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LA COLONIE
par Charles VILDRAC
Illustrations de J. TERLES
Tifernand a pu runir l'Ile Rose ses parents et
ses amis. Un vnement inattendu bouleverse leur
vie. Sous la direction de M. Vincent:
"L'enchanteur" tous les habitants de l'Ile Ros
travailleront dans la joie et gagneront un bonheur
et une indpendance que rien ne saurait leur
enlever.

CHARLES VILDRAC

LA
COLONIE
ILLUSTRATIONS DE
JEAN TERLES

EDITIONS BOURRELIER
55,

RUE SAINT-PLACIDE,

PARIS-6"

1955

DU MME AUTEUR
Ouvrages pour la jeunesse

ROMANS
L'ILE ROSE (Albin Michel et Bourrelier).
AMADOU LE BOUQUILLON (Bourrelier).
LES LUNETTES DU LION, suivi de La famille Moineau (Bourrelier).
LE CASTOR GHOGH ET SA THIBU, adapt de A. Manzi, en collaboration avec
Suzanne Rachat (Bourrelier).
THTRE ROMANS
LE MDECIN VOLANT, trois actes (Billaudot).
L'OURS ET LE PACHA, adapt de Scribe, avec Henriette Pascar (Billaudot).
LES JOUETS DU PRE NOL (Billaudot).
LE SONGE D'UNE NUIT D'T, adaptation (Billaudot).
LIVRES DE LECTURES SCOLAIRES
MILOT (S.U.D.E.L.).
BHIDINETTE (S. U. D. E. L.).

Avis important
LIle Rose : dans le texte apparat lile Ros cest un problme informatique que
nous narrivons corriger. Nous nous en excusons. Lire donc : LIle Rose.
Merci de votre comprhension.

Droits de traduction, reproduction, reprsentation thtrale


et adaptation cinmatographique rservs pour tous pays,
Copyright 1930 by Albin Michel, Paris.

TABLE
La matine de Tifernand
La pche au mulet
L'importante nouvelle
Dparts
Au travail
Lou Soulou
Un paresseux
Le cyclone
Inquitudes. Le salut par la langouste
La belle vie

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38
50
61
74
93
100
114
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LA MATINE DE TIFERNAND
Au milieu du port de l'Ile Rose, Tifernand, dans son
canot, pche la ligne, par un limpide matin de dcembre.
L'eau est lisse et si transparente que le pcheur voit, trois
ou quatre mtres de profondeur, dans une fort d'algues et
de varech, la clairire de sable blanc vers laquelle il a laiss
filer sa ligne. Une vingtaine de

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petits poissons s'acharnent sur la crevette que


Tifernand a fixe son hameon; mais aucun d'eux n'est
capable d'en faire une bouche. Quant aux gros poissons,
ils passent en faisant semblant ne rien voir.
La crevette est bientt dchiquete, emporte par
lambeaux. Tifernand constate que le soleil est dj loin de
l'horizon et, sans trop de regrets, il abandonne la partie. Il a
pris quatre petits poissons qu'il considre avec une moue de
ddain tout en enroulant sa ligne sur un morceau de lige.
Il jette la mer les crevettes qui lui restent et dont
quelques-unes sont encore vivantes, puis, avec beaucoup
d'adresse, il saute, pieds nus sur l'avant de son canot et lve
l'ancre.
Il va mettre son moteur en marche, mais se ravise. Il y
a un autre pcheur, dans une barque, l-bas, cent mtres :
c'est Bricot. Tifernand se dirige vers lui la rame, pour
viter le bruit.
Eh bien! monsieur Bricot, a mord-il?
Pas fort, Tifernand! J'ai une vingtaine de girelles;
et toi?
Moi, j'en ai pris quatre. Comme je ne peux pas
continuer pcher, je vous les apporte.
Ah! merci, mon gars! Tu es bien gentil.
Avez-vous l'heure, demande Tifernand tout en
envoyant un un ses quatre poissons dans la barque de
Bricot.
Tiens, coute! rpond Bricot, voil huit heures et
demie qui sonnent au Palais.
a veut dire qu'il est temps de se prparer pour

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aller en classe, dit Tifernand. Au revoir, monsieur


Bricot ! Bonne pche !
Au revoir, Tifernand.
L'enfant laisse son canot driver un peu sous l'action
d'un vent lger qui se lve; puis il rentre ses avirons, met
son moteur en marche, embraye et file droit sur la rive.
Ce n'est pourtant pas vers l'alignement des canots tirs
sur le sable, devant les hangars, qu'il se dirige, mais vers ce
toit ros qui se dtache, l-bas, sur le vert puissant des pins
parasols.
Tifernand coupe l'allumage. L'lan du canot Rirette
vient mourir sur la plage; la quille s'enfonce doucement
dans le sable avec un bruissement soyeux. Tifernand saute
dans l'eau limpide qui lui arrive peine aux mollets. Il a tt
fait d'amarrer solidement son bateau un pieu et le voil
qui court sous les arbres, vers la maison. Il escalade
quelques marches et fait claquer ses pieds nus sur le
carrelage d'une terrasse intime et pare de graniums. Sur
cette terrasse, il y a quelqu'un assis devant une table,
l'ombre; quelqu'un qui prend son djeuner du matin; et c'est
la maman de Tifernand; c'est Mme Lamandin.
Bonjour maman !
Bonjour mon chri! Tu es juste l'heure. Mets vite
une chemise propre et des espadrilles. As-tu faim ?
Non, petite mre, j'ai djeun dans mon bateau.
J'avais emport un gros morceau de pain, du fromage et
une pomme.
Tifernand disparat dans la maison. Pendant qu'il fait
un peu de toilette pour aller en classe, il faut que je

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vous explique la prsence de sa maman l'Ile Rose et


vous mettre au courant des vnements (1).
Vous vous souvenez que M. Vincent avait invit la
Colonie, pour les vacances, toute la famille Lamandin,
ainsi que M. Fanchet, Bouboule et Tho. J'avais d'abord
l'intention de vous raconter leur arrive, de vous faire
assister leur surprise et partager leurs plaisirs de chaque
jour. Mais il me semble aujourd'hui que j'ai beaucoup
mieux faire, et c'est pourquoi ce nouveau rcit commence
un an et demi aprs ces vacances-l. Que je vous dise tout
de suite qu'aprs deux mois d'un sjour enchanteur, les
invits sont retourns Paris, mais uniquement pour
prendre leurs dispositions afin de demeurer dsormais
l'Ile Ros. M. Vincent a voulu les garder tous et il y est
parvenu sans peine.
Habitus une existence laborieuse, M. et Mme
Lamandin, ds leur arrive, avaient conquis toutes les
sympathies. L'un des matelots du capitaine Colombo ayant
quitt son poste, le grand frre de Tifernand,
(1) Tifernand Lamandin habitait avec ses parents un quartier ouvrier do
Paris, lorsqu'un homme riche et mystrieux, M. Vincent, l'emporta sur son avion
gant : Le Grand-Koraa, et le conduisit l'Ile Ros.
M. Vincent, qu'on appelle aussi l'Enchanteur, a rassembl dans son palais
de l'Ile Ros une trentaine de petits garons qu'il comble de tous les plaisirs.
Tifernand s'y trouve trs heureux; mais il finit par s'attrister de ce que sa maman
malade, son pre, son frre Paul, sa sur Rirette, ses amis Bouboule et Tho, et
aussi le bon M. Fanchet, son matre d'cole, ne puissent partager son bonheur.
C'est pourquoi l'Enchanteur les a tous invits pour les vacances.
Entre autres personnes qui vivent la colonie de l'Ile Ros, il y a M.
Lucas, charg d'amuser les enfants; M. Faustin, qui leur joue du piano; Mlle
Gentil, qui leur fait la classe; le docteur Bonnemain, qui les soigne; le capitaine
Colombo, qui commande la marine; M. Bouquet, ptissier, etc. L'histoire de
Tifernand est raconte dans un livre qui prcde celui-ci, et, qu'il est donc
prfrable de lire d'abord : L'Ile Rose.

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Paul, tait parvenu le remplacer aprs quelques


semaines de joyeux apprentissage.
L'Enchanteur a donc rsolu d'employer toute la famille
de Tifernand l'Ile Ros.
Mme Lamandin qui coud et repasse trs bien, aide la
lingerie Mlle Bernadette qui, seule, tait dborde de
besogne. Lamandin est devenu le menuisier de la Colonie;
son atelier est sur le port, dans le grand hangar bateaux.
Paul est dfinitivement matelot bord de la tartane La
Baladeuse, qui fait la pche et assure le ravitaillement,
Et Rirette ? Elle est l aussi, naturellement, grandie,
embellie et gte par tous, car c'est la seule petite fille de
l'Ile. Le docteur Bonnemain trouve que l'Enchanteur et M.
Lucas lui donnent trop de bonbons. Mais au fond il dit cela
parce qu 'il voudrait tre le seul lui en donner.
Rirette a une grande amie qu'elle adore, c'est Mlle
Gentil, Mais au fait! Mlle Gentil n'est plus Mlle Gentil.
Elle est devenue, il y a un an, Mme Fanchet. Ce mariage,
Tifernand l'avait souhait et plus d'un lecteur l'avait prvu.
Mme avant d'avoir rencontr M. Fanchet, Mlle Gentil le
connaissait par Tifernand et il n'y avait pas un mois que le
jeune instituteur se trouvait l'Ile Ros qu'il ne rvait plus
que d'pouser Mlle Gentil. M. Vincent ne fut pas long
s'en apercevoir et s'en rjouir. Mais il voulut que ce
mariage pt se faire sans que Mlle Gentil quittt la
Colonie. Le moyen tait bien simple. L'Enchanteur proposa
un poste d'instituteur M. Fanchet. Il y aurait dsormais
deux classes l'Ile Ros : celle des petits avec Mlle Gentil,
devenue Mme Fanchet et celle des grands avec son mari.

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G 'est ainsi que Tifernand est redevenu l'lve de son


cher M. Fanchet; et quand je disais tout l'heure que
Rirette se trouvait tre la seule petite fille de l'Ile Ros, je
commettais une erreur, car M. et Mme Fanchet ont eu, il y
a trois mois, une belle petite enfant. Ils l'ont appele
Rosette, puisqu'elle est ne l'Ile Ros.

C'est une Ile-Rosoise, une Rosenne, une


Rosiloise, dit M. Lucas.
Ce n'est pas encore une fille, dit Rirette, ce n'est
qu'un petit bb.
Je vous ai dit que tous les invits de l'Enchanteur
taient rests l'Ile Ros. Bouboule et Tho y sont donc
aussi.
Vous pouvez bien penser qu'aprs les avoir combls
deux mois durant de toutes les joies et les avoir vus
s'panouir au soleil et l'air marin, M. Vincent n'a pas eu le
cur de les renvoyer Paris. Comment rsister la
possibilit de faire deux heureux de plus ? La Colonie tait
au complet, mais quand il y a de la place pour trente
garons, il y en a bien pour trente deux.
Revenons Tifernand. Il a bross ses cheveux, lav
ses mains, mis une chemise de flanelle grise dont le col
s'ouvre sur sa poitrine brunie et il reparat sur la terrasse o
sa maman achve de djeuner.
Au revoir, ma petite mre, s'crie-t-il aussitt. Il
embrasse Mme Lamandin et se met en route pour l'cole en
sifflant, les mains dans ses poches.

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Quoi ? direz-vous, les mains dans ses poches ? Et


ses cahiers, ses livres, son porte-plume?
Eh bien, tout cela est dans son pupitre, en classe. Hors
de l'cole il n 'en a besoin que s'il veut par hasard relire une
histoire, apprendre une chanson ou montrer son travail
ses parents. Car l'Ile Ros, on ne fait aucun devoir, on
n'apprend aucune leon en dehors de l'cole, moins que
ce ne soit volontairement et par plaisir.
Il y a trois heures de classe par jour : en hiver de neuf
heures midi; partir du mois d'avril, de huit onze
heures. Et voil pourquoi, ce matin, Tifernand trotte
gament vers l'cole.
Il se retrouve sur le port, dont il suit la berge
ombrage, aprs avoir donn, en passant, un coup d'il
son canot.
Il pntre en courant dans le hangar o travaille son
pre. M. Lamandin est en train de raboter une belle planche
pour le placard pharmacie du docteur Bonnemain. Il
s'interrompt en voyant arriver l'enfant qui se suspend un
instant son cou, l'embrasse et lui dit :
Bonjour et au revoir, papa!
Ne cours pas, fiston! Tu as le temps, dit M.
Lamandin en consultant sa montre; si tu vois le docteur,
dis-lui que je vais lui apporter sa planche dans une heure.
Bon, rpond Tifernand; et si je ne le vois pas, je lui
tlphonerai de la classe.
Il repart et quitte bientt le bord de l'eau pour
s'engager dans un sentier qui grimpe sous bois. Le sol est
couvert d'un tapis roux fait d'aiguilles de pin

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dessches; c'est glissant, mais il y a de grosses


racines qui courent au ras du sol et sur lesquelles Tifernand
peut caler ses pieds pour monter.
Le sentier aboutit la grande alle ros et borde
d'orangers qui va du terrain d'atterrissage au Palais.
Tifernand suit maintenant cette alle, intrigu de voir
bouger quelque chose qu'il ne distingue pas encore, l-bas,
devant lui, au Carrefour du Cdre. Il approche. Ah ! ce sont
deux gazelles ; mais il y a aussi quelqu 'un assis sur le
banc. Qui est-ce? C'est Rirette!
Rirette est partie l'cole ce matin bien avant son
frre; elle est alle jusqu'au terrain d'atterrissage que cette
saison transforme en un pr fleuri. Elle y a cueilli une botte
de violettes, puis est venue s'installer sur le banc du grand
cdre afin de partager ses violettes en trois bouquets
d'gale grosseur.
Les gazelles gourmandes s'imaginent que Rirette leur
prpare quelque festin et viennent fleurer les violettes de si
prs que Rirette est oblige de leur donner une petite tape
sur les naseaux.
Hier elles m'ont mang la moiti de ma botte, ditelle, avec indignation.
Pour qui tes bouquets ? demande Tifernand.
Pour M. Lucas, Mme Fanchet et Angle.
Pourquoi Angle, remarque Tifernand; pourquoi
pas Fonsine qui nous sert table?
Mon ami, occupe-toi de tes poissons, je t'en
prie, dit Rirette en achevant de nouer un fil son dernier
bouquet. Tu sauras que je fais trois bouquets tous les jours.
Fonsine a eu le sien hier et M. Vincent

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aussi. Demain ce sera le tour de M. Faustin, de


Mme Bouquet, de maman.
Ah! fait Tifernand, avec un intrt ml d'envie; et
tu en trouves toujours, des violettes?
Des quantits; c'est le moment, il faut en profiter.
Alors si tu veux, Rirette, j'irai en cueillir avec toi
demain, au lieu d'aller la pche.

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Je veux bien, dit Rirette.


Et Tifernand, qui a fait une trs mauvaise pche ce
matin, explique sa sur :
Tu comprends, du poisson, on peut en prendre tant
qu'on veut, toute l'anne, tandis que la violette, comme tu
dis, c'est le moment...
Ils grimpent maintenant tous deux les escaliers bords
de fleurs qui conduisent au Palais et les voici bientt sur la
vaste terrasse d'o l'on voit les jardins tages, le port, la
plage ros et la mer jusqu' l'horizon. L, une dizaine de
petits garons attendent l'heure de l'cole; les uns entourent
M. Lucas qui braque pour eux une grande lunette
d'approche sur un lointain paquebot, les autres organisent
pour l'aprs-midi une excursion pied entre le Cap Gentil
et le phare Nord-Est, sur une petite plage o l'on trouve,
parat-il, toutes sortes de bigorneaux et de Bernard 1'ermite
excellents pour la pche.
Voici Bouboule et Bibi, devenus de vieux copains. Ils
sortent du rfectoire o ils viennent de djeuner. Bouboule
a la bouche encore pleine de brioche.
Ah! Bouboule, tu me donnes faim, s'crie Rirette;
je vais aller demander une brioche Fonsine. En mme
temps je porterai un bouquet Angle et j'irai en mettre un
autre dans la chambre de M. Lucas pour lui faire une
surprise.
Fais-moi sentir tes violettes, demande Bibi qui
attire lui le bras de Rirette et fourre son nez dans les
fleurs.
Mais la petite fille s'chappe et disparat dans le
Palais. Avant qu'elle soit revenue, un joyeux carillon

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clate; il avertit tous les enfants dissmins aux


alentours du Palais que c'est l'heure de la classe.
Allons-y! dit Bouboule Tifernand.
Moi, dclare Bibi, j'attends Rirette.
Car il appartient, comme elle, la classe de Mme
Fanchet.
Il est important que vous sachiez pour la suite de cette
histoire qu 'en ce moment la classe de Mme Fanchet n'a
que quatre lves sur les quinze qui la composent
d'habitude. Les onze autres sont alls passer une dizaine de
jours dans leur famille, Paris ou ailleurs, l'occasion des
ftes de Nol. Les autres annes, il y avait constamment
deux ou trois petits garons rappels pour quelques jours
auprs de leurs parents, ce qui provoquait un va-et-vient
continuel. M. Vincent a expliqu aux enfants qu'il prfrait
les voir partir des poques fixes et par groupes importants
afin de permettre une partie du personnel de s'absenter
aussi. Pour cette fois, ce sont les plus jeunes qui sont alls
voir leurs parents; Bibi et deux de ses camarades sont
rests parce qu'ils sont tous trois orphelins. Leur seule
famille, c'est la Colonie de l'Ile Ros. Leur place a t prise
dans le groupe des voyageurs par trois garons de la classe
de M. Fanchet.
Revenons Bouboule et Tifernand qui se donnent la
main pour courir. Ils traversent la terrasse dans toute sa
longueur, contournent le Palais, dgringolent un escalier et
s'engagent dans l'alle qui conduit l'cole.
La classe de M. Fanchet est bien vite au complet :
inutile de faire l'appel!

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M. Fanchet arrive et rpond aux bonjours de ses


lves en distribuant des poignes de main.
Oh! oh! s'crie-t-il, voil des gaillards bien
veills! Je parie que la plupart d'entre vous ont dj pas
mal roul ou navigu avant de venir ainsi. Qui s'est lev le
plus tt ce matin ?
Moi! Moi! Moi! rpondent trois garons.
Pas moi, dit Bouboule.
Peut-tre moi, dit Tifernand.
Oui, peut-tre bien Tifernand, remarque M.
Fanchet ; je l'ai vu qui naviguait dans le port sept heures
et, de ma fentre, avec mes jumelles, je l'ai regard pcher.
a n'avait pas l'air de mordre bien fort.
Oh! non, dit Tifernand.
Tu vas tout de mme nous raconter comment a
s'est pass. Nous mettrons ton rcit sur nos cahiers, en bon
franais, en y ajoutant les remarques de chacun. Vous y
tes tous ? Ecrivons dj le titre :
Ce matin, Tifernand est all la pche.
M'sieu, s'il vous plat, avant de commencer,
demande Tifernand, voulez-vous me permettre de
tlphoner au docteur que papa va lui apporter sa planche?
Mais comment donc, rpond M. Fanchet en
saisissant, pour le tendre Tifernand, le petit appareil
portatif qui se trouve sur son bureau ; comment donc !
Tlphone bien vite au docteur et tu lui donneras le
bonjour de ma part, car je ne l'ai pas vu ce matin au
djeuner.

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LA PECHE AU MULET
Pendant la quinzaine qui suivit, Tifernand fut dgot
de la pche.
Il alla cueillir des violettes avec Rirette, ft
d'innombrables parties de boules, entreprit des plantations,
arriva second dans une course de canots, construisit une
hutte .dans le Bois des Aventures, et enfin prit part

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un dimanche, avec les bons marcheurs de la Colonie,


l'excursion du Tour de l'Ile.
En t, cause de la chaleur, il tait prfrable de faire
le tour de l'Ile en bateau; mais en dcembre, il faisait bon
marcher; les sentiers qui longeaient la cte et en pousaient
les moindres dcoupures, taient alors finement gazonns.
L'hiver, l'Ile Ros, tait la fois comme un automne
tardif et comme un printemps prcoce.
Une vingtaine de garons, accompagns de M. Lucas,
de M. Fanchet, de M. Faustin et de l'Enchanteur lui-mme,
suivirent ces sentiers en partant des ateliers du port, pour
s'y retrouver aprs avoir parcouru environ seize kilomtres.
Ce fut une belle journe. La plus grande partie du
trajet fut effectue le matin et la petite troupe s'arrtait vers
onze heures la Crique du Soleil Levant, pour le djeuner.
L se trouvaient dj les plus jeunes garons, venus par un
chemin direct et trs court, avec Mme Fanchet, Rirette et la
petite Ros qui dormait dans une corbeille, l'ombre. M.
Bouquet et ses aides avaient apport des paniers remplis de
succulents pts, de jambons, de melons d'hiver, d'ananas,
de ptisseries de toutes sortes et une trentaine de bouteilles
d'une limonade gazeuse la framboise que M. Lucas
appelait : le Champagne des gosses.
Aprs un joyeux djeuner, aprs deux heures de repos,
de jeu et de flnerie sous les arbres, les marcheurs reprirent
le sentier du bord de la mer. Quelques-uns pourtant
aimrent mieux rester jouer au bord de la crique et rentrer
avec Mme Fanchet. Mais

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Bibi qui n'avait pas fait la marche du matin, obtint de


suivre les grands sur la cte.
Le plus bel endroit du trajet fut pour Tifernand la Baie
des Quinze-Pas. Ainsi que je vous l'ai dit (1), une file de
quatorze rochers barrait l'entre de cette baie de telle sorte
qu'en sautant de l'un l'autre, un gant aurait pu la
traverser en quinze enjambes.
Au fond de la baie se jetait le seul cours d'eau de l'Ile
qui ft un peu plus qu'un ruisseau; c'tait le Grand Verdeau
long de deux kilomtres et grossi d'un affluent : le Petit
Verdeau.
Lorsqu'ils dessinaient une carte de l'Ile Rose, les
enfants, par plaisanterie, crivaient souvent : Le Grand
Verre d'eau et Le Petit Verre d'eau. Le Grand Verdeau tait
toujours sec en t; pourtant la source du Petit Verdeau ne
tarissait jamais tout fait et dbitait une eau excellente,
entirement capte durant les mois chauds, pour les besoins
de la ferme et du lavoir.
Nos promeneurs, aprs avoir long la rive mridionale
de la baie, franchirent la rivire sur un pont de bois tout
proche de l'embouchure. En cette saison et cet endroit, le
lit du Verdeau tait peu prs couvert d'une eau peu
profonde et immobile.
Est-ce de l'eau de mer ou de l'eau douce? demanda
Bouboule.
C'est un mlange des deux, lui rpondit M.
Fanchet; la mer envahit un peu la rivire, quand se produit
le lger mouvement de mare, si peu sensible
(1) Voir L'Ile Rose.

