
de l'affrontement
forces de progrs et les forces imprialistes .

communiste
L'idologie
entre rgulation
et rosion

111

ce que reprOn mesure mieux l'aune de cette interprtation


sentait le monde communiste pour le PCF. Il n'tait sans doute pas parfait,
mais il tait la seule alternative au modle occidental. Il dmontrait qu'un
ailleurs tait possible o l'conomie de march avait cess d'tre souveraine. C'est cet ailleurs qui s'vanouit atteignant le parti dans sa substance mme.
**

ni la mme utilit
n'a plus la mme signification,
L'idologie
radicale de la socit
lorsqu'elle cesse de nourrir un rve de transformation
et qu'elle ne fait plus qu'agrmenter une entreprise politique tout la fois
de
et conservatoire. Elle s'miette alors en une multitude
protestataire
rfrences archasantes et de phrases-ftiches qui ne sont plus en rsonance
avec les temps prsents et qui remplissent surtout une fonction de verrouillage interne au profit du groupe dirigeant. Le dcrochage ne peut que
entre une idologie qui ne manipule plus que des fictions s'amplifier
classe ouvrire, rle rvolutionnaire
du parti d'avant-garde,
solidarit inter prserver
nationaliste - et une pratique politique qui vise principalement
et accompagner des protestations
sociales.
des intrts institutionnels
Quels que soient les choix stratgiques qui seront ceux des communistes
exclure un processus
franais - cet gard, on ne peut totalement
l'italienne -, la marginalisation durable de celui qui fut le premier parti de
France attire l'attention sur un lment dcisif : la capacit d'une socit
dmocratique bien ordonne dompter, civiliser peu peu ses propres
extrmismes politiques.
L'idologie communiste souffre, tout d'abord, de la dlgitimation forte, notamment en Occident, de toutes les solutions alternatives la
dmocratie, commencer bien sr par le communisme de type sovitique.
Elle fonctionne comme une simple rhtorique de dploration qui est
davantage destine accompagner les protestations sociales qu' dsigner
une alternative claire et mobiliser des forces politiques et sociales signifidu parti n'est plus
catives autour d'un changement de socit. L'idologie
aujourd'hui capable d'entretenir des croyances collectives fortes autour d'un
autrement social et doit se rsigner se mouvoir l'intrieur
d'un
dispositif relativement clos et stationnaire.
des dynamiques
communiste
souffre,
surtout,
L'idologie
internes au modle de la dmocratie politique. Les socits dmocratiques
et critiques qui ne
constituent des ensembles tout la fois problmatiques
sont plus ordonnes autour d'un rfrent ultime, qui offrent leurs habiet qui, surtout, les
tants des ressources argumentatives et institutionnelles
Il y a ainsi une
impliquent dans un processus d'change et de confrontation.
sorte de praxis insparable de la dmocratie
politique
qui tend
dvaluer les discours clos, les soumettre en permanence l'preuve de la
et impliquer leurs auteurs dans un
controverse et de l'indtermination
et de rfutation.
Il est
processus continu de discussion, d'argumentation
donc vain de sonder la psychologie des dirigeants communistes et de parier
sur leur lucidit ou, au contraire, leur insincrit . Il faut plutt se
demander pourquoi et comment des hommes qui rvaient d'en dcoudre
avec le capital et d'tablir un ordre nouveau ont fini par parler le langage
de la dmocratie.

112

Le discours

politique

en France

Dans son grand livre, Thorie de la Justice, John Rawls (16)


formule l'hypothse suivante : une formation extrmiste qui bnficie des
liberts fondamentales de pense, de conscience, d'association finira par
accorder une certaine valeur toutes ces notions ; de manire gnrale,
et moralement et
plus une socit est capable de s'humaniser politiquement
plus les ressortissants de cette socit ont de chance de s'imprgner des
arguments de l'humanisme. L'itinraire
contemporain du communisme franais accrdite cette opinion trs kantienne de John Rawls. L'attachement
maintenu du PCF une idologie radicale ne saurait dissimuler ce fait
fondamental
qu'il a t en fin de compte largement apprivois par la
dmocratie.

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communiste
L'idologie
et rosion
entre rgulation

113

Le discours cologiste
un exemple
d'hermaphrodisme
idologique
Michel

Hastings

L'cologie politique est-elle au dbut d'une trs longue marche ? Depuis le


en matire d'enviles proccupations
dbut de la dcennie quatre-vingt-dix,
ronnement ont beaucoup volu. Depuis le Sommet de la Terre de Rio en
juin 1992, qui a marqu l'apoge de la conscience cologique travers le
s'est quelque peu estomp, laissant place la prumonde, l'enthousiasme
dence, voire au scepticisme. L'appel de Heidelberg (1) contre l'cologisme
irrationnel a t sign par quelque deux cents scientifiques et intellectuels,
on continue se
dont soixante prix Nobel. Dans les milieux industriels,
rclamer officiellement
des technologies propres, mais en sous-main, beaucoup allguent la crise conomique et la dprime de l'emploi pour rclamer
une pause dans la rglementation.
En France, la vague verte s'est brise lors du scrutin lgislatif de mars 1993. De dconvenues lectorales en luttes intestines, l'cologisme marque dsormais le pas, offrant aux amnageurs du territoire l'occasion de relancer, dans une certaine indiffrence,
des projets hier encore
considrs comme sensibles : programme
TGV Mditerrane,
autoroutier,
tunnel du Somport. La dixime assemble gnrale des Verts qui s'est tenue
Lille du 12 au 14 novembre 1993 a confirm leur impuissance tirer les
leons de la sanction des urnes et enrayer une drive de plus en plus
Cet incontestable
reflux
de l'cologie
s'accompolitique
groupusculaire.
des ides et idaux qui la
pagne-t-il pour autant d'une rosion significative
constituaient ? La crise politique de l'cologie ne serait-elle pas, de manire
paradoxale, la ranon de ses succs idologiques ? La doctrine cologiste est
en effet un capital constamment
soumis aux pillages. Sous la forme, tout
d'un usage trivial
et mercantile
de sa thmatique.
d'abord,
L'cologie
sur le march des fantasmes et de la consommation
reprsente aujourd'hui

(1) Le 1er juin 1992, le professeur Jos Vargas, prsident de l'Acadmie des sciences du Brsil,
proclame un appel aux chefs d'Etats et de Gouvernements
prsents la Confrence de
Rio . Les signataires, parmi lesquels une soixantaine de prix Nobel dont les Franais Jean
Dausset, Pierre-Gilles de Gennes, Jean-Marie Lehn, mettent en garde les dirigeants politiques
contre toute dcision qui s'appuierait sur des arguments pseudo-scientifiques .

Le discours

cologiste

115

une valeur ajoute qu'il est devenu indispensable de capter pour promouvoir un produit, une action, un homme. La rcupration des ides cologistes est aussi l'oeuvre d'une classe politique contrainte de rafrachir une
langue de bois devenue insupportable aux yeux de l'opinion publique.
La rfrence cologique reprsente alors le dtour oblig pour ce lifting
idologique. Enfin, la pense cologiste est au centre d'un vritable dbat
intellectuel qui dborde le primtre convenu des programmes lectoraux et
du procs de la modernit. A la fois force et
contribue l'instruction
faiblesse d'un mouvement qui est parvenu imposer sa partition,
cette
tendance la vampirisation risque terme de banaliser le discours cologiste et d'roder la spcificit, sinon la lgitimit, de ses promoteurs. Faut-il
y voir le rsultat d'une certaine cologisation des consciences ? Toute
analyse du discours cologiste doit donc tenir compte de ce changement
d'chelle qui demande que soit leve au pralable une triple difficult.
Eviter tout d'abord le pige des anathmes et des jugements
prcipits. L'cologie politique n'est pas le premier mouvement faire les
frais d'un manque d'imagination
sociologique et d'une saisie mdiatique
dmesure. Les simplifications
abusives, les qualifications
sommaires, les
formules l'emporte-pice participent d'une entreprise de rduction intellectuelle plus ou moins dlibre de la doctrine cologiste. Equivoque ,
imposture , peste verte , fascisme bio , Khmers verts ... etc. Ce
mode d'apprhension caricatural rvle non seulement la faible disposition
de notre systme politique prouver son pluralisme, mais aussi le dsarroi
des observateurs nommer, identifier et circonscrire le phnomne colosensibilit, religion, art de vivre, humanisme,
giste : parti, mouvement,
morale ? Virulence et imprcision du vocabulaire attestent qu' il se joue
dans l'cologisme autre chose que la mise en place d'une politique publique
de l'environnement
ou la dfinition
d'un nouveau modle de croissance (2). L'cologisme
dborde manifestement les fonctions classiques
d'un parti politique pour s'apparenter une galaxie de demandes diverses,
sociales, politiques, culturelles, thiques, gravitant toutes autour d'une reformulation des relations entre l'Homme et la Nature.
La seconde difficult consiste reprer les dpositaires lgitimes
du parler vert . Depuis la candidature de Ren Dumont l'lection
prsidentielle de 1974, qui marque l'entre en politique de l'cologie franaise, celle-ci a vcu au rythme des avatars organisationnels et de l'clectisme idologique qui caractrisent le mouvement dans l'Hexagone. L'cologisme est un discours tous azimuts, tour tour produit par des courants
militants proches et rivaux, relay par un tissu associatif et mdiatique trs
dense, rgulirement enrichi de synthses intellectuelles et scientifiques. H
convient donc de respecter le foisonnement de ce bouillon de culture
aux frontires parfois imprcises.
La troisime difficult tient prcisment la conception trs
extensive que les cologistes ont donne de la politique : La proposition
et l'exprimentation
de socits qui ne mettent pas en danger l'cosystme
et respectent l'espce. (3) Le discours cologiste devient alors porteur
d'un projet particulirement
ambitieux, gnraliste et transversal. Il est la
(2) Pierre Chambat, Nature, religiosit et cologie , Esprit, n 10, octobre 1993, p. 188.
(3) Brice Lalonde et alii, Pourquoi les cologistes font-ils de la politique ?, Le Seuil, Paris,
1978, p. 25.

