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lie FAURE (1873-1937)

De la cinplastique
1922

Un document produit en version numrique


pour Les Classiques des sciences sociales
Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales"
dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web : http ://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi
Site web : http ://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

lie Faure, De la cinplastique (1922)

Un document produit en version numrique ralise


pour Les Classiques des sciences sociales
partir de :

lie Faure (1873-1937)


De la cinplastique (1922)
Une dition lectronique ralise partir du texte dlie Faure, De la
cinplastique , in Fonction du cinma. De la cinplastique son destin
social (1921-1937). Paris, ditions dHistoire et dArt, Librairie Plon,
1953, pages 21 45.
Publi initialement en 1922 : De la Cinplastique , in LArbre dden,
Crs.

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LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 2 mars 2003 Chicoutimi, Qubec.

lie Faure, De la cinplastique (1922)

De la cinplastique

I
Je passe, dans mon milieu, pour har le thtre. ce propos on dnonce
mme, chez moi, un stigmate religieux, une protestation obscure de latavisme
confessionnel contre le got trop rpandu dun spectacle dit immoral. Peuttre y a-t-il un peu de a. En tout cas, si je minterroge, je ne consens voir
dans cet aspect de ma haine pour le thtre quun point de dpart lointain.
Toutes nos opinions ont une origine sentimentale que nous tenons en gnral
de lducation directe, ou dune raction contre elle, et qui nous nous
arrtons si nous napprenons pas penser. Au contraire, lentranement la
mditation nous conduit, un jour ou lautre, ou bien modifier radicalement
notre sentiment primitif, ou bien et le cas, il me semble, est de beaucoup le
plus frquent chercher et trouver, par lanalyse, sa justification. Cest un
moyen de maintenir intact lorgueil intime qui constitue notre squelette
spirituel et dfinit notre personne.
Cest ainsi que jai pu parvenir une explication pour moi trs acceptable
de ma haine pour le thtre. Je ne laime pas, il est vrai, au point de ne
jamais manquer une pice nouvelle et dy revenir sept fois. Je laime la
faon dont jaime, si vous le voulez bien, la peinture, faon particulire, qui ne
comporte pas pour moi lobligation de visiter tous les salons, toutes les
expositions, dtre de tous les vernissages, et dy avaler de la poussire et des

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sottises tous les soirs de quatre six. Cela peut signifier, doit signifier que je
naime pas la peinture. Cependant jaime Vronse, Rembrandt, Goya, Czanne, quelques autres. Et si je pousse le mpris pour la littrature jusqu ne pas
songer mabonner lune de ces bibliothques qui vous servent, votre tour,
tous les romans parus dans la semaine, jaime Montaigne, Pascal, Baudelaire,
Stendhal. Ainsi, aprs vous avoir avou que jai effectivement la haine du
thtre, je vous confesserai que jaime Racine, que jadore Molire et Shakespeare, et quil me semble que les tragiques grecs ont ralis, leur heure,
quelque chose de bien grand.
Lamour du thtre pour le thtre a conduit notre gnration une dformation intellectuelle et sentimentale singulire. Elle y puise une sorte dexcitation factice, trs analogue celle que procure la morphine, ou lalcool, ou le
tabac, un besoin imprieux, irrsistible, douloureux presque, dy revenir des
intervalles rapprochs et de dcerner presque constamment lpithte de chefduvre la drogue quon leur y sert, parce quen effet elle leur procure, par
le coup de fouet quelle donne, le courage dattendre deux, ou trois, ou six
jours, pour exiger dune drogue analogue, prise doses de plus en plus fortes,
un nouveau et toujours plus ncessaire coup de fouet. Il me parat certain que
lunanimit morbide de lamour du thtre annonce, en mme temps que la
dcomposition dune socit, la dcomposition du thtre. Notez que je constate et ne rcrimine point. Tous les arts meurent de la gnralisation du got
qui entrane vers eux, de la gnralisation des talents qui leur permettent dentretenir, daffiner, et en fin de compte de banaliser ce got. La peinture et le
roman en dautres temps, et demain sans doute. Le thtre aujourdhui. Le fait
quil existe trente ou quarante auteurs dramatiques jouissant dune rputation
mondiale, dune gloire littraire digne de tous les honneurs officiels, le fait
que lacteur ait pris, de nos jours, limportance fabuleuse et, suivant le point
de vue, comique ou effrayante que lon sait, est typique. Rousseau, qui tait
un fort grand artiste, mais choisissait toujours des prtextes moraux pour
reconstruire sa foi, navait dj, il y a plus de cent cinquante ans, que trop
raison de considrer le thtre comme un organe de dissolution morale.
Sapercevrait-il, de nos jours o le thtre a centupl dimportance sans
quaugmentt le gnie des hommes de thtre, si les talents de thtre se multiplient jusqu lcurement, sapercevrait-il que la dissolution sociale
annonce par le thtre actuel prend un caractre autrement gnral, autrement
important et jajouterai autrement consolant pour nos lendemains immdiats,
que celui quil reprochait au thtre de toujours ? Tout grand spectacle collectif, conserv dans lunit et la majest de sa puissance le drame grec par
exemple imprime un peuple entier, une discipline esthtique qui, du temps
de Rousseau, grce au prcdent ge classique, gardait encore quelque lan,
mais que Voltaire dtruisait. Le XIXe sicle, par son immense production, a
achev le thtre et sy est montr, malgr les apparences, aussi inapte qu
lart collectif ou, si vous le voulez, social par excellence, je veux dire
larchitecture. Je demande quon me cite, en France, une pice je dis une

lie Faure, De la cinplastique (1922)

qui, depuis la mort de Racine, puisse tre considre comme un chef-duvre


de thtre, cest--dire comme une architecture dramatique collective, faite
pour lever une foule entire la hauteur dune conception unanime, fortement construite et stylise, de la destine et du monde.