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en Mditerrane; et la rivire se rpand dans la baie


quand l'eau des pluies afflue jusqu' elle, venue, par cent
petites rigoles, des collines que vous voyez l-bas.
Oh! s'cria Tifernand qui s'tait accoud au parapet
du pont, voyez ces bandes de mulets!
Quels mulets ? demanda Tho en se tournant vers
la campagne.
Pas des mulets quatre pattes! Regarde, l, dans
l'eau, tous ces gros poissons. Ce sont des mulets; n'est-ce
pas, monsieur Lucas?
Eh! oui, Tifernand. Il doit y en avoir beaucoup ici.
Ils aiment l'eau saumtre et ils remontent les rivires.
Je viendrai en pcher ici, dit Tifernand.
Moi aussi, dit Tho.
Moi aussi, moi aussi, rptrent plusieurs voix.
Si vous parvenez seulement en prendre un vous
tous, dclara M. Lucas, qui tait un fin pcheur, je vous
offre une baleine en chocolat! Rien de plus difficile
pcher que ce poisson-l.
On essayera tout de mme, murmura Tifernand
l'oreille de Tho; je sais comment a se pche. Si nous
russissons, M. Lucas sera bien pat.
Une douzaine de gros mulets rapparurent en vue du
pont, voluant avec lenteur; mais un seul petit caillou lanc
par Bibi les fit disparatre en un clin d'il.
- En route! s'cria M. Vincent.
Et l'on s'achemina sans hte vers le Cap Gentil, la
Plage Ros, le Port. Tout en marchant, Tifernand et

25

Tho organisaient dj la partie de pche au mulet. Ils


avaient appel Flicien et un grand garon de quatorze ans,
Louis Martin. Tous quatre avaient pris en courant un
peu d'avance sur leurs camarades. Pour une pche srieuse,
il ne fallait pas tre plus de quatre; donc, inutile de tenter
les autres en faisant des projets devant eux. Tandis que
Tifernand et ses trois copains marchaient un peu en avant,
l'Enchanteur, M. Fanchet, M. Lucas et M. Faustin
marchaient un peu en arrire. Par extraordinaire, M. Lucas
avait l'air srieux et M. Faustin ne chantait pas.
L'Enchanteur parlait mi-voix et semblait donner ses
compagnons de graves explications. M. Fanchet, fronant
les sourcils et mchonnant une herbe, avait l'air de chercher
la solution d'un problme.
Bibi, qui trottait quelques pas devant eux, s'arrta
soudain pour les attendre et dit M. Lucas :
Viens donc un peu avec moi, tu me raconteras une
histoire.
Impossible, mon Bibi, rpondit M. Lucas, j'coute
celle que me raconte M. Vincent; c'est une histoire pour les
grandes personnes.
Va, mon petit, dit l'Enchanteur, cours devant, on
nous allons croire que tu est dj fatigu.
Bibi se mit courir. Avant de s'loigner, il en-lendit M.
Fanchet qui disait :
Evidemment, c'est une admirable exprience
tenter...
Quelle exprience veulent-ils donc tenter? se demanda
Bibi. Et aprs avoir cherch quelques instants,

26

il conclut : Ils vont peut-tre essayer de faire


remorquer La Baladeuse (1) par Grand Koraa (2).
On verra bientt qu'il s'agissait de choses beaucoup
plus srieuses.
La partie de pche au mulet eut lieu le dimanche
suivant, jour o il n'y avait pas d'cole, ce qui permettait de
partir le matin pour toute la journe.
Avec l'autorisation de M. Vincent, il avait t entendu
que nos quatre pcheurs, chacun dans leur canot, sortiraient
du port derrire la tartane La Baladeuse, qui les convoierait
prudemment jusqu' la Baie des Quinze-Pas. Les enfants
devaient rentrer par terre au Palais dans l'aprs-midi, aprs
avoir amarr, sur une petite plage de la baie, les canots que
La Baladeuse viendrait prendre en remorque le lendemain
matin aprs sa pche quotidienne. Ainsi les jeunes marins
en herbe, qu'on ne laissait pas encore naviguer sans
surveillance, ne dpendraient de personne pour le retour.
On peut pcher le mulet la ligne, ainsi que le faisait
parfois M. Lucas sur les quais du port; mais c'est
extrmement difficile. La pche au rusquier est
gnralement plus fructueuse.
Un rusquier est un flotteur de lige ayant deux doigts
d'paisseur et la grandeur d'une assiette, sous lequel on fixe
trois ou quatre crins de vingt centimtres pourvus
d'hameons. On appte avec du pain
(1) Le bateau de pche et de transport de la colonie.
(2) L'avion gant de M. Vincent.

27

et l'on fait flotter librement sur l'eau une dizaine de


rusquiers que l'on surveille en bateau, du plus loin possible.
Ds que le mulet a mordu, le pcheur voit le flotteur
bouger, s'enfoncer demi, et courir sur l'eau dans toutes les
directions. Il s'agit de lui donner la chasse.
Un matelot avait racont cette pche Tifernand et la
disait trs amusante. En effet, les mulets voyageant
toujours par bandes, il arrive que trois ou quatre rusquiers
se dplacent la fois.
Les enfants taient donc alls demander au capitaine
Colombo de leur confier une quinzaine de rusquiers.
Rapportez-les bien tous, avait recommand le
capitaine, sans a vous devrez m'en fabriquer d'autres.
A six heures du matin, par beau temps, les quatre
petits canots sortirent du port derrire La Baladeuse,
comme des poussins suivant la mre poule. Il y avait Le
Pif-Paf, de Flicien, La Rirette, de Tifernand, Le Martinet,
de Louis Martin, et Le Dauphin, de Tho.
D'autres enfants qui assistaient au dpart malgr
l'heure matinale, auraient bien voulu sauter dans leur canot
et suivre les pcheurs. Mais la rgle de la Colonie le leur
interdisait. L'Enchanteur dsirait dvelopper chez les
enfants l'esprit d'entreprise et d'invention. Chacun devait
trouver lui-mme ses plaisirs, ses compagnons, et non pas
se joindre une quipe dj forme.
Une demi-heure aprs, la flottille atteignait la Baie des
Quinze-Pas. La Baladeuse, qui marchait au moteur,

28

s'immobilisa quelques minutes,


M.
Colombo
voulant surveiller l'arrive des quatre petits bateaux.
Bonne pche! mes gars! cria-t-il aux enfants qui se
rapprochaient de la tartane avant de la quitter.
Merci! Au revoir, capitaine!
Les canots, moteur au ralenti, s'engagrent la file
entre les deux rochers les plus distants l'un de l'autre. La
passe tait assez large et assez profonde pour La Baladeuse
elle-mme. Cinq minutes aprs, les pcheurs dbarquaient
sur une gracieuse petite plage, encadre de lauriers et de
jeunes pins, bordant la rive sud de la baie.
Il s'agissait de prparer les rusquiers tout en cassant la
crote, ce qui fut fait avec entrain. Chacun prlevait sur
son petit pain frais de grosses boulettes de mie pour en
garnir les hameons.
L'endroit tait si plaisant qu'on dcida d'y revenir vers
onze heures pour le djeuner. Tifernand suspendit une
branche de pin le panier qui contenait les provisions, afin
de le protger contre l'invasion des fourmis. Pendant ce
temps Louis Martin et Tho s'en furent jusqu'au pont du
Verdeau pour voir s'il y avait des mulets. Ils revinrent sans
en avoir vu un seul.
Ce n'est pas de chance, dit Tifernand : II y en avait
tant l'autre jour! Mais il y en aura srement ailleurs!
Explorons la baie en canot et nous poserons les rusquiers
quand nous trouverons une bonne place.
Ils partirent seulement avec deux bateaux : Tifernand
et Tho sur Le Dauphin, Flicien et Louis Martin sur Le
Pif-Paf. Aprs avoir sillonn la baie en tous sens et
beaucoup discut, ils mouillrent les rusquiers

29

non loin du pont, de cinq mtres en cinq mtres, la


file. L'endroit tait propice cause de l'eau peu profonde et
du fond de sable.
Les canots se postrent aux deux extrmits de la ligne
des flotteurs et l'on attendit. Hlas! au bout d'un quart
d'heure, les rusquiers observs par quatre paires d'yeux
s'taient peine dplacs sous l'action d'une faible brise.
- Changeons-les de place, proposa Flicien.
Attention! je viens d'en voir un bouger, s'cria tout
coup Tifernand; regardez! le septime en commenant
par ici.
Avec beaucoup trop de hte, les deux canots furent
lancs vers le flotteur que Tifernand avait vu ou cru voir
bouger. Il fut tir de l'eau par Louis Martin. Pas de poisson!
Et plus de pain aprs les hameons
C'est les mulets qui ont tout boulotte, dclara
Tifernand avec motion.
Il n'y a plus de pain non plus celui-ci, annona
Tho en relevant un second rusquier
Les enfants s'aperurent bientt que le pain manquait
tous les hameons, dvor non par des mulets, mais par
une tribu de poissons minuscules. Les rusquiers furent
poss sans plus de succs cinq endroits diffrents et deux
heures s'coulrent.
C'est une belle blague, ta pche au mulet, dit
Flicien Tifernand.
Mon vieux, rpliqua Tifernand un peu vex, s'il y
avait des mulets aujourd'hui dans la baie, tu verrais!
- Si seulement on avait apport d'autres lignes on

30

prendrait des perches, remarqua Louis Martin; il y en


a des quantits.
Cessons de pcher, s'cria Flicien, nous
n'attraperons rien avec ces machins-l ! Je propose de faire
des farandoles avec nos quatre bateaux.
Oui! oui! oui! approuvrent les autres.
Alors, dit Tifernand Attendez que j'aille encore
poser les rusquiers l'entre de la rivire; nous irons les
relever avant le djeuner. Les mulets peuvent venir, on ne
sait jamais !
C'est le moyen de perdre des rusquiers, objecta
Louis Martin.
Non, expliqua Tifernand, je vais les relier les uns
aux autres avec une ficelle que je fixerai la rive.
Il prit donc tous les engins bord du Dauphin, les
pourvut d'amorces fraches et, assist de Tho, s'en alla
excuter son projet. Les seize flotteurs furent amarrs une
tige de roseau et Le Dauphin, toute vitesse, regagna la
plage o chacun reprit son canot.
G 'tait M. Lucas qui avait imagin de faire des
farandoles sur l'eau avec une file de canots moteur,
maintenant entre eux des distances rgulires et rglant
leur allure et leurs volutions sur le canot de tte, dont le
pilote imaginait les trajets les plus fantaisistes.
Une petite farandole de quatre canots se mit donc
dcrire des courbes compliques sur la baie, chacun des
enfants devenant guide son tour. Louis Martin, le plus
g, le plus hardi, fit passer et repasser ses camarades entre
les rochers des Quinze-Pas. Flicien leur fit tracer des S et

31

Tifernand des spirales; enfin, Tho entreprit de leur


faire longer le rivage au plus prs.
Malheureusement, il ne connaissait pas les fonds et
brusquement son canot s'immobilisa, chou sur la vase. Il
eut la prsence d'esprit de crier Tifernand qui le suivait :
Attention! ne viens pas l, je suis dans la mlasse!
Tifernand mit toute la barre vers le large et coupa
l'allumage. Flicien et Louis Martin firent comme lui.
Pilote la manque, cria Tifernand Tho, tu ne
peux pas regarder un peu le fond ?
Heureusement que tu n'es pas all sur des pierres,
dit Louis Martin.
On va remorquer Le Dauphin, proposa Flicien.
Pas la peine, rpondit Tho, j'arriverai le dcoller
en le poussant.
Otant prestement ses espadrilles, il descendit dans
l'eau. Mais il avait compt sans la vase, dans laquelle il
s'enfona jusqu ' se mouiller le derrire !
Ae! s'cria-t-il en se cramponnant au bordage de
son canot. Il s'empressa de se hisser bord, en secouant ses
jambes dans l'eau pour les laver un peu. Quelques instants
aprs La Rirette et Le Martinet, attels au Dauphin
dgageaient aisment ce dernier et le conduisaient en
pleine eau.
Maintenant, allons djeuner, s'cria Louis Martin.
Oui, dit Tifernand, mais avant, il faut aller
chercher les rusquiers.
Et les mulets, ajouta malicieusement Flicien; on
les fera griller sur un feu de branches pour les manger.

32

Les petits bateaux gagnrent le fond de la baie et


stopprent sous le pont du Verdeau. Les rusquiers flottaient
non loin de l, parfaitement inertes. Tifernand, enfonant
une rame dans l'eau peu profonde poussa son canot jusqu'
eux.
Il en manque un, annona-t-il aprs les avoir
compts et presque aussitt il ajouta :
Non, il n'en manque pas, mais il y en a un
d'enfonc dans l'eau ! Je le vois ! Oh ! il y a quelque chose
de noir, demi enfoui dans le sable.
a doit tre un homard, dit Louis Martin.
Ou une anguille, dit Flicien.
Ou un vieux soulier, railla Tho, qui avait
accompagn parfois son oncle la pche, Paris.
Le cur battant, Tifernand releva le rusquier
submerg, attirant du mme coup la mystrieuse prise.
C'tait une tortue d'eau assez grosse, qui se mit agiter
vigoureusement ses pattes et sa petite queue noire. Elle
tait accroche l'hameon par le ct de la bouche.
Attrape-la par la carapace, cria Tifernand
Louis Martin, qui se trouvait son ct.
Louis Martin saisit la tortue et russit dcrocher
l'hameon qui, heureusement, n'avait pas trop bless la
pauvre bte.
Une tortue! s'merveillait Tho; une tortue qui a
voulu pour une fois connatre le got du pain !
On la remet l'eau ? demanda Louis Martin.
Non, emmenons-la, dirent les autres. Au moins
nous ne rentrerons pas bredouilles.

33

On mettra cette tortue dans le bassin, prs du


Grand Cdre, ajouta Tifernand; Je la nourrirai.
Si tu lui donnes du pain, conclut Louis Martin, je
parie qu'elle n'en voudra pas!
Les quatre embarcations regagnrent la petite plage o
nos pcheurs, aprs avoir barbot pieds nus dans l'eau
frache, s'installrent autour du panier provisions que M.
Bouquet avait garni de tout ce qu'il fallait pour bien
djeuner.
Le repas termin, ils se mirent parler bateaux et
navigation comme de vieux loups de mer.
On se moqua d'un certain Lucien qui avait perdu son
ancre en allant la pche et qui, une autre fois, lchant son
gouvernail en pleine marche pour chercher un bonbon
perdu, avait dmoli l'avant de son bateau contre un quai du
port.
Quel est le meilleur marin de nous tous ? demanda
Tho.
Ce n'est pas toi, mon vieux, rpliqua Flicien en
riant.
C'est Louis Martin, dclara Tifernand; et ce n'est
pas tonnant, il pilote un canot l'Ile Ros depuis des
annes
C'est plutt toi, Tifernand, remarqua Louis Martin.
Tu es parti en pleine mer par gros temps et tu es le seul qui
ait fait naufrage (1).
a, c'est vrai, firent les autres.
Tifernand rougit au souvenir de sa terrible aventure
(1) Voir L'Ile Rose.

34

et comme il se sentait toujours gn qu'on lui en


parlt, il dtourna la conversation.
Le meilleur marin de la Colonie, dit-il, part les
professionnels, c'est peut-tre M. Lucas. Il commande La
Baladeuse aussi bien que le capitaine Colombo, vous
n'avez qu' demander mon frre.
M. Lucas, c'est un homme qui sait tout faire, sans
en avoir l'air, dclara Louis Martin.
On dit qu'il a t explorateur; est-ce que c'est vrai ?
demanda Tho.
Mais non, s'cria Flicien, tu confonds : il a fait
une chanson sur les explorateurs.
Vous vous trompez tous les deux, assura Tifernand
: il a t acteur de thtre et, dans une pice, il a jou le
rle de l'explorateur. C'est lui qui me l'a dit.
Louis Martin s'esclaffa; :
Et tu l'as cru ! Tu sais pourtant bien qu 'il raconte
toujours des blagues!
A propos de M. Lucas, reprit Tifernand sur un ton
confidentiel, n'avez-vous pas remarqu qu'il n'est plus le
mme depuis quelque temps ? Il est bien moins gai et
farceur et il a l'air d'avoir des ennuis; moins qu'il ne soit
malade.
C'est vrai! dit Flicien. Je voulais vous en parler.
Mais il n'est pas malade. Il y a quelque chose qui le
tracasse et qui tracasse aussi l'Enchanteur, le docteur et
mme M. Fanchet. Remarquez qu'ils changent aussi.
Pendant les repas, ils discutent tous voix basse et
s'occupent beaucoup moins de nous.
Vous rvez, dit Louis Martin en haussant les
paules.
35

Pas du tout, protesta Flicien. Il se passe quelque


chose entre eux. Je peux mme vous dire un secret si vous
me jurez de ne pas le rpter.
C'est jur pour tout le monde; vas-y! rpondit
Louis Martin.
- Eh bien! continua Flicien, Bibi, qui couche dans
la mme chambre que moi, les a entendus parler. Ils
disaient qu'ils voulaient faire une exprience tonnante.
Quelle exprience ? demanda Tifernand ; une de
physique ou une de chimie ?
- Je n'en sais pas davantage. Ils voulaient peut-tre
dire un essai de quelque chose. Et c'est peut-tre pour le
prparer que l'Enchanteur est parti trois jours en avion cette
semaine.
C'est tout a, ton secret ? dit Louis Martin.
D'abord, assura Tifernand, si l'Enchanteur est parti
trois jours en avion, c'est pour aller voir tous ceux qui sont
en vacances chez leurs parents.
Et puis, continua Tho, pourquoi veux-tu que les
soucis de l'Enchanteur ou de M. Lucas viennent d'une
exprience qu'ils veulent faire ?
Ne vous cassez donc pas la tte, conclut Louis
Martin, il y a peut-tre, simplement, une petite
brouille entre M. Lucas et le capitaine Colombo; ou encore,
on a dcouvert un vol d'essence, ou de teinture d'iode, ou
mme d'argent. a ne nous regarde pas. Parlons d'autre
chose. Que voulez-vous faire maintenant? Nous n'allons
pas recommencer pcher au rusquier ?
Il n'y eut plus aucun partisan de la pche, pas mme

36

Tifernand. Les canots eux-mmes ne tentaient plus


personne et l'on dcida de les nettoyer, de les amarrer
solidement, d'emporter la tortue dans le panier provisions
et de rentrer au Palais par le bord du Grand-Verdeau et la
ferme, en faisant de gros bouquets de jacinthes destins au
rfectoire.
Lorsque les quatre compagnons arrivrent au Palais,
chargs de fleurs, M. Lucas leur demanda o taient les
mulets; et, bien qu'il et plus que jamais l'air proccup, il
clata de rire en voyant la tortue. Celle-ci, lche dans un
bassin du jardin, disparut aussitt sous les plantes
aquatiques.
Avant le dner, Tifernand et ses amis se rendirent au
rfectoire pour fleurir eux-mmes les tables. Il y avait,
fixs au mur, deux tableaux noirs. L'un indiquait le menu
de chaque repas, et, sur l'autre, qu'on appelait La Gazette
de l'Ile Ros, M. Lucas inscrivait les nouvelles, avis ou
recommandations intressant les enfants. En entrant au
rfectoire, nos garons coururent d'abord ce dernier
tableau, comme ils le faisaient chaque jour. La Gazette tait
toute remplie par ces lignes tonnantes, traces en grosses
lettres :
Attention! Demain matin, il n'y aura pas d'cole, mais
soyez tous neuf heures dans la salle des confrences o
M. Vincent vous communiquera une importante nouvelle.
Voil! s'cria Flicien: il s'agit de l'exprience !

37

L'IMPORTANTE NOUVELLE
La salle des confrences communiquait avec la
bibliothque. M. Fanchet, M. Lucas et mme le docteur
Bonnemain y faisaient, les jours de mauvais temps, des
causeries amusantes et instructives, accompagnes de
cinma; on y donnait des concerts et mme la comdie.
Cette salle contenait une cinquantaine de places disposes
en gradins, et ce n'tait pas excessif, car, pour le cinma,
notamment, les grandes personnes de la Colonie, du pre
Sylvestre aux servantes, se joignaient aux enfants.
Ce matin-l, quand le carillon du Palais sonna neuf

38

heures, il y avait dj longtemps que les dix-neuf


petits garons prsents l'Ile Ros avaient pris place dans
la salle des confrences, et Rirette y tait venue aussi.
M. Vincent entra, suivi du docteur Bonnemain, de M.
Fanchet et de M. Lucas. Tous quatre allrent s'asseoir sur
l'estrade; mais M. Vincent occupa seul la table rserve au
confrencier. Du regard, il parcourut lentement son
auditoire et s'assura qu'il n'y manquait personne. Chaque
petit garon lui rendait son sourire et l'Enchanteur tait
visiblement mu, cause de ce qu'il allait dire. Pour se
donner une contenance et pour assurer sa voix, il se tourna
vers M. Lucas, qui tait assis droite et un peu en arrire
de la table, et lui demanda :
Ils sont bien tous l ?