116

Le discours

politique

en France

fois supplment d'me et vision du monde. Concernant des domaines


aussi diffrents que la science, le droit, la morale, la technique, le social,
l'cologisme dilate le politique aux dimensions du culturel. Il s'avre donc
trs dlicat de dgager les principales lignes d'un discours total et
parfois attrape-tout dans lequel se bousculent des fragments d'utopies et des
arguments scientifiques, des propositions concrtes et des ptitions de principe. L'cologie est une lecture de l'histoire humaine qui privilgie la vie
et l'panouissement
de la personne dans une socit conviviale. C'est la
critique d'une civilisation fonde sur la volont de puissance et l'accumulation de biens matriels, pillant les ressources de la plante et menaant la
du droit l'amour, la
survie mme de l'humanit.
C'est l'affirmation
beaut, la dignit de tous (4). Ainsi plac sous le signe des pluriels, le
discours cologiste ressemble un assemblage de solutions composites,
une mosaque de rfrences parfois contradictoires,
une position d'entredeux incertaine et ambigu. L'cologisme serait-il un cas troublant d'hermaphrodisme idologique, d'indterminations
jalousement cultives, qui expliqueraient la fois sa force d'attraction mais galement sa faible lisibilit ?
Evoquer l'hypothse d'un discours cologiste, avec ce que le
et didactique,
relve du
terme signifie de mise en ordre mthodique
trompe-l'oeil. Il serait probablement plus pertinent de parler d'un sentiment
cologiste, nourri la fois de sensibilits communes et de dceptions
diverses. Si nous continuons cependant d'employer le mot discours, ce n'est
ni par facilit ni par complaisance mais parce que derrire ce rel bric-brac, quelques tropismes peuvent tre dcouverts et former l'pine dorsale
d'une parole cologiste. Il y a tout d'abord la volont de penser l'homme
traverse
dans la nature. Ce premier paradigme d'ordre environnementaliste
et prend la forme d'une critique
toute l'histoire de l'cologie politique
radicale de la socit industrielle dans ses excs la fois productivistes et
technocratiques, coupables d'avoir dnatur l'homme. Il y a galement le
souci de rflchir une nouvelle approche de la politique, travers une
redfinition non seulement du rle des institutions mais aussi de la particin'a jamais quitt le
pation aux rgles du jeu lectoral. Cette interrogation
mouvement cologiste, mais contrairement la prcdente, elle a gnr un
certain nombre de tensions entre une fidlit aux principes et un ralisme
stratgique. L'analyse du discours cologiste ne peut enfin se contenter
et
d'tablir un inventaire thmatique sans s'interroger sur la qualification
des filiations
intellectuelles.
Ce questionnement
l'origine
gnalogique
devrait pouvoir rvler les impasses et les promesses de l'cologie politique
en France.

La nature,

paradigme

sans

gal

L'cologie considre les socits du point de vue de la nature. (5)


socle de la pense cologiste, cette posture pistmologique
Vritable
entend rompre avec la tradition hrite des Lumires qui place l'homme au
centre de l'univers. Grce une nouvelle approche, qualifie par le biolo(4) Le choix de la vie, Programme europen 1989.
(5) Serge Moscovici et alii, Pourquoi les cologistes font-ils
1978, p. 49.

Le discours

cologiste

de la politique

?, Le Seuil, Paris,

117

non
giste Jol de Rosnay de systmique , l'cologie conoit l'individu
plus dans son splendide isolement mais immerg dans un environnement
naturel avec lequel il a tiss des liens indfectibles.
Les cologistes dnoncent la faon dont les socits avances se
sont dveloppes contre la nature, dtermines l'exploiter
et la transformer de manire violente. La critique de l'utopie productiviste
repose sur un
diagnostic et une double accusation. Un constat : la nature est malade. Le
discours cologiste
a gard de ses dbuts un accent apocalyptique
et
Une pastorale de la peur, riche en images de fin du monde,
catastrophiste.
dnonce l'emballement
de l'histoire et la frnsie des socits industrielles

tuer la nature. Une rhtorique de l'imminence


( nous nous bagarrons pour
des urgences ) ponctue de sombres bilans o se dclinent
ple-mle la
des derniers peuples de la nature , l'extermination
de cerdisparition
taines espces animales, la destruction d'cosystmes, les pollutions,
l'puisement des ressources naturelles, l'rosion des sols, la famine et la surpopulation.
La succession de catastrophes mondiales et mdiatises
(Seveso,
mares noires) est venue conforter la conscience d'une
Bhopal, Tchernobyl,
vulnrabilit
d'un monde qui peut en un instant dtruire ce que la nature a
mis des milliers d'annes btir.
Les agressions dont est victime l'environnement
sont interprtes
par les cologistes comme les stigmates d'un culte rig par les socits
industrielles
la croissance et au progrs. Dfenseur
d'une conception
de la nature, l'cologisme dnonce les excs du productivisme
patrimoniale
a toujours
qui vide la terre de ses rserves. Cette crainte de l'entropie
Elle concentre
tous les
figur au coeur de la dmonstration
cologiste.
dangers d'une politique
conomique qualifie d'nergivore et de gasde croissance est galement critique
pilleuse . Cette boulimie
pour les
dsquilibres gopolitiques
qu'elle provoque. Ren Dumont fut l'un des plus
virulents accusateurs de ce dveloppement
deux vitesses qui enrichit les
riches et appauvrit les pauvres (6). Ce ftichisme du progrs cre enfin
des ingalits au sein mme des socits occidentales. Michel Bosquet, l'un
des thoriciens les plus respects de l'cologisme en France, a bien analys
la mystification
d'une croissance prsente comme source d'galit
et de
bonheur. Bien au contraire, dit-il, en augmentant artificiellement
les besoins
de l'obsolescence des biens, la croissance cre des frustrapar l'acclration
tions et des alinations chez une partie de la population
qui, incapable de
satisfaire ses dsirs, se voit contrainte
de choisir entre le rve de la
fonction symbolique
des objets et l'enchanement
la tyrannie de la
consommation (7).
Dans le procs qu'ils intentent aux drives de la socit industrielle, les cologistes affichent d'autre part une grande mfiance pour tout
ce qui prsente un caractre socialement irrversible,
notamment
la science
La science est en train de tout monopoliser
et le progrs scientifique.
dans
cette socit, de devenir le discours idologique
dominant
(...) La posie,
aprs tout, est aussi valable que la science pour accder la Nature. (8)
On peut d'ailleurs y voir un paradoxe. En effet, l'cologie politique,
fille

(6) Ren Dumont, A vous de choisir, Pauvert, Paris, 1974, p. 93.


(7) Michel Bosquet, Ecologie et politique, Le Seuil, Paris, 1978, p. 83.
(8) Ecologie Infos, n 343, fvrier 1982.

118

Le discours

politique

en

France

d'une science, s'est toujours employe rendre la nature objectivable,


mesurable et sondable. La dmonstration cologiste cherche frquemment la
caution des chiffres et des courbes. Plus que toute autre formation politique, les cologistes ont fait de la mesure quantitative une pice indispensaBirnbaum
Antonia
et de leur lgitimation.
ble de leur argumentation
vis--vis de la science :
rsume parfaitement ce jeu de fascination/rpulsion
La philosophie des Verts recle un mlange de critique radicale de la
de la scientificit absolue de l'cologie. Ce mlange
science et d'affirmation
trouve son expression dans la constellation d'un romantisme techniciste.
s'agit de remettre en cause la civilisation industrielle, science et
Lorsqu'il
rationalit
apparaissent comme un potentiel destructeur. Le besoin d'une
de la totalit procde du sentiment de la dchirure et de
philosophie
l'alination
engendre par le monde moderne (...) Mais ds qu'il s'agit
d'articuler ce sentiment en une conception politique rationnelle, la scientificit des conceptions cologiques est prsente comme l'argument le plus
inbranlable
la ncessit d'un renversement de la situapour justifier
tion. (9) Ce recours frquent l'expertise s'inscrit dans le processus de
reconnaissance mis en oeuvre par un mouvement dont la crdibilit s'est
labore aux marges des discours politiques classiques. Les cologistes ne
contestent donc pas la ncessit de l'investigation scientifique mais plutt les
errements d'une religion de la science qui tend dresponsabiliser le
chercheur, neutraliser ses rsultats. Selon l'cologisme, le discours dominant de la souverainet scientifique a t dtourn par le pouvoir politique
afin de justifier des choix importants de socit et d'inhiber ainsi toute
contestation ventuelle. A la comptence du savant, la conception d'une
science valium du peuple (10), les cologistes prfrent : Nous sommes
tous des spcialistes.
Ce socle environnementaliste
caractrise depuis ses origines
modul'identit cologiste. Toutefois, il a fait l'objet d'une programmation
le et slective. Trs prsente lors de la campagne prsidentielle de Ren
a rgress ensuite
Dumont en 1974, la part des questions d'environnement
de manire sensible au profit des questions conomiques, sociales et institutionnelles. Ainsi en 1981, parmi les douze mesures d'urgence prsentes
aucune ne concernait
entre les deux tours de l'lection
prsidentielle,
directement
l'environnement.
Cette volont
de diversification
n'a pas
empch l'opinion
publique de continuer n'accorder aux cologistes
(11). Tirant les consqu'une crdibilit sectorielle sur l'environnement
quences du double scrutin de 1986, la motion Affirmer l'identit politique
des cologistes , prsente par Antoine
Waechter, opre un nouveau
renversement de tendance en faveur des thmes d'origine. Ce recentrage
s'accentuera lors des lections prsidentielles de 1988 et europennes de
1989, avant de connatre une pause dans l'accord sign entre les Verts et
Gnration
Ecologie pour le scrutin lgislatif de mars 1993, qui semble
privilgier l'conomie autour des thmes de la rconciliation conomique
et de la gestion cologique des ressources .

Le progrs comme catastrophe , Les temps modernes, novembre


(9) Antonia Birnbaum,
1986, p. 139.
(10) Serge Moscovici, op. cit., p. 90.
(11) Guillaume Sainteny, Les Verts, coll. Que sais-je ? , PUF, Paris, 1991, p. 66.

Le discours

cologiste

119

Juin

1976

Elections
europennes
*
du 10 juin 1979

120

Alain

Gesgon.

CIRIP.

