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Foro Libros del Cielo

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STAFF
Moderadora
Panchys
Traductoras
-Mery
-Annabelle
-DaniO
-Violet_7
-Mary Ann
-Andreani
-larosky_3

-Anna Banana
-Carlota
-Extraordinary Machine
-Pixie
-**maria**
-...Luisa...
-rominita2503

-LizC
-Vero
-gaby828
-Gaby_1994
-Panchys

Correctoras
Fangtasiia.
Mali..
Panchys
LuciiTamy

Melii
Tamis 11
Mery
Chio

Lectura Final
SofiaGodiva

Diseo
3

Anna Banana

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Yeiny04
Sol SV
Mary Ann

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Sinopsis
Graham Douglas no hace relaciones romnticas, pero fue noqueado
cuando conoci a Emma Pierce en el set de su ltima pelcula. A medida
que se acercaban, l hizo todo lo posible para no enamorarse de la chica
que era perseguida por la superestrella Reid Alexander. Ahora en casa en
Nueva York, su vida est nuevamente bajo control, hasta que Emma
aparece y le demuestra cmo an no la ha olvidado.
Emma Pierce est dispuesta a renunciar a su ascendente carrera en
Hollywood para embarcarse en una vida a la que solo so: la vida de
una chica normal. Despus de pasar meses enterrando sus sentimientos
durante das y noches por los chicos que competan por su corazn
durante el rodaje de su ltima pelcula, un giro del destino la pone en
una cafetera en el centro de Manhattan con el chico que ella an echa de
menos.
Brooke Cameron era una chica de rostro fresco de Texas cuando
lleg a Los ngeles. Ahora ella es una estrella engreda en la pantalla
grande. Despus de haber sobrevivido tres meses en el mismo lugar que
su exel chico de oro de Hollywoodella es mayor y ms saba y ha
puesto su mirada en su amigo Graham. Lo nico que se interpone en su
camino es la chica que l no puede olvidar.

Reid Alexander puede resumir su vida en una palabra: aburrida.


Entre los proyectos de cine, no hay mucho sucediendo fuera de las
entrevistas, sesiones de fotos y el estreno de la pelcula que termin el
otoo pasado. La ltima cosa que espera es tener una segunda
oportunidad con Emma, la chica que lo rechaz. Lo ltimo que espera es
que su todavaamargaexnovia sea quien se la ofrezca en una
bandeja de plata.

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Prlogo
Traducido por Panchys
Corregido por Melii

Graham

Cmo es esto de claro? dije, trazando su hermosa boca con los


dedos, incapaces de no tocar sus labios. Yo slo quera darle un beso,
pero eso es todo lo que haba hecho la primera vez, y mi intencin no
era, al parecer, tan evidente como yo pensaba. Emma necesitaba
palabras. Declaraciones. ramos ms similares de lo que nos haba dado crdito,
y yo confiaba en ese conocimiento y se las di a ella. No he querido a nadie
excepto a ti, desde la noche que nos conocimos. Y por mucho que valoro nuestra
amistad ser amigos no es lo que tengo en mente.
Sus ojos se abrieron, y se le cort la respiracin mientras deslizaba mis
nudillos en la suave piel de su mandbula, curvando los dedos y apoyando su
barbilla en mi mano. Cuando inclin mi rostro al de ella, sus prpados se
cerraron, y en ese movimiento aparentemente trivial sent su entrega y
aceptacin. Ese fue el punto de inflexin, el segundo preciso cuando lo supe.
Me obligu a ir lento, inhalando la emocin detrs de su respuesta tan
decididamente mientras aspiraba su dulce aliento. Mi lengua rozando su labio
inferior, saborendola suavemente mientras me recordaba, varias veces, que yo
no poda presionarla a la esquina de la cabina, que no poda tirar de ella debajo
de m y dar rienda suelta a todos los deseos acumulados que haba mantenido a
raya por meses.

Muy poco de mi resistencia tiene que ver con el hecho de que estbamos en
un lugar pblico. Nunca haba sido tan indiferente de ese hecho, a decir la
verdad.
El beso en su habitacin la noche anterior haba estado a punto de
quebrarme, pero estoy practicando en negarme a lo que s que no puedo tener.
Ella no estaba teniendo ninguna cautela con migo, esta maana. Sus manos
retorcidas en mi camiseta, abri su boca, rompiendo mi control como un martillo
contra el cristal. La bes profundamente, mi mente difuminndose y negndose a
permitir que mi lado lgico diera cualquier comentario alguno. Ella se acurruc en
m, yo no s ni cmo, slo que de repente ramos un nudo de torsos y
extremidades, sus rodillas empujando hacia arriba y presionadas contra mi lado,

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mis brazos alrededor de ella, una mano en su nuca y la otra presionando su


espalda baja como si fuera posible para nosotros estar ms cerca.
No lo era.
Mi nico pensamiento era ms una sensacin que una deliberacin
consciente: Ma. Ma. Ma.
Rompimos el beso para respirar, y odiaba necesitar el aire en absoluto.
Explorar su boca era mucho mejor que la respiracin. Apoy mi frente contra la
suya, los dos jadeando como solamos hacerlo al final de una carrera cuesta
arriba. Nuestros recorridos diarios en Austin fueron hace toda una vida atrs
esas semanas yo pensaba que ella perteneca a Reid Alexander, o pronto lo
hara. Mis miedos e inseguridades presionaban en el espacio entre nosotros,
mientras vea sus ojos abiertos y enfocados lentamente. Me pregunt entonces, si
ella se fuera, si yo lo podra soportar. Si yo podra sobrevivir a perderla otra vez.
Uh dijo ella, parpadeando sus ojos grisverdes, y casi me ech a rer
con alivio. Esa nopalabra de ella era un cdigo que saba de memoria, y
cuando ella lo pronunci en ese momento se trataba de un conjunto secreto de
instrucciones que yo saba cmo seguir. Y seguirlas fue lo que hice.

Sabes, creo que prefiero mantener ese hbito en particular despus de


todo le dije antes de atraerla hacia m y besarla de nuevo.

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1
Traducido por Panchys
Corregidos por tamis11

Graham

staba seguro de que nunca amara a nadie tanto como am a


Zoe. Hay algo sobre el primer amor, que desafa la
duplicidad. Antes de l, tu corazn est en blanco. No
escrito. Despus,
las
paredes
quedan
inscritas
y
dibujadas. Cuando se termina, ningn lavado purgar los juramentos
garabateados, ni las imgenes trazadas, pero, tarde o temprano, te encuentras
con que no hay espacio para alguien ms, entre las palabras, ni en los
mrgenes.
Acept, hace algn tiempo atrs, que esto sera as para m, que alguien
era mi hija, Cara. La conclusin pareca razonable en ese momento. Ella era la
nica cosa tangible que sobrevivi a aquella tumultuosa relacin, y la nica
pieza de Zoe que se me permiti mantener al final.
Llam a Zoe el da despus de que me dijo que terminamos, para
preguntarle por qu, y qu haba hecho yo, y si pudiera hacer algo, cualquier
cosa, para tenerla de regreso. Pens que estbamos enamorados, que lo que
fuera que le hizo acabar con esto, podra arreglarlo. Ninguno de nosotros saba
an que estaba embarazada.
Por qu ests tratando de hacerme sentir mal? pregunt. Esto es
difcil para m tambin.
Tom una respiracin controlada. No parece de esa manera. Ese
mismo da haba pasado junto a ella en el pasillo mientras se apoyaba en su
casillero, coqueteando con un par de nuestros compaeros de clases, chicos
que en el verano se haban convertido en hombres. Aunque lo mismo no se
poda decir de m. A pesar de que Zoe y yo ramos seniors, ella era mayor, por
ms de un ao. Mi cumpleaos en verano y saltar de grado en la escuela
primaria significaba que slo tena diecisis, durante cuatro meses. No
cumplira diecisiete hasta un par de semanas despus de la graduacin.

Ella dio un suspiro exagerado. Por Dios, Graham, estoy en cuarto ao


de teatro, ya sabes. Puedo actuar como que estoy bien, aunque no lo est.
De ninguna manera estaba actuando cuando Ross Stewart, hroe del
equipo universitario de lucha libre, hizo un comentario burln y ella se ri de
l, batiendo sus pestaas, su pequea mano en su gran antebrazo. Haca

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menos de veinticuatro horas desde nuestra ruptura. Estaba ronco de tanto


llorar, la mitad de la noche, y ella, sonriendo y coqueteando, sus ojos tan azul
brillante como siempre.
Qu puedo hacer, Zoe? Hice algo mal? Si solo hablaras conmigo,
dime lo que necesitas que haga
Graham, no hay nada que puedas hacer. Yo solo no estoy, ya sabes,
atrada hacia ti. Esta decisin es acerca de m y mis sentimientos. No de ti.
Ya no me siento atrada hacia ti, seguro sonaba como si fuera
sobre m. Me sent como si me hubiera pateado a travs del telfono. Zoe haba
sido mi primera en todo, aunque yo no lo haba sido para ella, un hecho que
nunca me haba molestado. Haba sido un alumno bastante dispuesto, y a
pesar de nuestros argumentos y una multitud de malentendidos, yo pensaba
que juntos estbamos bien. Justo hasta que me rompi el corazn.
Hay alguien ms? No s lo que esperaba cuando le pregunt. Tal vez
que ella lo negara de inmediato. Se qued en silencio durante demasiado
tiempo. En el otro extremo, poda sentir su deliberacin. Mierda, Zoe.
susurr, mi voz entrecortada por pasar toda la noche llorando.
Lo siento, Graham. Pero no quiero hablar de esto contigo. No puedo
evitar lo que siento... o no siento. Nunca quise hacerte dao, pero t y yo
hemos terminado. Vas a tener que aceptarlo.
No habl con ella por un par de semanas despus de eso, aunque la vea
merodeando en la escuela. Mientras que nuestra ruptura fue dolorosa para m,
para ella, fue una liberacin, aunque incmoda. Yo slo conoca la
parte incmoda, porque sus amigos, Mia y Taylor me acusaron de que la razn
por la que cambi sus rutas entre cada clase y que empez a salir de la escuela
para el almuerzo, todos los das, era porque verme melanclico era una
decepcin.
No estoy desanimado. Quiero decir, seguro, estoy un poco deprimido,
no me esperaba esto. No puedo simplemente resignarme a ello, cada noche.
Mia rod los ojos. Han sido como dos semanas.
Taylor encogi un hombro huesudo, su boca rompiendo en esa sonrisa de
no-es-gran-cosa, que le gustaba hacer. Realmente necesitas dejarlo atrs,
Graham. Zoe lo hizo.
Las mir fijamente, desconcertado. Ella hizo la ruptura. Probablemente
ya estaba dejndolo atrs cuando lo hizo. No he tenido tiempo para
aclimatarme a ser tan prescindible. No puedo hacer como si el ao pasado no
significara nada.

A pesar de que eso era exactamente lo que Zoe haba hecho.


Graham y su vocabulario Soy un genio. murmur
suficientemente fuerte para que yo escuchara mientras se alejaban.

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Mia,

lo

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Ciertamente. coincidi Taylor.


***
Cuando Emma me bes ayer por la noche, justo antes de que saliera de
su habitacin de hotel, not cmo resurga la aoranza que senta por ella, de
todo el tiempo que estuvimos en Austin. Pens que lo haba logrado, aunque no
era posible, por muchas razones.
Por un lado, ella es joven, dieciocho aos, diecisiete cuando la
conoc. Duea de una madurez que contrasta con su edad, sin embargo, y una
vez que la conoc mejor, saba por qu era eso. Con una difunta madre y un
padre emocionalmente ausente, se haba criado sola, durante aos. Pero yo no
poda olvidar que detrs de esa mscara de madurez era una nia que haba
cado con Reid Alexander, el rey de los idiotas de Hollywood. Cre el cuadro de
amigos, en mi cabeza y me mantuve all, por la fuerza. No poda enamorarme de
una chica que cayera con Reid, razn nmero dos.
Razn nmero tres, vive en la costa opuesta, aunque mi mente
subconsciente (bueno, est bien, mi mente completamente consciente) hizo
todo lo imaginable para cambiar ese hecho. Una vez que empezamos a hablar
sobre la universidad y su deseo de actuar en el escenario en lugar de frente a
una cmara, tuvo sentido sugerir universidades y conservatorios en Nueva
York. Eso es lo que me dije, mientras que la idea de ella, estando tan cerca,
todo el tiempo, pulsaba febrilmente en mi cabeza.
Por ltimo, la razn nmero cuatro, no comparto a Cara con nadie, sino
con la familia y un par de amigos muy cercanos. Su existencia es desconocida
para el mundo en general, a pesar de que no ser as por mucho
tiempo. Cuando Emma se encontr con nosotros en la cafetera ayer e
interactuaron con Cara, parte de mi pared comenz a caer.
Nuestro beso de la ltima noche, deton lo que quedaba de ella.
Vamos a salir de aqu. Le digo ahora, mirando el reloj antes de lanzar
billetes sobre la mesa y tomo su mano. A qu hora es tu vuelo?

Sus ojos no esquivaron los mos, mientras la tiraba desde el


compartimiento. Medioda. Sosteniendo su mano tan fuerte como ella est
sosteniendo la ma, la llevo a travs de la cafetera, a la salida y un tumulto de
pensamientos nadan en mi cerebro. Pronto, ella y su padre tendrn que salir
hacia al aeropuerto, donde van a abordar un avin con destino a
Sacramento. De repente, finales de agosto es insoportablemente lejos.
La primera vez que vi a Emma fue casi ocho meses atrs. Dejaba mi
habitacin de hotel para hablar con Brooke, para calmarla por haber visto a
Reid por primera vez en muchos aos, entonces not a Emma, deslizando una
tarjeta en la puerta de su habitacin de hotel. Pequea y delgada, rodeada de

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maletas, levant la vista mientras mi mirada la escaneaba, parpadeando con


sus hermosos ojos verdes. Sonre al instante, curioso sobre quin era. Me
encontraba en una misin de apoyo-a-Brooke, sin embargo, sin tiempo para
detenerme y charlar con extraas hermosas.
Ey. dije, sintindome como un idiota. Qu tipo de persona sale de su
habitacin de hotel en pijama y dice ey a una chica al azar, en el pasillo, justo
antes de entrar en la habitacin de otra chica?
Dos noches ms tarde, finalmente nos encontramos, despus de la
primera salida con el reparto. La reconoc en el club, hablando con Shaun y
bailando con algunos de nuestros compaeros de reparto, pero Brooke me
mantuvo cerca hasta que qued claro que Reid pretenda ignorarla por
completo. En un descanso para fumar, vi a Emma esperando un taxi de regreso
al hotel, y, en un capricho, le ped compartir su cabina. Brooke se molest
porque la dej all, pero no pude sentirlo.
Me acost en mi cama esa noche, saboreando el sonido de su nombre en
mi lengua. Emma.
Empezamos a correr por las maanas y nos quedamos a solas un par de
veces, hablando, aunque me molestaba su relacin con Reid. Fui paciente y
cauteloso, hasta la maana en que me sent a su lado, en una mesa de picnic,
con la cubierta mojada, esperando que la lluvia se aligerara para que
pudiramos terminar nuestra carrera. Mientras, nos sentamos, tuvimos una
pequea conversacin, mientras otra se llevaba a cabo, bajo la superficie.
Su cola de caballo caa por su espalda, su delgada camiseta aferrada
como una segunda piel, y ola increble. Un mechn de pelo serpenteaba a
travs de su mejilla y se aferr a la comisura de sus labios, creo que casi dej
de respirar, mirndola fijamente. Llegu a moverla detrs de su oreja, pensando
no, no, no la beses. Seguido por bsala, bsala, idiota.
Me felicito por haber hecho caso omiso de la primera y la segunda.

10

Hasta que sal de la habitacin de Brooke, esa noche (otro ataque de


pnico relacionado con Reid), para ver a Emma dejar mi puerta y correr a su
habitacin, como si no quisiese que yo la viera. Tena dos opciones: ir a mi
habitacin y golpear mi cabeza en la pared, o llamar a su puerta y tratar de
mitigar los daos de que me haya visto salir de habitacin de Brooke tarde por
la noche.
Yo saba que el mejor escenario para mantener a Emma a un brazo de
distancia era que la dejara suponer que Brooke y yo estbamos
involucrados. Ya estaba a mitad de camino, todo lo que tena que hacer
era nada. A continuacin, la imagen de su cara vuelta hacia arriba por la
maana cruz por mi mente y mi memoria evoc el olor de la lluvia sobre su
piel y su pelo. Evalu la fcil relacin que habamos establecido, y la comodidad
que senta cuando ella estaba cerca. En un arranque de impulsividad sin
precedentes, me encontraba en su puerta invitndome a m mismo, y antes de

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salir de su habitacin, la abrac y la bes y ca con tanta fuerza que estuve feliz
de ser roto en pedazos.
24 horas ms tarde: el beso-visto-alrededor-de-todo-el-mundo entre
Emma y Reid. El beso que se produjo la noche despus de que mi hija fue
trasladada de urgencia al hospital, sin poder respirar. La noche en que haba
aceptado con estoicismo una conferencia de Mam sobre mi hbito de fumar y
el asma de Cara, incrdulo en el momento del gran plan de Emma que me
ayudara a dejar el cigarrillo. Esa noche, agitado con la preocupacin por mi
hija, estaba a la expectativa de volver a ver a la primera chica de la que me
haba enamorado, despus de Zoe.
Y luego Brooke me envi un mensaje con la foto del concierto, la misma
foto que termin en varios sitios de chismes al da siguiente, a pesar de que
jur que slo se la envi a un par de amigos de confianza. Yo no la castigu, no
realmente, aunque me decepcion que fuese tan descuidada. Su defensa fue
que Reid y Emma se haban besado en pblico, y cualquiera podra haber
tomado una foto de ellos.
Cualquiera no, sin embargo, t lo hiciste. dije.
Se encogi de hombros. El punto no es la imagen. El punto es el beso.
Ella tena razn. Para m, el punto era el beso.
***
Ahora, tenemos menos de tres horas juntos, y estamos en la calle y me
estoy acordando tardamente de cun malditamente fro est, junto con el
hecho de que estaba entre brumas esta maana, tanto, que olvid tomar una
chaqueta cuando sal de la casa. Miro hacia ella, encorvada y temblorosa en su
suter delgado. Situado frente a ella, apunto a mi lado, a una entrada del
metro.
Hace ms calor bajo tierra, creo. Nos dirigimos hacia las escaleras
que descienden y pululo en la R. La vista desde el puente de Brooklyn puede
hacer que se enamore de Nueva York, si no lo ha hecho ya.
Una vez que nos sentamos en el vagn casi vaco, Emma apoya la cabeza
en mi hombro, nuestros brazos entrelazados y las manos apretadas en mi
rodilla. No creo que incluso un amarre, le permitira estar as. Vamos a jugar
a Verdad o Rego. digo. Pero sin el reto.

11

Sus cejas se elevan. Pensaba que no eras del tipo de juegos.


Le sonro. He dicho eso, no? Ella asiente con la cabeza. Muy bien,
entonces. No vamos a llamarlo un juego. Vamos a llamarlo conseguir que las
preguntas difciles se quiten del camino, porque s que ambos las
tenemos. Puedes ir primero. Pregntame lo que quieras.

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Ella se muerde el labio, mirndome a los ojos. Est bien... Por qu me


besaste en Austin?
Me ro en voz baja y le frunzo el ceo. Lo siento. Esa es muy fcil. Mi
mirada vuela a su boca y regresa. Quise darte un beso desde que Quinton
sugiri jugar a la botella, y esa noche en tu habitacin, me qued sin fuerza de
voluntad para luchar contra ello.
Por qu estabas
Pongo mis dedos sobre sus labios y muevo la cabeza. No-oh. Me toca a
m. Cuando deslizo mis dedos a travs de su boca, los labios se abren. Quiero
volver a besarla, pero si comienzo, sospecho que no voy a parar, y necesitamos
esta charla. Prefiero pasar el mes que viene soando con besarla que
preocuparme por cuestiones no planteadas o contestadas.
Por qu besaste a Reid el da despus de que me besaste? He tirado
sin tapujos. Este es el punto ms doloroso que tengo, y que quiero detrs de
nosotros.
Ella toma una respiracin profunda, mirando nuestras manos
entrelazadas. Pasa todo un minuto antes de hablar. Cuando fui a Austin,
pens que era lo que quera. Evala mi reaccin, y le insto a que contine,
con una ligera inclinacin de cabeza. Estaba equivocada. Solo... no lo s
todava. Sus ojos se llenan de humedad y su voz se quiebra. S que no es lo
suficientemente bueno.
Paso los dedos por debajo de su barbilla, levanto su cara de modo que
puedo mirarla a los ojos. Es la verdad, por lo que es lo suficientemente
bueno. Lo amaste?
Sollozando, ella niega con la cabeza, poniendo un dedo sobre mis labios.
No. dice. Ahora es mi turno. Cuando frunzo el ceo, se re, y una
lgrima se escapa de la comisura de su ojo. Aplastndola con el dorso de su
mano. Pero no, no lo hice.
Aparto el deseo de querer golpear m pecho como un Neandertal, la tiro
ms cerca y aspiro su aroma, tan familiar, incluso todos estos meses
despus. Mi voz baja. Puedo besarte ahora?
Su expresin se vuelve tmida. Graham, es decir, tres preguntas en una
fila. Estoy empezando a pensar que no entiendes el concepto de tomar turnos.

12

Al diablo con las preguntas. Podemos hablar por telfono. No puedo darle
un beso a larga distancia.
Oh, te dar tu turno en su momento, Emma. Cerrando el pequeo
espacio entre nosotros, deslizo mi mano detrs de su cuello y pongo mis labios
en los suyos. Ella presiona con sus clidos labios, el aliento dulce, las yemas de
los dedos suaves a la deriva por el lado de mi cara mientras nos besamos.

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Hasta este punto, hemos estado ignorando el pequeo nmero de


pasajeros que entran y salen a medida que avanzamos en el carril,
detenindonos cada pocos minutos. Y entonces el tren grita una parada, y tres
docenas de conversaciones en alto volumen, camisetas desgastadas de la
escuela intermedia y gente cansada, entran en nuestro coche. Un pequeo
grupo de nias miran a Emma y a m, sin pudor, como si estuviramos en una
pantalla y no como personas reales. Susurrando detrs de sus manos, sus ojos
bien abiertos, su atencin cambia entre nosotros y el grupo de chicos que
saltan en el asiento contiguo y logran una amplia variedad de ruidos de pedos,
con partes del cuerpo extraamente impresionantes.

13

Mucho para ese beso.

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Emma
Pens en Graham una docena de veces desde que llegu a Nueva York,
reprendindome a m misma, cuando mi atencin iba hacia algn tipo alto,
moreno, con las manos en los bolsillos de pie frente a una tienda de
delicadeces, u otro, cruzando rpidamente en una interseccin, o fumando en
un patio.
Graham dej de fumar hace meses, por supuesto.
Ms al punto, sin embargo, Cual era la probabilidad de que me
encontrara a Graham en una ciudad tan enorme? Me sent ridcula, incluso por
considerarlo una posibilidad. Y entonces, all estaba l, sentado en una
cafetera en McDougal. Con su hija.
Por lo tanto, Cara tiene cuatro? pregunto, tomando mi turno.
Realmente va a tener cuatro en un par de meses. dice l,
acercndose, su aliento clido en mi odo. Justo despus de mi cumpleaos.
Landon es tan inmaduro. una de las nias en el pasillo, declara a las
dems. Todas asienten y miran con desdn sobre el nio responsable de la
mayora de los ruidos groseros.
Qu he hecho? dice, las palmas hacia arriba. Qu?
Uno de los otros chicos le contesta. Perras, hombre. y un golpe de
puo como consuelo, y todos ellos allan de risa, mientras que las nias se
niegan a mirarlos abiertamente de nuevo.
Graham y yo nos miramos fijamente el uno al otro, evitando los ojos y los
labios apretados, en un esfuerzo por seguir siendo exteriormente indiferentes.
Yo estara dispuesto a jurar que nunca fui un nio preadolescente. dice,
rodando los ojos.
Eso suena como negacin.

14

S, bueno, esa es mi historia. Sus ojos danzan. Siguiente pregunta:


Ests saliendo con alguien ahora?
Emily me hizo citas con varios chicos en los pasados meses, cenas, cine,
ballet, los bolos. Cada uno estaba perfectamente bien, pero no senta una
conexin con ninguno. Luego, durante la produccin de teatro comunitario de
Its a Wonderful Life, en las vacaciones, me encontr con Marcus. Haba sido
aceptado con anticipacin en Pace, y estaba eufrico ante la posibilidad de los
dos comenzando la universidad en Nueva York, en el otoo. Desde diciembre,
salimos varias veces. Lo vi la semana pasada. Se supone que saldremos a pasar
el rato esta noche cuando llegue a casa. Y... estuve de acuerdo en ir, el prximo
fin de semana, a su pequea escuela privada para el baile de graduacin.

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Hmm. No es la negativa rpida que yo esperaba dice Graham, su


pulgar haciendo un movimiento hipntico contra el dorso de mi mano.
Debera planear seguirte a casa y desafiar a un tipo a duelo? En sus ojos veo
la burla y la sinceridad detrs de sus palabras. Nunca he sido un hombre
terriblemente posesivo, Emma, y s que todo esto es repentino e imprevisto
para los dos. Pero verte con Reid fue casi ms de lo que poda soportar. No creo
que mi corazn pueda tolerar compartirte otra vez. Eres libre de tomar tu
propia decisin, por supuesto. Pero debo tener permitido tomar la ma,
tambin.
Detesto la idea de lastimar a Marcus. Ha sido paciente, nunca
presionndome en cuanto a mi conocido fallido desenlace con Reid
Alexander. Cuando volv a casa despus de la sesin de fotos de Instituto
Prejuicio, el mes pasado, Marcus mantuvo su carcter alegre, mientras que yo
pasaba por una depresin tarda entre el debacle Reid y llegar a enfrentarme al
hecho de que todava me preocupaba por Graham, senta su ausencia, a pesar
de que lo que sea que haba entre nosotros en Austin, haba desaparecido.
Slo que ahora, de repente, no se ha ido. Y Graham est sentado aqu a
mi lado, esperando a que yo le diga que lo quiero.
He estado saliendo con alguien, pero no es... esto. Trago, fuerte, con
la esperanza que me d el tiempo para ser compasiva. Voy a terminar con l
cuando regrese a casa. Cuando l exhala, me doy cuenta de que estaba
conteniendo la respiracin. Pero... le promet ir a su fiesta de graduacin el
fin de semana que viene.
Sus labios hacen una mueca y me observa de cerca. Debera estar
preocupado?
Niego con la cabeza ligeramente. No.
Sus antebrazos se flexionan mientras lleva nuestras manos entrelazadas
hacia arriba, girando su brazo y besando la palma de mi mano. Entonces
creo que no hay ninguna razn para envidiar a un pobre tipo por su cita para el
baile.
El grupo de nias en el vagn suspira audiblemente, y creo que una de
ellas acaba de tomar una foto nuestra con su telfono. Es posible que ellas
sepan quines somos. Instituto Prejuicio no sale hasta el prximo mes, aunque
el bombardeo meditico ha comenzado. O tal vez las chicas son slo idealistas,
y los dos de nosotros enredados el uno con el otro en el metro de Nueva York es
un clsico romntico, que me hace pensar en Emily. Voy a tener mucho que
decirle al llegar a casa.

15

Ests t, ya sabes, saliendo con alguien?


Sacude su cabeza, sus ojos oscuros intensos a pesar de la media sonrisa
en los labios. Pas al nivel de estar dispuesto a asentarme hace mucho
tiempo. Si no me apego fuertemente, no me molesto.

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Presiono mis labios, pero ellos se levantan a un lado. En realidad no es


justo, que me alegre de no tener competencia por su atencin, mientras que l
confa en m para ir a casa, ir al baile de graduacin con un chico sin rostro y
quedarse dndole patadas a la acera.
Los pre-adolescentes llegan a su parada, y el ruido se intensifica a algo
parecido a la corrida de toros, mientras los auxiliares intentan asegurarse de
que todos y cada uno de ellos sale del metro antes de que se aleje. Est ms
tranquilo una vez que salen, tanto que puedo escuchar mi propia respiracin.
Graham se acerca ms. Cmo es que he sobrevivido a verte slo una
vez en los ltimos cinco meses, y ahora la idea de estar separado de ti durante
cuatro meses, parece una locura?
Apoyo mi mejilla en su hombro, atrapada en su mirada penetrante. El
estreno es el prximo mes. Mi agente dice que habr televisin y apariciones en
entrevistas antes de esa fecha, probablemente a partir de la prxima semana.
Hace una mueca. Emma, yo no soy la estrella de Instituto Prejuicio, t y
Reid lo son. Voy a estar en el estreno, por supuesto, pero la mayora de las
otras apariciones sern slo de ustedes dos.

16

Por alguna razn, no haba considerado esta posibilidad. Uh. digo, y


Graham se re.

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Traducido por ...Luisa...
Corregido por tamis11

Graham

ecirle que no soy posesivo, no es tcnicamente una mentira...


pero no es del todo cierto, tampoco, sobre todo, cuando a Reid
Alexander se refiere. Despus de ver cmo se las arregl para
ganar la confianza de Emma el ltimo otoo, aunque lo
arruinara poco despus. Tengo un gran respeto por su habilidad para jugar con
el encanto. La verdad es, que es encantador. Esa parte de su personalidad no
es falsa. l es simplemente, demasiado egosta e inmaduro para preocuparse
por los cuerpos que deja a su paso. Literalmente.
Estoy noventa y nueve por ciento seguro de que Emma no caer con su
fachada de nuevo, pero ese uno por ciento de inseguridad fastidia en la parte
trasera de mi mente. Criado por una feminista, pronto aprend a resistir la
tentacin de ir todo macho alfa. Pero despus de aos de aversin hacia Reid,
en nombre de Brooke, seguido por el deseo de sacarle la mierda a golpes, por
herir a Emma, un anhelo inusual para reclamarla y protegerla pasa a oleadas a
travs de m, me dice que tal vez deba ser un hombre.
Graham? Miro hacia su rostro preocupado, deduciendo por su
expresin que tengo el ceo fruncido.
Odio la idea de ti pasando tiempo con l. Dios. Si mi madre, o
hermanas, me oyeran decir esto, nunca escuchara el final de la misma. Emma
se ve sorprendida, inclinando la cabeza mientras revela una lenta sonrisa.
No tienes que estar celoso de Reid, ya sabes. Le hago una mueca a
cambio.
Supongo que en cierto modo, no lo s. Ella mira nuestras manos
entrelazadas, arrastrando las puntas de sus dedos sobre mi antebrazo y de
inmediato deseo que estuviramos en un lugar ms privado.

17

El mes pasado, me habl despus de la sesin de fotos. Me dijo que


quera otra oportunidad. No s cun sincero era, en realidad, quiero decir, es
Reid, as que quin sabe, pero pareca ms serio de lo que ha sido siempre.
Hablaron en privado esa ltima noche en el hotel, en su habitacin. l le
tom la mano y la retuvo como si el resto de nosotros estuvisemos infiltrados
en el pasillo. Y mir desde mi puerta entreabierta, cmo ella sala de su

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habitacin minutos ms tarde. Se ech a llorar cuando abri la puerta de su


dormitorio, y mis sentimientos estaban desgarrados. No quera que fuera
infeliz, pero me sent aliviado de que todo lo que hablaron no diera lugar a
cualquier tipo de regreso. Reid Alexander nunca ha sido, que yo sepa, bueno
para nadie.
Lo que tena que decir no importa, sin embargo, contina,
mirndome, porque yo saba que no era la clase de persona que quera,
estaba segura de que no podra tenerlo a l, per se. Le beso la punta de la
nariz, riendo en voz baja, y moviendo la cabeza.
No tena ni idea. Podras ganar una buena suma de dinero como
jugador de pker, Emma. No tienes que decirlo.
Justo en ese momento, el tren sale de la tierra a la orilla del East River,
en direccin al Puente de Manhattan, uno de los principales conductores a
Brooklyn. El sol en nuestros ojos hace que la escena sea semi-ciega, en un
primer momento. Y entonces, el carril individual pasa a travs de las vigas de
los edificios que bordean la orilla opuesta, se reflejan como olas frente a los
rascacielos detrs de nosotros, brillando en toda la escasa extensin de agua.
Se trata de una visin mgica, a la que pocas personas son inmunes.
Oh. dice Emma, parpadeando. He comenzado oficialmente mi plan
para disuadirla de que una vez que se mude a Nueva York no quiera irse de
aqu.
Mi hermana mayor, Cassie, es una madrugadora. Si bajamos a DeKalb,
podemos estar en su loft en cuestin de minutos. Saco mi telfono y giro la
palma de la mano de Emma sobre mi pierna. Me gusta tenerla all, demasiado.
Yo: Estas despierta? Quiero que conozcas a alguien.
CAS: Ahora? Ests drogado? Ni siquiera son las 7 am! QUIN es ese
alguien?
Yo: S y s, y lo s y Emma
CAS: La Emma?
Yo: S.
CAS: Pero no estoy presentable!
Yo: No te preocupes, ella no es as.

18

CAS: Si t lo dices. Doug sigue durmiendo. El beb est levantado. El


beb est siempre levantado. Tengo muchas ganas de dormir de nuevo algn
da. Recuerdo vagamente el sueo...
Yo: Jaja, lo siento Cas. Nos vemos en unos minutos.

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Vamos a ver a mi hermana. La alarma parpadea en el rostro de


Emma, con sus ojos muy abiertos.
Qu, ahora? Tengo que rer, ya que Cassie tuvo la misma respuesta.
Vive justo sobre el puente. Quiero que la conozcas. La amars. Meto
el telfono en el bolsillo de mis pantalones vaqueros y tiro de la mano que ella
est presionando contra su pecho, hacia mi regazo. No me he sentido as de
impulsivo en aos, lo que es bastante trgico teniendo en cuenta el hecho de
que ni siquiera tengo veintiuno todava. Sentirse ms viejo que mi edad es una
sensacin bastante comn para m, la paternidad temprana hace eso.
Los dos seguimos tranquilos el resto del camino, cada uno perdido en sus
propios pensamientos. S que es prejuicioso suponer que para Emma, por ser
tan joven, le ser difcil manejar el hecho de que tengo una hija. Pero la
paternidad es la razn por la que no tengo citas, la razn por la que no me
atrevo a establecer relaciones romnticas. No quiero decir con esto que he sido
clibe, aunque le haya dado esa impresin a Emma, precisamente. No estoy
seguro de cmo aclararlo sin tener una incmoda conversacin, que sin duda
puede esperar.
Mis hermanas han sido de apoyo, obligndome a salir y manejar lo ms
cercano a una vida normal como fuese posible, sobre todo Cassie. Brynn est
ms cerca de m en edad, es cuatro aos mayor pero soy ms cercano con
Cassie, seis aos mayor que yo.
Ella es a la que siempre me dirig cuando las interacciones con mis
compaeros se echaban a perder, como suceda a menudo. La combinacin de
ser ms acadmico y ms joven que todos mis compaeros de clase era
bastante mala. Aadir ser algo as como un listillo, equivala a muy pocos
amigos. La naturaleza artstica de Cassie le dio ms entendimiento de mi
sensibilidad que nuestros profesores-padres podran comprender. A sus veinte
aos de edad, cuando su hermano de apenas diecisiete aos se convirti en
padre, ninguna de mis hermanas me envidiaba el ttulo. Pero Cassie se ofreca
para llevar a Cara a casa, de la noche a la maana, dejndome libre para salir
como un adolescente normal y corriente, y ella y nuestros padres comenzaron a
tomar turnos para cuidarla, cuando reciba papeles en el cine con regularidad.

19

La vida universitaria en Columbia fue inmediatamente menos ntima que


en mi pequea escuela preparatoria, y fcilmente podra perderme entre la
poblacin de pregrado. Vivir en una zona residencial con mis padres en lugar
de en el campus le negaba a cualquiera la oportunidad de ir a casa conmigo por
la noche. Cuando Cassie tena a Cara, me quedaba en dormitorios o
apartamentos de amigos que saban poco sobre m, o chicas que no saban ms
que mi nombre y a veces ni siquiera tanto.
En qu ests pensando? Emma me pregunta, probablemente
ansiosa por conocer a mi hermana mientras yo me preocupo demasiado pronto
sobre si puede o no puede hacer frente a mi condicin de padre

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Hmm? Oh. Nada importante. Desenredo mi mano de la de ella y


deslizo mi brazo por su espalda, tirando de ella a mi lado.
PTI1, a Cassie ya le gustas. Su expresin se hace ms y no menos
alarmada. Uh-oh. Er, habl con ella acerca de ti mientras filmbamos. Es
mejor no revelar que se trat de ms de una vez, creo.
Qu dijiste para que le guste? No habr sido ella coaccionada a tu
favor? Me ro. Lo entender cuando conozca a Cassie.
No, me culp del noventa por ciento del resultado final y el otro diez por
ciento lo culp a l.
Uh. dice Emma, y no puedo responderle con cualquier otra cosa que
inclinarme y besarla.
Esta es nuestra parada. le digo una vez que lamentablemente rompo
el contacto de sus labios, despus de haber logrado distraerla por unos
minutos.

20

Hay razones por las que no soy por lo general impulsivo, y una de ellas
tiene que ver con lo absorbente de eso. La nica cosa que tengo en mente
cuando llegamos en el metro es el calor y la increble vista que slo puede ser
superada por el paisaje en el camino de regreso. Visitar a Cassie entraba
derecho a la espontaneidad. Ahora que lo pienso con ms claridad, arrastrar a
Emma a que conozca a m hermana, hace menos de dos horas despus de
declararnos, podra ser mucho ms que espontneo, siguiendo por el buen
camino de lo irrazonable. Mierda.

PTI: Para tu informacin, en ingles FYI.

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Emma
No puedo creer que Graham me lleve a conocer a su hermana, tan
temprano, un sbado por la maana. A los pocos minutos de emerger en la
calle, estamos de pie frente a su edificio, y al menos mi ansiedad no tuvo
tiempo de intensificarse lo suficiente como para desinflarme. Graham presiona
un botn en el altavoz, y de inmediato dice una voz burlona de mujer:
Quin diablos me ha timbrado a las siete de la maana?
Hola, Cas. dice Graham, sonriendo.
Graham, que siempre ha sido un dolor de cabeza. Lo sabes, Verdad?
El altavoz zumba al tiempo que los clics de cerradura de la puerta.
Eso has estado diciendo, como desde hace veinte aos. responde,
abriendo la pesada puerta metlica y llevndome por un pequeo vestbulo,
una pared llena de buzones de correo y la otra un elevador de vivienda nica.
Cuando Graham presiona el botn, las puertas se apartan lentamente, como si
alguien las estuviera abriendo con una mano. Est en el tercer piso.
Sus ojos oscuros me dicen que tiene ideas en mente para el ascenso, pero
cuando las puertas se cierran detrs de nosotros, se limita a coger mi mano,
alternando su atencin entre el antiguo piso a cuadros y los nmeros que
cambian muy lentamente por encima de la puerta. El claustrofbico elevador
finalmente llega a una parada, me aprieta la mano y me da un beso rpido.
Nos adentramos en un vestbulo de cinco por cinco pies, y golpea
ligeramente en una de las dos puertas. Mltiples cerrojos se corren, y mi
estmago cae a mis rodillas justo antes de que se abriera la puerta con una
sonrisa, una versin femenina de Graham, con chndal y un beb pequeo.
Tmalo. le dice a Graham, entregndole al beb sin esfuerzo. Ella
saca la mano. Soy Cassie. Debes ser Emma. Cuando tomo su mano,
rpidamente me arrastra al departamento, detrs de Graham, que se dirige
hacia la sala en el centro del espacioso loft, hablando con el beb en su voz
natural, como si se tratara de un hombre muy pequeo y no de un beb.
S. me las arreglo para decir.

21

Graham, s que quieres caf. dice Cassie, dirigindose de la sala a la


cocina abierta en el extremo opuesto. Emma? Caf?
Claro. le digo, siguindola despus de echarle un breve vistazo a
Graham, que me sonre. Sus ojos oscuros me beben mientras los mos hacen lo
mismo con l. La sensacin es surrealista, ninguna parte de l est fuera de los
lmites de mi imaginacin ahora, paso de sus labios a sus hombros anchos y a
sus manos acunando al beb en el hueco de un brazo.
De repente, todo esto va demasiado rpido, pero antes de que pueda
trabajar en el pnico, el telfono vibra en mi bolsillo delantero. Sacudindose y

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bramando, Cassie mira hacia atrs, arqueando una ceja con su bonita cara sin
maquillaje. Cuando tiro el telfono fuera de mi bolsillo, aparece la foto de mi
padre que sonre desde la pantalla.
Hola pap. Dej una nota dicindole que me reuna en el caf con
Graham.
Emma, Dnde ests? l no esta tan frentico, pero tampoco
calmado.
No encontraste mi nota? Bajo tus gafas?
S. Y estoy en el caf donde t, por cierto, no ests. Oh.
Um, Graham y yo decidimos dar un paseo, y luego decidimos usar el
metro porque haca un poco de fro afuera... y ahora estamos en Brooklyn.
Brooklyn? grita, con una voz desgarradora, Graham y Cassie, ambos
le dan un vistazo a mi telfono y luego el uno al otro desde los extremos
opuestos del enorme espacio.
Estamos en el loft de su hermana, Le sonro, en lo que espero sea de
una manera tranquilizadora, tomando caf. l intenta poner un tono
ligeramente preocupado.
Emma, nuestro vuelo es a medioda
Lo s, pap.
Pero... suspira, y me lo imagino pasndose la mano por su cara de
esa manera que hace cuando se siente frustrado. Hemos crecido ms en los
ltimos seis meses, pero perdi la oportunidad de ser el padre que monitorea
hace aos y l lo sabe. Cundo volvers?
Cuando quieres salir hacia el aeropuerto? Lo evad.
Nueve y media?
Ayer por la noche y el mes pasado y el otoo pasado no quera nada ms
que or a Graham dicindome que me quera, y ahora, lo ha hecho. De repente,
consciente de que vamos a decir adis en menos de dos horas, todo se siente
irremediablemente confuso y complicado.
Emma?
S, pap, lo siento. Estar de vuelta a la hora de empacar. Mi
garganta se aprieta con la idea de que podra ser ms de un mes antes de ver a
Graham una vez ms.
Est todo bien?

22

Mmm-hmm. Vuelve a suspirar.


Vamos a hablar ms tarde, cario. Puedo entender que no puedes
hablar ahora.
Gracias, pap. Estar de vuelta pronto.