Au grand complet, rpondit M. Lucas en


grossissant sa voix, car il n'tait pas non plus tellement
son aise.
Eh bien! allons-y, fit M. Vincent dans un soupir. Il
croisa ses bras sur la table et, pench vers les enfants, il
commena sur un ton ferme :
Mes chers petits, chaque fois que nous vous
avons runis dans cette salle, c'tait pour vous parler
comme on parle des enfants. C'tait pour vous demander
quels jouets ou quelle espce de bonbons il fallait faire
venir de Paris ; ou encore pour vous expliquer pourquoi
vous devez vous brosser les dents avant de vous coucher.
Aujourd'hui, je veux vous parler comme des hommes. Et
il faut que vous m'coutiez comme des hommes.
A la suite d'un vnement imprvu dont il faut

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que je vous fasse part, nous allons tre obligs, tous,


de changer un peu notre manire de vivre l'Ile Ros.
Nous allons nous trouver dans une situation nouvelle; et je
veux examiner cette situation avec vous, absolument
comme je l'ai examine avec les grandes personnes qui
m'entourent. De mme que je leur ai demand leur avis,
j'entends vous demander le vtre. M.Vincent fit une pause,
se renversa sur le dossier de sa chaise et, reprit :
Mes amis, le mtier d'enchanteur n'est pas
tellement difficile quand on est fortun. Ma richesse m'a
permis de btir ce palais, d'amnager cette le pour vos
plaisirs, de faire de vous des garons heureux et libres.
Vous pensez bien qu'il faut beaucoup d'argent pour s'offrir
un Grand-Koraa, un yacht et toute une flottille de bateaux
moteur.
Et des gteaux tous les jours, s'cria Flicien.
Et toutes les espces de bonbons, ajouta Rirette.
Oui, oui, poursuivit l'Enchanteur; sans compter la
viande, les lgumes et beaucoup d'autres choses; mais je
vous en prie, ne m'interrompez pas. Vous avez donc pu
constater que, jusqu'ici, l'existence de la Colonie reposait
entirement sur ma fortune.
Eh bien! mes enfants, il me faut vous apprendre
aujourd'hui que cette fortune-l vient d'tre engloutie,
qu'elle est perdue, absolument comme un navire qui
sombre dans une tempte. Voil : Je n'ai plus d'argent!
Ne faites pas ces mines consternes; vous allez voir
que ce n 'est pas tellement grave. Vous vous demandez

40

sans doute comment il est possible qu'un homme riche


perde aussi brusquement tous ses biens. Cela peut arriver
de diverses faons. L'homme riche a pu donner sa fortune
en garde un banquier qui soit un voleur; ou la placer
imprudemment dans des affaires malheureuses. Il serait
trop long et trop difficile de vous expliquer en dtail ce qui
m'est arriv. En quelques mots, voici :
J'ai cr et dirig, il y a longtemps, une entreprise
commerciale. A force de travail, je l'aie rendue si prospre
que j'ai pu la vendre un jour plusieurs millions. Cela m'a
permis d'acheter et d'amnager l'Ile Ros. Ayant la plus
grande confiance dans cette affaire que je quittais, je
confiai mes successeurs tout l'argent que j'y avais gagn,
pour leur permettre de fonder partout des succursales. Ils
pouvaient ainsi augmenter leurs bnfices et m'en donner
une partie.
Cela marcha si bien pendant des annes que je
perdis peu peu l'habitude de surveiller mes intrts. On
m'envoyait de l'argent quand j'en demandais et je ne
demandais jamais la totalit des sommes auxquelles j'avais
droit. Cependant, mes successeurs commettaient des fautes
trs graves qu'ils tenaient soigneusement caches et qui
finirent par nous mener la ruine, eux et moi. Je l'ai appris
seulement il y a un mois, bien trop tard pour qu'il me ft
possible d'y remdier.
Des hommes habitus aux affaires penseront que
c'est bien fait pour moi, que j'ai t aveugle et imprvoyant.
Ils auront raison; je me suis trop dsintress de tout ce qui
n'tait pas ma chre Colonie

41

et j'ai mis, comme on dit, tous mes atouts dans le


mme jeu. Tant pis pour moi. Je ne me plains pas et
n'aurais en somme pas tellement lieu de le faire.
Je n'ai plus d'argent, mais il me reste le plus cher de
tous mes biens : l'Ile Ros. L'Ile Ros, avec cette vaste
demeure, avec son port bien amnag, avec ses btiments,
sa ferme et surtout son sol, auquel je n'ai encore peu prs
rien demand.
Mes enfants, coutez-moi bien. J'ai longtemps
rflchi sur ce que je devais faire, et je suis arriv
aujourd'hui cette conviction qu'aprs avoir trouv l'Ile
Ros le bonheur, le bien-tre et les plaisirs tout assurs,
sans aucun effort, nous pourrons trs bien les raliser par le
travail, par un travail qui nous sera un nouveau plaisir.
Voici ce que je vous propose : continuer de faire prosprer
la Colonie en exploitant tous ensemble les richesses de
l'le. Elles sont abondantes et varies; nous ne les
connaissons peut-tre pas toutes encore. Il est certain, ds
prsent, que nous pourrons trs bien vivre des produits de
la pche, de la culture, de l'levage.
Aux alentours de la ferme, dans toute cette rgion
qui est basse et relativement humide, il y a des hectares de
bonne terre o il ne tiendra qu' nous de remplacer les
jacinthes sauvages par des pommes de terre, des lentilles,
des petits pois, des melons.
En deux ans, nous aurons un vignoble et nous
commencerons vendre notre vin. Le bois des Aventures
est presque entirement plant de chnes-liges qui n'ont
pas t corcs depuis des annes, la prochaine rcolte

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de lige, mme si nous la vendons sur pied, puisque


nous ne saurions pas encore faire la rcolte nous-mmes,
nous fournira bien du pain pour six mois.
Nous planterons des amandiers, des figuiers, des
pchers, des orangers et nous vendrons les fruits que nous
ne mangerons pas.
Je ne fais l que vous donner quelques exemples.
Naturellement, pour crer une exploitation agricole, si
modeste soit-elle, il faut quelque argent; nous aurons
besoin d'outillage, de matriel et aussi de conseils .Mais
vous pensez bien que je ne vais pas garder le yacht L'IleRos, ni l'avion Grand-Koraa. Ils nous ont donn de rares
plaisirs, mais nous ne sommes pas esclaves de ces plaisirsl; nous en trouverons d'autres aussi grands et plus
modestes. Je vendrai donc le yacht et l'avion. Cela nous
permettra d'acheter un cheval, une charrue, des moutons et
des chvres et de constituer un fonds de rserve.
Naturellement, nous devrons vivre avec une certaine
conomie. Notre cuisine sera plus simple et nous
renoncerons de trop coteuses friandises. Mais vous
savez dj comme on se rgale avec le poisson qu'on a
pch soi-mme. Rien ne vous paratra meilleur que les
lgumes et les fruits de votre propre rcolte, et les
confitures de l'Ile Ros remplaceront avantageusement tous
les bonbons du monde.
Il s'agit avant tout de sauver la Colonie, de savoir si
nous sommes capables de vivre heureux ici. par nos
propres moyens. L'exprience que nous allons tenter nous
cotera certainement beaucoup d'efforts.

43

Mais songez comme nous serons fiers si elle russit!


J'ajoute qu'elle doit russir. Sans quoi qu'arriverait-il? Je
serais oblig de tout liquider. Chacun de vous s'en irait de
son ct. Ce palais deviendrait un htel pour Amricains.
Le parc serait mis en lotissement et l'on construirait un
dancing sur la Plage Ros. Ce serait affreux! Je ne veux
mme pas y penser!
Mes enfants, nous pouvons supposer, ds
aujourd'hui, que l'Ile Ros est un beau navire qui vogue au
grand large; un navire o il n'y a plus de passagers, mais
seulement des hommes d'quipage; seulement des marins
avec leur vieux capitaine, qui est aussi leur vieux copain.
D'ailleurs, le capitaine du navire n'est pas seul
commander la manuvre. Il a de fameux lieutenants : le
docteur Bonnemain, M. Lucas, M. et Mme Fanchet. Ces
excellents amis auraient pu quitter l'Ile Ros o je ne puis
plus leur assurer la situation qui leur est due; mais ils
acceptent gnreusement de rester avec nous, de diriger
avec moi l'entreprise et d'en courir tous les risques.
Mes enfants, s'cria M. Fanchet avec chaleur, M.
Vincent exagre : les risques ne sont rien en comparaison
des beaux espoirs qui s'ouvrent devant nous et du bonheur
de vivre ici.
Bravo! bravo! firent le docteur et M. Lucas en se
tournant vers M. Fanchet.
Des mains d'enfants applaudirent; mais l'Enchanteur
reprit :
Je puis dj vous annoncer que M. Fanchet
dirigera les travaux de culture et que M. Lucas remplacera

44

le capitaine Colombo, lequel est malheureusement


oblig de nous quitter. Il a de vieux parents nourrir et il
lui faut gagner des sous. M. Faustin se trouve dans le
mme cas.
Quant Mme Fanchet, elle continuera de vous
instruire quelques heures par jour, car les travaux de l'Ile ne
vous occuperont pas continuellement.
Et maintenant, mes petits gars, il me reste vous
dire que je suis all voir vos parents la semaine dernire.
Ils sont tous au courant de mes revers de fortune. Il savent
que vous ne serez plus traits ici comme des pensionnaires,
mais que vous y deviendrez, si cela vous plat, membres
d'une communaut, d'une famille o chacun travaille pour
assurer l'existence et le bonheur de tous.
Vos parents n'y voient aucun inconvnient. Ils sont
mme trs contents que nous fassions de vous des garons
capables de gagner leur vie avec de beaux travaux au grand
air. Mais ce n'est pas seulement leur consentement qu'il me
faut, c'est aussi le vtre. Il y en a peut-tre parmi vous qui
aspirent d'autres mtiers qu' ceux de cultivateur, de
vigneron ou de pcheur et qui prfrent quitter l'Ile Ros,
afin de...
Ici, M. Vincent fut interrompu par les protestations :
Non! non! non! criaient les enfants dont la plupart
s'taient levs; nous voulons rester avec vous! Nous
travaillerons bien! Vive M. Vincent! Vive l'Ile Ros!
Et tous se mirent parler la fois :
Moi, je sais dj dsherber!
Moi, j'apprendrai conduire la charrue.

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Moi, je ramasserai tout le bois mort.


Moi, je transporterai le fumier.
Rirette s'avana jusqu'au pied de l'estrade et, d'une
voix inquite, demanda :

Je resterai aussi, dites, Monsieur Vincent?


J'plucherai les lgumes!
Mais oui, tu restes avec nous, bien sr, ma petite
Rirette!
Et papa, et maman, et Paul?
Aussi! Nous avons plus que jamais besoins d'eux!
Mes enfants, reprit l'Enchanteur en frappant dans ses mains
pour obtenir le silence, mes enfants, votre rponse m'est
bien douce, car elle tmoigne une fois de plus de votre
affection pour vos grands, vos vieux amis, et de votre
attachement l'Ile Ros. Ayez confiance en nous
comme nous avons confiance en vous, et la vie sera
toujours belle la Colonie, mme si nous devons traverser
des moments un peu difficiles.
Dans les jours qui vont suivre, nous allons nous
runir constamment pour tablir un plan de travail, pour
changer des ides et pour organiser notre nouvelle
existence. Il me reste aujourd 'hui vous faire une dernire
communication, il me reste vous faire connatre la plus
triste consquence de ma ruine, la seule qui soit vraiment
dplorable.
M. Vincent s'interrompit, poussa un grand soupir, tira
ses cheveux en arrire et continua d'une voix mal assure :
Un grand nombre de vos camarades sont

46

actuellement auprs de leurs parents et vous les


croyez absents de l'Ile Ros pour quelques jours seulement.
Eux-mmes avaient cette certitude lorsqu'ils sont partis.
Eh bien! mes enfants, sachez qu'ils ne reviendront
plus ! Pas plus que ne reviendront certaines personnes
employes la Colonie et soi-disant parties en cong.
Vous allez comprendre : aprs avoir fait et refait le
compte de toutes nos ressources, il m'a bien fallu constater
que nous ne pourrions tenir ici qu' la condition d'tre
moins nombreux. Songez que nous ne vendrons presque
rien de nos produits avant deux ou trois annes. Avec
trente-deux enfants, mon projet devenait irralisable. J'ai
t absolument oblig de rduire ce nombre dix-neuf;
pour le dbut de notre exprience, c'est un maximum. Le
docteur, M. et Mme Fanchet, M. Lucas et moi, nous vous
avons choisis entre tous, mes enfants, parce que vous tes
ceux dont les qualits, les gots, la sant, l'ge,
s'accommodaient le mieux de la situation nouvelle. Vous
tes ceux, aussi, que leurs parents ou leurs tuteurs ont
accept d'associer notre entreprise. Quant vos
camarades, ils sont partis joyeusement en avion pour aller
voir leur famille. Je leur ai menti; c'tait le seul moyen de
rendre leur dpart moins cruel. Chez eux, je sais qu'ils ont
t trs gts. Ils ont got par mes soins des distractions et
des plaisirs qu'on ne trouve pas ici; puis, au bout d'une
semaine, on leur a dit que la Colonie cessait d'exister, qu'ils
n'y retourneraient pas, que vous l'aviez quitte aussi...
Presque tous, vous le savez, sont beaucoup plus

47

jeunes que vous; ils ont vcu moins longtemps que


vous l'Ile Ros et il est possible qu'ils se consolent assez
vite. En tout cas, je ne les perdrai pas de vue, je veillerai
toujours sur eux, de loin. Nous leur enverrons de temps en
temps des fruits de l'Ile Ros. Mais ils ne sauront pas, bien
sr, que c'est vous qui les aurez cueillis pour eux...
En prononant ces dernires paroles, M. Vincent
dominait mal son motion; sa voix tremblait et il se
dtourna brusquement pour se moucher. Derrire lui, Mme
Fanchet avait mis sa main devant ses yeux. Elle pensait
ses petits lves en alls; elle les imaginait l'un aprs
l'autre, perdus dans une cour d'cole, au milieu de
centaines d'enfants, ou faisant leurs devoirs sous la lampe,
dans un pauvre logement de Paris.
M. Fanchet observait sa femme avec une tendre
inquitude. Quant M. Lucas, il baissait la tte et regardait
le bout de son pied qu'il remuait lentement.
Les enfants, consterns pour leurs camarades et
tmoins du chagrin de M. Vincent, se tenait immobiles et
silencieux. Bibi, aprs avoir pouss un grand soupir, se
pencha vers son voisin Tifernand et chuchota :
Dis donc, ce que j'ai de la veine, moi qui tais l'un
des plus petits!
Tifernand ne rpondit pas. Une grosse larme roulait
sur sa joue. Bibi vit soudain cette larme, au moment o il
ouvrait la bouche pour dire autre chose. Il se tint coi et
gagn par une brusque envie de pleurer aussi, regarda
fixement les cheveux de Flicien, qui tait plac devant lui.
Mais M. Vincent ayant fini de se moucher, se leva

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lestement, frappa de ses deux mains plat sur la table,


s'effora de sourire et conclut :
Voil, mes enfants, ce que j'avais vous dire. Allez
vous promenez en ruminant tout cela! Pensez surtout aux
belles choses que nous ferons ensemble, la solide quipe
dont vous faites partie, et au bonheur qu'on a de vivre
l'Ile Ros, au milieu de gens qu'on aime. Aujourd'hui,
nous allons tous djeuner la mme table, celle du milieu.
Tchez qu'elle soit bien fleurie !
Descendant de l'estrade, l'Enchanteur et ceux qu'il
appelait ses lieutenants rejoignirent les enfants et quittrent
la salle avec eux, prenant part des conversations animes,
rpondant un flot de questions.
Dites, Monsieur Lucas, demandait Tho, on
pourra bien faire son lit soi-mme ?
Parfaitement, c'est dans le programme, assurait M.
Lucas, on fera tout soi-mme, tout! Mais on ne cirera pas
ses souliers.
Ah ? Pourquoi ?
Parce qu 'on ne portera que des espadrilles !

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DPARTS
Les enfants de la Colonie vcurent les journes qui
suivirent dans une exaltation gnreuse. Touchs de la
confiance qu'on leur tmoignait, fiers de leur propre
dcision, impatients de se rendre utiles, ils cherchaient
constamment une occasion d'prouver leur dvouement et
leur ardeur au travail. Attendris la pense

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que l'Enchanteur tait devenu pauvre, ils s'exagraient


un peu cette pauvret. En ralit, M. Vincent n'tait pas
court d'argent. Il avait pu se faire rembourser quelques
centaines de mille francs prtes l'anne prcdente l'un
de ses amis; et il y avait encore, dans son coffre-fort,
quelques bijoux de grand prix qu'il se rservait de vendre.
Tout cela tait insignifiant en comparaison des
millions qu'il avait possds, et l'on ne va pas bien loin
avec cent mille francs lorsqu'il s'agit de faire vivre une
trentaine de personnes, mais enfin le prsent tait assur.
N'empche que les garonnets de l'Ile Ros, qui
avaient dj presque tous connu la pauvret dans leurs
familles, reprirent, sans qu'on le leur demandt, d'anciennes
habitudes d'conomie.
A table, ils se recommandaient l'un l'autre de ne pas
gaspiller le pain; et certains d'entre eux dcidrent de ne
plus naviguer qu la rame pour ne pas dpenser d'essence
avec leur moteur.
Fonsine s'aperut un matin que Bibi se lavait sans
savon. Elle le questionna :
Si tu n'as plus de savon, pourquoi n'en demandestu pas ?
Parce que je devrais en avoir encore, expliqua
Bibi, j'ai oubli dans l'eau hier une savonnette qui tait
presque neuve. Elle a fondu. Tant pis pour moi!
Tifernand et Bouboule, ayant trouv un morceau de
cuir, imaginrent d'en tirer des talons qu'ils fixrent leurs
espadrilles pour prserver celles-ci de l'usure.

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Malheureusement, pour y parvenir, ils employrent un


fil de fer trop gros qui les blessa et les fit boiter.
Par groupes de trois ou de quatre, nos garons
parcouraient l'Ile en tout sens dans l'espoir de trouver
quelque matire prcieuse exploiter, quelque ide
soumettre M. Vincent ou M. Fanchet.
L'un proposa la rcolte et la vente des pignes ou
amandes du pin parasol; un autre, la fabrication des
ceintures de sauvetage avec le lige du Bois des Aventures.
Rirette, qui ramassait sur la plage des quantits de galets
blancs veins de ros, estimait qu'on pouvait les vendre
dans les bazars de Paris.
Un soir, avant le dner, Tifernand et Bouboule
arrivrent tout essouffls sur la terrasse o M. Fanchet
lisait un trait de culture potagre, et ils dclarrent leur
matre qu'ils venaient de dcouvrir une mine de crayons
rouges et de sanguine. Ils montrrent des chantillons d'une
pierre rouge, friable, avec laquelle on pouvait crire.
Eh! dit M. Fanchet, c'est de la bauxite. a se
pulvrise trop facilement pour qu'on puisse en faire des
crayons, mais on en extrait l'aluminium. Oui, mes enfants,
c'est du minerai d'aluminium que vous avez trouv l !
Alors, c'est une richesse? s'cria Tifernand.
Sans grand intrt pour nous, mon petit, rpondit
l'instituteur. Il y a d'importantes carrires de bauxite dans le
dpartement du Var. Pourquoi voudrais-tu qu'on vienne
grands frais chercher la ntre, en admettant qu'elle soit
assez riche en mtal ? Mais votre

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trouvaille n'est pas inutile et vous permet au moins de


faire connaissance avec le minerai d'aluminium.
M. Vincent, heureux de trouver chez les enfants autant
de bonne volont, s'entretenait longuement avec eux et
notait chacune de leurs ides, en dclarant qu'elles
pourraient servir un jour. Mais il entreprit tout d'abord
d'organiser l'existence nouvelle et d'arrter un programme
de travail qui ft immdiatement ralisable.
Puisqu'on allait cultiver l'Ile Ros, en commenant par
la rgion du Grand-Verdeau et de la Baie des Quinze-Pas, il
tait indispensable de crer un chemin carrossable entre
cette rgion et le Port. Si de nombreux sentiers sillonnaient
l'Ile Ros, elle ne possdait encore qu'une seule voie large
et empierre : c'tait l'alle qui reliait le terrain
d'atterrissage au Palais. La route projete, utilisant
partiellement cette alle, devait partir de la ferme, passer
non loin du terrain d'atterrissage et descendre vers le Port
en utilisant un des sentiers existants. Un autre chemin,
parallle au Grand-Verdeau, reliant le Phare nord la
ferme, desservirait toute la plaine cultivable.
On n'attendrait pas, bien sr, pour labourer et
planter ,que les chemins fussent termins, mais on pouvait
les commencer immdiatement.
Il y avait une autre besogne urgente et, celle-ci, de
courte dure, laquelle les enfants allaient se consacrer
sans plus tarder. C'tait le nettoyage et la mise au garage de
vingt-deux petits canots moteur.
La question des canots avait t dbattue table.
Chaque garon et renonc de bon cur au sien, puisque

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M. Vincent renonait son yacht. Mais un tel sacrifice


ne s'imposait pas. On avait donc finalement convenu, la
satisfaction gnrale, que l'on garderait un canot pour deux
enfants, soit dix en tout, Tifernand partageant le sien avec
Rirette. Les autres seraient mis en vente au moyen
d'annonces publies dans les journaux sportifs. Pour en
trouver un prix convenable, il ne fallait pas se hter. Il
importait donc de les conserver en bon tat, eux et leurs
moteurs.
M. Colombo et ses quatre hommes d'quipage allaient
incessamment quitter la Colonie sur le yacht l'Ile Ros. Ils
le conduiraient Marseille o un constructeur se chargerait
de lui trouver un acqureur.
M, Lucas, devenu capitaine du Port et patron de La
Baladeuse, irait chaque matin pcher en mer, car le poisson
devait, plus que jamais, constituer la base de l'alimentation,
et La Baladeuse disposait d'un attirail de pche admirable
et trs complet : filets et lignes de toutes sortes, nasses,
botes capturer les homards et les langoustes. L'quipage
de M. Lucas serait compos de Paul Lamandin et de deux
garons.
Vous pensez bien que beaucoup d'autres travaux furent
prvus pour le prsent et pour l'avenir. On dcida que tout
le monde participerait chacun d'eux et qu'aucun des
jeunes colons ne se spcialiserait avant longtemps, car
toutes les besognes n'taient pas galement agrables et il
importait d'en faire un juste partage. D'autre part, le travail
serait d'autant plus attachant que l'emploi du temps serait
plus vari. On devait d'ailleurs prvoir la ncessit de
s'atteler parfois tous ensemble certaines tches.

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En somme ,de tous les gens nagure employs l'Ile


Ros, lesquels allaient y demeurer? Il faut que je vous le
dise une fois pour toutes, et ce ne sera malheureusement
pas long.
D'abord Bricot (i), qui aurait renonc au plus faible
salaire plutt que de quitter son cher patron. Capable de
s'adapter aisment tous les mtiers, Bricot connaissait les
moteurs, l'lectricit, la T.S.F., ce qui ne l'empchait pas
d'aimer la pche et le jardinage et de se montrer excellent
cuisinier l'occasion.
C'est lui que M. Vincent confia le soin et l'entre-lien
d'un moteur qui fournissait la lumire lectrique dans le
Palais, la ferme et les btiments du Port.
Sur les cinq femmes de chambre, il tait impossible
d'en garder plus de deux. M. Vincent choisit Angle et
Fonsine, qui s'taient montres les plus courageuses les
plus dvoues, les plus attaches aux enfants et la
Colonie. Elles acceptrent d'assurer avec Mme Lamandin
tous les travaux mnagers et la confection des repas.
Enfin, M. Cormier, le chef jardinier, conservait son
poste. On avait grand besoin de ses conseils et, la saison
n'tant pas encore trop avance, il allait immdiatement
diriger la plantation d'une quantit de jeunes amandiers et
pchers.
Le Grand- Koraa, en plusieurs voyages qui
s'espacrent sur une quinzaine de jours, emporta tous ceux
qui ne pouvaient plus rester l'Ile Ros: M. et
(i) Valet de chambre de M. Vincent.

