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212 Michel Foucault - Ditos e Escritos

qual. Esperava impaciente ver delinear-se essa figura um tanto


enigmtica qual me sentia ligado. O texto de Le Nouvel Observateur de sbito me esclarece e me preenche: tudo o que
voc diz sobre o esforo para contornar no somente a figura
"humanista", mas tambm todo o campo estrutural, foi o que
eu quis fazer; mas a tarefa me pareceu to imensa, demandava
um tal desenraizamento que no a levei a cabo, no a formulei
como se deve e, no ltimo momento, fechei meus olhos.
Articulando as coisas com essa fora, voc me obrigou e
liberou. De todo modo, se agora me perguntarem, como com
frequncia se fez: "De onde, enlo, voc fala?", direi que falei
desse ponto onde agora me calo, onde Clavel falou por mim, en
passant, em um dia em que se ps a dizer coisas muito mais
importantes.
Agora que ouo sua voz nos carnpos cujas paisagens adivinho como j sendo as suas, :i estou profundamente feliz ele
ter sido o porteiro sedentrio, um tanto inocente, dessa bela
cavalgada. E fico feliz que o cavaleiro seja voc( ... ).

2. Clave! se instalara em Vzelay.

1976

A Funo Poltica do Intelectual

"'La fonciion poliliquc de J'intcllcctucl"', l'olitlque-Hebdo, 29 de novembro-5 de


dezembro de 1976, p. 31-33.
Ordcnac,,io dos trechos ela ""Entrevista com Michcl Fo11ca11lt", que ser publicada
na It<ilia em 1977. (Ver 11" 192, vol. III da edi(:f10 francesa desta obra. Esle lcxlo
scr; publicado no vol. IX da ctlit:o brasileira desta obra.)

Durante muito tempo o intcleclual dilo "de esquerda" tomou a palavra e viu reconhecerem-lhe o dirciio de falar como
senhor da verdade e da justia. Escutavam-no, ou ele se fazia escutar, como representante do universal. Ser intelectual
era ser um pouco a conscincia de todos. Penso encontrarmos
aqui uma ideia transposla do marxismo, de um marxismo insipidado: tal como o proletariado pela necessidade de sua posio terica portador do universal (mas portador imediato,
no refletido, pouco consciente de si mesmo), o intelectual, por
sua escolha moral, terica e poltica, quer ser portador dessa
universalidade, mas em sua forma consciente e elaborada. O
intelectual seria a figura clara e individual de uma universalidade da qual o proletariado seria a forma sombria e coletiva.
H muitos anos no se pede mais ao intelectual para desempenhar esse papel. Um novo modo de "ligao entre a teoria e
a prtica" estabeleceu-se. Os intelectuais se habituaram a trabalhar no no "universal", no "exemplar", no "justo e verdadeiro para todos", mas em setores determinados, em pontos
precisos nos quais eram situados sejam por suas condies
profissionais de trabalho, sejam por suas condies de vida
(a habitao, o hospcio, o laboratrio, a universidade, as relaes familiares e sexuais). Eles certamente ganharam uma
conscincia muito mais concreta e imediata das lutas. E ali
encontraram problemas especficos, "no universais", com frequncia diferentes daqueles do proletariado ou das massas.

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No entanto, penso que eles se reaproximaram realmente por