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***

Cassie es chelista de la Orquesta Sinfnica de Nueva York, con un breve


permiso de ausencia, desde que decidi ser madre de tiempo completo.
No poda dejar a mi hermanito avergonzarme acerca de la crianza de los
hijos. sonre, viendo como Graham hace muecas al beb, cuyo nombre es
Caleb.
Sealando un taburete, se mueve hacia el lado opuesto del mostrador de
loza de granito mientras examino el loft. De madera, recortes, esculturas de
hierro, pinturas, grabados y tcnicas mixtas, arreglos cuelgan de las desnudas
paredes de ladrillo, junto con dos bicicletas. Un contrabajo y en un costado un
sello en las ventanas sin divisin y desde el piso al techo la casa llena de
toneladas de estantes de libros y fotos. El loft es casual y acogedor. Mi
madrastra, Chloe, odiara este lugar. Yo lo amo.
Qu te trae a Nueva York, Emma? me pregunta Cassie, sirviendo
caf en tres tazas.
Estoy aqu con mi padre, para elegir una universidad. Sus ojos
recorren la sala y regresan, ella sonre.
Lo ests? As que te mudaras a New York en el otoo? Asent y su
sonrisa se ensancha. Estoy segura de que mi hermano est feliz por eso.
Me pregunto qu, exactamente, Graham le ha dicho de m. Como si me hubiera
planteado esta pregunta en voz alta, se apoya en los codos y baja la voz.
Le gustas mucho, ya sabes. Mi cara se enciende, pero ella no parece
notarlo. No me entrometer, pero es demasiado malditamente reservado, y si
uno de ustedes no presenta cierta audacia, todo esto ser una gran
oportunidad perdida. Me aclaro la garganta.
Ya hemos, eh, hablado de cosas esta maana... le digo, y ella pone
una mano sobre el mostrador.
Bueno, gracias a Dios. Ya era hora.
De qu ya era hora? La voz de Graham sale justo detrs de m. Se
sienta en el taburete a mi lado. Cassie levanta las cejas y le da una mirada
altiva.
Si quisiramos que fueras parte de esta conversacin, habramos
estado hablando ms fuerte. Se re, y comienza a arrullar a Caleb hacia l.

23

Est bien. Se lo sonsacar a Emma ms tarde.

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3
Traducido por Vero
Corregido por tamis11

Graham

st tranquila en el viaje de regreso. Ambos lo estamos. Por todo


nuestro anterior tomar-y-dar, slo hay una cosa en mi mente
ahora: Los 2.500 kilmetros entre nosotros durante los prximos
cuatro meses. Tengo tres semanas ms de clases antes de la
graduacin. El estreno de Instituto Prejuicio es en Los ngeles la semana
siguiente, con el torbellino asociado de alfombras rojas y fiestas del elenco y
Hollywood en su atmsfera circense habitual. A mediados de verano, comenzar
a filmar mi prxima pelcula aqu en Nueva York. Es un Indie de bajo
presupuesto, lo que significa rpidas, baratas y largas horas sin tiempo como
para volar a Los ngeles por un fin de semana.

24

Cassie nos prest sudaderas con capucha, por lo que no fue necesario
acurrucarnos juntos por calor, pero sostengo la mano de Emma, entrelazando
nuestros dedos, y ella presiona sus muslos contra los mos y apoya la cabeza
sobre mi hombro. Suspirando, mira fijamente afuera, hacia la vista del Puente
de Manhattan, eso me retiene cada vez que deseo vivir en cualquier lugar que
no sea Nueva York. Los ventanales son miles de pequeos espejos a esta
distancia, el horizonte iluminado en olas como una cascada baada por el sol
mientras los rayos chocan cada edificio. Me gustara poder oprimir el botn de
repetir a este lapso de cinco minutos, podra ser suficiente dejarme arrastrar
por la marea por un rato. Pero alcanzamos el otro lado del ro y nos
desplomamos bajo tierra, la iluminacin fluorescente funda todo con un
enfermizo tinte verde.
Entre la hora ms tarde y las sudaderas, no nos congelamos caminando
ahora por ah. Hay mucho para ver en SoHo, incluso tan temprano en la
maana. Escudriamos en galeras con grandes ventanas y pequeas tiendas,
caminamos alrededor de los vendedores ambulantes que se preparan para el
abarrotado da sobre los bordes de las aceras que se llenan de gente en una o
dos horas. Emma y yo vamos juntos como si viviramos aqu y slo salimos a
desayunar, y me doy cuenta de que esto es lo que me asusta, yo ya quiero esto
con ella. Quiero estar con ella, hacer que forme parte de mi vida y yo formar
parte de la suya.

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Una conversacin que tuve con Cassie aos atrs, poco despus de que
Zoe y yo rompiramos, apareci en mi conciencia. No entiendo lo que las
chicas quieren. le dije. Por lo que saba, las chicas actuaban como si
quisieran declaraciones de amor eterno, pero una vez que lo tenan, esas
confesiones eran tomadas por sentado. Eso, o eras rechazado por ser
demasiado pegajoso, dependiente, o inseguro, todas esas palabras que Zoe
arroj durante la semana previa a la ruptura.
Las chicas esperan que las amen por siempre, y dicen que sienten lo
mismo, pero lo que realmente quieren decir es hasta que me aburra contigo.
Estaba camino de convertirme en un muy amargado muchacho de diecisis
aos.
Cassie tena veintids aos, y haba estado en varias relaciones hasta ese
momento. An no haba conocido a Doug, y no lo hara por otros tres aos y
una relacin fallida ms. Sentado en su mesa de la cocina en el pequeo piso
que comparta con otras dos chicas, nos enfrentamos a una ventana con vista a
un patio de csped muerto y grava. El resto de la vista consisti en un
igualmente adyacente, edificio en ruinas y sin cielo, en absoluto.
Graham, no todas las chicas van a ser as.
Dividido entre la desesperacin y la esperanza, le dije. Mmm. Y beb
del refresco que me dio cuando me sent. Me agarr la mano, con ganas de
arreglar todo por m, lo s, pero ella era tan impotente para remediar lo que
haba sucedido, como yo. La combinacin de su conmiseracin y otra ola de
pensamientos sobre Zoe hicieron doler mi garganta. Sacando m mano de
debajo de la suya, me qued mirando por la ventana sin ver. No quera llorar
por Zoe nunca ms. Quera estar enojado. El enojo era mucho ms fcil de
soportar.
Cassie suspir. Algn da, encontrars a una chica que pueda manejar
la intensidad con la que amas. Alguien que no se sienta intimidada por ello.
Porque eso es lo que es esto. Zoe no puede sentir esto tan profundo por nada ni
nadie. Es superficial y egocntrica. Y ha perdido la oportunidad con un tipo
maravilloso.
Yo no le haba credo, por supuesto, que me gustara encontrar una chica
como esa, alguien que no fuese Zoe.

25

Todava no lo crea ayer por la noche, cuando Emma me bes y todo lo


que haba soado con ella pas por delante de mis ojos.
Ahora, nos estoy viendo caminar estas calles juntos, solos o con Cara
entre nosotros. Me la imagino durmiendo en mi cama. Me imagino que ella me
acompaa durante los descansos de la escuela. Entonces, todo se acelera y la
veo caminar a travs de un escenario para aceptar su diploma. Me veo a m
mismo deslizando un anillo en su dedo, prometindole la eternidad, levantando
su velo y besndola.

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Si ella no hubiera enviado el mensaje de texto a las 2 a.m., ayer por la


noche, yo podra haberla dejado ir. Nunca le podra haber confesado lo que
senta por ella. Tena tanto miedo de querer demasiado que no poda creer que
ella me diera una oportunidad de tenerla. No quiero ser ese miedoso sin sentido
nunca ms.
Metimos nuestras manos dentro de los bolsillos de las sudaderas, sostuve
la mano izquierda de Emma con mi derecha, en el fondo de mi
bolsillo. Terminamos en un banco frente a su hotel, los minutos pasaban, nada
que hacer, excepto dejarlos pasar hasta que ella se tuviera que ir.
Qu va a ocurrir ahora? dice justo cuando iba a preguntarle si
llevarla a conocer a Cassie era demasiado incmodo para ella. Demasiado, muy
pronto.
Me trago mi pregunta y le respondo a ella. Ahora, nos pasamos los
minutos hablando por nuestros telfonos celulares, nos escribimos mensajes de
texto, Skype, y en menos de cinco semanas, estar en Los ngeles y t
tambin lo estars. Entonces me di cuenta de que no estaba seguro de si ella
se refera ahora, en este segundo, o ahora, en este punto de nuestra reciente
relacin. Ella se muerde su labio, y yo digo. Si todo lo que queras decir era
que es lo que haremos durante la siguiente media hora, por favor no me lo
digas, porque me sentir como un idiota.
Ella re. No, estoy de acuerdo con el plan de cinco semanas.

26

Qu pasa con un plan de cinco aos? Pienso. Pero en lugar de expresarlo


en voz alta, tomo su rostro entre mis manos y la beso.

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Emma
Pap duerme durante el vuelo. Yo trato de leer pero no puedo
concentrarme, por lo que termino leyendo y releyendo los mismos pasajes hasta
que es simplemente ridculo, me doy por vencida y miro por la ventanilla el cielo
azul. Las nubes de algodn por debajo de nosotros vienen de forma transitoria,
mostrando y ocultando alternativamente los kilmetros y kilmetros de nada,
pueblos y ciudades asomndose hacia arriba de vez en cuando y
desapareciendo antes de que pueda empezar a adivinar dnde estamos.
Cada kilmetro me lleva lejos de Graham.
Y cada kilmetro me hace ms insegura de qu es lo que pas entre
nosotros realmente. Es como un sueo. Todo ello. Yo trat de explicarle a pap
lo que haba ocurrido, la versin de compartir con tus padres, por
supuesto. Yo no le dije que Graham vino al hotel anoche. O que yo le envi
mensajes de texto a las 2 am. Pero l sabe que pasa algo ms que solo
encontrarme con un amigo para desayunar. Me ha dado un par de miradas de
reojo y probablemente se supone que no me haya dado cuenta. l sabe que
Graham, de repente, se ha vuelto significativo. No s cmo explicarme. Yo s lo
que siento, solo no estoy segura de cmo hacerlo sonar tan delicado como se
siente para m.
Le di vueltas a todo en mi cabeza. Ninguno de nosotros dijo las palabras,
pero pendan sobre nuestras cabezas como una burbuja de pensamiento
compartido: Te amo. No puedo conciliar el hecho de que las palabras parecan
demasiado pronto y una deuda.
Emily me ayudar a resolverlo. Antes de irme a Nueva York, ella me
pregunt si estaba enamorada de Marcus. Hemos salido juntos varias veces, los
cuatro. El novio de Emily, Derek, es uno de esos tipos que se lleva bien con
todos, as que tambin est Marcus, por lo general. Lo que hace que sea an
ms extrao que no parezcan relacionarse entre s. Emily y yo los hemos visto
hablar, y decidimos que son como compaeros de trabajo o vecinos amables
que nunca han visto el interior de sus respectivas casas, y realmente no lo
necesitan, gracias.
Nosotras nos encogimos de hombros y dijimos: Hombres, aunque nos
molesta a las dos.
Le escrib a ella justo antes del despegue.

27

Yo: Tengo noticias


Em: Has cambiado de parecer y no te vas a mudar a miles de kilmetros
de distancia de m?
Yo: Um. No. Eso sigue en pie. Pens que estabas de acuerdo con ello :(.

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Em: Por supuesto que no estoy de acuerdo con que te vayas de Cali! Voy
a... extraar tu mierda. Cul es la noticia de la que hablas?
Yo: Nos encontramos con Graham
Em: No inventes! Millones de personas en Nueva York... y te encuentras
al guapo y misterioso co-estrella con quien compartiste un ertico momento en
la habitacin del hotel?
Yo: Ests leyendo esa basura de novelas romnticas de nuevo, no es
as?
Em: No s de qu ests hablando
Yo: DE CUALQUIER MODO. As que Graham tiene una hija.
Em: Qu????
Yo: Y adems, somos una especie de... nos estamos viendo ahora.
Em: Qu????
Yo: Me tengo que ir. Consegu que el auxiliar de vuelo me mire mal. Nos
vemos en casa como a las tres.
Em: Yo slo... qu????
***
Dos minutos despus de tocar tierra y justo despus de que lo encienda,
mi celular suena. Me sorprend de ver el nombre de Dan en el identificador,
pero l me advirti que tendra planeada la publicidad para Instituto Prejuicio y
que lo discutiramos cuando regresara de mi Pequeo Tour Universitario. Pero
no saba qu quera decir que hablaramos justo al minuto de mi llegada. Mi
energtico agente est probablemente, en estado de alerta, aunque supongo
que en realidad no tiene ningn otro arreglo.
Hola, Dan.
Emma, me alegro de que hayas vuelto. Tengo un calendario provisional
de entrevistas, presentaciones, etctera para ti. Ellen, por cierto Woo! podemos
revisar esto en un momento, sin embargo, porque primero realmente tengo que
preguntar. Ests absolutamente segura acerca de toda esa decisin de Querer
una Carrera Universitaria y Se Acabaron las Pelculas? Porque estoy
recibiendo toneladas de llamadas sobre papeles para los que seras perfecta.

28

No, Dan. Estoy segura.


Ahora escchame un momento la llamada de esta maana ha sido en
realidad para una pelcula de accin y necesitaras algn tipo de entrenamiento
personal para estar en forma, por supuesto, pero bueno si Linda Hamilton
puede hacerlo por la secuela de Terminator, oh! Aunque, supongo que eso fue

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antes de que nacieras. Se re y yo aprovecho la oportunidad para tratar de


detenerlo de nuevo.
Dan, en serio, estoy segura de que no me interesa. Pero Gracias. En
serio.
Suspira, a su manera de largo sufrimiento de agente. Ests matndome,
Emma. Matndome.
Este no es un momento apropiado para rer. Ni siquiera si pudiera
imaginarme exactamente la triste expresin y la cara de perrito de Dan, lo que
lo hace ms divertido por el hecho de que se le conoce en los crculos de la
industria por ser ms una piraa y menos un perrito Bassett. Lo siento, Dan.
Pap, recoge nuestro equipaje de los compartimentos superiores, sonre y
niega con la cabeza. l conoce a Dan, tanto como yo.
Bla, bla. dice Dan, que es su forma de decir que no le gusta lo que
dices.
La primera entrevista es en un par de das, y Graham estaba en lo cierto,
somos simplemente Reid y yo. Esto en realidad no me molesta hasta que Dan
dice. Probablemente sabes que todava hay una amplia especulacin sobre la
naturaleza de la relacin entre Reid Alexander y t.
Pero en realidad no tenemos ninguna re
Ahora No sientes como si tuvieras que compartir algo conmigo?
Dan. No hay nada que compartir. Apenas nos hablamos. Es decir, no s
si estamos hablando...
Pap articula con los labios. Qu? Me encojo de hombros y hago
rodar mis ojos mientras nos paramos en el pasillo obstruido llevando nuestro
equipaje de mano.
Eso vamos a mantenerlo entre nosotros, De acuerdo? Este es el
trato. El estudio quiere que ustedes dos hagan las paces. Puedes decirle a los
entrevistadores que no hay nada entre ustedes, o dejarlo abierto al decir
"Ningn comentario", pero deberas verte como si algo pudiera estar
pasando. Ser buena publicidad para el lanzamiento de la pelcula si la gente
ya los quiere como pareja.

29

Mi boca se queda abierta y la cierro con un chasquido, mientras Pap me


da una mirada maliciosa. Soy muy consciente de las personas amontonadas en
el pasillo, delante y detrs de m, a la espera de desembarcar, por lo que
mantengo mi voz baja. Ests... ests diciendo que debemos pretender estar
juntos? pregunto con mis dientes apretados. Oh, claro que no. Eso no va a
funcionar.
Por supuesto que no! Solo, no pretendan no estar juntos.
Eso no es diferente de pretender que lo estamos. Dan, nosotros NO
estamos juntos.

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Lo que quiero decir es, simplemente, que no hagas que sea tan obvio.
Me aprieto el puente de la nariz, con los ojos cerrados. Esto es una
pesadilla. Al igual que el estudio quiere que pretendamos que estamos juntos.
Bueno, est bien, si quieres ponerlo de esa forma. En mi silencio,
aade: Slo da la suficiente ilusin de la posibilidad que podran estar
enamorados o involucrados en algn pequeo y delicioso romance clandestino.
Es fcil visualizar a Dan recostndose en su gran silln de cuero detrs de su
enorme escritorio (del que siempre he sospechado que haba sido tallado de
maderas ilegales del bosque.) Auricular en su lugar, con los codos descansando
en los brazos de la silla con los dedos juntos, que se gira para hacer frente a la
gigantesca placa de cristal de la ventana con vista a Los ngeles. Demasiadas
veces, he estado en el lado opuesto de su escritorio, escuchando aquellas
breves conversaciones con otros actores. Ah, y BT-dubs, acaba de avisarme
que hay una sesin de fotos para People en una semana y media. Todo el
elenco. Tan buen momento para eso.
Mi cerebro patin en una frenada. Todo el elenco? Graham. Dnde?
Aqu en Los ngeles. Estn volando todos aqu.

30

El prximo simulacro de relacin con Reid olvidado por el momento, me


concentro en el hecho de que voy a ver a Graham la semana que viene. Tan
pronto como cuelgo con Dan, le envo mensajes de texto a l para ver si su
agente ya le dio la noticia.

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4
Traducido por Pixie
Corregido por Panchys

Brooke

o he hablado con Graham en una semana. Tal vez dos. Su


graduacin es en tres o cuatro semanas. Me pregunto si
debera ofrecerme a asistir. Si l querra que lo hiciera. Hemos
sido amigos por cuatro aos, y solo he interactuado con su familia un par de
veces, cuando estuve en New York. Sus hermanas fueron maleducadas. Una
trabaja en Wall Street, y la otra es algn tipo de msica2 clsica o algo as
una violinista o algo con cuerdas Toca en la Filarmnica. O es en la
Sinfnica de New York? Da lo mismo
Acabo de recibir el aviso de mi representante de que habr una sesin de
fotos para People la prxima semana, aqu, en LA., Graham debe venir para
eso. l es el muchacho ms guapo en el elenco, lo que la gente puede no saber
si solo ven la pelcula, su personaje es un flamante nerd. Nada como el Graham
real. Bueno, retiro eso. Graham puede ser nerd, pero es entraable, en esa
forma de l-todava-parece-inocente. Hasta que tienes una hogaza de esos
esplndidos ojos marrones mirando a los tuyos y olvidas lo que estabas
pensando. Porque esos ojos no son inocentes.
Mierda. Sacdelo, Brooke.
Yo: Hola, guapo. Oste sobre la sesin de fotos de la prxima semana?
Graham: Si, acabo de orlo de Emma, y luego mi agente llam y me lo
dijo.

31

Yo: No saba que an estabas en contacto con Emma.


Hijo. De. Perra. l est hablando con Emma? Cundo demonios
sucedi eso? Yo esperaba que l tuviera esa pequea cosa que tuvo por ella,
fuera de su sistema hace meses. No ha mencionado una maldita cosa sobre ella
ltimamente. Adems, ha habido rumores intermitentes sobre Emma y Reid
2

El femenino de msico (cmo profesin) es msica, aunque suene raro.

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saliendo desde que dejamos de filmar, aunque yo sospecho que eso es todo
basura, ninguno de ellos inclua nuevas fotos.
Graham: Me encontr con ella ayer.
Yo: Te encontraste con ella, Como en NYC?
Graham: Si. Tena a Cara conmigo.
Yo: Oh, mierda. Ella sospech?
Graham: Se lo dije. Bueno, de hecho Cara se lo dijo, llamndome Papi.
Mi cerebro se siente acelerado. Se encontr con Emma. En Nueva York.
Cundo eso siquiera sucedi? Okey, momento de revaluar. Emma
descubriendo lo de Cara puede ser algo bueno, solo otro muro entre ellos, ella
en un lado, yo en el otro. Con l. Entiendo a Graham de una forma en que
nadie ms puede. He sido paciente, esperando por l para ver que poda haber
entre nosotros, y l sigue interpretando al tpico muchacho desorientado.
Momento de avanzar. No estoy dejando a Emma volver a all.
Yo: Wau, Cmo sali eso?
Graham: Bastante bien, de hecho.
Espero por ms y por supuesto no hay nada, porque en adicin a la alta,
oscura y caliente cosa que Graham trae con l, tambin es exasperantemente
callado. Sobre todo. He tenido docenas de conversaciones con l dnde siento
que realmente nos comunicamos. Ms tarde, me doy cuenta de que casi todo
con lo que l contribuy, fue una pregunta o una observacin sobre algo que yo
dije. Que de hecho, l no revel mucho, sino nada.
Como dije, exasperante. Y muy frustrante. De esa forma que hace agua la
boca.
Yo: Supongo que te ver en menos de dos semanas, entonces <3
Graham: Genial, nos vemos entonces.

32

Decisiones, decisiones. Como lidiar con esta pequea falla


Dos cosas se interponan entre Graham y Emma estando juntos durante
los meses en la locacin: la persecucin de ella por parte de Reid, y mi
pretensin de que algo estaba sucediendo entre Graham y yo. Graham y Emma

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son similares de una forma evidente, ninguno de ellos pondr en escena una
disputa territorial.
Cuando Reid bes a Emma durante ese concierto, fue como un jodido
milagro. Dicen que una imagen vale ms que mil palabras. Rayos, as es. No es
como si yo me propuse herir a Graham. Quiero decir, Emma y Reid estaban
besndose, eso era un hecho. Yo solo estaba siendo protectora, envindole a l
esa foto. As supo lo que pasaba. No poda haber pedido una respuesta mejor.
l no dijo otra palabra sobre ella. Antes, me volva loca con tonteras
relacionadas con Emma.
Convencer a Emma de que Graham y yo tenamos algo fue relativamente
fcil. l y yo hemos sido amigos por mucho tiempo, y yo me encontraba en tal
estado al tener que trabajar alrededor de Reid despus de no poner mis ojos
sobre l en persona en aos. Todo lo que tuve que hacer fue interpretar un
poquito el acto soy muy frgil, y todo el jodido elenco pens que Graham y yo
estbamos follando.
Ojal.
Graham hizo obvio desde el comienzo de nuestra relacin que podamos
ser amigos, pero no estaba interesado en nada ms. Nunca he estado segura de
por qu. Al principio, pens que notara la forma desesperada en que me senta
sobre todo. Justo despus de que Reid rompi conmigo, yo estaba en carne
viva. Necesitada. Realmente enojada. Llegu a la conclusin de que todo eso
asust a Graham, pero no creo que eso sea cierto de lo contrario no se hubiera
convertido en mi amigo. Fue como si l hubiese visto mi dao y supo
instintivamente evitar enredarse en l.

33

Pero estoy mejor ahora. S lo que quiero. Y lo que quiero es a Graham.

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Reid
Brooke: Oye imbcil, necesitamos hablar.
Yo: Aww, Cmo puedo ignorar tan dulce peticin? Qu quieres?
Brooke: Tengo una proposicin. Ven.
Yo: No estoy interesado. Pero gracias por pensar en m.
Brooke: NO ese tipo de proposicin, fenmeno. Esto tiene que ver con
Emma.
Yo: Estoy tan intrigado como suspicaz.
Brooke: Confa en m, lo que tengo en mente nos beneficiar a ambos.
Yo: No hay forma de que confe en ti. Pero soy demasiado curioso para mi
propio bien.
Tienes cinco minutos para convencerme de escuchar algo ms, as que
escpelo. Cuando abre la puerta, yo camino al hablar. Su apartamento es
impresionante, superado solo por ella. Est vistiendo unos shorts blancos
diminutos y un top violeta con escote halter, mostrando su clida piel y liso
cabello rubio. Mi intencin es evitar mirarla directamente tanto como sea
posible. Es como Medusa, la mujer ms hermosa en la que jams has posado
tus ojos, y tambin la ms peligrosa personalmente.
Estoy un poco temeroso de que ella me matara si crea que podra salirse
con la suya.
Camino dentro de su monocromtico living, con ventanas del piso al
techo y una vista para morirse, y caigo en su sof de cuero blanco, dejando que
mi cabeza caiga hacia atrs y mirando el techo. Hasta ahora, no tan muerto.
Ella se sienta frente a m en una silla negra de club, cruzando sus
perfectamente tonificadas piernas pero sin hablar. Si piensa que estoy
arrastrando lo que sea esto hacia ella, puede pensar de nuevo.
Finalmente, suspira. Asumo que si pensaras que podras tener otra
oportunidad con Emma, La tomaras?
Qu demonios?. Realmente no es de tu incumbencia, Brooke. An
estoy mirando hacia arriba, contando las pequeas luces en el canal de
iluminacin mientras me pregunto qu esquema se ha presentado en su
cabeza.

34

Vamos, Reid, no es como si fuera un secreto de estado.


Me arriesgo a mirarla. Su expresin es seria, casi feroz. Definitivamente
hay algo que quiere de mi y solo de mi porque si pudiera obtenerlo de
alguien ms, no hay manera de que yo estuviese sentado aqu ahora. Jugando

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es la nica forma en que descubrir de qu se trata


esto. Est bien,
morder. Seguro, tomara otra oportunidad si la tuviera. Tu turno.
La nica cosa que la traiciona es un dedo, rascando repetidamente la
costura de su silla. Se sienta erguida. Quiero a Graham.
Me ro. Dime algo que no sepa.
Fijndose en m con una sonrisa burlona, dice. Bueno, aparentemente,
ellos se quieren el uno al otro.
Qu? Lo saba. Lo saba.
Ella se re, sin humor. l esreservado. Es difcil decir qu o a
quin quiere. Pero se encontraron en Nueva York hace unos das, dnde ella
est buscando ir a la escuela el prximo otoo y dnde l vive. El solo hecho de
que haya mencionado su pequea reunin es suficiente para encender mis
campanas de alarma.
Me siento, tambin, apoyando los codos en mis rodillas. An no
comprendo completamente qu tiene ella en mente, pero estoy empezando a
hacerme una idea. Si ellos deciden salir, Qu se supone que vamos a hacer
al respecto? Quizs te ests olvidando de que gracias a ti, Emma me dej. No
eligi a algn otro tipo sobre m. Eligi estar sola en vez de estar conmigo. T
lograste toda esa mierda, Brooke. No s que le dijiste
No le dije nada. Ella estaba en la caseta del bao.
El silencio es profundo despus de que dijo esto. De hecho, se las arregl
para sorprenderme. Emma no solo escuch de segunda mano lo que pas entre
Brooke y yo, escuch entera la srdida conversacin, junto con toda la
hostilidad que yo obviamente an senta sobre la traicin de Brooke, aos
atrs. Haba pensado, antes de esa noche, que estaba slidamente recuperado.
Incorrecto.
Poco es de extraar que Emma desapareciera esa noche. Vuelvo a caer en
el sof. Santa mierda, Brooke. Cmo pudiste hacer eso? T, y solamente t,
eres responsable de ambos enterndonos de ese embarazo. Y eso me rescat de
ti. Pero saban ellos que t me engaabas? Saben ellos esa jodida parte de la
historia?

35

Se sienta de nuevo, mirando por la ventana durante varios minutos con


su barbilla en las manos. No lo hice.
Me paro. Esto es basura. No s en qu clase de tierra de fantasa vives,
donde puedes tener dos personas que simplemente olviden la extremadamente
disfuncional mierda que saben sobre nosotros de nuevo, gracias a ti y
caigan en nuestros brazos. No veo eso sucediendo. Si hubiera sabido que
Emma nos escuch esa noche Paso una mano por mi cabello. Estoy tan
molesto que quiero aplastar mi pie sobre su mesa de cromo y vidrio o arrojar
algo a travs de la habitacin. Si hubiera sabido que ella escuch esa

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conversacin, le hubiera dado la oportunidad de calmarse en vez de ser un


completo idiota y literalmente joder a la primera chica que se interes en m.
Brooke est callada, frunciendo el ceo y aun mirando a la ventana.
Puedo cambiar su opinin. Sus palabras son suaves, habladas a travs de
sus manos.
Cmo? Por qu te escuchara ella, por qu confiar mucho en ti? No
es tan estpida. Me burlo, an de pie.
Sus ojos brillan hacia m. Quieres apostar?
He pensado en Emma varias veces en el pasado mes, desde mi
espontnea disculpa esa noche, en la habitacin de mi hotel. La que ella
rechaz, razonablemente. La cosa es, no s si habra estado dispuesto, o sido
capaz, de realmente cambiar por ella. El nico cambio que tena en mente era
intentar una relacin mongama, por el tiempo que durara. Estoy parado frente
a la nica otra chica que tuvo eso de m. Pero Brooke y Emma son la noche y el
da, por lo que pareca probable que el desenlace sera diferente con Emma. No
es que ella me diera la oportunidad de descubrir eso.
Me siento nuevamente. Djame entender esto, estas proponiendo que
trabajemos juntos para romper o detener una relacin entre Graham y Emma.
Y por otra parte, que nos la arreglemos para seducirlos por nuestros medios.
Su barbilla se levanta. S, Ests dentro o no?
Nos estamos mirando uno al otro a travs de la extensin de la mesa de
vidrio, la habitacin imposiblemente brillante. Puedo ver cada brizna de azul
hielo en sus ojos, cada perfecta veta alterando su rubio miel natural a un rubio
rayado no encontrado en la naturaleza. Su nariz, tambin, es un poquito ms
perfecta de lo que era cuando ramos jvenes, sus cejas sin imperfecciones,
definidas y elevadas en una silenciosa pregunta, esperando por mi respuesta.

36

Asiento con la cabeza una vez. Estoy dentro.

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5
Traducido por Violet_7
Corregido por Fangtasiia.

Emma

n el taxi entre mi hotel y el estudio de Hollywood en donde On the


Air fue grabado, intento mentalizarme para ver a Reid. No tena
idea de qu esperar. La ltima vez que lo vi, hace un mes, se haba
disculpado por lo que me haba hecho pasar el otoo pasado.
Perdname, por favor.
Si, lo perdon, pero no de la manera que l quera.
Dijo que pensaba poda ser diferente conmigo. Que yo poda ayudarlo a
ser algo mejor. Y respond que quera a alguien que fuera eso por s solo, con o
sin m. Visiones de Graham nadaron a travs de mi cabeza mientras deca esas
palabras. Estaba tan segura de que Graham perteneca a Brooke. Estaba tan
segura que l era imposible y no disponible y no para m.
Y ahora l es posible, disponible, mo.
Espero que Reid sea distante. Resentido, posiblemente. Pero Reid
Alexander no se enfoca en una chica por mucho tiempo. l podra tener a
cualquiera que quisiera. Bueno, casi cualquiera. Sera ridculo para l tener
cualquier resto de sentimiento por m, pero eso quizs no lo detendra de ser
vengativo por mi rechazo, porque una cosa que Reid Alexander no entiende es
el rechazo.
Exced mi nivel de comodidad en una confrontacin ltimamente.
Mi conversacin inicial con Marcus no sali tan bien como esperaba.
Cuando lleg el sbado por la noche, tena un estado de nimo optimista.
Cuando me bes, un rpido piquito en la boca, saba que, primero que nada,
tendramos que tener la incmoda conversacin. No quera besar a nadie ms
que a Graham, incluso superficialmente.

37

Entonces Qu hars esta noche? Saldrs con Em y Derek, o te tendr


toda para m solo?
Por alguna razn inexplicable, realmente me fastidiaba cuando Marcus
llamaba a Emily Em. No hay una buena razn para esto. No me molesta cuando
pap lo hace. O Derek, aunque solo la llamaba Em cuando est parodiando a

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algn tipo de Jersey Shore3, como hizo la semana pasada: Aaay, Em, beb,
qu dices con eso de que no tenemos tiempo para besuquearnos? Badda-bing,
cinco minutos yo soy feliz, t eres feliz, todos quedan satisfechos. Emily lo
golpeo en el brazo, ganando un ow, mujer, por qu tenas que hacer eso? Soy
un tipo sensible.
Y entonces ella rod los ojos y l la inclino hacia atrs y la bes tan a
fondo que yo lo sent.
Ignor los Em de Marcus, como lo he hecho todas las otras veces que lo
ha dicho.
Solo somos nosotros esta noche. Y, mmm, tenemos que hablar.
Uh-oh, eso suena un poco serio. Dijo, aun sonriendo.
Cuando presion mis labios y no negu que as fuera, su sonrisa se
marchit, y gir y gui el camino hacia mi habitacin.
Nunca he visto realmente a Marcus de mal humor, excepto por unas
pocas veces durante los ensayos de Its a Wonderful Life, cuando pens que era
de alguna manera demasiado crtico con las actuaciones de nuestros
compaeros de reparto. Estbamos haciendo teatro comunitario, no Broadway.
Pero lo tom como que era el tpico serio, nerd perfeccionista de teatro, y lo dej
pasar. Comenzamos a salir despus de que el show se estren, y nunca haba
mostrado signos de irritacin por nada.
Nos sentamos en mi cama y esper que me explicara. Aclar mi garganta
y arregl las palabras en mi cabeza.
No haba ninguna razn por la cual Marcus y yo no pudiramos
continuar siendo amigos.
Habamos tenido la rara maratn de besos, pero no habamos llegado
ms lejos que eso. Honestamente, me era difcil imaginarme a m misma y a
Marcus de alguna forma fsica seria. Haba asumido que los intentos fallidos de
relaciones con Reid y Graham haban pisoteados esos deseos lejos de m.
El recuerdo de Graham inund mi imaginacin con pensamientos sobre
l, y me tom un gran esfuerzo empujar esas contemplaciones lejos de mi
mente y dirigir mi atencin a la tarea que tena entre manos: dejar a Marcus
gentilmente. Conoces la, uh, la pelcula que recin film?
Arque una ceja y despus ri ligeramente. S, Instituto Prejuicio, creo
que todos los que te conocen estn familiarizados.
Me mordisque el labio.
Bueno, era amiga cercana con un chico del elenco.

38

Ese sera Graham Douglas?


3

Es un reality show transmitido por MTV que sigue la vida y el da a da de ocho


italoamericanos que pasan el verano viviendo juntos en la costa de Nueva Jersey

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Uh, s. Cmo? No importa. No es importante. Sacud mi cabeza.


Esas historias de los tabloides que haba ignorado no haban sido ignoradas por
todos los dems y todos los dems incluan aparentemente a Marcus. Me lo
encontr en New York. Y parece que tenemos sentimientos el uno por el otro.
Observ el efecto que estas palabras tenan en l: la ceja fruncida en
confusin, la inclinacin de su cabeza como si lo que yo dije comenzara a
aclararse, la mirada incrdula cuando lo entendi.
Entonces espera. Fuiste a new York y te encontraste con un chico que
no habas visto por un mes, y que no viste por meses antes de eso O hay
algo ms que necesito saber?
Su ira me tom por sorpresa, no porque no la mereca, sino porque era
tan inusual.
Uh, no
Te encontraste con l, y ustedes dos solo decidieron embarcarse en
Qu?, Una relacin en toda regla? Ests rompiendo conmigo?
Estaba atnita por su vehemencia. Y sus suposiciones.
Marcus, nunca estuvimos de acuerdo en que ramos una pareja
Emma, hemos estado saliendo por casi cuatro meses, y ninguno de los
dos que yo sepa ha visto a nadie ms por el ltimo par de meses. No estoy
loco por hacer suposiciones. Su tono era malicioso. Este no era el Marcus que
haba conocido por meses. Para nada.
Lo siento. Era pobre, pero era lo mejor que poda hacer.
Mir fijo la colcha, y casi contuve mi respiracin. No quera herirlo, pero
entend que sus sentimientos se haban vuelto ms fuertes de lo que
comprenda.
Preguntndome si haba estado ciega a esto, pens en los ltimos meses
y no poda determinar una cosa que hubiera dicho o hecho que me hubiera
dejado saber que se estaba volviendo posesivo. Pero claro, no le haba dado
razones para expresarlo antes. Se haba sentido seguro en el conocimiento de
que no haba nadie ms.
Supongo que
malhumorada, hostil.

ir

al

baile

de

graduacin

solo.

Su

voz

era

No, aun estar feliz de ir contigo, si quieres que.


Sus ojos destellaron en los mos. As que l te permitir ir conmigo?

39

Frunc el ceo. Qu quieres decir, permitirme ir? Esta es mi decisin,


y te dije que ira contigo, por eso estoy dispuesta a ir.
Hey, no me hagas ningn favor, Est bien? Se puso de pie, sus
puos cerrados a los costados. Te llamar maana. No s si quiero verte otra
vez, Emma, graduacin o no. Esto est fuera de contexto. No esperaba de ti que

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hicieras algo as, a alguien, de esta manera. Supongo que eres ms Chica
Hollywood de lo que pens.

40

Mis ojos se llenaron de lgrimas mientras l se dirigi fuera de la


habitacin, baj las escaleras y sali por la puerta principal.

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Reid
El chico del valet del estudio se lleva las llaves de mi Lotus. Ya tiene ms
de un ao, y estoy totalmente aburrido de l. He estado pensando en obtener
un Porsche. Algo elegante y negro. Sexy.
No tengo idea qu demonios estaba pensando al comprar un auto
Amarillo. Los comentarios de pap de jodido taxi a un lado, es demasiado
feliz-sonriente-divertido para m ahora. Tengo diecinueve desde el mes pasado.
Amarillo es algo que un nio escoge, no un hombre.
Estoy mentalizado en ver a Emma, aunque voy a tener que jugar de
manera calmada. Brooke me advirti que no hiciera nada ms all de ser corts
y clido. Absolutamente nada de coqueteo.
La ltima vez que la viste intentaste empujarla de regreso a una
relacin. Ella esperar que ests resentido o seas seductor. No seas ninguno.
Solo se dulce. Puedes fingir eso, verdad?
Le di esa mirada que claramente deca, Eres una perra clase A, y se ri.
Brooke es una genio calculadora, y estoy feliz de que por una vez estoy de su
lado. O algo as.
Oh! y por cierto, nada de andar follando por ah. Para nada. Te clavaste
con las uas tu propio atad con esa mierda el otoo pasado. Si vas a
convencer a Emma de que eres un hombre cambiado, tienes que comenzar por
mantener tu pene en los pantalones.
Con clase, Brooke.
No me jodas, Reid, y dime esto: Vali Blossom, o cmo demonios fuera
su nombre?, Vali la pena perder a Emma por eso? Porque eso fue lo que
hiciste. Emma es demasiado compasiva para su propio bien, y estoy segura de
que te habra dado otra oportunidad si no la hubieras jodido por ti mismo,
literalmente.
Ouch. Directo en el blanco.
Mientras el valet conduce el Lotus lejos de la acera (cuidadosamente,
porque sabe que estoy mirando), un taxi se detiene.

41

Usando un vestido floreado, su cabello recogido adorablemente en su


coronilla y luciendo como si todo se fuera a derrumbar en cualquier momento,
Emma sale del asiento trasero, mirndome cautelosamente. Hola, hermosa.
sonro. Oops. Demasiado para no coquetear.
Hola, Reid. Luce a partes iguales, reservada y aliviada, as que no lo
he echado a perder an.
Enfocarme en dulce y amistoso. No seductor. As que supongo que tirarla
hacia adelante y ver si dejar que la bese queda fuera.

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Como si le estuviera diciendo que luce lo suficientemente bien para


comer. Entonces. Um. Lista para conocer a Ryan? Asumo que Seacrest no
ha estado en su lista de entrevistadores antes.
Ella toma una profunda respiracin y exhala lentamente. Nerviosa.
Supongo que s.
No te preocupes. l es tan genial como dicen, no har nada para
hacerte sentir incomoda. Pongo mis pulgares en mis bolsillos delanteros de
los jeans y le ofrezco un codo. Entonces... supongo que recibiste la palabra de
los Poderosos sobre qu se supone que debemos representar desde el ngulo de
Darcy-y-Lizbeth enamorados, no?
Desliza su mano en la curva de mi brazo y caminamos hacia las puertas
del estudio. Miro abajo, hacia ella y levanta la mirada, una pequea arruga
entre sus cejas. S, mi agente me lo dijo. No estoy realmente
No te preocupes. Me inclino ms cerca y bajo la voz. Esto ser pan
comido. Tuve que hacerlo una vez antes, y no poda soportar a mi coprotagonista. Tom todo de m no meterle una media en la boca cada vez que
comenzaba a hablar. Nos la arreglamos para mantener la farsa hasta que el
estreno inicial hubo terminado. T y yo no tendremos el mismo problema a
menos que t quieras meterme una media en mi boca.
Una esquina de su boca se alz y sonri, y saba que estbamos bien.
No he sentido la necesidad hasta ahora. replic. Pero te lo har saber.
La entrevista sali bien. Cuando preguntaron, emitimos negaciones
educadas de cualquier lazo romntico entre nosotros, declarando que todo el
elenco fue acogedor el otoo pasado, con lo de los cuartos cercanos y nuestras
similares edades. Ryan frunce una ceja cuando golpeo suavemente a Emma con
mi hombro y le sonri como que tuviramos un secreto. Definitivamente
cumplimos lo que estudio espera de nosotros ambigedad en nuestras
respuestas sobre una posible relacin, acompaadas de pequeas muestras
fsicas de afecto aparentemente sin importancia.
Lo que el pblico cree o no sobre Emma y yo, es irrelevante para m,
personalmente, y s que ella no se dejar llevar dentro (o fuera) de una relacin
por la reaccin de los fans, especialmente considerando su reciente xito en
Hollywood este otoo. Lo que sea que est pasando entre ella y Graham
Douglas no puede ser significativo todava.
Viven demasiado apartados y difcilmente se han visto el uno al otro en
meses. Aunque, l es un comodn. Nunca lo comprend del todo.

42

Brooke parece pensar que puede manipular esto con mi ayuda, y ambos
terminaremos con lo que queremos.
Yo no estoy tan seguro de eso, pero estoy perfectamente dispuesto a
hacer mi parte.
Perder a Emma fue una decepcin enorme. Una que me gustara revertir.

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6
Traducido por Violet_7
Corregido por Mali..

Graham

an pasado cuatro das desde que la vi. En persona, de todas


maneras.

Actualmente estoy mirando un brusco grfico de ella en la


pantalla de mi laptop, la mejor substituta de Emma que la
tecnologa tiene para ofrecer.
No es suficiente. Ni siquiera cerca.
No tienes clases maana? pregunta, parpadeando en su propia
webcam, mirando a su correspondiente imagen espasmdica de m.
S, tengo. La diferencia horaria entre nosotros no juega a mi favor.
Ella es la que se puede permitir dormir; yo soy el que tiene clases a las ocho.
10:03 p.m. en Sacramento y son las 1:03 a.m. en New York. Pero si
estuvieras aqu, tampoco estara durmiendo. As que Cul es la diferencia?
Adems del hecho de que, sentado en mi cama, la laptop inclinada para ver tu
rostro mientras hablas, es mucho ms inferior que el sentimiento de ti en mis
manos, el sabor tuyo en mi lengua.
La borrosa imagen de Emma sonre, una mano nerviosamente colocando
su cabello detrs de su oreja. Mira lejos, hacia la puerta de su habitacin,
imagino, y de regreso a m.
Inclinndose ms cerca, su rostro llena mi pantalla. Oh? Su voz
baja. Y qu estaramos haciendo, en lugar de dormir, si yo estuviera all?