II

Vous le voyez. En fin de compte, ma haine du thtre me conduit


cette constatation que vous nattendiez gure : je le regarde, en son principe,
comme lun des arts les plus hauts, sinon le plus haut qui soit. Il a, dans ce
principe, le grand caractre du grand art, une sorte dimpersonnalit, la nudit
farouche dune construction faite pour tre vue par tous, par tous la fois, et
o tous puissent retrouver, rsum, abrg par son passage dans lesprit, le
sens monumental quils reconnaissent ou que leurs pres reconnaissaient
leur religion par exemple, quelque chose qui les dfinisse eux-mmes, qui
soit comme un pont majestueux jet entre leurs sentiments, leurs passions,
leur ducation et leurs murs dune part, et dautre part le besoin dternit et
dabsolu quils voudraient y atteindre. Comique ou tragique, nimporte.
Eschyle, Aristophane, Shakespeare et Molire sont frres. la base, un grand
sentiment pessimiste du monde qui se manifeste, par un retour victorieux de la
volont sur elle-mme, en rire triomphal ou en fire confrontation avec la
cruaut des dieux.
Aussi loin que nous remontions, et chez tous les peuples de la terre, il a
fallu tous les peuples de la terre, et de tout temps, un spectacle collectif qui
pt runir toutes les classes, tous les ges, et gnralement les sexes, dans une
communion unanime exaltant la puissance rythmique qui dfinit, en chacun
deux, lordre moral. Un spectacle collectif quelconque, qui na pas forcment, et qui a mme rarement tout fait les mmes caractres, mais qui a ceci
de commun partout que tous y assistent cte cte, dans un endroit dsign,
bti ou non bti, couvert ou dcouvert, en cercles ou en demi-cercles tags
pour que tous puissent voir de leur place, quels que soient leur rang social ou
leur fortune, ce qui est dj un point sur lequel le thtre daujourdhui me
semble avoir dgnr. Ce spectacle a presque toujours et presque partout
revtu un caractre plastique, mme chez les Juifs, le peuple le moins plastique de la terre, qui avaient leurs danses sacres et dont le plus prestigieux
souvenir est celui de leur premier roi dansant devant leur premier symbole
mystique, et sauf peut-tre chez les Allemands o la musique symphonique
remplace par laudition en commun la vision en commun ncessaire tous les
groupements dhommes. Nous retrouvons la danse chez tous les peuples
dOrient, les Msopotamiens, les gyptiens, les Khmers, les Arabes, o le

lie Faure, De la cinplastique (1922)

conte au milieu dun cercle dauditeurs prend le caractre national, presque


sacr, dune habitude invincible qui engendre dinterminables cycles de
lgendes toujours ramenes, pour la communion par le rire ou les larmes, dans
le mme cercle o mime, psalmodie et chante le mme conteur depuis mille
ans. Voici les jeux du stade et surtout le drame sacr chez les Hellnes o la
musique, la danse, le droulement psychologique de la tragdie passionnelle
aboutissent, en fin de compte, des formes grandies, stylises, masques,
immuables, voluant sur la scne pour raliser un quilibre dun moment entre
lorgie sensuelle et la discipline de lesprit. Voici, chez le peuple le plus
positif et le moins rveur de la terre, les courses de char, les batailles ranges,
les luttes au centre dun cirque de pierre o tiennent quatre-vingt mille
spectateurs. Voici le mystre chant et figur, qui sencadre entre les gestes
rituels dune procession et dune messe, dans la cathdrale des Chrtiens o la
voix du plain-chant, les nervures de pierre, les colorations du vitrail enveloppent les acteurs et les spectateurs dune atmosphre commune, et
surnaturelle, qui donne aux changes mystiques un caractre absolu. Voici le
thtre unitaire et le ballet rgl des renaissants et des classiques, qui dgnre
si vite avec lanalyse des philosophes et lindividualisme dans laction jusqu
perdre toute signification collective et se noyer dans la frnsie rotique et
bestiale des jeux de bastringues et de salons.
Le style dramatique est perdu. Lindividu seul y patauge, ce qui est la
ngation mme de lart que cet individu, aussi dou, aussi gnial quil soit,
prtend tre le seul reprsenter. Le drame est devenu un moyen denrichir
lauteur, servilement attach dcouvrir et flatter les dernires impulsions
sentimentales, les dernires modes hebdomadaires dun public quaucun grand
sentiment unanime ne soulve plus, un moyen de pousser lacteur, pour qui la
pice est crite et quil subordonne aux intrts communs des manies de ses
spectateurs et de son propre succs. Mme intressant et personnel, lacteur
efface ses comparses, la pice nexiste plus que pour accuser violemment, en
laissant tout le reste dans une ombre dailleurs louche, les tics, les jeux de
scne, les qualits comiques ou dramatiques qui lui sont propres et qui
rduisent luvre au rle dun de ces concertos qui dshonorent la musique
pour permettre certains phbes longs cheveux gras dexcuter sur le piano
ou sur le violon des exercices acrobatiques au cours desquels, crisp dangoisse, on a envie de crier : Assez ! Il y a, de lacteur lauteur, de lacteur
au public, les charmantes relations qui nouent llu son comit lectoral,
llu llecteur. Aussi le thtre et la politique constituent-ils un spectacle
trs analogue et couru, avec la Cour dassises, par les mmes amateurs. Lart
dramatique tout entier 1 sest rfugi dans le Clown et le Pitre, seuls survivants
de lpope plastique du thtre isols ainsi et rendus presque effrayants
pour cela parce que le clown et le pitre imaginent, composent, agissent leur
rle qui se suffit lui-mme, faisant un tout, comme un tableau, une sonate,
1