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Mme Bouquet, leurs aides Labille et Fuseau, Mlle


Bernadette, le vieux pre Sylvestre, deux mcaniciens, les
jardiniers et valets de ferme qui avaient travaill sous les
ordres de M. Cormier. Quant aux femmes de chambre,
Maria, Regina et Antoinette, elles taient dj parles, soidisant en cong.
Ces dparts furent mouvants et tous ceux qui
restaient y assistrent. On promit de s'crire, on souhaita de
se revoir et l'on essuya plus d'une larme au milieu
d'embrassades.
Le dernier repas que prpara M. Bouquet fut
religieusement compos par lui de toutes les friandises que
les convives, petits et grands, avaient toujours prfres.
On y mangea pour la dernire fois ces merveilleux pts
la crote lgre et dore qui taient justement clbres la
Colonie et qu 'on appelait les pts Bouquet .
Seul, peut-tre, le pre Sylvestre partit sans beaucoup
de regrets; car, devenu trs vieux, il allait raliser son rve
en retournant dans son pays au milieu de ses enfants et de
ses petits-enfants.
Vint le jour o le yacht L'Ile-Ros appareilla pour
Marseille. En outre de son quipage et du capitaine
Colombo, il emmenait M. Faustin, qui prfrait le bateau
l'avion. Mais, avant de prendre le large, l'lgant petit
btiment fit une dernire fois le tour de l'Ile, ayant son
bord presque tous les membres de la Colonie. On pouvait
s'attendre ce que cette promenade ft quelque peu
mlancolique. Au contraire, chacun s'y montra de fort
bonne humeur. Le capitaine Colombo, qui avait le got des

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longues traverses, venait d'obtenir un poste de second


sur un cargo et allait bientt voguer vers l'Extrme-Orient.
Son regret de quitter M. Vincent se trouvait compens par
l'attrait de ce voyage.
:
Pour l'Enchanteur, que son entreprise de l'Ile Ros
passionnait uniquement, le yacht ne reprsentait plus qu'un
objet de valeur dont la vente pouvait assurer l'existence de
la Colonie durant un certain temps. En compagnie de M.
Lucas et de M. Fanchet, il le visita une dernire fois, des
cabines la machinerie, de la cambuse au salon. Tout y
tait luxueux et en parfait tat. Partout, sur les tentures, les
boiseries, les tapisseries, se mariaient les couleurs de la
Colonie : des gris et des rouges de toutes nuances, que
rehaussait l'clat du cuivre.
Vous avez raison, disait, mi-srieux, mi-plaisantant,
M. Lucas l'Enchanteur, vous avez raison, dbarrassezvous de ce bateau ! Il est trop chic et trop bien astiqu. Moi
qui suis maigre, j'ai toujours craint, en m'asseyant sur les
banquettes d'acajou de la salle manger, d'en rayer le
vernis avec la pointe de mes fesses!
Parlez-moi du carr de La Baladeuse, o il n'y a
qu'une table de bois blanc, une huche et un banc et o l'on
peut dormir quatre sur des paillasses, sans ter ses
espadrilles!
La plupart des enfants, tout comme M. Lucas,
prfraient La Baladeuse L'Ile-Ros. Certes, le yacht les
avait merveills lorsqu'ils l'avaient visit pour la premire
fois. Mais tout y tait trop ordonn, trop prcieux, trop
salissant. On y manquait de place et

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de libert; il fallait s'y tenir sagement assis, sans


toucher rien et sans aider la manuvre.
Le yacht sentait l'encaustique et la pte pour les
cuivres ; la tartane sentait le goudron, le poisson, la mer!
Sur la tartane, les enfants se croyaient matelots. Ils
couraient, sautaient, grimpaient leur gr; ils prouvaient
une sorte d'enthousiasme et de vertige en regardant audessus d'eux la grande voile triangulaire qui claquait et se
gonflait quand le bateau virait de bord.
Tandis que le yacht longeait lentement et pour la
dernire fois les rivages de l'Ile, c'tait surtout ceux-ci qui
intressaient les jeunes passagers. Ils nommaient chaque
endroit, ils en discutaient les agrments et les ressources.
L'un assurait que la Crique du Soleil Levant tait peuple
de crevettes normes. Tel autre avait dcouvert, aux abords
du Cap Vincent, une paisse couche de terre noire comme
en rclamait la culture des salades et des radis...
L'Ile-Ros revint au Port et s'y arrta le temps de
dbarquer tous ceux qui restaient. Aprs quoi, le Capitaine
Colombo, pench hors de sa dunette de commandement, sa
casquette la main, fit un large salut, tandis, que
retentissait trois longs coups de sirne. Du quai et de la
jete, trente voix rpondirent cet adieu. Et L'Ile-Ros
reprit la mer. Longtemps les enfants virent M. Faustin,
debout l'arrire, agiter vers eux son mouchoir; puis le
yacht ne fut plus qu'un point l'horizon, et chacun se sentit
brusquement triste.
Au travail, maintenant! s'cria M. Lucas en
frappant dans ses mains : qui veut nous aider laver le

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pont de La Baladeuse ?
Moi! Moi! Moi!
La tristesse s'vanouit et La Baladeuse fut
joyeusement prise d'assaut.
Quelques jours plus tard, un matin vers six heures, les
enfants, qui dormaient encore, leurs fentres ouvertes,
furent rveills en sursaut par les puissants moteurs du
Grand-Koraa. L'avion survolait le Palais pour la dernire
fois, avant de gagner Paris o son constructeur, l'ayant
rachet, allait en faire un avion de grand tourisme.
M. Vincent, qui aimait son cher Grand-Koraa, avait
rsolu d'viter les motions d'une promenade d'adieu. Il
avait prfr, pour tous et pour lui-mme, ce dpart
brusqu, cette surprise matinale.
En entendant l'avion, les enfants eurent vite fait
d'enfiler leur culotte et de grimper sur la terrasse suprieure
du Palais.
Aprs maintes volutions, le Grand-Koraa vint
s'immobiliser trente mtres au-dessus d'eux. Ils
aperurent M. Latourette et son mcanicien Marcel, qui, le
buste pench hors de leur poste, faisaient de grands gestes
d'adieu et lanaient une multitude de petits drapeaux aux
couleurs de la Colonie (1). A ce moment, le carillon du
Palais, o M. Lucas remplaait M. Faustin, joua lentement
et avec une expression de regret :
Bon voyage, Monsieur Grand-Koraa!
(1) Gris perle et rouge groseille. (Voir L'Ile Ros.)

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L'air aussitt termin, les enfants, bras levs,


s'crirent :
Vive le Grand-Koraal Vive M. Latourette!
L'avion s'leva verticalement d'une centaine de mtres,
puis s'lana vers le Nord.
Toute la Colonie, rassemble sur la terrasse, le suivit
des yeux jusqu' ce qu'il et disparu.
Seul, l'Enchanteur tait absent : en compagnie de M.
Lamandin, il tait all au terrain d'atterrissage, pour assister
l'envol du Grand-Koraa.
Il en revenait maintenant, petits pas, sans rien dire
son compagnon. Il s'arrtait de temps en temps pour
couter le bourdonnement dcroissant de l'avion, puis
reprenait sa marche en poussant un gros soupir.

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AU TRAVAIL
Aux premiers jours de mars, la nouvelle organisation
de la Colonie fonctionnait rgulirement.
Quand retentissait le carillon du rveil, pour lequel Un
sonneur diffrent tait dsign chaque jour, les enfants
sautaient de leur lit et mettaient l'air matelas, draps et
couvertures, ainsi qu'ils l'avaient toujours fait. Leur toilette
acheve, ils descendaient au rfectoire. Plus de brioches,
plus de galettes pour le djeuner du matin; mais une large
tartine de miel et un bol de chocolat.

61

Le miel tait fourni par les ruches de la Colonie,


installes prs de la ferme et dont on allait peu peu
augmenter le nombre.
A la fin du djeuner, M. Fanchet disait quelques mots
du travail de la veille, encourageant les uns, flicitant les
autres, recommandant tous de fournir un effort rgulier,
de ne pas s'essouffler ni se mettre en sueur. Puis il lisait
tout haut le programme de la matine, dsignait chacun
son travail. Par exemple, trois garons devaient se rendre
la ferme avec M. Cormier pour travailler au jardin potager
dj existant; cinq autres, accompagnant M. Fanchet,
allaient tracer avec lui le chemin qui devait traverser la
plaine du Grand-Verdeau. Six autres tait dsigns pour
aider M. Lamandin qui coupait des arbres et des bruyres
aux abords du terrain d'atterrissage, sur le parcours de la
route projete. Deux petits garons, les moins robustes,
taient chargs de nettoyer la grande volire, toujours
peuple d'oiseaux de tous pays et de toutes couleurs, et d'y
remplir abreuvoirs et mangeoires. Deux autres, enfin,
devaient se joindre l'quipe de M. Lucas, ds qu'elle
serait rentre de la pche, pour continuer de nettoyer et de
remiser les petits canots vendre.
Aprs le djeuner, les enfants allaient faire leur lit et
leur chambre. Ils se rassemblaient ensuite sur la terrasse
jusqu' ce que leurs chefs d'quipe fussent
prts partir avec eux au travail. Il tait alors peine
huit heures et c'tait souvent le moment o La Baladeuse
rentrait au Port, dont elle tait sortie avant le lever du
soleil.

62

Son arrive retardait souvent le dpart des travailleurs,


car chacun tant pcheur son tour, le rsultat de la pche
intressait tout le monde. Quelques garons couraient
jusqu'au Grand Cdre, au-devant de M. Lucas et de ses
jeunes matelots pour voir ce qu'ils rapportaient dans leur
paniers. Comme le temps tait prcieux et que M. Lucas
voulait prendre aussi sa part des travaux agricoles, on se
bornait pcher au chalut, c'est--dire laisser tramer un
grand filet en forme de poche derrire le bateau qui
marchait au moteur. Le filet tait remont au moyen d'un
treuil actionn, lui aussi, par le moteur et l'on pouvait ainsi
capturer en peu de temps assez de poisson pour la journe.
M. Lucas, au cours de la pche, ne rsistait pas au
plaisir de poser, dans de bons endroits qu'il connaissait, des
botes homards et langoustes qu'il relevait le
lendemain. Il existait dans le port une rserve o l'on
pouvait conserver vivants les poissons et les homards,
lorsqu'il y en avait trop ou pas assez pour un repas.
A midi, tout le monde revenait djeuner, aucun des
chantiers ne se trouvant plus d'une demi-heure de marche
du Palais.
N'allez pas croire que nos amis avaient pein sans
arrt toute la matine. Le travail, qu'on trouvait toujours le
moyen de rendre amusant, tait coup de
repos, de bavardages, de leons sur la manire de se
servir des outils.
De quel apptit l'on mangeait et quelle animation

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rgnait d'un bout l'autre de la grande table, dans le


rfectoire envahi de lumire !
Aujourd'hui, disait M. Lucas en faisant allusion
ceux qui nettoyaient les petits canots sous ses ordres,
aujourd'hui l'quipe des Chantiers de la Marine tait
compose de gars fort distingus.
Mais, ajoutait-il, j'avais ce matin un matelot qui
plissait. Je ne l'emmnerai plus quand il y aura de la
houle.
Le petit matelot mis en cause protestait :
Je n'ai jamais eu le mal de mer, monsieur Lucas!
Mais ce matin, sur le bateau, j'ai voulu manger comme
vous du pain et du saucisson et a ne passait pas !
C'est bon, camarade, rpondait M. Lucas, je vois
ce que c'est! Une autre fois, j'arroserai ton pain avec de
l'alcool de menthe!
Fanchet, demandait l'Enchanteur, parlez-moi de
vos terrassiers.
Mes terrassiers d'aujourd'hui taient aussi vaillants
que ceux d'hier, rpondait M. Fanchet; j'tais oblig de
modrer leur ardeur. Si tout va bien, aprs-demain nous
aurons fini de poser la petite voie ferre qui permettra
d'amener les galets du Cap Nord sur le chemin du
Verdeau.
Cette petite voie ferre tait celle qui, nagure,
conduisait au Palais bagages et approvisionnements
apports par le Grand Koraa.

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65

Le difficile, poursuivait M. Fanchet, sera de


transporter les wagonnets.
Nous nous attellerons tous, disait le docteur.
Oh! s'criait Tifernand, je propose que M. Vincent
vienne inaugurer la ligne de chemin de fer. Il montera dans
un wagonnet et nous lui ferons faire tout le parcours au
grand galop !
Oui! Oui!
J'accepte! dclarait l'Enchanteur; il y a bien
longtemps que je ne suis alle en chemin de fer. Et aprs la
crmonie, j'offrirai un goter au vin sucr.
Encore? protestait le docteur en riant; encore des
folies? Enchanteur, vous allez nous ruiner!
Il faut dire que le docteur avait accept de tenir le livre
de dpenses de la Colonie.
Avant de quitter la table, les enfants chantaient en
chur une ou deux chansons accompagnes au piano par
Mme Fanchet; puis M. Fanchet composait de nouvelles
quipes pour l'aprs-midi afin de permettre ceux qui le
dsiraient de changer de travail et de chantier.
On ne retournait l'ouvrage qu'aprs une demi-heure
de flnerie et de jeu et comme cette poque de l'anne la
nuit tombait trs vite, les quipes d'enfants rentraient vers
quatre heures et demie pour aller en classe avec Mme
Fanchet jusque vers six heures.
En attendant le dner, qu'on servait sept heures,
chacun faisait un peu de toilette, puis se rendait la salle
de jeux ou la bibliothque. Il y avait toujours quelques
garons complaisants qui aidaient Angle ou

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Fonsine mettre le couvert ou qui fleurissaient la


table.
Et Rirette ? direz-vous. Que faisait Rirette ? Rirette
allait en classe le matin, avec les trois garons les plus
petits, parmi lesquels il y avait Bibi. Rirette, auprs de sa
maman, cousait des robes pour les trois poupes que
l'Enchanteur lui avait donnes : une toute petite, une
moyenne et une grande. Elles avaient toutes les trois leur lit
et leur petite voiture. Quand ses filles dormaient, Rirette
allait garder la petite Rosette, qui dans son berceau, aprs
avoir tt, dormait aussi bien qu'une poupe ou semblait
attendre sagement de devenir grande en regardant au
plafond.
Quant Bibi et ses deux petits copains qui
s'appelaient Toinou et Riquet, ils prtendaient se rendre
utiles comme les grands et, pour leur faire plaisir, on leur
demandait quantit de petits services dont ils s'acquittaient
parfaitement bien. Ils allaient ramasser des pommes de pin
qui servaient allumer les fourneaux de la cuisine; Mme
Lamandin les envoyait la ferme chercher un peu de persil
ou voir si les poules avaient pondu et M. Cormier leur
demandait de faire de l'herbe pour les lapins.
Avant huit heures, le soir, on avait fini de dner, mais
on ne se couchait gure avant neuf heures et demie et
mme dix heures; soit qu'il y et sance de cinma, soit
que M. Fanchet ft une lecture haute voix ou par exemple
une causerie sur les cultures qu'on pouvait entreprendre
l'Ile Ros. Quel que ft leur emploi, les soires taient trs
agrables et souvent gayes de surprises dont M. Lucas
continuait de se

67

montrer un inpuisable inventeur. Mais les enfants


s'efforaient de l'imiter. Il n 'tait pas rare de voir deux ou
trois d'entre eux faire au rfectoire une entre
sensationnelle, dans un accoutrement de leur faon. Il y eut
des concours de dguisements, des concours de farces, des
concours de charades.
C'est trs Lien de travailler, disait M. Vincent,
mais n 'oublions pas de nous amuser !
Personne la Colonie ne l'oubliait. Mme il semblait
la plupart de nos garons qu 'ils ne s'taient jamais tant
amuss : amuss construire une route, poser une voie
ferre, faire la grande pche au filet.
En somme, constatait Tifernand, travailler, c'est
tout simplement jouer quelque chose d'utile.
Pendant ce mois de janvier o la Colonie commena
de se transformer, l'activit de M. Vincent tonna et rjouit
tout le monde. La saison des plantations, pour les arbres et
la vigne, tait dj bien avance. Le printemps apparat trs
tt dans la rgion mditerranenne; amandiers et pchers
fleurissent au dbut de mars. Pour ne point perdre une
anne, M. Vincent voulait qu'on se htt de planter. Ds
fvrier, il et t trop tard.
Deux fois par semaine, La Baladeuse se rendait
Marseille pour assurer le ravitaillement, notamment en
pain et en viande frache; elle rapportait aussi le courrier.
M. Vincent et M. Cormier, le jardinier,
accompagnrent M. Lucas dans plusieurs de ces voyages.
Ils en rapportrent successivement plusieurs douzaines de

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pioches, de pelles, de bches pouvant, par leur poids et


leurs dimensions, convenir des enfants; une charrue, une
herse, une faucheuse mcanique et quantit d'instruments
et d'outils qui manquaient la ferme.
Ils visitrent les meilleurs horticulteurs de Provence et
firent livrer bord de La Baladeuse une centaine d'arbres
fruitiers : pchers, amandiers, pruniers, figuiers. Il en
existait dj presque autant en pleine production l'Ile
Ros et l'on aurait pu en planter bien davantage si le temps
n'avait manqu.
D'autre part, il fallait mettre en terre trois mille plants
de vigne, qui arrivrent un jour sur La Baladeuse, en petits
fagots rguliers et serrs.
En attendant que leur emplacement ft prpar,
arbustes et plants furent couchs dans un sillon, leurs
racines soigneusement recouvertes de terre frache.
A l'un de ses voyages, M. Vincent russit changer
trois petits canots contre une bonne barque de pche voile
et moteur. Ainsi M. Lucas ne serait pas toujours oblig de
sortir avec la tartane qui, grande et haute sur l'eau, ne
convenait pas toutes les pches et dpensait beaucoup
d'essence lorsqu'on devait, faute de vent, renoncer la
voile. Cette barque de pche fut baptise La Rascasse, du
nom de ce beau poisson rouge aux nageoires pineuses,
sans lequel on ne peut faire une bonne bouillabaisse.
La Baladeuse, un jour que la mer tait trs calme,
embarqua dans le vieux port, Marseille, une solide
charrette et un non moins solide cheval de trait et de labour
qui tait noir avec une tache blanche sur le front et
s'appelait Mouton.

69

Mouton ne fut pas trs rassur sur le pont de La


Baladeuse bien que celui-ci ft assez large. On attacha le
cheval au mt et on l'entoura de solides barrires.
Son arrive l'Ile Ros ft sensation. Tous les enfants
l'accompagnrent jusqu' l'curie que M. Cormier lui avait
amnage la ferme, et les plus petits, Bibi, Toinou et
Riquet montrent ensemble sur son dos.
Il y avait encore la ferme, un important poulailler, un
colombier peupl d'une trentaine de pigeons et une bergerie
qu'habitaient huit chvres laitires, un bouc et quelques
charmants petits chevreaux.
Ces animaux taient soigns par M. Cormier qui
logeait prs d'eux et chaque matin, Fonsine et Angle
allaient traire les chvres ; mais on dcida que deux ou
trois des plus grands garons apprendraient panser et
conduire Mouton.
Tout de suite on employa le cheval : on lui fit
transporter sur la plaine du Verdeau les rails et les
wagonnets du petit chemin de fer, puis l'attelant la
faucheuse, on lui fit tondre la plaine qu'on allait cultiver, ce
qui permit de faire ample provision de fourrage.
Mais pour dfricher cette plaine il fallait labourer trs
profondment et un seul cheval n'y pouvait suffire. On fit
donc venir, des environs d'Arles, un cultivateur avec une
charrue au soc puissant et deux chevaux devant lesquels on
attela Mouton. Trois hectares de terrain furent dfoncs. Ils
taient traverss en leur milieu par le chemin en
construction. MM. Fanchet, Lucas, Lamandin et mme
l'Enchanteur profitrent de ce travail pour apprendre
conduire la charrue, tandis

70

que Pierre Lamandin menait l'attelage en s'appliquant


marcher bien droit dans le sillon.
Pendant ce temps, M. Cormier dirigeait les
plantations. Il s'occupa d'abord des arbres fruitiers qui.
espacs de huit mtres, furent disposs sur plusieurs
ranges le long de la route menant de la ferme l'ancien
terrain d'aviation.
Pour chaque arbuste il fallait creuser un trou d'un
mtre cube environ, afin que les racines pussent se
dvelopper

71

dans une terre bien remue. Pioches et pelles eurent


donc fort faire. On abandonna momentanment la route
et le chemin. Mme il y eut des jours o M. Lucas n'alla
pas la pche et tous, petits et grands, hommes et enfants
s'employrent aux plantations.
Une grande partie du terrain labour fut consacr la
vigne. Les plants de vigne, si petits qu'ils soient, exigent
eux aussi de grands trous et un terrain bien prpar. Pour
venir bout, en temps utile, d'une besogne aussi
considrable, M. Vincent dut faire venir encore deux aides
vignerons. On se dpcha de planter aussi plusieurs
centaines de kilos de pommes de terre.
Les enfants montrrent d'autant plus d'ardeur et de
gat au cours de ces travaux qu'ils en comprenaient
l'urgence et qu'ils en pouvaient mesurer les progrs de jour
en jour et mme d'heure en heure.
Planter un arbre est un vnement important et une
belle action. Voici un endroit du sol o il n'y avait rien que
des herbes et des pierres. Et maintenant un petit arbre
l'habite; il y poussera bien l'aise, dans une bonne terre; il
deviendra grand et fort; il donnera des fruits et de l'ombre.
Il changera un peu l'aspect du paysage et il se peut qu'il
vive trs longtemps.
Autour de chaque arbuste nouvellement plant, les
quipes dansaient et chantaient. Puis elles couraient la
ferme emplir leurs arrosoirs.
Par bonheur, le temps fut trs beau durant tout le mois
de janvier. Le soleil se couchait tt, mais il arrivait qu'il ft
aussi chaud qu'au printemps.
Plusieurs enfants prirent froid aprs avoir eu trop

72

chaud et s'enrhumrent; d'autres se firent des


ampoules aux mains; Flicien reut de la terre dans l'il et
Tifernand un coup de manche de pelle au menton, qui lui
fit se mordre la langue.
Mais le docteur Bonnemain gurit tout le monde, et
chacun, instruit par ces petits malheurs, s'appliqua dans la
suite viter toute maladresse et toute imprudence.

73

LOU SOULOU
La Baladeuse et les embarcations de la Colonie
n'taient pas toujours les seules qu'on pt voir dans le port
de l'Ile Ros.
D'abord, il y venait rgulirement un petit bateau
dpendant de la Prfecture maritime de Marseille et qui
ravitaillait les deux gardiens de phare. Je ne vous ai jamais
encore parl d'eux. L'un occupait le phare Sud et l'autre le
phare Nord; ils assuraient tour de rle l'allumage et
l'entretien du feu Ouest, celui du port. Ces deux hommes
faisaient un peu partie de la

74

Colonie et M. Vincent les avait toujours combls de


ses largesses. N'ayant pas grand'chose faire dans la
journe, il leur arrivait de prendre part aux travaux et aux
plantations, par plaisir autant que par complaisance.
a et l, quelque bateau de pche, quelque petit yacht,
quelque cotre porteur de sable et de marchandises, venait
mouiller dans le port, et y sjournait le temps de faire de
l'eau ou de procder a des rparations urgentes.
C 'est ainsi qu'on vit arriver un jour un bateau la
coque lpreuse et rapice, un bateau qu'on et dit vou
depuis des annes au transport du ciment ou du pltre. Il
s'appelait Lou Soulou, c'est--dire Le Soleil , en
provenal, et son aspect minable contrastait avec un nom
aussi brillant.
C'tait un cotre de l'importance de La Baladeuse. Il
faut que je vous dise, en passant, qu'un cotre ne diffre
d'une tartane que par la voilure; le dessin de Jean Terles
vous renseignera sur ce point beaucoup plus clairement que
je ne pourrais le faire.
Lou Soulou venait de Menton avec un chargement de
mandarines destination de Ste. Son quipage se
composait de trois hommes, y compris le patron, et d'un
mousse de quinze ans. Bien que la mer ne ft pas
mauvaise, il venait de perdre la moiti de son gouvernail
lequel tait fendu depuis longtemps, ce que disait le
patron. Lou Soulou s'amarra devant La Baladeuse, le long
du quai qui bordait la jete. Ses hommes trent le
gouvernail et entreprirent de remplacer le morceau qui en
tait disparu.