duas razes: por se tratar de lutas reais, materiais, cotidianas,
e por eles reencontrarem frequentemente, porm de outra forma, o mesmo adversrio que o proletariado, o campesinato ou
as massas, a saber, as multinacionais, o aparelho judicirio e
policial, a especulao imobiliria etc. Eu o chamaria de intelectual "especfico", em oposio ao intelectual "universal".
Essa figura nova tem outra significao poltica: ela permitiu
seno soldar, pelo menos rearticular categorias bastantes vizinhas que ficaram separadas. O intelectual, at ento, era, por
excelncia, o escritor: conscincia universal, sujeito livre, ele se
opunha aos que no passavam de competncias a servio do
Estado ou do capital (engenheiros, magistrados, professores).
A partir do momento em que a politizao se opera com
base na atividade especfica de cada um, o umbral da escritura, como marca sacralizante do intelectual, desaparece. E se
podem, ento, produzir laos transversais de saber a saber, de
um ponto de politizao a outro: assim, os magistrados e os
psiquiatras, os mdicos e os trabalhadores sociais, os traba11I;l<lolTS
de laboratrios e os socilogos, podem, cada um em
S('II IU,I2;;lr proprio c pela via da troca e do apoio, participar de
11111;1 polilizw:ao global dos intelectuais. Esse processo explica
qu
o escritor tende a desaparecer como figura de proa, o
professor e a universidade aparecem talvez no como elementos principais, mas como "conectvos (changeurs)", pontos
de cruzamentos privilegiados. Essa , sem dvida, a razo de
a universidade e de o ensino terem se tornado regies politicamente ultrassensveis. E o que chamado crise da universidade no deve ser interpretado como perda de potncia, mas,
ao contrrio, como multiplicao e reforo de seus efeitos de
poder, em meio a um conjunto multiforme de intelectuais que,
praticamente todos, passam por ela e a ela se referem (...).
Parece-me que essa figura do intelectual "especfico" desenvolveu-se a partir da Segunda Guerra Mundial. Talvez tenha sido o fsico atmico - dgamo-lo em uma palavra, ou
melhor, com um nome: Oppenheimer - quem fez a articulao entre o intelectual universal e o intelectual especfico.
Foi por ter uma relao direta e localizada com a instituio
e o saber cientfico que o fsico atmico pde intervir: mas,
j que a ameaa atmica concernia a todo o gnero humano
e ao destino do mundo, seu discurso podia ser ao mesmo
S('

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tempo o discurso do universal. Sob o abrigo desse protesto


que concernia a todo mundo, o erudito atmico fez funcionar
sua posio especfica na ordem do saber. E, pela primeira
vez, penso eu, o intelectual foi perseguido pelo poder poltico
no mais em funo do discurso geral que sustentava, mas
devido ao saber do qual era detentor: foi nesse nvel que ele
constituiu um perigo poltico (... ).
Podemos supor que o intelectual "universal", tal como ele
funcionou no sculo XIX e no comeo do sculo XX, , com
efeito, derivado de uma figura histrica bem particular: o homem de justia, o homem de lei, aquele que, no poder, ope
ao despotismo, aos abusos, arrogncia da riqueza a universalidade da justia e a equidade de uma lei ideal. As grandes
lutas polticas do sculo [oram feitas em torno da lei, do direito, da Consttuo,
do que justo por razo e natureza,
do que pode e deve valer universalmente. O que chamamos
hoje "intelectual" (quero dizer o intelectual no sentido poltico
e no sociolgico ou profissional da palavra, ou seja, aquele
que faz uso de seu saber, de sua competncia, de sua relao
com a verdade na ordem das lutas polticas) nasceu, penso
eu, do jurista, ou, de todo modo, do homem que reivindicava
a si a universalidade da lei justa, eventualmente contra os
profissionais do direito (Voltare, na Frana, prottipo desses ntelectuas). O intelectual "universal" deriva do juristanotvel e encontra sua mais plena expresso no escritor, portador de significaes e de valores nos quais todos podem se
reconhecer. O intelectual "especfico" deriva de uma figura
completamente diferente, no mais o "jurista-notvel", mas o
"sbo-experto" (... ).
Retornemos a coisas mais precisas. Admitamos, com o
desenvolvimento na sociedade contempornea das estruturas
tcnico-cientficas, a importncia adquirida pelo intelectual
especfico h dezenas de anos, e a acelerao desse movimento a partir de 1960. O intelectual especfico encontra obstculos e se expe a perigos. Perigos de ater-se a lutas de conjuntura, a reivindicaes setoriais. Corre o risco de se deixar
manipular por partidos polticos ou por aparelhos sindicais
conduzindo lutas locais. Corre o riso, sobretudo, de no poder desenvolver essas lutas por falta de estratgia global e
de apoio exteriores. Corre o risco, tambm, de no mais ser
seguido ou somente de o ser por grupos muito limitados. Na

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Frana, temos apenas um exemplo desse tipo sob os olhos.