La tentative de Copeau nest quun phnomne dexception qui confirme la rgle et


claire, par contraste, dune lumire plus cruelle, la dgnrescence du thtre.

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un pome o il ny a pas dintermdiaire entre le public et eux et o ils


imposent au public leur force de conception propre et leur facult propre de
cration.

III

Or, le style dramatique tant perdu, cest le moment qua choisi le thtre
pour essayer daccaparer un art, ou du moins un instrument dart absolument
nouveau, insouponn mme il y a vingt ans, et si riche en ressources quil
peut, aprs avoir transform le spectacle, agir sur la transformation esthtique
et sociale de lhomme mme avec une puissance que je crois, pour ma part,
suprieure aux plus extravagantes prdictions 1. Et telle, mon avis, que je
nhsite pas y voir le noyau du spectacle commun que rclame lhomme,
parfaitement susceptible de prendre un caractre grave, splendide, mouvant,
religieux mme, au sens universel et majestueux de ce mot. Tout autant que la
musique, qui a commenc par quelque corde tendue entre deux btons, quun
pauvre diable, noir ou jaune, peut-tre aveugle, raclait dun doigt sur un rythme gal et monotone. Tout autant que la danse, qui a commenc par quelques
sauts dun pied sur lautre dune petite fille autour de qui dautres enfants
battaient des mains. Tout autant que le thtre, qui a commenc par le rcit
mim de quelque aventure de guerre ou de chasse au milieu dun cercle
dauditeurs. Tout autant que larchitecture, qui a commenc par lamnagement dune grotte devant laquelle, aprs avoir allum un feu, on tendait une
peau daurochs. Tout autant que la fresque, les statues et les perspectives du
temple, qui ont commenc par une silhouette de cheval ou de cerf creuse au
silex dans quelques bout dos ou divoire.
Le besoin, le dsir de lhomme sont plus forts que ses habitudes, heureusement. Le cinma, considr comme une succursale du thtre, lnerie
1

Depuis qua t crit cet essai, la production cingraphique mondiale ne semble pas stre
amliore. Le Cinma, bless grivement par le roman pisodes, tourne au plus vil
mlodrame. Je continue croire en lui, mais il est, comme les autres arts, une victime de
lanarchie politique et sociale o se dbat le monde entier. Est-il destin, dans une socit
renouvele, comme je voudrais le croire encore, devenir lart de la foule, le centre de
communion puissant o des formes symphoniques nouvelles natront dans le tumulte des
passions utilises en vue de fins esthtiques capables dlever le cur ? Est-il destin, si
les moeurs nes des socits dmocratiques persistent, se spcialiser comme les autres
formes dart, fournir lapptit de la foule des insanits sentimentales livrer aux seuls
initis des harmonies hermtiques ? Je ne le souhaite pas. Comme les autres, il a besoin,
pour se rgnrer et mme, dans son cas particulier, puisquil est au dbut de sa carrire, pour atteindre sa premire phase rellement esthtique de se baigner profondment
dans les besoins des multitudes en proie quelque vivante illusion.

lie Faure, De la cinplastique (1922)