43

Le di una versin un tanto dcil. No exactamente censurada, pero no lo


suficiente como para asustarla, tampoco. La luz en su fondo es demasiado
oscura para ver si se sonroja, pero sus labios se separan y sus ojos se amplan
suavemente y se muerde los labios adorablemente y escucha como si estuviera
contando la mejor historia del mundo.
No s qu tan lejos lleg con Reid. O con alguien antes que l, ya sea el
caso, aunque supona que no hubo nadie antes de l, por lo frustrado que luca
frecuentemente. S lo suficiente sobre Reid Alexander y sus capacidades de
seduccin. Sin querer una descripcin entera de cun crticamente la haba
cagado al no tomarla de l, el otoo pasado, no tena ningn plan de

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preguntarle sobre su involucramiento. No tiene nada que ver con lo que pienso
de ella. No tiene nada que ver con nosotros.
Deseara que ests aqu. dijo finalmente, su labio superior sobresale
tan ligeramente que podra estar imaginndolo. Corro mi dedo por l en la
pantalla, lo que no puede verme hacer.
Estar all, en una semana.
Ella grue. Demasiado tiempo.
Rio suavemente. Estoy de acuerdo.
Un leve rasguo viene desde la puerta cerrada de mi habitacin.
Vete, Noodles. Llamo. El gato de Cara usualmente est dormido a los
pies de su cama a la 1:00 a.m., no vagando por la casa araando en puertas
cerradas al azar.
Entonces mi pestillo gira, la puerta se abre un poco antes de que un
pequeo rostro aparezca. Papi?
Tengo una visita. Digo a la diminuta cmara en la parte superior del
marco, empujo la laptop en la cama y vago por la habitacin. Cara? Qu
ests haciendo levantada? Abro la puerta y ella se aferra a m, obstaculizada
solo por el conejo de peluche apretado en un puo.
Asindola por debajo de los brazos, la levanto y la acomodo en mis
brazos. Estornuda y entierra su rostro en mi cuello. Un mal sueo?
pregunto, y asiente, estornudando un poco ms fuerte.
Puedo dormir contigo? Un hipo sigue su ahogado pedido. Emma
tose ligeramente, el sonido viniendo a travs de los parlantes de la laptop con
irregularidad rasposa, y la cabeza de Cara salta. Quin es ella?
Estoy hablando con Emma. digo. Vamos a llevarte de regreso a tu
cama.
Ella gira la cabeza de un lado al otro tercamente, sus oscuros ojos
decididos. Yo quiero hablar con Emma, tambin.
Genial. Luchar para llevar a Cara de regreso a su cama podra tomar
media hora. Querra contarme la pesadilla entera, y es una narradora bastante
dramtica. Sospecho enteramente que adhiere detalles mientras relata, solo
para realzar la historia. Y despus el pedido de agua. La solicitud de un beso.
La necesidad de ser acompaada al bao. El comprobar los monstruos en el
armario, bajo su cama y detrs de las cortinas. Otro beso.

44

Amo a mi hija, pero mierda, qu sincronizacin.


Me acerco y tomo la laptop con mi mano libre, girndola hacia Cara y
yo. Podra dejarte ir. Le digo a Emma. Esto podra tomar un tiempo.
Hola, Emma. dice Cara, posando para la cmara, la pesadilla horrible
olvidada. Suele conversar conmigo de esta manera cuando estoy lejos de casa y

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est con Brynn o Cassie. Este es Bunny. Sostiene el conejo frente a la


cmara web. Estoy segura de que todo lo que Emma puede ver es una pantalla
llena de piel azul gastada.
Oh, bueno hola, Bunny. Eres de casualidad una tortuga?
Cara suelta risitas, arrebatando a Bunny hacia su pecho y reemplazando
el peludo juguete con su propio rostro. Nooooo.
Una jirafa, quizs?
Nooooo!
Un perrito? Bueno, estoy perpleja. Qu clase de animal tiene un
nombre como ese?
Un conejo! Cara se est revolviendo en un ataque de risa, y no puedo
evitar rer con ella. Se gira hacia m y apunta a la cama. Sintate, papi.
Me siento, con un suspiro, dividido entre conmocin y euforia ante la
habilidad de Emma de cambiar en la marcha. Hace cinco minutos le susurraba
detalles perversos de lo que quera hacerle, y si la mirada en su cara era alguna
indicacin, no tena ningn problema en seguirme la corriente. Y ahora estaba
encantando a mi hija.
Cara comienza a quedarse dormida rpidamente, desplomndose en mi
regazo un corto tiempo despus, acurrucada alrededor de Bunny. Son casi las
2 a.m. Voy a volver a acostarla y espero que se quede as. A la misma hora
maana?
Ms temprano maana. promete. Buenas noches, Graham.
Buenas noches, Emma. Te veo pronto. Suspiro y la pantalla queda
negra.
Ah, Dios. Mi vida se ha vuelto ms complicada de lo que nunca imagin
que podra volverse. No tena ninguna idea real de lo que haca cuando decid
aceptar la paternidad.

45

Para arreglrmelas, hice algunos ajustes que pens podra manejar, como
olvidar enredos romnticos cercanos. Al principio, nada podra haber sido fcil,
porque an estaba enamorado de Zoe.
Una vez que finalmente la super, me di cuenta que tambin haba
crecido, madurado. Las chicas en el campus me miraban con desvergonzada
curiosidad y deseos sealizados sin complicaciones, y mi negativa de compartir
cualquier trozo de informacin personal solo aumentaba su inters. No me
importaba particularmente si les gustaba mi posicin sin-ataduras o no.
Algunos trazaron algunas lneas, y yo simplemente me alej. Nunca le ment a
nadie. Nunca promet nada. Nunca quise nada ms de nadie.
Hasta Emma. La amistad que desarrollamos fue como ninguna otra
relacin que he tenido antes. Tan fcil, tan compaera, pero la atraccin fsica
estaba ah, tambin, desde el primer momento en que la vi. Me rehus a creer

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que estaba enamorndome de una chica de 17 aos, y pele, duro. La primera


vez que la bes, sus sentimientos al descubierto fueron tan irresistibles que ca
en modo protector. La resolucin vino naturalmente: no la tocara ms all de
lo que habamos hecho hasta que fuera una adulta legal, hasta que ella me lo
pidiera especficamente. Por primera vez desde Zoe, mi guardia se haba bajado.

46

Exactamente por eso esa foto de Reid y Emma cort a travs de m.

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Emma
El baile de graduacin es una pesadilla. Claro que no es exactamente
Carrie, pero no es High School Musical III, tampoco.
Cuando Marcus me llam para decirme que aun quera que lo
acompaara a su baile de graduacin, tragu promesas clichs: No eres t, soy
yo. An podemos ser amigos. No era mi intencin lastimarte.
Aunque no vocalic ninguna de estas, s le dije que lo senta al menos
media docena de veces. Mi culpa aparente debe haberle dado un mental sigue
adelante para transformarse en un completo idiota para el fin de semana
siguiente.
La espiral descendente comenz cuando lleg a recogerme. Le dije a pap
y Chloe que bamos como amigos, as que no quera que hicieran un gran
alboroto por eso. Naturalmente, Chloe ignor esa suplica y tena la cmara
cargada y lista.
Recuerdo mi baile de graduacin. dijo, sonriendo soadoramente
hacia la distancia mientras pensaba, Oh, mierda, aqu vamos. Era una total
princesa, con todo hasta la zapatilla de cristal. Puso una mano en su boca
como si estuviera por revelar un secreto. En realidad, esos zapatos eran de
acrlico muy incmodos.
Ah. dije, intentando lucir simptica.
Chloe nos ceg con flashes mltiples mientras Marcus deslizaba un
ramillete en mi mueca en la entrada. Nos guio afuera y nos hizo posar frente
al paisaje de la piscina; la que hizo a pap caminar alrededor, con la mandbula
apretada, por das, mudo y furioso, despus de que recibi la factura por todas
las refacciones que ella haba autorizado.
Sacando fotos como si tuviera aspiraciones a una fotgrafa de alta
costura, Chloe no era consciente de la pared de hielo entre sus protagonistas.
Marcus, pon tu brazo alrededor de ella. As, pero con tus manos
unindose en el medio. Oh! Justo as!

47

La dej tomar unas pocas fotos antes de romper el falso abrazo.


Est bien, creo que son suficientes fotografas. Sabes, a Marcus quizs
le gustara ir en verdad al baile como parte de esta experiencia Esperaba
que Marcus y yo compartiramos una mirada cmplice sobre Chloe no
inusual para nosotros as podramos comenzar a rescatar la noche de alguna
manera antes de que estuviera completamente arruinada. Pero l se qued de
pie, una mano en los pantalones de su esmoquin, agitando una ua y luciendo
aburrido, y multiplicando mi sentido de premonicin.
La preparatoria de artes, de Marcus es relativamente pequea, con una
modesta clase de graduados. Juzgando por la respuesta que su llegada gener,

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l es claramente uno ms del montn. El lugar es una carpa en la terraza del


Hotel Citizen, el rascacielos ms antiguo de la ciudad. Aunque la vista es muy
familiar en Sacramento, desde esta altura es impresionante.
La distancia altera todo.
Me presenta a su grupo de amigos por medio de, Esta es Emma, y un
giro de su mueca en mi direccin, no me presenta ninguno de ellos a m.
Increblemente, nadie se adelanta, tampoco, estoy atorada sin saber el nombre
de nadie excepto aquellos que descubro escuchando a escondidas
conversaciones vecinas as que no hay nada que hacer aparte de pararme
cerca de Marcus, mi vestido y su esmoquin coordinados perfectamente que no
queda duda que estamos juntos.
Atrapada recibiendo miradas y susurros en la multitud de personas
donde no conozco a una sola persona, adems del imbcil de mi cita, considero
llamar un taxi, o a pap, para que me recoja.
No puedo sacudirme la conviccin de que estoy recibiendo lo que merezco
por darle pie a Marcus, tan convincente como Emily se opuso a esa
conclusin. Marcus no es tu dueo. dijo despus de que le cont lo que
pas con Graham en New York, y el resultante altercado con Marcus. No veo
un anillo en tu dedo, no es que nunca hayas querido uno de ese pomposo
idiota.
Pens que te gustaba l? dije.
Psshh. dijo, mirndome mientras daba un giro a la derecha. bamos
de camino a tener nuestras pedicuras anuales de casi verano. Lo toleraba.
Derek y yo no pensbamos que era para ti.
Balbuce, antes de contestar. T y Derek lo discutieron?
Claro que s. Ella pareca, como siempre, sin arrepentimientos.
Esperbamos que desapareciera antes de que terminaras en New York con l
descargndose contra ti. Derek piensa que l solo te quera por tus conexiones
en el cine y teatro. Con el adicional de tu cuerpo ardiente, claro.
Casi escupo el batido de bayas en su tablero. Dios, Em. Me siento tan
barata.
S, bueno, me alegro que no tuvimos que usar el ltimo recurso de
separarlos. Estacion el Sentra y tir del freno.
Quieres decir que Derek y tu habran?

48

Cuntas veces en esta conversacin tengo que decir claro que s? No


habra sido tan difcil, tampoco. T no estabas tan atada a l, por suerte. Solo
espero que nos guste este chico Graham.
La mir. No. Graham esta fuera de los lmites. No me importa si ustedes
dos lo odian.
Sonri y pellizc mi brazo. Ahora eso me gusta ms.

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Cuando vuelvo a la tierra, an estoy en el baile de graduacin de Marcus,


siendo deliberadamente ignorada por cada persona aqu.
Despus mi enfoque aterriza en el otro lado del enorme espacio
interior/exterior. Uno de los fotgrafos tomando fotos de los graduados parece
estar apuntando su cmara exclusivamente en mi direccin. Pienso
paparazzi? Antes de darme un sacudn mental, sintindome ridcula.
An, miro alrededor disimuladamente, buscando por los otros fotgrafos,
que estn avanzando a travs de la multitud, creando planos de pequeos lazos
de personas hablando y riendo, sacando fotos naturales de parejas bailando y
profesores como chaperones. Deslizando mi ojo de regreso al primer fotgrafo,
noto dos cosas. Uno, su cmara es ruda en comparacin con lo que los otros
dos estn utilizando.
Y dos, an apuntaban cada uno de los disparos en mi direccin. Tengo
un sentimiento de inquietud sobre esto.
***
Emily pas diez minutos regandome sobre mi ltima idiota decisin;
primero, intentar apaciguar a Marcus yendo a su baile, y segundo, romper mi
propia regla de no revisar sitios de chismes. Ella tiene razn, por supuesto. No
puedo no ver las fotos de m alternando entre miserable y enojada de pie
junto a Marcus, siendo rechazada por todos en el baile. No puedo no haber
ledo las historias afirmando que fue mi eleccin aislarme a m misma, y el
rumor adicional de que estoy engaando a Reid Alexander.
Mi mejor amiga camina hacia atrs y adelante por mi habitacin mientras
Derek y yo la miramos en silencio. Finalmente, se detiene y mira la pantalla de
la laptop. Qu montn de jodidos envidiosos! Emily nunca ser acusada de
andarse por las ramas.
Los amigos de Marcus o los sitios de chismes? No estoy segura de
qu la enfurece ms.
Todos ellos. Est tan enojada que est gruendo.
Clmate, beb. dice Derek, tirando de su mano mientras pasa a su
lado.

49

No me calmar! Detenindose de repente, se desliza en su regazo.


Derek hazme un favor. Ella acaricia el costado de su rubia casi rapada
cabeza y sus ojos se cierran.
Lo que quieras.
Por favor dale una paliza a Marcus.
Excepto eso.

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Sentndose derecha, cruza sus brazos sobre su pecho y lo mira. Para


qu demonios sirve tener un novio musculoso si no va a golpear a las personas
por ti?
Estoy feliz de que el mensaje de texto de Reid llega despus de que se
fueron.
Reid: Fuiste al baile de graduacin con otro chico? Estoy herido.
Yo: Muy gracioso.
Reid: Nuestro pequeo acto es un xito. Ya he sido contactado en busca
de comentarios.
Yo: Mierda.
Reid: Ayudara si vamos a cenar y lucimos felices.
Yo: No creo que eso sea una buena idea.
Reid: Claro que lo es. Una salida feliz en la cara de esas historias les
pondr final.
Yo: Sabes que estoy a ms de 600 kilmetros de Los Angeles, verdad?
Reid: Voy a visitar a un amigo en San Francisco maana. Conduce hasta
all, qudate. Iremos a algn lugar genial.
Yo: No me encontrar contigo en San Francisco, Reid.
Reid: Bien, yo ir a ti
***
Graham es de tanto apoyo como Emily, aunque anhela mucha menos
violencia.
Debera haberme echado atrs con lo del baile. Suspiro hacia mi
cmara web, frotando mis manos contra mi rostro. Marcus no iba a estar feliz
sin importar lo que hiciera, y ahora todo el mundo piensa que soy una perra
presumida que no se rebajara a hablar con gente regular.

50

Estoy seguro de que nadie cree una palabra de eso. Su voz es tan
clida y suave que casi le creo.
Las personas lo creen! Y Sabes cul es la parte ms molesta? Antes
de ahora, era una cero a la izquierda de clase media para la mayora de las
personas de su escuela. Marcus y yo nos hemos cruzado con sus compaeros
varias veces, y cada vez me sent igual que hago cuando los ojos de Chloe, sea
lo que sea que est usando, y se prepara para burlarse de sentido de la moda, o
la falta de l.
l sonre tranquilizadoramente. A m me gusta tu sentido de la moda.

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Apenas lo escucho. Y Qu hay de los rumores de que estoy engaando


a Reid con Marcus? No estoy saliendo con Reid, pero el estudio quiere que todo
el mundo piense que si lo estoy as que por supuesto soy una infiel si salgo
con alguien ms. Qu significara eso cuando ests aqu? Tendremos que salir
a escondidas. Si somos atrapados, lucir como la mayor zorra en Hollywood.
Se re y sacude la cabeza. Emma, amor, tienes un largo camino antes
de ganar esa corona.
Rio tontamente a mi pantalla. Me llamaste amor.
Sonre, la barbilla baja, mirando su pantalla a travs de sus pestaas.
Ests bien con eso?
S. Miro sus hermosos ojos clidos y deseo por centsima vez en dos
das que estuviera de pie frente a m. Ests bien conmigo saliendo a cenar
con Reid?

51

Asiente y dice. Tan bien como puedo estar. Lo que pareca crptico,
pero no presiono. No puedo esperar a que est entusiasmado al respecto.

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7
Traducido por Andreani
Corregido por Mali..

Brooke

sta es la parte donde comienzas a ganarte su confianza o lo


arruinas todo. Obviamente, Reid no se ha ganado mi confianza.
Estoy segura de que l lo arruinar.

Quin muri y te hizo conocedora de todo? Apenas ha


pronunciado unas cuantas palabras antes de que ya quiera estrangularlo para
quitarle capacidad de hablar. No s si Reid y yo somos capaces de estar juntos
y no querer descuartizarnos mutuamente. Ese deseo permanece justo por
debajo de la superficie en cada conversacin.
No estoy bromeando, Reid, si la tocas o la presionas de alguna manera
antes de que yo haga mi parte de esto, todo se acaba y estamos jodidos.
Oh no. Bromea.
Ja. Ja. Dios, he tenido suficiente de su mierda.
Mira, no soy estpido. l se detiene y s que est pensando que dej
eso bastante claro. Me encantara dar la rplica que l espera, pero sera
demasiado fcil. Todo lo dems en la vida me est matando de aburrimiento.
Esta es la nica cosa remotamente estimulante. Estoy siguiendo tus rdenes,
porque t eres la chica con ms xito haciendo confabulaciones que jams he
conocido, y adems puedo oler lo mucho que deseas a Graham.
Si no fuera cierto, cunto deseo Graham, podra terminar esto aqu y
ahora. Pero Reid lo hace sonar como que desearlo fuera algo sucio. No es as.
Simplemente estoy lista para algo ms serio y significativo que todos los chicos
y hombres sin rostro con los que he estado en los ltimos aos. Ninguno de
ellos vala la mitad de Graham, y estoy dispuesta a ser lo que l quiera que sea
para tenerlo. Qu hay de malo en eso?

52

Siempre he sido muy mala para juzgar el carcter de las personas.


Graham fue la nica excepcin, aunque toda la existencia de nuestra amistad
fue debido a l. Cuando lo conoc estaba recuperndome porque Reid acababa
de romperme el corazn, y slo quera algo sin compromiso.
Haba estado rebotando de chico en chico, como el brillante baln
plateado de la mquina de pinball de mi padre: ding-ding-ding. Creo que
Graham poda darse cuenta de eso sobre de m. Fue uno de los pocos que me

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rechaz, pero no huy cuando la humillacin, porque no rechazaba ningn


chico, me transform en una maldita perra. l se mantuvo a m lado y se
convirti en uno de mis mejores amigos. Algo que yo no mereca, y algo que
siempre esper se convirtiera en algo ms.
Graham tiene esta aura tranquila y estable en l y, por supuesto que
estoy trazando una disposicin completamente opuesta a la ma. Pens que nos
equilibraramos, como una relacin balancn. Cuando ambos obtuvimos
papeles en School Pride, estaba segura de que haba llegado mi oportunidad.
Cuartos cercanos durante tres meses y mi muy real necesidad emocional de
proteccin por Reid que solo podra proporcionarme Graham.
Luego conoci a Emma.
Al principio, supuse que ella lo mandara a volar por Reid. Obviamente no
era inmune a l, y se concentr exclusivamente en ella. Record muy bien cmo
se senta.
Cuando Reid y yo nos conocimos, sus ojos azules brillaron sobre mi
sus ojos azul beb, porque, santa mierda, l tenia entonces, que Catorce? y
yo me senta morir. Quince aos, y ya estaba segura de haber conocido a mi
alma gemela, el chico con el que quera estar por siempre. Dios, qu idiota e
ingenua fui.
A diferencia de m, sin embargo, Emma lo haba entendido. Tengo que
darle puntos a la chica, ella resisti bastante, siendo testigo de lo que l hace, y
entonces le pate el trasero. Hubiera sido estupendo de presenciar, si no fuera
por Graham. Nunca lo haba visto tan fascinado antes. Cada vez que salimos
hice cuidadosos planes para seducirlo pero todo lo que quera era hablar de
Emma, si es que hablaba, en lugar de hacer cavilaciones sobre ella lo cual era
ms propenso a hacer. Ni siquiera creo que notara mis esfuerzos para
seducirlo. Ahora, me alegro de que no lo hiciera.

53

Porque esta vez, esos esfuerzos van a funcionar.

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Reid
Es difcil elegir un restaurante en una ciudad que no has visitado nunca.
Emma vive en Sacramento, le ped que eligiera lo que quisiera. Este ser,
aunque no para mi calculador propsito de ser vistos juntos en el restaurante.
Las ventanas tienen cortinas, probablemente frustrando las fotos de los
paparazzi que Brooke y yo habamos anticipado. Aunque para una intimidad
real es ideal: la mesa de la esquina, el parpadeo de las velas, la decoracin de
casi buen gusto (puntos restados por el techo de teja acstica y los paneles,
probablemente artificiales, en una pared lejana).
Cul es el problema con este tipo, Marcus? Parece ser un idiota. Pens
que cuando me botaste tratabas de alejarte de ese tipo de chicos. Sonre,
golpeando ligeramente el brazo de Emma, y ella rod sus ojos.
S, bueno, supongo que es ms difcil de evitar de lo que pensaba.
Me devuelve la sonrisa, pero aleja su antebrazo, lentamente, poniendo
una pequea distancia entre nosotros.
Me inclino hacia atrs, pretendiendo que no not su retirada, mientras
ella examina el men. El camarero, presentndose a s mismo como Chad, est
tan emocionado que tiene espasmos. Tambin, prcticamente acenta cada
frase con je-je o Seor Alexander. Despus de tomar nuestra orden de bebidas,
se precipita hacia la parte de atrs a travs de un conjunto de puertas dobles,
donde se congrega el resto del personal. Ya todos han estado lanzando miradas
nada disimuladas en nuestra direccin desde que entramos. Tpico.
Un hecho divertido sobre las celebridades: Si te piden tu identificacin,
no hay tal cosa como una identificacin falsa. Ellos ya saben tu verdadero
nombre. Todo lo que tienen que hacer es meterse a IMDb o a Wikipedia para
obtener tu fecha de nacimiento exacta. A m, rara vez me piden mi
identificacin, especialmente en LA o Nueva York, o realmente en cualquier
lugar que estemos filmando. La mayora de los restaurantes, bares y clubes
enloquecen tanto por tener celebridades apareciendo que simplemente no les
importa una mierda. Al parecer a este lugar, que pasa como exclusivo para
Sacramento, s le importa. Sin embargo, no puedo evitar mi reaccin cuando
Chad, el camarero, regresa unos minutos ms tarde, todo tmido y pidindome
ver mi ID para la botella de vino que orden.
Amigo, Hablas en serio? digo, y su rostro se vuelve escarlata.

54

Mi gerente, je-je. Sutilmente inclina su cabeza hacia atrs.


Realmente lo siento, Seor Alexander.
Est bien. dice Emma, dndole una sonrisa tranquilizadora. Slo
quiero agua. El pobre chico deja escapar el aire que retena y voltea a verme.

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Me encojo de hombros. S, yo, tambin. Chad se apresura a irse y yo


agit mi cabeza. Supongo que ya no estoy en LA, Toto4.
Emma re. No, definitivamente no.
As que, escuch a alguien decir que alguien le haba dicho que habas
estado en Nueva York recientemente, visitando Universidades. Aun estas
eligiendo una? Tengo curiosidad de si preguntar de que alguien-a-alguien
escuch eso. Qu pensara ella si supiera que fue de Graham-a-Brooke-a-mi?
Ella no toma el cebo. Ya sea que no lo ve o es demasiado inteligente como
para tomarlo. Estoy inclinndome hacia NYU.
Tisch5. Asent. Genial.
Lo sabes?
Me ro. No tienes que sonar tan sorprendida. Estaba cubierto hasta los
ojos con trabajo bien pagado para el momento en que casi terminaba la
secundaria. La universidad nunca estuvo realmente en mi radar. Pero eso no
significa que no conozco todos los programas de teatro ms importantes. Ya
sabes, por si acaso.
Ella inclina su cabeza. En caso de qu?
Eso es, Emma. Sigue las migajas. En caso de que decida llevar mi
carrera en una direccin ms seria en algn momento.
Una arruga aparece en su frente y mi dedo me pica por alisarla. Pero
pens que habas dicho algo acerca de querer la loca ruta de fama y toneladas
de dinero.
Wau. Ella recuerda lo que dije hace meses.
De pronto estoy recordando por qu la encontr tan inusual. Ella presta
atencin al exterior, de una manera que poca gente en este negocio hace.
Incluyndome a m. Sonro. Quizs la aclamacin de la crtica es ms
importante para m de lo que di a conocer. Total mentira, por supuesto.

55

Uh. dice, y luego, por alguna razn, ella enrojece.

Reid hace referencia a la famosa frase que dice Dorothy en el Mago de Oz: Toto, tengo la
sensacin de que ya no estamos en Kansas
5 Instituto de artes escnicas de la Universidad de Nueva York.

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8
Traducido por ...Luisa...
Corregido por Mali..

Graham

o: aterrizando ahora. Te llamara, pero le temo a la azafata.


Emma: Ja, Ja por qu?
Yo: Ella tiene bigote. Y patillas. Y una ira perpeta.
Emma: Ten cuidado...

Yo: Estoy arriesgando mi vida para escribirte que estoy a solo unos pocos
cientos de millas lejos de ti.
Emma: Ojal estuviera all ahora
Yo: Tengo tantas ganas de verte que me duele
Al segundo en el que le doy enviar, estoy replanteando demasiado
tarde el texto anterior. Debido a lo desesperado que puedo parecer? Ha
pasado tanto tiempo desde que me he sentido as. No, yo nunca me he sentido
as. Estaba enfermo de amor por Zoe, pero no reorganizaba mi vida en mi
cabeza para hacerle sitio a ella en todas partes. En cuestin de qu, Menos de
dos semanas? Emma ha pasado de ser la nia que se escap, a la chica que veo
en cada momento de mi futuro. Estoy empezando a entrar en el modo de pnico
y pensar todo por segunda vez, cuando mi telfono reproduce el tono del texto.
Emma: Yo tambin.

56

Y simplemente as, el alivio inunda mis msculos, relaja mi respiracin, y


calma mi mente. Rindome de m mismo, miro hacia Los ngeles mientras el
taxi sube hasta la terminal. Tena diecisis aos la ltima vez que me sent tan
sacudido por mis propios deseos. Estoy fuera de prctica.
No voy a ver a Emma hasta maana, cuando se registre en el hotel en Los
ngeles, y tengo el deseo de verla como cuando sola anhelar la sensacin de
un cigarrillo entre los dedos, entre mis labios, inhalar, exhalar, la nicotina
inundando mi sistema y haciendo que todo estuviese bien con el mundo,
treinta segundos dentro.

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Definitivamente no debera decirle que pensar en ella me hace desear un


cigarrillo para alejarme del borde, por primera vez en meses. No es que est
seguro de que incluso fuera a funcionar.
Yo: Escucha, verte no ser suficiente.
Emma: Me considero advertida y preparada.
Emma: ODM6 *sonrojo*
Yo: :)
***
El siguiente mensaje es para Cassie, para hacerle saber que he
aterrizado, para preguntarle cmo esta Cara. La mayora del tiempo est muy
bien cuando se deja caer en casa de su ta, pero a veces no. En la actualidad,
mi hermana me informa que Cara est bailando delante de la batera de Caleb,
balancendose y comiendo cereal de una taza.
Mi familia ha sido de apoyo desde el primer da en que Cara vino, el
primer da es el da que la llev a casa. Antes de eso, ellos estaban divididos,
mam y Brynn en un lado y mi padre y Cassie por el otro. Mam y Brynn no
estaban a favor de que yo tomara la custodia de Cara. Habamos tenido una
reunin familiar para tomar la decisin, y aunque mis hermanas cursaban la
universidad y ya no vivan en casa, ambas dieron su voto. Mam tena los
labios apretados, pero Brynn se puso lvida.
Por qu te haces esto a ti mismo? Golpeaba con la mano la mesa de
pino la cocina. Todos estbamos sentados en tablones, yo en la cabeza como el
acusado. Ella te dijo que no se la quedar, gracias a Dios, por lo que ests
fuera del gancho de la manutencin de nios por dieciocho aos. Deja que la
cuide todo lo que estime conveniente y vete a vivir tu vida! Tienes diecisis,
santa mierda!
Nadie dijo nada. No creo que pap y Cassie no estuvieran de acuerdo con
ella. Ellos simplemente pensaron que me deberan dar una eleccin, y la tuve.
Mir mis manos, extendidas sobre la mesa. No eran tan grandes como las de
pap en ese momento. No eran las manos de un hombre. Eran las manos de un
nio. Supe en ese momento que poda recuperar mi adolescencia y salir de esta
con el pleno apoyo de mi familia.

57

Mi voz era baja, pero segura. Es mi beb. No puedo dejar que la


abandone

Oh, Dios mo.

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Graham, cario, todos podemos apreciar tu sentido de la


responsabilidad. El tono conciliador de mam me molest an ms que la ira
de Brynn. Pero Zoe tambin es responsable por no protegerse a s misma.
No sabamos que los antibiticos podan arruinar la pldora.
Y no usabas condones? Brynn grit. En qu diablos estabas
pensando?
Mi cara arda. Estaba sentado en la cocina, mientras que toda mi familia
discuta mi vida sexual y me miraba como si fuera el mayor idiota del planeta.
Sin lugar a dudas el momento ms embarazoso de mi vida.
Pap se aclar la garganta, y todo el mundo esper a que su evaluacin
rompiera el empate. Mi padre es un hombre de pocas palabras, un rasgo que
hered. Sus ojos se encontraron con los de mam, Cassie y Brynn, uno por
uno.
Creo que Graham tom su decisin, y si Zoe est de acuerdo con esto,
vamos a tener otro miembro en la familia, y todos vamos a ajustarnos en
consecuencia. Se volvi hacia m. Graham, quiero tu palabra de que vas a
manejar esto como un hombre. No a salir corriendo cuando se ponga duro. Que
no cambiars de opinin ms tarde. Asent con la cabeza.
Lo s, pap. l devolvi el gesto, como si fuera un igual, y me
enderec.
Habla con Zoe. Mantennos informados. Todo esto va a funcionar. Le
ofreci una media sonrisa a mi madre, que estaba sentada estoicamente frente
a l. No es como si los tres hayan sido previstos, despus de todo. Mam
sonri a su vez. Ese fue el final de la reunin familiar.
Zoe estaba convencida de que iba a ser igual que Juno7. Les dijimos a
sus padres nuestra decisin, y desde que ellos le haban dado todo lo que Zoe
quera desde el da en que naci, eran bastante fciles de convencer. Hubo
momentos durante los prximos meses, en los que ella se enojaba y me culpaba
por haberla convencido de tener el beb. Como las semanas que pas, parte de
la segunda etapa en el bao, vomitando, todos los das. O cuando le sali otra
estra. O cuando se dio cuenta que haba ganado dieciocho kilos y el beb no
pesara ms de cuatro.

58

No estbamos juntos, juntos, pero Ross Stewart8 ya no daba vueltas (lo


que de alguna manera confunda a Zoe), y yo estaba convencido de que parte de
para que todo funcione se dara si Zoe y yo volviramos a estar juntos. Eso no
sucedi, por supuesto.

7Se

refiere al personaje de la pelcula Juno una adolescente de diecisis aos de Minnesota que
descubre que est embarazada de su amigo, Paulie Bleeker. Aunque inicialmente decide
abortar, en el ltimo momento opta por dejar nacer al beb y darlo en adopcin.
8 Director creativo de publicidad.

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59

Una vez que Cara naci, Zoe la entreg, firm los papeles legales que
terminaban sus derechos parentales, y se fue a pasar un mes en el sur de
Francia con sus padres. Cuando regres a Nueva York, pas varias semanas en
los Hamptons, antes de dirigirse a Florida para la universidad. Nunca llam o
vino. Era como si Cara nunca hubiera sucedido. Como si yo nunca hubiese
sucedido.

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Emma
Una vez que tir mi maleta en el umbral de mi habitacin, oprimo el
botn de marcacin rpida de Graham para decirle mi nmero de habitacin.
Esperando por l, paseo por lo largo de la suite, de la puerta a la ventana, de la
ventana a la puerta, con un nudo en el estmago y la cara enrojecida, como si
tuviera fiebre.
Como predijo, nos hemos mandado mensajes de texto y hablamos por
Skype durante los ltimos diez das. S mucho ms sobre l de lo que saba
hace un mes. No lo conoca en absoluto el pasado otoo. Slo conoca la
comodidad que senta en su presencia, como si siempre hubiera sido parte de
mi vida, parte de m. Tal vez esto es lo que se siente al perder la memoria slo
impresiones e inclinaciones conocidas, sin seales de los hechos que los
respaldan.
Se escucha un golpe en la puerta y mi corazn se detiene y cae a mis
rodillas, comenzando a retroceder violentamente, mientras camino hacia la
puerta y la abro. Desde el primer momento, nos quedamos parados,
bebindonos el uno al otro, antes de dar un paso atrs en la habitacin y de
que l me siga como si hubiera una cuerda atada a su pecho. La puerta se
cierra detrs de l.
Todos los detalles sobre l se han agudizado, mi cerebro jugando con
imgenes mentales de l una y otra vez. Su pelo oscuro est desordenado y cae
sobre su frente. Sus ojos se ven profundos, caramelo por la tarde, en esta sala,
pero sern de color negro con poca luz. Rastrojos leves en la barbilla, y en la
mandbula. Si yo fuera una extraa para l, pensara que su boca se encuentra
enojada, pero s que no es as. Su fosas nasales dilatadas slo en lo ms
mnimo y retrocedo un paso ms.
Est... bien... si cierro la puerta? Su voz es tan baja, y la reconozco
como la voz que utiliza cuando estamos hablando por la noche. Asiento con la
cabeza, y se vuelve a girar ajustando el pestillo y cerrando la habitacin desde
el interior, la manga de su camiseta negra arremangada para exponer sus
msculos tensos, que se definen en la parte superior del brazo. Mi boca se seca
con un deseo tan fuerte que hace que mi respiracin se detenga. Cuando da un
paso hacia m, estoy inmvil, dividida entre balancearme hacia l o dar un paso
atrs. Sus brazos se deslizan a m alrededor, mientras se inclina y entierra su
cara en mi cuello.

60

Te he echado de menos. Su voz zumbando a lo largo de mi clavcula,


se empapa en mi hombro.
Tambin te he echado de menos. le digo, mi voz en un susurro, como
el humo. Se tira hacia atrs, sus brazos an ajustados en mi espalda baja, y
sonre.

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Yo te he echado ms de menos. Lo recuerdo haciendo esta promesa


mientras se alejaba de m el otoo pasado en el aeropuerto, despus de que
intercambiramos un adis y yo le dijera que lo echara de menos. Te echar
ms de menos, l haba dicho. Yo le di un vistazo de severa mofa y parpade
hacia sus ojos. No te creo. Creo que debes demostrar una afirmacin como esa.
Su boca se va hacia un lado mientras mira hacia m, esa expresin tan familiar
y hermosa que me corta la respiracin. Ah, s?, dice, con una ceja arqueada
hacia arriba.
Mis manos avanzan poco a poco por sus brazos, que se tensan y aprietan
todava a mi alrededor. l no suelta su presa, desde que se desliz en torno
mo. Puedo tomar sus mangas en puados por ambas caras y deleitarme con la
sensacin de sus hombros, anchos y slidos y tan diferentes de los mos que
me siento suave y pequea.
Tirando de m ms cerca, Graham me levanta en sobre los dedos de mis
pies mientras su boca cae sobre la ma. La sensacin de sus labios, insistentes
y sin dar tregua, me aturde durante una fraccin de segundo, y luego respondo
sus movimientos, abriendo la boca, un suave lamento se forma en mi garganta
cuando nuestras lenguas se encuentran. Mis manos se deslizan a su cabello,
los mechones negros como la tinta se derraman sobre mis dedos, como si lo
instara a ms.
Emma. l suspira, envolviendo un brazo alrededor de mi espalda, sus
dedos acariciando sobre la piel en mi cintura, acunando la mano en mi cabeza,
empujando a travs del pelo de mi nuca. Su toque es gentil a continuacin,
pasa a los besos en cmara lenta, tirando de m a lo largo como una corriente
sutil, sin prisas.
Sin darme cuenta incluso de que nos hemos movido, siento el colchn
presionando en las pantorrillas, y l rompe el contacto con mi boca el tiempo
suficiente para que me levante sobre l, llevndome al centro de la cama.

61

Slo quiero besarte. Murmura, con los labios trazando una lnea por
debajo de mi barbilla hacia la oreja antes de rodar sobre su espalda y tirar de
m sobre l. Mi rodilla est entre las suyas, anclada a l en la cama mientras
sus manos corren por mi espalda y mis hombros antes de enmarcar mi cara y
tirar de m hacia abajo para un beso largo y lnguido. Capturando sus
muecas, las estampo contra el colchn, mi pelo, que cae sobre mi hombro,
hacindole cosquillas a lo largo del lado de la mandbula.
Eso es todo lo que quieres? Ests seguro? le pregunto, de una
forma descarada que nunca he usado. Debido a que este es Graham, y es real y
est aqu y me toca, no a miles de kilmetros de distancia, siendo una cara en
una pantalla. l se re, con sus ojos cerrados mientras gira la cabeza y me
acaricia el antebrazo, dejando besos suaves en la mueca, rozndome con los
dientes haciendo mi piel de gallina, hacia arriba por el brazo. Sus ojos se abren
y se queda mirndome, todo calor.

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62

No. Quiero todo de ti, contigo. Gira sus manos hasta que aprisionan
mis muecas, curvndose sobre m hasta que estoy bajo l nuevamente. Pero
en este momento, slo voy a seguir besndote hasta que me pidas que pare.
Si l est esperando una objecin, no la va a conseguir. Yo paso mi legua por
mis labios, una seal de por favor, dame un beso. Y l lo hace.

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9
Traducido por Extraordinary Machine
Corregido por Panchys

Brooke

e desplazo hasta el celular y presiono el botn de llamar a


Reid. Justo cuando creo que me mandar al buzn de voz,
dice: Hola.

Tiempo de hacer la interferencia. digo. Su vuelo


aterriz hace un par de horas, pero l no responde su celular.
Hubo una pausa. Reid nunca mira su celular antes de responder, y
obviamente, l aun no esta familiarizado con mi voz. Un poco de irrazonable
hostilidad burbujea a la superficie, aunque supongo que debera sentirme
privilegiada, sus zorras no consiguen su nmero telefnico en lo absoluto.
Estoy segura de que l aprendi eso por las malas. No es que yo pueda decir
algo al respecto. Tuve que cambiar mi nmero celular una media docena de
veces antes de que finalmente comprendiera que los chicos guapos pueden
volverse tan acosadores como una chica.
Brooke?
Suspiro. Por amor de Dios, Reid, Quin crees que soy? O acaso es
que an no me has puesto en tus contactos?
S lo he hecho... es slo que el nmero me aparece como Satans, y
haba olvidado que ese es el pequeo nombre que te haba asignado.
Estara realmente encantada de darle un golpe de lleno a su personalidad
de siempre amando. Eso es muy gracioso. Eres realmente muy simptico.
Podemos pasar de los insultos infantiles?
Seguro, pero en realidad, deberas considerarlo como un elogio hacia tu
nivel de maldad.

63

Como sea. Creo que deberamos registrarnos en el hotel. Recrear la


atmosfera desde la ltima cada en Austin.
l re una vez con un tono lleno de condescendencia. Porque eso
funcion muy bien para cada uno de nosotros.
Cierto, idiota. Pero no viene al caso. En ese momento nosotros no
estbamos trabajando juntos dhaaa

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l suspira en el telfono. Me atrevera a decir que por lo menos en tu


final, estbamos haciendo lo contrario a trabajar juntos. Yo podra incluso
sugerir que uno de nosotros contribuy en el sabotaje del otro.
Saba que l poda guardar rencor, justificado o no, pero al infierno con
eso. De acuerdo, lo admito, yo ayud a que te la jodieran. Pero no hubiera
podido hacerlo si t no hubieras hecho la mayor parte por ti mismo. T
podras haberlo salvado.
Si t lo dices.
Sujeto el telfono ms fuerte, obligada por mis propios mtodos a volver a
conectar con l en primer lugar, lo que podra resultar imposible si no comienza
a aceptar este esquema. A quien estoy engaando? Eso ser imposible. Reid,
si no crees en m en esto, entonces no confiars en lo que te pida que hagas
para tenerla de vuelta, y tambin podramos rendirnos ahora. En cuyo caso, yo
tendra que matarte.
Muy drstico.
S, bien. No escucho ningn ruido en su lado, lo que me parece
curioso. En dnde ests?
Manejando. De camino a recoger a un par de chicos, buscar buenos
clubs...
Buscar algunas chicas, querrs decir.
Suelta una carcajada. Oye, considralo como mi ltima noche de
soltero. Me dijiste que deba ser bueno una vez que atrajera a Emma a mi
guarida, No? Esta puede ser la ltima noche en la que pueda echarme un
polvo por un buen tiempo.
Realmente elegante. Lanzo su opinin sobre m de regreso a l.
Bueno, t preguntaste. As que, piensas que deberamos registrarnos
en el hotel donde estn todos los dems, a pesar de que ambos vivimos en LA.
La proximidad a las victimas tiene sentido, supongo.
Victimas?
Mierda, Reid. Hablando sobre ser drsticos. Ya sabes que solamente no
quiero arruinar a Graham.
Supongo que no lo s. Sobre todo teniendo en cuenta tu Modus
Operandi.

64

Por medio segundo, considero lanzar mi telfono contra la pared.


Mira, ya he tenido suficiente con los comentarios sarcsticos. No soy
ms puta de lo que lo eres t, as que puedes irte al infierno de una buena vez.
Maldita sea, ah va mi estpido acento. Puedo ser una perra sin corazn todo
el da y sonar como una perfecta nativa de LA, pero haz que me ponga furiosa y

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me viene con todo el acento Texano, lo que slo me molesta ms. Si l lo


menciona, juro por Dios que...
Est bien, est bien. Me detendr. Y, Brooke? Su voz se vuelve
ronca, y su sonido me golpea directo en el plexo solar. Ese acento an
consigue ponerme caliente, maldita seas.
Respiro profundamente y me estremezco. No estoy jugando ese juego con
l. Disfruta tu ltima noche de libertad, ja, ja. Har las reservaciones para
ambos en el hotel. Nuestra historia es que el estudio nos quiere ah junto a los
dems. Nadie lo dudar. Mndame un mensaje maana por la maana y
revisaremos la estrategia. Recuerdas la maana, Cierto? Ese brillante espacio
de tiempo entre las ocho y el medioda cuando usualmente ests dormido
recuperndote de una resaca?
Estoy saludando, en caso de que te lo ests preguntando.
Puedo imaginar el saludo exacto que est haciendo. Baja tu dedo
medio, idiota, antes de que alguien crea que vas a golpearlo y saque tu trasero
de la carretera. Te necesito.
Sin comentarios.

65

No esperaba ninguno.

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Graham
Ha pasado mucho tiempo desde la ltima vez que he estado tan
contenido. No es que no quiera ms. Porque por Dios que lo quiero. Pero no
estoy lo suficientemente desesperado a renunciar a la necesidad de tenerla
cerca, de sentir su corazn latir contra m, de requerir nada ms que la
exquisita fusin de nuestras bocas, y la caricia al entrelazar nuestras manos.
Permanecemos entrelazados en el centro de la cama y pas de ser un par
de horas de besos que prendieron fuego, a todas las emociones que alguna vez
he sentido hacia esta chica. S que ella puede decir que me he realizado a m
mismo al checar que un par de veces, fsicamente, una pequea arruga aparece
en su frente, o afecta a una retirada marginal de su cuenta. Espero que ella
sepa que no tiene necesidad de preocuparse. Tanto como yo la quiero, he
estado enamorndome de ella por meses, y dormir con la persona que amas
hace que la cosa se vuelva mas seria. No puedo ir solo. Tengo que saber que
ella vendr conmigo.
Como si pudiera sentir mis pesados pensamientos, voltea su cara por
sobre mi hombro y mira fijamente a mis ojos en silencio. Mis dedos continan
acariciando su brazo, subiendo por su hombro y bajando hacia su espalda, y
observo las diferentes facetas de sus ojos grisceo-verdosos sin ninguna
vergenza, saboreando la manera en la que ella me permite estudiarla sin
ninguna queja. Mi cabeza me dice que es demasiado pronto para confesarle
todos los sentimientos que mi corazn quiere dejar escapar. La ltima cosa que
quiero es espantarla. Le dar todo el tiempo que necesite, ser ms paciente de
lo que lo he sido jams, si eso significa que ella ser ma al final. No tengo
temor de mis propios sentimientos. Slo tengo miedo de malinterpretar los de
ella.
Las palabras se quedan en mi boca, sin ser pronunciadas. Esperando.
Mis dedos vagan por su espalda, subiendo y bajando por cada pequeo arco de
su columna hasta alcanzar su cuello. Me desplazo un poco inclinndome sobre
ella y la beso suavemente. Mis labios estn adoloridos, al igual que deben estar
los suyos, aunque he tratado de contenerme. Sonro, sabiendo que cualquier
intento que pude haber hecho por aguantar, no dur mucho. Prcticamente la
he devorado durante dos horas. Desde la mesita de noche, nuestros celulares
han sonado y vibrado un par de veces, pero ninguno de nosotros hace algn
esfuerzo por alcanzarlos.