Le

discours

politique

en

France

Avec la critique cologiste de la socit industrielle, nous assistons au grand retour non seulement des philosophies de la nature, mais
aussi de la tradition
entre Dieu et la
spinoziste du rapport identitaire
D'une
Nature, La nature est d'une essence qui nous dpasse infiniment.
essence proprement
divine. Jol de Rosnay partage cette ide : un
sentiment religieux irrigue toutes les activits de l'co-socit . Brice
Lalonde a mme rapproch l'cologisme d'un mouvement cistercien .
Sauver la nature, c'est la sanctuariser. Les dngations mmes des cologistes laissent percer une certaine sduction pour le totalisme religieux :
Le domaine de l'cologie est indpendant du domaine religieux et de tout
systme idologique (...) Mais aujourd'hui le monde doit savoir qu'entre la
vie et la mort il n'y a que l'cologie. (12) Ce culte de la nature est peuttre une rponse wbrienne l'incapacit des principales religions de
traiter de la scularisation dans une socit industrielle
et urbaine. En
donnant croire en un ordre naturel des choses, l'cologisme interprterait
une forme euphmise de rvolte contre la rationalisation et le dsenchantement du monde , une religion sculire, au sens o Raymond Aron
dfinit ainsi les doctrines qui prennent dans les mes de nos contemporains la place de foi vanouie, et situant ici-bas, sous la forme d'un ordre
social recrer, le salut de l'humanit (13). Une confirmation
peut tre
trouve dans la redcouverte par les cologistes de l'efficacit du registre
apocalyptique. La classe dirigeante serait bien inspire d'en prendre conscience avant que l'irrversible nous entrane dans la politique du pire, celle
de la survivance (...) L'angoisse millnaire de la fin du monde n'est plus
une angoisse fantasmatique,
l'ordre du jour (...)
elle est vritablement
Nous allons l'enfer. (14) L'imagerie
la vision d'une
eschatologique,
civilisation ncrose, le recours lancinant aux appels prophtiques sont des
composantes de la sensibilit culturelle cologiste. Elles constituent le fonds
commun des discours de l'urgence qui prolifrent en priode d'incertitudes.
Elles forment la trame d'un langage de l'imminence,
toujours prolixe
de la
lorsqu'il s'agit de solliciter les motions collectives au dtriment
raison. Face aux repres qui se drobent, se dressent les figures du recours.
Mais les problmatiques
du salut charrient aussi les mtaphores de la
culpabilit, du pch et du jugement immdiat li une rupture brutale de
l'histoire. Les cologistes sont finalement indulgents vis--vis de l'ignorance ou la malveillance du pouvoir : l'avenir leur donnera raison, pensentils. Ce qui ressemble fort du mpris aliment par un sentiment de lucidit
aux
suprieure, est galement trs proche d'une certaine commisration
accents paternalistes. (15) Apprhender l'cologisme comme une modalit
de la recomposition actuelle du religieux pose aussi la question des rapports
de l'homme avec une nature volontiers sanctifie.

(12) Ecologie Infos, n 401, dcembre 1991.


(13) Raymond Aron, La France libre, juillet 1944.
(14) Ecologie Infos, n 391, juin 1988.
(15) Valrie Desmartin, En Vert et contre quoi. Les reprsentations du progrs dans le discours
cologiste franais, Mmoire DEA, Grenoble, 1992, p. 42.

Le discours

cologiste

121

L'homme

rengoci

Certes, les cologistes ont toujours accompagn leurs critiques de la socit


industrielle de propositions concrtes et substitutives, destines redfinir la
place de l'homme dans une nature enfin respecte. Mais depuis 1989, le
programme s'est conceptualis autour de deux notions dont l'ambition
avoue est d'inscrire l'cologisme dans la perspective plus globale d'un
vritable projet de vie .
Le premier concept est celui de crise cologique . En souscrivant un certain effet de mode, les Verts d'Antoine Waechter ont surtout
cherch fdrer derrire un terme au fort pouvoir vocateur l'ensemble
des maux dnoncs par le mouvement (destruction de la couche d'ozone,
misre du tiers-monde, dsertification des campagnes, abandon des identits
locales). Cet effort de mise en cohrence tend aussi substituer au concept
de crise conomique, aujourd'hui banalis, une formule plus mobilisatrice et
moins sectorielle. Le second concept est celui de dveloppement soutenable , porteur d'une nouvelle conception de l'intrt
gnral et de la
citoyennet. Un dveloppement non prdateur, compatible avec les quilibres naturels, favorable au renforcement des solidarits et tenant compte
des besoins des gnrations futures.
du discours propose des concepts susceptiCette restructuration
bles de renforcer la crdibilit des Verts s'ils venaient tre repris par
l'ensemble de la classe politique. Mais l'objectif est surtout de favoriser une
rflexion sur le dsenchantement de l'homme. Attenter la nature met en
pril l'espce humaine. De Ren Dumont Antoine Waechter, tous les
leaders de l'cologie politique ont repris, en les accommodant parfois, les
d'Ivan Illich,
d'Herbert
Marcuse ou de Serge Moscoproblmatiques
vici (16). Le portrait de l'homme d-natur ne cesse de hanter les
programmes lectoraux des dix dernires annes. Dominique Simmonet a
recens les symptmes de ce Mister Hyde industriel derrire lequel se
profilent les traits du Docteur Jekyll cologiste (17). Homme dchir par
sociaux (citadins/paysans,
l'tanchit
des cloisonnements
producteurs/
consommateurs, intellectuels/manuels,
jeunes/vieux), homme dpersonnalis,
domestiqu par les illusions de l'idologie de consommation, homme dracin, dcultur, priv d'histoire. Cette figure lancinante de l'anomie totale
conduit l'cologie politique formuler un programme de reconqute en
Le renchantement
de l'homme passe, tout
deux points principaux.
d'abord, par un ensauvagement du monde , c'est--dire laisser la vie
la possibilit de se dvelopper sans la couper de ses racines, de renouer des
relations avec le milieu (18). H s'agit de rduire la domination absolue de
l'conomie et de la technologie au profit d'une thique, d'une anthropologie qui resituerait l'homme sa place en lui restituant enfin sa vritable
dimension . Il s'agit ensuite de rinventer une socialit . Reprenant le
concept de convivialit cher Illich, les cologistes n'ont cess de
cultiver l'ide de substituer au lien quantitatif tiss par la socit industrielle

(16) On est frapp par la similitude des solutions proposes pour repenser les rapports de
l'homme et de la machine. Il y a 25 ans dj, il fallait changer d'ethos et rompre avec la
logique de l'individu insatiable.
(17) Dominique Simmonet, L'cologisme, coll. Que sais-je ? , PUF, Paris, 1979, p. 49
(18) Dominique Simmonet, op. cit., p. 87.

122

Le discours

politique

en

France

une option nouvelle fonde moins sur l'avoir que sur l'tre. L'accumulation
aiguise le besoin, celui-ci cre le dsespoir. Le bonheur rside donc dans
une morale de l'austrit volontaire
que nous enseigne la sagesse des
Sauvages et leur refus de constituer du surplus conomique par crainte de
voir surgir la domination politique. Il convient de retrouver la facult de
dcider ensemble, et de manire autonome, quels sont l'tendue, les limites,
les modes de satisfaction et le sens de nos besoins, et de recouvrer en
mme temps les moyens politiques de prserver ces choix. (19) Le renchantement de l'homme repose donc sur une rhabilitation
de la libert de
choisir. La question n'est pas : tes-vous pour ou contre le progrs ? Mais
de quel progrs s'agit-il ? Bref, l'ide d'automaticit nous substituons une
ide de choix ; choisir et non pas subir le progrs.
Le corpus doctrinal de l'cologisme laisse enfin apparatre une
srie de reprsentations
de l'homme qui, sans tre entirement
neuves,
Il y a, tout d'abord, l'image
rompent avec la tradition anthropocentrique.
d'un homme inscable , pour reprendre la formule de Marcel Mauss, qui
renvoie au rve global et englobant d'un homme et d'une nature au destin
indissolublement
li (20). L'ensemble de nos relations avec la terre forme
un systme non seulement fragile mais aussi satur. La menace est dans
des relations, dans ce rseau de liens multiples qui s'atl'interdpendance
tache au tissu social et humain dsormais solidaires. Toute atteinte en un
point se rpercute sur le tout. Systme, harmonie, solidarit, l'cologisme
forme un modle moniste dont la priorit est de penser l'unit du monde
vivant. La notion de contrat naturel dveloppe par Michel Serres vient
sceller cette reprsentation totale de l'humanit. Il s'agit pour l'auteur de
sortir du paradigme industriel dans lequel le rapport de l'homme la nature
est prsent comme un rapport d'opposition, de transformation
de la nature
par l'homme. La solution consisterait dsormais lier le naturel et l'humain, inclure le rapport la nature dans les rapports inter-humains. Cette
mtaphore du contrat se dcline en partenariat, en alliance, en complicit,
en pacte, charte et autre trait de paix. Vient s'y greffer la multiplication
du prfixe re : redcouvrir,
revenir, revivifier,
rconcilier,
redfinir,
repenser. L'cologisme prend souvent les accents d'une pense du retour,
les formules de la novation.
que maquillent maladroitement
Dans le sillage de Michel Serres, un certain fondamentalisme
cologique, encore minoritaire en France mais actif au niveau des publications, propose une nouvelle qualification de la nature dans laquelle l'homme
ne serait plus le seul sujet. Jusqu'alors en effet la part non humanise de
la nature chappait au droit. Il convient donc de procder une rvision
dchirante du droit naturel moderne qui suppose une proposition informule
en vertu de laquelle l'homme, individuellement
ou en groupe, peut seul
devenir sujet de droit. (21) La consquence est d'assimiler
droits de
l'Homme et droits du vivant, de dissoudre les premiers dans les seconds.
Il nous faut un droit nouveau un environnement respect, une cologie
quilibre sous toutes les latitudes, une vraie qualit de vie dans une
cohabitation
harmonieuse avec ce qui nous reste de nature animale et

(19) Serge Moscovici, op. cit., p. 71.


(20) Marcel Mauss, Sociologie et anthropologie, PUF, Paris, 1950, p. 157.
(21) Michel Serres, Le contrat naturel, F. Bourin, Paris, 1990, p. 65.

Le discours

cologiste

123

(22)
vgtale, avec l'air que nous respirons, l'eau et la terre nourricire.
Aussi n'est-il pas surprenant de voir formuler une troisime gnration de
droits , aprs les liberts individuelles
de 1789 et les droits conomiques et
sociaux de 1945. Cette bataille
au nom de l'homme,
pour la nature,
s'effectue dans un double mouvement
d'humanisation
de la faune et de la
Droits de l'Homme,
de l'homme.
droits de
flore, et de naturalisation
mme combat. Ou comme l'crivait Antoine Waechter : Notre
l'Animal,
civilisation
la capacit de tout asservir et de tout
possde aujourd'hui
rduire l'tre humain. Il lui reste donner une morale sa puissance,
reconnatre un droit l'existence toutes les espces et tous les peuples de
la terre, s'engager rsolument dans le rtablissement
de la diversit qui
fait l'attrait
du monde. (23)
On peut se demander
si cette rengociation
du statut
de
l'homme ne constitue pas une dvaluation
des fondements mmes de notre
savoir l'lvation
de l'humanit
au-dessus de la nature et
civilisation,
celle de l'individu
au-del du groupe,
faute desquelles l'essor spirituel,
et scientifique
de la modernit
n'aurait
juridique,
technique
pas eu
lieu (24). A l'anthropocentrisme
issu de la Renaissance,
I'cologisme
entend substituer un galitarisme
Mais cette reconnaissance
biocentrique.
d'une galit de droit entre les diffrentes
espces vivantes est grosse de
Un humble vgtal, un insecte minuscule combinent plus de
misanthropie.
splendeurs et plus de mystres que la plus merveilleuse de nos constructions. Le problme
de la surpopulation
humaine y trouve de radicales
solutions dans la bouche de Jean Brire,
des
controverse
personnalit
Verts : Il faut tarir la source la surproduction
d'enfants dans le tiersmonde (...) Il y a des donnes biologiques prioritaires
: ou ils crvent, ou
ils ne viennent pas au monde. (25) Ce fondamentalisme
cologiste traverse
comme un filigrane pervers le discours de certains dirigeants. La vision
est conforme l'esprit de notre civilisation conqurante,
anthropocentrique
dont la seule rfrence est l'Homme
(...). Cette conception est l'un des
avec la philosophie
points de rupture fondamentaux
cologiste, qui apprhende l'tre
humain
comme un organisme
des millions
d'auparmi
tres. (26) On peut y voir, avec Marcel Gauchet (27), un recyclage de la
de l'orgueil
classique dnonciation
satanique d'une crature voulant outreainsi comme une idologie
passer ses limites.
L'cologisme
procderait
ce qui fondait hier l'optimisme
n de
d'inversion,
dprciant aujourd'hui
l'exaltation
du progrs.