A luta a propsito da priso, do sistema penal, do aparelho
policial-judicirio, por ter se desenvolvido "sozinha" com trabalhadores sociais e antigos detentos, separou-se cada vez
mais de tudo o que podia lhe permitir expandir-se. Ela se deixou penetrar por toda uma ideologia ingnua e arcaica que faz
do delinquente a um s tempo a inocente vtima e o puro revoltado, o cordeiro do grande sacrifcio social e o jovem lobo
das revolues futuras. Esse retorno aos temas anarquistas
do final do sculo XIX no foi possvel seno por uma falta de
integrao nas estratgias atuais. E o resultado foi um divrcio profundo entre essa pequena cano montona e lrica,
que s ouvida em grupos muito pequenos, e uma massa que
tem boas razes para no consider-Ia como lquida e ceda,
mas que, pelo medo cuidadosamente mantido em relao
criminalidade, aceita a manuteno, e al mesmo o rcfor co,
do aparelho judicirio e policial.
'
Tenho a impresso de estarmos em um momento em que
a funo do intelectual especfico deve ser reelaborada. No
abandonada, apesar da nostalgia de alguns pelos grandes intelectuais "universais" ("Precisamos, dizem eles, de uma filosofia, de uma uiso do mundo"). Basta pensar nos resultados
importantes obtidos em psiquiatria: eles provam que essas lutas locais e especficas no foram um erro e no conduziram
a um impasse. Podemos at dizer que o papel do intelectual
especfico deve se tornar cada vez mais importante, em proporo s responsabilidades polticas que, quer ele queira,
quer no, obrigado a ter como cientista atmico, genctctsta.
profissional de nformtca, farmacologsta
etc. Seria perigoso
desqualfc-Io em sua relao especfica com um saber local,
sob o pretexto de que se trata de uma questo de especialistas
e no interessaria s massas (o que duplamente falso: elas
tm conscincia disso e, de todo modo, nisso esto implicadas), ou porque ele serve aos interesses do capital e do Estado
(o que verdade, mas mostra ao mesmo tempo o lugar estratgico ocupado por ele), ou ainda por ele veicular uma ideologia
centfcsta (o que nem sempre verdade e sem dvida de
importncia secundria em relao ao que primordial: os
efeitos prprios aos discursos verdadeiros).
O importante, penso eu, que a verdade no est fora do
poder nem sem poder (ela no , apesar de um mito cuja hs-

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tria e funes se deveria retomar, a recompensa dos espritos