sentimentale gesticule par des messieurs menton bleu et jambes cagneuses, grims en nautoniers napolitains ou en pcheurs dIslande, par des dames
trop mres pour tre vraiment ingnues, qui, les yeux au ciel et les mains
jointes, appellent la bndiction du ciel et la protection de la foule sur lorpheline perscute par le mauvais riche, par de pauvres enfants que souffle la
sottise infme du drame, alors que le drame prtend attirer la rprobation du
public sur le uhlan qui les brutalise, disparatra. Il nest pas possible quil ne
disparaisse pas, avec le thtre et par le thtre quil double. Ou alors vive
lAmrique, vive lAsie, vivent les peuples neufs ou renouvels par la mort
apportant, avec la fracheur des ocans et des prairies, la brutalit, la sant, la
jeunesse, le risque, la libert de laction.
Le cinma na rien de commun avec le thtre, sauf ceci, qui est tout
dapparence, et de la plus extrieure et de la plus banale des apparences :
cest, comme le thtre, mais aussi comme la danse, le jeu du stade, la procession, un spectacle collectif avec lintermdiaire dun acteur. Il est mme
moins prs du thtre que la danse ou le jeu ou la procession, en qui je
naperois quune sorte dintermdiaire entre lauteur et le public. Il prsente
en effet, entre le public et lauteur, trois intermdiaires : lacteur disons le
cinmime lappareil du photographe et le photographe lui-mme. (Je ne
parle pas de lcran qui est un accessoire matriel, faisant partie de la salle,
comme la scne du thtre.) Cela, dj, situe le cinma plus loin du thtre
que la musique o existent galement entre le compositeur et le public deux
intermdiaires : linstrumentiste et linstrument. Enfin, et surtout, on ny parle
pas, ce qui ne peut passer, nest-il pas vrai, pour un caractre essentiel du
thtre. Charlot, le plus grand cinmime, nouvre jamais la bouche et,
remarquez-le, les meilleurs films se passent presque compltement de ces
explications tout fait intolrables quon prodigue sur lcran.
Le drame entier sy droule dans un silence absolu, do non seulement la
parole, mais le choc des pieds, la rumeur du vent et des foules, tous les murmures, tous les bruits de la nature sont absents. La pantomime ? Pas beaucoup
plus de rapports. Dans la pantomime, comme dans le thtre, la composition
et la ralisation du rle changent plus ou moins chaque soir, ce qui leur confre dj, lun comme lautre, un caractre sentimental, voire impulsif. Au
contraire, la composition du film est fixe une fois pour toutes et, une fois
fixe, ne change plus, ce qui lui donne un caractre que les arts plastiques sont
les seuls possder. Et puis la pantomime reprsente, par des gestes styliss,
les sentiments et les passions ramens leurs attitudes essentielles. Cest un
art psychologique avant que dtre plastique. Le cinma est plastique dabord :
il reprsente, en quelque sorte, une architecture en mouvement qui doit tre en
accord constant, en quilibre dynamiquement poursuivi avec le milieu et les
paysages o elle slve et scroule. Les sentiments et les passions ne sont
gure quun prtexte destin donner quelque suite, quelque vraisemblance
laction.

lie Faure, De la cinplastique (1922)

Ne nous mprenons pas, si vous le voulez bien, sur le sens du mot


plastique . Il voque trop habituellement des formes dites sculpturales,
immobiles, incolores, et qui mnent trop vite au canon acadmique, lhrosme casqu, aux allgories en sucre, en zinc, en carton-pte ou en saindoux. La
plastique est lart dexprimer la forme au repos ou en mouvement, par tous les
moyens au pouvoir de lhomme, ronde bosse, bas-relief, gravure sur paroi, ou
sur cuivre, ou sur bois, ou sur pierre, dessin par tous les procds, peinture,
fresque, danse, et il ne me semble nullement audacieux daffirmer que les
mouvements rythms dun groupe de gymnastes, dun dfil processionnel ou
militaire, touchent de bien plus prs lesprit de lart plastique que les
tableaux dhistoire de lcole de David. Comme la peinture dailleurs, et plus
compltement que la peinture, puisquun rythme vivant et sa rptition dans la
dure la caractrisent, la cinplastique tend et tendra chaque jour davantage
se rapprocher de la musique. De la danse aussi. Linterpntration, le croisement, lassociation des mouvements et des cadences nous donnent dj limpression que les films les plus mdiocres eux-mmes se droulent dans un
espace musical.
Je me souviens des motions inattendues que mont procures, sept ou huit
ans avant la guerre, certains films franais, ma foi ! dont le scnario tait,
dailleurs, dune incroyable niaiserie. La rvlation de ce que pourra tre le
cinma de lavenir me vint un jour, jen ai gard le souvenir exact, de la commotion que jprouvai en constatant, dans un clair, la magnificence que
prenait le rapport dun vtement noir avec le mur gris dune auberge. Ds cet
instant, je ne prtai plus dattention au martyre de la pauvre femme condamne, pour sauver son mari du dshonneur, se livrer au banquier lubrique qui
a auparavant assassin sa mre et prostitu son enfant. Je dcouvris avec un
merveillement croissant que, grce aux relations de tons qui transformaient
pour moi le film en un systme de valeurs chelonnes du blanc au noir et
sans cesse mles, mouvantes, changeantes dans la surface et la profondeur de
lcran, jassistais une brusque animation, une descente dans la foule de
personnages que javais dj vus, immobiles, sur les toiles de Greco, de Franz
Hals, de Rembrandt, de Velasquez, de Vermeer, de Courbet, de Manet 1. Je
ncris pas ces noms au hasard, les deux derniers surtout. Ce sont ceux que,
dabord, ma suggrs le cinma. Plus tard, les moyens de lcran se perfectionnant de jour en jour et mon il shabituant ces uvres tranges, dautres
souvenirs sassocirent ceux-l jusquau jour o je neus plus besoin de faire
appel ma mmoire et dinvoquer des peintures familires pour justifier les
impressions plastiques neuves que jprouvais au cinma. Leurs lments, leur
complexit qui varie et senchevtre dans un mouvement continu, limprvu
1