(22) Ecologie Infos, n 392, fvrier 1989.


(23) Antoine Waechter, Dessine-moi une plante, Albin Michel, Paris, 1991, p. 169.
(24) Dominique Bourg, Les drives de l'cologie profonde , Gopolitique, nc 40, 1993,
p. 21.
(25) Cit in Raymond Pronier, Gnration verte. Les cologistes en politique, Presses de la
Renaissance, Paris, 1993.
(26) Antoine Waechter, op. cit., p. 170.
(27) Marcel Gauchet, Sous l'amour de la nature, la haine des hommes , Le Dbat, n 60,
mai 1990.

124

Le discours

politique

en

France

L'invention

d'une

autre

politique

L'cologie est une logique globale . La dfense de la nature et de


l'environnement
ne peut donc totalement se dsintresser des moyens strictement politiques d'y parvenir. La critique cologiste du champ politicien et
de ses diffrents acteurs (Etat, partis politiques) fut longtemps radicale,
frlant en certaines occasions la diabolisation. Mais conscients de l'impasse
stratgique dans laquelle les menait ce refus intransigeant de composer avec
un milieu coupable de tous les maux, les cologistes ont volu vers une
position plus contraste, s'efforant de tenir compte la fois de la ncessit
d'cologiser les partis et de politiser l'cologie , et de raffirmer avec
constance leur spcificit, leur originalit.
La critique de l'Etat demeure l'un des thmes rcurrents du
discours cologiste. La notion moderne d'Etat, prenant la suite du pouvoir
fodal mais avec de bien plus grands moyens centralisateurs, se retrouve
derrire toutes les formes d'exploitation . Deux reproches lui
aujourd'hui
sont principalement
adresss.
Tout d'abord, son obsit , sa tendance au gigantisme. A la
fin des annes soixante-dix, les diffrents courants cologistes se rconciliaient dj autour de la dnonciation de l'Etat tentaculaire et de son
emprise grandissante sur la socit. Le rejet de la politique nuclaire se
faisait ainsi non seulement au nom des dangers d'une nergie insuffisamment matrise mais aussi contre les prtentions de l'Etat vouloir imposer,
hors de toute concertation, des projets engageant la socit dans un avenir
qu'elle n'a pas choisi. De faon plus gnrale, l'Etat est accus de confisquer la nature et l'ensemble de l'espace public. Les cologistes sont
sceptiques et critiques l'gard du pouvoir politique. Ils ne croient pas au
pouvoir. Ils ne pensent pas qu'il soit possible de changer la socit et
encore moins de changer la vie du haut du pouvoir. Rien de fondamental
ne se rgle par le pouvoir. (28)
La seconde critique porte sur le centralisme de l'Etat, sa propension drainer vers lui toute l'action politique, toutes les prises de dcision.
Calqu sur la structure gographique du pays, le modle centralis se
du pouvoir qui menace la dmocratie
conjugue avec une technocratisation
elle-mme. La dmocratie est touffe par le pouvoir des appareils administratifs. L'Etat anonyme, irresponsable et omnipotent,
ligote de plus en
plus l'individu et le conduit par un assistanat permanent se dsintresser
totalement de la chose publique. (29) L'Entente cologiste pour les lections lgislatives de 1993 reprend l'accusation en l'articulant
plus prcisment autour de la primaut de l'excutif au dtriment du Parlement et de la
dvalorisation
du principe de reprsentation.
Les propositions
institutionnelles des cologistes portent donc sur la modernisation du rgime dmocra ct du systme de reprsentation,
de
tique, c'est--dire l'introduction,
mcanismes de dmocratie directe, tel que le rfrendum d'initiative populaire. Mais cet appel au peuple, par souci d'viter tout bonapartisme, doit
tre doublement limit : par le respect de la hirarchie des normes qui
soumet la lgislation franaise la lgislation europenne et par un retour
aux sources du principe de sparation des pouvoirs. Pour les cologistes, le
(28) Vers une socit cologique aujourd'hui, Le Sycomore,
(29) Contributions aux Assises de mai, Lyon, 1980, p. 82.

Le discours

cologiste

1978, p. 13.

125

Parlement
retrouverait
une comptence
de droit commun alors que le
Prsident de la Rpublique,
qui verrait ses pouvoirs rduits, deviendrait
l'avocat
de la socit auprs de l'Etat . Le second remde avanc
consiste dmanteler l'Etat,
dcentraliser
les administrations.
Mais les
aux compcologistes dfendent surtout le retour aux rgions, territoires
tences largies, aux fonctions sociales affirmes, aux significations culturelles
et identitaires renforces. La mfiance des Verts rencontre de l'Europe se
fonde justement
sur la crainte de voir se diluer dans un grand march
conomique les racines d'une socit organique.
Les cologistes formulent
l'gard des partis politiques
une
double critique. Sur la forme, ils dnoncent leur centralisme excessif, leur
rpondre aux mutations de la socit
rigidit structurelle et leur inaptitude
civile. Sclross, plus soucieux de politique
les
spectacle que d'efficacit,
selon les cologistes, dpasss. Sur le fond, le
partis seraient aujourd'hui,
systme des partis demeure structur par une division droite/gauche directement issue des rapports de production
qui existaient la fin du sicle
dernier.
La critique de la dsutude des partis politiques
n'est pas sans
vhiculer nombre de thmes traditionnels
comme l'antiparlementarisme,
la
dnonciation
des scandales, de l'affairisme
et des combinaisons politiques.
Une dmocratie la solde des puissances industrio-financires.
(30) De
mme une certaine dmagogie
s'en prend l'arrogance
des
populiste
gros au nom de la prtendue sagesse des petits . La socit civile
des salons intello-fnanciers
chers Michel Rocard. (31) Le
parisiens
vocabulaire
du
drape parfois en mtaphores
quivoques de la souillure,
dchet et de la pollution : Us s'en contre-foutent
; en tout cas a ne les
empche pas de continuer tout dgueulasser : les corps et les mes, le ciel
et la terre. (32)
Cette critique
des partis
a longtemps
conduit
les
politiques
cologistes refuser la cration d'un vritable parti. La question de leur
structuration
revient
d'ailleurs
de manire
lors des annes
persistante
soixante-dix
et quatre-vingt.
Comment
faire de la politique
autrement ?
Comment
sans se compromettre
dans des
pntrer le champ politique
formes partisanes dcries ? La recherche
d'une identit
s'est
politique
ritre d'un certain nombre de principes : le
accompagne de l'affirmation
et de la professionnalisation
de la vie politique, la
rejet de Ta diffrenciation
dfense d'un parti de type nouveau, libr de toute logique de conqute du
pouvoir, la primaut d'une morale concernant les alliances. Les cologistes
se sont efforcs de faire de leurs propres formations
la vitrine de leur
originalit : autonomie des organisations
rgionales et des groupes locaux,
des instances locales dans les organes nationaux,
reprsentation
majoritaire
respect des rgles de dmocratie interne, collgialit de l'excutif. Cela n'est
toutefois pas suffisant pour constituer une vritable culture de parti comme
tendrait le prouver la frocit des rglements de compte internes qui ont
suivi les lections lgislatives de mars 1993.
Ces rticences accepter les formes partisanes classiques se sont
accompagnes longtemps d'une attitude ambivalente l'gard des lections.

(30) Antoine

Waechter, Editorial, Ecologie,


(31) Ecologie, n390, septembre 1988.
(32) Ecologie Infos, n 10, mai 1977.

126

Le discours

politique

janvier

en France

1988.

Nous

aux lections par tactique, ce n'est aucunement


notre
participons
stratgie , crivait en 1978 le Mouvement
cologiste (33). En dissociant
ainsi la conqute du pouvoir
de l'action
sur le terrain,
les cologistes
affichaient leur peu d'intrt
lectorale.
pour les rgles de la comptition
Appeler les gens manifester ou les appeler voter, c'est exactement la
mme chose. Il y a une faon de suivre une manifestation
qui est tout aussi
bte que le vote sans rflexion.
Le vrai dbat sur l'lectoralisme
se passe
dans la tte et le comportement
de chacun, pas au moment des lections. (34) Aujourd'hui
les Verts continuent considrer les scrutins et les
campagnes lectorales comme de simples moyens de pression et de communication. Comme le remarque justement Guillaume
Sainteny, la campagne
d'Antoine
Waechter en 1988 ressemblait celle d'un simple
prsidentielle
de groupe de pression. Le candidat cologiste vient plus
reprsentant
dont il est
apporter le soutien du capital de notorit et de mdiatisation
dtenteur
la dfense d'une cause locale que tenter de convaincre
les
lecteurs de cette rgion de voter pour lui. (35) En 1993, on note dans le
de l'Entente
dans le sens d'une plus
programme
cologiste une volution
Il est vrai que les sondages prdes responsabilits.
grande acceptation
voyaient un score suprieur 15 % et l'entre de quelques lus l'Assem Nous savons que les succs lectoraux n'y suffiront
ble nationale.
pas.
Mais nous sommes dcids contribuer
des
sans attendre la rsolution
et la plante sont aujourd'hui
conproblmes majeurs auxquels l'humanit
frontes.
des cologistes se manifeste
L'originalit
galement dans leur
difficult
grer la question des alliance^. Longtemps
d'une
partisans
indpendance totale, les cologistes ont, la suite des dceptions lgislatives
de mars 1993, entam un profond et dchirant examen de conscience. De la
mme manire que la tactique individuelle
et autoritaire
de Brice Lalonde
malmne Gnration Ecologie, la balkanisation des Verts consacre par
l'Assemble
gnrale de Lille de novembre 1993 rsulte de clivages autour
du thme de la recomposition
Pour Antoine
Waechter,
politique.
majoritaire au sein des Verts de 1986 1994, il n'y a pas de partenariats
occasionnels, de droite ou de gauche, tablis en fonction d'un rapport de
forces lectoral, sur des contrats d'objectifs . Pour le courant Verts au
1991 par Dominique
pluriel anim depuis le printemps
Voynet et Yves
de gouvernement
en mars 1993 place les Verts
Cochet, le changement
rsolument dans l'opposition
et les conduit rechercher le dialogue et la
avec les forces de gauche. Le courant anim par Andre
confrontation
Buchmann
et Pierre Juquin prne quant lui un dialogue visage
dcouvert avec le Parti socialiste. A l'oppos,
les
depuis l't dernier,
Verts indpendants
principalement
implants dans les rgions Languedocd'Azur
et Picardie,
les plus
Roussillon,
Provence-Alpes-Cte
regroupent
farouches partisans du ni droite ni gauche , parfois baptiss Khmers
verts . Choix douloureux
mais tend en
qui accrot la marginalisation
dont le mouvement
aime
change renforcer
l'image de moralisme
s'entourer.
La politique des accords et des alliances s'est notamment
pose

(33) Brice Lalonde, Pourquoi les cologistes font-ils


(34) Brice Lalonde, op. cit., p. 34.
(35) Guillaume Sainteny, op. cit., p. 32.