66

Qu es lo que te hace sonrer? pregunta con voz ronca, entre el tono


normal y un susurro, una tentadora sonrisa de respuesta en su roja boca.
Estaba pensando sobre cun adoloridos siento los labios, y me
preguntaba si tu tambin sientes los tuyos igual.
Ella asiente y su sonrisa se hace ms grande. Creo que ni siquiera
puedo sentirlos.

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Puedes sentir esto? le pregunto mientras me inclino ms cerca y


paso mi lengua sobre su hinchado labio inferior, hundindome en su boca en el
momento que ella suelta un gemido.
Mmm-hmm. murmura, alzando su mano hacia mi cara y
sostenindome justo como yo la estoy sosteniendo. Cuando su pequea lengua
se desliza dentro de mi boca, suelto un gemido, que suena ms bien como un
gruido y luego estoy recitando las estadsticas de beisbol y ordenando frases
en mi cabeza (Estaba tan seguro de que la Avanzada Estructura de Ingls
Moderno del semestre pasado nunca llegara a tener un uso).
Tal vez mi voz se corta y aclaro mi garganta. Tal vez deberamos
ir a cenar o algo as.
Ella parpadea, y me alegro de ver que luce tan afectada como yo.
Servicio a la habitacin y una pelcula? Hace un gesto hacia la
televisin, leyendo mi mente.
Suena perfecto. No quiero salir de esta habitacin. Bueno, quiero decir,
no hasta que tenga que hacerlo. Um...
T quisieras dormir aqu? Baja su mirada, observando su mano
mientras la coloca en mi pecho, subiendo y bajando con cada respiracin que
tomo. Mis latidos se aceleran con sus palabras; ella debe sentirlo, latiendo bajo
su palma. Slo tenemos un par de das, y yo probablemente me quede
dormida si estamos despiertos hasta tarde...
No menciona el gran impedimento, el hecho de que gracias a la treta,
Reid y ella se estn revelando, ella y yo no podemos ser demostrativos en
pblico. Su cuarto, y el mio, son como islas privadas. El nico lugar en el que
podremos tocarnos libremente sin restricciones.
Y me quieres aqu cuando despiertes? Ella asiente y la beso
cuidadosamente. Me encantara estar contigo esta noche, Emma.
Levantando su barbilla, la miro a los ojos. Y no estoy tomando eso como una
invitacin para cualquier otra cosa ms que dormir a tu lado.

67

***
Despus de cenar, me dirijo a mi habitacin para coger un cepillo de
dientes y algo limpio para usar maana, revisando mis mensajes telefnicos en
el camino. Ninguna llamada de casa, pero s una llamada perdida y un mensaje
de texto de Brooke. El tpico, Oye, beb, An estas aqu? y esas cosas.
Respondo que ya estaba registrado y que dormira temprano, usando las tres
horas de diferencia como la razn de mi agotamiento.
Fiel a su palabra, Emma est dormida antes de que la segunda pelcula
acabe. Se acurruca contra mi costado, durmiendo sobre su estmago,

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aplastando una almohada bajo su cara y su pecho. Una de sus rodillas


descansando contra mi muslo y la otra expandida detrs de ella.
Sonro de oreja a oreja y sacudo mi cabeza, una persona tan pequea
puede abarcar mucho de una cama grande. Su rostro inclinado hacia m, sus
pestaas destacan a travs de su piel cremosa y sus labios se encuentran
entreabiertos, realmente luciendo un poco hinchados. Ese pensamiento me
tiene contemplando sintagmas nominales (Los labios de Emma) y frases
verbales (estn hinchados) y frases preposicionales (a causa de horas de besos).
Lo que no hace absolutamente nada para ayudarme. Cuando un gemido se me
escapa, Emma gime suavemente en respuesta, cambiando de posicin sin
despertar, su brazo apoderndose de mi abdomen. Oh, hombre. Nunca voy a
lograr conciliar el sueo. Sin embargo, no cambiara el sentimiento de tenerla
as junto a m por nada.
Es medianoche en LA, 3:00 a.m. en Nueva York, y yo estoy observando
los patrones de los remolinos del techo, tratando de concentrarme en cualquier
cosa que no sea mi camiseta, vagamente amontonada en el puo de Emma.
Unos minutos, o media hora, ms tarde, ella se estira, jalando mi torcida
camiseta al mismo tiempo. Cuando miro hacia abajo, ella est despierta, ms o
menos. Un sooliento y lento parpadeo muestra que ha despertado.
Hola. me susurra.
Hola. le susurro de vuelta. Mi brazo se durmi debajo de su cabeza,
as que estoy agradecido cuando ella se mueve para poner su cara en mi
pecho. Comprobando que mi corazn est latiendo? pregunto, estirando
mis brazos, regresando uno de ellos para acercarla ms a m y metiendo el otro
detrs de mi cabeza para poder mirarla ms claramente. Sus ojos se enfocan en
mis bceps, y me siento como un adolescente idiota, con ganas de flexionarlos e
impresionarla. Se inclina sobre sus antebrazos, sostiene su barbilla en sus
manos, y me mira.
No puedo creer cun cmoda me siento. Me dice, con una nota
confusa en su confesin. Cmo lo haces?
Levanto una ceja, confundido al igual que ella. Cmo hago qu?
Lanza un suspiro, con sus dedos rosando la parte inferior de mi barbilla.
Hacerme sentir como como que puedo confiar en ti en todo. No me he
sentido as en mucho tiempo, con nadie. Siempre tengo miedo de ser dejada.
Nunca soy yo misma completamente.

68

Me encojo de hombros. Eres prudente. Tal vez... perder a tu madre te


hizo eso.
Sus dedos siguen en mi barbilla, se queda callada un momento antes de
decir. Tal vez sea as.
Gracias por confiar en m, Emma. Ser digno de tu confianza. Lo juro.
En mis odos, esto parece una promesa demasiado solemne, pero de alguna

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manera, parece necesaria en este momento. Ella no responde ms all de un


suspiro.

69

Pasando mis manos sobre ella, extiendo su cabello sobre mi pecho,


trazando con las yemas de mis dedos los lados de su cara, masajeando sus
hombros con mis manos y reposando sobre ella como una manta. No tengo
ningn problema para conciliar el sueo otra vez, tenindola protegida con mis
brazos.

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10
Traducido por Vero.
Corregido por Sol

Reid

aldita Brooke y sus comentarios de la resaca. Dira que me


conoce bien, pero no soy diferente a cualquier chico de
dieciocho a veinticinco aos en Los ngeles, especialmente, en
el subgrupo de celebridades. Sospecho que ella es igual, slo le gusta ser
prepotente conmigo.
Sus rdenes, me las envi en un texto la noche anterior: Regstrate en el
hotel a las DIEZ. Los autos estarn recogindonos a todos a las 11:30. Tienes
que lucir ardiente. No coquetees. S amistoso y dulce. Hazle creer que has
olvidado su rechazo.
Rechazo. Qu forma de retorcer el cuchillo sobre la herida Brooke casi
como si no supiera lo que est haciendo. Maldita sea, es buena.
Me registro en el hotel a las 11:15, despus de no haberme molestado
siquiera en responder sus mensajes ni llamadas en toda la maana. Ella tiene
que tener algo claro. Voy a seguir sus rdenes hasta un punto, pero slo hasta
cierto punto. No confo en ella lo suficiente como para obedecer ciegamente todo
lo que dice, y no soy tan estpido como para ignorar el hecho de que alcanzar
su objetivo primero. Para que Emma caiga en mis brazos, Graham tiene que
caer en los de Brooke. Y no me hago ilusiones acerca de cunto me ayudar
Brooke una vez que consiga lo que quiere. Voy a estar por mi cuenta.
Despus de registrarme en mi suite, le escribo a Brooke: Estoy aqu.
El vestbulo es un gran deja v de Austin, y antes de bajarme del
ascensor, me detengo a observar la interaccin entre mis coprotagonistas. Tadd
me ve primero.

70

Reid, tienes que venir a Chicago y pasar el rato. Se acerca e


intercambiamos un abrazo feroz. Mi nueva casa es impresionante, un penthouse justo sobre el ro, Oprah est al final de la calle.
Estoy seguro que estarn pintndose las uas de los pies mutuamente
en cualquier momento, hombre. ro.
As que, cmo has estado? l lanza su cabello lacio, rubio plido
fuera de sus ojos, sus ojos de un azul claro parpadean hacia Emma y regresan.

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Todava no, amigo. Estoy en ello, sin embargo.


Ambas cejas se levantan ahora. Interesante.
Mis ojos se deslizan sobre Emma. Ella est parada a centmetros de
Graham sin nada externamente que delate algo entre ellos, aunque un
observador atento podra decir que la forma en que ellos evitan tocarse o el
contacto visual son evidentes. El estudio quiere que mantengamos un Algo
Ilusorio hasta que se estrene la pelcula. Quiero menos de Ilusorio y ms de
Algo.
Hmm. dice. Una advertencia entonces. Hombro contra hombro
nos quedamos viendo a cualquier otro lado. Hay una pequea, no lo s
Qumica? sucediendo entre Graham y ella.
No necesito fingir ignorancia con Tadd, l ha cuidado mis espaldas tantas
veces que he perdido la cuenta. Le gusta Emma, pero estoy seguro que se
pondra de mi lado si tuviera que hacerlo. S, me han hecho consciente de
ello.
l sonre a travs de la franja de cabello que cae de nuevo cerca de su
ojo, una mirada que probablemente le consegua cualquier cosa que quisiera,
cuando lo quisiera.
Quin lo hizo? pregunta y yo doy un vistazo en direccin a Brooke.
Ella est desprecindome deliberadamente, todava molesta porque ignor sus
rdenes, estoy seguro.

71

En serio? Los ojos de Tadd se abren de par en par. Ms


interesante, todava.

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Emma
Mantenerse sin entrar en contacto con Graham es ms difcil de lo que
haba esperado. Me siento cautivada hacia l, como si hubiera algn tipo de
atraccin gravitatoria atndonos el uno al otro. Quiero presionarme junto a l.
Quiero que deslice sus brazos a mi alrededor como lo hizo anoche mientras
dormamos. Quiero correr mis manos sobre l como lo hice hace una hora en
mi habitacin, levantando su camisa y contando sus msculos abdominales en
voz alta mientras l rea, autoconsciente, un poco tmida y orgullosa al mismo
tiempo. Esto me pertenece, pens, tocando sus duros bceps y abdomen,
besando sus labios, y esto y esto otro.
Cuando despert en sus brazos esta maana, pas cinco minutos
contemplando su perfecto rostro mientras dorma. El mundo se haba dado
vuelta de la noche a la maana, y todo haba cado en su lugar. Me deslic
cuidadosamente de sus manos y camin de puntillas al cuarto de bao para
cepillar mis dientes, cuando regres y me acurruqu a su lado, l se dio vuelta
lentamente, despierto, bes la parte superior de mi cabeza y se excus.
Cuando regres a la cama y me bes, su aliento a menta hizo eco sobre el
mo. Me ri cuando l me gira completamente sobre mi espalda y sonri.
Buenos das dije con la travesura reflejada en sus ojos.
Ronco? Hablo dormida? Babeo? O algo peor? pregunt.
l se ri. No que yo sepa. Por lo que s, eres perfecta.
Girando mi cabeza de un lado a otro, lo mir fijamente. No, no lo soy.
Entrelazando nuestros dedos, empuj los brazos sobre mi cabeza,
mantenindome prisionera. Un rayo de fuego lquido y puro dispar a travs de
mi y se concentr donde nuestros cuerpos se presionaban juntos. Oh s, s lo
eres.
En el momento en que l dej la habitacin, yo me met a la ducha, tena
solo media hora para estar lista. Mi cabello estaba ondulado y hmedo ahora,
porque no tuve tiempo para secarlo y mucho menos arreglarlo.
Emma. Brooke llama mi atencin de nuevo al vestbulo y a mis
compaeros del elenco. Ella arquea una perfecta ceja mientras sus ojos se
pasean por mi cabello.

72

Podras haber tomado prestada mi planchita si necesitabas una. Te lo


debo, segn recuerdo.
Como es su intencin, me record la noche en que me pidi prestada mi
planchita en Austin, cuando Reid me llev a cenar y yo pens que estaba
enamorada de l. Lo miro y me sonre como si supiera exactamente acerca de
qu noche estoy pensando. Deslizando su mirada le da la bienvenida a
Meredith y MiShaun.

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Reid debe haber superado nuestra ruptura del otoo pasado, y nuestro
intercambio de palabras en Austin hace slo unas pocas semanas atrs,
cuando dijo: Yo podra ser diferente contigo y yo rechac ser esa chica. Esta es
la tercera vez que nos vemos el uno al otro desde entonces, y no se ve resentido
para nada. Realmente no ha coqueteado conmigo, es decir, no ms de lo que lo
hace con todas. Quizs el prximo mes no ser tan malo despus de todo.
Cuando me giro hacia Brooke, est mirando fijamente a Graham
mientras l escucha a Quinton contar una historia divertida en su habitual
forma animada. Graham se re soltando sus brazos, cruzados sobre su pecho, y
los ojos de Brooke se pasean sobre l en una forma que me hace querer
pisotear con fuerza su pie. Ella y Graham han sido cercanos por aos. l dice
que ella nunca ha sido ms que una amiga, y que no existe ninguna razn para
que no confe en ello. No puedo decirle a Graham quienes pueden ser sus
amigos y quines no. Yo no aceptara que ningn chico me hiciera eso. A pesar
de todas estas razones, no creo que pueda estar relajada con ella alrededor. No
cuando lo est mirando como si l fuera un filete de carne y ella est muriendo
de hambre.
Me aclaro la garganta y sus ojos azules de hielo se estrechan hacia m. No
hay culpa en ellos, pero tal vez es incapaz de sentirla. Me recuerdo a m misma
que ella fue simptica e incluso fue mi apoyo cuando todo lo de Reid estall en
mi cara.
Cmo has estado, Brooke? Es algunos centmetros ms alta que yo y
adems est usando tacones de aguja, una verdadera chica de Los ngeles. No
es la primera vez que me recuerda a mi madrastra.
Su sonrisa es linda y calculadora, como la portada de una revista.
Realmente muy bien. Tengo una rom-com9 en la fila para el final del
verano, y mi agente est reuniendo nuevos guiones para que mire despus de
acabar con esto. Cmo has estado t?
Estoy segura de que ella y yo discutimos el hecho de que estar
comenzando la universidad este otoo, pero las personas rara vez recuerdan lo
que personalmente carece de importancia. Aunque Reid lo record. Decid
estudiar en la universidad. Estar comenzando este otoo.
Ella se re de esa manera gutural que hace atractivas a algunas chicas.

73

Toda la atencin masculina se encuentra al alcance del odo. Oh, es


cierto. Personalmente, no podra respaldarme y comenzar la universidad,
ahora pero olvid cun joven eres.
Graham escucha esta ltima parte y aprieta sus labios solo un poco. A
qu diablos se refiere ella con cun joven eres? Pareca estar ridiculizando mi
edad en relacin con la suya, o la de Graham, pero no s si incluso l le cont
algo acerca de nosotros. Todo esto es tan nuevo que no hemos discutido acerca
9

Es el acrnimo del gnero: Comedia Romntica

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de a quin contarle o cundo hacerlo. Emily y Pap saben, por supuesto, y


Chloe, por asociacin. La hermana de Graham lo sabe y posiblemente el resto
de su familia tambin.
Los dos estn mirndome fijamente y me di cuenta que estaba
despistada. Oh. Lo siento. Qu?
Hmm, parece como si alguien no hubiera dormido lo suficiente anoche.
La sonrisa de Brooke est llena de comprensin, y mis ojos vuelan a Graham,
quien niega con la cabeza casi imperceptiblemente. Lo que sea que le haya
contado no inclua dnde haba pasado la noche. Qu es exactamente lo que
ella asume que estuve haciendo? Y con quin? Mi cara arde mientras lucho
por encontrar algo que decir.
Hola, nena. dice MiShaun, tocando mi brazo. Sonro y me giro para
abrazarla, agradecida por la interrupcin. He escuchado que te marchas a la
universidad en el otoo?
S, es cierto. Estoy en Nueva York.
Eso es impresionante! Espero verte en Broadway muy pronto,
encabezando las marquesinas, saliendo con algn protagonista caliente, o
quizs un Sugar Daddy10 del tipo de Wall Street11. Mi mirada rebota lejos,
hacia Graham. A juzgar por la media sonrisa en sus labios se est divirtiendo.
Cuando me atrapa mirando su boca, sus ojos se calientan y tengo que mirar a
otro lado.
Entonces, MiShaun Ests visitando Austin ocasionalmente?
pregunto con una sonrisa conspiradora, y ella agita nerviosamente sus cejas.
En realidad estoy considerando una reubicacin permanente all.
dice, tocndose la barbilla con el dedo ndice de su mano izquierda.

Oh Dios Mo, MiShaun! Ese es un anillo de compromiso? Brooke le


agarra la mano y empieza a chillar como si acabara de ganar un concurso de
belleza y la corona repleta de diamantes de imitacin que van con ella. El dedo
anular de MiShaun luce un casi perfecto solitario Marquise Cut12.
Lo s porque Chloe me arrastr a comprar su regalo de Dcimo
Aniversario y Pap no saba que se lo estaba regalando. Despus de horas de
parloteo sobre corte, claridad de los colores bsicos, ella encontr el diamante
perfecto, y luego hizo un puchero, hasta que se lo compr.

10

Viejo adinerado que tiene una amante joven y hermosa.


Es el nombre de la estrecha calle neoyorquina situada en el bajo Manhattan, entre Broadway
y el East River. Considerado el corazn histrico del distrito financiero, es el principal y
permanente hogar de La Bolsa de Valores de Nueva York. El trmino es usado para hacer
referencia tanto al mercado financiero estadounidense como a instituciones financieras.
12
Tan conocido como el Diamante Navette, son similares en sus recortes, como en su forma
ovalada con extremos puntiagudos y una media ligeramente ms estrecho. Con la misma
cantidad de facetas como la ronda brillante y corte de diamantes.

74

11

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Le ped Blood Diamond13 a Emily ese fin de semana, pero Chloe no capt
la indirecta. Qu pelcula tan deprimente, coment bostezando mientras se iba a
la mitad, para tomar un bao de burbujas. Buen intento, Pap se burl de m.
Esto resuelve todo. Vamos a salir despus de la sesin de maana en la
noche. Tenemos que celebrar! Brooke le sonre radiante
Graham y yo nos miramos el uno al otro. Maana en la noche es nuestra
ltima noche juntos hasta el estreno, y parece que la pasaremos en grupo,
afuera, en pblico.
Maldicin.

75

13

Diamante de sangre: (Blood diamond) Ao: 2007. Un film de Drama, Suspenso, Accin y
Aventura. Es la historia de Danny Archer (Leonardo DiCaprio), un ex mercenario de
Zimbabwe, y Solomon Vandy (Djimon Hounsou), un pescador Mende. Ambos hombres son
africanos pero sus historias y circunstancias son completamente diferentes. Sus destinos se
encuentran de pronto unidos, por una bsqueda en comn para recuperar un extrao
diamante rosa, una piedra preciosa que puede cambiar una vida o terminarla.

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11
Traducido por Annabelle
Corregido por LuciiTamy

Graham

as primeras escenas en el estudioel diseo: un saln de clases


estilizado. Todos estn maquillados, con sus cabellos como
modelos de pasarela, y con ropa de marcas exclusivas ajustadas en
nosotros con clips y alfileressi las personas tuvieran una vista
360 de nosotros, luciramos muchsimo ms tontos.
Como la escena en Austin, la mayora de las fotos son de Reid y Emma,
separados o juntos. El cabello de Emma se encuentra muy arreglado y peinado,
y puedo darme cuenta cunto lo odia por la mueca de su boca y la manera en
que inclina la cabeza. Sus ojos estn delineados y con sombra, sus labios
llenos, y parece ms de veintiocho, que de dieciocho. S que odia esto tambin,
aunque se ve hermosa. No tan hermosa como cuando me levant esta maana
con su rostro acurrucado contra mi pecho, pero hermosa de otra manera
agresivamente sexy. El fotgrafo la tiene mordiendo el collar de perlas que tiene
alrededor de su cuello, lo que invoca el recuerdo de ella mordiendo mi lbulo
anoche.
Nunca en mi vida haba repasado tantas estadsticas deportivas en mi
cabeza con tanta frecuencia. No saba que conoca tantas estadsticas
deportivas.
El promedio de bateo de Jos Reyes14 se convierte en innecesariamente lo
nico que pienso durante los siguientes minutos, cuando Reid acompaa a
Emma e intento prepararme psicolgicamente para las posiciones en las que
estn por ser puestos. Lo han vestido con un traje azul marino de rayas, una
camisa blanca y una corbata roja suelta. A su lado, el conjunto de Emma es un
complemento eleganteun muy corto, muy ajustado, vestido rojo sin tirantes,
el cual debe sostener ms fuerte alrededor de su cuerpo entre tomas, hasta que
el asistente del fotgrafo lo ajusta detrs de su espalda.

76

Por qu los fotgrafos insisten en sentarla en sus piernas?

14

Es un campo corto dominicano de Grandes Ligas que pertenece a los Miami Marlins.

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El tipo de Vanity Fair15 la tiene envolviendo sus piernas alrededor de l,


aunque su postura grita lo incmoda que est. Ahora, se encuentra sentada en
sus piernas con los brazos alrededor de su cintura, y luego la inclina hacia
atrs como si estuviese a punto de besarla. Todo mi cuerpo se encuentra rgido.
Las audibles instrucciones del fotgrafo negaran esto si yo no lo estuviera
imaginandosi no supieraque lo haban hecho antes, en privado. Toda la
ilusin de que estoy manteniendo esto bajo control se hace aicos cuando
Brooke se me acerca, con sus cejas juntas y murmura: Te encuentras bien?
Asiento, fracasando al mostrarme inafectado, mientras Reid levanta a
Emma y la gira para que lo mire, mientras se sienta en una de sus piernas. Sus
brazos se aprietan a su alrededor, su cabeza en su hombro desnudo, sus
rostros juntos mientras el fotgrafo toma fotos, balbuceando palabras como
sexy, caliente y beb. Esta sesin de fotos es para una pelcula PG-1316 o una
publicidad para un servicio lujoso de acompaantes?
Los ojos de Emma me encuentran y su mirada de inmediato baja hasta
mi muslo, donde se encuentra la mano de Brooke. La mira fijamente,
confundida, con su ceo fruncido, hasta que el fotgrafo, en un irritado quejido
le pregunta que por qu frunce el ceo, y quita la vista de mi pierna.
Me encuentro al rojo vivo desde la cabeza hasta mis dedos, viendo cmo
las manos de Reid acarician su cuerpo, como si pertenecieran all, y ella se
molesta porque la mano de Brooke se encontraba tranquilamente en mi pierna.
Supongo que uno podra discutir que no haba ningn fotgrafo
ordenando la posicin de la mano de Brooke. Ponindola en su propia rodilla,
me levanto y camino hacia la parte de atrs, donde se encuentran las botellas
de agua y los bocadillos. Tomo una botella y le quito la tapa, deseando poder
derramarla sobre mi cabeza. No es que no confe en ella. No confo en l. Y no
confo en su historia con ella.
Oye, dice Brooke, apareciendo a mi lado, con una mano en mi
espalda, y movindola de arriba abajo. Tomo un gran respiro, su tacto me
calma. Qu sucede?
Sacudo la cabeza y me ro, girndome y mirndola con una macabra
sonrisa. Nada fuera de lo normal. Slo odio de verdad las sesiones de fotos. El
maquillaje. La mierda en mi pelo. La ropa. Hago gestos hacia mi traje negro
que grita iglesia o funeral, dependiendo de tu nimo.

Revista estadounidense de cultura, moda y poltica, publicada mensualmente por Cond


Nast Publications.
16 Motion Picture Association of America's Film-rating System (Sistema de Clasificacin de la
Asociacin Americana de Cinematografa) se utiliza en los Estados Unidos y sus territorios para
calificar una pelcula de temtica y contenido de la idoneidad para determinadas audiencias.
PG-13 - Gua Paternal Estricta: Algunos materiales pueden ser inapropiados para nios
menores de 13.

77

15

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Cualquiera podra adivinar el mo en este momentoal menos Brooke


definitivamente puede. Espero que sea porque me conoce desde hace mucho
tiempo, y no porque est siendo ridculamente transparente.
Ella inclina su cabeza a un lado un poco, mirando de nuevo hacia Reid y
Emma. No sigo su mirada. Slo intento respirar mientras Reid Alexander
prcticamente se come a besos a mi novia, en la versin en vivo de las fotos que
millones de personas vern. Muchas de esas personas ya piensan que hacen
una pareja muy atractiva. Contra todo juicio, miro hacia ellos y obtengo una
confirmacin de este hecho. Ambos son hermosos. Por supuesto que se ven
bien juntos. Cmo no podran?
Hay algo entre t y Emma? Pregunta Brooke, con su sonrisa de
LA, como yo la llamo, firmemente en su lugar.
Por qu preguntas? Pregunto a la defensiva, y ella hace eso de
carcajearse en voz baja, todava sonrindome.
Creo que nunca antes haba visto al Graham celoso. Aprieta uno de
mis bceps y arquea una ceja. Mmm, bastante macho alfa.
Comienzo a pasar una mano por mi cabello, pero no puedo. El estilo de la
escena luce mejor que mi peinado como hecho por un casco de Bill Collins
durante la filmacin, pero no importa. De todos modos, es intocable.
Auuugh. digo, y Brooke se carcajea nuevamente.
As que Emma y t, eh? Elige una botella de agua Perrier de la
hielera y mueve sus dedos por los bocadillos, sin elegir nada. Cunto tiempo
lleva esto?
Sacudo mi cabeza una vez. No mucho.

78

El fotgrafo nos llama para fotos grupales, y estoy feliz de terminar esta
conversacin. Hablar con Brooke ha tenido un doble efecto. Estoy menos tenso,
pero inmediatamente preocupado por la acusacin de ser celoso. Macho alfa?
Dios Santo, no. Mam y Bryann me sermonearan hasta que mis odos
sangraran. Los hombres posesivos se encontraban primeros en la lista de cosas
que despreciar. Un hombre capaz de s mismo es lo que una mujer
psicolgicamente saludable quiere. Predica mi madre, la psicloga. No a
algn tipo que de rdenes y castigos, fsicos o emocionales, y que desconfe de
todos sus movimientos.
Traa a casa suficientes casos de clientes co-dependientes, y algunos
hasta con acososdos de los cuales terminaron en crmenespara asustar a
mi hermana y mantenerla lejos de ese tipo de chicos y para asustarme a m y
mantenerme lejos de ese tipo de chicas. Del tipo que quierenecesitade
novios celosos para probar que valen la pena. Mis ojos estn en Emma
mientras habla y se re con Jenna y MiShaun, y s que ella no se encuentra en
esa categora.

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Comprometida y generosa, s. Perdonadora tambin, pienso, mientras veo


a Reid moverse cerca de ella y unirse a la conversacin.
Su respuesta a ser sostenida muy fuerte sera una rpida salida. Sus ojos
se encuentran con los mos, y dentro de m todo estalla y canta con placer. Un
lento calor comienza en mis entraas y s que seguir creciendo hasta que
estemos solos en su habitacin de nuevo, el resto del mundo dejar de existir.
Hay una lnea al borde de la posesividad y ella hace que quiera cruzarla.

79

Estas miradas de tres segundos entre nosotros, refuerza lo que s. La


amo. Todo lo demslos trucos de mis sentimientos y los de ella en conjunto
con todo lo que significapueden ser descifrados en su debido tiempo. La amo.
Es todo lo que importa, y en este momento, es todo lo que soy.

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Brooke
Vaya mierda. Esto es ms serio de lo que cre. l podra fcilmente creer
que est enamorado de ella.
He puesto demasiados aos en esta relacin como para perderlo as, por
ella. Me importa muchsimo Graham, pero si se hace pareja de ella, lo que
tenemos se terminar. Por alguna razn, s esto. Mi intuicin me lo est
gritandoque lo estoy perdiendo. Yo puedo ser lo que l quiere. Puedo ser ms
dulce y suave con l. No tan dura. Dios, estoy cansada de ser tan
intransigentemente dura todo el tiempo.
Si doy un paso atrs y detengo esto ahora, podra estar siempre a su lado
como su amiga y confidente, podra convencer a Emma que no soy una
amenaza. Podra tener su amistad, que para m significa muchsimo ms de lo
que l nunca sabr.

80

Pero no. La amistad no es suficiente. Lo quiero. Todo de l. Es


exactamente el tipo de chico que necesito, y todo lo que debo hacer es quitar a
Emma de en medio y convencer a Graham de que puedo ser lo que necesita. En
algn lugar entre Reid y yo, debe haber suficiente astucia para logar esto. Y si
tiene que ser una batalla de todo o nada, entonces que lo sea. No hay tiempo
para ser delicados. He mentido en casos muchsimo peores que para ganarme
al chico perfecto.

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12
Traducido por Annabelle
Corregido por LuciiTamy

Emma

alirme de ese pequeo vestido y de los cinco mil alfileres que usaron
para que me quedara como un guante me tom por siempre, as
que soy la ltima en salir del estudio. Tres autos negros estn
estacionados junto al bordillo, esperando para llevarnos a los nueve de vuelta al
hotel. Brooke sube al primer auto despus de Tadd, y estoy un tanto aliviada,
como irritada de m misma, por estar aliviada de que Graham no est con ella.
Brooke es una fuerza de la naturaleza. Lo ltimo que una chica sensata
hara, sera meterse en un tira y afloja con ella por un chico. Graham dice que
solo son amigos, y debo confiar en l si planeo que esto funcione. No importa
cun hermosa sea ella. No importa cun familiares sus toques casuales
parezcan. No importa cuntas veces la atrape mirndolo, como si l estuviese
en el men del servicio a la habitacin.
Mientras me quedo de pie junto al ltimo auto, buscando con la mirada a
Graham lo ms disimuladamente posible, alguien dice, Pssst. Muerdo mi
labio para acallar un grito cuando Graham envuelve mi cintura con su brazo y
me arrastra dentro del auto. MiShaun, que se encuentra hablando con Jenna a
pocos metro, levanta un ceja al yo desaparecer en el asiento trasero, de
espaldas. Se inclina para ver quin me sac de la acera. Cuando ve a Graham,
sus ojos me dicen que espere a ser cuestionada sobre esto ms tarde.
Graham, siseo, rindome, me acabas de hacer ver como el
indefenso personaje en cada pelcula de terror, que es lo suficientemente
estpido para detenerse justo al lado de la sombra puerta del stano.

81

Sonriendo maliciosamente, besa la parte de atrs de mi cuello, retirando


su brazo antes de que alguien lo vea. Gracias a Dios por las ventanas opacadas.
As que t eres la sacrificable animadora, y yo soy el demonio, u hombre
lobo?
O el tipo mentalmente inestable con la gran sierra, s. Consciente de
que tengo que sentarme derecha y mantener mis manos para mi sola antes de
que alguien se nos una, presiono mi espalda contra l por un momento,
descanso mi cabeza en su hombro y acaricio la superficie de su mano con mis
dedos.

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Me preguntaba si querras ir a ver el Parque Griffith en la maana.


Su pregunta es hecha en mi odo cuando Jenna se mueve para quedarse de pie
junto a la puerta abierta, todava hablando con MiShaun. Voltea su mano y mi
dedo ndice traza las lneas de su palma. Tendramos que irnos temprano
para poder volver a tiempo para la segunda sesin.
Asiento. He estado en Griffith, pero hace muchos aos. Mi familia sola
hacer excursiones all.
Los recuerdos de mi excursionismo en Griffith haban sido aumentados
con fotos que mis padres tomaban cuando era muy joven. Algunas son de
semanasquizs dasantes de que mam comenzara a enfermarse. Para ser
honesta, no estoy segura si mis recuerdos del Parque Griffitho de mi madre
sean reales. Casi cada recoleccin que tengo sobre ella est capturada en
pelcula. Quizs los verdaderos recuerdos se esfumaron hace tiempo,
suplantados por las fotografas que nunca cambian.
Si subes lo suficientemente alto, puedes ver todo Hollywood digo, Y
el letrero.
Mi libro de recortes de cuando era nia contiene una serie de fotos que
mam tomaba de m, cada ao, a slo pocos das de mi cumpleaos, de pie en
el mismo lugar de un inespecfico camino de Griffith. En cada una de stas, el
letrero de Hollywood se encuentra puesto en la montaa como fondo, mi propia
tabla de crecimiento personal. En la ltima, haba cumplido seis. Su rpida
decada no le haba permitido regresar, y pap, o haba olvidado la tradicin, o
no tena el corazn para mantenerla.
Eso es lo que he ledo, suena genial. Rentar un auto y har que lo
traigan alrededor de las, dira, 5:30? Podemos empacar termos con caf y ver
el amanecer. Toma mi mano en la suya, y sus dedos acarician la parte de
arriba de mi brazo. Sus ojos encuentran los mos y sostiene mi mirada. A
menos que ir all sea muy doloroso para ti.
Sacudo al cabeza, torciendo una y otra vez la sortija de mi madre
alrededor de mi dedo. No. Me gustara ir contigo.
Cuando Jenna comienza a subirse, me enderezo de estar inclinada contra
Graham y pongo mis manos firmemente en mis piernas. Siento cmo l se re
de mi sbita postura.
Justo antes de que Jenna se siente, escucho la voz de Reid. Oye,
Jenna. Brooke quiere que viajes con ella. Quieres cambiar?

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Oh. De acuerdo, seguro.


Me quedo pensando en lo extrao que es que Reid entregue un mensaje
de Brooke, mientras l se sienta a mi lado. La pierna de Graham se tensa
contra la ma.
Hola dice
hombre?

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Reid, tendindole la mano a Graham. Cmo ests,

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Bien. Responde Graham, devolviendo el saludo. Me quedo tensa por


algunos irreales segundos mientras sus manos se mantienen unidas, justo
encima de mis piernas, la tensin irradia de ambos, aunque ninguna de sus
expresiones lo muestra.
Quitndose el cabello de los ojos, Reid me mira y guia antes de regresar
su atencin a Graham. Su rodilla se presiona contra la ma al inclinarse.
Tienes algn proyecto nuevo planeado?
Mi rostro se calienta cuando el puo de Graham se abre y cierra antes de
establecerse sobre su pierna. No por ahora. Estoy terminando mi ltimo
semestre en Columbia. Y t?
Nada hasta el otoo, slo intento tener una figura decente antes de eso.
Se supone que debo hacer algunas acrobacias por m mismo, en la prxima
pelcula. Con suerte no sern aquellas que terminen matndome. Un lado de
su boca se levanta y me mira de nuevo.
Genial. dice Graham.
Reid se aclara la garganta, y mira de nuevo a Graham. As que
Licenciatura en teatro?
Literatura Inglesa.
Ah.
Llegando al fin de los temas de conversacin, Reid se inclina de nuevo
hacia atrs y ambos quedan en silencio conmigo en medio sin decir una
palabra, pensando en cmo demonios me met en esta posicin tan
increblemente incmoda.
Cuando llegamos al hotel, Reid sale, se gira y me ofrece su mano. La
tomo sin pensarlo. Tirando de m hasta ponerme a su lado, coloca una mano en
mi espalda baja y le sonre a los paparazzi reunidos en la entrada del hotel,
mientras nuestros guardaespaldas se aseguran de que lleguemos a nuestra
puerta sin dao alguno. No tengo oportunidad de buscar a Graham hasta que
estamos en el lobby, donde Reid quita su mano de mi espalda. Todos nos
reuniremos en mi habitacin dentro en un rato. Vienes, Verdad?

83

Antes de poder responder, se gira y mira hacia Graham, cuya mirada se


encuentra con la ma. Nuestras horas para estar solos disminuyen cada vez
ms. Brooke viene caminando detrs de Graham, su mano descansa en el
brazo de l, podra decirse que no era intencional, si no lo hiciese tan seguido.
Hola. dice.
Brooke, le dijiste a Emma y a Graham sobre esta noche, Cierto?
Reid pregunta sin ningn trazo de la hostilidad sin mencionar el deseo
permanente de mutilarse mutuamente que normalmente adorna cada
palabra que se dicen.
Graham parece tan sorprendido como yo de este intercambio tan
amistoso, especialmente cuando Brooke responde. Oh, mierda, lo olvid.

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Sin primero arrancarle la cabeza a Reid. Enlazando su brazo con el de Graham,


le sonre, su perfecto bronceado falso y sus garras rojas resaltaban en su plida
piel. Fiesta en la habitacin de Reid! Tienes que venir. Voltea su sonrisa de
anuncio de crema de dientes hacia m, diciendo. Oh, t tambin, Emma.
Como si fuese una idea de ltima hora.

84

El deseo de pisar su pie regresa, cien veces mayor de lo que era esta
maana. Y lo peor, es que su calculadora sonrisa me dice que est ms que
consciente de eso.

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Reid
Ver a Brooke y Emma enfrentadas, es posiblemente lo ms caliente que
involuntariamente he presenciado. Son sutiles, y perfectamente civiles entre
ellas, mientras que en la superficie acechan mortales mordidas, patadas,
jaladas de cabello, bofetadas, y violencia pura. Lo nico que lo hubiese hecho
mejormucho mejor, de hechoes si yo fuese la inspiracin detrs de esos
sentimientos perversos. Pero no. Todo es por Graham.
Por una parte lo entiendo. Digo, es bien parecido. Y tiene ese elemento
misterioso que a las chicas les atrae. S que su sentido protector atrae a
Brooke. Cuando ella y yo estamos juntos y me vuelvo slo un poco posesivolo
cual, debo aceptar que no viene naturalmente en mle encanta. De hecho, lo
ms celoso que fuese, lo ms controlador que acte, ms le gusta a ella. Como
que me asusta un poco, en realidad.
*****
Ests coqueteando mucho con ella en frente de Graham. Brooke
entra por mi puerta un cuarto de hora antes, discutiendo crticas no solicitadas
sobre m progreso. Si lo pones celoso antes de que algo suceda entre Graham
y yo, nunca se la quitars.
Sonro. Gracias por el voto de confianza. Y eso no fue lo que ocurri la
ltima vez.
Se gira, con los brazos cruzados debajo de sus senos y esa expresin de
s-ms-que-t, slo detenindose cuando sus ojos bajan rpidamente hacia mi
pecho desnudo, ya que todava no haba abotonado la camisa que me haba
puesto luego de la ducha. Aclarando su garganta y enfocando su mirada en
cualquier lugar de la habitacin menos en m, contesta. La ltima vez, estaba
luchando contra sus sentimientos por ella. Esta vez no. La nica manera en
que la dejara es si se acuesta contigo. Y ya que fuiste un gran fracaso, antes de
ella siquiera saber lo promiscuo que eres, creo que es seguro decir que eso no
va a suceder muy fcilmente.

85

Tomo aire lentamente. No hay manera en que le har saber cunto deseo
aceptar el reto que acaba de lanzar, simplemente porque me lo lanz. Aunque
probablemente tenga razn, ninguno de ellos va a ceder fcilmente. Mierda,
Brooke, si crees que es tan imposible, Por qu molestarse?
Me mira mal. Te lo dije. Lo quiero. Soy adecuada para l, y no es
imposible. Slo hacen falta planes inteligentes y ejecuciones cuidadosas, no
quiero que lo arruines.
Me est matando la combinacin de una caliente ex amante en mi
habitacin, junto con la manera en que sus brazos se cruzan debajo de sus

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senos, mostrando el escote. Con esfuerzo, retiro la mirada de su abundante


pecho y engaosamente perfecto rostro, y me sirvo un vaso de lo que sea que
est en mi vestidor.
Cunta atencin has estado prestando al seguir tus propias rdenes,
Brooke? Emma definitivamente ha notado el hecho de que no puedes despegar
tus manos de l. Si te preocupas de no condenar tus ingeniosos planes antes de
que se arruinen, eso lo har. Si ella se siente amenazada y habla con l sobre
su relacin contigo, todo este pequeo juego podra ser pan tostado.
Miro su rostro por el espejo encima del vestidor. Una arruga aparece
entre sus cejas, mientras la confianza en s misma se desvanece un poco.
Cmo lo sabes? Que has notado algo, digo.
Lo que me pregunto es por qu Brooke no lo ha notado. Cre que las
chicas estaban mejor conectadas entre ellas que eso. Estaba de pie justo al
lado de ella, y soy observador. Hace un sonido de burla que decido ignorar.
Lo est notando. As que, clmate, o si no tendrs que darle una oportunidad a
mi cama si quieres tener relaciones. Si los objetos de nuestras afecciones no
estuviesen por aparecerse en cinco minutos, le dara un esfuerzo ms
entusiasta a mi proposicin.
Otra oferta para dormir contigo? Qu dulce. Estoy halagada.
Olvidaste lo que te dije la ltima vez? Es casi imposible asociar esta Brooke,
con la chica que era cuando la conoc. Casi.
Lo recuerdo. Me acerco ms, pero ella no se mueve. Siempre ha sido
alta y delgada esbelta, dira George. Cuando yo tena catorce y ella quince,
ramos casi de la misma estatura, ahora tengo unos cuantos centmetros por
encima de ella. Con sus brazos cruzados debajo de sus senos, la vista desde mi
posicin se mejora notablemente. Tambin recuerdo cmo ramos juntos,
incluso, aunque slo fusemos nios sin experiencia. Me encojo de
hombros. Bueno, slo uno de nosotros no tena experiencia.

86

Est en silencio, pero sus ojos son furiosos. Cada vez que comenzamos a
entrar en esto, quiero que sienta lo que yo sent cuando vi las fotos y le la
historia que termin con lo nuestro. Pero eso no es posible. Ella no tiene
corazn y hace aos se las arregl para sacar la mierda del mo. Estoy jugando
con una vbora y lo s perfectamente. Debera sentir pena por Graham, pero en
realidad, no lo conozco, l tiene a la chica que quiero, y tengo nimos de ser
mezquino.
Escucha. Tenemos tiempo antes de la premier. Ella y yo tenemos una
entrevista del infierno programada, pero eso significa que estaremos juntos,
bastante, sin la interferencia de Graham. Sugiero que trabajes en l desde el
mismo ngulo. No puede quedarse en LA, tiene escuela. No se est graduando
o algo as? Por qu no te apareces en Nueva York para eso. Y pasan tiempo
juntos luego.