75

M. Lamandin leur fournit un pais morceau de


planche et mit leur disposition son atelier, situ comme
on sait, dans le hangar bateaux.
Les gens du Soulou n'taient sans doute ni fort
habiles ni courageux, car, arrivs l'Ile Ros un vendredi
la fin de l'aprs-midi, ils n'achevaient la rparation que le
surlendemain dimanche. Ils fixrent leur dpart au lundi
matin. Leur patron, qui se disait Niois et propritaire du
bateau, tait un petit homme noir et d'une politesse
exagre. Pour chaque service qu'on lui rendait il
remerciait comme si on lui et sauv la vie. Il fit porter au
Palais une caisse de mandarines pour les enfants et
entreprit d donner M. Lucas maints conseils de marin et
de pcheur, dont il faut reconnatre que certains taient
excellents.
Comment un marin comme vous, lui demanda M.
Lucas, commet-il l'imprudence de naviguer avec un
gouvernail qui s'en va par morceaux ?

Justement! rpondit le patron du Soulou,


justement, mon pauvre monsieur : Je compte trop sur mon
adresse! Comme il m'tait plus facile de remplacer mon
gouvernail Ste qu' Menton, je me suis dit : Tu es bien
de force faire encore un voyage avec celui-l!
Le dimanche, la Colonie, tous les travaux taient
arrts et les enfants s'amusaient leur guise. On retrouvait
un peu, ce jour-l, l'ancienne existence; on organisait
promenades et parties de pche. La salle de jeux
retentissait de cris et le port tait sillonn de petits canots.
II y eut donc un dimanche o les curieux vinrent

76

examiner Lou Soulou, soit en canot, soit sur le quai.


Une dizaine de garons assistrent la pose du gouvernail
enfin rpar. Ce travail termin, comme le jour et la
fracheur tombaient, les curieux regagnrent peu peu le
Palais, tandis que les trois hommes et le mousse
descendaient pour souper dans l'intrieur du cotre.
C'est alors que sur le quai dsert, dans un silence que
troublait peine a et l le clapotis de l'eau, s'avancrent
deux promeneurs attards : Tifernand et Bouboule.
Ils revenaient de la Plage Verte, endroit la fois intime
et sauvage, pour lequel Tifernand avait une prdilection.
Les autres enfants y allaient rarement, lui prfrant la Plage
Ros, plus proche du Palais et admirablement propice la
baignade.
La Plage Verte tait encombre d'algues apportes par
le flot et qui, pourrissant en couches paisses, dgageaient
une fort mauvaise odeur. Ces algues demi dcomposes
constituaient un fumier excellent et La Baladeuse en tait
venue chercher plusieurs mtres cubes qu'elle avait
transports la Baie des Quinze-Pas, c'est--dire le plus
prs possible des cultures. La Plage Verte tait ainsi
nomme cause de ses tamaris et de ses roseaux gants,
que longeait, vers l'intrieur, une charmante prairie. Dans
cette prairie, Tifernand avait eu l'ide d'aller planter, ce
jour-l, une grande quantit de graines de tournesols.
Le tournesol, ou soleil, qui atteint facilement la taille
d'un homme, donne une norme et magnifique fleur jaune
dont le cur est cribl de graines. On rcoltait

77

78

ces graines, la Colonie, pour en nourrir le perroquet


Koraa et tous les oiseaux de la volire,
Tifernand et Bouboule en avaient secrtement empli
leurs poches, car cette plantation devait tre une surprise.
Une heure durant, ils avaient march en tous sens dans la
prairie, en enterrant une graine chaque pas, au moyen
d'un petit plantoir.
Tout le monde sera bien pat, disait Tifernand, de
dcouvrir ici, l't prochain, tout un jardin de soleils.
Sans compter, ajoutait Bouboule, que a donnera
une rcolte formidable : de quoi nourrir les poules et les
pigeons.
Avant de rentrer au Palais, ils avaient voulu voir Lou
Soulou.
C'est une autre espce de soleil qui a pouss dans
le Port, remarqua finement Tifernand.
Mais Bouboule avait l'esprit lent et son ami dut lui
rappeler que Soulou voulait dire soleil.
Il n'est pas beau, constata Bouboule.
- Parce qu'il est mal entretenu. S'il tait repeint, lu le
trouverais peut-tre trs beau. Viens, montons bord; il n'y
a personne, et mme s'il y avait quelquun...
En disant ces mots, Tifernand sengagea sur la planche
qui reliait le quai au bateau. Bouboule le suivit et tous
deux, agiles et silencieux dans leurs espadrilles,
commencrent examiner le pont qui tait sale et trs
encombr. Ils virent tout d'abord, l'avant, un volumineux
amas de marchandises recouvert d'une bche et que
surmontaient encore une

79

dizaine de caisses de mandarines. Alentour, ple-mle,


il y avait des paquets de cordages, des tonneaux, des sacs.
Que de mandarines! s'merveilla Bouboule.
Oh! rpliqua Tifernand, tu ne vois l que ce qui n'a
pu tenir l'intrieur. Le bateau doit en tre tout rempli.
Tu crois ?
Viens voir! Je crois que le panneau arrire est
ouvert.
Les deux enfants se dirigrent vers l'arrire. Mais
comme il venait de dpasser le mt, Tifernand, qui
prcdait Bouboule, s'arrta brusquement, puis, un doigt
sur la bouche, se tourna vers son ami.
Qu'est-ce qu'il y a? demanda celui-ci.
Je viens d'entendre parler, rpondit Tifernand
voix basse.
Et, dsignant deux pas devant lui le petit escalier
conduisant la chambre de l'quipage, il ajouta :
Ils sont l : regarde, on voit mme un peu leur
lumire.
Au mme instant, dominant le bourdonnement d'une
conversation, la voix du patron se dtacha, distincte.
Bon Dieu! disait celui-ci, le plan et les indications
de Philippi sont assez claires! Tu montes par le grand
escalier. Au premier tage, tu vois un large vestibule
gauche. Tu avances par l jusqu' la deuxime porte;
elle n'est jamais ferme, parce que le vieux Vincent ne se
mfie de personne ici; tu entres et tu te trouves dans le
bureau. Voil! Ici la table, ici

80

le coffre-fort. La cl du coffre est dans le tiroir de


gauche de la table...
En entendant ces derniers mots, Tifernand sursauta et
saisit le bras de Bouboule.
Tu entends ? murmura-t-il l'oreille de Bouboule,
tu entends ? ils veulent cambrioler le coffre-fort de
l'Enchanteur et ils sont renseigns par Philippi.
Philippi tait un des anciens matelots de La
Baladeuse, celui-l mme que Paul Lamandin avait
remplac.
Bouboule tourna vers Tifernand un visage effar. Il lui
fallut quelque temps pour admettre la gravit des propos
entendus. Sur un ton de doute et de crainte, il demanda :
Tu crois ?
Et il ajouta presque aussitt :
Allons-nous-en, allons prvenir, j'ai peur!
Non, rpliqua Tifernand, il faut couter encore; et
si l'un d'eux monte sur le pont, nous lui dirons que nous
cherchons M. Lucas. Avanons un peu. a n'est pas bien
d'couter aux portes, mais tout de mme, dans un cas
pareil!...
Oui, dit Bouboule; donne-moi la main.
Ils se rapprochrent du panneau et, retenant leur
souffle, furent tout oreilles. Ils entendirent le dialogue
suivant, auquel prenaient part les trois hommes du
Soulou, mais o dominait surtout la vois du patron :
Il aurait fallu pouvoir visiter le chteau dans la
journe.

81

C'est dj beau qu'on ait pu reprer la porte sur la


terrasse et le bon escalier.
Le mousse doit tre l-haut, en ce moment, se
faire offrir des confitures. 11 pourra peut-tre nous
renseigner.
Non, non! Ne lui demandons rien. Mettre un
gosse dans une affaire, c'est toujours mauvais.
L'erreur, c'est d'avoir embarqu, ds la nuit
dernire, ces deux petits canots, cette longue-vue, cette
caisse de lampes lectriques. a nous oblige terminer
l'opration au plus vite. Sans quoi, nous aurions pu attendre
demain et mieux prparer le coup. Dj, aujourd'hui, je
n'tais pas rassur. Voyez-vous qu'ils aient seulement
dcouvert la disparition des deux canots!
Pour a, rien craindre. Il y a des caisses vides
la place des absentes et tous leurs petits bateaux, serrs les
uns contre les autres, sont recouverts de la mme bche.
Sans compter tout le matriel qu'ils ont arrim par-dessus!
Bon! ne parlons plus de ce qui est fait. Pour ce qui
reste faire, je vous propose donc ceci : je vais tenter la
visite du coffre-fort vers deux heures du matin. Si par
extraordinaire j'tais surpris, je dirais que l'un de vous
toi, pre Jojo souffre d'une affreuse colique et que je
suis la recherche du docteur.
En ce c.as, je reviendrai peut-tre ici avec le docteur
et pour vous prvenir, je tousserai tout le long du chemin.
Toi, Baptistin, tu me guetteras l'entre du sentier, sous les
arbres; et si tu m'entends tousser, tu reviendras ici en
vitesse prvenir Jojo, qui fera le malade.

82

Et ne rveillez pas le mousse; ce soir, ds qu'il


dormira, nous baierons le bateau jusqu' la sortie du port,
de faon pouvoir prendre la mer aussitt mon retour.
Allons-nous partir avec ce mchant gouvernail ?
Oui. Il ira trs bien; pas le temps de remettre
l'autre.
A ce moment, Tifernand recula doucement, entranant
Bouboule.
Viens, lui souffla-t-il, nous en savons assez
maintenant.
Je te crois! soupira Bouboule, qui, plusieurs fois,
avait press la main de son ami pour souligner l'importance
de ce qu'il entendait.
Ils regagnrent l'arrire du cotre et Bouboule s'lana
le premier vers la passerelle. Mais Tifernand s'arrta devant
le tas de matriaux et de caisses de mandarines.
Un instant! dit-il Bouboule; je veux voir quelque
chose.
Il franchit un rouleau de cordages, puis un tonneau et
parvint soulever un coin de la bche qui recouvrait le
mystrieux monticule. Aux dernires lueurs du couchant, il
vit deux caisses de mandarines poses l'une sur l'autre, et il
put les dplacer suffisamment pour dcouvrir, derrires
elles, la coque d'une embarcation qu'il connaissait bien;
c'tait L'Elan, le seul petit canot de la Colonie qui ft peint
en bleu. Nul doute que le second canot vol devait se
trouver aussi sous la bche, ct de L'Elan.
Tifernand poussa les caisses leur place, les recouvrit
et sauta sur le quai, o Bouboule, anxieux, l'attendait. Dix

83

minutes plus tard, essouffls par la course, ils


arrivaient au Palais.
Dans le hall d'entre, ils croisrent Bricot qui s'en
allait fumer une pipe sur la terrasse.
Savez-vous o est M. Vincent ? lui demanda
Tifernand.
II est chez lui. Pourquoi? Que t'arrive-t-il, mon
gars?
A moi, rien, rpondit Tifernand qui dj grimpait
l'escalier et qui jugeait n'avoir pas une minute perdre.
Rien, crut devoir ajouter Bouboule, d'un air
mystrieux.
Ils trouvrent l'Enchanteur dans un petit salon attenant
son bureau. Il tait en train de faire une partie de dames
avec M. Lucas.
Les joueurs n'avaient pas encore tourn la tte pour
voir qui entrait que Tifernand s'criait dj :
Monsieur Vincent! Le patron et les marins du
Soulou sont des voleurs !
Diable ! fit l'Enchanteur sur un ton la fois surpris
et amus.

a n'aurait rien d'tonnant, pronona


tranquillement M. Lucas en dplaant un pion sur le
damier.
Mais, voyant enfin le visage boulevers des enfants, il
ajouta en fronant les sourcils :
Qu'est-ce qu'il y a ? Racontez vite!
Parlant tour de rle ou tous deux la fois, bientt
presss de questions, Tifernand et Bouboule rapportrent
tout ce qu'ils avaient entendu et vu.

84

Le sang-froid et l'adresse dont ils avaient fait preuve


enthousiasmrent l'Enchanteur qui les embrassa en leur
disant qu'ils sauvaient la caisse de la Colonie.
Oh! confessa honntement Bouboule, moi, tout
seul, je n'aurais rien sauv du tout, je serais parti. C'est
Tifernand qui a voulu rester et qui a dcouvert les canots.
Cette canaille de Philippi! s'cria M. Lucas eu
arpentant le salon grandes enjambes.
On tlphona M. Fanchet et au docteur Bonne-main
de venir immdiatement et l'on envoya Bouboule la salle
de jeu o le mousse du Soulou tait en train de faire une
partie de boules avec trois garons. Bouboule devait
l'empcher de regagner le Port, en l'informant que M.
Vincent voulait le charger d'une commission pour son
patron.
Il fut entendu que Tifernand et Bouboule garderaient
sur cette affaire un silence absolu jusqu' nouvel ordre.
Aprs une conversation d'une demi-heure, l'Enchanteur
exposa un plan d'action qui fut unanimement approuv et
qu'on commena d'excuter aussitt.
Le mousse fut charg d'informer son patron que M.
Vincent priait l'quipage du Soulou de venir prendre le
caf, au Palais, aprs souper.
Le patron du cotre accueillit cette invitation avec une
joie non dissimule.
Excellente ide, s'cria-t-il en se frottant les
mains et en clignant de l'il vers ses deux complices;
excellente ide : moi qui regrettais justement de n'avoir pas
vu l'intrieur du chteau! seulement, les amis, ajouta-t-il,
nous ne resterons pas longtemps l-haut,

85

car ,si nous voulons appareiller demain au petit jour, il


faudra se coucher de bonne heure ce soir.
Donc, huit heures, les gens du Soulou, y compris le
mousse, dgustaient une tasse de caf dans le rfectoire en
compagnie des grandes personnes de la Colonie.
La plupart des enfants avaient quitt la table; mais
quelques-uns d'entre eux, parmi lesquels se trouvaient,
vous le pensez bien, Tifernand et Bouboule, suivaient avec
intrt une conversation engage par M. Lucas sur la faon
de naviguer par vent d'est.
M. Lucas feignait de manquer d'exprience et flattait
le patron du Soulou en lui demandant des conseils. Les
deux matelots gardaient le silence et paraissaient intimids.
Mais, en buvant petits coups le cognac que leur versait
M. Vincent, ils observaient chacun la drobe.
Ah! dit soudain M. Fanchet, j'oublie les deux
garons qui m'attendent la bibliothque.
Il quitta brusquement sa place et se dirigea vers la
porte.
Tifernand, suis-moi, murmura-t-il en passant prs de
l'enfant.
Une minute aprs, Tifernand rejoignait M. Fanchet
dans le vestibule et tous deux gagnaient la terrasse.
Nous allons au Port, expliqua l'instituteur; il fait
frais. Es-tu suffisamment couvert? Oui? D'ailleurs, nous
allons marcher vite. Ton pre et Bricot sont dj l-bas.
Nous avons quelque chose tirer au clair. Tu comprends,
mon vieux Tifernand, que ces filous ne sont pas assez btes
pour faire connatre le vrai nom de

86

leur bateau et son port d'attache. Lou-Soulou n'est pas


Lou-Soulou et il ne vient pas plus de Nice que de Ste.
M. Fanchet et Tifernand se rendirent d'abord au hangar
du Port, moins pour constater la disparition des deux
canots que pour se munir d'un marteau et d'un ciseau
froid. Puis ils rejoignirent Bricot et M. Lamandin qui
taient en train de fermer le Port. Au milieu de la longue
jete, l'endroit o elle s'interrompait pour livrer passage
aux bateaux, il y avait un cabanon abritant une espce de
treuil. Ce treuil, actionn par deux hommes, dplaait une
poutre de fer qui, sortant de l'paisseur de la maonnerie,
barrait la sortie du Port, au ras de l'eau.
L'Enchanteur avait prvu cette clture pour le temps
o les enfants faisaient dans le port leur apprentissage de
pilotes et de mcaniciens.
Leur manuvre accomplie, Bricot et M. Lamandin se
dissimulrent derrire le cabanon, aprs en avoir ferm la
porte clef. Du quai, M. Fanchet, au moyen d'une lampe
lectrique de poche, s'en fut examiner les inscriptions
l'ayant du cotre :
LOU SOUIEOU
SETE
II ne fut pas long constater que, selon ses prvisions,
ces mots n'taient pas peints mme la coque, mais sur une
plaque de fer-blanc qu'on avait badigeonne pour la rendre
invisible.
Bon, dit-il Tifernand, faisons sauter cette plaque!
Prends ma lampe, monte sur le bateau, penche-toi et
claire-moi,
87

Avec le ciseau et le marteau, M. Fanchet arracha la


feuille de fer-blanc sous laquelle il dcouvrit ces mots
peints cette fois, sur le bois :
SERAPHINA
AJACC1O
Ce sont donc des malandrins et des mandarines qui
viennent de Corse, s'cria-t-il en riant.
Il recloua soigneusement la plaque et rejoignit
Tifernand sur le bateau.
Eclaire-moi encore : j'ai l une lettre pour le
patron-cambrioleur et vais la dposer sur sa table, dans la
cabine; mais, auparavant je veux mettre l'adresse.
Il tira son stylo et traa sur l'enveloppe :
Monsieur le patron du Seraphina d'Ajaccio.
Qu'est-ce que vous lui avez crit? demanda
Tifernand fort intrigu.
Voil, rpondit l'instituteur en dpliant la lettre;
claire-moi un peu, nous avons le temps.
Et il lut mi-voix :
Philippi a oubli de vous dire que je suis sorcier et
que je sais tout ce qu'il me plat de savoir.
Vous n'avez pas perdu en mer un pouce de l'excellent
gouvernail que vous cachez bord, mais ce que vous avez
perdu ici, c'est votre temps. Je veux vous viter d'en perdre
davantage : ne pensez plus mon coffre-fort; mettez
immdiatement l'eau et amarrez

88

avec soin nos deux canots actuellement dissimuls sur


votre pont; dbarquez la caisse de lampes et tous les objets
que vous avez vols. J'en ai la liste complte. N'oubliez
rien!
Aprs quoi, le Port, qui est ferm, vous sera ouvert et
vous partirez immdiatement. Dpchez-vous, je vous
regarde. Je peux vous signaler la police par T.S.F. et
vous faire arrter dans le premier port o vous entrerez.
Mais je ne le ferais que si vous n'excutiez pas
ponctuellement mes ordres.
VINCENT.
Bravo! s'cria Tifernand. Ce qu'ils vont se sentir
penauds !
Terriblement penauds! Ce sera leur punition.
Vous tes certain qu'ils vont obir? demanda
Tifernand avec un peu d'inquitude dans la voix.
Ils n'ont vraiment pas autre chose faire, rpondit
tranquillement M. Fanchet en disparaissant dans l'intrieur
du bateau.
Il posa la lettre sur la table graisseuse autour de
laquelle les gens du faux Soulou avaient tenu conseil.
Puis, toujours accompagn de Tifernand, il rejoignit sur la
jete M. Lamandin et Bricot.

Maintenant, proposa-t-il, accoudons-nous


tranquillement au parapet en bavardant et en fumant une
cigarette. Il ne fait pas froid et nous n'avons pas nous
cacher ; au contraire. M. Lucas a d expdier nos brillants
89

invits une demi-heure aprs que je suis sorti.


Les trois hommes se mirent fumer en parlant haute
voix, et les gens du cotre, lorsqu'ils arrivrent sur le quai,
en furent trs dsagrablement surpris. Ils s'expliqurent
pourtant la prsence des promeneurs nocturnes lorsque le
patron eut allum la lampe de la cabine et trouv la lettre.
Le petit homme suait et tremblait de peur, tandis qu'il
la lisait ses compagnons.
Coquin de sort! s'cria celui qu'on appelait le pre
Jojo, il connat mme le vrai nom du bateau! Il aura russi,
peut-tre, mettre la main sur le rle d'quipage ?
Impossible, rpondit le patron : le rle est l, dans
la doublure de ma veste.
Alors il y a vraiment de la sorcellerie la- dessous !
A moins que nous n'ayons t trahis par Philippi.
En tout cas, les amis, la partie est perdue, soupira
le patron. Dbarquons tout ce que nous avons pris et filons,
si l'on veut bien nous laisser filer!
Il se prcipita sur le pont du bateau en donnant des
ordres. Il lui fallut bien aussi mettre le mousse au courant
de l'aventure.
Ds que le cotre commena de s'animer, Bricot alla
dans le cabanon de la jete tourner un commutateur, et
quatre puissants rverbres lectriques s'allumrent sur le
quai. A ce moment, l'Enchanteur, M. Lucas et Bouboule
apparaissaient leur tour sur le Port.
Au moyen d'un mt de (charge et d'un palan, les deux
canots vols furent rapidement mis l'eau, amarrs au quai.
Puis, en grande hte, et sans lever les yeux vers le groupe
de spectateurs qui les observait, les

90

deux matelots et le patron du Soulou dbarqurent


successivement une caisse de lampes lectriques, un bidon
d'essence de cinquante litres, une longue-vue, un rouleau
de fil de fer, une grosse bobine de fil lectrique, une lampe
souder, un cble de fer, trois chaises de jardin et divers
outils. Il y eut un arrt dans leur va-et-vient et l'on put
croire un instant que la restitution tait termine. Mais
quatre caisses vinrent encore s'ajouter aux objets
rassembls sur le quai.
Encore? dit M. Vincent. Que contiennent ces
caisses-l ? Des conserves ? Avons-nous laiss des
conserves dans le hangar ?
Oui, rpondit M. Lucas : des petits pois. Ce sont
probablement des caisses de petits pois.
A ce moment, les mains en porte-voix, le patronvoleur, tourn vers la jete, cria :
C'est tout, Monsieur!
Je le sais! Je le sais affirma l'Enchanteur en se
retenant de rire. Vous pouvez larguer vos amarres et mettre
votre moteur en marche; on va vous ouvrir le port.
Dix minutes aprs, sans que de part et d'autre un seul
mot et t cri, La Sraphina, d'Ajaccio, quittait l'Ile Ros
et s'enfonait dans la nuit.
Ce sont de pauvres bougres, dit M. Vincent; des
canailles manques.
Pas si manques que a, protesta M. Lucas. Leur
coup tait hardi et assez bien combin. Sans Tifernahd et
Boxibcule...
Oui, poursuivit l'Enchanteur, sans Tifernand et

91

Bouboule, nous devenions encore un peu plus pauvres,


car la clef du coffre est bien dans le tiroir du bureau.
Elle n'y est plus, dclara le docteur; je l'ai fourre
dans mon gousset depuis longtemps !
Eh bien! gardez-la, mon cher trsorier; et apprenez
que nous offrirons dimanche prochain un petit banquet en
l'honneur de Tifernand et de Bouboule.
Le docteur clata de rire.
a devait finir comme a, dit-il. Encore des folies.
Mais, cette fois, je vote les crdits; on mangera des petits
pois!
Mais en descendant sur le quai pour examiner les
objets restitus, nos amis s'tonnrent de trouver, non pas
des petits pois, mais des mandarines. Quatre caisses de
mandarines! Sur l'une d'elles, il y avait un papier qui
portait ces mots :
Pour faire appel votre indulgence et vous remercier
du caf et de la goutte.
Le patron du Soulou faisait une offrande au sorcier
dont la lettre ne l'avait pas rassur et qui pouvait encore
disposer contre lui de la T.S.F.
Tout le monde se mit rire devant cet aveu
d'inquitude, ce mlange de rouerie et de navet.
Soit, dit M. Vincent, nous allons nous gorger de
mandarines; il est heureux que les ntres ne soient pas
encore mres. Mais parviendrons-nous manger toutes
celles-ci avant qu'elles soient gtes ? Il y en a plus de
deux cents par caisse !
A quoi Bouboule rpondit :
On fera un petit effort !