Le discours

cologiste

de la politique

?, op.cit.,

p. 29.

127

Elections
prsidentielles
du 24 avril
*
et du 8 mai 1988
"

Alain

Gesgon,

CIRIP.

lorsque des candidats du Front national taient susceptibles de l'emporter


au second tour. Si au niveau des valeurs, la condamnation semble unanime,
les points de vue divergent nanmoins quant la stratgie adopter. Deux
tendances s'affrontent
au sein mme des Verts. L'une considre que le
Front national n'est pas un parti comme les autres, que sa nature est telle
Dans ces conditions, la
qu'elle met en pril la dmocratie et la rpublique.
d'alliance est envisage pour barrer la route tout candidat
politique
frontiste. L'autre tendance, dfendue par Antoine Waechter, explique qu'il
faut en la matire s'attaquer aux causes et non pas au seul symptme de la
Il est alors hors de question de parler de Front rpublicain
xnophobie.
contre le Front national ou de se dsister pour un candidat quelconque
oppos un candidat frontiste au second tour.
Cet apprentissage des rgles du jeu politique se fait, semble-t-il,
dans une certaine confusion. Il tmoigne dans tous les cas des difficults
prserver une puret originelle ds lors que l'on dcide de s'engager dans
l'arne politique. Il renvoie plus srieusement la question de la position
des cologistes dans le champ politique, ou plutt des reprsentations qu'ils
se font de leur propre position.
Ce problme
du positionnement
des
cologistes sur l'chelle droite/gauche confirme toute la difficult de faire de
la politique autrement. Comment en effet construire une gographie soi
qui tienne la fois compte du refus des camps tablis et du souci de
dfendre des valeurs culturelles avances ? Comment
btir un ailleurs
marais o convergent les
politique qui se distingue du traditionnel

128

Le discours

politique

en France

individus qui ne matrisent pas ou peu les donnes de la politique ?


Guillaume Sainteny parle d'ailleurs avec raison d'une position centrale et
non centriste. Cette difficult se situer dans un univers hautement balis
pose la question de la vocation des cologistes faire de la politique. Flix
Guattari
constate que ce qui se trouve pos avec la problmatique
cologiste, c'est la Question de la question (...) Comment s'articulent ces
dans un sens processuel,
questions (urbanisme, dmographie, gopolitique)
vers une issue cratrice (...) Le problme aujourd'hui
n'est plus de se
positionner gale distance de la gauche et de la droite, mais de contribuer
rinventer une polarit progressiste, de refonder la politique sur d'autres
transversalement le public et le priv, le social,
bases, de rarticuler
l'environnemental
et le mental. (36)
Les cologistes ont cherch rpondre ces ambiguts en
et de lgitimation.
les discours de justification
La thmatique
multipliant
la nouveaut qu'ils
principale qu'ils mettent en avant pour dmontrer
incarnent est celle du ralisme. Vritable originalit en politique selon eux,
ils se revendiquent contre les utopies antrieures soutenues par le socialisme
et le libralisme. C'est prcisment cette gestion et cette conscience du
quotidien qui ouvrent le projet d'une socit cologiste. Les cologistes ne
sont ni dbarqus par hasard ni d'une autre plante. Leur mergence est
et correspond un manque. Celui laiss par l'archasme
symptomatique
politique. Figs dans des conceptions passes, les hommes politiques rvent
tout haut d'un retour la croissance. C'est le rve, c'est l'utopie. (37) Les
cologistes conjuguent le constat d'une politique inefficace et leur intime
conviction de dire le rel et le vrai. Nous ne sommes pas utopistes mais
ralistes. C'est dans cette mesure que les cologistes se
furieusement
considrent originaux par rapport l'offre politique classique. Contre les
amalgames idologiques qui se succdent, ils s'autorisent d'une intelligence
qui n'a pas d'excuse si elle ne se raccroche pas au rel (38). Cette volont
l'originalit
critique de lutter contre l'abstraction du politique et des partis
cologiste est aussi contenue dans un parti peut-tre mais un parti qui ne
saurait avoir la vocation d'tre un tout - n'est pas nouvelle. Comme le
note Claude Journs, il existerait des similitudes sur ce point entre l'cologie politique et le personnalisme des annes trente (39). On la retrouve
des Verts, qui dfinit la
curieusement chez Alain Lipietz, l'conomiste
conception cologiste de la dmocratie comme un dvouement la
recherche systmatique de l'expression des opinions et des aspirations de
chacun sur l'ensemble des problmes concernant son existence . Cette
conception, qui rompt avec la position classique de la dmocratie, savoir
la rgle majoritaire tempre par les liberts d'association et d'expression,
annonce une autre rupture : I'cologisme est la ralisation acheve du
messianisme dmocratique . Alain Lipietz rsume cette conviction par le
truchement d'un postulat tautologique et quelque peu inquitant : non
seulement l'cologie est politique, mais la politique et la dmocratie sont
(36) Flix Guattari, La Question de la question , Terminal, n 57, fvrier 1992, p. 8.
(37) Ecologie Infos, n 344, mars 1982.
(38) Ecologie Infos, n 403, janvier 1992.
(39) Claude Journs, Les ides politiques du mouvement cologiste , Revue franaise de
science politique, avril 1979, p. 237 ; Journs (Claude), Les cologistes, l'Etat et les Partis ,
in Paul Bacot et Claude Journs, Les nouvelles idologies, PUL, Lyon, 1982, p. 42.

Le discours

cologiste

129

dj de l'cologie (40). Clamant l'urgence d'une troisime voie, l'cologisme ainsi prsent inaugurerait d'une certaine faon la fin du politique.

Une

idologie

du futur

antrieur?

Le caractre polymorphe du discours cologiste a donn heu en France,


comme l'tranger, un certain nombre d'interprtations
contradictoires.
Plutt que de tenter de qualifier une idologie foncirement clectique, au
risque de rduire sa complexit, il parat plus opportun d'en tracer grands
traits les principales structures intellectuelles.
Les auteurs s'accordent pour
admettre que l'cologisme est avant tout une critique de la modernit.
Toutefois les divergences surgissent ds lors qu'il s'agit de raccrocher cette
critique une famille de pense connue. Trois courants semblent en effet
irriguer l'cologie politique.
Un courant tout d'abord no-traditionaliste,
volontiers passiste.
Il se caractrise par une idalisation de la nature. Modle d'ordre et
d'harmonie, le monde naturel doit inspirer l'homme dans sa qute d'quilibres fondamentaux.
La Terre, Gaa, devient un organisme vivant, intelligent, exemplaire. Le rve d'une communion troite avec la nature conduit
une attitude sociale conservatrice, voire ractionnaire
au sens premier du
terme. Les mots renvoient l'ide de prservation, de dfense, de conserLa dnonciation s'arc-boute le plus souvent sur des
vation, d'interdiction.
positions catgoriques (pacifisme sans concession) ou frileuses (retour des
rgionalismes exclusifs). A l'excs de modernit, cette sensibilit oppose la
tradition qu'incarnent le mythe d'un terroir faonn par des sicles d'histoire, ou celui de la diversit cratrice d'authenticit.
L'ouvrage d'Antoine
Waechter Dessine-moi une plante est significatif de ce naturalisme conservateur. Derrire de solides argumentations, le texte n'chappe pas toujours
l'quivoque. Certains observateurs n'ont pas manqu de souligner certains
La nature a raison
avec le discours no-ptainiste.
rapprochements
renverrait-elle
la terre ne ment pas , l'exigence de sobrit la
condamnation
de l'esprit de jouissance ? Mme exaltation du paysan
par de toutes les vertus de mesure, de prudence et de modestie. Enfin, le
vocabulaire drape parfois en de troublantes formules : cosmopolites ,
matriaux anonymes et apatrides , l'agonie d'une socit rurale qui
vivait au rythme des travaux de la terre laquelle son destin tait h, qui
s'identifiait par ses savoir-faire, son langage, sa culture et ce dialogue avec
la Nature qui a enfant tant d'harmonie et de richesses (41). A travers ce
flirt avec des valeurs de stabilit, d'ordre et de propret, le risque est grand
d'alimenter
ce qu'Alain
Mine nomme le chaudron national-colo-populiste (42).
Le second courant est l'hritier
d'une pense libertaire, fondatrice de l'cologisme. Dominique Allan Michaud (43) a montr l'importance

(40) Alain Lipietz, Vert esprance. L'avenir de l'cologie politique, La Dcouverte, Paris, 1993,
p. 123.
(41) Cit dans Pierre Alphandry et alii, L'quivoque cologique, La Dcouverte, Paris, 1991,
p. 148.
(42) Alain Mine, La vengeance des Nations, Grasset, Paris, 1991, p. 56.
(43) Dominique Allan Michaud, L'avenir de la socit alternative, L'Harmattan,
Paris, 1989.