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Asiente, con su cara de pker firmemente en su lugar. Ya haba


considerado hacer eso.
Por fuera est muy calmada, pero su respiracin es superficial.
Todava digo que no la presiones hasta que me involucre con Graham.
Te rechazar desde el comienzo.
De acuerdo. Estamos a quince centmetros de distancia, y no se est
separando.
Es en serio, Reid. Levanta una mano para detenerme, supongo, pero
su mano se encuentra con piel desnuda y sus ojos se ensanchan, y s que
ambos sentimos la misma agitacin.
Tambin yo.
Sube la mirada para verme como si fuese alguna clase de retorcido
enigma, luego suena un toque en la puerta y salta, murmurando, Jess, en
voz baja.

87

Abotono la camisa mientras camino hacia la puerta. Hay algo gratificante


en hacer que una ex te desee, incluso por un segundo.

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13
Traducido por Annabelle
Corregido por LuciiTamy

Graham

o dorm en la habitacin de Emma anoche.

En la habitacin de Reid no hubo juegos que nos dejaran


embriagados, ya que la ltima sesin de fotos era hoy, pero
Brooke no tuvo problemas en convencer a Todd que se
encargara del bar y de mezclar margaritas. Incluso, cuando las bebidas se
haban terminado, todos bebieron suficiente tequila para liberar inhibiciones y
soltar lenguas. Y Emma y yo tuvimos demasiado como para arriesgarnos.
Una mirada a sus ojos medio delineados y supe que fallara a cualquier
examen que implicara tenerla en la cama con bxer o franelas de por medio.
Lo peor? Quera fallarlo, y habamos estado toda la tarde sin tocarnos.
Mi historial sexual comenz con Zoe, seguido por un autoimpuesto
perodo de sequa, esperando a que Cara naciera, y que Zoe regresara lo que
no ocurri. Luego, algunos experimentos de relaciones de universidad
indiscriminadas. Nada me haba satisfecho al final y, cuando era capaz de
sentirme encendido y de querer una conexin fsica, nunca sent nada ms
intenso. Nada ms profundo, ningn enlace emocional. No fue sino hasta
Emma. Para el momento en que la haba dejado en ese aeropuerto, el octubre
pasado, quera tantas cosas con ella, que me asustaba hasta la muerte. Esper
que se desvaneciera con el tiempo, y luego de la sesin con VF en Marzo, me
senta seguro de haberlo superando.
Y luego all estaba ella, un mes despus de pie en esa maldita cafetera,
nuestras miradas se encontraron por encima de la cabeza de Cara.

88

Mi hija haba demandado chocolate caliente luego de su ensayo de danza,


introduciendo sus pequeos deditos helados dentro de mi suter para probar
su necesidad por l. Si no nos hubisemos detenido exactamente all,
exactamente en ese momento, Emma y yo nunca hubisemos cruzado caminos
cuando tena mi guardia baja. No estoy seguro si creo en el destino, pero esto
puede ser la evidencia de ello.
Lo llaman caer enamorado porque es menos como subir y ms como
tropezar. El tropezar es la parte donde todava intentas mantenerte de pie. Con

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Zoe no haba luchado contra eso. Solo me met de una vez, de cabeza. Con
Emma, luch hasta el final, y ahora, haba perdido.
Emma: Vas a dormir aqu?
Yo: No es una muy buena idea esta noche.
No respondi por varios minutos, en los cuales me llam todas las clases
de idiota, esa era una invitacin abierta, como lo era la mirada progresivamente
sin reservas de sus ojos toda la tarde. Slo quera estar seguro de sus
sentimientos, no que se preguntara sobre los mos.
Yo: Esto tiene todo y nada que ver con cunto te deseo. Si estuviese en tu
cama esta noche luego del alcohol... Te deseo. Creme.
Emma: Ahora me siento un poco como una descarada.
Yo: NO, no es a lo que me refiero. Soy yo. Sera muy difcil. Maana en la
noche, sin beber y ser bueno.
Emma: Demonios, debiste haberme dicho esto antes de las margaritas.
Hubiese practicado mi solo di que no. Me refiero al alcohol :(
Yo: Qu bien cmo me haces rer durante esto. Descarada, de verdad.
Estoy a punto de ir a tu habitacin y comerte hasta el infierno.
Emma: Quiero que lo hagas.
Yo: Oh Dios Mo, Emma
Emma: Lo siento.
Dos repiques. Tres repiques. Por mi cabeza rodaba, por favor no me
mandes al buzn. Contest hablando.
Graham, lo siento, de verdad, yo.
No, por favor no te disculpes. Es por eso que te llamo. Me recuesto en
la cama, con los ojos cerrados. El efecto del alcohol disminuye, pero no se ha
ido completamente. No te disculpes, Emma. Mi voz es casi un murmullo.
Recuerdas esas cosas que dije que quera hacerte? Algunas de nuestras
llamadas y conversaciones por Skype, durante el ltimo par de semanas, nos
haban reducido a papilla.
Su respuesta fue un jadeo. S.
Nada de eso ha cambiado. Aumentado, tal vez. Algunas de esas cosas
parecen bastante aburridas, en realidad.

89

Oh, Dios. Ni siquiera estoy segura de lo que lo que eso significa


La imagino, acostada en su cama, exactamente como yo estoy en la ma.
S. Lo s. Es por eso que estamos esperando un poco.
Pero vas a regresar a Nueva York.
Su tono resentido me hizo rer. S. Y volver a LA en tres semanas.

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Su suspiro es lejano. No aliviado, o exasperado. Slo resignado.


De acuerdo. Sonando mucho como Cara, cuando no obtiene lo que
quiere y sabe que no va a hacerlo.
Simplemente no quiero aprovecharme de ti, ni presionarte. Mentiras,
mentiras, mentiras. La deseo tanto que puedo imaginarme su esencia, la
textura de su piel debajo de mis dedos
Pero Graham, yo te estoy presionando.
S. Mi voz es como un gruido muy apropiado al hambre salvaje
que corre por mi cuerpo. Y, en tres semanas, te lo voy a permitir. Si todava lo
deseas.
Lo har.
*****
A las 5:30 am nos encontramos en el lobby el cual se encuentra
desierto excepto por el empleado de la recepcin que nos da una mirada
aburrida. Me vienen a la mente recuerdos de Austin, despiertos antes que nadie
y dirigindonos a correr. Recuerdo salir del elevador y verla esperndome en el
lobby, o llegando all primero y esperando por ella, mirando hacia la suave
campana de las puertas de metal inoxidable cuando se deslizaban, trayndola
hasta el primer piso. Amaba esas maanas.
Le entrego un termo cuando llega a mi lado, luchando con el impulso de
deslizar mi brazo a su alrededor y besarla.
Lista? Pregunto, y ella asiente. Tomo su mano, lanzando la mochila
a uno de mis hombros. Esto es un riesgo, pero solo es para cruzar el lobby. No
la quiero mortificada por historias de mltiples relaciones como lo haba hecho
en Austin, as que debemos permanecer en secreto, hasta despus de la
premier. Lo entiendo, pero aun as apesta. Empaqu agua, panecillos y una
manta. Me imagin que esta maana sera ms sobre ver el amanecer y menos
sobre hacer ejercicios.

90

Su mano le da un apretn a la ma. Suena perfecto.


El Jeep es ideal para conducir en la maana, y el clima es fro, pero no
conduce a la conversacin silenciosa. Debemos gritar para poder escucharnos
por encima del ruido del camino. Quedndonos en silencio luego de unos
minutos, slo nos sostenemos de la mano y vemos cmo las luces de la calle se
apagan, cuando el cielo comienza a aclararse. Anoche estuve una hora en
internet asegurndome del camino hacia Griffith y la ruta que tomaremos una
vez all. El cielo ya est a la mitad del horizonte para el momento en que
llegamos al lugar que haba visto en el mapa, y extiendo la manta.
Juntos tomamos caf y vemos lo que queda del amanecer. Quizs deba
decir que ella lo mira, mientras yo la veo a ella. Muy pocas veces estoy as de

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cerca de ella y me permito el placer de mirarla, de absorberla todos los


detalles aparentes. La imagen borrosa de una cmara web nunca revela los
delgados cabellos rubios de sus sienes, y la oscuridad de su cama esconde las
pecas debajo de su oreja y el rubor en sus mejillas cuando se da cuenta que la
estoy examinando.
Inclinndome hacia ella, le digo suavemente: Eres tan hermosa.
Sus pestaas se elevan al mirarme a los ojos antes de cerrarse.
No, t lo eres.
Un lado de mi boca se levanta. Estamos un poco fuera del camino
concurrido, pero no tan lejos que no podamos escuchar a la gente caminando y
hablando. Dios. Uno de ellos dice, quedndose de pie justo fuera de vista,
donde hay una gran panormica del amanecer. Tan hermoso!
Emma y yo aguantamos la risa, tratando de evitar la atencin. La beso
suavemente. Ves, l est de acuerdo conmigo. Murmuro.
Ella se inclina hacia delante, con su mano en mi mandbula.

91

Quizs est de acuerdo conmigo. Cuando comienza a rer, cubro con


mi boca la suya, por una parte para acallarla, pero principalmente debido a que
no puedo escapar de la necesidad de besarla nuevamente.

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Reid
No se me haba ocurrido cunta ventaja tena esta sesin de fotos, y era
hacer que Emma nuevamente se acostumbrara a mis toques. No era que
particularmente respondiese a ellos. Lamentaba esa prdida de su mirada
anhelante y embelesada que tena cuando comenzamos a filmar Instituto
Prejuicio, el pasado agosto, pero, de nuevo, el hecho de que est menos
afectada por m, lo compensa.
S, soy uno de esos chicos ms encendido por lo que no tengo que
cualquier otra cosa. Aunque cuando piensas en ello, Cun sorprendente es
eso? Cuando escoger a las chicas es tan simple como decidir la que quieres
en realidad sin mucha diferencia de cuando escoges el almuerzo por supuesto
las que se destacan sern las que no vengan cuando las llamas.
Emma es como la pizza que slo obtengo en ese pequeo lugar en el
medio de Brooklyn, y en ningn otro lugar. Si viviera en Brooklyn, quizs no
sera tanto problema. Pero vivo en LA, y demonios, odio cuando pienso en esa
pizza que no puedo tener.
Estamos en algn lugar de las colinas de LA, pero en el fondo es
bsicamente en medio de la nada. El suelo es rstico y natural, pero
cuidadosamente cultivado para que se vea de esa manera, en vez de slo dejar
la tierra virgen. Mis padres probablemente lo odiaran. Nuestro csped parece
que pertenece ms bien a un paisaje ingls rodeado de setos y arbustos con
formas, rosas, etc.
Es impresionante pero un poco gracioso y fuera se sincrona, al mismo
tiempo.

92

Emma est sentada en un columpio de madera, sostenido en una de las


ramas de un rbol muy alto. Miro hacia arriba y me pregunto cmo hicieron
para colgar las cuerdas tan alto si alguien lo trep como se haca hace unos
cien aos, o si trajeron un camin con una escalera, o una de esas cosas largas
con cubetas al final que usan los tipos que trabajan en las lneas telefnicas.
Mientras el fotgrafo rehace la toma por lo que parece la centsima vez y
esperamos por instrucciones, sostengo las cuerdas por encima de la cabeza de
Emma, con mis meiques rozando sus dedos ndices.
Si no nos dan un descanso para almorzar pronto, voy a comenzar a
comerte. Murmuro, con cuidado de no inclinarme tan cerca. Estoy
jodidamente hambriento. Justo en ese momento el estmago de Emma grue,
lo que nos hace rer a ambos. La cabeza del fotgrafo se levanta y comienza a
tomar fotos. Maldicin si no estoy pensando en esa pizza ahora. Y luego en
Emma dicindome que s esa noche en mi habitacin el pasado otoo, horas
antes de que todo se fuera al infierno.
Reid, dale un suave empujn. Tiro del columpio hacia atrs, luego lo
suelto, y ella se balancea adelante y luego regresa de nuevo a m.

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Nunca haba intentado ganarme una chica fingiendo solamente


intenciones amistosas, mayormente porque parece contra todo sentido comn.

93

El plan de Brooke no es infalible, pero si llega a tener xito metiendo a


Graham en su cama, Emma estar perturbada. Y yo estar justo all para
asegurarle que es deseada y proveer soporte emocional la clase de soporte
que todos necesitan luego de descubrir una infidelidad. Antes, ella se senta
atrada a m. No hay razn para que esos sentimientos no puedan ser revividos
con Graham fuera del camino. Todo lo que debo hacer es tener paciencia. No
precisamente mi fuerte.

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14
Traducido por Larosky_3
Corregido por Melii

Brooke

Est bien gente! Elevo mi voz sobre la msica y el sonido general del
bar, golpeo mi vaso de daiquiri con una cuchara hasta que todos me
miran. Estamos aqu para celebrar o llorar, dependiendo de su
interpretacin del evento el hecho de que nuestra amiga MiShaun
ha decidido tomar este sexi cuerpo. Hago que se pare de la silla y d una
vuelta. Y drselo a un solo hombre por el resto de la eternidad.
Booo. dice Tadd, con las manos alrededor de su boca, y todos ren.
Tadd Whyler, Qu te importa lo que haga con mi cuerpo? Le
pregunta MiShaun.
Objeto por un principio general. Responde.
Parado, toma sus manos y las sostiene a un costado escaneando sus
curvas en el vestido negro que est llevando. Adems, parece una pena privar
al resto de la poblacin masculina de esta perfeccin.
MiShaun lo empuja de vuelta a su asiento con una risotada. La
poblacin masculina fue principalmente privada de esto por principios
personales. Pasando las manos por su cadera y levantando una ceja hacia l,
agrega: Este cuerpo es ms discriminador que otros sentados en esta mesa.
Oye. dice Tadd. No es necesario hablar de Quinton de esa forma.
Los detalles de la relacin intermitente de Quinton con su amor de la
infancia, junto con acusaciones de algunas relaciones casuales en Los ngeles,
lo han estado azotando por el mes pasado. Aparentemente el Sr. Prxima
Estrella estuvo tonteando con algunas chicas, y su novia que es amiga de su
hermana lo descubri e hizo un escndalo contndoselo a todos. Chicos.
Nunca aprenden.

94

Amigo! dice Quinton sacudiendo su cabeza. En voz baja.


De cualquier forma. digo, rodando mis ojos y levantando mi vaso.
Por MiShaun. Quizs sea feliz con su chico de las computadoras, y, quizs, l
sea raro en formas calientes y estimulantes.
MiShaun esconde su cara detrs de sus manos mientras todos brindan.

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Uno de los guardaespaldas camina detrs de Reid y se inclina para


decirle algo en voz baja, sealando a unas chicas mujeres, en realidad
paradas en un costado. Tienen veinte y pocos y son lindas. Eso no es bueno, y
no tengo manera de amenazarlo telepticamente porque no est mirando hacia
m. Mientras se desliza de su silla y va haca sus fans babosas, trato de no
mirarlo fijamente, porque no quiero llamar la atencin de Emma.
Muy tarde maldicin, ella ya lo est mirando. l les est dando esa
sonrisa fcil, sexy, y las mujeres estn todas estpidas mirndolo tan cerca en
persona. Una de ellas le pregunta si puede apretar sus bceps hola, raro y
cuando l asiente, flexionndose, las dos se acercan haca l. Ugh. Pidindole al
guardaespaldas que tome sus telfonos, l posa con cada una, por separado y
con todas juntas, sus brazos aferrados alrededor de su torso como si fueran
algas. Y luego, todava sonriendo, les da la mano a cada una antes de darse
vuelta y caminar haca la mesa.
Tengo que admitirlo, estoy sorprendida. l no sac su telfono, o escribi
su nmero en una servilleta, o le pidi al guardaespaldas que las acompaara
al hotel a esperarlo. Nada.
La cabeza de Emma se inclina hacia un lado observndolo. Mirando hacia
ella, mientras tira de su silla, Reid le sonre. Cuando Meredith le pregunta algo
y se voltea a responderle, el vuelve esos ojos azules tormentosos haca m, con
una ceja levantada, en un mudo Viste?
Inclino mi cabeza. Bien hecho. Presumido hijo de perra. Hago una sea a
la mesera por otra ronda de daiquiris para MiShaun y para m, y escaneo a
todos desde mi aventajado puesto, a la cabeza de la mesa.
Reid se sienta en el otro extremo de la mesa, ahora hablando con
Quinton y llegando al fondo de otro Jack con coca. Jenna se sienta al lado de
Quinton, y Graham se sienta al lado mo. MiShaun se sienta a mi derecha,
luego Tadd, Emma y Meredith. Mis ojos vuelan hacia Emma que est teniendo
un intercambio silencioso con Graham, mientras toma de su bebida. Pens que
ordenara t helado, pero parece ser que est tomando vodka en las rocas o
agua. Qu demonios?
Hay alguna razn por la que no tomas hoy, Graham? Sonro, con mi
barbilla en mi mano. Asumo que no estars pensando en conducir a ningn
lado.

95

Su mirada hacia Emma es rpida, pero no lo suficiente para que yo no la


note. Mmm, no, slo que no estoy de humor. Tengo un vuelo temprano por la
maana. Nada peor que volar con resaca.
l dice esto como si alguna vez lo hubiese hecho, lo cual dudo. He visto a
Graham bajo la influencia del alcohol, pero nunca destrozado. Esta es slo una
de sus cualidades de siempre en control una que sola molestarme, cuando
estaba en mi fase de emborracharme tanto como era humanamente posible.
Quera que l se uniera. No me di cuenta de que emborracharme y tratar de

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seducirlo nunca iba a funcionar. Graham nunca se enganchaba con alguien


estando borracho.
Ding.
Oh mierda l y Emma se iban a enganchar esta noche? De eso se
trata? Es la primera vez o una repeticin? Esto podra afectar mis mejores
planes para conseguir sexo por decir de alguna manera. No me imagino cmo
descubrir la respuesta a esa pregunta. Mierda, mierda, mierda.
Lucho por mantener mi voz, incluso cuando mi cerebro funciona a mil
por hora. As que vas a volver a casa maana, entonces. Te perdiste alguna
clase esta semana?
Descansa el mentn sobre su mano, tambin. S, pero dos son estudios
independientes y las otras dos me dieron un pase, porque complet tareas de
investigacin ms temprano. As que, est todo bien.
Estamos reflejados en la misma pose, a 30 centmetros de distancia, en la
esquina de la mesa. Le pregunto sobre sus clases, como si estuviera interesada
en especifico en ellas y quizs lo estara, si supiera lo bastante de literatura
como para saber de que est hablando. Estoy escuchando lo suficiente como
para responder y preguntar mientras estoy catalogando detalles que no tuve la
oportunidad de saborear en un tiempo.
Haba dicho que Graham es el chico ms apuesto en el elenco una
afirmacin imponente considerando que Reid, Quinton y Tadd no son feos y
son constantemente publicitados como las jvenes estrellas ms calientes de
Hollywood. Quinton es slido, musculoso mientras Tadd encarna la imagen de
surfista, y Reid es tan hermoso que a veces estoy celosa de la perfeccin de su
cara.
Pero Graham es todo oscuro, un hombre ardiente. En la brumosa, suave
luz del bar contra su piel clara, su cabello chocolate oscuro y ojos humosos son
casi negros.
Est usando sus expresiones usuales interesantes y fciles, pero
cerradas. Dios mo, l es caliente, y aunque debe tener alguna idea de esto,
raramente exhibe esa apariencia arrogante, que es natural en Reid.
Est hablando de Dostoievski y existencialismo, cuando de repente se
detiene a mitad de la frase y pasa una mano por su pelo. Un mechn de pelo se
para en la parte de adelante. Lo siento. Eso no puede ser tan fascinante para
ti como indican tus habilidades actorales. Su sonrisa es autocrtica, las
esquinas cayendo mientras suspira. Deberas detenerme antes de que vaya
ms lejos.

96

Oye digo. Slo porque no puedo decir Dosty-Dosto


Dostoievski.
Correcto, Dostoievski, no significa que no encuentro interesante, algo
sobre lo que ests tan entusiasmado. Ese adorable mechn me est rogando

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que me acerque y lo acomode con el resto del pelo, pero recuerdo lo que Reid
dijo, acerca de mis toques casuales, en frente de Emma y me guardo mis
manos para m misma, con un esfuerzo enorme. Habiendo aparecido el
pensamiento de ella en mi mente, tengo que pelear con la urgencia de ver si lo
est mirando.

97

Graham se aclara la garganta y la mira. Cruzo mis dedos, por que al


menos se haya olvidado de ella, en este pequeo intercambio literario, incluso
si vuelve a recordar su existencia ahora. Cuando l sonre y le da un guio,
quiero dar un grito agudo y patalear, como haca cuando de chica alguien me
deca que no. Sus ojos vuelven hacia m y trago ese motn y en cambio sonro.

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Emma

raham va a dejar california en la maana. Estoy disfrutando


de interactuar con todos, celebrando el compromiso de
MiShaun y David, pero estoy hper consiente de las horas y
los minutos que pasan. Su guio es como una pequea
corriente elctrica, lanzando una ola de placer a travs mo.
Est sentado en la otra punta de la mesa, con Brooke colgada de cada
palabra, y trat de no ponerme celosao preocupada.
Ese intento no est yendo tan bien.
Me digo a m misma que slo estoy celosa del tiempo que estoy perdiendo
sin l, cosa que suena mitad verdad y mitad falso.
Emma, Escuch que Reid y t van a ir a Ellen? Meredith me saca de
mi oscuro trance.
S, en un par de semanas. Estoy asustada de muerte.
No hay necesidad de estar asustada. dice Reid, pasando su atencin
a nuestra charla. Ella es tan buena en persona como parece.
Dijiste eso de Ryan. Lo acuso, sonriendo. Me vas a decir eso cada
vez?
Tena razn, O no? Y no, si alguien va a ser duro, te voy a avisar.
Prometido?
Engancha mi meique con el suyo. Prometido. Y para que quede claro,
nunca he roto una promesa de meique
Y cuntas promesas de meique ha hecho Sr. Alexander? pregunta
Meredith, con los brazos doblados sobre su pecho, mientras se inclina hacia
atrs para mirar nuestra discusin en frente de ella.
Meredith. dice . Esa es informacin clasificada. Ultra secreto.
Adems, trat la promesa de Boy Scout con ella hace meses, y ella me acus de
nunca haber sido un Boy Scout. Imagnate. Pesta inocentemente y no
podemos evitar rernos. Esta humillacin est muy lejana a la del otoo
pasado, su mala reputacin se siente menos personal.

98

Con los labios aplanados, Meredith dice: S, imagnate. Estoy pensando


que esta es tu primer promesa con el meique, amigo.
Nuestros dedos siguen enganchados sobre la mesa en frente de Meredith,
quien levanta una ceja en una pregunta antes de que retire mi mano y le d a
Reid una dura mirada. Est bien, estoy eligiendo confiar en vos y en tu
promesa de meiques. No arruines esa confianza.

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***

El pasillo frente a mi habitacin tarda demasiado en vaciarse. La


habitacin de Graham est en el mismo piso, pero a dos vueltas y unas
docenas de habitaciones de distancia de la ma. Le mando un mensaje cuando
todo est a calmo y no veo ningn alma pasar por mi perilla en cinco minutos.
Son casi las 2 a.m.
Cuando llega a mi puerta, la abro silenciosamente y trato de cerrarla
igualmente. l lleva unos jeans y ojotas Canvas y sostiene el balde para el hielo
de su habitacin.
Esto es tu idea de un subterfugio? Susurro, sealando el balde y
tratando de no rer.
l pretende ofenderse. El rea expendedora est entre nuestras
habitaciones, as que pens que tendra ms sentido que vagar por el pasillo sin
razn aparente.
Lo tomo de sus manos. Todava est vaca.
l rueda los ojos. Bueno, duh, no iba a perder tiempo en conseguir
hielo de verdad. He dejado una lmpara encendida en la esquina, y sus ojos
negros me miraron en la tenue luz. Mientras esperaba que el pasillo se calmara,
me cambi a unos shorts y remera violeta oscuro de Victorias Secret, que
Emily me dio antes de que dejara la ciudad. El violeta es la versin soy una
mujer del rosa, haba mencionado, dndome una mirada de conocimiento.
El lento examen de Graham, es como una caricia, dejndome sin aliento
y sintindome poderosa y vulnerable a la vez. l levanta una ceja. Al menos
que lo necesitemos para algo sucio.
Mi sonrojo es inmediato, y me volteo para dejar el balde de hielo en el
lavado en el esfuerzo de ocultarlo, en caso de que la poca luz no sea suficiente.
Sus brazos se deslizan alrededor mo, desde detrs, su mejilla acariciando y
frotndome el pelo. Sus labios son clidos y me alegro de que me est
sosteniendo, porque mis piernas se sienten sin huesos mientras planta suaves
besos desde la curva entre mi hombro y cuello hasta el punto sensible detrs
de mi odo.

99

Si pasara un cubo de hielo por esta lnea. Murmura. Se derretira


de inmediato, porque tu piel es tan caliente. Suspiro ligeramente, imaginando
su lengua siguiendo un camino de agua helada corriendo por mi cuello.
Dndome vuelta gentilmente, sus manos estn en mi pelo y su boca en la ma,
tan suave y lentamente que besarlo se siente como un sueo. No quiero
despertar.
Un minuto despus siento mis pantorrillas golpear el borde del colchn,
igual que hace dos noches. Apenas tengo la capacidad de registrar la pregunta

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de cmo se las arregla para llevarme por toda la habitacin sin que me entere,
antes de que me deje en el centro de la cama, todava besndome.
Rodando sobre su espalda, Graham me lleva la mitad del camino sobre
su cuerpo, una mano en mi muslo y la otra acunando mi cabeza. Sus
pantalones son speros contra mis piernas desnudas, pero l se sac los
zapatos, en algn lugar entre la puerta y la cama. Mi rodilla cae entre sus
piernas mientras se acomoda, sin separar su boca de la ma por ms de medio
segundo. Sus manos recorren mi espalda, desde el hombro hasta la cintura,
sobre mi cadera y bajando por la pierna, que est presionando las suyas.
Su corazn martillea bajo mi mano, igualando el ritmo del mo, y no estoy
contenta con yacer aqu y dejarlo encontrar su equilibrio. Cuando levanto la
mano de su pecho y la deslizo por debajo de su remera, hace un ruido entre
dientes Tsss. Como si lo hubiese quemado. Dios, Emma. Su mano
cubre la ma, con la remera entre nosotros. Extiendo los dedos por su abdomen
y contiene el aliento.
Al principio, no suelta su agarre, sosteniendo mi mano con la suya.
Distrayndolo con besos, espero a que su agarre se vuelva flojo, y cuando lo
hace, hago que mis dedos vaguen lentamente por piel lisa y msculos duros,
movindose por debajo de su remera en silencio. l se queda muy quieto, pero
cuando mis dedos se deslizan ms abajo a la cintura de sus pantalones, sus
ojos se abren y miran los mos, su mano agarrando la ma de nuevo.
No podes dormir en tus jeans. digo, reprimiendo la urgencia de soltar
una risilla a este, aparentemente, racional argumento de por qu se debera
sacar los pantalones en mi cama.
Probablemente debera. Los dos estamos susurrando, como si
cualquiera en el hotel nos escuchara si hablamos a un nivel normal.
Graham, no me voy a aprovechar de ti. Lo prometo. Levanto dos
dedos, la tonta promesa de Reid de hace unos meses sigue en mi cabeza por
nuestra conversacin ms temprano. Honor de Scout.
Dios mo. dice , riendo suavemente. Acaricia mi cara, su pulgar
movindose por mi labio inferior mientras su expresin pasa de la diversin, al
deseo. No te puedo prometer lo mismo. Ese es el por qu. Mis ojos dejan los
suyos y l toma aire. Adems, hoy no traje nada, de, ah, proteccin.

100

l no trajo condones, lo que significa que no slo estaba asumiendo que


no bamos a hacerlo, sino que estaba activamente planeando que no bamos a
hacerlo. Me mord el labio. As que no quieres?
S, quiero. Rayos, s, quiero. Tres semanas, Recuerdas? Necesito, um,
hacerme los exmenes cuando llegue a casa, tambin. Cuando mis ojos se
abren l agrega: Estoy seguro de que todo est bien, porque siempre fui
cuidadoso. Su boca se tuerce. Bueno, desde lo de Cara siempre fui
cuidadoso. Era muy estpido antes de eso, porque crees que esas cosas no te
van a pasar, hasta que pasan.

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Me encuentro preguntndome cuntas chicas han habido. Y luego me


pregunto si Brooke fue una de ellas, aunque no hubiera resultado una relacin,
aunque hubiera sido algo casual. Quiero preguntar, pero las preguntas estn
atoradas en mi garganta y no llegan a la superficie. No me debera sorprender
es muy bueno en esto para estar en celibato desde que su hija naci. No me
pregunt sobre mi historia sexual para nada, y me pregunto si no le interesa o
si es tan obvio.
Oye. Toma mi mentn con su mano, obligndome a mirarlo. Slo
necesito que los dos estemos seguros de esto. Sus dedos trazan la lnea de mi
entrecejo. Por favor no te preocupes con que esto tenga algo que ver con
desearte. No lo hace.
No pregunto sobre la multitud de chicas que imagin desfilando por su
cama. No pregunto por Brooke. Slo suspiro y me curvo sobre su pecho aunque
no remuevo mi mano debajo de su remera. Terreno ganado es terreno ganado.
Est bien. Me siento distintivamente enfurruada.
Riendo silenciosamente, sus brazos me rodean. Hmm. No estoy listo
para dejar de besarte. T sabes.
No saba. Murmuro contra su remera.
Bueno, ahora lo haces.
Descanso mi cabeza sobre su brazo, mis ojos encontrando los de l.
Muchas advertencias, poca accin Suspiro.

101

l grue y me gira sobre mi espalda, y no nos dormimos hasta las 4 a.m.


al final sus jeans estn en el suelo y mi remera esta decididamente torcida y l
toma aire al menos tres veces. Sin experiencia o no, estoy bastante segura de
que esto se aade a mi favor.

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15
Traducido por Vero.
Corregido por Yeiny

Graham
noche, estaba convencido de que Emma me causara una
combustin interna.

Es una suerte que mi sentido de la responsabilidad sea tan


indeclinable, porque en algn punto entre llegar a su habitacin y
quedarme dormido, no me hubiera importado si ella me ama o no. El deseo era
tan poderoso y abrumador que mi sentido de auto preservacin emocional
estaba listo para escaparse por la ventana, y al diablo con l. Debo haber
sospechado la debilidad acechando bajo la superficie, por lo que dej mi
billetera (y el condn en ella) en mi habitacin cuando fui a la suya. Me conozco
as de bien, al menos, usar proteccin es mi segunda naturaleza. No he tenido
sexo sin proteccin ni una sola vez desde Zoe.
Le promet a Emma tres semanas, y mantendr esa promesa mientras no
est seguro que ella se sienta de la misma manera en que yo lo hago. Supongo
que el amor nunca es una cosa segura, no importa cuantas palabras se digan
El amor requiere un salto de fe hacia el abismo, todo el tiempo.
Escrib una nota cursi para dejarla en la mesilla de noche. Mis hermanas
me dicen anticuado. Quizs ese es el resultado de leer demasiado de cerca y
analizar la literatura del Siglo dieciocho. Incluso cuando existen lados
romnticos y de la vieja escuela en m, nunca los he desatado completamente y
por alguna razn, Emma los ha trado todos a la superficie.

102

A Zoe no le importaba ser cortejada. Cuando dejaba notas en su casillero


o debajo de su limpiaparabrisas, ella preguntaba si tena que responder a
cambio, y tambin Por qu no poda escribirle un mensaje de texto como una
persona normal? Y aunque apreciaba tener un ramo de claveles entregados por
el Coro de Cupido en el Da de San Valentn, prestaba poca atencin al poema
adjunto que me tomaba una semana para escribir.
Relativamente seguro de que haba sobrepasado el lmite de la estupidez,
propia de un hombre, en el momento en que conoc a Emma, mis sentimientos

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por ella se estrellaron contra m, inspiradora e inesperadamente. De repente me


encontr rivalizando a Keats y Rilke17 por reflexiones romnticas.
La primera nota que dej para Emma, fue en Austin, despus de que me
contara acerca de la muerte de su madre y nos quedamos dormidos mirando
televisin. Ese era el resultado de varias ms largas y cursis versiones. Dej la
edicin abreviada sobre su mesilla de noche, y arroj a la basura las otras en
mi habitacin. Desde entonces, he creado poemas para ella en mi cabeza (que
son desechados sin haberlos anotado), le he escrito dos cartas (que han pasado
por la trituradora de mi mam), y he marcado mltiples textos dejando al
descubierto mi alma (que fueron eliminados incluso sin haber guardado los
borradores).
A medida que tiro de su puerta y sta se cierra detrs de m, tengo un
ataque de pnico de dos segundos por la nota que dej antes, tomo una
respiracin profunda y me dirijo hacia mi habitacin. No haba forma de
tomarla de regreso, adems del hecho de que en realidad no quiero. Doblo la
esquina e inexplicablemente Brooke se encuentra en frente de m.
Graham? Su expresin es desconcertada, su cabeza se inclina hacia
un costado como un confuso cachorrito. Ella frunce el seo al cubo de hielo en
mi mano.
Ests llevando hielo? Apunta hacia atrs, a la
expendedora, la cual ya me he pasado si viniera de mi habitacin.

mquina

Oh. No? Mi mente est en blanco. No tengo idea de qu ofrecer como


excusa. Gracias a Dios que estoy usando pantalones.
Ella echa un vistazo detrs de m, hacia la puerta de Emma, pero por
suerte, no expresa la pregunta que destella en sus ojos, porque yo tendra que
decirle que no es asunto suyo, y eso respondera a su curiosidad, de cualquier
forma.
Por alguna razn, ella me dirige su mejor sonrisa falsa. Rara vez me gano
esa sonrisa de Brooke. Ests yendo a pagar la cuenta? Pregunta. Su bolso
de noche de Louis Vuitton est colgando sobre su hombro, sus gafas de sol
D&G en la parte superior de su cabeza, y no estoy seguro de qu diseador son
sus zapatillas, pero estoy dispuesto a apostar que son los que tienen la parte
inferior de color rojo. Ella es el estereotipo de Chica-LA caminando.

103

LAX18

S. Voy a darme una ducha rpida y luego conseguir un taxi para ir al


.

17

John Keats (1795 - 1821) Nacido en Londres, fue uno de los principales poetas britnicos del
Romanticismo. Rainer Maria Rilke (1875-1926) Nacido en Praga, es considerado uno de los
poetas ms importantes en alemn y de la literatura universal.
18

LAX es el aeropuerto principal de la Ciudad de Los ngeles, California en Estados Unidos. Es


simplemente conocido como LAX por los californianos, con las letras pronunciadas

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Puedo llevarte. Se encoge de hombros y se vuelve para caminar a mi


habitacin, conmigo. No tengo un horario reservado. Adems no llegamos a
pasar ni un rato juntos en este viaje.
He estado concentrado en Emma los ltimos tres das. No consider que
Brooke podra querer tiempo conmigo, tambin. Oh, est bien, genial.
Gracias.
Cuando llegamos a mi habitacin, le digo que se sienta como en casa
mientras me bao. Veinte minutos ms tarde estamos cruzando el vestbulo,
justo cuando Reid llega con su guardaespaldas. Los dos se van? Pregunta,
innecesariamente, ya que ambos estamos sosteniendo nuestro equipaje.
Estoy anticipando que la respuesta de Brooke va a ser mordaz cuando
dice, sin dejar rastro de condescendencia. S, voy a llevar a Graham al
aeropuerto.
Genial. l se empuja hacia delante, reflejando su sombra y levanta
una mano. Los veo en tres semanas, Est bien? Golpe mi mano con la
suya y luego le da a Brooke un rpido abrazo mientras comienzo a preguntarme
a qu clase de Twilight Zone19 he entrado.
Cuando se aleja, estoy mirando a Brooke perplejo. Se ajusta las gafas y
dice: Qu?
Niego con la cabeza. Oh, no lo s. Posiblemente, el abrazo y las bromas
amistosas con un chico que casi derribo de un golpe en un club nocturno por
ti, hace tan solo unos meses atrs.
Ella se encoge de hombros. Creo que necesitamos quitar toda esa
mierda del camino. Eso fue hace mucho tiempo. Estoy tratando de superarlo,
seguir adelante. Est bien?
Asiento. Seguro, no hay problema.
Un empleado trae su Mercedes negro y pongo nuestro equipaje en el
maletero, mientras ella le da propina. Apenas me he colocado el cinturn de
seguridad cuando ella se adentra en el trfico. Entonces, cuntame... Qu
tan seria es la cosa con Emma? Su tono es indiferente.
Realmente no estamos revelando nada todava. Mi intencin de ser
evasivo me hace ganar una mueca.

104

S, lo sospech. Debido al pedido del estudio para que Reid y Emma


aparenten estar juntos como una pareja en la vida real?

separadamente. El aeropuerto est localizado al suroeste, en el vecindario de Westchester, a 27


kilmetros del centro.
19 The Twilight Zone, conocida en idioma espaol como La dimensin desconocida en toda
Latinoamrica. Fue una serie de televisin estadounidense, especializada en el gnero de la
ciencia-ficcin, la fantasa y el terror. Fue creada y mayoritariamente escrita (92 episodios) por
su narrador y anfitrin, Rod Serling

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Quin te cont sobre eso?


Ella voltea la mano de
supongo. No me acuerdo.

la

parte

superior del

volante. l

lo

hizo,

Esto es ms y ms extrao. As que ahora tambin conversaban?


Hmm.
Mirndome a travs de sus gafas de sol, dice: Puedes contarme, De
acuerdo? Sabes que no voy a decir nada a los malditos medios de
comunicacin.
En cuatro aos de amistad, Brooke nunca me ha dado razones para no
confiar en ella.
Est bien. Es semi-serio.
Me lanza una mirada por encima de sus gafas. Yo me encojo de hombros
y miro por la ventana. Y quiero que sea ms que semi.
Su sonrisa falsa est de regreso, pero la dirige hacia el parabrisas. Eso
es nuevo para ti.

105

Sin embargo no lo es. S.

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Reid
Mientras estoy empacando, le escribo a John para saber si quiere salir
est noche, y l me llama cuando estoy en el vestbulo esperando a que el
empleado del hotel traiga mi auto.
Diablos s, sabes que estoy dentro. dice . Alguna idea?
Estaba esperando que tuvieras algo en mente. Que no sea un club.
Tengo rdenes del estudio de ser la pareja perfecta20 hasta el estreno. No puedo
arriesgarme a traer a casa a nadie, aunque pudiera conseguir filtrarme. Sin
mencionar el hecho de que Brooke me colgara de las pelotas si arruino su
elaborado plan. Alguna fiesta privada? La red de John incluye muchos
ricos y aburridos hijos de los ms importantes cirujanos plsticos de Los
ngeles, ejecutivos de Hollywood, y los profesionales, como nuestros padres. l
est mucho mejor conectado para esta mierda de lo que yo lo estoy.
S, seguro, hay al menos una o dos que podran no presentar
problemas. Te paso a buscar a las diez?
Grandioso.
John y yo nos conocemos desde hace tres aos, en una fiesta en la que
pens que iba a morir. Yo estaba bailando de una manera muy sugestiva con
esta chica, y ella estaba refregndose y acariciando mi espalda como una
profesional. Encontramos un lugar oscuro cerca de la cascada de la piscina
para hacer algunas libres exploraciones semi-encaminadas y llegar a
conocernos mejor, todo estaba bien hasta que alguien me tir lejos de ella, con
la clara intencin de arrancarme el brazo. Al parecer, ella tena un novio que
estaba un poco decepcionado de encontrarla con la blusa abierta y sus manos
en la parte delantera de mis jeans.
Que mierda creen que estn haciendo? Grit, sus ojos como los de
un
loco,
se
columpiaba
atrs
y
adelante entre
nosotros. Su
mano se apret todava ms alrededor de mi brazo casi dislocndolo, cuando se
tropez hacia atrs. Era ms pequeo que yo, pero mayor y bastante cabreado.

106

Cuando me solt, trat de slo retroceder y asumir la prdida. No tena


sentido tener mi culo pateado por alguna chica que no se haba molestado en
darme su nombre ni pedir el mo, por lo que yo poda recordar. No es nada,
hombre, en serio. Murmur, todava drogado, pero la sobriedad vena rpido.
Desafortunadamente, mis jeans desabrochados y el hecho de que ella estaba
buscando a tientas los botones de su camisa contradijeron mis palabras.

En el original Coupledom. Convivencia en pareja. Es el estado de la vida en pareja,


especialmente cuando se considera que cada uno se ha interesado y comprometido con el otro,
siendo exclusivos el uno al otro sin que interfiera el mundo exterior
20

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Se acerc a m, los msculos de su cuello tensos y abultados. Te voy a


matar. Fue entonces cuando John apareci junto a m. Nunca lo haba visto
antes.
Hey! Te conozco? Al principio pens que me hablaba a m, pero una
rpida mirada me dijo que le hablaba al tipo cabreado.
Retrocede, maldito21 El tipo apunt con un dedo hacia m.
Esto es entre l y yo.
Oh, s? sta es mi casa. As que Por qu no te largas? John era
ms pequeo que nosotros dos, pero estaba hirviendo en indignacin.
Fue entonces cuando el cabreado tipo de casi dos metros y medio de
altura form una lnea alrededor con sus amigos que se materializaron de la
nada. Mirndolo con la boca abierta, pens: Estoy muerto. Mierda, estoy
completamente muerto. Inexpresivamente se gir con la mirada fija mientras yo
contemplaba si era remotamente posible para m darle un golpe que lo
aturdiera el tiempo suficiente para escapar o no. No pude apartar la vista de su
mirada vidriosa hasta que hizo crujir sus nudillos.
Tragu saliva, tratando de lograr un ltimo intento de conciliacin con el
novio cabreado. Eh, eh, lo siento, amigo, yo no saba que ella era tu chica!
No es lo suficientemente bueno, amigo. Se burl, insatisfecho. l no
quera mis disculpas. Quera sangre. Mi sangre.
Fue entonces cuando John me rode y el slido tipo de casi 70
kilogramos, se dispar en contra del novio cabreado. Hacindolo estrellar su
trasero contra el piso, comenz a golpearlo sacndole toda su mierda, con los
puos volando. Genial, pens, mis ojos deslizndose hacia atrs, hacia el
enorme matn cuyo cuello era del tamao de uno de mis muslos, ahora
definitivamente me he conseguido una paliza.
Me par derecho, con los puos cerrados, seguro de que si ese tipo
aterrizaba un golpe sobre m, estara (a) inconsciente y (b) no tan atractivo
como cuando empec esta terrible tarde. Y luego, chico musculoso respir
profundamente, un frustrado suspiro, rod los ojos y se inclin para agarrar a
su amigo de debajo de John. Saliendo por la puerta lateral, mientras lo
remolcaba cubri de sangre a su amigo. Sin decir una palabra, la chica los
sigui.

107

Todo esto paso en el tiempo que me tom parpadear dos veces.


Al igual que un boxeador, John sacudi la cabeza hacia atrs y hacia
adelante un par de veces, haciendo sonar su cuello, y luego me mir. Vamos,
hombre, tengo que ponerle hielo a mis nudillos. Sonri, como un idiota,
mientras abra y cerraba las manos como si eso le ayudara con el dolor.
Maldita sea, eso duele.
21

En el original dickwad.

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Negu con la cabeza hacia l. Umm, Gracias?