Me sera-t-il permis, en passant, de formuler un vu ? Cest quil soit interdit de fumer


dans les salles de cinma, comme il est interdit de parler dans les salles de concert. Au
bout dune heure, latmosphre tant sature de fume, les plus beaux films perdent leur
transparence, leur qualit de tons et de rapports de tons.

lie Faure, De la cinplastique (1922)

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constant impos luvre par une composition mobile, sans cesse renouvele,
sans cesse rompue et refaite, vanouie, ressuscite, croule, monumentale
pour lespace dun clair, impressionniste la seconde suivante, constituent
un phnomne trop radicalement nouveau pour quon puisse songer encore
leur propos la peinture, ou la sculpture, ou la danse, et moins qu toute
autre chose au thtre daujourdhui. Cest un art inconnu qui souvre, et aussi
loign, peut-tre, de ce quil sera dans un sicle, que lorchestre ngre form
dun tam-tam, dun sifflet et dune corde sur une calebasse, lest dune
symphonie compose et conduite par Beethoven. Je signalerai les ressources
immenses quindpendamment du jeu des cinmimes on peut tirer et quon
commence tirer de leurs rapports multiples et incessamment modifis avec
le milieu, le paysage, le calme, la fureur, le caprice des lments, des clairages naturels ou artificiels, du jeu prodigieusement enchevtr et nuanc des
valeurs. Je signalerai lextraordinaire puissance de rvlation rythmique quon
peut tirer des mouvements ralentis, ceux de ces chevaux au galop qui semblent de bronze rampant, de ces chiens courants dont les contractions musculaires rappellent les ondulations des reptiles, de ces oiseaux qui semblent
danser dans lespace avec les voiles de leurs ailes tranantes, dresses, replies, dployes comme des drapeaux, de ces boxeurs qui paraissent nager,
de ces danseurs, de ces patineurs qui tournent, statues en action, autour dune
harmonie sans cesse atteinte et sans cesse rompue dans la continuit logique
de lquilibre poursuivi. Je signalerai ces espaces nouveaux qui souvrent, les
monstres ariens passant lentement sur lcran, la terre lointaine sous eux,
fleuves, cits, forts, fumes, et tournant tout entire autour dun axe invisible
pour livrer sous tous ses aspects, et densemble, son visage splendide que
labme semble attirer... Je signalerai le profond univers de linfini microscopique, et peut-tre demain de linfini tlescopique, la danse inoue des atomes
et des toiles, les tnbres sous-marines qui commencent sclairer... Je
signalerai lunit majestueuse des volumes en mouvement que tout cela accentue sans insistance, et comme en se jouant du problme grandiose que
Masaccio, Vinci, Rembrandt nont pu rsoudre tout fait... Je nen finirais
plus. Shakespeare a t un embryon informe dans les tnbres troites de la
matrice dune commre de Stratford.
IV
Que le dpart de cet art-l soit dabord plastique, il ne semble par consquent pas quon en puisse douter. quelque forme dexpression encore
peine souponne quil puisse nous conduire, cest par des volumes, des arabesques, des gestes, des attitudes, des rapports, des associations, des contrastes, des passages de tons, tout cela anim, insensiblement modifi dun
fragment de seconde lautre, quil impressionnera notre sensibilit et agira
sur notre intelligence par lintermdiaire de nos yeux. Art, je dis bien, et non

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science. Art doublement, triplement mme, car il y a conception, composition,


cration et transcription sur lcran de la part de trois personnes, lauteur, le
metteur en scne, le photographe, et dun groupe de personnes, les cinmimes.
II serait dsirable, et possible, que lauteur ralist ses films lui-mme, et
mieux encore que lun des cinmimes, puisquil ne peut tre aussi son propre
photographe, ft le compositeur et le metteur en scne de luvre quil anime
et souvent transfigure de son gnie. Et cest encore ce qui arrive pour certains
cinmimes amricains, ladmirable Charlot au premier rang. On discute pour
savoir si lauteur du scnario cinmatographique jhsite crer le mot
cinplaste doit tre un crivain ou un peintre, le cinmime un mime ou un
acteur. Charlot rsout toutes ces questions-l : un art nouveau suppose un
artiste nouveau.
Je me suis laiss dire quun critique littraire a dplor, dans un article,
que le thtre ft sacrifi au cinma et confondu Charlot et Rigadin dans la
mme rprobation. Cela ne signifie certes pas que ce critique soit, quand il ne
sort pas de la littrature, infrieur sa tche. Cela signifie seulement quil ne
connat ni la valeur artistique du cinma, ni la diffrence de qualit qui existe
ncessairement du cinma au thtre et dun film un autre film. Car il y a, ne
lui en dplaise, entre Charlot et Rigadin, une distance gale, sinon suprieure,
celle qui spare William Shakespeare dEdmond Rostand. Je ncris pas le
nom de Shakespeare au hasard. Il rpond parfaitement limpression divresse divine que, dans Une idylle aux champs, par exemple, Charlot me fait
prouver, cet art prodigieux de profondeur mlancolique et de fantaisie
mles qui court, grandit, dcrot, repart comme une flamme portant, chaque
cime sinueuse quelle promne en ondoyant, lessence mme de la vie
spirituelle du monde, cette mystrieuse lueur la faveur de qui nous entrevoyons que notre rire est une conqute sur notre impitoyable clairvoyance,
que notre joie est le sentiment dune ternit certaine impose par nous au
nant, et quun farfadet, un lutin, un gnome qui danse dans un paysage de
Corot o le privilge de rver prcipite celui qui souffre, porte Dieu mme
dans son cur.
Il faut, nest-il pas vrai, en prendre notre parti : Charlot nous vient dAmrique, et il est seulement le plus authentique gnie dune cole qui nous
apparat de plus en plus comme la premire, et de loin, de la cinplastique. Je
me suis laiss dire que les Amricains gotaient fort le film franais, qui
reprsente la morale, belle chose, je le veux bien, mais sans rapport aucun
avec laction en mouvement o lart cinmatographique puise son prtexte
essentiel. Le film franais, en effet, est rsolument idaliste. Il reprsente
quelque chose comme la peinture dAry Scheffer, alors que Delacroix luttait 1.
Que les Amricains le gotent, cela ne ma point branl dans mes certitudes
1