130

Le discours

politique

en

France

des filiations utopistes au milieu des annes soixante-dix, les rfrences


une socit alternative, une volont de rupture radicale avec la socit en
place, ses institutions et ses valeurs. Contestant les fondements de l'idologie productiviste, cette sensibilit gauchiste analyse les atteintes l'environnement comme le produit de l'conomie de march et du libralisme
politique. Toutefois ce courant connat actuellement une certaine usure. En
raison tout d'abord de l'institutionnalisation
progressive du mouvement
cologiste et l'abandon du radicalisme originel au profit du cheminement
vers une culture de pouvoir. Le second facteur d'rosion rside dans le
les ides
rvisionnisme
et le discrdit gnral qui affectent aujourd'hui
progressistes. Les valeurs mises en avant (autonomie, galit, participation)
ne sont pas neuves, mais l'originalit
cologiste consiste en leur rinterprsur le dysfonctionnement
tation ou plus prcisment en une interrogation
des liens
qui existe entre l'absolu de ces valeurs et la dsintgration
traditionnels
entre certaines d'entre elles (par exemple le couple progrs/
bonheur). On retrouve ainsi dans ce courant une dfense de la diversit et
des cultures minoritaires.
L'homme concret y est parfois prfr celui de
la Dclaration
des Droits de l'Homme.
L'abandon
des majuscules n'est
d'ailleurs pas innocent. Il marque bien le passage de l'anthropocentrisme
des Lumires une vision cocentriste du monde o l'ide d'un contrat
naturel remplace le contrat social.
L'analyse du discours cologiste permet enfin de dgager une
troisime sensibilit que l'on qualifiera de rformiste . Elle peut s'illustrer dans le programme
et l'action politiques de Gnration
Ecologie.
Courant quilibriste s'efforant de procder la rconciliation des extrmes,
son discours louvoie entre deux radicalismes qu'il condamne au nom du
ralisme politique. L'entre au gouvernement de Brice Lalonde, sa dmission, puis sa disposition participer une nouvelle majorit ressemblent au
ministrialisme (44) du dbut du sicle. Elles s'inscrivent dans une stratgie
visant changer de l'intrieur les rgles du jeu dmocratique, cologiser
l'ensemble de la vie politique. Juges hrtiques par nombre d'cologistes,
ces pratiques entendent dvelopper un nouvel humanisme mi-chemin entre
le collectivisme et l'individualisme,
l'idalisme et le matrialisme, le romantisme et le scientisme. Contrairement
aux deux autres sensibilits qui
composent la nbuleuse cologiste, le courant rformiste considre qu'un
changement total de socit n'est possible que par la somme de changements partiels. Mouvement de remise en cause de la socit industrielle, il
veut favoriser l'mergence d'une civilisation fonde non plus sur la matire
mais sur l'information,
tendue non plus vers la croissance quantitative mais
vers le progrs qualitatif.
Une telle pluralit de courants ne facilite pas le travail de
gnalogie. Elle permet toutefois de reprer le socle commun de ces
diverses familles et d'inscrire l'cologisme dans une configuration
intellectuelle qui le dpasse.
Il y a en premier lieu la redcouverte de la notion de responsabilit. Les cologistes sont amens ainsi vouloir la responsabilisation des
tres humains en tant qu'individus bien sr, mais aussi dans leurs collecti-

(44) Ce terme renvoie l'entre en 1889 du socialiste Alexandre


ment bourgeois de Waldeck-Rousseau.

Le discours

cologiste

Millerand

dans le gouverne-

131

vits. Plus les lieux de dcision sont proches des individus plus il est facile
de les responsabiliser, et plus cette responsabilisation est efficace et renforce
la dignit des personnes et des groupes sociaux. (45) Parmi les idaux de
la conscience contemporaine,
figure l'essor d'une thique de l'environnement. L'ide que la terre est en danger de mort a impos une nouvelle
dimension de responsabilit, dpassant les rapports humains immdiats pour
la plante entire.
s'tendre
aux choses extra-humaines
et englober
L'action cologique suppose la solidarit des hommes non seulement entre
eux mais aussi avec toutes les gnrations non vivantes, et avec l'ensemble
de la nature, en allant des fonds sous-marins au systme solaire. (46)
Etroitement
lie ce que le philosophe Hans Jonas appelle la sagesse
claire , la notion de responsabilit s'inscrit dans le cadre plus gnral
d'une revendication
thique portant sur le long terme. Morale d'avenir,
l'cologisme invite redcouvrir la dignit intrinsque de la nature, la
commun
respecter pour nous, la concevoir comme un patrimoine
transmettre aux gnrations futures. Ne compromets pas les conditions
pour la survie indfinie de l'humanit sur terre. Selon Gilles Lipovetsky,
la culture cologiste de la responsabilit demeure une morale minimaliste,
une succession de prescriptions quotidiennes o prime toujours l'exigence
il semble que la
individualiste
de vivre mieux (47). Plus profondment,
rsurgence de cette ide de responsabilit s'accompagne d'un discours de la
culpabilisation de l'homme, comme tendrait le prouver l'incessante heuristique de la peur qui balaie le discours cologiste. Une crainte dont
Hans Jonas souligne les vertus : Sans doute la crainte fait-elle partie de la
responsabilit tout autant que l'esprance et puisqu'elle a le visage moins
attrayant nous devons ici encore une fois nous en faire l'avocat. (48) Une
forme de responsabilit collective plane sur l'homme, espce destructrice,
moralement condamnable au nom de la nature. Par son pessimisme, cette
posture idologique prolonge la vieille mystique chrtienne. Si l'on veut
sauver la terre, de toute urgence, il faut matriser le facteur perturbant :
l'homme. Tt ou tard, il faudra qu'un gouvernement scientifique plantaire
connaisse et contrle ses plus secrtes pulsions. (49) Cette vision terrifiante d'un nouvel ordre cologique mondial rapproche la problmatique
cologiste du renouveau hyginiste qui saisit actuellement la pense occidentale et qu'on peut reprer dans les mouvements de lutte contre l'alcoolisme
et le tabagisme. Il s'agit alors d'riger la vie prive en modle rduit de la
vie publique et de confondre la politique avec le droit dans un nouveau
mode de rgulation non rpressif des comportements ordinaires (50).
Le discours cologiste est dans un second temps port par
l'obsession angoisse et quelque peu maniaque d'une socit vouloir
s'interroger sur l'avenir de son pass, prtendre tout garder. S'engageant
au nom d'une citoyennet plantaire aux accents universalistes, l'cologisme

(45) Ecologie Infos, n 387, mars 1988.


(46) Ecologie Infos, n 403, janvier 1992.
(47) Gilles Lipovetsky, Le crpuscule du devoir, Gallimard, Paris, 1992.
(48) Hans Jonas, Le principe Responsabilit, Cerf, Paris, 1991, p. 168.
(49) Ecologie Infos, n 403, janvier 1992.
(50) Philippe Raynaud in Dominique Bourg (sous la direction de), La nature en politique
Paris, 1993.
l'enjeu philosophique de l'cologie, L'Harmattan,

132

Le discours

politique

en France

ou

Hritage, patrimoine font


parle aussi de conservation et de rcupration.
partie de son rpertoire. Cet appel une nouvelle thique de l'avenir ,
pour reprendre la formule de Hubert Faes (51), suppose un certain sacrifice
de la part des gnrations prsentes, offert aux gnrations futures. Nous
devons inventer sans dlai une civilisation de sobrit, pour ne pas tre
contraints de rationner les ingrdients du bonheur. (52) Le principe de
solidarit est aussi troitement li cette oblativit de type patrimonial.
Quelle terre laisserons-nous nos enfants ? On peut ici dceler une
contradiction du discours cologiste. D'un ct, une rfrence constante la
la runion des biens
notion de patrimoine qui dsigne au sens juridique
et qui suppose que l'homme traite la nature
ayant un mme propritaire,
comme un objet de proprit. De l'autre ct, une volont non moins
frquente d'instaurer la nature comme sujet de droit part entire et de
l'riger en co-contractant de l'homme. Constatant le mouvement autour de
la sauvegarde du patrimoine au fur et mesure que se dissipe la crdibilit
des mythologies contemporaines,
Marc Fumaroli remarque que l'actuelle
liturgie patrimoniale suscite la mme apptence que l'Utopie cologique,
elle s'apparente volontiers celle-ci, elle tend comme elle rparer le
terrain. L'Utopie du patrimoine est aujourd'hui au sens de l'histoire ce que
l'Utopie cologique est la matrise et possession de la Nature. L'une et
l'autre sont des rsurgences du romantisme. (53) Mme situation transitive
de l'homme dans une Nature qui l'enserre et dont il fait corps, mme
prtention totaliste digrer l'individu dans les communauts organiques,
mme fatalisme rgnrateur. Ce no-romantisme cologiste consiste en une
monte globalitaire o , d'co-socialisme en co-citoyennet , se
construisent les fondements d'une vritable cosophie . Une sorte de
Ailes ist Leben ( Tout est vie ), un systme complet, plus ou moins
cohrent, un monde clos de discours et de pratiques vitalistes destins
redonner l'homme son authenticit perdue. Selon Edgar Morin, l'cologie
est la premire science qui traite du systme global . Jol de Rosnay
renchrit : l'cologie est la science de notre mission terrestre . Alfred
Grosser s'irritait rcemment contre cette ambition de vouloir incarner une
nouvelle pense , de doter les citoyens de nouvelles lunettes pour regarder le monde . Est-ce un hasard si c'est au moment o le marxisme
s'choue que certains se donnent pour tche d'cologiser les mentalits (54) ? Le discours naturaliste repose sur la volont exorbitante d'apPrenant
porter la connaissance sur les mystres profonds de l'homme.
souvent l'allure d'une gnose, l'cologisme constitue un appel la totalit,
la saisie de l'homme dans la globalit de ses activits, dans son essence
mme.
Le totalisme idologique
du parler vert s'labore, selon
Danny Trom, autour de quelques caractristiques aisment reprables (55) :
- Une
manichenne qui joue sur des altrits franches, des
rhtorique

(51) Hubert Faes, Pour une thique de la responsabilit , Projet, n 226, 1991, p. 91.
(52) Antoine Waechter, op. cit., p. 39.
(53) Marc Fumaroli, prface Jean-Franois Leniaud, L'utopie franaise. Essai sur le patrimoine, Mengs, Paris, 1992, p. 1.
(54) Alfred Grosser, Ni Marx, ni Tarzan , Libration, 2 octobre 1991.
(55) Danny Trom, Le parler vert. Rflexions sur les structures discursives de l'idologie
cologiste , Politix, n 9, 1990, pp. 44-52.

Le discours

cologiste

133

oppositions tranches et valorises en Bien ou Mal, artificiel ou naturel.