livres, o filho de longas solides, o privilgio daqueles que souberam libertar-se). A verdade deste mundo: ela produzida
graas a mltiplas imposies. E ela aqui detm efeitos regulados de poder. Cada sociedade tem seu regime de verdade,
sua "poltica geral" da verdade, ou seja, os tipos de discurso
acolhidos por ela os quais ela faz funcionar como verdadeiros; os mecanismos e as instncias que permitem distinguir
os enunciados verdadeiros ou falsos, a maneira como se sancionam uns e outros; as tcnicas e os procedimentos que so
valorizados para obter a verdade; o staius dos que tm a tarefa
de dizer o que funciona como verdade.
Em sociedades como as nossas, a "economia poltica" da
verdade caracterizada por cinco traos histricos importantes: a "verdade" centrada na forma do discurso cientfico
e nas instituies que o produzem; ela submetida a uma
constante incitao econmica e poltica (necessidade de verdade tanto para a produo econmica quanto para o poder
poltico); ela o objeto, sob formas diversas, de uma imensa
difuso e consumo (ela circula em aparelhos de educao ou
de informao cuja extenso relativamente ampla no corpo
social, apesar de algumas limitaes estritas); ela produzida
e transmitida sob o controle no exclusivo, mas dominante,
de alguns wandes aparelhos polticos ou econmicos (universidade, exrcito, escritura, mdias); por fim, ela o que est
em jogo em todo debate poltico e enfrentamento social (lutas
"dcolgcas") .
Parece-me que hoje se deve considerar o intelectual no
como o "portador de valores universais", mas algum que ocupe uma posio especfica, porm de uma especificidade ligada
s funes gerais do dispositivo de verdade em uma sociedade
como a nossa. Em outras palavras, o intelectual decorre de
uma tripla especificidade: a especificidade de sua posio de
classe (pequeno-burgus a servio do capitalismo, intelectual
"orgnico" do proletariado); a especificidade de suas condies
de vida e de trabalho, ligadas sua condio de intelectual (seu
domnio de pesquisa, seu lugar em um laboratrio, as exigncias econmicas ou polticas s quais ele se submete ou contra
as quais ele se revolta, em uma universidade, no hospital etc.):
por fim, a especificidade da poltica de verdade em nossas sociedades.

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E aqui que sua especificidade pode tomar uma significao geral, que o combate local ou especfico conduzido por ele
pode portar efeitos, implicaes no apenas profissionais ou
setoras. Ele funciona ou luta no nvel geral desse regime da
verdade to essencial s estruturas e ao funcionamento de nossa sociedade. H um combate "pela verdade", ou pelo menos
"em torno da verdade", ficando entendido, uma vez mais, que
por verdade no quero dizer "o conjunto de coisas verdadeiras
que h a descobrir ou a fazer aceitar", mas "o conjunto de regras segundo as quas se separa o verdadeiro do falso e se atam
ao verdadeiro efeitos especficos de poder"; ficando entendido
tambm que no se trata dc um combate "a favor" da verdade,
mas em torno do status da verdade e do papel econmicopoltico desempenhado por ela. preciso pensar os problemas
polticos dos intelectuais no em termos de "cincia/ideologia",
mas, sim, "verdade/poder". E, aqui, a questo da profssionalzao do intelectual, da diviso do trabalho manual/intelectual
pode ser novamente cogitada.
Tudo isso deve parecer bastante confuso e incerto. Incerto,
sim, e o que estou dizendo , sobretudo, a ttulo de hiptese. A
fim de que seja um tanto menos confuso, gostaria de avanar
algumas "proposies" no sentido no das coisas admitidas,
mas apenas oferecidas para ensaios ou provas futuros:
- por "verdade", entender um conjunto de procedimentos
regulados pela produo, pela lei, pela repartio, pela circulao e funcionamento dos enunciados:
- a "verdade" ligada circularmente a sistemas de poder
que a produzem e a sustentam e a efeitos de poder induzidos
por ela e que a reconduzem. "Regime" da verdade;
- esse regime no apenas ideolgico ou superestrutural;
ele foi condio de formao e desenvolvimento do capitalismo, ele que, sob reserva de algumas modificaes, funciona
na maioria do pases socialistas (deixo aberta a questo da
China, pois no a conheo);
- o problema poltico essencial para o intelectual no criticar os contedos ideolgicos ligados cincia, ou fazer de
modo que sua prtica cientfica seja acompanhada de uma
ideologia justa. Mas saber se possvel constituir uma nova
poltica da verdade. O problema no mudar a "conscincia"
das pessoas ou o que elas tm na cabea, mas o regime poltico, econmico, institucional de produo da verdade;

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:2 I !)

_ no se trata de libertar a verdade de todo sistema de poder, o que seria uma quimera, j que a prpria verdade poder, mas de separar o poder da verdade das formas de hegemonia (sociais, econmicas, culturais) em cujo interior, por
ora, ela funciona (...).