Il y a eu en France, au moment o ces lignes taient crites, et surtout depuis, des efforts
intressants dans le sens du cinma mme, ceux de M. Marcel Lherbier, de M. Krauss, de
M. L. Delluc en particulier.

lie Faure, De la cinplastique (1922)

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actuelles. Le film franais nest quune forme btarde dun thtre dgnr,
paraissant vou de la sorte, sil ne ragit pas, la misre ou la mort, et le
film amricain est un art nouveau, plein de perspectives immenses, promis
un grand avenir. Jimagine que le got des Amricains pour la marchandise
avarie que nous exportons chez eux vient de lattirance bien connue quexercent, sur tous les primitifs, les formes dart en dcomposition. Car les
Amricains sont des primitifs, et en mme temps des barbares, ce qui fait la
force et la vie quils infusent au cinma. Cest chez eux quil devait prendre,
et je le pense, quil prendra de plus en plus sa pleine signification de drame
plastique en action que son propre mouvement prcipite dans la dure o il
entrane avec lui son espace, son propre espace, celui qui le situe, lquilibre,
lui donne sa valeur sociale et psychologique pour nous. Il est naturel quun art
neuf choisisse, pour se manifester aux hommes, un peuple neuf, et un peuple
qui navait, jusquici, aucun art vraiment personnel. Surtout quand ce peuple
introduit dans toutes les circonstances de sa vie un appareil mcanique de plus
en plus compliqu et de plus en plus entran produire, associer, prcipiter les mouvements. Surtout quand cet art ne peut se passer dun outillage
scientifique minutieux et sans traditions et quand loutil scientifique est un
organe pour ainsi dire inn, physiologiquement li la race qui lemploie.
La cinplastique, en effet, offre une particularit singulire que la musique
seule, et un degr bien moindre, a prsente jusquici. Bien loin que, pour la
cinplastique, ce soit, comme pour les autres arts, le sentiment des artistes qui
aura cr leur art, cest lart, ici, qui crera et qui a dj cr ses artistes. Nous
savons que la grande symphonie a t engendre peu peu par le nombre et la
complexit croissante des instruments de musique. Mais ici, cest encore
mieux, puisque, avant linstrument monocorde, un homme dj chantait en
battant des pieds et des mains. Ici, ce fut dabord une science, rien quune
science. Il a fallu limagination grandiose de lhomme pour y introduire, par
une infiltration dabord timide, suivie dun envahissement progressif qui fait
clater tous les cadres, son pouvoir dorganiser les faits selon lide qui lui est
propre, afin de transformer les objets pars qui lentourent en un difice
cohrent o il cherche lillusion fconde et toujours renouvele que son destin
se droule conformment son vouloir. De l ces nouveaux pomes plastiques
qui nous transportent, en trois secondes, des bords boiss dun fleuve que
traversent des lphants dans un long sillage dcume, au cur de montagnes
farouches o de lointains cavaliers se poursuivent dans la fume des coups de
feu, et de tavernes sinistres o des ombres puissantes, dans de mystrieuses
lueurs, se penchent autour dune agonie, au glauque demi-jour des eaux sousmarines o des poissons circulent dans des grottes de corail. En effet, et ceci
aux moments les plus inattendus, et dans les films comiques aussi bien que
dans les autres, des animaux participent au drame, et aussi des nouveau-ns, et
non seulement par leurs services, mais par leurs jeux, par leurs joies, par leur
dception, par leurs obscurs drames dinstinct, ce que le thtre, il me semble,
est bien incapable de nous montrer. Et des paysages charmants, ou tragiques,

lie Faure, De la cinplastique (1922)