No hay problema. Ese tipo era un idiota. Lo segu a la casa, donde
abri un cajn del congelador y hurg en bolsas de hielo de diferentes formas y
tamaos. Mi madrastra hace kick boxing22 Dijo, como explicacin para las
bolsas de hielo. Trat de imaginarme a mi mam en kick boxing y no pude.
Tirando de un paquete del tamao de la mano del cajn del congelador, dijo:
As que t eres Reid Alexander, No? A los diecisis aos, yo todava estaba
en la periferia de la celebridad.
Sabes quin soy?
No tena idea entonces, lo mucho que todo iba a cambiar, o con qu
rapidez. Encontrarme con John fue uno de los primeros indicios de que el
cambio se acercaba a mi condicin social. John es uno de mis mejores amigos
ahora, pero l siempre ha sido consciente de quin es quin, y me he
preguntado si nuestra amistad hubiera ocurrido si no hubiera sabido quin era
yo aquella noche.
Conozco a Karen y Olivia, y dijeron que iban a traerte esta noche.
La ltima vez que haba visto a Karen y Olivia, estaban bailando juntas y
volviendo locos a todo el sexo masculino a su alrededor. Muy mal para los
chicos, porque ninguna de ellas estaba interesada en alguno de ellos. Estaban
mucho ms interesadas la una en la otra... es por eso que yo haba ido a
buscar mi propia diversin.
Tomando dos
dio una.

cervezas de

la

heladera con

su mano

sana

John me

Gir la tapa y sacud mi cabeza. Supongo que tuve suerte de que ese
tipo inmenso no estuviera de humor para pelear, no?
John se encogi de hombros. El hombre ms pequeo era el douche23.
Me imagin, que al sacarlo afuera, el problema estara resuelto.
Conjetura arriesgada.

108

S, bueno, gracias.

22

El kickboxing es un deporte de contacto de origen japons en el cual se mezclan las tcnicas


de lucha o combate del boxeo con las de algunas artes marciales como el karate y el boxeo
tailands.
23 Douche Una palabra que en este caso se utiliza para describir a un individuo que ha
demostrado ser muy descerebrado en una forma u otra, lo que les compara con el producto de
limpieza para vaginas.

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16
Traducido por Anna Banana
Corregido por Mali..

Emma

e despert sola, con trozos de la noche anterior y esta maana


flotando en m. La primera cosa que recuerdo es la ltima
cosa que sucedi. Graham dejando un pedazo de papel sobre
la mesa de noche, antes de inclinarse con sus manos a cada lado de mi cabeza,
despus besndome antes de irse. Me volv a dormir, con su sabor en mis
labios.
Me siento, recostndome rpidamente sobre las almohadas y frotndome
los ojos, y la nota est all, donde recuerdo que l la dej. El reloj marca las 11
a.m. por lo que debe haberla dejado hace tres horas. l est en algn lugar
entre California y Nueva York, probablemente volando sobre una manta de
campos de maz y trigo. Las cortinas oscuras casi opacan el sol por completo y
me veo obligada a encender la lmpara, para leer su nota. Paso la yema de mi
dedo sobre su letra familiar, mi nombre en la parte superior y el de l al final.
Emma,
Estoy sentado a tu lado con un directorio balanceado sobre mi rodilla,
mirndote dormir y tratando de componer algo profundo y apasionado que pueda
expresar lo que siento. Algo que te quite el aliento, hasta esperar por mi regreso.
En cambio, yo soy quien est sin aliento, recordando la sensacin de tu boca
abrindose para m, el trazo de tus dedos donde tocaron mi piel, el peso perfecto
de ti en mis brazos. La idea del tiempo lejos de ti, es una tortura. Ni siquiera he
salido de tu habitacin y ya te extrao. Esta noche, vamos a hablar, y te contar
la historia de lo que exactamente planeo hacerte en tres semanas. O, tal vez,
preferirs decirme lo qu t quieres como una lista de resoluciones o una
bsqueda del tesoro, o migajas al largo del camino Soy muy bueno siguiendo
migajas. O instrucciones, direcciones, splicas
Tuyo,

109

Graham

***

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Reid: An ests en el hotel?


Yo: S, saldr hacia el aeropuerto pronto.
Reid: Yo te llevo y podemos hablar acerca de la entrevista en el camino.
Yo: De acuerdo.
Tu coche es muy amarillo. Amarillo o no, este es el auto ms
elegante que no sea limusina en el que estado. Esto supera a Marcus y su Volvo
de chico-rico-de-Sacramento. Tengo miedo de tocar cualquier cosa.
Los ojos de Reid son invisibles detrs de sus gafas de sol, pero puedo
darme cuenta que los est poniendo en blanco. Ugh! No empieces, mujer. Lo
remplazar muy pronto de todos modos.
Pongo el cinturn de seguridad en su lugar y l comienza a conducir.
Por qu? Parece realmente nuevo.
Sonriendo satisfecho, dice: Porque es amarillo.
Me ro, confundida. Pero no lo escogiste t?
Encogindose de hombros, me mira y sonre. Semntica.
Tomando una esquina bruscamente, dice: Sujtate. Y
agradecida por el asiento moldeado y las mltiples manijas interiores.

estoy

Eras un piloto de carreras en una vida pasada? Le pregunto,


despus de que l se desliza a travs de varios coches, como si fuese James
Bond.
Demasiado rpido para ti, Emma? Pregunta, riendo. Diablos.
Siempre voy demasiado rpido contigo. Tengo que aprender a controlarme
Con los labios apretados, lo miro y l me lanza una sonrisa al estilo Reid
Alexander, disminuyendo la velocidad y cambiando al carril derecho, su mano
dirigiendo sin problemas el cambio de velocidad entre nosotros. Slo te estoy
tomando el pelo, ya sabes.

110

Me encojo de hombros en respuesta, con la esperanza de que no haremos


referencia a lo que sucedi el otoo pasado, esperando que l no vaya a renovar
su propuesta, en busca de una nueva oportunidad. Todo con Graham es
demasiado nuevo, y no estoy lista para compartirlo, o defenderlo, con Reid.
Est callado durante unos minutos, tamborileando sus dedos sobre el
volante al ritmo de la msica. Finalmente, se aclara la garganta y dice: As
que, tenemos unas cuantas apariciones en radios semi-locales y programas de
televisin, algo programado para todos los das la prxima semana.
Suspiro, aliviada por el cambio de tema. Entonces creo que estar de
regreso en LA el lunes.

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l asiente con la cabeza. La mayora de los programas maaneros


comienzan en horas totalmente inaceptables del da; empezando el lunes por la
maana a las seis.
Seis a.m.? Mierda.
Sacude la cabeza. Esa palabra no es lo suficientemente fuerte para todo
lo que comienza a las seis de la maana. La primera de ellas es en la estacin
de radio local de LA. Yo conducir, o rentar un coche, y pasar por ti, en tu
hotel, as que no te preocupes por el transporte. En realidad, yo me encargar
de todo. No querremos hablar con nadie estando separados, debido a nuestra
farsa romntica. Me sonre de nuevo, juguetonamente. Sin una razn para
alarmarse.
La semana que viene incluir un montn de tiempo con Reid. No hace
mucho, hubiese estado eufrica con una oportunidad como esa. Ahora me pone
nerviosa de una manera completamente diferente. A pesar de ya no querer una
relacin amorosa con l, l sigue siendo carismtico y fcil de estar cercala
mayor parte del tiempo. Debera sentirme desconfiada y cautelosa. Ese es el
problema, en realidad, no estoy totalmente en guardia cuando cada clula
lgica de mi cuerpo me dice que debera de estarlo. En cambio, eso es lo que
destaca a Reid Alexander fingiendo confianza.
El resto del viaje est lleno de una pequea charla. l me pregunta qu
estoy pensando estudiar en la universidad, y yo le pregunto sobre su prximo
proyecto una pelcula de accin junto con Chelsea Radin, una chica de
pueblo pequeo que se volvi una celebridad. l no saca a relucir el pasado
otoo o nuestra charla en marzo. Cuando llegamos al aeropuerto, salta fuera
del auto para tomar mi bolso del maletero. Tirando de la palanca hacia arriba y
abajo, la coloca en mi mano, y antes de que pueda reaccionar, se inclina para
besarme la mejilla.
Se est deslizando sus gafas de sol de nuevo y entrando en su coche,
diciendo: Nos vemos el lunes en la maana. Mientras que yo estoy en la
acera, parpadeando. El beso fue inesperado, aunque no haya sido en la boca y
parezca oh-que-casual. Pero su beso inofensivo no es lo que me tiene
congelada.

111

En el otro lado de los carriles de un solo sentido delante de la sala de


salida se encuentra una chica con una cmara dirigida directamente a m. No
es un telfono celular y tampoco una cmara turstica Kodak de trescientos
dlares. Es grande, negra y con aspecto profesional. Maldicin. Como me doy la
vuelta, su rostro se ampla en una sonrisa feliz y malvada antes de darse la
vuelta, de forma rpida, para desparecer dentro del estacionamiento.
S lo que ha pasado entre Reid y yo sobre la acera: un beso inocente.
Tambin s cmo se ver en todos los sitios web de chismes a los que la chica
pueda subir y vender la fotografa.

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Brooke
No le temo a los paparazzi, como algunos famosos. Muy poca de mi vida
es un libro abierto. Aparte de mi descomunal secreto que en algn lugar hay
un nio hermoso, de tres aos, de ojos azules y cabello rubio (probablemente)
con una mezcla de genes de Reid y yo.
Tengo un paparazzi secreto en mi bolsillo trasero. Su nombre es Rowena
y ella es una de las pocas mujeres entre una profesin donde la mayora son
hombres. La eleg por esa razn, de hecho. En cualquier momento que le puedo
dar a una mujer la pierna de un hombre, estoy abordo, siempre y cuando la
mujer en cuestin no sea competencia, porque entonces las apuestas terminan.
Rowena no confiaba en m al comienzo. No hasta que obtuvo dos o tres
fotografas que nunca hubiera conseguido sin mi ayuda. Desde entonces,
cuando la llamo, ella slo tiene una palabra Dnde.
La uso para tomas cndidas de m, por supuesto. As fue cmo la
convenc en un principio. La convenc que me diera su nmero y luego la
llamara cuando me detena en un Starbucks por un Frappuccino con un coestrella guapo. Le enviara un mensaje dicindole dnde estara de compras con
mi mam. Puesto que yo controlo los escenarios, yo aparezco como quiero
aparecer, y Rowena parece saber cmo capturar a grandes celebridades en la
ciudad, tratando de ser discreta. Ahora, las revistas de chismes toman sus
llamadas con impaciencia y yo me quedo en el ojo pblico como una chica
(atractiva) normal, en lugar de una mujer mostrando su ropa interior o la
falta de ella al mundo entero.
Algunas celebridades piensan que estn por encima de ellos, o son
simplemente demasiado estpidos como para aprender a aprovecharlo a su
favor. Yo no soy poderosa, ni tampoco estpida.
Cuando le llam a Rowena esta maana le dije que llevara su trasero al
aeropuerto LAX para una exclusiva de Reid Alexander y Emma Pierce, ella
pregunt por el nmero de embarque y sali como un buen perro entrenado.
No te preocupes en buscarla. Le dije a Reid ayer por la noche. Es
una profesional. Probablemente ni siquiera la vers hasta que ya haya tomado
la foto, claro, si es que la ves.
Eres una pequea perra diablica, Brooke.

112

No poda ofenderme mucho, porque haba admiracin en su voz.


Para tu informacin, no te estoy diciendo que intentes hacer cualquier
cosa que pudiera retrasar nuestro plan pero entre ms se parezca a que ests
dejando a tu amada en el aeropuerto despus de una noche estupenda, mejor.
l se ech a rer. Bueno, est bien, ver qu es lo que puedo hacer.

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Su beso en la mejilla fue brillante. l y Emma saban que fue rpido e


inocente, pero las fotografas que comenzaron a surgir unas horas ms tarde
podran ser interpretadas en un milln de formas, pero muy pocas de esas
interpretaciones son inocente.
***
Yo: Me acabo de enterar que estar en NY la semana de tu graduacin.
No me quiero invitar yo misma pero, Puedo invitarme? Le molestar a tu
familia que me entrometa?
Graham: No, estoy seguro que estar bien, si ests segura de que quieres
ir. Podra ser una ceremonia larga y aburrida.
Yo: Es eso un golpe a mi capacidad de poner atencin en ciertas
ocasiones? X ke te prometo que estoy orgullosa de ti y puedo quedarme quieta
DURANTE TODA LA CEREMONIA.
Graham: Jaja, bien, seguro. Eso sera genial.
No estoy dispuesta a esperar una semana y media para aparecer en
Nueva York Con Emma atrapada en una gira publicitaria en LA con Reid, es
el momento perfecto para hacerle una visita sorpresa a mi gran amigo Graham
en su tierra natal. La comedia romntica que filmar all en el otoo requiere
un apartamento a corto plazo, creo. Uno que podra llegar a ser a largo plazo.
Mi propsito indicado que le dir es que tengo que estar en la ciudad para
reunirme con los productores una mentira totalmente creble.
Si voy a estar con Graham, voy a tener que ganarme a su madre, sus
indulgentes hermanas y a su hija. Slo he visto a Cara una vez, y fue un par de
aos atrs por lo que no hay manera de que me recuerde. Ese viaje tambin
incluy un incidente desastroso de besos en estado de ebriedad que
(afortunadamente) Graham decidi como si nunca hubiera pasado.

113

Lifes a Beach estaba filmando un episodio en el que varias personajes


viajaban a Nueva York. (Personajes de playas de Los ngeles en Nueva York
Qu rayos! Verdad? Pero, hey, era semana de ratings y yo hago lo que me
pagan por hacer). De alguna manera me las arregl para quedarme con
Graham mientras estaba en Nueva York, as, cuando me enter de una fiesta
en un apartamento de lujo en Union Square, de la propiedad de un amigo de
uno de mis compaeros de reparto, lo invit.
Habamos estado bailando y haca calor y terminamos en la azotea
observando las estrellas. O l lo haca. Yo lo estaba mirando a l. Estaba
acostumbrada a tipos como Reid, quienes aprovechan las oportunidades, tales
como las chicas bebiendo hasta volverse estpidas, o pretendiendo, con el fin
de obtener un tipo guapo. Debera haber sabido que con Graham no sera igual.

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No fue que l fuera indiferente. Cuando me mov a sus brazos y lo bes,


por unos cortos segundos, l me devolvi el beso. Pens que iba a derretirme,
era tan bueno. Y despus l me tom de los hombros y me alej, diciendo:
Brooke, no. Estaba lo suficientemente borracha para no darme cuenta de lo
que estaba hablando y una vez que lo hice, estaba lo bastantemente sobria
como para sentirme humillada y cabreada.
Dios, estaba tan enojada. Regres adentro, temblando y furiosa, y tom al
primer hombre decente que encontr. Recargndolo contra una pared, cerr los
ojos y pretend que era quien yo quera que fuera. No recuerdo mucho de esa
parte, slo que no me poda engaar a m misma, sin importar lo mucho que
tratara. Momentos ms tarde, Graham me separ del chico, quien casi se
desliz hasta el suelo porque no le haba permitido ni quiera respirar.
Vmonos. dijo, su mano agarrndome el brazo.
Me solt de su agarre, me cruc de brazos y lo mir. No he terminado
con esta fiesta.
S, lo has hecho. dijo, inclinndose para que pudiera orlo. Ests
completamente tomada y vas a hacer algo de lo que te arrepentirs si no nos
vamos ahora. Su cercana me estaba matando.
Ya lo he hecho, Murmur, mis ojos llenos de lgrimas. Parpade
alejando el llanto y me pellizqu los antebrazos, decidida a seguir furiosa.
Qu?
Descruc mis brazos, dejndolos caer a mis lados, mis manos en puos.
Me senta fuerte, pero frgil, como si estuviera hecha de concreto. Un golpe
slido y me convertira en polvo. dije que ya lo he hecho. Vas a odiarme
ahora y he arruinado nuestra amistad. Mi voz se rompi de nuevo y me di
cuenta que estaba ms enojada conmigo misma, de lo que estaba con l. Slo
quiero a alguien que me importe. Por qu es eso tan malo?
Cerr los ojos. No est mal. Cuando pas su brazo alrededor de m y
me llev hasta la puerta, no se lo imped. Caminamos un par de cuadras antes
de que me detuviera para quejarme de que me dolan los pies y estaba cansada,
y l llam un taxi para que nos llevara de vuelta a casa de sus padres.

114

Era tarde, y la casa estaba en silencio. l se detuvo frente a la puerta del


cuarto de invitados, su voz baja. Brooke, no has arruinado nada, suspir,
Podemos olvidar que esto sucedi? T significas mucho para m. Eres uno de
los pocos amigos que tengo que saben lo de Cara. Bebiste mucho. Fue un error.
Y nunca podra odiarte.
Por un momento, antes de llamar a mi agente de viajes y hacer
reservaciones para un vuelo, el martes por la noche, medito esta frase: Yo
nunca podra odiarte. Lo que signific para m en ese momento. Lo que significa
para m ahora. Y por poco me acobardo.

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115

Pero yo soy lo correcto para l. Lo s. Slo necesito la oportunidad para


demostrarlo.

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17
Traducido por Anna Banana
Corregido por Mali..

Reid

in importar cuntas veces nos hemos levantado con una resaca, o


cuntas veces nos hemos murmurado nunca lo volver a hacer el
uno al otro, John y yo tendemos a embriagarnos hasta no poder
ver con claridad la prxima vez que salimos. La nica excepcin es
cuando nos drogamos en su lugar.
Ni siquiera nos detuvimos con la resaca del sbado nos fuimos
directamente a la prxima por lo que la resaca del domingo fue una perra. Esta
atardeciendo antes de que cualquiera de los dos nos podamos mover, y en
algn lugar, en la parte de atrs de mi memoria, una pregunta filosfica llega
de momento fue realmente divertido, Si ni siquiera lo recuerdo?
Hay una chica dormida sobre el sof de John y ninguno de los dos
recuerda quin fue el responsable de traerla a su apartamento, o lo que se hizo
con ella una vez que estaba aqu. Por lo que s, todos nos quedamos dormidos.
Su maquillaje esta corrido y ella est acostada sobre su estmago con la falda y
top extraamente retorcidos, demasiada piel expuesta, y sus pies y brazos
estn extendidos, como si hubiese sido arrojada all.
Es alta. Probablemente tuya. Le digo, debido a que John tiene una
debilidad por las modelos.
Ella es rubia. Probablemente tuya. dice . La golpea suavemente con
su pie. Oye. Despierta. Ella suelta un gruido molesto pero no reacciona.
Esto est realmente, realmente mal y locamente divertido.
Por desgracia, me duele la cabeza al rer. Mierda, John, ella no es un
vagabundo.

116

l exhala y parpadea lentamente, sus ojos entrecerrndose hacia ella en


su-no-tan-brillante luz del da las persianas siguen cerradas.
Amigo, permteme contradecirte. Est inconsciente, en un lugar donde
no pertenece, donde nadie sabe quin es ella. Eso es ms o menos la definicin
de vagabundo. Se inclina y trata de sacudirla por el hombro, con su mano
esta vez. Ella gime otra vez y l retrocede. Oh, por el amor de Dios, su aliento
s que huele como el de un vagabundo.

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Saco mi telfono celular de los pantalones vaqueros que llevaba la noche


anterior, los cuales colgu sobre el respaldo de una silla cercana. Voy a
llamar un taxi. T busca alguna identificacin. La meteremos, le daremos unos
cuantos billetes al taxista y la enviaremos a su hogar.
Mientras John busca por su bolso yo realizo la llamada.
Monedero! dice finalmente, con su mano emergiendo de entre los
cojines del sof. Est bien, Quin eres
El taxi estar aqu en cinco minutos. Me desplomo en el sof
mientras que John comienza pronunciar una serie de maldiciones en un
volumen demasiado alto. Diablos, John, cllate. Siseo, presionando las
palmas de mis manos sobre mis sienes.
Ah, s, est bien. Mira. Me da su identificacin.
No reconozco el nombre o direccin, pero estoy seguro que el taxi no
servir de nada. Mierda, San Diego? No podemos enviar a una chica
inconsciente hasta San Diego en un taxi.
John sacude su cabeza intensamente. No, hombre, ese no es el
problema. Luego comienza a soltar otra cadena de obscenidades, mirndola
como si ella fuese un zombi y en cualquier minuto va a despertar y atacarnos.
Qu, entonces? Le pregunto, y l me da otra identificacin.
Realmente no mir la fotografa de la primera, o la edad. Esta vez lo hago. La de
la fotografa podra ser ella, de veintin aos de edad Amber Lipscomb Hasta
que veo la segunda identificacin, quien es claramente la chica que est sobre
el sof, April Hollingsworth de diecisiete aos de edad. Oh, mierda. Saba
que el club haba sido una mala idea. Slo lo saba.
Estamos jodidos. l se queda mirando a la chica zombi, ya sin hacer
ningn esfuerzo por despertarla.
Mi telfono comienza a sonar, sobresaltndonos a los dos.
S? digo, mi boca seca y el corazn latiendo disparadamente. Y yo
que pensaba que la cabeza me lata con fuerza antes. Ja, Est bien, gracias.
Miro a John. El taxi est aqu.
Sus ojos se deslizan hacia m. Ponte los pantalones y sal de aqu,
hombre.

117

Hablas en serio?
l la est mirando de nuevo, cuidadosamente. Yo soy un don nadie. No
puede demostrar con quin estuvo ayer por la noche, y no podr llegar tan lejos
con una identificacin falsa en su posesin y estar en un club para mayores de
veintin aos. Nosotros tenemos diecinueve aos, lo que hace de esto un delito
menor. Nadie me har nada a m por un delito menor, pero alguien encontrar
una manera de hacerte pagar a ti por ello. As que sal de aqu.

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John y yo hemos estado en situaciones apretadas antes, pero esta es


probablemente el punto ms bajo. Si esto sale mal, su padre lo aniquilar.
Nunca me podra haber imaginado que John se lanzara a s mismo frente a
una granada por m. No puedo obligar a mi cerebro a creerlo. Mira, t te
despertaste en tu habitacin, yo me despert en el cuarto de huspedes y es
obvio que ella no se ha movido de ese sof desde que aterriz all. Tal vez no
pas nada.

118

Tal vez. Resopla. Reid. Toma el taxi y vuelve a casa. Y despus


realiza algn tipo de sacrificio ritual una vez que llegues all, amigo. Te llamar
ms tarde.

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Emma
Derek y Emily me recogieron en el aeropuerto el viernes por la tarde, y
casi cuarenta y ocho horas despus, me estn dejando nuevamente en l.
Viajar en el Jeep de Derek me da una clase de dj vu, de mi excursin al
Parque Griffith con Graham. Recojo mi pelo en una cola de caballo y recuerdo
el placer de haber visto el amanecer abrazados y la sensacin de su boca en mi
cuello mientras murmuraba eres tan hermosa. He reledo su nota varias veces y
slo el temor de que sea arrebatada de mis manos por una rfaga de viento es
lo que me impide leerla ahora. Nuestras tres semanas estn disminuyendo.
No saba, el otoo pasado, en mis das de s-y-no con Reid, que as es
como se supone debe sentirse. No las incesantes preguntas internas de debo
dar todo de m o an no estoy lista, un sentimiento constante de defender mi
fronteras pero el anhelo de este nuevo paso, de esta conexin. Una inherente
confianza que significa todo lo que debe significar.
Desde el asiento trasero, veo a Derek y Emily comunicarse sin hablar,
algo que probablemente debieron haber aprendido a hacer ante la necesidad de
conducir un vehculo al aire libre. Sus manos estn entrelazadas sobre la
consola central su brazo fuerte y bronceado contra el plido y frgil de ella.
No puedo evitar sonrer. Gracias al Jeep y a una nueva serie de actividades al
aire libre, Emily tiene unas cuantas lneas de bronceado. Son las ms dbiles
lneas de bronceado que he visto nunca.
Derek ha llevado a mi mejor amiga a escalar rocas algo que hizo que la
seora Watson dejara de dirigirle la palabra durante una semana, a excepcin
de sus expresiones bajo su aliento sobre peligro en que pona a su nia y de
muerte inminente. Emily dice que l finalmente hizo un esfuerzo concertado
para explicarle todos los detalles sobre el sistema de polea y el hecho de que,
Emily, como una novata, siempre estara atada a ella, al final convenciendo a
su madre de que no permitira que nada le sucediera a la chica que ama.
Todo fue muy cursi y cmico. Me dijo Emily el sbado por la maana
mientras descansbamos en su cama. Le dije a Derek que no tena permitido
hablar con mi madre de esa manera, lo que los uni inmediatamente. Su
astuta sonrisa me hizo rer a carcajadas, y me hizo preguntarme cmo pap y
Chloe tomaran mi relacin con Graham.

119

Por la noche del viernes, las fotos de Reid junto a m, fuera de LAX
estaban en todo Internet, junto con las desenfrenadas especulaciones acerca de
nuestra posible relacin.
Me di cuenta de que esta basura entra en la categora de necesitas
saber. Emily suspir, volviendo el monitor hacia m. El da que l me dej,
algunos sitios insistieron-confirmaron, la probabilidad de que habamos pasado
la noche juntos.

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Le envi un mensaje a Graham para que no fuera tomado desprevenido,


otra vez, de una aparentemente ntima foto ma junto con Reid. l me envi un
mensaje de nuevo: Buitres. Gracias por hacrmelo saber.
Emily no era la nica que mantena un ojo sobre fotografas
incriminatorias de m. Debera haber sabido de inmediato sobre las preguntas
paternalistas de Chloe durante la cena de anoche, de que ella las haba visto,
tambin, pero mi mente estaba tan ocupada con pensamientos de Graham y
sus promesas para nuestra conversacin a travs de Skype ms tarde, que
estaba auto contestando todas su preguntas, pero haciendo caso omiso de ella.
Cuando me pas la vinagreta, dijo: Emma, t, pequea astuta, Cmo
te fue en Los ngeles?
Agregu aderezo sobre mi ensalada, comprometindome a hacer una
larga caminata por la maana. Estuvo bien. Bastante bien en este viaje, en
realidad. dije , haciendo referencia al clima de LA y a la siempre-bienvenida
falta de niebla.
Al pasar la botella hacia pap, vi a Chloe darle una mirada satisfactoria
que pareca decir Ves? lo que hizo que frunciera el ceo.
Todo est definitivamente ms claro ltimamente. Esta fue una Chloe
en su intento de ser crptica, pero nada acerca de mi madrastra es siempre
misterioso. Sus pensamientos y diseos son transparentes. He aprendido a
contar esto como uno de sus rasgos positivos, de la misma manera sabes que
un tiburn es capaz de arrancarte el brazo de una mordida, porque puedes ver
sus dientes.
Primero, registr el hecho de que ella me llam astuta.
Y luego el comentario de todo est ms claro.
El reconocimiento me lleg. Ah. Ustedes ya han visto las fotografas.
Me volv a los preocupados ojos de pap. Sabes cmo Dan dijo que el estudio
quiere que Reid y yo parezcamos una pareja hasta el estreno? Bien, eso es lo
que estamos haciendo, para que lo sepas. Nada est sucediendo realmente
entre nosotros.
Por qu en el sagrado mundo, no? Chloe estaba incrdula. l es
guapsimo!

120

El ceo fruncido de pap se convirti en una mueca. Por el amor de


Dios, Chloe, no quiero que mi hija se mezcle, o lo que sea, con ese Casanova
adolescente.
Chloe suspir profundamente y puso sus ojos en blanco como si tuviera
doce aos.
Slo estoy diciendo que ya que ella est abandonando su carrera
artstica, es probable que no encuentre un partido como l nunca ms.

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Mucho mejor! Respondi pap, seguido de un hmpf mientras se llev


un bocado de ensalada a su boca.
Los mir a los dos. Disclpenme. Pero estoy sentada aqu. Y en caso de
que ambos lo hayan olvidado, soy un adulto legal, y soy perfectamente capaz de
lograr mis relaciones tal y como lo son. Mi rostro enrojeci, asimilando el de
mi padre. Probablemente ahora no era el momento para sacar a relucir mi
nueva relacin con Graham. Me aclar la garganta. Yo, eh, voy a terminar mi
ensalada en mi habitacin.
Graham dedicaba un momento para m cada noche, de lo contrario
estaba comprometido a ser un padre para Cara y estudiando para sus
exmenes finales. l me advirti que iba a estar ocupado revisando sus
exmenes y terminando la edicin final de su investigacin durante la prxima
semana, pero luego su boca se elev en una adorable sonrisa. Pero a partir
del viernes, soy todo tuyo.
***
Estoy encantada de tener algo que me distraiga, aunque eso signifique
habitaciones de hotel, levantarme antes del amanecer, y pasar la mayor parte
de mi tiempo con Reid, conduciendo por Los ngeles y sus alrededores. Hay un
montn de horas de sobra fuera de nuestros horarios, e intercambio historias
con Graham y le pido en voz baja que componga realidades alternativas de
nuestras vidas cuentos de hadas si nos hubiramos conocido en otras
circunstancias o si nunca hubiramos sido actores.
La historia que elabora esta noche, mi primera noche de vuelta en LA,
supone que nos conocimos como estudiantes normales de la escuela
secundaria algo que ninguno de nosotros lo ha sido nunca.
Me gustara haber sido un estudiante de ltimo ao a los diecisiete
aos en lugar de un universitario de segundo ao. Y t habras tenido catorce
aos, un estudiante de primer ao, con tus ojos enormes e inocentes. Aunque
supongo que eso tambin te describe ahora. Su sonrisa es burlona, pero
clida. As que tal vez no es tan difcil de imaginar.

121

Descanso mi cabeza en mis manos, bebiendo su rostro a travs de la


pantalla de mi porttil. T habras sido popular, sin embargo. Por qu
estaras interesado en una estudiante de primer ao cuando podras haber
tenido a la chica de tu eleccin?
l sacude su cabeza. Te habra visto el primer da, tratando de abrir tu
armario. l se refiere a la primera vez que me vio, en el pasillo del hotel en
Austin. Inmediatamente intrigado, me acercara, actuando cool pero
temblando por dentro, pensando Quin es esta hermosa chica? Necesitas
ayuda? Dira, y t me miraras, sospechosamente. Retirara tus dedos

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suavemente a un lado y dira Cul es tu combinacin? Pero t seras


demasiado inteligente para eso.
Lo sera? Me ro. Creo que lo olvidara en ese momento, si t me
dirigieras la palabra.
Se re, tambin. No, t diras, Pero yo no debo decirle a nadie mi
combinacin de armario. Y luego yo dira, No te preocupes, puedes confiar en
m. Su sonrisa es pcara. Me derretira en un charco en el piso si l hubiera
dicho tal cosa a una versin ma de catorce aos.
Despus de ms persuasiones y contra todo sentido comn, me daras
tu combinacin y abrira el armario. Luego, me apoyara en el casillero de al
lado y dira Sabes, requiero de una pequea cuota por damiselas en apuros a
la hora de abrir su casillero. Tu desconfianza volvera con toda su fuerza, tus
ojos entrecerrados ante la espera de que te diga la supuesta tarifa. Te dira que
tienes que salir conmigo el viernes, porque hay una fiesta mandataria de
orientacin. Y puesto que tienes que ir, que mejor que ir conmigo.
Oh, listillo.
Tendras ese ceo fruncido como tantas veces lo tienes y diras, Huh.
Nadie dijo nada acerca de una orientacin obligatoria l tamborilea su dedo
contra su barbilla y me ro de su referencia a mi palabra favorita habitual.
As que yo dira Oh, es slo para estudiantes de primer ao especiales,
tienen que ser invitados por un estudiante de ltimo ao. Ahora ests
completamente convencida de que estoy lleno de mentiras. Suena como un
cargo de novatas a punto de ocurrir diras. No, no, por qu te mentira? Yo
dira, derrochando el encanto de un chico de diecisiete aos de edad.
Eras as de cursi cuando tenas diecisiete aos? Pregunto.
Sonre. Emma. Estoy tratando de contar una historia.
Lo siento.
Entonces me dejaras boca abierto. T diras No lo s. T me
mentiras? Y yo vera a tus ojos y mirara todo lo que podra querer. Y dira,
Vamos a saltarnos la fiesta. Te llevar a cenar. Y luego te voy a llevar a un
lugar privado y voy a besarte hasta que me digas que me detenga. Cul sera
tu respuesta, Emma?
Apenas puedo respirar. Oh creo que, para el bien de la historia,
probablemente estara de acuerdo con eso.

122

Crees? Su boca le eleva en un lado y puedo decir que l me est


mirando en su pantalla tan cerca como yo lo estoy viendo a l.
No lo s. Necesito ms informacin acerca de la seccin de besos.
l sonre. Digamos que dices que s, y vamos a cenar. Hablamos, y los
dos estamos sorprendidos ante la comodidad que sentimos entre nosotros. Y
luego nos metemos a mi coche y conducimos hacia un lugar desolado con una

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vista a nuestro pequeo y tranquilo suburbio. Totalmente privado, oscuro pero


con un cielo lleno de estrellas y maana te dir lo que sucede despus.
El ruido que proviene de mi garganta es mitad gruido y mitad gemido y
l suelta un hmms. Necesito estudiar un poco ms esta noche, si es que
puedo ahora, y t tienes que levantarte antes de la cinco de maana y estar
animada y presentable para la cmara.
Me importa un bledo si me veo animada o presentable. Mmm. Ms,
maana? No lo olvidars?
Por supuesto que no lo olvidar. dice sonriendo. En este momento,
tendr suerte si no hace camino hacia mi ensayo sobre La colonia perdida de
Roanoke durante mi final para Los Principios de Asentamientos Coloniales de
Amrica. Lo puedo ver ahora: No hay evidencia de lo que sucedi con los 144
colonos pero en mi sueo de anoche, llev a Emma a pasear y llegamos a
tercera base.
Graham! Me ro, con las manos sobre la boca.
Estoy bromeando. No ira hasta la tercera base en la primera cita, La
segunda tal vez? Re suavemente cuando me tapo la cara completamente.
Es probablemente mejor que no me hayas conocido cuando tena diecisiete
aos. Era una especie de chico hormonal. Pero creo que hubiera sabido lo
suficiente para ser cuidadoso y lento contigo. Por lo menos, lo ser en esta
historia, que continuar maana

123

Ahora no ser capaz de dormir.

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18
Traducido por gaby_1994
Corregido por Melii

Brooke

owena y yo no hicimos contacto visual mientras se arrastraba por


el camino de la primera clase, hacia el autocar, en su delgaducho
hombro llevaba la bolsa con la pesada indumentaria de la
cmara, por la empinada pendiente cuesta abajo. Luce como un
espantapjaros desequilibrado.
Puedo imaginarla fcilmente resbalando por el estrecho e imposible
espacio, obteniendo una vacuna contra el hombre grande y agresivo que hay en
ella, como son los que asustan a los famosos con la mierda de su repugnante
agresividad, podra nunca llegar. Lo nico inquietante de Rowena son sus ojos.
Ellos no estn vacos, como los de un psicpata asesino, ellos son solo
planos, hacia fuera crueles. No es que yo puedo hablar.
Generalmente no tiene que salir del rea de Los ngeles para ganarse la
vida, pero entiende la parte estratgica de hacer favores personales a la gente
correcta y yo soy una de esas personas. Graham y yo no somos los primeros en
la lista, pero estamos lo suficientemente cerca como para hacer noticias, si la
historia es jugosa, especialmente con el estreno de la pelcula en un par de
semanas. Le he dejado claro a Rowena que este favor no es negociable si espera
la duracin de algunos tips, como el bono de Reid y Emma, que probablemente
pag el alquiler de varios meses. Estoy pagando su billete de avin y el
hospedaje en el hotel, adems de que va a ser compensada por las fotos de
ellos.
Ahora todo lo que tengo que hacer es conseguir que Graham entre en el
cuadro.

124

Odio los vuelos a larga distancia sola, porque no hay nada que hacer.
Dios sabe que no voy a charlar con el director ejecutivo de mediana edad,
o lo que sea que est sentado a mi lado. Me recuerda a mi padre, desde el traje
estreo tipo hecho a la medida, el Rolex y los dientes blanqueados.
Mi querido padre est en su cuarto matrimonial, con alguien demasiado
joven para l. A medida que envejezco, las va a conseguir ms y ms cerca de
mi edad. Yo solo tengo veinte aos Cmo puede l estar bien con el hecho de

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que su ms reciente, la seora Cameron es cinco a seis aos mayor que su hija
menor? Creo que mi hermana mayor es en realidad de su misma edad. Uno
pensara que por lo menos tendra la decencia de avergonzarse.
Mi madre fue la idiota segunda esposa, la mujer ms joven que atrajo a
un hombre poderoso, se cas lejos de su esposa y sus dos hijas y fue noqueado
conmigo, probablemente a propsito. En un momento se resolvi su divorcio y
el acuerdo prenupcial de mi madre, sin haberlo acordado, fue firmado, yo tena
apenas un mes de edad. Inexplicablemente, aparezco en las fotos de su falsa
boda (mi madre pas la demanda por la trituradora, cuando mi padre la dej
por la esposa numero tres. Hola Quin no ve lo que est por venir?).
Por qu no cualquiera de ellos pens que el tiempo me hara envejecer lo
suficiente como para mirar esas fotos enmarcadas y darme cuenta de que estoy
ms all de ilegtima, o que mis amigos no quisieron llegar a la misma
conclusin?
Mam est actualmente por el marido nmero cuatro. El nmero dos,
Rick, fue realmente bueno. En cierto modo lo echo de menos. El nmero tres,
tena una ducha enorme y yo estaba ms que feliz de tener mi propio
apartamento en Los ngeles cuando mam se mud de regreso a Texas con l,
bueno Ya era hora! Ahora dice que su tercer matrimonio fue el "quince
minutos". En realidad dur alrededor de un ao, pero tal vez los 15 minutos se
refieren a la duracin que cualquiera de ellos se mantuvo fiel al otro.
El Seor Director General contina mirndome, y yo no estoy segura si es
por mi cuerpo caliente, poco visto en Los ngeles o si, en realidad, me reconoce.
Particularmente no me importa. Tomo el antifaz de satn para dormir, que se lo
meta en el, me apoyo en el asiento de espalda y pretendo que duermo. No
quiero pensar en un cuarentn lujurioso o en mis padres y las historias de sus
relaciones sin sentido. Solo quiero pensar en Graham.
Yo no quiero arruinar esto. S que estoy a punto de manipularlo de
manera lamentable, pero soy una chica prctica. El fin justifica los medios.
Esto es algo que mis padres nunca tendrn en cualquiera de sus patticas
vidas, elaborar un plan para el futuro, en lugar de vivir el momento. Graham no
es un capricho momentneo, aunque admito que lo era, al principio. Pero eso
fue hace mucho tiempo. S que es exactamente ese tipo de persona estable, lo
que necesito. Es una de slo dos personas en el mundo con las que
cmodamente puedo hablar sobre lo que ocurri con Reid.

125

Dios, Reid. Un caos tormentoso, eso es lo que es.


Cuando nos conocimos, l tena catorce aos, y yo tena quince aos.
Ambos fuimos extras peridicos en el rodaje de una comedia de enredo que
pronto fue cancelada. Lo atrape mirndome algunas veces y el se sonrojaba o
viceversa. Yo pensaba que era el chico ms hermoso que jams haba visto.
Hablamos un par de veces, pero con frases cortas y nerviosas sobre temas sin
sentido, no de una manera sustancial.

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Entonces, un mes ms tarde, los dos logramos obtener pequeos papeles


en la misma pelcula. Era como si el destino de alguna forma aunque para
qu? no tengo ni idea.
El reparto estaba en un lugar de Idaho, viviendo en casas rodantes. Con
nadie ms alrededor de nuestra edad, Reid y yo tuvimos nuestras sesiones de
tutora juntos e hicimos el cierre rpido. Nuestros padres no estaban muy
involucrados alrededor y la idea de que la produccin cuida a los nios
menores de edad es ridcula. S, nosotros nos separamos un poco de los viejos
compaeros de reparto, porque ese tipo de desliz sera un desastre legal, pero la
situacin para Reid y para m era similar a ser lanzados en el mismo corral de
juegos. Podamos perder el tiempo el uno con el otro todo lo que quisiramos. Y
as lo hicimos.
Me mud a Los ngeles con mam cuando ella se cas con Rick, y la
comedia haba sido mi primer trabajo como actriz. Cuando la pelcula que Reid
y yo estbamos filmando haba terminado y estbamos de regreso en Los
ngeles, seguimos vindonos el uno al otro. Ninguno de los dos tena la edad
suficiente para conducir, pero ramos nios privilegiados de padres
despistados. Contratbamos coches y salamos con frecuencia a las casas del
otro, que no estaban demasiado lejos.
ramos demasiado jvenes e irresponsables para ser sexualmente
activos, pero eventualmente, ir por todo ese camino se senta como una
progresin natural. Reid me mir como si yo fuera una diosa cobrando vida en
su dormitorio. l fue reverente y apasionado. Me encant la sensacin de mi
cabello esparcindose por su almohada y su peso presionando contra m y la
expresin en su rostro cuando l me mir a los ojos y susurr: Te amo.
Dios, ramos unos estpidos. Utilizamos proteccin la mayor parte del
tiempo, pero a veces lo olvidbamos, sobre todo si habamos estado bebiendo.
Reid se resista a beber conmigo la mayor parte del tiempo, o l tendra una
cerveza o un disparo antes de salir. Algo que ver con su madre. Y entonces lleg
la noche del Vodka con naranja. Debimos haber tomado media botella de vodka
entre nosotros, y los dos estuvimos violentamente enfermos la mayor parte de
la noche. A la maana siguiente, su padre nos descubri en su habitacin,
desmayados y con resaca. Despus de dar una severa conferencia parental, su
padre llam a mi mam.

126

Amando el tipo de madre que ella es, envi un coche a buscarme. (Se
hubiera dado cuenta de que nunca llegue a casa la noche anterior? Quin
sabe.)
Cuando me tambale por la puerta, la nica cosa que pregunto con
burla, sin preocupacin, fue si necesitaba una pldora del da despus. La
ltima cosa que yo esperaba era una pregunta tan tonta por parte de mi mama.
Por supuesto que no le dije, trepando con mis manos a lo largo de las
paredes del pasillo de camino a m cuarto. Usamos proteccin.

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Entrecerr los ojos en mi direccin, y si ella hubiera tenido un poco de


sentido comn nunca me habra credo. En su lugar, espetTu no puedes
actuar como si estuvieras por todo lo alto y poderosa slo porque sabes cmo
usar una goma, seorita.
Por qu diablos no? Regres, mi palpitante cabeza. Si t hubieras
sabido cmo utilizar uno, yo no estara aqu para molestarte.
A continuacin ella me abofeteo y no fue como ver estrellitas, fue como la
erupcin de un volcn y perder la nocin en los bordes. Rick se apresur y dijo
que era suficiente de la charla y la condujo fuera de mi habitacin, me tropec
con la cama. l volvi minutos ms tarde con trocitos de hielo y analgsicos.
Mis odos todava sonaban cuando l suspir: Slo duerme, Brooke. Te
sentirs mejor despus.
En sus amables ojos estaba la preocupacin que faltaba en mi madre. l
nunca tuvo la oportunidad de decir lo que estaba pesando, porque mam
empez a llamar su nombre en ese tono petulante. Palmeo mi brazo, suspir y
sali de la habitacin.
Ella prefera que yo fuera invisible para l. Yo estaba empezando a lucir
como una mujer, y, de repente, yo era su rival, o al menos algo que no es
concebible, ser ms guapa que ella. A ella no le gusta.
No recuerdo porque Reid y yo discutimos, pero al terminar la noche,
rompimos. Somos tan similares que si ambos estbamos de un psimo humor,
al mismo tiempo, inevitablemente terminaba en un argumento adictivo. Al
principio, l pareca sorprendido por las cosas que yo deca, tratando de herirlo,
para obtener una reaccin. Sin embargo, su temperamento era tan malo como
el mo, l tena un fusible mas largo. Cuando l finalmente lo perda, nos
decamos cosas crueles, rencorosas entre s y nos acusbamos mutuamente de
toda clase de pecados.
Confieso que el enfado nos encenda, algunas veces. Si yo poda
conseguir que l se perdiera y luego frenarlo en el momento justo, la pasin que
desencadenaba era una locura. l me lanzaba a la cama y me besaba con tanta
fuerza que dola, ahogando su ira y reorientndola en algo ms satisfactorio
que gritar obscenidades el uno al otro.