Cette pense binaire ami/ennemi se double d'un dterminisme sens unique
qui impute au progrs et la technique l'origine de tous les maux. Les
clivages se crent par stigmatisaton et dnonciation.
- Un discours
porteur de morale. L'cologisme a tendance lier la dgradation de la nature la dcomposition du tissu social, l'gosme des
individus et la dilution des moeurs. Les mtaphores autour de la
de la sphre
articulent des glissements parfois imperceptibles
pollution
environnementaliste
la sphre sociale et politique.
- Une naturalisation du social dans la mesure o les rapports totaux de
l'homme avec la nature conditionnent les rapports sociaux. La destruction,
l'alination, le dsarroi de l'homme dcoulent d'une raction lgitime de la
Nature qui se venge.
- Des
appels la conversion et au devoir d'agir ponctuent les accents
souvent eschatologiques du discours cologiste. L'urgence
dramatise des
chances prsentes comme catastrophiques.
Les cologistes disposent actuellement d'un arsenal de trucs
langagiers comparables sur bien des points aux techniques pastorales des
anciens vanglisateurs qui sillonnaient les routes d'Europe. Une rhtorique
d'Eglise conforterait-elle
l'cologisme comme forme moderne des valeurs
chrtiennes ? L'cologisme serait-il l'un des derniers avatars du retour du
religieux ? Cette drive holiste est peut-tre lie aux mutations structurelles
des socits occidentales, de la disparition des critres conventionnels qui
fondaient jusqu'alors la rsistance du lien social. D'aprs les discours de
l'cologisme, nous vivons, peut-tre sans trop le savoir, la fin d'une poque
de la Raison,
qui a vu, pousss jusqu' son paroxysme, le triomphe
l'affirmation
de l'individu abstrait et la croyance absolue dans le progrs.
Hier les romantiques dnonaient dans l'idologie des Lumires la prtention de la subjectivit entendue comme conscience et volont de reconstruire le monde en faisant table rase de la tradition
et des prjugs.
ce sont les cologistes qui accusent nos socits modernes de
Aujourd'hui
faillite au nom d'une nature menace par les agressions du technicisme.

Quel est l'avenir d'un mouvement politique dont le discours est


constitu pour l'essentiel de fragments idologiques recycls ? Survivra-t-il
au syndrome obsidional qui le guette ? De 1989 1992, les cologistes ont
enregistr des succs dans les diffrents scrutins. Les lections lgislatives de
mars 1993 ont t une cruelle dsillusion, mme s'il convient de tenir
compte d'une dispersion des voix cologistes sur des listes pirates . Tout
une implantation
semble donc nanmoins confirmer
encore incertaine.
L'avenir des cologistes demeure suspendu la leve de certaines hypothques grevant leurs discours. Notamment la sous-estimation de l'effet dissolvant d'un tel clectisme idologique. Certes, un discours gomtrie variable peut, dans un premier temps, sduire en offrant l'occasion, rare dans
notre systme politique, de transcender les clivages traditionnels.
Les programmes cologistes donnent l'impression de vouloir remiser la langue de
bois au profit d'un parler frais , salutaire en ces moments de crise du
politique et de faillite des ismes . Nanmoins, le rve cologiste d'incarner le syndicat de la vie quotidienne pose terme le risque de

134

Le discours

politique

en France

attrape-tout
qui regrouperait
sur un mouvement
de manire
erratique les dus, les frustrs et les exclus de la civilisation
post-industrielle autour du plus petit dnominateur
commun.
Cette drive tribunitienne serait la consquence d'un programme
cologiste la carte, d'un
libre-service
dans lequel le parti des mcontents puiserait avec
idologique
bonheur
les rponses ses problmes
L'cologie
particuliers.
politique
touche aujourd'hui
les dividendes de l'rosion des anciennes
probablement
et offre son caddie intellectuel
tous ceux qu'anidologies structurantes
goisse le sentiment d'une perte de sens. Il n'y a cependant pas de fatalit.
Les vellits d'un poujadisme vert peuvent se contrer en soulageant le
discours cologiste d'un certain nombre de scories. Les auteurs de L'quivodmontr
que cologiste ont ainsi parfaitement
qu' au nom d'une vision
futuriste de la nature, dont la gestion exigerait toujours plus de science et
de technologie,
l'cologie pourrait bien s'inscrire dans un mouvement gnral d'artificialisation
du vivant (56). Le parler cologiste charrie trop de
traditionalistes
encore bien vivaces pour ne pas sduire des
mythologies
mais que la leve rcente de certains
inavouables,
nostalgies longtemps
tabous a revivifies.
le discours cologiste
se situe la croise des
Aujourd'hui
chemins. Comment grer les vicissitudes lectorales sans perdre un peu de
son identit ? Les mouvements cologistes devront rpondre rapidement

ce dilemme au risque, sinon, de se voir dpossder du label qui assure une


Ils devront surtout donner la preuve de
grande partie de leur lgitimit.
leur impermabilit
aux sirnes d'une cologie profonde , dont les chos
sont certes exagrs (57), mais qui est toujours prompte entraner l'intelligence dans les impasses les plus sombres. Seule une grande rigueur idoloune quivoque en soupon.
gique et critique vitera de transformer
dboucher

(56) Pierre Alphandry, Pierre Bitoun, Yves Dupont, L'quivoque cologique, La Dcouverte,
Paris, 1991.
(57) Luc Ferry, Le nouvel ordre cologique, Grasset, Paris, 1992.

Le discours cologiste

135

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L'tude que nous venons d'effectuer des forces politiques franaises montre
bien qu'elles se rfrent toutes des systmes de reprsentations et de
valeurs politiques. L'idologie y tient cependant une place plus ou moins
grande. Ainsi, les efforts pour rationaliser un systme idologique sont plus
importants dans les partis extrmes et dans la mouvance cologiste que dans
les mouvements occupant le centre et la droite de l'chiquier politique.
Au cours de ses vingt ans d'histoire,
plusieurs tendances de
l'extrme droite ont quitt le Front national, d'autres l'ont rejoint. Le
programme s'est stabilis autour de quelques grandes ides : acceptation de
la Rpublique, souhait d'une dmocratie directe entre le leader et le peuple,
et de scuridemande d'un Etat fort, qu'on pourrait qualifier d'autoritaire
taire, dnonciation des partis de gouvernement ( la bande des quatre ),
dfense d'un capitalisme populaire fait de libralisme et de soutien aux
dfense
petits producteurs, refus d'un Etat providence dresponsabilisant,
de l'identit nationale et rejet des immigrs, anticommunisme viscral, refus
d'une Europe supranationale au profit d'une Europe des patries... L'affirde droite contestataire et nomation de ce programme national-populiste
poujadiste n'empche pas par ailleurs les rsurgences rgulires de thmes
typiques de l'extrme droite.
A l'autre extrme de l'chiquier politique, le Parti communiste,
hritier d'une longue tradition,
a d faire des efforts importants pour
adapter son discours l'volution du monde et de la socit franaise. Mais
fonctionnant
comme une
il reste trs marqu par le marxisme-lninisme,
identit dfendre. Les adaptations sont donc trs progressives : acceptation des particularismes nationaux dans les voies d'accs au socialisme, rejet
du parti unique et acceptation de l'alternance politique, critique du systme
sovitique. Mais la place minente du parti dans la construction du socialisme reste un principe intangible, le droit de tendances est toujours refus
et la critique de l'exprience sovitique plutt timide. Le noyau dur de
l'idologie communiste ne semble pas pouvoir tre modifi sans remettre en
cause l'tre mme du parti.
La mouvance cologiste s'est quant elle constitue dans un
intense effort de rflexion idologique.
Elle merge en se distinguant des

Conclusion

gnrale

137

discours traditionnels
de droite et de gauche, en essayant de faire de la
politique autrement et en mettant l'accent sur des thmes nouveaux, trangers aux dbats politiques classiques. Au-del de la diversit des orientations et des emprunts des courants divers, tous les discours cologistes
essaient de penser l'homme
dans la nature. La critique de la socit
industrielle et du progrs se retrouve dans toutes les tendances. L'homme
doit vivre en symbiose avec la nature et non pas dans un monde technicis
et meurtri par une socit dmiurgique. Il faut apprendre respecter la
nature. Il faut substituer une religion de la science une religion de la
nature. Face l'urgence engendre par le non-respect de la nature, il
convient de penser un mode de dveloppement non prdateur, compatible
avec les quilibres naturels.
L'idologie tient une place beaucoup plus limite dans les partis
gaullistes et dans la droite librale et centriste. Chez les gaullistes, on se
mfie des grands systmes figs, le parti fait son unit autour de quelques
ides fortes comme l'indpendance
nationale ou le rassemblement
des
Franais. Il est unifi aussi par la rfrence symbolique l'hritage gaulliste. Mais cet hritage tant lui-mme flou, cela permet beaucoup de
recompositions idologiques en fonction des conjonctures politiques. Chez
les libro-centristes,
le culte des notables comptents enlve l'idologie sa
place prminente. Le notable bien implant peut dfendre des ides assez
diffrencies l'intrieur
du mme univers politique.
L'idologie joue aussi en gnral un rle plus important dans les
forces politiques de gauche que de droite. Si on limite la comparaison aux
grands partis de gouvernements, la place de la rflexion idologique apparat beaucoup plus centrale au Parti communiste et au Parti socialiste qu'au
RPR ou l'UDF.
Les partis de gauche se sont constitus comme des
partis de masse , c'est--dire des partis qui avaient pour fonction d'duquer les adhrents et les forces vives du pays. De ce fait, la prsence active
des militants dans les syndicats et les associations tait vivement encourade la socit tait perue comme ne dpendant pas
ge. La transformation
seulement du rsultat des lections, mais aussi de l'ducation politique des
classes populaires. Qui dit ducation politique dit aussi effort de conviction
idologique. Le programme et la doctrine politique taient donc trs importants pour ces partis, alors que les formations de droite ont t l'origine
des partis de cadres , runissant des lus et des lites, ayant comme
premier objectif d'assurer le succs lectoral. Mme si ce clivage entre parti
de masse et de cadres a perdu de sa prgnance, il en reste encore des
traces. Mme si les militants constituent de moins en moins l'pine dorsale
des partis de gauche, du fait de la crise du militantisme et de la monte de
la professionnalisation
de la politique, la culture politique de ces partis en
reste marque. Le cas du Parti socialiste est trs rvlateur. Son discours
est reconstruire aprs une dcennie d'exprience au pouvoir, qui a fait
clater le programme de rupture avec le capitalisme. Dans le mme temps,
les clivages idologiques l'intrieur du PS semblent avoir souvent servi
construire les images politiques des prsidentiables. Il n'en reste pas moins
que les incertitudes idologiques crent une crise profonde et un dsir de
faire merger un nouveau programme mobilisateur, alternatif une politique de droite, susceptible d'unifier des tendances diverses, allant du centregauche d'anciens communistes.
L'tude des forces politiques montre aussi qu'aucun parti n'est
parfaitement uni ; dans tous, on peut reprer des dissidences, des luttes de