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ou prodigieux, entrent dans la symphonie mouvante pour accrotre son sens


humain ou bien y introduire, la manire dun ciel dorage chez Delacroix ou
dune mer dargent chez Vronse, son sens surnaturel. Jai dit pourquoi les
Amricains avaient compris le plus exactement, et dinstinct, coup sr, le
sens o ils devaient pousser leur imagination visuelle en se laissant guider par
leur amour mme pour lespace, le mouvement et laction. Il suffirait que les
Italiens renaquissent tout fait la grande vie conqurante et perdissent la
mmoire de leurs uvres classiques, pour trouver dans leur gnie de lattitude
et du dcor grce en partie leur admirable lumire dont celle du Texas et
du Colorado semble parente les lments dune autre cole originale, moins
violente, moins sobre aussi, mais prsentant des qualits de composition
mieux conduites peut-tre que celle des Amricains. Les Italiens reprsentent
merveille la foule, le drame historique dans les dcors immobiles des palais,
des jardins, des ruines o la vie ardente qui leur est propre continue, avec ce
privilge de ne jamais y paratre anachronique ou dplace. Foule, drame
gesticulants, soit, mais dont les gestes sont justes. On a dit thtral le geste
italien. Non. Car il est sincre. Les personnages de Giotto ne jouent pas la
comdie. Et si les Bolonais la jouent, cest prcisment quils ne reprsentent
plus le rel gnie italien. Rembrandt jusqu quarante-cinq ans, Rubens sont
bien plus thtraux que tous les matres italiens jusquaux peintres de Bologne... Lnergie italienne seule rendra lcole italienne capable de maintenir,
ct dun art neuf o les Amricains excellent, le gnie plastique de lEurope
dans la gense dune forme quattend un grand avenir 1.
En tout cas, la conqute capitale de la conception amricaine de la cinplastique dont litalienne se rapproche le plus et la franaise, hlas ! le
moins me semble consister en ceci le sujet nest rien, quun prtexte. La
trame sentimentale ne doit tre que le squelette de lorganisme autonome
reprsent par le film. Il faut quelle serpente dans la dure sous le drame
plastique comme une arabesque circule dans lespace pour ordonner un
tableau. Il est bien vident que ce drame risquera dtre dautant plus mouvant que larabesque morale et psychologique quil recouvre sera plus
fortement, plus sobrement, plus logiquement conduite. Mais cest bien tout.
Son expression, ses effets restent du domaine plastique et sans doute aussi
musical. Et la trame sentimentale nest l que pour rvler et accrotre leur
valeur.

Les Sudois, ces annes dernires, ont ralis des essais intressants, bien quun peu trop
pittoresques mon got. LAllemagne, avec Le Docteur Caligari , entre dans un
domaine inexplor, et peut-tre trs fertile. LItalie, au contraire, semble en rgression.

lie Faure, De la cinplastique (1922)

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V
Oserai-je rver, pour un avenir encore lointain sans doute, la disparition,
ou du moins la spcialisation du cinmime, et la domination absolue du
cinplaste sur le drame formel prcipit dans le temps ? Remarquez dabord
une chose immense, quon na pas assez vue, je pense, ou du moins dont les
consquences potiques nont pas t assez mises en valeur.
Le cinma incorpore le temps lespace. Mieux. Le temps, par lui, devient
rellement une dimension de lespace. Nous pourrons voir, mille ans aprs
quelle aura jailli de la route sous le galop dun cheval, une poussire se lever,
se dployer, se dissiper, la fume dune cigarette se condenser puis rentrer
dans lther, et cela dans un cadre despace que nous aurons sous les yeux.
Nous pourrons comprendre pourquoi les habitants dune toile lointaine, sils
peuvent voir sur terre avec de puissants tlescopes, sont rellement les
contemporains de Jsus, puisquils assistent, au moment o jcris ces lignes,
sa mise en croix dont ils prennent, peut-tre, des preuves photographiques
ou mme cinmatographiques, la lumire qui nous claire mettant dix-neuf ou
vingt sicles parvenir jusqu eux. Nous pouvons imaginer mme, et cela
risque de modifier plus sensiblement encore notre ide de la dure, que nous
verrons un jour ce film, soit quon nous lexpdie dans un projectile quelconque, soit quun systme de projection interplantaire le renvoie sur nos crans.
Ceci, qui nest pas scientifiquement impossible, nous rendrait contemporains
dvnements qui se seraient passs, dix ou cent sicles avant nous, dans
lespace mme o nous vivons. Nous avons dj fait du temps un organe qui
joue son rle dans lorganisme spatial mme, droulant sous nos yeux ses
volumes successifs ramens sans cesse pour nous aux dimensions qui nous
permettent den embrasser ltendue en surface et en profondeur. Et dj nous
y trouvons des volupts plastiques inconnues. Arrtez en un clich inerte, un
moment quelconque, le plus beau film que vous sachiez, vous nobtiendrez
pas mme un souvenir de lmotion quil vous aura donne. Le temps nous
devient ncessaire. Il fait de plus en plus partie de lide de jour en jour plus
dynamique que nous nous faisons de lobjet. Nous en jouons notre guise.
Nous pouvons le prcipiter. Nous pouvons le ralentir. Nous pouvons le
supprimer. Je le sens bien, moi qui vous parle, comme faisant partie de moi,
comme enferm vivant, avec lespace mme quil mesure et qui le mesure,
entre les parois de mon cerveau. Homre est mon contemporain, comme ma
lampe est sur ma table devant moi, puisque Homre a particip et participe
llaboration de limage sous qui ma lampe mapparat. La notion de la dure
entrant comme lment constitutif dans la notion de lespace, nous imaginerons facilement un art cinplastique panoui qui ne soit plus quune architecture idale et do le cinmime, je le rpte, disparatra, parce quun grand

lie Faure, De la cinplastique (1922)