92

UN PARESSEUX
Toutes les mandarines furent consommes. Au
banquet donn en l'honneur des deux petits sauveteurs ,
il en fut mang plus de cent. Bouboule, qui avait promis de
faire un petit effort , en mangea cinq pour sa part.
Ce jour-l, M. Lucas avait eu l'ide de dcorer le

93

rfectoire avec des mandarines dont il avait fait des


guirlandes, ou plutt des chapelets, en les enfilant sur une
ficelle, par leur axe, sans en abmer les tranches. Le menu
de ce djeuner fut, part les petits pois de conserve,
entirement assur par les produits de la Colonie : olives,
radis, langoustes, poulets, salades, fromages la crme
faits avec le lait des chvres, amandes et figues sches.
Les jours, les semaines passrent. Les oranges du parc
donnrent une rcolte assez belle pour que Mme Lamandin
pt faire une centaine de kilos de confitures d'oranges.
Quand on en eut fini avec les arbustes et la vigne, on
sema des haricots, des petits pois, des pois chiches, des
fves, des lentilles.
On dfona et l'on fuma, prs de la ferme, un beau
carr de terre pour les melons et les tomates; enfin, l'on
poursuivit les travaux de terrassement. La petite voie
ferre, partant des abords du phare nord, longeait, comme
on sait, le chemin du Yerdeau et aboutissait la route en
construction, entre la ferme et l'ancien terrain d'atterrissage.
Les wagonnets, amens au bord de la mer, taient chargs
de galets dont le chemin et la route furent empierrs. Un
rouleau de labour, auquel on attela Mouton, incrusta ces
galets dans le sol pralablement arros et que l'on recouvrit
ensuite d'une paisse couche de gravier. De chaque ct de
la route il fallut creuser un petit foss pour l'coulement
des eaux. Les pluies, l'Ile Ros, ne duraient jamais
longtemps, mais elles taient trs violentes.
Au dbut de mars, la route et le chemin taient

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peu prs achevs. Tout le monde y avait travaill. On


avait mme vu M. Vincent et le docteur Bonnemain
pousser la brouette et M. Lucas briser un manche de pioche
en s'attaquant une grosse racine.
Il y avait des endroits nus et pierreux aux abords du
terrain d'atterrissage o la route s'tait trouve presque
toute faite. Mais en descendant vers le port, il avait fallu se
frayer un passage en lacets dans un terrain broussailleux et
bois, creuser beaucoup et faire sauter des rochers la
dynamite.
Bricot, M. Cormier, M. Lamandin et son fils Paul,
auxquels se joignaient souvent M. Fanchet, M. Lucas et les
deux gardiens de phares, avaient excut le plus rude et le
plus gros de l'ouvrage. Derrire eux, les jeunes quipes
galisaient et dblayaient le sol, allumaient de grands feux
de bruyres et d'ajoncs pineux.
Autant que les plantations, ces travaux passionnrent
les enfants dont il fallut souvent modrer l'ardeur. Ils
auraient voulu que la route ft termine en deux jours, que
la vigne donnt dj des raisins, que les jeunes arbres
fruitiers fussent chaque jour sensiblement plus grands et
plus gros que la veille.
Ce qu'il est long pousser, celui-l, disait un jour
Bibi en examinant un petit pcher qu'il avait aid planter
un mois auparavant!
Il est comme toi, Bibi, lui fit observer le docteur
Bonnemain; voil bientt trois ans que tu es l'Ile Ros et
tu n'as pas encore de barbe!
Mais j'ai grandi, protesta Bibi.

95

Oui. Et tu verras ce pcher-l, dans trois ans : il


aura grandi plus que toi!
Il fallut que M. Fancbet enseignt la patience et la
persvrance ses lves et leur montrt les avantages d'un
labeur calme et soutenu.
Nous ne faisons pas une course de vitesse, leur
expliquait-il, mais une course de fond. Et mme, nous ne
faisons pas de course du tout. Nous entreprenons de
marcher pendant des annes. Il nous faut adopter un pas
gal et mesur. Si l'on attelait des chevaux de course une
charrue, ils traceraient peut-tre le premier sillon en
courant, mais ils ne pourraient pas en tracer un second. Ils
seraient essouffls, fourbus, en nage, comme il arrive si
souvent Tifernand, par exemple. Tifernand devrait bien
prendre exemple sur son papa qui sait travailler longtemps
sans se fatiguer et qui prend le temps de rouler une
cigarette en regardant le paysage ou en coutant chanter un
oiseau.
Tifernand et ses camarades surent bientt travailler
comme M. Lamandin, mais, bien entendu, sans rouler de
cigarettes. Ils devinrent plus appliqus dans leurs travaux et
moins impatients des rsultats, car ils avaient dj sous les
yeux une ralisation importante et en somme rapide : la
route. Et ils voyaient aussi de jour en jour se dplier de
tendres petites feuilles sur les arbustes qu'ils avaient
plants.
Mais, direz-vous, tous les enfants de la Colonie
taient-ils pareillement courageux, dvous l'entreprise
commune? N'y avait-il aucun paresseux, aucun maladroit,
aucun goste ?
Si. Il y avait, il y eut d'abord quelques maladroits
96

qui ne manquaient pas de bonne volont. Les leons


de M. Cormier ou de M. Fanchet les rendirent bientt
habiles et dbrouillards comme les autres. Certains garons
montrrent une fcheuse tendance se faire servir par leurs
camarades, ngliger un travail, le remettre plus tard,
ou le laisser inachev. Leur plus grande punition tait de
voir un jour quelquune des grandes personnes de la
Colonie, Mme Fanchet, le Docteur ou M. Vincent luimme, rparer leur ngligence, effectuer une corve leur
place, achever leur travail abandonn.
C'est ainsi que Louis Martin pleura de honte et de
dpit certain soir d'hiver en voyant entrer dans le rfectoire
Mme Fanchet qui portait un panier rempli de bches tandis
que M. Lucas se prcipitait au-devant d'elle et s'emparait
du panier en s'criant :
Chre amie! Vous tes alle jusqu'au bcher
chercher tout ce bois! Quel est le propre--rien qui devait
le faire? Et pourquoi ne pas m'avoir demand, moi...
Le propre--rien , c'tait Louis Martin, qui, deux
jours de suite avait oubli d'approvisionner la chemine du
rfectoire, lui, le plus robuste et l'an de tous les garons.
Il n'oublia plus jamais dans la suite.
Il y eut aussi un paresseux qui adoptait toujours le
moins dur de l'ouvrage et se bornait le plus souvent tenir
compagnie ceux qui travaillaient. Son quipe avait-elle
besoin d'un outil, qu'il se chargeait aussitt d'aller le
chercher la ferme. On ne revoyait cet obligeant
commissionnaire qu'au moment o le travail allait cesser.

97

Il s'appelait Raymond, mais on l'avait surnomm


Tire-au-flanc .
Un matin, l'poque o l'on empierrait la route, ce
Raymond, avec cinq autres garons, devait remplir de
galets les wagonnets auxquels Paul Lamandin venait
ensuite atteler le cheval. G 'tait un travail amusant pour
lequel Raymond s'tait lui-mme propos. Chacun,
choisissant des galets d'une certaine grosseur, en emplissait
un panier. Les enfants avaient imagin un jeu qui consistait
se mettre deux pour balancer un panier plein et
l'envoyer dans le wagonnet o les galets se rpandaient
avec bruit.
Tire-au-flanc s'amusa d'abord lancer son panier de
trs loin, aprs y avoir mis seulement deux ou trois galets;
puis lancer des galets un un dans le wagonnet; enfin
s'loignant du chantier, il gagna le bord de la mer, jeta son
panier l'eau pour voir s'il allait flotter, et dut se
dchausser pour aller le chercher. Aprs quoi, il se mit une
heure durant rechercher des cailloux plats et faire des
ricochets. Ses camarades, qu'animait le dsir de remplir
chacun le plus grand nombre possible de paniers, l'avaient
oubli, ne le voyant plus auprs d'eux. M. Fanchet, deux
fois dans la matine vint chercher les wagonnets la place
de Paul, occup ailleurs. Il vit comment Raymond avait
abandonn le travail et se garda bien de l'appeler ni de faire
aucune observation. Mais le lendemain, au moment de la
formation des quipes, il dclara que Raymond irait la
salle de jeux s'amuser comme bon lui semblerait et que le
petit Bibi prendrait sa place dans une quipe.

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Tout le monde se mit rire et Tire-au-flanc le premier,


car il croyait que M. Fanchet plaisantait.
Mais les travailleurs partirent et Raymond reut l'ordre
formel de rester au Palais, ou d'aller sur la Plage Ros fait
des ricochets.
Va jouer seul, et non pas auprs de ceux qui
travaillent, lui dit l'Enchanteur.
Tire-au-flanc fut d'autant plus vex qu'il avait treize
ans et qu'il tait grand et vigoureux. Il alla trouver Mme
Lamandin.
Madame Lamandin, donnez-moi de l'ouvrage!
Avez-vous du caf moudre ou du fromage rper ?
J'aimerais bien faire a!
Non, non, rpondit schement Mme Lamandin, a
te fatiguerait. Et d'abord, si tu veux de l'ouvrag, va donc
en demander M. Fanchet. Mais tu ferais mieux d'aller
jouer avec Toinou et Riquet qui font des pts au pied de la
terrasse.
Raymond finit par se trouver une occupation : Lorsque
ses camarades revinrent en chantant, pour le djeuner, ils le
virent arriver de son ct avec une serfouette sur l'paule.
Sur une longueur de trente mtres, il avait
compltement dsherb les plates-bandes qui bordaient
l'alle du Grand Cdre et que M. Cormier avait d ngliger
depuis quelque temps.
A la bonne heure, lui dit simplement M. Fanchet
en lui serrant la main; efforce-toi de continuer!

99

LE CYCLONE
En avril, il y eut d'abondantes pluies, trs profitables
aux plantations. Durant prs de trois semaines l'eau tomba,
et les grandes citernes qui, sous les terrasses du Palais, en
pouvaient contenir trois cents mtres cubes, furent presque
entirement remplies pour l't.
Obligs d'abandonner les travaux de plein air, les
enfants frquentrent davantage l'cole. Assist de M.
Cormier, M. Fanchet leur fit un cours sur toutes les cultures
qu'on pouvait entreprendre l'Ile Ros et sur les soins que
rclamait chacune d'elles.

100

On organisa, dans la salle de jeux, d'interminables


parties de boules. Agrs de gymnastique et balanoires
retrouvrent des amateurs. N'empche qu'entre les averses
on ft d'admirables cueillettes de petits pois et que le bateau
de pche sortit en mer tous les jours; il revenait charg de
sardines dont les parages de l'Ile Ros furent
momentanment envahis. Il fallut souvent, comme pour les
mandarines du Soulou, faire un effort pour les manger
toutes et Mme Lamandin dut consulter maint ouvrage de
cuisine pour trouver toutes les faons de les accommoder.
Tifernand, qui avait entrepris de composer un calendrier de
l'Ile Ros, nota, pour le mois d'avril : Pluie, petits pois,
sardines, salle de jeux.
En mai et juin, les enfants s'enthousiasmrent plus que
jamais pour les travaux de la terre. Le temps tait radieux;
sans rien perdre encore de sa fracheur printanire, la
vgtation atteignait son plus bel clat. Les jardins qui
entouraient le Palais avaient t moins apprts que les
annes prcdentes : quantit de plantes, parmi les plus
rustiques et les plus vivaces, graniums, anmones,
girofles, iris, verveines, tulipes, s'talaient librement et
dbordaient les alles. Le temps des mimosas tait dj
pass, mais des ross de toutes les espces et de toutes les
nuances s'panouissaient par centaines, mlant leur parfum
celui des acacias.
Mme Fanchet, tandis que la petite Rosette dormait
dans sa voiture, l'ombre, jardinait presque chaque jour
avec une quipe de trois garons, laquelle se joignait
Rirette.
Quant au potager qui s'tendait dans le voisinage

101

de la ferme, il faisait la joie et l'orgueil des enfants, car


le temps de la rcolte tait venu. Ils avaient eux-mmes
sem ou plant, ils avaient longuement soign ces beaux
lgumes dont ils se rgalaient chaque jour.
A Paris, Tho n'avait jamais voulu manger d'pinards;
sa mre les achetait tout cuits chez la fruitire et il croyait
que ce hachis vert tait compos de fanes de carottes,
d'pluchures de salade et de vieilles bottes de mouron.
Mais il avait maintes fois arros les pinards de l'Ile Ros;
il les avait dlivrs du chiendent et des liserons lorsqu'ils
sortaient de terre; il les avait vus peu peu couvrir le sol
d'un tapis pais et magnifique.
Le jour o, assist de Bouboule, il fut charg d'en
cueillir deux grands paniers en choisissant les branches les
plus longues et les mieux fournies, il en croquait une
feuille de temps en temps avec une gourmandise toute
neuve et, table, il en reprit deux fois.
Il y eut des salades, des choux, des artichauts pour
lesquels nos petits jardiniers se prirent d'un vritable
amour. A table, le soir, on pouvait entendre Tifernand, par
exemple, demander l'un de ses camarades :
Tu tais de l'quipe d'arrosage au potager, tantt?
Comment va la petite laitue du troisime rang, tu sais, la
malade, celle qui se fane?
Mon vieux, rpondait le garon interpell, je crois
qu'elle est fichue! Un ver blanc a d lui couper la racine.
A la fin de juin, l'on rcolta deux mille trois cents kilos
de pommes de terre. On en avait plant vingt

102

rangs de cent pieds chacun, de sorte que chaque pied


produisit en moyenne un peu plus d'un kilo.
Rien de plus amusant, de plus excitant que la rcolte
des pommes de terre. Dcouvrir cinq, six, huit pommes de
terre la place o l'on en a enfoui une, quatre ou cinq mois
auparavant, n'est-ce pas miraculeux? Ainsi, la provision fut
peu prs assure pour une anne; de mme pour les
oignons, normes et si doux qu'on les pouvait manger crus,
en salade.
Il y eut aussi quelques fraises et des cerises, celles-ci
produites par les arbres en plein rapport que l'Enchanteur
avait fait planter au temps de son installation l'Ile Ros.
A mesure que la chaleur augmenta, les travaux
diminurent. Au dbut de juillet, il ne restait plus soigner
que les tomates, les aubergines, les melons, toutes choses
qu'il fallait arroser abondamment. Il fallait aussi labourer et
biner la vigne pour empcher qu'elle ft envahie par les
herbes. Naturellement, les jeunes plants ne pouvaient rien
produire encore. Mais il y avait dans le parc des tonnelles
et des ramades recouvertes de chasselas et de muscats qui
promettaient de fameux desserts pour les mois d'aot et de
septembre. Figuiers, amandiers et pruniers montraient aussi
des fruits abondants. Mais nos jardiniers s'occupaient
surtout des tomates et des melons dont on se promettait de
faire une grande consommation tout l't.
Hlas! il n'en devait pas paratre beaucoup sur la table,
ainsi qu'on va le voir.

103

Depuis la nouvelle organisation de la Colonie, la


famille Lamandin disposait de chambres au Palais, o elle
partageait entirement la vie commune. Mais la belle
saison, elle s'en allait le plus souvent, aprs le repas du soir,
coucher dans la charmante maison du Port o nous avons
vu Mme Lamandin et Tifernand au dbut de ce rcit. Ainsi
M. Lamandin se trouvait, le matin, tout prs de son atelier
de menuiserie et Paul, spcialis dans la pche, pouvait,
la faveur des longs jours, prparer filets et amorces avant
d'aller au lit.
Donc, un matin, dans la petite maison, alors quo l'aube
pointait peine, Tifernand, dont la chambre, au premier et
unique tage, communiquait avec colle-d Paul, Tifernand
fut rveill en sursaut par un coup de tonnerre si violent
que l'enfant, d'instinct, se protgea la tte avec les bras.
Au mme instant, par la fentre ouverte, des grlons
gros comme des billes venaient frapper le sol et rebondir
jusqu'au pied du lit.
Paul apparut en chemise et ferma la fentre non sans
peine, tandis que se multipliaient les clairs, suivis de
l'pouvantable fracas du tonnerre.
La grle, redoublant de violence, brisa deux carreaux.
Il faut fermer les volets, dit Paul. Habillons-nous
d'abord.
Quelques instants aprs, cramponn la barre d'appui
de la fentre, le visage cribl de grlons, il parvenait tirer
les volets.

104

Tifernand voulut donner de la lumire. Mais le courant


lectrique faisait dfaut. Le vacarme devint si assourdissant
que les deux garons n'entendirent pas leur pre qui les
appelait dans l'escalier et que M. Lamandin dut monter les
chercher : Mme Lamandin avait peur et voulait sentir tous
les siens prs d'elle.
La salle manger du rez-de-chausse ouvrait sur la
terrasse au moyen de portes-fentres dont plusieurs
carreaux venaient d'tre fls ou briss par l'orage. M.
Lamandin ne pouvait essayer de fermer les volets, car les
grlons amasss sur la terrasse atteignaient une hauteur de
quarante centimtres.
Rirette pleurait, accroche sa mre qui ne parvenait
pas dissimuler son propre effroi.
Ah! mes enfants, soupira Mme Lamandin aprs
avoir embrass ses deux garons, je n'ai jamais vu rien de
semblable! Tu as d avoir peur, l-haut, mon Tifernand ?
Tifernand n 'eut pas le temps de rpondre : un clair
l'blouit, un fracas pouvantable! le secoua tout entier. Une
pluie de tuiles s'abattit sur la terrasse, prcdant une
norme branche de pin et, sous le choc de celle-ci, la porte
s'ouvrit toute grande.
Rirette et Tifernand se jetrent contre Mme Lamandin
qui poussa un cri.
La foudre a d tomber sur la maison, dit M.
Lamandin. Mais ne nous affolons pas. C'est fini; nous
sommes saufs.
Allons-nous-en d'ici, gmit Mme Lamandin.
Courons jusqu'au hangar, ce n'est pas loin, proposa
Paul.

105

106

Et du hangar, on pourra tlphoner au Palais, ajouta


Tifernand.
Cette remarque dcida M. Lamandin. Il y avait, en
effet, un poste tlphonique au hangar qui, d'autre part,
offrait plus de scurit que la maison, car il n'tait pas
comme elle entirement enfoui sous les grands arbres.
Mme Lamandin enveloppa Rirette dans une
couverture; elle-mme se couvrit d'un tapis de table;
Tifernand s'accommoda d'une vieille veste de son pre; M.
Lamandin mit un casque de lige et un pardessus, et Paul
revtit son cir de matelot.
Ainsi protge contre les grlons, toute la famille
s'aventura bravement dehors. La foudre n'avait pas atteint
la maison, mais un pin gant situ derrire et un peu audessus d'elle. L'arbre s'tait abattu sur le toit dont il avait
rompu le fatage, balay les tuiles et qu'il recouvrait
entirement de ses branches.
Un coup d'il suffit M. Lamandin pour constater ce
dsastre, tandis que Mme Lamandin, tenant par la main
Rirette et Tifernand, s'efforant avec eux de franchir
d'normes branches, dcouvrait dans la couche de grlons
o ses pieds enfonaient, les dbris de ses pots de
graniums mls ceux des tuiles.
Sur le chemin qui longeait la berge, nos amis durent
plusieurs fois s'arrter et s'arc-bouter contre la tempte.
Bien qu'il ft presque jour, il tait impossible de distinguer
les objets six pas devant soi. Mais entre deux dtonations
de la foudre, on entendait hurler lugubrement la mer
dmonte. Et le port tait lui-mme

107

si agit que des paquets d'eau et d'cume s'abat talent


sur le chemin et jusque sous les arbres.
Paul, qui marchait en tte, dcouvrit successivement
devant lui deux petits canots que le flot avait projets sur la
berge, puis un troisime, bris contre un tronc de pinparasol. Mais il se prcipita vers le hangar dont il poussa,
de l'paule, la lourde porte glissire. Un instant aprs
toute la famille tait l'abri dans le vaste btiment, et
Tifernand, vite rassur, s'merveillait en coutant la
tambourinade assourdissante de la grle sur le toit.
Ce fut en vain que M. Lamandin essaya de tlphoner
au Palais. La ligne tait rompue, ainsi qu'on pouvait bien
s'y attendre.
Alors, en se tenant quelques pas de l'entre, il
observa le port, en compagnie de ses garons, tandis que
Mme Lamandin s'installait avec Rirette au fond du hangar,
prs de l'tabli du menuisier.
A la grle succda brusquement une pluie torrentielle
sans que la violence de l'ouragan s'en trouvt diminue.
Cependant, la clart s'accrut et tout le port devint visible; il
offrait un spectacle dsolant et grandiose : des vagues
gantes dferlaient sur la jete qui tait emporte en son
milieu sur une longueur d'une quinzaine de mtres. Sur les
dix petits canots habituellement tirs sur le sable, non loin
du garage, il en restait trois, retourns, quille en l'air et
battus par les vagues (sans compter ceux dont il est parl
plus haut). Parmi ces trois canots, Tifernand reconnut le
sien. La barque de pche, La Rascasse, avait disparu; quant
La Baladeuse, elle avait quitt sa place, le long de la

108

jete; ayant heureusement rompu son amarre d'avant,


elle avait pivot sur l'amarre d'arrire qui semblait s'tre
relche. Ainsi, la tartane n'offrait plus que sa poupe aux
paquets de mer qui passaient par-dessus la jete. Mais elle
allait et venait comme une bte affole qui tire sur sa laisse
dans tous les sens et risquait tout moment d'tre projete
sur le quai.
1l faut absolument aller l'amarrer par l'avant, dit
M. Lamandin.
Allons-y! s'cria Tifernand.
Toi, lui rpliqua son pre, tu vas me faire le plaisir
de rester ici avec ta mre et ta sur.
Cinq minutes plus tard, M. Lamandin et Paul
quittaient le hangar. Ils emportaient deux vieilles
enveloppes de pneumatiques ayant appartenu au train
d'atterrissage du Grand-Koraa, afin de les faire pendre si
besoin le long de la coque pour empcher celle-ci de porter
directement sur la pierre du quai.
La Baladeuse roulait quelques mtres du rivage,
tendant la rompre son unique amarre qui, par bonheur,
tait solide et bien attache.
Ce fut au moyen de cette amarre, laquelle il
s'accrocha par les jarrets et par les mains, que Paul put
atteindre le bateau, non sans avoir t un instant submerg
par une vague qui ne put heureusement lui faire lcher
prise.
De l'avant, il lana vers son pre un filin que M.
Lamandin passa dans l'un des gros anneaux scells dans la
pierre. La Baladeuse fut amene progressivement le long
du quai, le plus loin possible de la jete, le vent aidant la
manuvre.
109

A ce moment; trois hommes surgirent sur le port.


