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"El trmino

Misionologa"

El estudio de la misin como ciencia independiente en la formacin teolgica ha sido conocido con
diferentes nombres antes de emplear el ttulo de misionologa (1). Por ejemplo, Gustav Warneck, un
protestante pionero en esta materia, la llam Missionslehre (teora de las misiones), trmino que todava se
usa para describir el curso de los estudios misionolgicos en algunas universidades. Warneck titul tambin
su obra en tres volmenes Missionslehre (2). Otro misionlogo pionero, el catlico Josef Schmidlin, la llam
Ciencia de la Misin, que es, a su vez, el nombre de la escuela de misionologa de la Universidad de
Munster: Departamento de Ciencias de la Misin (3). Los autores sucesivos continuaron en la lnea de
Warneck y de Schmidlin.
En los tiempos modernos, el trmino misionologa ha sido el nombre preferido para esta disciplina, ya que
mantiene el sentido original de la palabra en griego y el latn: ciencia de la misin.

La misionologa es un estudio cientfico de la dimensin misionera de la fe cristiana, del Gran Mandato (Mt
28, 18-20). Es una disciplina teolgica que se integra en un estudio sistemtico y cientfico, o una elaboracin
del hecho de que la Iglesia es misionera por naturaleza (Vaticano II: Ad Gentes 2). Adems, examina
cientfica y crticamente, las actividades por las que la Iglesia realiza su misin, es decir, la evangelizacin y
el establecimiento de la misma Iglesia en medio de las diversas culturas y los diversos pueblos (Ad Gentes
6,9). Con una expresin un poco ms tcnica, diramos que la misionologa es una rama de la teologa que
estudia la obra salvfica del Padre, el Hijo y el Espritu Santo, que hace presente el Reino de Dios en todo el
mundo. Estudia el mandato divino que la Iglesia ha recibido de llevar el mensaje del Evangelio hasta los
confines de la tierra. Apoyndose en la palabra y la accin del espritu Santo, la Iglesia tiene la obligacin de
ofrecer el Evangelio y el plan de salvacin de Dios a toda la humanidad.

Lo ms significativo de la misionologa es que, con frecuencia, se define en el contexto de qu es la misin?


Por encima, incluso de definir qu es la misionologa en s misma, como veremos ms adelante. Por ello, la
misionologa es una disciplina teolgica que intenta probar que todas las generaciones de la tierra entran en
el plan de salvacin de Dios en Jesucristo (4). Intenta demostrar que esta dimensin de la fe cristiana no es
algo aadido ni opcional: el Cristianismo es misionero por su misma naturaleza, y la naturaleza y misin
intrnsecas de la Iglesia consisten en proclamar el mensaje de salvacin en Cristo hasta los confines de la
tierra. Descuidar esta misin equivale, para la Iglesia, a negar su misma raison detre. Pero esto no significa
que la misionologa, como disciplina teolgica, sea algo neutro o sin finalidad; por el contrario, quiere
contemplar el mundo desde la perspectiva de un compromiso con la fe cristiana. Este enfoque supone,
tambin, el examen crtico de toda manifestacin de la actividad misionera de la Iglesia, con vistas a un
anlisis y una evaluacin rigurosa, precisamente por el bien de la misma misin cristiana (5).

Es necesario tambin distinguir entre el trmino misin (singular) y misiones (plural), puesto que la
misionologa se define en el contexto de estos dos trminos. El primero se refiere fundamentalmente a la
missio Dei (misin de Dios), es decir, a la intervencin divina a favor de toda la humanidad de todos los

tiempos y en todo el mundo (ad gentes 2). Es la revelacin que Dios hace de s mismo como Aquel que ama
el mundo, el compromiso de Dios con el mundo y en el mundo, en el que la Iglesia tiene el privilegio de
participar, como sacramento e instrumento de la realizacin del plan de salvacin de Dios en medio de toda
la humanidad. La Missio Dei anuncia la Buena Noticia de que Dios es Dios-para-el pueblo.

Las misiones (missiones ecclesiae: las actividades misioneras de la Iglesia) se refieren a aquellas actividades
particulares, mediante las cuales los heraldos del Evangelio, enviados por la Iglesia, marchan al mundo
entero a realizar la tarea de predicar (evangelizacin) y de implantar la Iglesia entre los pueblos o grupos que
todava no creen en Cristo (AG 6). En palabras de David Bosch, misiones se refiere a formas particulares,
relacionadas con momentos, lugares o necesidades especficas de participacin en la missio Dei (6). La
misionologa, sin embargo, no se preocupa slo de la missio ad extra, sino tambin de la missio ad intra. Su
campo de operaciones se extiende a todo el espectro de la misin cristiana, a las tres situaciones concretas
en las que la Iglesia realiza la evangelizacin: a) missio ad gentes, b) trabajo pastoral, c) nueva
evangelizacin (7).

(1) Cf. J.A. B. JONGENEEF, Filosofa, Ciencia y Teologa de la Misin en los siglos XIX y XX. Peterlang, Frankfurt, 1995, pp. 15 ss.
(2) Cf. J. VERKUYL, Misionologa contempornea: Introduccin, Eerdmans, Grand Rapids, 1987, p. 1.
(3) Cf. J. SCHMIDLIN, Teora de la Misin catlica. Illinois, 1931, p. 108.
(4) Cf. A. CAMP, y otros, Misionologa: Una introduccin ecumnica), Eerdmans, Grand Rapids, 1995, p. 19.
(5) Cf. D. J. BOSCH, Una misin que se transforma: Cambios paradigma teologa misin, Orbis Books, Maryknoll, New Cork.
(6) Cf. D. J. BOSCH, Una misin que se transforma: Cambios paradigma teologa misin, Orbis Books, Maryknoll, New Cork.
(7) Cf. JUAN PABLO II, Carta Encclica Redemptoris Missio, 1990: 33, en AAAS 83 (1991) 249-340.

Extracto artculo La funcin misionera de la misionologa en la formacin teolgica.Omnis Terra Rev. del
Secretariado Internacinal de la PUM en Roma nmero 337 - Ao XXXVI - Febrero 2004 P. Francis Anekwe
Oborj Prof. Misionologa Pontificia Universidad Urbaniana de Roma.