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artiste pourra btir seul des difices se constituant et seffondrant et se reconstituant sans cesse par insensibles passages de tons et de models qui seront
eux-mmes architecture tout instant de la dure, sans que nous puissions
saisir le millime de seconde o sopre la transition.
Je me souviens davoir assist, dans la nature mme, quelque chose
danalogue. Jai vu en 1906, Naples, la grande ruption du Vsuve. Le
panache de 2000 mtres qui surmontait la bouche du volcan tait sphrique,
dcoup sur le ciel, spar nettement de lui. son intrieur mme, dnormes
volumes de cendre se formaient et se dformaient sans cesse, qui tous participaient modeler la grande sphre et produisaient sa surface une ondulation
sans cesse mouvante et variable mais maintenue, comme par une attraction
centrale, dans la masse dont rien ne semblait altrer la forme ni les dimensions. Dans un clair, jai cru y saisir la loi de la naissance des plantes
retenues autour du noyau solaire par la gravitation. Jai cru y voir un symbole
formel de cet art grandiose dont nous apercevons le germe et que nous rserve
sans doute lavenir : une grande construction mouvante qui renat sans cesse
delle-mme sous nos yeux de par ses seules puissances internes et que limmense varit des formes humaines, animales, vgtales, inertes participent
btir, soit quune multitude sy emploie, soit quun homme seul ait la
puissance de la raliser totalement.
Sur ce dernier point, je mexplique. Vous connaissez ces dessins anims,
encore bien secs, bien maigres, bien raides, quon projette sur lcran et qui
sont, si vous le voulez bien, aux formes que jimagine, ce que des graffiti tracs par un enfant la craie sur un tableau noir, sont aux fresques de Tintoret
ou aux toiles de Rembrandt. Supposez en effet trois ou quatre gnrations
atteles au problme danimer en profondeur, non par les surfaces et les
lignes, mais par les paisseurs et les volumes ces images, de modeler, par les
valeurs et les demi-teintes, une srie de mouvements successifs quun long
entranement ferait entrer peu peu dans lhabitude et jusque dans le rflexe
au point que lartiste parvienne sen servir son gr, pour le drame ou
lidylle, ou la comdie, on lpope dans la lumire, lombre, la fort, la ville,
le dsert. Supposez un artiste ainsi arm le cur de Delacroix, la puissance
de ralisation de Rubens, la passion de Goya et la force de Michel-Ange : il
vous jettera sur lcran une tragdie cinplastique tout entire sortie de lui,
une sorte de symphonie visuelle aussi riche, aussi complexe, ouvrant, par sa
prcipitation dans le temps, des perspectives dinfini et dabsolu la fois
exaltantes par leur mystre et plus mouvantes par leur ralit sensible que les
symphonies sonores du plus grand des musiciens.
Cela, cest lavenir lointain, que je crois, mais ne sais ralisable. En attendant le cinplaste, encore dans lombre au second plan, il y a des cinmimes
admirables, et, pour le moins, un cinmime de gnie, qui nous promettent la
ralisation possible du spectacle collectif que nous attendons et qui remplacera

lie Faure, De la cinplastique (1922)

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la danse sacre morte, la tragdie philosophique morte, le mystre religieux


mort, toutes les grandes choses mortes autour desquelles la multitude sassemblait pour communier dans la joie que venait dlivrer en elle le pessimisme,
victorieux de lui-mme, des potes et des danseurs. Je ne suis pas prophte, je
ne sais ce que sera devenue, dans cent ans, cette cration admirable de
limagination dun tre qui a le privilge, seul parmi les tres vivants, de
connatre que sa destine est sans espoir et seul cependant de vivre et de
penser comme sil avait la puissance de sannexer lternit. Mais il me
semble que je vois dj ce quelle peut prtendre devenir trs vite, si, au lieu
de se laisser traner par des procds de thtre le long dune fiction sentimentale curante, elle sait se concentrer, par des procds plastiques, autour
dune action sensuelle et passionnelle o nous puissions tous reconnatre notre
personnelle vertu. Nous tentons de sortir, dans toutes les contres du monde,
dune forme de civilisation devenue, par excs dindividualisme, impulsive et
anarchique, pour entrer dans une forme de civilisation plastique, et destine
sans doute substituer des tudes analytiques dtats et de crises dmes, des
pomes synthtiques de masses et densembles en action. Jimagine que
larchitecture en sera lexpression principale, une architecture dapparence
dailleurs difficile dfinir, peut-tre la construction industrielle mobilire,
navires, trains, automobiles, aroplanes de qui des ports, des esplanades, des
pontons flottants, des coupoles gantes seraient les havres et les relais. La
cinplastique, sans doute, en sera lornement spirituel le plus unanimement
recherch, le jeu social le plus utile au dveloppement, dans les foules, du
besoin de confiance, dharmonie, de cohsion.
(De la Cinplastique, in LArbre dden, Crs, 1922).

FIN DU TEXTE