C'taient M. Lucas, M. Fanchet et Bricot. Chausss de
galoches, vtus de toile huile, ils arrivaient par la nouvelle
route.
Bravo, les amis; s'cria M. Lucas en accourant le
premier vers les deux travailleurs, ds que nous avons pu
voir, de l-haut, les vagues passer sur la jete, vous pensez
bien que nous avons t inquiets sur le sort des bateaux!
Allez vite vous mettre l'abri, Lamandin : vous tes
magnifique avec votre pardessus, votre casque et vos
espadrilles. Mais ce n'est tout de mme pas une tenue pour
la marine de l'Ile Ros, surtout par le temps qu'il fait.

110

M. Lamandin se contenta de relever jusqu'aux genoux


son pantalon qui lui collait aux jambes. Dix minutes plus
tard, toutes prcautions tant prises pour que La Baladeuse
ne court aucun risque, tout le monde rentrait au hangar.
Mme Lamandin ayant trouv, dans les caisses de
provisions emmagasines l, des tablettes de potage
concentr, avait confectionn un bouillon l'eau de pluie
dans une bote de fer-blanc, en utilisant le fourneau
ptrole qui servait faire fondre le goudron pour les
bateaux.
Chacun but mme le rcipient quelques gorges
brlantes, tandis qu'on changeait force nouvelles. M.
Lucas, bien qu'il et d'abord essay de plaisanter, ne
pouvait surmonter son inquitude et sa tristesse, car il
venait d'apprendre la disparition de La Rascasse et de
constater de loin les dgts de la jete.
M. Fanchet enleva dans ses bras Tifernand, puis
Rirette pour les embrasser quand il apprit les dangers qu'ils
avaient courus.
On ne connaissait pas encore tous les mfaits du
cyclone, mais il y avait beaucoup de vitres brises au
Palais; la foudre tait tombe trois fois sur les
paratonnerres; la salle de jeux tait inonde; des dbris de
toutes sortes jonchaient les terrasses; les jardins taient
ravags et la route nouvelle, encombre d'arbres dracins
et de branches brises, tait transforme en un torrent
boueux.
En mme temps que M. Lucas, M. Fanchet et Bricot
se rendaient au Port, l'Enchanteur et le docteur Bonnemain
taient partis pour la ferme, que M. Cormier habitait seul.

111

Et nos salades, et nos melons, et nos tomates! se


lamentait Tifernand.
Ils doivent tre bien malades, dit M. Fanchet.
La pluie, cependant, cessa brusquement et le ciel se
dgagea vers le Nord. Bien que la mer ft toujours aussi
forte, M. Lucas et Paul s'aventurrent sur le quai de la
jete. Ils virent que l'amarre de La Rascasse avait t
rompue. Le bateau, sans doute, avait coul, mais l'eau du
Port tait trouble et trop agite pour qu'on pt rien
apercevoir.
En route pour le Palais! proposa M. Fanchet.
Oui, grogna M. Lucas, allons toujours djeuner..
Nous verrons aprs!
Ils allrent d'abord jusqu' la petite maison au toit
cras, la maison des Lamandin, dont l'entre tait obstrue
par un rseau inextricable de branches brises. M.
Lamandin put tout de mme y pntrer pour aller chercher
des souliers. Rirette lui demanda de sauver du mme
coup une malheureuse poupe qui devait tre demi morte
de peur.
Pendant ce temps, sur la berge, Tifernand, aid de Paul
et de Bricot, remettait sur leur quille les trois canots
retourns par le flot, en commenant par La Rirette. Leurs
moteurs, atteints par l'eau, ne semblaient pourtant pas trop
endommags.
Puis l'on s'achemina vers le Palais, Paul portant sur ses
paules Rirette et sa poupe.
L'aspect de la route tait vraiment navrant; il semblait
bien que tous les galets dont on avait empierr

112

le sol avec tant de peine et de soins fussent descendus,


arrachs par les eaux, jusqu'au Port. Les fosss destins
l'coulement de la pluie taient combls de sable et de
pierres; des talus s'taient bouls, entranant ici un arbre,
l un poteau tlgraphique.
Eh! dit mlancoliquement Bricot, nous pouvons
prparer nos brouettes et nos pelles!
Et nos bras, ajouta Tifernand.
M. Fanchet constata que la route tait trop plate,
qu'elle s'tait creuse, dfonce en son milieu et qu'il
faudrait la refaire en dos d'ne.
Refaire la route! Refaire maintes autres choses, sans
doute; rparer, remplacer, reconstruire! Chacun y pensait
avec inquitude en cherchant quelque place o poser le
pied sans qu'il dispart tout entier dans la boue...
Ils parvinrent prs du grand cdre, que la foudre avait
heureusement pargn. M. Lucas, qui marchait en tte,
remarqua sur le sol, parmi les feuillages dchiquets,
quelque chose comme un chiffon qui remuait faiblement.
C'tait le perroquet Koraa, tremp, dplum, souill,
lamentable. Il n'tait pas mort, mais ne pouvait plus tenir
sur ses pattes, ni mme battre de l'aile.
Donnez-moi que je le rchauffe! s'cria Rirette.
Prends ma poupe, Monsieur Lucas et donne-le-moi!
Et elle ajouta, presque pleurante :
Pensez-vous qu 'il gurira ?
Mais oui, mais oui, rpondit M. Lucas en essuyant
l'oiseau avec son mouchoir. Il est comme toi et moi,
Rirette, il a besoin d'aller prendre un bon caf.

113

INQUITUDES LE SALUT
PAR LA LANGOUSTE
Durant les deux jours qui suivirent le cyclone, la
Colonie connut pour la premire fois la tristesse et le
dcouragement, car les dgts taient plus considrables
qu'on ne l'avait d'abord imagin.
Il ne restait rien des plantations d't : tomates,

114

aubergines, courgettes, salades, melons, avaient t


hachs par la grle. La vigne et les arbres fruitiers ne
portaient plus de fruits et leur feuillage tait lamentable.
Seules quelques figues, encore vertes et dures, avaient
rsist. Le chemin du Verdeau, un temps inond, comme
toute la plaine, tait ensuite rapparu peu prs intact,
mais la jeune vigne, recouverte entirement par la grle
pendant plusieurs heures, avaient beaucoup souffert et
nombre de pieds, sans doute, taient perdus.
Le pont situ l'embouchure du Grand-Verdeau, au
fond de la Baie des Quinze-Pas, avait t emport, toutes
les toitures taient endommages, notamment celles des
btiments de la ferme, qui avaient perdu la moiti de leurs
tuiles, et celle de l'ancien hangar d'aviation, forme de
plaques de tle ondule que l'on retrouva par dizaines un
peu partout et jusqu'au phare Nord.
Le centre de la volire tait form par une sorte de
pavillon surlev, recouvert d'un toit de roseaux sous
lequel les oiseaux venaient chercher l'ombre. Ce toit avait
t arrach tout entier et presque tous les oiseaux taient
morts ou disparus.
Disparu aussi le cheval Mouton, du moins pendant
tout le jour qui suivit l'orage. Effray par la foudre, il avait
rompu son licol et, la porte de son curie tant ouverte, il
s'tait sauv au grand galop, sous les coups innombrables
de la grle.
On le chercha vainement dans la valle du Verdeau et
sur la cte nord. Le gardien du phare du Cap Sud le ramena
le soir aprs l'avoir dcouvert dans le Bois

115

des Aventures. Mouton toussait et tremblait de fivre.


Il fallut lui donner une potion et l'envelopper dans des
couvertures.
Les jardins surtout offraient un spectacle lamentable :
treilles et tonnelles dtruites (adieu pour cette anne les
beaux muscats!), rosiers grimpants crouls terre, arbres
briss, parterres dtruits.
Quant au bateau de pche, La Rascasse, il tait bien
coul dans le Port, par trois ou quatre mtres de fond; on
l'aperut ds que l'eau fut redevenue calme et claire; et l'on
retrouva de mme les petits canots manquants; ils gisaient
sur des fonds de sable, en face du hangar; les renflouer
serait chose aise; mais pourrait-on sauver La Rascasse ?
La T.S.F., les lignes tlphoniques, les fils transportant
le courant du Palais au Port et la ferme, tout cela tait
gravement endommag. Sur vingt-cinq mtres, la jete
avait t rompue un peu au-dessous du niveau de la mer, et
ses blocs de maonnerie s'en taient alls dans l'eau
profonde.
Il y avait encore une centaine de vitres brises, tant au
Palais qu' l'cole et la salle de jeux. Enfin, comme on
avait commenc de transformer le hangar d'aviation en
magasin, des approvisionnements de toutes sortes : ciment,
engrais, sucre, farine, avaient t gts par l'eau.
Que de lamentations provoqurent tous ces malheurs,
grands et petits!
Rirette fondit en larmes en dcouvrant cinq oiseaux
morts sur le sol dtremp de la volire, et Mme Fanchet

116

fut trs prs de pleurer aussi en parcourant les jardins


dvasts.
M. Vincent, silencieux et fumant sa pipe, inspecta l'Ile
tout entire; M. Fanchet et une dizaine de garons
l'accompagnrent, tandis que les autres s'employaient
activement nettoyer les terrasses, dgager les alles,
rtablir la T.S.F. avec Bricot ou rassembler avec M.
Lamandin les plaques de tle ondule arraches au hangar
du Grand-Koraa.
Quand il eut inventori tous les dgts, M. Vincent tint
conseil avec les grandes personnes d'abord, puis avec tous
les membres de la Colonie au complet.
Si l'on faisait venir l'Ile Ros entrepreneurs et
ouvriers pour refaire les toitures endommages, rparer la
route et la jete, reconstruire un pont sur le Verdeau,
renflouer La Rascasse, dmonter et remonter les moteurs
noys, dbiter les grands arbres que la tempte avait
couchs sur le sol, on devrait prvoir une dpense de
quatre, millions environ; les seuls travaux du pont et de la
jete en coteraient au moins deux. C'tait vider d'un seul
coup la caisse de la Colonie, o il ne restait que quatre
millions et demi, aprs la vente du yacht, de l'avion, des
canots, et les nombreux achats du matriel.
L'Enchanteur pouvait encore tirer huit cent mille
francs de ses bijoux qu'il appelait ses dernires
cartouches . Mais n'tait-il pas prudent de n'y avoir
recours qu ' la dernire extrmit ?
Chacun savait qu'il ne fallait pas compter vivre
entirement des produits de la Colonie avant deux annes.
Or, on dpensait encore l'Ile Ros trois cent

117

mille francs par mois pour la nourriture, l'entretien, le


matriel de culture et de pche, l'essence et les menus frais
de toutes sortes, ce qui n'avait rien d'excessif, puisqu'il
s'agissait de l'existence d'une trentaine de personnes et de
la cration d'une exploitation agricole.
Lorsque le docteur Bonnemain, qui remplissait, vous
le savez, les fonctions de trsorier de la Colonie, eut
expos ces chiffres et cette situation, tout le monde, y
compris Angle et Fonsine, y compris Rirette et Bibi, tout
le monde fut d'avis qu'il ne fallait appeler

118

aucun ouvrier; que ce serait bien assez d'acheter


encore des matriaux, des outils, des pices de rechange;
qu'en raison mme du dsastre, les travaux de culture se
trouvant fort rduits, les travailleurs de la Colonie, enfants
et adultes, pouvaient effectuer, par ordre d'urgence, toutes
les rparations ncessaires.
Mais y parviendrons-nous? demanda l'Enchanteur
en hochant la tte; nous nous illusionnons peut-tre sur nos
forces et sur notre ingniosit!
L'excellent homme avait pris froid en allant voir, sous
la pluie torrentielle, ce qu'il advenait de la ferme et de M.
Cormier. Un dbut de grippe lui donnait la fivre et le
privait de son habituelle nergie.
Nous y parviendrons, il le faut! dclara fermement
M. Fanchet.
Oui, oui! crirent les enfants. Et l'instituteur
ajouta:
C'est surtout affaire de courage et de patience.
Dans bien des cas, nous irons moins vite que des ouvriers
spcialiss, mais n'empche que nous les remplacerons trs
bien.
Moi, je sais poser des carreaux, dit M. Lamandin.
Je le ai toujours poss chez moi.
Ds que nous aurons des tuiles, proposa Bricot, je
remplacerai toutes celles qui manquent sur nos toits; a
n'est pas tellement malin.
S'il n'y avait que a! murmura M. Vincent.
Pour la route, exposa M. Cormier, il n'y aura qu'
maintenir la terre avec des petits murs en maonnerie aux
endroits o se sont produits des boulements.

119

La pierre ne manque pas! Et dans la descente, o l'eau


a tout emport, nous ferons bien de mettre du bton : chaux
hydraulique, sable et galets. Nous voil partis pour des
mois de beau temps, nous aurons le temps de faire a sans
nous presser, par tranches de dix ou vingt mtres.
Et s'il vient d'autres cyclones? fit un garon
inquiet.
Des cyclones, des cyclones comme nous venons
d'en voir un, rpliqua M. Cormier, il ne s'en produit pas
tous les dix ans.
Que faire pour la jete ? demanda M. Vincent.
La jete, dit M. Lucas, on voit trs bien sa base,
intacte et large, cinquante centimtres sous l'eau. Comme
nous n'avons pas les moyens de construire des
encaissements, de pomper l'eau, de rtablir la jete dans
son tat primitif, nous enrocherons tout le morceau
dmoli; c'est--dire que, sur la maonnerie immerge, nous
entasserons des pierres, les plus grosses possible, et mme
des blocs artificiels que nous apporterons avec La
Baladeuse, jusqu' ce que leur masse dpasse le niveau
de l'eau. Ce sera moins lgant qu'une belle muraille, mais
a protgera aussi bien le port. D'ailleurs, moins de forte
tempte, nos bateaux sont ds maintenant abrits si nous
les amarrons contre la partie intacte de la jete.
On se mit l'ouvrage.
M. Lucas aurait bien voulu renflouer tout de suite La
Rascasse. Mais il tait indispensable qu'il ft d'abord un
voyage de deux jours Marseille avec La Baladeuse.

120

M. Fanchet et Bricot l'accompagnrent. Ils revinrent


avec un chargement de tuiles, de ciment, de chaux, auquel
ils avaient joint, en outre des provisions habituelles, des
vitres, du mastic, et aussi tout ce qu'il fallait pour que
Bricot pt rparer les lignes du tlphone et de la lumire.
Pendant leur absence, les petits canots qui avaient
coul furent amens sur la berge sans trop de difficults. Ce
fut un jeu pour Louis Martin, le meilleur nageur de la
Colonie, que d'aller, en plongeant, attacher chacun d'eux
une amarre sur laquelle tirrent ensuite une dizaine de
garons. Les canots furent vids et schrent au soleil. On
se contenta pour l'instant de vidanger leurs rservoirs
d'essence et leurs carburateurs envahis par l'eau.
Munis de hachettes et de scies, les enfants
commencrent brancher les arbres tombs, en
commenant par ceux qui encombraient la route et par
celui qui crasait la petite maison des Lamandin.
Mais aussitt que La Baladeuse fut revenue de
Marseille, on s'occupa de La Rascasse qui reposait au fond
de l'eau huit mtres environ du Quai de la Jete. M.
Lucas ne doutait pas de pouvoir la tirer de l. Ce n'tait
qu'une barque de cinq mtres de long, dont l'avant, pont
sur un mtre et demi, portait un mt mobile. Ce mt, on
l'avait retrouv, ainsi que les avirons, non loin du hangar,
sur la berge o le flot les avait ports.
Aprs plusieurs plonges, Louis Martin russit
passer un filin dans un gros anneau fix la proue de La
Rascasse. Ce filin ramen au Quai, le plongeur,

121

chaudement flicit par tous, se reposa dix minutes,


puis alla nouer une seconde attache la banquette arrire
de la barque.
A ces deux cordages s'attelrent tous les hommes et les
enfants de la Colonie, l'exception de l'Enchanteur qui
tait dcidment malade et du docteur qui demeurait auprs
de ui.
Haie dessus, et ensemble! s'cria M. Lucas en tirant
lui-mme de toutes ses forces. Mais le bateau, envas, ne
bougea qu' peine, il fallut faire venir un haleur de plus et
ce fut Mouton, le pauvre Mouton qui toussait encore. Son
concours fut dcisif. Aprs une srie de manuvres, on put
traner La Rascasse sur le fond, jusqu' l'amener au pied du
quai. Il s'agissait maintenant de la hisser verticalement. M.
Lucas fit approcher La Baladeuse trois mtres du quai,
auquel elle fut relie par deux solides madriers espacs de
quatre mtres et poss comme des passerelles juste audessus de la barque coule.
Alors, avec un mt de charge et un palan actionn par
le treuil de la tartane, on souleva successivement l'avant,
puis l'arrire de La Rascasse avec prcaution et juste assez
pour qu'on pt passer des cbles sous sa quille. 11 s'agissait
de ne pas arracher l'anneau ni la banquette. Ce fut ensuite
au moyen de ces cbles substitus aux filins et toujours
l'aide du treuil qu'on amena le bateau de pche au niveau
de l'eau entre le Quai et La Baladeuse. Il fut solidement
suspendu aux deux madriers, par l'avant et par l'arrire,
plein d'eau comme un seau au moment o on le tire du
puits. Il n'y eut plus qu' le vider, ce qu'une quipe fit
joyeusement,

122

avec une pompe bras, des copes, des rcipients de


toutes sortes.
La Rascasse, intacte, fut bientt remise flot. Son
renflouement avait demand toute une journe; il n'en
fallut pas moins de deux autres M. Lucas, Bricot et Paul
Lamandin pour visiter le moteur et le remettre en tat de
fonctionner.
Des lignes, des botes langoustes, un beau filet,
avaient t perdus; mais la colonie tait abondamment
pourvue de tels engins; M. Lucas quipa rapidement La
Rascasse et put reprendre la pche, ce qui importait avant
tout, car on avait manqu de poisson plusieurs jours et
mang les dernires langoustes de la rserve.
Neuf garons, dont Tifernand, avaient bien pch dans
le Port une copieuse friture, mais cet exploit leur avait
demand toute une matine, un moment o le travail
pressait partout.
Un mois aprs le cyclone, les terrasses, les jardins, la
ferme, avaient peu prs repris leur aspect normal. Tous
les toits taient rpars, sauf celui de la petite maison du
Port, pour lequel M. Lamandin prparait une nouvelle
charpente. Les poteaux tlgraphiques taient relevs, leurs
fils rtablis; les moteurs des petits canots fonctionnaient; et
des tas bien rguliers de fagots et de bches, provenant des
arbres abattus par l'orage s'levaient chaque jour, en maints
endroits.
M. Cormier abandonnant regret le grand potager de
la ferme, s'appliquait reconstituer celui du Palais, plus
ombrag. Mme Fanchet et aussi Mme Lamandin l'y
aidaient avec plaisir. En dpit de la scheresse, et

123

force d'arrosage, on pouvait esprer manger


l'automne quelques choux, des carottes, des salades.
M. Fanchet et Bricot, poudreux maons, avec
Bouboule comme aide, levaient contre les berges du
Verdeau les pans de muraille destins supporter un
nouveau pont de bois.
M. Lucas, lorsqu'il n'tait pas la pche, s'en allait
chercher avec Paul, dans la Crique du Soleil Levant,
d'normes pierres que La Baladeuse transportait jusqu' la
jete.
Tous les enfants travaillaient le matin la route et vers
la fin du jour, ils allaient au chemin de la ferme et dans la
plaine du Verdeau arroser les jeunes arbres fruitiers qu'ils
avaient plants et qui, ayant beaucoup souffert de la grle,
rsistaient mal la scheresse.
Dans l't magnifique, les petits colons de l'Ile Ros
vivaient presque nus et leur corps tait bronz par le soleil.
En dpit de la chaleur, c'tait leur saison prfre,
celle du travail matinal dans la forte odeur des pins et des
eucalyptus; celle des longues baignades et des siestes sur la
Plage Ros; celle des nuits merveilleuses, o l'on tirait son
lit sur la terrasse pour s'endormir en plein air en regardant
les toiles filantes.
Cependant, les grandes personnes de la Colonie
demeuraient soucieuses. M. Vincent souffrait d'une grave
bronchite. Il dut garder le lit trois semaines. Le docteur,
Mme Fanchet, Angle et Fonsine se relayaient son
chevet. Lorsqu'il put enfin quitter la chambre, ce fut pour
aller s'tendre tout le long du jour sur une

124

chaise longue, l'ombre des oliviers qui bordaient la


terrasse. Il se dsolait de son inaction et, sans doute cause
de sa faiblesse physique, il en arrivait douter de
l'entreprise commune et s'en exagrer les difficults. Il ne
pensait qu'aux moyens de trouver de l'argent.
Chacun s'efforait de le rassurer en redoublant
d'activit. Les enfants le comblaient de prvenances et de
tmoignages d'affection; sachant que leur seule prsence le
rconfortait, ils faisaient cercle autour de lui, chaque jour,
aprs le djeuner de midi, lui racontaient leurs travaux, lui
soumettaient cent projets ou lui chantaient les dernires
chansons improvises par M. Lucas.
Le docteur Bonnemain, que l'Enchanteur questionnait
constamment sur la situation financire de la Colonie,
finissait, lui aussi, par se faire du mauvais sang.
Les fonds diminuent, nous dpensons beaucoup,
confiait-il un soir M. Lucas et M. Fanchet, tandis que
les trois hommes descendaient en se promenant jusqu'au
Grand Cdre; nous dpensons plus que je n'avais prvu,
notamment pour la nourriture. Cela tient ce qu'au lieu de
rcolter des lgumes et des fruits, nous devons en acheter.
Oui, dit M. Fanchet; et ce qui dmoralise notre
Enchanteur et nous inquite un peu tous, c'est que la
mesure dans laquelle nous pouvons subvenir nos besoins
vient de diminuer au lieu d'augmenter. Il faudrait trouver
une source de profits immdiats, si faible ft-elle. Cela
rendrait confiance tout le monde.
Parfaitement! s'cria M. Lucas; j'ai dj pens

125

cela ! Et j'ai une ide : je ne vous en ai pas encore


parl, parce que je veux vous faire une petite surprise.
Dis-nous ton ide, Lucas! fit le docteur aprs un
silence; tu n'es pas une surprise prs!
Hum! vous allez prendre a pour une blague,
murmura M. Lucas.
Vas-y toujours !
Eh bien, pronona M. Lucas en s'arrtant de
marcher, je crois que si l'avenir est dans la plaine du
Verdeau, le prsent est dans la mer, un mille peine de la
Crique des Chiens ou du Phare Nord. Autrement dit, je
vous propose le salut par la langouste!
Moi, interrompit le docteur, je trouve que nous en
mangeons dj trop, de la langouste!
Moi aussi, reprit M. Lucas; je lui prfre les
haricots verts et le fromage de Brie. Mais il ne s'agit pas de
manger des langoustes ni mme d'en faire des conserves;
coutez-moi : les travaux de la jet, de la route et du pont
sur le Verdeau sont en bonne voie et ne nous pressent pas
tellement. Consacrons-leur un peu moins de temps et
intensifions la pche, qui est un plaisir en cette saison.
Consacrons-nous surtout la pche la langouste et au
homard. Ces aimables animaux pullulent dans les parages
de l'le. Doublons et triplons le nombre des casiers et celui
des pcheurs. Sortons en mer matin et soir, Je vous prdis
des rsultats magnifiques. Or, je me suis dj mis en
rapport avec un grand restaurant de Marseille, une vritable
usine de bouillabaisse. Ce restaurant est dispos
m'acheter toutes les langoustes que je lui porterai au

126

prix de huit neuf cents francs le kilo. J'irai tous les


trois jours lui porter notre pche qui, entre deux voyages,
attendra dans la rserve du Port; et, sans t'avoir
demand un sou, vieux Docteur-Comptable, je rapporterai
des lgumes, des fruits, du beurre et mme des filets de
buf!
C'est ma foi bien possible, dit M. Fanchet en riant.
Bien possible ? s'cria M. Lucas; mais mon vieux,
il y a une fortune faire ici, avec la langouste!
Evidemment, dit le Docteur, si a ne t'ennuie pas
de faire le mareyeur...
Oh! moi, rpondit M. Lucas en tirant sur ses
longues moustaches blondes, rien ne m'ennuie, tout
m'amuse. Je vendrais bien des crevettes, avec une petite
voiture, mais c'est trop long et a ne rapporte pas assez!
Le projet de M. Lucas fut adopt avec enthousiasme.
On se mit construire force casiers langoustes. Le
jour vint o La Baladeuse et La Rascasse purent aller en
poser soixante dans les grands fonds rocheux reprs par
M. Lucas. Ces botes taient garnies d'appts : ttes de
poissons, morceaux de poulpes et de seiches. Il ne fallait
pas compter capturer une langouste par casier : la premire
grande pche en donna dix-huit, plus cinq homards
normes. M. Lucas porta le tout ds le lendemain
Marseille sur La Baladeuse, tandis que La Rascasse,
commande par M. Fanchet, allait poser de nouveau les
engins.