138

Le discours

politique

en France

tendances et de courants, ou l'existence de sensibilits diffrentes incarnes


par certains leaders. Les forces politiques qui donnent le plus d'importance
la construction
d'une idologie tolrent en gnral moins la diversit
dfinie par le congrs du parti ou par ses chefs
interne. L'idologie
fonctionne comme un principe d'unit et le respect du programme s'impose
L'unit du parti a
tous, sous peine d'exclusion ou de marginalisation.
donc un cot : la frquence des exclusions ou des dparts pour motif
Ces situations ont t frquentes, ces dernires annes, au
idologique.
Parti communiste franais et au Front national. Beaucoup de contestataires
communistes ont abandonn leur parti lorsqu'ils ont peru qu'il tait irraliste de penser pouvoir faire voluer fortement son discours et ses pratiques.
Certaines tendances extrmes ont quitt le Front national cause d'un
programme jug trop lectoraliste et conservateur. A l'inverse des personnalits conservatrices sont parties, parce que certaines violences verbales, de la
part des principaux leaders, traduisaient des objectifs politiques dcals par
rapport ceux du programme officiel. Et on peut se demander si ces
violences verbales, ou parfois certains incidents, n'avaient pas pour fonction
de maintenir dans le parti des tendances extrmes, peu convaincues par le
programme officiel, jug trop timor.
Au contraire, dans les partis idologie floue, les grandes
valeurs gnrales de rfrence fonctionnent comme des drapeaux de ralliement, elles permettent d'attirer des personnalits assez dissemblables et de
inclusif a
les faire travailler ensemble. Mais ce mode de fonctionnement
aussi un cot : la diversit des membres peut se rvler paralysante. Le
parti peut parfois prouver des difficults proposer une orientation claire
Ceci constitue certainement
un problme pour l'UDF,
l'opinion.
qui
runit des personnalits trs diffrentes qui peuvent parfois dfendre des
positions trs loignes sur un mme sujet (1).
toutes les
Enfin, l'analyse effectue montre que pratiquement
idologies ont subi des volutions profondes au fil des annes et des
au
dcennies : les gaullistes voluent par exemple de l'interventionnisme
leur programme de
libralisme conomique, les socialistes abandonnent
rupture avec le capitalisme, les communistes renoncent en partie leur
les cologistes sont diviss en tendances opposes.
idal rvolutionnaire,
Mais, en mme temps, certains clivages idologiques
apparaissent trs
rsistants. Malgr les volutions, chaque force politique garde une identit
qui n'est pas sans lien avec sa tradition d'origine. On pourrait le montrer
travers les rsultats d'enqutes auprs des Franais se reconnaissant une
certains traits
On y dcouvrirait
avec chaque force politique.
proximit
d'une identit partisane. Ainsi, les sympathisants UDF sont beaucoup plus
favorables l'Europe et au trait de Maastricht que ceux du RPR. Ce
sous la
existait dj chez les libro-centristes
sentiment pro-europen
IVe Rpublique au moment des dbats sur la Communaut europenne de
dfense. La nouveaut rside dans la position actuelle des gaullistes, diviss
entre des pro-europens proches de la droite librale et des tenants de
des Etats, hritiers d'un gaullisme populaire et attachs la
l'Europe
rgulation tatique. Et mme si l'idologie socialiste est reconstruire, les

(1) La dissidence de Philippe de Villiers concernant la construction europenne,


unificateur s'il en est de l'UDF, en est l'exemple rcent le plus significatif.

Conclusion

gnrale

thme

139

sympathisants de ce parti se reconnaissent travers une attitude plus


favorable la justice et l'galit sociale que ceux des partis de droite.
Ces lments de stabilit idologique doivent tre concilis avec
des volutions dont les causes sont parfois structurelles. Ainsi on observe
des adaptations idologiques aux mutations de la socit franaise et de
l'conomie mondiale. C'est le cas avec l'abandon par les socialistes du
programme de nationalisations. En 1988, Franois Mitterrand fait campagne
sur le thme ni nationalisations
nouvelles, ni privatisations , ce qui
n'empchera pas quelques privatisations rampantes sous les gouvernements
Autre exemple d'adaptasocialistes du dbut des annes quatre-vingt-dix.
de socialotion, l'abandon par l'ensemble de la droite de l'appellation
communistes , chre notamment aux centristes et Jean Lecanuet, pour
dsigner les adversaires de gauche. Dans une situation de fin des blocs,
d'affaissement du PCF, de rupture de l'entente entre socialistes et communistes, la gauche ne fait plus peur l'lecteur de droite. L'adjectif dvaloritre mobilisateur.
sant de socialo-communistes peut difficilement
Si les adaptations idologiques peuvent avoir des causes structuAinsi, le
relles, elles peuvent aussi avoir parfois des motifs conjoncturels.
fait d'tre dans l'opposition pousse plutt un parti durcir son programme
politique alors que dtenir le pouvoir pousse aux accommodements et la
de la
souplesse idologique,
puisqu'il faut bien intgrer les contraintes
L'volution
du Parti socialiste depuis 1971 s'explique
gestion quotidienne.
en partie par l, de mme qu'un gauchissement perceptible de son discours
de la
depuis la dfaite de 1993 et les discussions autour de l'hritage
culture de gouvernement que certains rendent responsable de la dsaffection des lecteurs. De mme, le discours libral des gaullistes aprs 1981
devait permettre la fois de mieux mobiliser dans l'opposition
et de se
prsenter comme la force centrale de la coalition de droite. Certaines
en effet, par les
modulations
idologiques
conjoncturelles
s'expliquent,
concurrences l'intrieur de chaque coalition politique. Le discours gaulliste
la frandes annes 1976-1980, avec ses rfrences un travaillisme
aise , correspond aux ncessits de la critique des giscardiens au pouvoir.
Le programme socialiste de 1980, plutt ferme dans la ligne du programme
commun malgr la rupture de l'union de la gauche, permet d'tre unitaire
pour deux, vite un grignotage des lecteurs socialistes les plus gauche par
du PS la
le PC et permet, en mme temps, de s'opposer l'intrieur
tendance rocardienne, plus rformiste.
Le discours idologique ne rsulte donc pas seulement de valeurs
II
par rapport une tradition.
politiques et de logiques d'adaptation
comporte toujours aussi une dimension stratgique, mme si les partis
cherchent parfois l'occulter : le discours permet de justifier des alliances
et des concurrences. Les idologies se construisent donc sous la double
influence du long et du court terme. Elles voluent, se transforment et se
recomposent, dans un ballet incessant, mais en gardant des liens avec leurs
traditions originelles.
Aot 1994
Pierre Brchon

140

Le discours

politique

en France

Liste

des

CDP

: Centre

dmocratie

CDS

: Centre

des dmocrates
franaise

CFTC : Confdration
chrtiens
travailleurs

franaise

CIR

PDM

sociaux
dmocratique
des

CNIP

PSU
gnrale

des

du travail

national

indpendants

des indpendants

et

paysans
FEN

: Fdration

des tudiants

FM s Front

dmocrate

: Parti des forces

cologie

Verts

MRQ

: Mouvement

des

MRP

s Mouvement

rpublicain

OAS

: Organisation

arme

Annexe

radicaux

de gauche
populaire

secrte

moderne

nouvelles

rpublicain

s Parti socialiste

unifi

indpendants

RPF

s Rassemblement

du peuple

RPR

: Rassemblement

pour

SFIO : Section
ouvrire

franaise

UDCA : Union
et artisans

de dfense

UDF

i Union

UDR : Union
la Rpublique,
la Rpublique

national

QE : Gnration
Les

nationalistes

de la gauche

FGDS s Fdration
et socialiste

et dmocratie

RI s Rpublicains

institutions
des

national

: Centre

: Progrs

franais

PS s Parti socialiste

rpublicaines
ONE : Centre

PFN

: Parti communiste

PR : Parti

: Confdration
: Convention

PCF

et progrs

CFDT : Confdration
du travail

CGT

sigles

principaux

pour

franais

la Rpublique

de l'Internationale
des commerants

la dmocratie

franaise

de
pour la dfense
Union des dmocrates

UDT

: Union

dmocratique

UMR

s Union

pour

la nouvelle

UPF

: Union

pour

la France

URC

: Union

du rassemblement

pour

du travail
Rpublique

et du centre

141

Rcemment
Les tudes

dans la collection
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du territoire
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Amnagement
de l'Autriche
Pierre Coulbois

Les pays
d'Europe
occidentale,
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Ansea
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Daniel Besson, Marc

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Asie

en

France

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rgimes

mais

oblige

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le

sur

Rvolution

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Reynaud,

Les

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complmentaires

prudente

en France
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contrastes

initiale,

et similitudes

Les transports
en France
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centrale
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L'Europe
l'implosion
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La Communication
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Le discours politique en France

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de l'Etat
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Ex-URSS:
les
sous la direction

La

dition

orientale,

d'information

transformations

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Introduction: partis politiques et idologies


Pierre Brchon
1. Le Front national: entre national-populisme et idologie d'extrme-droite
Paul Buzzi L'extrme-droite plurielle de 1945 1972
Paul Buzzi Le Front national l'ge groupusculaire
Paul Buzzi L'idologie du FN l'ore des premiers succs lectoraux
Paul Buzzi 1987-1991: le retour des vieux dmons?
Paul Buzzi Les volutions rcentes
2. Les partis gaullistes: fidlit aux principes et volutions doctrinales
Jacques Derville La fidlit aux principes
Jacques Derville Un discours en volution
Jacques Derville Le recentrage du discours et la tentation du "retour aux sources" depuis 1988
3. Les partis du centre et de la droite librale: attachement la dmocratie des notables
Bernard Denni Une conception litiste de la politique
Bernard Denni Les orientations idologiques des droites modres
4. Un discours socialiste reconstruire
Jacques Derville Le temps des projets
Jacques Derville Le temps de la gestion
Jacques Derville Social-dmocrate sans le dire et marqu par le rocardisme
5. L'idologie communiste entre rgulation et rosion
Jean Baudouin La fragilisation contemporaine du communisme franais
Jean Baudouin Le travail rgulateur de l'idologie communiste
6. Le discours cologiste: un exemple d'hermaphrodisme idologique
Michel Hastings "La nature, paradigme sans gal"
Michel Hastings L'homme rengoci
Michel Hastings L'invention d'une autre politique
Michel Hastings Une idologie du futur antrieur?
Conclusion gnrale
Pierre Brchon
Annexe: liste des principaux sigles
Illustrations
Les opinions exprimes dans cette tude n'engagent que leurs auteurs.