127

A veces perda la marca y lo empujaba demasiado lejos. Esa noche fue


una de esas. Y entonces, por primera vez, l no me llam una hora ms tarde,
llorando. Esa reaccin de l siempre me haca llorar tambin, y nos
disculpbamos lloriqueando y reafirmbamos nuestro amor con la necesidad de
vernos el uno al otro, incluso si eran las tres am.
Espere, pero l nunca llamo. Dos das despus, estaba entrando en
pnico. Yo no quera ser la primera en llamar y parecer dbil, pero por la
maana todo se estaba viniendo abajo. Lo extraaba. Yo quera su perdn.
Tambin quera que l me necesitara ms que a nadie, y si l se quedaba fuera,
que no es el caso.

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As que fui a un club con un par de co-protagonistas de la ltima


pelcula, chicas de veinte aos que se sentan mal por mis problemas de
ruptura de quince aos. No tuve problemas para pasar fuera de lo legal con el
maquillaje correcto, la ropa, la actitud y una identificacin falsa de primera
categora.
Ser adulada por los hombres mayores no ayud, como pens que sera.
Yo estaba a punto de tomar un taxi para ir a la casa de Reid y pedirle
perdn, cuando me di cuenta que haba un sujeto con una cmara. Al fracasar
en su intento de ser sutil, se escondi detrs de un poste que no alcanzaba a
ocultar su presencia. Yo saba que l iba a ser descubierto y sacado por la
puerta en cualquier segundo. A medida que l se concentr en mis amigos,
decid ir por un camino diferente, una actuacin mas fuerte. Me gustara volver
a Reid loco de celos, y entonces l estar de vuelta conmigo.
Me encontr con un chico caliente, tire de l a la pista de baile y realice
todos los movimientos degradantes de Dirty Dancing, yo pens en l. Incorpore
las cosas que haba visto hacer a mi madre en la barra de striptease que haba
instalado en el dormitorio para "ejercicio" extra, el fotgrafo registr todo. Reid y
yo no estbamos en un gran momento, pero ramos lindos juntos, y a
Hollywood le gustbamos. Yo no tena idea de que ser idolatrado tambin
significaba hacer salivar a la gente con el momento de la ruptura entre nosotros
y de la forma en que sucedi. Yo estaba desesperada por hacer que Reid fuera
el primero en derrumbarse.
El artculo del da siguiente me hizo ser la mayor puta imaginable, tan
triste, ella es tan joven, mientras que Reid fue el nio ingenuo que no tena
idea de lo que su novia cachonda haba estado haciendo a sus espaldas.
Fuera de esa noche, y la siguiente, y la siguiente, Reid fue fotografiado
dejando clubes, partidos y puntos calientes con un enjambre de chicas
diferentes, hasta que no haba ninguna duda en mi mente de que habamos
terminado y l estaba sobre m.

128

Llore durante dos semanas. Apenas coma. No dorma. Quera llamarlo y


decirle que yo no haba estado con nadie ms, que todo era un artificio. Pero yo
estaba herida y resentida, sabiendo que ya no era vlido para l. Mi madre,
pasando la separacin con Rick, me sent y me dijo que la nica manera de
obtener ms de un tipo como ese, es obtener uno nuevo. Escuche su consejo,
pero no poda estar abajo de cualquier chico. Y yo no poda exorcizar a Reid
lejos de mi cabeza.
Fue entonces cuando conoc a Graham, quien se resisti y me rechaz.
Nadie me haba rechazado antes, no cuando me estaba ofreciendo hacia arriba
sin condiciones. Estbamos en un lugar no muy lejos de Los ngeles, acababa
de empezar a filmar una pelcula. Yo haba conocido Graham por una semana,
y lo odiaba por su prepotente rechazo.

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Y entonces me di cuenta que haca tiempo desde que haba tenido el


perodo. Hice pis en un palillo y me sorprend al saber que estaba embarazada.
Aborto? No hay problema Inscrbeme! Hasta que el mdico me dijo que tenia
casi diez semanas. Lo que significaba que era de Reid. Absolutamente de Reid.
Les dije que no poda hacerlo. No cuando mi madre me rog que no arruinara
mi carrera. No cuando mi padre llamo para darme rdenes de obedecer (porque
s, eso siempre ha funcionado conmigo).
Hice la cita, y vamos maana dijo mama, como si mi opinin no
importara.
Se una buena chica y escucha a tu madre aadi mi padre.
Los odiaba a ambos.
Graham me oy llorar en mi triler esa noche, y toco la puerta. No s por
qu, pero me ech una mirada con esos clidos ojos castaos y le dije todo.
Demandando mientras lloraba, me conto que l y su ex novia tenan una
beb de pocos meses. Ella tena planeado entregrsela y marcharse, pero l
tena la esperanza de una reconciliacin.
Brooke, esta podra ser la decisin ms importante de toda tu vida. No
importa si t no tenas planeado esto, es una decisin que debes tomar, y t
tienes que hacerlo. Decide lo que es correcto para ti, sea lo que sea, y luego
hazlo.
Nunca nadie me haba dicho eso antes, y aqu estaba este chico, que no
era un ao mayor que yo, sonando tan sabio y seguro. Por supuesto, ahora s
que en ese momento, Graham todava tena una completa fe inmerecida hacia
Zoe, por lo que no era precisamente el alma de discernimiento que el pareca
ser. Sin embargo, l tena un punto sobre hacerse cargo de las decisiones de tu
vida. Ese fue el momento en que empec a hacer precisamente eso.
Si soy capaz de amar a alguien, ese tiene que ser Graham.
El fin justifica los medios, verdad? El fin justifica los medios.
Yo: Estoy en la ciudad durante un par de das. Ms reuniones del
proyecto. Cena?
Graham: Mala semana. Tengo el final y los papeles esperando, aunque el
viernes Cundo te vas?
Yo: La madrugada del viernes. :(

129

Graham: Demonios, no el rostro triste! Tal vez podra salir por una hora
o mas el da de maana?
Yo: S, por favor! :) Escrbeme tu direccin y te recojo a las ocho.

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Reid
Brooke: Vamos a tener una cena maana por la noche. Las fotos deben
ser del jueves. Asegrate de que ella las vea.
Yo: Sp.
Brooke: Esa respuesta no me dejo con un sentimiento clido
Yo: Eres capaz de ser clida? Estoy pensando en fragmentos de hielo
fro.
Brooke: Alguna vez cierras tu puta boca?
Yo: Deja la histeria. Yo me encargo.
***
Emma y yo estamos por nuestro segundo da de entrevistas de la
televisin local en la maana. Estas son como un molesto ensayo, innecesario
para los programas de entrevistas de difusin nacional, la red de la noche y
programas por cable.
La mayora de estos programas locales anclados en la maana nunca
van a salir de sus treinta aos delante de una cmara, especialmente las
mujeres. No porque no puedan hacer su trabajo, sino porque siempre hay un
rostro fresco, ambicioso entre los veinte y tantos aos que quiere ese trabajo, le
tomar menos lograrlo, y lucir mucho ms caliente al realizar el programa. No
me extraa que algunas de ellas miren a Emma como si pudieran golpearla con
cualquier cosa en el rostro.
Puede que este exagerando un poco.
Esta maana, sin embargo, el ancla femenina est interrogando a Emma
como si ella fuera personalmente responsable de una serie de crmenes de odio
barridos debajo de la alfombra. Inclinndose hacia delante de tal forma que
hizo que Emma se acercara a m, Wynona entrecerr los excesivamente
maquillados y alineados ojos.

130

Emma, no puedes decirme que no hay algo entre ustedes dos Mira la
evidencia fotogrfica!
Sin tener que apartar sus ojos de la cara de Emma, ella apunto un
monitor enorme entre la silla y el pequeo sof. Contuve la risa. La foto
sospecho tomada desde el telfono de Brooke tomada durante la presentacin
de Walt? En serio? Todo el mundo lo vio y tom distancia de esa foto, hace
unos meses. Umm...dice Emma, y me inclino hacia arriba, riendo un poco.
Wynona. Mi voz es como la miel, ella cambio su atencin hacia m.
Profesionales de treinta y algo en las mujeres no estn muy seguras de cmo
reaccionar cuando tomo un tono tan familiar, algo condescendiente. Esa es

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una muy vieja foto, adems de muy borrosa. Me encojo de hombros. Como
hemos dicho en entrevistas anteriores, todo el elenco se llevaba muy bien
durante el rodaje. Estbamos todos muy cerca.
Cuando Emma casi se vuelve a mirarme, presiono mi rodilla contra la de
ella y se congela en su lugar. Buena chica.
Reid, creo que tenas un viejo amor en el elenco, tambin? Wynona
hace click en el dispositivo en su palma y la foto en la pared es de un par de
aos atrs, yo cuatro aos ms joven, tomado de la mano con Brooke. Ambos
estamos sonriendo, a la derecha en la cmara, y Brooke, mirndome. No he
visto esta foto en un tiempo muy largo.
S. Mi sonrisa es similar a la de un nio en la pantalla, si Wynona no
ve lo suficientemente cerca. Ese chico aun no es el indiferente bastardo que
tiene sentado frente a ella.
Ella empuja una pulgada ms cerca. Si usted y la seorita Cameron
estn en contacto entre el romance y la filmacin de Instituto Prejuicio? Puedo
ver en sus ojos fros que sabe condenadamente bien que no ramos
preadolescentes en esa foto, pero no hago caso a su intil provocacin.
Seguro miento.
Ignorndome, ella afirma, Debido a que hay rumores de que los dos
tenan problemas en el rodaje de su reciente pelcula.
Me ro con complacencia a la altura de su mirada helada.
Hay una razn por la que se llaman rumores, verdad? Ella parece
que me quiere morder. Y no en el buen sentido.
Y ahora? Se consideran a s mismos buenos amigos?
Que perra. Me decido a echarle una bola rpida, que resulta tener una
sincronizacin perfecta. S. Quedamos el pasado fin de semana, de hecho.
Gracias a Dios soy sincero de vez en cuando, porque as como admito
esto, ella hace click, click hasta que aparece una foto de hace tres das en
donde estoy entrando en el apartamento de Brooke. Ella es claramente visible
en la puerta de entrada, admitindomelo. Me pregunto si Brooke sabe de esto.
Me pregunto si la chica fotgrafa que tiene en la nmina la creo.

131

De qu otra manera una comunidad local comn tendra en sus manos


una exclusiva cuando cualquiera de las estrellas involucradas pagara un
chingo por ellas?
La fachada de Wynona se desmorona poco a poco en los bordes por
perder el factor sorpresa, pero ella se recupera y se vuelve a Emma. As que si
usted y Reid no estn involucrados... es esto debido a su implicacin con
ella echa un vistazo a una carta. Marcus Hoffpauer?

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La foto en la pared cambia por Emma con cara de aburrida a muerte, con
los brazos cruzados, de pie junto a ese gilipollas presumido en su baile de
graduacin. Esa debi de ser una muy mala cita.
Emma se queda sin habla, as que me ro y hago gestos hacia la foto, con
una sonrisa de complicidad. Ah, lo recuerdo el chico de la comunidad teatral,
no?
Emma asiente con la cabeza, sus labios mostrando compresin cuando
ella echa un vistazo a la foto. S, en el baile de graduacin.
Niego con la cabeza, sonriendo y lanzando dagas hacia Wynona. Si l
quera ganar puntos, l podra haber, no lo se present ella a sus amigos? Eso
es lo que hacemos cuando invitamos a amigos no famosos a nuestras fiestas.
Una mirada a Emma me deja en claro que ella est agradecida por mi
interrupcin.
Me doy vuelta y miro a Wynona con una sonrisa cautivadora. Por lo
tanto, sobre Instituto Prejuicio. Los dos estamos muy entusiasmados con el
prximo lanzamiento y listos para hablar de la pelcula. Tenemos varios clips
que suponemos podemos mostrar un par de ellos a la audiencia ahora?
***
Emma expulsa un profundo suspiro en el instante en el que cerraron las
puertas del coche y arrancaron el motor, dejndolo inactivo y ronronear un
momento despus. Guau, su cara... Su boca se torci a un lado. Yo como
que esperaba que su cabeza estallara en torno a uno de los puntos.
Wynona fue dura, pero he tenido sesiones de preguntas mucho ms
hostiles que esa. No hay necesidad de trasmitirle esa informacin a Emma, sin
embargo. Con cortesa, nunca respondas a personas como ella, por lo que no
te molestes. Si deseas cambiar los temas, hay que forzarlo un poco. Con una
sonrisa y una mirada angelical, por supuesto.
Por supuesto.

132

Nos detenemos en el trfico y me alegro por los vidrios polarizados. Lo


ltimo que cualquiera de nosotros necesita ahora es un mayor escrutinio
pblico. Te veas miserable en ese baile de graduacin Cualquiera que hable
contigo de todo?
Se encoge de hombros y responde Los camareros eran muy agradables
Me ro y me da una sonrisa triste de regreso, con la cabeza inclinada.
Cmo lo sabes? Quiero decir, prcticamente todo el mundo se enamor de la
historia, que yo soy tan vanidosa que no iba a degradarme para hablar con la
gente comn.

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Hice un sonido de disgusto. Por favor. T eres una de las personas


menos vanidosas que conozco. Tu mejor amiga es una chica que no es una
celebridades suficiente evidencia de que tu no ests por encima de mezclarte
con los plebeyos.
Ella me sonre y yo le sonri de vuelta.
Djame adivinar, tu le dijiste, que te estas moviendo por todo el pas
para ir a la escuela, as que no puedo imaginar una relacin entre tu yendo a
cualquier parte o algo parecido a eso, y l se enoj. No me sorprendera si l
quera que ella le diera una oportunidad en la industria y vio su oportunidad en
ti Parpadea con sorpresa, y sus manos estn abiertas sobre su regazo. No
puedo culparlo por haberlo decepcionado con eso, si ese fuera el caso.
Estoy sacudiendo mi cabeza antes de que ella deje de hablar. Por qu
l debe colocar todos sus esfuerzo en coquetear con la chica adecuada? S, l
tiene un monto de suerte de que tu siquiera le prestaras atencin, pero ambos
tuvieron que trabajar como locos para convertirse en actores exitosos. Nosotros
tenemos solo lo que obtenemos con nuestras manos. Incluso si t ests
pensando en lanzarlo todo a un lado para convertirte en una pequea coestrella.
Ella se aclara la garganta, un ligero enrojecimiento aparece en sus
mejillas.
En el silencio, empiezo a reflexionar acerca de la suerte fenomenal de
John que se mantuvo estable con esa chica menor de edad. Una vez que yo me
haba ido y el reacciono, ella estaba ms que feliz de tener la tarifa del taxi para
llegar a la casa de un amigo para que sus padres no se enterara que estaba en
el apartamento de un tipo extrao de la noche a la maana.
Estoy noventa y nueve por ciento seguro de que todos se desmayaron
cuando llegamos a mi casa dijo John.
Qu hay con el otro uno porciento?
John suspira, mostrando un poco de perspicacia. Amigo, espero que no
nunca tengas hijas.

133

Mi mejor amigo no sabe nada de lo ocurrido con Brooke. Me encanta


John, pero a diferencia de Brooke, yo no confo a nadie esa informacin.
Gracias a ella, tanto Emma como Graham saben todo sobre ello.
Te importa si te pregunto acerca de tu relacin con Brooke?pregunta
Emma. Me alegro de que ella no pueda ver la oscuridad en mis ojos. Maldita
sea Puede ella leer la mente?, No tienes que decirme nada. No es asunto
mo. Pero ustedes no eran amistosos hace unos meses y ahora ustedes, uh,
pasan tiempo juntos.
Me encojo de hombros, saliendo de la autopista en una decisin de una
fraccin de segundo que la mantendr conmigo un poco ms el da de hoy.

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Sabes esa vieja foto que Wynona coloco de nosotros esta maana?
Ella asiente. Creo que no pueden culparnos por lo que cualquiera de nosotros
hizo en aquel entonces. Crecer siendo el centro de atencin, como t sabes, no
es tan fcil de manejar.
Entonces, ahora ustedes son amigos? No puedo culparla por ser
incrdula. La idea de que Brooke y yo seamos amigos es absurda. Ella echo un
vistazo por la ventana y aadi: Y donde estamos, por cierto?
Me re entre dientes.
Haremos una parada para desayunar autnticos tacos en este lugar
que conozco. Y digamos que Brooke y yo hemos llegado a un acuerdo.
Su ceo se frunci, al tomar el este de Los ngeles como escenario.
Es este un lugar seguro para que nos detengamos?
Este coche es como el Batimvil. Es a prueba de balas.
Ella me mira detenidamente. Es eso cierto?
Um...Me ro de su credulidad y ella golpea mi hombro.
Tirando dentro de las irregularidades, fisuras y evitando los baches del
estacionamiento, aparque y saque mi celular. Emma se queda mirando a la fila
de las empresas multi-tnicas, mientras hago una llamada corta. Con un
vocabulario espaol limitado que es el resultado de toda una vida con
cuidadores hispanos y amas de casa, pido mi orden habitual, se duplica. Cinco
minutos despus, el chico con el tatuaje de una esposa-batidor, sale con un
delantal vagamente parecido a la de un restaurante con una bolsa de papel y
dos cafs. l hace una lnea recta en nuestra direccin. El Lotus de la suerte
que se destaca en su uniforme no es amarillo.
Mi ventana se desliza hacia abajo sin hacer ruido.
Gracias, Ral digo, pasando por los cafs de Emma e intercambiando
veinte por la bolsa.
Ral se embolsa el dinero e inclina la barbilla una vez, murmurando De
nada antes de deambular hacia el interior.
Mandando fuera los recipientes con crema y los paquetes de azcar hacia
Emma, desenvuelvo una de las pequeas tortillas rellenas, de repente muero de
hambre. Ya he terminado una y estoy empezando otra mientras ella esta
mezclando su caf. En el momento en que estoy retrocediendo, he terminado el
segundo burrito y Emma est tomando su primer mordisco tentativo.

134

Bueno?
Ella asiente con la cabeza. Patata? Y?
Cabrito. Tengo la esperanza de que ella no sepa que es eso.
Su frente se arruga. Eso es... cabra?

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Demonios! dije que era autntica...Ella no se ve muy disgustada.


No es tan malo como el atn, huh? Le recuerdo nuestro primer
beso oficial en la pantalla. MiShaun me haba amonestado por comer
sndwiches de atn de antemano, y yo haba jugado cool sobre esto en frente
de ellos y luego sal corriendo a mi PA, demandado un cepillo de dientes y pasta
dental antes de que hiciramos la escena.
Emma re mientras terminaba su mordisco, manteniendo la mano
ocultando su boca. No puedo creer que recuerdes eso.

135

Mi respuesta es una sonrisa indirecta, y nada ms, porque todo lo que


estoy recordando ahora mismo es la dulzura de su beso. Brooke no puede
conseguir la mitad de este loco acuerdo con la suficiente rapidez para m.

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19
Traducido por Mary Ann
Corregido por Mery St. Clair

Graham

i trabajo de investigacin cuenta con un ttulo formidable,


trata de Flannery O Connor y su didactismo y
pensamientos completos y coherentes. He completado la
investigacin y hecho algunos anlisis, pero mis deducciones
y conclusiones son un desorden. Gracias a Dios que la fecha de entrega es para
el viernes tengo an 48 horas para terminarlo.
Decid tomarme un descanso para ver lo que mam y Cara estaban
haciendo, cuando me sorprend mirando a la nada y creando una nueva
fantasa con Emma. Es la protagonista de las historias llenas de calentura que
han estado apareciendo en mi mente cada noche.
Despus tomara una fra y monstruosa ducha.
Me compromet a cenar esta noche con Brooke, y no debera asistir no
con todo lo que tengo que hacer. Sufro de una vaga sensacin de culpa respecto
a ella. A veces tengo la sensacin de que quiere ms de m, pero nunca lo dice.
Presion, ms de una vez, en el curso de nuestra amistad, y estaba muy
borracha en esos momentos. Ignorar todo el episodio pareca la mejor forma de
lidiar con l.

136

Brooke se aferra a su duro caparazn con fuerza. En realidad, no es ms


que un escudo, aunque no puedo decir que la culpo por ello. Soy de las pocas
personas que permite traspasar la barrera, y siempre he sentido la necesidad
de demostrarle que las relaciones, incluyendo amistades, pueden conservarse
sin la manipulacin o la explotacin. Si he tenido xito en el intento, es
discutible.
Hasta el otoo pasado, estaba seguro de que los prejuicios de Brooke
eran mayormente por la culpa de Reid. Todava creo que su relacin tuvo
mucho que ver, pero haberlos visto juntos e interactuar, creo que ellos son
muy parecidos. Pienso que sus deficiencias son iguales y tengo un cierto
reconocimiento subliminal de que esa fue la razn por la que se atrajeron el
uno al otro.
Mam siempre nos adverta a mis hermanas y a m que despus de
haber sido criados por un siclogo, siempre seramos peligrosos; creo que
debera de dejar el anlisis de aficionados. En realidad, no tengo idea de cmo

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ayudar a Brooke ms all del terreno de nuestra amistad. As que eso es lo que
hago.
Me encuentro con mam y Cara en las escaleras. Mi hija est obviamente
lista para una siesta; cuando la cargo, deja caer su cabeza en mi hombro
despus de un gran bostezo. Mam contina en las escaleras, gir y sigo el
camino.
Tengo un cliente de emergencia en unos 15 minutos, y luego tengo que
empezar a calificar estos malditos finales. La pila de los libros azules es por lo
menos de diez centmetros de espesor. Y no te olvides de que tengo la fiesta
de jubilacin docente est noche, y llevar a tu padre conmigo.
Mierda. Olvid la fiesta, y el cliente citado no le digo que planeaba llevar
a Cara a dormir antes de salir.
Um, haba hecho planes para cenar est noche, olvid por completo
preguntar sobre eso, No?
Me pasa el conejo de Cara en la mano. Llama a Brynn. Tal vez ella est
libre. Me mira desde la puerta mientras dejo a Cara en la cama, mam trata
de fingir que no se est muriendo de la curiosidad.
No funciona. Eh Con quin dijiste que vas a cenar?
Arrop a Cara debajo de su cobija. No lo hice. Es Brooke.
Su cara cay. Oh.
No puedo evitarlo, rio tan pronto salimos de la habitacin.
Vamos, mam. Ni siquiera la ha visto en Dos aos?
Ella resopla. Ha hecho cambios positivos en su vida desde entonces?
Comenz terapia? Ha adquirido cierta madurez o ha ajustado su
personalidad?
Suspirando, tecleo un mensaje a Brynn, para ver si puede cuidar a Cara.
Mam, trata de recordar que t eres una terapista profesional.
Ella toma mi brazo, una tctica de atencin que siempre usa cuando
quiere estar segura de que la estoy escuchando. Tambin soy mam, y no
puedo dejar de querer lo mejor para mis hijos.
Le frunc el ceo, sabiendo exactamente lo que estaba insinuando.

137

Mam, no estoy saliendo con ella.


Una de sus cejas se arquea hacia arriba, una expresin que
compartimos. Estoy viendo a Emma ahora. Podra haber jurado que Cassie
esparcira los detalles de eso. Cuando llegamos a mi cuarto, comienzo a
reorganizar el desorden de libros, revistas, papeles de mi escritorio y mi cama,
cuando ella se inclina en el marco de mi puerta.

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Oh, lo hizo. Solo estaba esperando a que t me lo informaras. Levant


una ceja y suspira. A Cassie le gusta un poco Emma. Una sonrisa de
suficiencia se arrastra a travs de mi cara, y luego aade: Pero ten cuidado
con Brooke. Creo que te tiene en su agenda, lo veas o no.
Estoy tratando de no rodar mis ojos como una nia de diez aos. Lo hace
sonar como si yo fuera incapaz de ver a Brooke con claridad.
Mam, s que piensas que soy genial, pero no toda las chicas que
conozco me quieren. Adems, he conocido a Brooke por cuatro aos. No crees
que ya hubiera visto alguna evidencia de intrigas si existieran? Nunca le
cont acerca de aquel beso-ebrio, claro, tampoco planeaba decrselo en el
futuro.
Ests seguro? Inclina su cabeza como si supiera que estoy
ocultando algo.
Estoy seguro. dije, con la esperanza de aplacarla.
Suspira, acercndose a m. Es tu vida, cario.
Frunciendo el ceo otra vez, aparta el pelo fuera de mi cara, algo que ha
estado haciendo por m una docena de aos. Le gusta al estilo corto, pero
siempre lo mantengo algo largo usualmente un poco peludo, a menos que
est por hacer un papel en una pelcula.
Sujetando mi barbilla, me mira a los ojos. Eso s, no me hagas decir te
lo dije, porque sabes que no me puedo resistir a decirlo.

138

Sacudo la cabeza y sonro. Debidamente advertido, mam.

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Brooke
Graham: No puedo salir a cenar. Sin niera. Lo siento.
Un milln de palabras pasaron por mi cerebro, empezando con maldita
sea. Y al final reconoc que esta era una oportunidad. No me puedo asustar por
un nio, ni tampoco darme por vencida. Tengo a Rowena lista para capturar el
momento. Si Cara sigue la corriente, nos veremos como una encantadora
familia. Las especulaciones podran ser incluso mejor que las fotos de nosotros
dos solos.
Y el secreto de Graham puede ser expuesto lo cual ocurrir en
cualquier momento, cuando l sea un poco ms conocido, pero no tiene que ser
esta noche. Esta noche es sobre qu tan comprensiva puedo ser con las
obligaciones de su papi. Rowena tendr que trabajar un poco ms por sus fotos
Brooke: Por qu no puedo ir? Podemos ordenar algo, y puedo ayudarte
con Cara para que puedas estudiar cuanto antes.
Graham: Sera genial. Ests segura?
Brooke: Por supuesto
*******
Hola. Le sonro cuando abre la puerta.
Sus ojos son clidos y su sonrisa es genuina, como siempre. Abre la
puerta por completo, diciendo: Hola, Brooke, tanto tiempo sin verte. Tan
adorablemente nerd.
Probablemente tom una siesta antes, tiene sus vaqueros y la camisa
azul, con cuello de forma V, un poco arrugados. Un pequeo flequillo
sobresala de su desaliado cabello. Sonriendo, lo tom y lo junt con el resto.
Estoy usando tacones, pero l sigue estando unos centmetros ms alto, incluso
descalzo.

139

Se ve delicioso, y mi estmago se agita cuando noto sus ojos


escanendome de la cabeza hasta los pies. Estos vaqueros me quedan como
una segunda piel, y el top de seda es suficientemente fluido como para destacar
mis curvas y el escote no es demasiado explicito.
Lamento tener que quedarnos aqu. dice. Me muevo por delante de l,
hacia el vestbulo, y cierra la puerta y abrindose camino a travs del suelo de
pizarra. Estoy seguro de que tenas esperanzas de mostrar ese vestuario.
Toma mi bolsa y la bufanda, nuestros dedos tocndose, enviando una
carga de energa por todo el camino hacia mis pies. Cuando se voltea para
engancharlos en la percha, tomo una profunda y silenciosa respiracin.

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Qu es esto? T me conoces, Graham. Los tacones y vestidos de seda


son ropas cmodas. No he estado en esta casa en dos aos, pero no ha
cambiado. Su familia es aficionada a la decoracin acogedora y a colores
clidos y elementos naturales. Ms o menos lo opuesto a mi casa. Este lugar se
adapta a Graham, un hecho que tendr en mente mientras busco un
apartamento maana. Quiero que l se sienta en casa cuando me visite.
Sin previo aviso, Cara aparece en mis pies y me mira a los ojos, sus
grandes ojos oscuros. S que la familia de l, aos atrs, insisti en una prueba
de paternidad cuando ella naci, pero esos ojos sin dudas son los de Graham.
Su cabello rubio debe ser de su madre. Que necesita un arreglo. Y un
alaciado pronto.
Eres una Gossip Girl?
Ro. Um. No. Ojal. Ellas son muy bonitas.
Asiente, sus ojos nunca dejando los mos. As que lo eres. Y vistes como
ellas. Puedes ser lo que quieras.
Esta nia es tan observadora y directa como su padre.
Oh, bueno, gracias. Tal vez si le dejo saber a los productores lo que
dijiste, me dejarn estar en el programa. Hmm. Toco con un dedo mi barbilla.
Con cul chico debo salir?
Con su nariz arrugada dice: No me gustan los nios. Son asquerosos.
Mira a su padre, quien est tratando de no rer. Excepto papi.
l se encoge de hombros mientras yo le arqueo una ceja. Estoy
completamente de acuerdo. Los chicos son asquerosos, excepto tu papi.
Ordenamos comida China, y estoy impresionada cuando Cara recita lo
que quiere y despus se come su comida con los palillos, como si hubiese
nacido con ellos en su mano.
Wau. No creo haber probado la comida China hasta que me mud a Los
ngeles. Mam haba estado afectada durante los primeros quince aos de mi
vida, tnico significaba algn guisante de comida mexicana-texana de Rag.
Pap hizo un fallido intento de ampliar mis fronteras culturales durante los
fines de semana y los veranos obligatorios que detestaba pasar con l. Me
resista a cualquier cosa que sugera solo para vengarme de l, y llegu a Los
ngeles con un paladar poco guay. Reid fue quien me introdujo en una
variedad de comidas tnicas que haba perdido al crecer.

140

Eso es lo que obtienes, creciendo en Manhattan, una apreciacin


multicultural y un conocimiento innato.
Graham roba uno de los guisantes del plato de Cara, y sin perder el
ritmo, ella le roba un florn de su brcoli. Masticando, ellos se sonren uno al
otro y me maravillo, incluso esta interaccin hace que lo quiera.

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Antes de irme, colocamos a Cara en su cama y Graham y yo tenemos una


larga pltica que apenas puedo soportar. Por desgracia, hoy no es la noche
adecuada para deslizarme en su regazo y pedirle que me lleve a su dormitorio.
Las seales que est enviando son an basadas en la amistad, y s que no
debo presionarlo, porque l no sabe qu quiere.
La paciencia es una virtud que tengo en abundancia, cuando tengo un
objetivo en el que enfocarme. Mi objetivo con Graham no es solo tener sexo y
culpa a la maana siguiente. Lo quiero todo.
Sin previo aviso, oigo la voz de mi madre en mi cabeza, refirindose al
hombre que recientemente comenz a ver: No voy a ser una rpida calada de
heno. Quiero la corrida completa! Estilo de vida. Tengo que ser paciente. Lo
quiero todo.
Ech mi cabeza hacia atrs contra el asiento del taxi y cierro mis ojos.
No. Soy. Ella.
Me apoy a m misma. Totalmente. Tengo mi propio dinero. Puedo hacer
mi propio dinero. A diferencia de mi madre, quien salta por la cuenta banco de
un hombre a otro, no lo hago ahora y no necesito la ayuda financiera de un
hombre.

141

No soy ella. No soy ella. Nunca voy a ser ella.

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20
Traducido por Mary Ann
Corregido por Mery St. Clair

Emma

o tena idea de lo mucho que comes. Despus de la entrevista


de esta maana en San Bernardino, Reid y yo nos pusimos en
camino a San Diego. Maana tenamos nuestra ltima
entrevista temprana de la semana y, de alguna manera, me
convenci de dejar que l nos llevara, en lugar de volar.
Ha afirmado que se muere de hambre, aunque tambin admite que
desayuna tarde. Primera parada: dos papitas fritas, tres huevos y jugo de
naranja en McDonald, segunda parada: un caf grande de caramelo macchiato
de Starbucks y una barra de protena de la guantera. Ahora estamos buscando
un In-N-Out24 en algn lugar cerca de la I-15, justo antes de entrar en San
Diego, y ni siquiera es medioda.
Necesito miles de caloras al da o voy a comenzar a perder msculo.
Justo despus de perder el conocimiento.
Le frunc el ceo. No he mirado una hamburguesa de comida rpida en
tres meses, y ya he planeado pedir una ensalada al servicio de habitaciones
para mi almuerzo. Te odio.
l se re. Pedirs algo en esta parada, Verdad? Hamburguesa?
Chocolate?
Abr mi boca. En serio? Vamos a estar en Ellen la prxima semana.
No recuerdas lo que los medios de comunicacin me hicieron el otoo pasado,
cuando me com el pan un da? Mierda. No puedo creer que acabo de
recordar eso.

142

Me da una sonrisa maliciosa. Ah, s, la semana del beb golpeando tu


vientre. Se re cuando pongo los ojos en blanco y cruzo los brazos. Emma,
no puede tomar esas cosas personalmente, fueron simplemente chismes sin
sentido.
Cmo no tomarlo personal cuando la gente de todo el mundo estuvo
discutiendo con qu chico me acost?

24

Cadena de restaurantes especializado en hamburguesas.

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l hace un sonido Sshh, rechazando mi argumento. Fue mucha


especulacin estpida, todo result ser ficticio al final.
Suspiro profundamente. Eso es exactamente lo que quiero decir, Por
qu tengo que probar ese tipo de cosas a todos? No es asunto de nadie.
l mira directamente a travs del parabrisas y me pregunto si va a
responder cuando seala y dice: Ja! Ah est. Al salir de la autopista, abre
la consola central, saca una gorra de los Lakers y la coloca sobre su cabello.
Sonre, sus ojos azules bien escondidos detrs de sus gafas de diseador. Te
parezco un chico normal?
Por supuesto. Porque una gorra de los Lakers y los lentes son un
automtico camuflaje. Habamos tenido la suerte de que en las otras dos
paradas, la persona en la ventanilla era cada vez ms mayor y no lo haban
reconocido.
Reid, no estamos en Beverly Hills o incluso Long Beach, y ests
conduciendo un auto amarillo o lo que sea esto.
Aparcando en el estacionamiento, sacude la cabeza. Es un Lotus. Y
estamos paseando por las calles de California, no en Kansas.
Me encojo de hombros, reprimiendo una sonrisa, preguntndome si tiene
idea de cmo se ve la gente comn, o si slo estaba molestndome.
Lo que usted diga, Sr. Chico Comn.
Una vez que l baja la ventana, el aroma a papas fritas es abrumador, y
mi estmago grue en seal de protesta. No he comido papas fritas desde la
ltima vez que Emily me oblig a comer la mitad de su orden con sus tpicas
palabras: Todo se ir a tu trasero, Lo superaste ya? Es prcticamente
inexistente all.
Reid ordena una hamburguesa con tres empanadas de carne y sin queso,
envueltos en lechuga y un batido de vainilla gigantesco.
Segura que no quieres algo?
Apretando la mandbula, sacudo la cabeza, deseando no respirar por la
nariz.

143

Cuando bajamos la ventana, la joven trabajadora del registro le dice a


Reid el total, cuando se vuelve hacia l, estuvo a punto de dejar de respirar. l
le entrega un billete de cincuenta y las manos de ella tiemblan mientras saca
los billetes y monedas de la caja. Tuvo que iniciar su conteo ms de tres veces.
Finalmente, le entrega su cambio, pero se olvid de contar otra vez.
Con los ojos muy abiertos, y las manos an temblorosas, meti el dinero
de l todo junto.
Gracias. dice sonriendo l, y ella parece como si fuera a desmayarse.

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De nada. Chilla, alejndose de la ventana antes de desaparecer en


una esquina.
Reid mete las facturas arrugadas en el bolsillo delantero de sus
pantalones y arroja las monedas en una taza para propinas.
Es slo una suposicin, pero creo que te reconoci a pesar de tu
elaborado disfraz de chico normal.
Su boca se tuerce a un lado. Listilla
Slo estoy diciendo.
Tres chicas y un chico, todos ellos amontonados en el espacio de la
pequea ventana, le entregaron su alimento, que consista en una pequea
bolsa de papel y un gran vaso de plstico. Nuestra cajera original le entrega el
batido mientras cuatro pares de ojos se desplazan de ida y vuelta entre
nosotros, y el chico le entrega la bolsa. No se necesit mucho tiempo para que
ellos averiguaran mi identidad, tambin. Escucho mi nombre susurrado entre
ellos.
Te gustara servilletas extra? Pregunta la segunda chica, le entrega
un gran puado, sin esperar una respuesta.
Aqu est tu sorbete! La tercera chica lo agita fuera de la ventana,
pestaeando rpidamente mientras Reid lo toma en la mano.
Algo ms? Pregunt el chico radiante.
No gracias, esto es perfecto. Reid les devuelve la sonrisa, y cuatro
suspiros provienen de la ventana. Pongo los ojos en blanco, detrs de mis gafas
de sol, no es que nadie lo note.
Nos estacionamos cerca de una salida, con las ventanas abiertas, para
que pueda devorar la carne pesada y la hamburguesa con lechuga. El chico
trata de darme un poco del batido. Bebe algo.
No.
Balanceando el batido atrs y adelante, me dedica la sonrisa de Reid
Alexander. Compr uno grande, as que es suficiente para dos.
No.

144

l toma un sorbo, mirndome por encima de sus gafas de sol, sus ojos
azules llenos de divertida travesura. Mmm, muy bien. No? Niego con la
cabeza. Por lo menos sujtalo por m mientras estoy comiendo.
Con los contenedores de tazas llenos de vasos vacos de Starbucks, me
enga al tomar el batido solo por cortesa. Mierda. Su estpida hamburguesa
sin pan huele deliciosa , junto con el aroma embriagador de las papas fritas
frescas del restaurante, detrs de nosotros, y mi boca se hace agua con plena
conciencia de que el vaso que estoy sosteniendo est lleno de varios cientos de
caloras de maldad.

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Emma dice, con su tono de persuasin. Un trago no te va a hacer


dao.
En ese mismo momento un par de chicos de aspecto sospechoso aparcan
en el estacionamiento, en un sedn destartalado, mirando con curiosidad a
quin est en Lotus. Reid me ha inducido a tomar un par de bocados de su
hamburguesa (que no est mala) y beber un poco del malvado batido.
l mira a los dos hombres alrededor de unos veinte segundos antes de
murmurar:
Mmm. Es hora de irnos. Apenas tengo tiempo para re abrochar el
cinturn, antes de que acelere el motor, dando reversa y despus acelera en
lnea recta, lejos del sedn, que comienza a perseguirnos.
Miro hacia atrs y estn justo detrs de nosotros. Se extiende una
sonrisa manaca en la cara del pasajero derecho antes de que una cmara
grande y negra la oscurezca. La ltima cosa que queremos hacer es guiar a los
paparazzi directamente al hotel.
Estn detrs de nosotros.
Reid mira en su espejo, sonriendo. No por mucho tiempo.
Llegamos a la rampa de entrada y l va a noventa antes de estar
totalmente en la autopista. Deslizndose alrededor de los autos en movimiento
y me refiero a todos los autos. Pierde el sedn en el trfico de engrosamiento.
Alarga su brazo por la hamburguesa, mientras yo an sigo sosteniendo la
bebida, y su mano se posa sobre la ma.
Mmm. Maldita sea, est buena.

145

Me aclaro la garganta y trato de alejar mi mano de debajo de la suya,


pero mueve su mano hacia el volante, apartndola de m. Comprobando en sus
espejos, sonre. La regla nmero uno cuando tienes un Lotus es: con este
motor, nunca nadie te alcanzar.

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Reid
Ya casi hemos llegado al hotel cuando me llega un texto de Brooke. Se
trata de un enlace a una pgina web y nada ms, y estoy bastante seguro de
que voy a encontrar fotos de Brooke y Graham muy juntos. Voy a echarle un
vistazo en cuanto est en mi habitacin.
Por lo tanto, Cena esta noche? Le digo a Emma, y veo que est
comprobando su telfono tambin, y con el ceo fruncido. No responde.
Emma?
Hmm? Levanta la mirada, hay preocupacin en sus ojos verde-gris.
Todo bien?
Pestaeando despeja su expresin distrada. Oh. S. Est bien.
S. Est bien.
Mis labios hacen una mueca. Muy convincente.
Ella vuelve a parpadear, y sacude la cabeza. No es nada, de verdad.
Slo... no es nada.
Alguien debe haberle alertado de las fotos. No he hablado con Brooke en
un par de das, as que no tengo idea de cunto xito tuvieron ella y Rowena la
noche pasada, pero si la respuesta de Emma se debe a las fotos, la paparazzi
personal de Brooke tuvo que haber dado en el blanco.
El trfico se atasca al llegar a la ciudad, as que no puedo hacer nada
ms que mirar a Emma un par de veces para medir su estado de nimo.
Mirando por la ventana, su reflejo ya no tiene el ceo fruncido. Si bien no tengo
ningn placer en molestarla, espero que ya est lo suficientemente molesta
como para romper con Graham, segn lo previsto.
Marcando rpido a mi jefe, le digo que ya casi estamos all.
De acuerdo con el Garmin, estaremos all de cinco a diez.
Bien. Un guardaespaldas est esperando en el vestbulo. Le dir que se
mueva fuera, por si acaso.
George siempre es prudente, se lo agradezco. Muy pocos se le encabullen.
Las excepciones a eso son mis actividades de mujeriego ocasionales... como
esa chica menor de edad que no le mencion (gracias a Dios y John por eso).
Odio decepcionarle a George.

146

***

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Los encargados del valet en el hotel son un par de chicos de aspecto


aburrido con chalecos rojos. A cuatro metros detrs de ellos, nuestro
guardaespaldas de nuestra estancia en San Diego sale del hotel, grande y rudo,
con los brazos cruzados sobre el pecho y con su caracterstica mueca
intimidante. Podra intimidarte slo frunciendo su ceo. Podra ser un peleador
de lucha libre. No veo ningn paparazzi o fans, un alivio despus de la salida
precipitada del restaurante.
Los valet se animan cuando ven el Lotus. Normalmente, me siento
posesivo de mis ruedas y odio entregarlo a los criados, pero estoy tan harto de
este auto que no me importa. Le dije a mi padre que cambiar de auto tan
pronto como el estreno haya terminado. Definitivamente quiero un Porsche.
John sugiri un 911 GT3.
Mientras Emma y yo salimos del auto, el guardaespaldas da pasos hacia
adelante de los valet. Se echan hacia atrs, intimidados por el tamao de su
cuerpo.
Seor Alexander, seorita Pierce, soy Alek. Voy a estar acompaado por
otro miembro del equipo de seguridad dentro de la siguiente hora, en caso de
que uno o ambos deseen salir del hotel por cualquier razn, por separado o
juntos. De cualquier manera, vamos a ocupar las habitaciones cerca de su
suite y estaremos a su disposicin durante su estancia en San Diego.
Las cejas de Emma se arquean. Um, gracias, Alek. Es un placer
conocerte. l le da la mano a ella, dndonos a cada uno su tarjeta y nos dice
que lo llamemos antes de salir de la suite, as l o su colega nos puede
acompaar a donde queramos ir.
Los valet intercambian miradas, claramente no estn seguros si pueden
acercarse a nosotros.
Cuidado. Digo antes de tirar las llaves de Lotus al ms cercano.
Alek tiene todo el equipaje, excepto la bolsa del ordenador porttil de
Emma, que ella est deslizando sobre su hombro, y la ma, que me la da
cuando cierra la tapa del maletero.
Qu quiere decir con la suite? Pregunta despus de que yo pas a
un par de personas de veinte aos y darle las instrucciones a los valet de que
nos sigan.
Me encojo de hombros.