127

128

Lorsque la tartane revint, tous les enfants l'attendaient


sur le port, car M. Lucas leur avait demand de venir
chercher les provisions.
Ah! elles taient abondantes et magnifiques, les
provisions! Pour les transporter au Palais et les dposer sur
la terrasse, aux pieds de M. Vincent, M. Lucas organisa un
cortge. Cinq garons venaient d'abord, portant chacun un
melon piqu d'une ros. Puis venaient Bouboule et
Tifernand portant un grand panier vendange contenant
quinze kilos de muscat; puis Tho et Flicien avec un
panier contenant soixante pches; une lourde corbeille de
tomates venait ensuite. Rirette et Bibi portaient des
fromages sur une claie. Riquet et Toinou tenaient deux
btons que reliait une guirlande de salades. Paul fermait la
marche, ayant chaque bras un panier d'picerie, de
beurre, de lgumes. Quant M. Lucas, il prit le
commandement du cortge. Il portait en sautoir un chapelet
de saucisses qui lui faisait trois fois le tour du corps et il
brandissait un jambon, comme une massue.
Voil! dit-il M. Vincent, lorsque celui-ci put
contempler tant de bonnes choses accumules devant lui,
voil! tout a, c'est uniquement de la langouste.
Merci pour la langouste! s'cria l'Enchanteur,
joyeux comme il ne l'avait pas t depuis longtemps; il faut
que j'embrasse tout le monde, commencer par vous, mon
vieux Lucas, homme incomparable, grand capitaine et fin
ngociant! Mais vous sentez la charcuterie! Combien de
kilos de saucisses avez-vous sur le corps ?
J'en ai demand cinq mtres, dclara gravement
M. Lucas; nous sommes trente et un : a ne fait jamais
que seize centimtres par personne.
129

Huit jours aprs, l'Enchanteur, compltement guri,


pilotait lui-mme La Baladeuse, pour aller mouiller des
casiers, en compagnie de Bricot et de Tifernand.
A quelque chose le malheur peut tre bon. Sans le
cyclone qui avait ananti la rcolte, la Colonie et sans
doute ignor le commerce des langoustes; elle n'et tir, de
l'exploitation agricole son dbut que des ressources fort
modestes, peut-tre insuffisantes; elle et connu, qui sait?
de fort mauvais jours. L'ide de M. Lucas permit d'attendre
dans une complte scurit que les cultures fussent en plein
rapport.
L'exprience montra que la pche, mthodiquement
organise, intensifie de juin novembre, pouvait subvenir
largement aux dpenses de la Colonie pendant au moins six
mois de l'anne.
Les petits canots, qui n'taient que des jouets,
n'intressrent bientt plus les garons devenus vrais
marins et vrais pcheurs. On vendit donc ces embarcations
minuscules l'exception de La Rirette et du Pif-Paf, qui
furent rserves aux quatre plus jeunes enfants : Riquet et
Toinou, Bibi et Rirette; et l'on acheta deux nouveaux
bateaux de pche du modle de La Rascasse; ils furent
baptiss Le Bouquet et Le Colombo, deux noms clbres
dans l'histoire de l'Ile Ros,

130

LA BELLE VIE
Septembre s'achevait radieux et baign dans une
lumire dore. Trois annes s'taient coules depuis que
l'Enchanteur avait perdu sa fortune. On clbrait, au Palais,
la fte des vendanges.
Dj, l'anne prcdente, le jeune vignoble avait
produit quatre cinq cents kilos de grappillons dont

131

on avait fait trois cents litres du premier vin qu'eut


sans doute jamais produit l'Ile Ros. Cette anne, la rcolte
avait dpass toutes les esprances. La vigne de trois ans et
celle de deux ans car on avait chaque anne replant
deux mille plants donnaient vingt-cinq hectolitres de vin
chaleureux et fruit.
La Colonie avait sa cuve, son pressoir, ses tonneaux.
M. Fanchet, l'anne prcdente, tait all Chteau-neufdu-Pape, prs d'Avignon, pour assister aux vendanges et
apprendre faire le vin. Maintenant, encore un peu
ptillante, toute la rcolte de l'Ile Ros tait contenue dans
cinq grands tonneaux de cinq cents litres chacun, logs
dans un btiment de la ferme.
Dans le rfectoire, sous des guirlandes de feuillages
ornes d'normes grappes de muscat, la grande table tait
dresse pour le djeuner; elle tait pare d'un chemin de
ross th et de quatre corbeilles de fruits o se mlaient
raisins, figues fraches, prunes tardives, pommes, poires,
jujubes.
Quand le carillon sonna le djeuner, Tifernand et sa
mre achevaient de poser devant chaque assiette un carafon
de vin nouveau. Ce vin-l, pour le rendre inoffensif, M.
Fanchet en avait arrt la fermentation avant que tout le
sucre se ft transform en alcool. Tifernand qui l'avait
got le comparait du piccolo ml de cassis.
Tifernand! vous ne l'auriez pas reconnu. C'tait un
gaillard de quatorze ans, souple, muscl, plus grand que sa
mre et merveilleusement bronz.
Les convives envahirent le rfectoire.

132

Tous rayonnaient de joie et de sant. Les garons


portaient l'unique costume d't qui ft en faveur l'Ile
Ros : Un pantalon de toile, des espadrilles, et, tendu sur le
torse, un fin maillot de matelot, largement chancr au col
et aux paules.
J'ajoute qu'en voyant dix-sept garons ainsi vtus, on n
'avait nullement l'impression de se trouver devant une
troupe de gymnastes ou devant l'quipage d'un bateaucole. M. Vincent avait les uniformes en horreur et il
voulait que chacun, jusqu'en sa faon de s'habiller, montrt
quelque initiative ou quelque got personnel.
Aussi le pantalon de toile tait-il blanc pour les uns,
bleu ou kaki pour les autres; et si, tout de mme, en ce jour
de fte, les pantalons blancs dominaient, les maillots
diffraient presque tous par la couleur. Celui de Tifernand
tait d'un bleu clair un peu rompu, qui allait fort bien avec
la couleur chaude et bronze de son cou et de ses bras nus.
Celui de Bouboule tait ray horizontalement de rouge et
de blanc, celui de Paul tait bleu fonc, celui de Flicien
tait blanc, celui de Louis Martin tait noir.
Mais les enfants de l'Ile Rose n'attachaient pas
tellement d'importance leur costume et ne s'affublaient
jamais d'aucune distinction ridicule ou d'aucun attirail
prtentieux. Ils auraient bien ri s'ils avaient vu les scouts
parisiens se dguiser en troupiers ou en trappeurs
amricains, s'affubler de mdailles, de cocardes, de rubans,
de galons, d'toiles et d'insignes, se munir d'alpenstocks et
de fanions, pour aller le dimanche aprs-midi, prendre le
train la gare des

133

Invalides et jouer cache-cache dans le bois de


Meudon.
Mais revenons au rfectoire. Ds que tout le monde s'y
fut rendu, y compris la petite Rosette qui trottait devant sa
maman, un admirable orchestre se fit entendre accompagn
bientt d'un chur aux cent voix d'hommes et de femmes.
Chacun reconnut aussitt le finale grandiose de la
Neuvime Symphonie de Beethoven, celle qui chante la joie
de vivre et la fraternit humaine. Il n'y avait pas d'orchestre
ni de chur l'Ile Ros, vous le pensez bien, mais un
gramophone excellent que M. Lucas venait de mettre en
mouvement et que les enfants avait cout bien des soirs,
se familiarisant ainsi avec les chefs-d'uvre de la musique.
Quand le morceau fut achev, beaucoup de jeunes
voix crirent : bis!
Non, dit l'Enchanteur en prenant place table,
maintenant, mangeons. Nous nous donnerons un concert en
prenant le caf.
Et le repas commena, exclusivement compos de
produits de la Colonie : grosses crevettes ross, olives,
salade de tomates, de poivrons et d'ufs durs, plantureuse
bouillabaisse la mode Lucas, c'est--dire avec beaucoup
de langouste et de rascasse, aubergines frites, fromages de
chvre, glace au citron, fruits, vin de muscat.
Les garons, dont la plupart avaient maintenant de
treize seize ans, jouissaient d'un robuste apptit, aiguis
par les travaux matinaux, la pche au large, les bains, les
sports. Ils ne regrettaient pas les friandises

134

que leur prparait jadis l'excellent M. Bouquet. Les


plus humbles aliments ne deviennent-ils pas des friandises
quand on a bien faim ?
Ils se rgalaient ce jour-l de bouillabaisse, ce plat
merveilleux que les pcheurs mditerranens prparent sur
leur bateau, prlevant ainsi leur djeuner sur leur pche.
Tifernand se servait force tranches de pain tout imbibes
d'un bouillon dor par l'huile et le safran, et son voisin,
Flicien, brisait belles dents pinces et pattes de langouste.
Aprs les fruits, lorsqu'on eut vers le muscat
mousseux et port plusieurs sants , lorsque Bouboule
eut quitt sa place pour aller trinquer avec Rirette, lorsque
Tifernand, allongeant le bras dmesurment pour trinquer
avec M. Fanchet, eut renvers le verre de Bricot,
lorsqu'enfin Angle et Fonsine, qui avaient servi le
djeuner, eurent fait le tour de la table pour trinquer avec
tout le monde, le Docteur frappa sur son verre avec son
couteau pour obtenir le silence. . 1-1 voulait exposer en
quelques mots la situation matrielle de la Colonie. Cette
situation devenait excellente et le brave Docteur commena
par dclarer que depuis le printemps dernier le succs de
l'entreprise ne pouvait plus, tre mis en doute.
Il n'y a pas normment d'argent dans la caisse, ditil : huit cent mille francs. Nous allons recevoir quatre cent
mille francs pour le lige du Bois des Aventures, que nous
avons vendu sur pied. L'acheteur enverra des spcialistes
pour corcer les arbres. Nous possderons donc au total un
million deux cent mille francs. C'est peu, si l'on considre
qu'il y a

135

trois ans nous tions inquiets avec un capital de quatre


millions de francs. Mais pour mettre en valeur la plaine du
Verdeau, nous devions alors dpenser, attendre, acheter
tout ce qui ne poussait pas encore chez nous et apprendre
le faire pousser.
Aujourd'hui nous n'avons plus besoin de beaucoup
d'argent; notre travail reprsente une relle valeur
productive.
Nous avons devant nous pour la consommation d'une
anne, des pommes de terre, des lgumes secs, du miel, de
l'huile d'olives, des amandes, des figues sches, des
confitures de toutes sortes et enfin du vin.
Du vin, nous en vendrons l'anne prochaine; du miel,
des figues, nous aurions dj pu en vendre cette anne;
nous avons prfr en envoyer vos anciens camarades.
Notre poulailler et notre pigeonnier ont doubl
d'importance et nous pourrons nourrir poules et pigeons
tout l'hiver, grce au vritable champ de tournesols que
Tifernand et Bouboule ont secrtement entrepris de planter,
il y a trois ans, la Plage Verte. Vous savez que ce champ
s'est, de lui-mme, considrablement tendu.
Le grand bassin que remplissent au printemps les eaux
du Verdeau et que M. Fanchet a eu l'ingnieuse ide de
construire avec les milliers de briques dont vous faisiez
jadis des cabanes et des pistes cyclables, ce bassin nous
permettra dsormais de rcolter des primeurs au plus fort
de l't. Ce ne sera plus en vain que M. Lucas rclamera
des radis au mois d'aot;

136

et M. Cormier qui a toutes les ambitions, nous promet


une cressonnire.
Vous savez que la culture des oignons fleurs, tulipes
et jacinthes, entreprise il y a deux ans, peut devenir pour la
Colonie une source de revenus importants. La vente des
fleurs et des oignons nous a laiss cette anne un bnfice
net de cent soixante quinze mille francs. Ce chiffre, si nous
le voulons, sera plus que doubl l'an prochain.
Nous avons vendu, au cours des onze derniers mois,
quatre cent mille francs de langoustes et de poissons; et le
temps n'est plus o les ressources provenant de la pche
servaient uniquement l'achat des vivres. Elles nous ont
permis, cette anne, de nous procurer aussi du linge, des
vtements, des livres pour la bibliothque, des disques pour
le phono, des raquettes de tennis.
Enfin, mes amis, nous avons acquis depuis trois ans
assez de confiance en nous-mmes; nous savons assez de
quels^ efforts nous sommes capables et de quels trsors
nous disposons, pour envisager l'avenir sans aucune
inquitude.
Il s'agira dsormais, non pas de nous enrichir, non pas
de dvelopper sans arrt notre production, mais de rgler
celle-ci exactement sur nos besoins. Il ne faut pas tellement
d'argent pour tre heureux ici, pour tre heureux loin des
villes, n'importe o, pourvu que le sol soit fertile et qu'on
aime la nature.
Cultiver la terre, aller pcher en mer, cela ne doit tre
pour nous qu'un moyen agrable entre tous de gagner notre
vie; mais nous devons plus que jamais

137

nous organiser de faon que ces travaux nous laissent


le maximum de loisirs. Car, notre existence matrielle une
fois assure, il nous reste nous cultiver nous-mmes,
nourrir notre esprit, dvelopper notre jugement,
pratiquer enfin tous les plaisirs qui lvent et embellissent
la vie, il nous reste lire de beaux livres, couter de belle
musique, nous promener, observer, contempler,
rver librement, jouer, rire et chanter. Aussi bien, il y
a longtemps qu'on s'efforce l'Ile Ros de remplir ces
agrables devoirs envers soi-mme. Grce l'enseignement
et l'exemple de notre Enchanteur, de Mme Fanchet, de M.
Fanchet, de notre cher Lucas, qui sait tout faire, vous tes
devenus les garons les plus dgourdis du monde et les
mieux appliqus bien vivre. Ce matin, jour de fte, Louis
Martin s'entranait la nage dans le port, six d'entre vous
jouaient au tennis, Mme Fanchet donnait une leon de
violon Bouboule et Flicien faisait une aquarelle sur la
terrasse en compagnie de M. Fanchet. Ds huit heures,
Tifernand, que je suis all voir dans sa chambre, tait en
train d'crire ses mmoires; dix heures, il dcorait le
rfectoire en compagnie de M. Lucas, de Rirette et de
Tho. Et il y a eu du monde la bibliothque toute la
matine, jusqua l'heure du bain.
Tout le monde se porte bien, personne ne s'ennuie, et
nous avons, comme on disait de mon temps, du pain sur la
planche. Je vous flicite chaleureusement comme mdecin,
comme ministre des finances et comme ami. Et je cde la
parole l'Enchanteur qui a, je crois, quelques mots vous
dire.

138

On fit une ovation au docteur, dont le discours avait


t maintes fois coup par les applaudissements. Puis M.
Vincent se leva, rejetant ses cheveux gris en arrire.
Mes enfants, dit-il, je ne ferai que rpter ce que je
vous ai dit vingt fois dj au cours de nos rcents
bavardages. La prosprit de la Colonie, aprs les preuves
que nous avons traverses, me remplit d'une joie d'autant
plus grande qu'elle est due pour une bonne part votre
courage, votre persvrance, cette gnreuse ardeur
avec laquelle vous n'avez cess de vous dpenser.
Plus j'y rflchis, plus je suis persuad que notre
entreprise tait plus hasardeuse que nous ne le supposions
et que si nous avons russi, c'est surtout parce que nous
nous aimons bien tous, que nous aimons l'Ile Ros et que
nous tions rsolus tout faire pour ne pas nous quitter ni
la quitter.
J'en viens penser que ma ruine a t salutaire : Elle
a fait de vous des hommes bien mieux que ne l'et fait ma
richesse. Vous avez appris beaucoup depuis trois ans et moi
aussi.
Par exemple, j'ai appris, moi, qu'un grand train de
vie, que la possibilit de dpenser sans compter, que la
possession d'un yacht, d'un avion, de plusieurs
automobiles, que tout cela n'ajoutait pas grand'chose au
bonheur; j'ai appris qu'il tait trs dangereux de laisser
grandir des besoins matriels dont on devient l'esclave et
qu'il n'est rien de meilleur de vivre dans un pays en
assurant son pain et sa libert au moyen d'un travail qui
vous plat.

139

Le docteur disait tout l'heure qu'il ne s'agissait pas de


nous enrichir, d'augmenter indfiniment nos profits en
travaillant chaque anne davantage. Non, il ne s'agit pas de
cela du tout! et je ne saurais trop insister sur ce point.
II est vident que nous pourrions maintenant, comme
on dit, donner de l'extension notre affaire. Nous pourrions
quadrupler l'tendue de nos plantations, intensifier par
exemple la culture des oignons fleurs, qui russit
admirablement ici et raliser avec Ile seule, plus d'un
million de bnfices par an.
A quoi bon? Nous deviendrions du matin au soir,
exclusivement des horticulteurs occups de leur travail et
de leurs gains; nous deviendrions des hommes d'affaires
riches d'argent et pauvres de libert; je parle de la libert
d'esprit autant que des loisirs.
Ah! mes chers enfants, le monde entier souffre de
trop produire. Les hommes ne savent plus que travailler et
faire travailler les autres pour gagner de l'argent et acheter
quantit d'objets inutiles. Ils semblent avoir pris pour
modles les abeilles qui s'puisent butiner beaucoup plus
de miel qu'il ne leur est ncessaire (mme quand l'homme
ne s'en empare pas); les abeilles qui mnent une existence
absurde et ne savent pas mme se rgaler de leur butin.
Nous ne dvelopperons notre entreprise que juste
assez pour assurer pleinement notre scurit. Je voudrais
aussi que nous trouvions le moyen de vous faire voyager
un peu, tour de rle. Il faudra que vous vous rendiez
compte comme on vit mal en gnral dans les campagnes,
o, pourtant, les paysans ne font presque

140

rien l'hiver, et dans les grandes villes o la plupart


des .gens s'extnuent pour subsister et pour jouir d'un peu
de faux luxe.
Dans quelques annes, l'Ile Ros vous semblera trop
petite et ne vous suffira plus. Il se pourra que vous vous
sentiez un peu trop l'cart du monde. Vous -quitterez la
Colonie o de nouveaux venus vous remplaceront.
Je souhaite qu'alors, hommes pleins de courage et
d'exprience, vous alliez btir votre foyer dans quelque

141

belle campagne, dans quelque autre Ile Ros. Et qui


sait si vous n'apprendrez pas votre tour de jeunes
garons vivre comme vous aurez vcu ici, loin des villes
en folie, de leur vacarme assourdissant et de leur
atmosphre irrespirable ?
Mais TOUS avez encore le temps de penser cela
Pour l'instant, mes enfants, buvons la Colonie, buvons
notre paisible bonheur!
Une fois encore, le vin ptilla dans les verres qui
furent levs aux cris rpts de : Vive l'Enchanteur!
Et Rirette fut dlgue par l'assistance pour aller
embrasser M. Vincent.
Aprs quoi, la demande gnrale, M. Lucas entonna
une chanson bien connue de tous et compose par lui; une
chanson qui lui servait racoler les volontaires pour la
corve d'appts :
Pas d'poissons sans appts!
Que deux gars, que trois gars,
Ayant bon il et bon bras,
Prennent leur musette
Et leur puisette
Et vienn'nt avec moi!
C'est la Crique des Chiens
Que l'on trouve des nerviens (1)
En fouillant le sable..
C'est au long du Cap Vincent
(1) Nerviens : vers ross qui vivent dans le sable

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Que les piades (1) vont par cent


Tranant leur coquille;
Mais au bout du Cap Tondu
Crevettes et mordus (2)
Vivent en famille!
Et aprs chacun de ces petits couplets que M. Lucas
psalmodiait d'une voix lente et grave, tout le monde
reprenait le refrain dans un mouvement plus vif et sur un
air comique :
Pas d'poissons sans appts!
Que deux gars, que trois gars,
Ayant bon il et bon bras,
Prennent leur musette
Et leur puisette
Et vienn'nt avec moi!
(1) Piade : nom que l'on donne au bernard-l'ermite.
(2) Mordus : gros vers de mer.

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COLLECTION "MARJOLAINE"
AMADOU LE BOUQUILLON, par Ch. VILDRAC
BELLE-ILE-EN-MER. par M. KUHN
CE QU'ON VOIT AU BOUT DU MTRO, par L. DSORMAIS
LE CIRQUE DES MERVEILLES, par J. BUZANAIS
LA COLONIE, par Ch. VILDRAC
DU GUI POUR CHRISTMAS, par P.-J. BONZON
L'ESCABEAU VOLANT, par C. SANTELLI
LES EXPRIENCES DE BETSY. par D. CANFIELD-FISHER
L'ILE ROSE, par Ch. VILDRAC ISABELLE ET LA PORTE JAUNE, par N. GRUNER
LES LUNETTES DU LION, par Ch. VILDRAC
MA COUSINE TROIS POMMES, par L JEAN-JAVAL
LA MAISON DES PETITS BONHEURS, par C. VIVIER
LA MARCHANDE DE CHEVAUX DE BOIS,
par A. VERLAY-FRAPI
LA MRE GRIMUZOT RACONTE, par L JEAN-JAVAL
MIPE, SES AMIS ET SES BTES, par M. VRIT
MONSIEUR LUNE ET SES AMIS, par N. JONQUILLE
MOUDA1NA, par A. CLAIR
ON DEMANDE UNE MAMAN, par C. SHEPHERD
PETIT POINT ET SES AMES, par E. KAESTNER
RMI ET LE FANTOME, par C. VIVIER
LE ROYAUME DES FLEURS, par M. CARME
THRSE ET LE JARDIN, par A. PIQUET
UN AUTOCAR GRAND COMME LE MONDE, par J.-M. SIMMEL

Imprimerie AUBIN, LIGUGE (Vienne). Dpt lgal, 3e trimestre 1966.


dit., n 35g. Imp., n 1252

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Centres d'intérêt liés