147

Creo que vamos a averiguarlo en un minuto Me encojo de hombros.


Produccin hizo la reserva. No pienso decirle que yo ped especificaciones en
dicha reserva, as que s exactamente lo que su suite quiere decir.
Las puertas de entrada de cromo y vidrio se abren sin hacer ruido al
acercarnos, y el gerente nos encuentra justo en el interior.
Buenas tardes, seor Alexander, seorita Pierce. Por aqu, por favor.

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La suite es un tico de dos dormitorios. Un botones sube el equipaje


mientras recibimos las llaves y yo voy a firmar y escucho la mitad del camino
cmo el gerente nos dice que cumplir nuestras peticiones nos est
preguntando si necesitamos algo antes de que siquiera lo pensramos.
Decido pedir algo de comer. Para m: pollo asado y huevos duros del
servicio de habitaciones disponible las veinticuatro horas, una ducha con una
puerta de cristal, no cortina, sbanas de algodn egipcio de 1200 hilos, diez
almohadas de plumas de ganso, dos edredones, flores frescas todos los das,
limpieza en seco dos veces al da, un sistema de videojuego completo y juegos,
controladores inalmbricos y bateras, una televisin de pantalla plana de
mnimo 52 pulgadas, cuatro cepillos de dientes nuevos por da (diferentes
colores), un rodillo de pelusa, y una caja de condones de marca Crown.
La lista de Emma: agua fra embotellada y un plato de fruta.
Mierda.
En comparacin, sueno como J. Lo. Afortunadamente, ella no parece
estar escuchando, mirando fijamente la llave en la mano y pareciendo inquieta.
Una vez que vamos en un ascensor a la ltima planta que requiere una
de las claves para entrar en nuestra habitacin, me apoyo en la pared con los
brazos cruzados.
Ests de acuerdo en que compartamos una suite? Supongo que la
produccin crey su propio rumor. Para que lo sepas, he estado aqu antes, y
las habitaciones dentro de la suite estn completamente separadas.
El ascensor nos deja directamente en el saln, la pared de las ventanas
de enfrente muestra una vista al mar sin obstculos.
Wau dice. No creo que vaya a oponerse a la suite.
Ven a ver. Camino a la ventana. Cuando me sigue y mira, sealo a la
izquierda. Mxico.
Wau. Repite.
A qu hora quieres cenar? Podemos salir, o el chef puede venir y
cocinar para nosotros. Me tengo que rer al ver la expresin en su rostro, los
ojos muy abiertos y la boca entreabierta. Ests segura de que deseas dejar
todo esto para ir a la universidad, Emma? Apuesto a que tu agente ya recibe
solicitudes diarias para papeles que alguien quiere que t consideres...

148

Ella se da vuelta y camina hacia la gran sala, dejndose caer en un sof.


Muy segura. Y admito que es tentador. Mira alrededor de la sala, con
los dedos rozando la suave piel bajo su mano. Esto es tentador. Pero hay
cosas que no quiero dejar ir, incluso por todo esto. Me siento frente a ella.
Nunca he sido capaz de elegir mi propia direccin. Mi propio futuro. Lo
que yo quera fue asumido, basado en opiniones de otras personas. Mi padre

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tena buenas intenciones, pero con buenas intenciones no es suficiente,


Sabes?
No puedo seguir su razonamiento sobre el deseo de estudiar teatro en
lugar de convertirse en una gran estrella de cine, pero es bastante fcil de
entender su motivacin por dirigir su propio destino.
Slo hay un problema con la fabricacin de todas tus propias
decisiones digo, y me espera para dar ms detalles. Si cometes un error, ya
sea de carrera, relacin o vestuario. sonro y ella lo hace tambin. No es
culpa de nadie, sino el tuyo propio. Se toma toda la responsabilidad, todas las
consecuencias.
Asiente con la cabeza. Cierto.
As que vamos a cenar. Yo voto por pedir todo el men. Muy pronto.
Se re. Cmo puedes pensar en comida otra vez? Voy a parecer un
pedazo de carne si como igual que t.
Flexiono un bceps. Ests diciendo que no luzco como un pedazo de
carne?
*****
El texto de Brooke es casi exactamente lo que yo pensaba que sera, fotos
de ella con Graham. Pero en lugar de ellos dos juntos, ella est de pie en el
prtico de su casa, sonrindole y pasando los dedos por el pelo. Y luego entran
a la casa. El artculo que acompaa es un conjetura sobre lo que estuvieron
haciendo las tres horas y quince minutos que ella estuvo all. Hay una foto
perfecta de su salida del apartamento con su sonrisa de oreja a oreja.
Yo: Entonces, La operacin Graham sali como estaba planeado?
Brooke: Su hija estaba all.
Yo: Eh, Qu?
Brooke: Mierda.

149

Yo: Tiene una nia?? Llamndote.


Acaso Emma sabe? Por supuesto que lo sabe... Qu diablos, Brooke?
Mi cabeza da vueltas. Estoy tratando de mantener mi voz baja, ya que Emma
est en algn lugar en la suite con nada ms que la dbil puerta de mi
habitacin entre nosotros, pero estoy caminando como un loco.
Reid, no puedes decir nada de esto a nadie.
Brooke silb.

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l sabe que no puede mantener este secreto, verdad?


Por supuesto, pero tienes que prometerme...
No voy a decir nada. Sabe de nuestro secreto indiscreto, despus de
todo. Es por eso que le dijiste, No? Obviamente. Tiene, de una extraa
manera, sentido. Qu pasa con tu fotgrafa? De ninguna manera va a
revelar eso.
Deja escapar un suspiro. Ella no lo sabe y no voy a decirle todava.
Quiero que las primeras fotos pblicas de Cara sean de nosotros tres, juntos.
Dejo de caminar. Tiene el plan tan elaborado que no puedo darle el
crdito correspondiente. T ests ms all de lo aterrador. Te das cuenta de
eso, Verdad?
Qu quieres decir? Sabe exactamente lo que quiero decir.
Nada. Nada, excepto que estoy contento de que ya no est conmigo,
sin manipulacin. Emma y yo estamos en San Diego. La semana que viene
vamos a hacer un par en paradas en San Francisco y Ellen, y la semana
despus en Conan, a continuacin, el estreno de la premiere. Est demasiado
cmoda por el momento. Estoy a punto de hacerla perder la balanza, asegrate
de hacerle saber que yo todava estoy interesado.
Qu significa?
Brooke, t sabes que yo no beso y cuento25.
Reid no vayas a.

150

S, realmente no necesito or toda esta diatriba.

25

En ingls Kiss and Tell, es como decir que un caballero no tiene memoria.

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21
Traducido por Carlota
Corregida por Mery St. Clair

Emma

ras la chapata a la plancha con queso Brie, Reid me pregunta por


Marcus.

Admito que estbamos saliendo, y que l estaba en lo correcto al


asumir que haba roto con l justo antes de la desastrosa noche
de la graduacin.
Entonces, Por qu siquiera saliste con l? Llena nuestras copas de
vino y devuelve la botella al cubo de los hielos. Lleg un chef a hacer nuestra
cena. Ella est en la pequea cocina gourmet, as que nosotros estamos
sentados muy juntos en el sof y hablando en voz baja.
Me senta culpable.
Curva un extremo de su boca y baja su mentn una mirada que me
haba derretido no hace mucho tiempo. Contina.
Me encojo de hombros, concentrndome en extender el Brie de manera
uniforme sobre el pan de chapata. Siempre es difcil romper con alguien.
l coge el cuchillo untador de queso de mi mano cuando acabo.
As que, Por qu no esperar hasta despus de su fiesta de graduacin
para hacerlo? Le diste muchas ms oportunidades de ser un gilipollas, y l las
aprovech.
Mi cara se calienta. Estaba preocupada porque l esperara que las
cosas se volvieran ms serias. Levanto la mirada para ver cmo reflexiona
sobre el continuo avance y retroceso que ocurre entre nosotros. Pens que lo
mejor era ser honesta desde el principio.

151

Se re en voz baja. La poltica de honestidad no siempre funciona tan


bien, Eh?
Frunzo los labios. Bueno, en realidad, lo hizo. Despus de eso ya no me
sent culpable. Supe, por cmo reaccion, que haba tomado la decisin
correcta, incluso aunque la noche fuera miserable.
Mis palabras aplicaron a l en el otoo pasado tan bien como lo hacen
con Marcus hace dos semanas, y sus ojos me dicen que lo sabe.

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Lo siento, ya sabes. dice. Trago y lo ignoro cuando su mirada baja a


mi boca y vuelve.
El camarero que lleg con el chef sale de la cocina y se detiene a unos
pasos de distancia.
Les ruego me disculpen. La cena est servida. Seala a la pequea
mesa adornada con mantelera, porcelana y un romntico grupo de velas. Me
preocupa otra vez que Reid haya organizado todo esto pretendiendo que la
produccin es la responsable, y la repeticin de su disculpa de marzo no hace
nada para contradecir esta idea.
Justo cuando pienso que ha dejado pasar el tema, Reid se reclina en su
silla, girando la copa de vino con su mano y mirndome, con unos ojos tan
oscuros como los de Graham, con poca luz.
Entonces, Por qu has roto con Marcus tan de repente? Inclina su
cabeza. Hay alguien ms, No?
Graham cree que tiene una cara de pquer eficaz, pero esta noche no es
el caso de Reid. O ha estado espindome, o mis pensamientos son tan claros
como el cristal para l. Podra mentirle en este momento, pero l lo sabra. Ya
est sonriendo como si lo hiciese.
Quin es? Se inclina hacia m, esperando.
De nuevo me salva el camarero al cambiar nuestros platos de ensalada
por los de pasta pappardelle con championes asados, pero la tregua dura
poco y Reid no est pasando del tema.
Y bien?
Suspiro. Es Graham.
Sus ojos se abren un poco y se apartan de los mos por un momento.
En serio. Y luego sus ojos brillan, me miran y se apartan, como si
supiese algo que yo no s. Hmm. Interesante.
Interesante, Por qu?
Niega ligeramente con su cabeza, despus toma un bocado en su plato.
Cenamos en silencio y espero a que se explique, pero no dice nada ms. Al
final, deja los cubiertos en su plato y se cruza de brazos. Tengo una peticin.

152

Una peticin? Cul?


Si l lo jode, quiero otra oportunidad. Antes de que pueda
responderle, levanta una mano y aade: No quiero una respuesta. Slo quiero
que sepas cual es mi postura. Y no voy a intervenir en nada de lo que los dos
estn haciendo. Luego, sonre, con una expresin lejos de lo angelical. A
menos que me lo pidas.
***

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Graham dijo hace dos das que Brooke estaba visitando Nueva York
reunindose con gente para planear la pelcula que quiere filmar a finales de
verano. Cenaron juntos ayer y por eso l llego tarde a nuestra cita en Skype
l estaba completamente receptivo al hecho de que ella haba ido y pasado un
par de horas con l y con Cara. Y yo estaba bien con eso.
Hasta que hoy temprano recib un mensaje de Emily en el mvil con un
enlace a las fotos de los paparazzi de los dos. De repente, su leal amistad con
ella, no era tan fcil de digerir. Por un lado, se conocen el uno al otro desde
hace aos y tienen un historial de apoyo mutuo que no espero retar. Por otro
lado, mi mejor amiga est muy enfadada, diciendo que no es mejor que Reid.
En su ltimo mensaje de texto me hace una pregunta a la que no puedo
responder: Nunca te cont que tuvo una NIA. Qu ms te est ocultando?
Es verdad Slo s lo que l me cuenta, y mi corazn no tiene ningn
problema en fiarse de cada palabra que dice. Pero fui una idiota con Reid. Fui
una idiota con Marcus. Qu pasa si estoy siendo una estpida con Graham,
pero no lo s todava?
Todo lo que poda esperar era que las fotos no pareciesen tan malas en
una pantalla grande como lo hicieron en mi telfono. Una vez que Reid y yo nos
registramos en el hotel y me encerrase en mi habitacin, busqu en los enlaces
en mi porttil. En mi pantalla de 38 pulgadas, son definitivamente peores.
Graham se encuentra en la puerta de su casa un lugar en el que nunca he
estado sonriendo a Brooke, mientras ella le enreda sus dedos en el pelo, sus
pechos rozando el de l. No hay ninguna incomodidad o irritacin en su rostro.
l parece estar bien con ella tocndole de esa manera.
Yo no estoy bien con eso.
Sabiendo que tena unas horas antes de nuestra cita en Skype, pas la
tarde descansando, leyendo, y viendo como Reid jugaba videojuegos, seguido
por la cena y acabando con la declaracin salida de ninguna parte de Reid. Me
haba pedido que no le respondiera an, y no lo haba hecho.
Pareca casi seguro que Graham iba a meter la pata. En el mejor de los
casos, l haba visto las fotos; en el peor, su nueva y mejorada relacin con
Brooke le hace conocedor de informacin que no tengo. Su acusacin indirecta
plant una semilla de duda que no puedo rechazar completamente, no tanto
como querra.

153

A las 9:00, me conecto y estoy tan feliz de ver la cara de Graham que casi
quiero ignorar toda la confrontacin.
Hola. dice sonriendo.
A las 9:01 recibo un mensaje de texto de Emily: Por cierto, no tienes
permitido ignorar esto. PREGNTALE.
Hola. Has acabado con los finales?

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Suspira profundamente. S. Un artculo ms que terminar y habr


acabado. Cmo ests t? Cmodamente en tu habitacin del hotel, ya veo.
S. Estoy preparada para despertarme al amanecer de nuevo. Me he
levantado antes de las 5:00 todos los das de esta semana.
A las 9:02, Emily demuestra lo bien que me conoce con otro mensaje: Lo
digo en serio, Em. PREGUNTALE.
Me muerdo el labio, pensando las palabras que iba a usar.
Graham, umm, Emily me ha mandado un enlace a unas fotos
Espero que sepa sobre ellas ya, que pueda explicrmelas.
Qu fotos?
De ti y Brooke? Odio la inflexin en mi voz, como si fuese una
pregunta inofensiva.
Brooke? No lo entiendo. No lo sabe. Maldita sea.
Te voy a mandar el enlace.
Mi corazn est latiendo mientras le veo abrir su navegador y hacer click
en el enlace, no tiene sonido, solo se escucha como teclea en su porttil. Es
obvio cuando el enlace se est cargando frunce el ceo y se ve molesto
Qu diablos. Esto fue ayer por la noche. Examina las tres fotos de
cerca, explora de lado a lado la pantalla a la vez que lee la historia que las
acompaa. Espero silenciosamente su respuesta.
Finalmente vuelve a la ventana del Skype, y mi primer instinto es
esconder mi rostro.
Emma, tu sabes que nada de esto es cierto, No?
Esto es lo que quiero que diga. Exactamente lo que quiero que diga. La
ltima cosa que quiero ser, es una chica pegajosa que es tan insegura que no
puede soportar que su novio hable con otra chica, pero no puedo dejar de lado
mi inquietud.
Pero las fotos, la manera en que te est tocando Un golpe suena en
mi puerta y me alegro de escapar. Solo un minuto.
Cuando abro la puerta, Reid se encuentra fuera con el men del servicio
de habitaciones en la mano.
Oye, Quieres algo para? Qu te pasa, Emma?

154

Sacudo la cabeza, sintindome como una idiota e intentando no llorar.


Estoy bien.
Lanza el men a una silla y apoya sus manos en mis hombros.
Qu sucede?

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Estoy bien. Repito, dando un paso atrs y cogiendo el men. Se lo


devuelvo. No tengo hambre, pero gracias.
Ve mi porttil abierto en la cama y arquea una ceja. Su voz se reduce a
un susurro. Hablando con Graham?
Asiento.
Me coge de la barbilla, me mira a los ojos, y en el mismo tono me dice:
Ven a hablar conmigo cuando hayas terminado, si lo necesitas.
Fantstico. Definitivamente ha visto las fotos.
Asiento de nuevo, por lo que se va, y cierro la puerta tras l.
Graham entrecierra los ojos cuando vuelvo. Ese fue Reid?
S.
Por qu ha venido a tu habitacin?
Digo mi respuesta antes de considerar las implicaciones de la misma.
Estamos en una suite.
Me mira en silencio, alejndose poco a poco de la webcam, volvindose
borroso. Se pasa la mano por la curva bajo su boca como si estuviese,
literalmente, impidindose hablar. Mueve los dedos y se le escapan dos
palabras:
Una suite?
Hay dos dormitorios. Mi voz sale a la defensiva. Est cuestionando
que Reid comparta un cuarto de estar conmigo una noche, cuando todo el
mundo est viendo sus fotos con Brooke pegada a su pecho mientras ella le
mira, sus dedos acariciando su frente de una forma ntima.
Impresionante.
Qu ests insinuando, Graham?
Respira profundamente. No estoy insinuando nada. Es solo que no
confo en l. Aparta la mirada de la pantalla, en silencio desde su declaracin,
y su imagen en mi monitor sigue estando muy lejos como para adivinar sus
teoras. Su retraccin fsica es lo suficientemente fcil de leer, incluso a miles
de kilmetros de distancia.

155

Una sensacin me impide responderle. Que no confe en Reid no debera


hacer que Graham dejase de confiar en m.
Finalmente, mira a la pantalla y se acerca ms, me trago el nudo que
tena en la garganta, que se desliza por mi trquea.
Tengo que terminar y entregar un trabajo de investigacin esta noche,
as que hablaremos maana, De acuerdo? dice, y asiento y le susurro
buenas noches.

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Graham
Qu le dije a Emma antes? Que yo no soy posesivo?
Borra eso.
Durante las pasadas tres semanas, hemos pasado una hora o ms en
Skype cada noche que no estbamos juntos. Ella ha contado historias sobre su
madrasta, sus actuaciones de nia y Emily, y yo he tocado mi guitarra,
cantando frases de canciones que podra o no haber escrito, las cuales podran
o no ser sobre ella.
Esta noche nos desconectbamos a los quince minutos, su ingenuidad
sobre Reid Alexander me estaba tocando los huevos y estaba a punto de soltar
una serie de afirmaciones que no deben ser dichas.
He visto a mis padres cuando discuten. Sus desacuerdos rara vez se
calientan lo suficiente como para incluir gritos, pero cada vez que la mandbula
de mi padre est tan apretada que puede triturar diamantes entre sus dientes,
va a darse una vuelta a la manzana. No importa qu tiempo haga, incluso le he
visto salir en medio de una tempestad y volver calado hasta los huesos, con un
paraguas puesto del revs. El punto es nunca decir palabras que no puedas
retirar.
No se supona que se comunicaban uno con otro? Pregunt Cassie a
mam una vez, hace aos, despus de que pap caminase rgidamente hacia
afuera por la entrada. No es eso en lo que consiste tu carrera? Decirle a la
gente qu hacer.
Brynn y yo escuchamos a escondidas al otro lado de la esquina, nos
miramos el uno al otro, reconociendo el certero golpe de Cassie. Cassie a
menudo era la defensora de pap, aunque mam normalmente le deca que se
mantuviera aparte. Esta vez se limit a suspirar.
S, pero hay excepciones. Cuando te encuentras a punto de decir algo
que cruza la lnea, que puede causar un dao irreparable, a veces lo mejor que
puedes hacer es no decirlo.
Papa nunca dira algo as. Resopl Cassie.
Mama se ro una vez, una risa sin humor.
Exactamente.

156

Tengo que hacer el trabajo para maana, el cuerpo del trabajo ya est
hecho, solo faltan las citaciones.
Sin darme cuenta, he creado mi propia versin de dar una vuelta a la
manzana, porque hay un montn de palabras hilvanadas en mi cabeza,
ninguna de las cuales es tolerante u objetiva.

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No culpo a Reid por su multitud de conexiones casuales. Yo he tenido un


montn y no soy un gran hipcrita. De lo que le culpo son las dos veces que s
que ha hecho que se enamoren hasta el culo de l como dira Brooke
cuando no tena ninguna intencin de quedarse con ellas. Podra pasar por alto
lo que le hizo a Brooke, por inmadurez, si no hubiera hecho lo mismo
recientemente con Emma. Tan pronto como no consigue lo que quiere, est
follndose a todas las chicas a las que puede.
Emma parece pensar que porque l est actuando de forma agradable por
el momento, est fuera de sospecha. Mientras que l no admite un no por
respuesta en todo en lo que ella est involucrada. Pero yo le vi esa noche que
todo el mundo sali, la mirada calculadora en sus ojos. Si esto hubiera pasado
hace doscientos aos, me habra planteado llevarle afuera y golpearle, como la
mierda que era, por mirarla as, y ese juramento del meique que hizo con ella
lo haba garantizado.
***
Con mi trabajo presentado, estoy extraoficialmente terminando la
universidad. Hace tiempo, consider continuar con los estudios de postgrado y
convertirme en un profesor, como mis padres, pero eso fue hace un ao ms o
menos, antes de empezar a conseguir un trabajo ms estable como actor.
Estar de pie frente a los susurros de la clase hablando sobre el simbolismo
analtico y la teora de la retrica mientras lucho por la propiedad y la
produccin de una investigacin? Curiosamente, algo de eso es atractivo. Pero
me divierto ms actuando, y no necesito alcanzar el estatus de Reid Alexander
para sentirme exitoso hacindolo.
Son casi las 11:00 p.m. en San Diego, pero Emma tiene que levantarse
temprano para llegar al estudio. Tan seguro como estoy de ella, tan seguro
como quiero estar, no quiero pensar sobre el hecho de que la he dejado dolida y
enfada esta noche, con nadie ms que hablar que con Reid Alexander. No es mi
movimiento ms brillante.

157

Maldita sea. No le pregunt sobre su entrevista en San Bernardino. No


descubr si su viaje en coche a San diego en el brillante Matchbox amarillo de
Reid pas sin incidentes, como l haca predicho. No le cont el final de la
historia en la que yo soy el profesor asistente en su clase de literatura y ella es
la estudiante que olvid dar su examen a tiempo
Yo ni siquiera haba parpadeado ante la foto y la historia de Reid
besndola en el aeropuerto. Me cont que fue en la mejilla (la foto est hecha
desde un ngulo que es imposible de saber), y fue tan rpido que ella ni
siquiera lo sinti.
S como los paparazzi juegan sus juegos.

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Y confo en ella.
As que ella debera confiar en m cuando le digo que no hay nada ms
entre yo y Brooke que una amistad fuerte y comprometida.
Me detengo ante las fotos otra vez, y leo la breve resea.
Hay otro romance encubierto floreciendo dentro del casting del Instituto
Prejuicio? Brooke Cameron (de la famosa Lifes a Beach) fue vista coqueteando
con la co-estrella Graham Douglas la noche del mircoles en la entrada de su
casa de piedra rojiza de Manhattan. Pasaron una larga velada ponindose al
da, suponemos, ya que la Sra. Cameron sali sola de casa, nada peor para el
desgaste despus de una visita de poco ms de tres horas de duracin. Cameron
y Douglas encarnan a Caroline Bingley y a Bill Collins, respectivamente, en uno
de los hits ms esperados del verano por los adolescentes.
Yo: Lamento haber desconfiado tan temprano. Skype maana a las 9?
Emma: Vale.
Yo: Te extrao.

158

Emma: Yo tambin te extrao.

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22
Traducido por Carlota
Corregido por Mery St. Clair

Brooke
Reid: Has dado en el blanco. Ella estaba casi llorando.
Yo: Gooooool!
Reid: Tienes una completa falta de empata, No?
Yo: Cuando es necesario, s. As que la consolaste?
Reid: Se lo ofrec. Se qued en su habitacin.
Yo: Perdiendo tu toque?
Reid: Mi toque est tan bien como siempre, gracias.
Crecer en los suburbios de Austin significaba jugar al ftbol. Estuve
atrapada en la portera con demasiada frecuencia durante un par de
temporadas y, como mi equipo apestaba, me marcaban repetidamente. A
menudo sala del campo llorando y limpindome los mocos con mi manga. Mi
entrenador el padre de otra jugadora tom mis lgrimas como una muestra
tpica de debilidad femenina, acaricindome el hombro y dicindome que no
llorase porque les daramos una leccin la prxima vez.
El entrenador Will perdi el punto. No estaba deprimida, estaba muy
cabreada porque mi equipo no tena una sola jugadora que mereciera ser
llamada defensa, incluyendo a su incompetente, engreda hija. Lo que mi
entrenador no poda comprender era que pareca ser como las dems chicas
grandes rizos rubios saliendo de mi cola de caballo, cintas de pelo y unos
zapatos perfectamente conjuntados con mi uniforme en realidad yo era un
monstruo carnvoro usando tacos de color rosa.

159

Tena seis aos.


A los siete, mi padre me haba inscrito en campamentos de ftbol de
verano dirigidos por jugadores de ftbol adultos, y mis habilidades naturales
comenzaron a desarrollarse con una agresin especializada.
Cuando cay el otoo, pap pidi que me pusieran en el mejor equipo con
un entrenador que no fuese un inepto imbcil que no poda diferenciar su culo
de un agujero en el suelo. El primer partido de la temporada fue contra mi

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antiguo equipo. Marqu tres goles y comet una falta a la hija de mi exentrenador con una perfecta zancadilla que la dej con la cara pegada al suelo
embarrado en el centro del campo.
Tuve que irme a la banca el resto del partido, el cual ganamos por los
goles que marqu en la primera parte. Yo fui el delantero estrella a partir de ese
momento, y la nica vez que jugu sucio fue cuando me lo pidieron. La gente se
sorprendera de la frecuencia con la que piden que juegues sucio cuando eres
la ms guapa y la ms rpida jugadora de un competitivo equipo que est en
primer lugar, especialmente cuando ese equipo se llama Las Mariposas.

160

Pap dej de venir a mis partidos una vez que tuvo una nueva mujer, una
nueva familia, y nuevos y mejores jugadores de ftbol a los que medio criar y
rechazar. No s por qu me importaba una mierda que viniese o no, pero me
import. Tal vez porque el campo de ftbol fue el nico lugar en el que alguna
vez sent como que me quera, as que eso fue como si dejase de existir para l.
Cuando empec el instituto dej de fumar de golpe, lo que estaba bien para
mam. De todos modos nunca entendi a la Poderosa Chica Deportiva Brooke.
Envi mi foto a una agencia de modelos y me contrataron para un anuncio
impreso, y luego para un anuncio de televisin que se rod en Los ngeles.
Mam siempre se haba negado firmemente a ser una madre futbolera, una
madre de escenario era ms su estilo. El resto, como se dice, es historia.

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Reid
Dj vu, Eh? Le doy a Emma el tirador de su equipaje de mano, lo
sujeta, y pone la bolsa de su porttil con firmeza entre nosotros. Su sonrisa
tensa me dice que espera que respete la no muy sutil barrera que ha levantado.
A menos que est dispuesto a romper una pared de equipaje, no habr una
repeticin del beso en su mejilla que Internet mostr a todo el mundo hace una
semana, dando la impresin de ser ms que lo que era. Mucho ms.
Supongo que te ver en un par de das? dice ella, tendindome su
mano.
He besado a esta chica. Lo he hecho con esta chica. An recuerdo su
aliento. S. De aquella tarde que le dije que la quera en mi cama, antes de
que todo se viniera abajo.
De alguna manera, sin embargo, ninguno de esos recuerdos se sienten
conectados a ella, a esta chica frente a m, extendindome una mano para que
la sacuda como si fusemos respetables socios de negocios y nunca hubiese
tenido mi lengua en su boca o mis manos bajo su camiseta.
He llegado a ser demasiado bueno para evitar darme por vencido.
Tomo su mano, pero en lugar de simplemente sacudirla, me inclino hacia
delante y la acerco a mis labios, besndola justo detrs de los nudillos del
medio.
Supongo que vas a reunirte conmigo en San Francisco despus de todo,
Eh?
Inclina la cabeza y sonre, alejando su mano de la ma y recolocndose la
correa de la funda del porttil.
Supongo. Pero tengo la sensacin de que la reunin del lunes y el
martes por la maana a las 5:00 a.m. para ms shows de entrevistas matinales
no es lo que tenas en mente.
Correcto. Vamos, Emma. Tenemos que ir a algn lugar genial la noche
del lunes. Vuelvo a caminar hacia el lado del conductor, porque estamos
llamando la atencin de algunos pasajeros que salen, que han empezado a
darse cuenta de quienes somos. Est volando a casa, a Sacramento, mientras
yo conduzco de vuelta a Los ngeles, solo.

161

San Francisco es un paraso culinario. Y te tendr de vuelta en tu


habitacin a tiempo para tu cita en Skype. Le gui un ojo y ella pone en
blanco los suyos.
Va-le. dice, como si estuviese exasperada y yo la hubiera desgastado.

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Me siento como si ella solo hubiese movido una ficha del juego que la
pone mucho ms cerca de hacer jaque mate, y no puedo dejar de pensar en el
hijo de puta que me he convertido.
Todo vale en el amor y la guerra. Un sentimiento puro, s, eso era antes.
***
John. Por favor, dime que tienes algo estimulante para el golpe de esta
noche.
La I-5 es dos horas de servicio telefnico irregular con ocasionales vistas
al mar, hasta que se aleja del Pacfico y pierde todo el atractivo esttico,
convirtindose a menudo en gruidos del trfico de zonas altamente pobladas.
Ya estoy aburrido y sigo teniendo mnimo otra hora de viaje, probablemente
dos, debido al trfico en cualquier parte cerca de Los ngeles a esta hora del
da.
Eso depende de lo que quieras decir con estimulante, hombre. En una
escala del uno al porno, Dnde quieres estar?
Hay un coche lleno de chicas a mi lado, todas ellas intentando verme a
travs del cristal tintado casi opaco de la ventana. Justo antes de que cambie el
semforo, bajo la ventanilla y les doy un vistazo, observando cmo sus bocas se
convierten en O mientras la luz se pone verde y me voy.
Del uno al porno. Umm, dira que un slido ocho o un nueve
funcionaran.
John bosteza en mi odo. El ocho est fuera de cuestin. La chica que
estaba en mi equipo en el proyecto de economa est teniendo una cena de
fiesta est noche
Una cena de fiesta? Qu diablos es eso, hombre. No tenemos treinta y
cinco.
S, eso es lo que pensaba, hasta que me arrastr a una la semana
pasada, que organiz una hermana de su fraternidad. Bsicamente todos se
sientan alrededor siendo pseudo-intelectuales y son apedreados. Todo lo que
tena que hacer para parecer el chico ms inteligente fue cerrar la puta boca.
As que estabas prcticamente en tu estado natural cuando te
apedrearon.

162

S.
Menos de dos semanas hasta el estreno, momento en el que pasarn dos
cosas. Lo ms probable: Brooke tendr xito con la Operacin Graham, y
Emma, en su indefenso estado emocional, caer en mis brazos con un buen
empujn. Menos probable: Brooke fracasar, Graham y Emma caminarn hacia

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el ocaso cogidos de la mano haciendo que todo el mundo vomite en un radio de


diez kilmetros, y ser libre de volver a la vida abiertamente hedonista que
otros chicos de diecinueve aos mataran por tener. Es ganar o ganar, si solo
puedo llegar a ello.
***
Cuando llegamos, la chica de John abre la puerta, apretndose contra l.
Llegas tarde. Pens que no ibas a venir. Le reprende. Es una de esas
chicas de voz chillona, lo que se ajusta a su pequeo tamao. De pie detrs de
l, yo en realidad no puedo verla. Lo nico que s es que est detrs suyo
porque puedo orla.
l me alza el pulgar sobre su hombro.
Tena que recoger a Reid. Dijiste que necesitabas a otro hombre para el
balance chico-chica, as que le traje.
Sus ojos miran sobre su hombro y de inmediato se agrandan.
Trajiste a Reid Alexander? Chilla. A eso te referas cuando dijiste
que estabas trayendo a Reid?
John no suele ser de los que guardan nuestra amistad en secreto,
nuestra relacin es una parte importante de su currculum social. Por otra
parte, a veces saborea la reaccin de otras personas cuando me presenta en
persona como un amigo. No me importa. Ahora, en cierto modo, me gusta.
No te dije eso todava? Su tono de voz es totalmente indiferente, y
me cuesta no rerme. Se vuelve hacia m, con la misma expresin de
abstinencia de risa que estoy usando. Estoy casi seguro de que lo hice.
Uh, no. Me habra acordado de eso. Oh, Dios mo.
Avanzo hasta estar al lado de John, sujetando la botella de vino que cog
de la coleccin de mi padre antes de irnos.
Esperemos que sea algo viejo y caro, pero no lo suficientemente viejo
como para saber a mierda.
John hace las presentaciones, actuando como si no fuese algo
importante:
Reid, Bianca. Bianca, Reid.

163

Ella coge la botella con un ahogado: Encantada de conocerte.


John se re cuando ella le lanza una pequea mirada, mezclada con una
nueva apreciacin, antes de girar y entrar en la habitacin abierta y anunciar:
Hey chicos, este es John, y, uh, Reid

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Cinco personas tres chicas y dos chicos se sentaron alrededor de una


mesa que parece proceder de una tienda de segunda mano en mal estado, pero
una inspeccin ms cercana solo me hizo mirarla de esa manera. Las sillas y
los platos estaban mezclados tambin, como si esto se coordinase en s mismo
con las paredes de cemento y las tuberas expuestas.
La pretensin de grunge me sent como una mierda por alguna razn,
pero no estoy aqu para emitir juicios sobre la decoracin.
Cuatro personas me miran con la boca abierta. El otro chico me mira,
luego a John, luego a los otros, y de nuevo alrededor en un crculo completo, la
confusin en su rostro. Le dice algo a la chica que tiene al lado, quien le
responde otra cosa.
Ohhh. dice, y luego su expresin se pone al da con la de los dems:
la boca abierta ante el temor de una celebridad, en la pulpa, en su pequea e
ntima cena de fiesta. Miro a John. Se traga esta mierda.
Bianca y una de las otras chicas comparten el apartamento. Todos van a
la USC26, donde John est, sorprendentemente, todava en camino de terminar
la carrera de administracin de empresas que su padre espera. Nos detenemos
en la apenas comestible pasta que las chicas hicieron y John est abriendo
nuestra cuarta o quinta botella de vino, y la conversacin se ha desviado a los
clsicos tpicos filosofa y msica ninguno de los cuales tendr nunca una
respuesta definitiva. Se produce una animada conversacin, y John y yo
seguimos su regla anterior para afrontar este tipo de mierda: callar y
permanecer de esa manera.
La compaera de cuarto de Bianca, Jo, me ha dirigido sus ojos
entrecerrados varias veces. Hasta ahora, la he estado ignorando. Finalmente,
mientras los otros tienen una charla tras otra, me inclino hacia ella, cogiendo
su puntiaguda mirada y mantenindola.
Te conozco? Pregunto, y se re sin una pizca de humor.
En serio? Crea que las celebridades como t estaban por encima de
esas lneas, especialmente de una tan pasada de moda. Su voz contrasta con
la de su compaera de cuarto, ronca y casi masculina.

164

Crees que fue una lnea tpica? Ro una vez y sacudo mi cabeza.
Lo siento, cario, pero no. Solo estaba preguntndome que haba hecho para
ganar esa mirada de muerte. Imagino que te foll alguna vez y no lo recuerdo, y
ests enfadada o no quise contigo, y ests molesta. Entonces, Cul es?
Su boca se abre y sus ojos resplandecen. Cogiendo una de las botellas
vacas de vino, se marcha airadamente a la cocina. Pienso en seguirla, pero
decido no hacer el esfuerzo. Al menos ahora tiene una razn para odiarme.
Un par de horas ms tarde, estamos como un montn de cachorros en el
suelo, cabezas sobre los muslos, pies sobre los regazos, brazos extendidos
26

Universidad del Sur de California

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sobre los abdmenes. La gente es mucho ms amigable cuando estn bebidos,


pero no necesariamente ms interesantes, Bianca est recostada al lado de un
chico, que est pronunciando un discurso sobre qu constituye una mentira,
filosficamente hablando, y citando a Kant y a San Agustn. John est
acariciando la pantorrilla de Bianca, hacindola gemir y luego se ren una vez
que su mano llega a su tobillo. Ella se sienta y aparta la mano, y luego se estn
besando. Es bastante fcil de ver a donde est yendo esta fiesta.
Cuando miro lejos de ellos, pillo a Jo dndome esa misma mirada desde
el otro lado del crculo. Joder, incluso estando bebida su perra interior no se
calma. Me quemara vivo en el lugar si pudiera y no tengo ni idea de por qu. Le
sonro disimuladamente.
Cuando Bianca coge de la mano a John y le arrastra al pasillo, una de las
parejas se separa en el silln de la esquina, dejndonos a m, a Jo y a otras dos
personas que parecen preferir perder tiempo con nosotros que con los dems.
Les ignoramos y con el tiempo pillan la indirecta, retorcindose el uno sobre el
otro en el sof, y luego Jo se levanta y se marcha a su habitacin por el pasillo.
Me levanto y la sigo.
Me pregunto si me morder si voy detrs de ella, si me har sangrar. Ella
est de pie en el centro de su habitacin y me acerco a ella, inclinndome para
besarla, sin tocarnos nada ms que nuestras bocas. Trazo sus labios con la
lengua. Cuando la abre la meto dentro, acercndola ms, es bueno por unos
pocos segundos y luego est empujando su lengua en mi boca, apartando mis
manos y tomando el control.
No me importa que las chicas sean agresivas, joder, Brooke no tena
ningn problema dicindome qu quera y cmo lo quera, y algunas de mis
antiguas parejas han sido de la misma manera.
Dicindome qu hacer, a dnde ir? No hay problema. Meterme una
lengua en la garganta? No, gracias. Eso no son caricias estimulantes para m, y
hay que cambiarlo.
Para eso solo puedo manejar unos cuantos besos.
Cierro la puerta y echo el cerrojo mientras ella se desabotona la blusa, y
todava estoy curioso por su animosidad anterior.
Especialmente ahora.
Tienes que contrmelo.
Se saca la blusa por los hombros.

165

No tengo que hacer nada. Cllate y qutate la ropa.


Durante medio segundo, lo considero. No es sexo en cadena y ella es
atractiva. La mayora de los chicos generalmente no rechazaran el sexo en
estas circunstancias.
No soy la mayora de los chicos.

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Me doy la vuelta y abro la puerta, sacndome el mvil del bolsillo para


llamar a un taxi. La situacin es casi lo suficientemente graciosa y estoy
sonriendo. Antes de que salga por la puerta abierta, ella la empuja para
cerrarla, respirando profundamente.
Est bien, espera. S.
Mi mano todava est en el pomo de la puerta.
S, Qu?
Fue lo segundo. Estbamos en una fiesta, por lo que fuera, y una puta
rubia se acerc y te cogi de la mano y t simplemente te fuiste con ella dice
todo esto tan deprisa que parece que las palabras corren juntas. Fue hace
aos. Antes de que nadie supiese quien eres. Te record, sin embargo, porque
ningn hombre nunca me haba humillado de esa manera. Nadie lo ha hecho
desde entonces, tampoco.
La rubia fue indudablemente Brooke. Ese era uno de sus jueguecillos
favoritos, ella elega alguna chica al azar en una fiesta o en un club, y me deca
que tena que ir a dejarla sin sentido. Y entonces, solo vena y me llevaba lejos.
Estaba tan cachondo por Brooke que realmente no pensaba en cmo se sentan
las otras chicas, siendo abandonadas as.
No estoy segura de lo que quieres de m ahora, para compensarte.
Mandarme a la mierda esta noche? Qu sea el nico hombre en la casa que
no consiga nada? Le doy una media sonrisa, con la esperanza de que de
resultado. No estoy con el estado de nimo correcto en estos momentos.
No. Compnsame all. Seala a su cama y pone su mano sobre la
ma, en el pomo de la puerta.
Mierda. Estoy atrapado. Supongo que he sido atrapado en el peor de los
encuentros para tener sexo, cuando no estoy realmente motivado para ello.
Siempre y cuando sepas que es solo por esta noche.
Se re. S, s todo sobre tu pequeo romance Es real o publicidad?
Tardo un segundo en darme cuenta de que est hablando sobre Emma.
S, no hables de eso.
Asiente. Por supuesto. Bien. Lo entiendo.
Quito la mano del pomo de la puerta.
Entonces est bien.

166

Me coge de la mano, llevndome al otro lado de la habitacin.


Entonces est bien.

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23
Traducido por **maria**
Corregido por Melii

Emma

lam al hotel esa maana, para asegurarme de que Reid y yo


habamos reservado habitaciones separadas para las dos noches en
San Francisco. No porque no me fiara de Reid, sino porque Graham

no lo hace.

Lo que me molesta, pero lo entiendo. Las relaciones que hemos tenido


con Reid y Brooke hacen que estalle esa pequea vocecilla en cada uno de
nosotros.
El jueves por la noche, despus de que Graham me enviara un mensaje y
me dijera que me extraaba, respond que lo echaba de menos, tambin. Y
luego me acost en la cama, releyendo nuestros antiguos mensajes, hasta aquel
en donde le ped que nos encontrramos esa maana, antes de que pap y yo
nos marchramos de Nueva York. l no haba contestado, pero haba ido. Esa
maana, lo quera en mi vida, tanto, que estaba dispuesta a aceptar los
trminos de slo amistad, dispuesta a tragarme mi deseo, a pesar de que el
pensamiento de l con otra persona me provocara un dolor profundo en el
alma.
No sera capaz de hacer eso ahora. He llegado demasiado lejos. Quiero
demasiado.
Pienso, tambin, sobre la peticin de Reid. La ignor, porque creo que
Graham no va a estropear esto. Y entonces me imagino a Brooke, presionada
contra l, tocndole, y me digo por ensima vez que no me est mintiendo.

167

Pero me preocupa que l se est mintiendo a s mismo.


Ojal nunca hubiera visto esa foto. Pero me temo que sera mucho ms
fcil de olvidarlo si no hubiera grabado la imagen a fuego en mis ojos con
colores muy vivos. Adems, deseara que Emily nunca lo hubiera visto. No
olvidar el hecho de que omitiera el asunto acerca de Cara, incluso, cuando le
digo que no lo ocultaba, sino que fue precavido, y s, haba una diferencia.
Emily, confo en l. Ella resopla.

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Tal vez oye el miedo en mi voz. Porque eso es lo que es, no es


desconfianza. Es miedo.
Cuando inicio la sesin en Skype, Graham me est esperando.
Diez das ms. Sonre.
Hablamos de nuestros das. Llev a Cara al parque. Tuve mi primer
cacheo, ligeramente traumtico, en el aeropuerto.
Por extrao que parezca, el hecho de que usara guantes de ltex no me
hizo sentir mejor. Se detena y deca, 'zonas sensibles', cuando estaba a punto
acercarse a algn lugar que no dejo que nadie me toque. Me sonrojo cuando
me doy cuenta que no es del todo cierto, y aunque mi cmara no revela mi
rubor en el tono de mi piel, debe estar mostrando algo, porque Graham arquea
una ceja.
Hmm.
Qu?
l mueve la cabeza lentamente.
Creo que tal vez has sido una viajera muy traviesa, Emma.
Caigo sobre el colchn rindome, con vergenza y emocionada.
Nada de guantes azules! Por favor! digo desde mi posicin, boca
abajo. A lo sumo, puede ver el borde de mi cadera.
Ya conoces las reglas. dice. Sin latex, no hay amor.
Me incorporo.
No puedo creer que hayas dicho eso despus de lo que he pasado hoy.
Se re otra vez mientras hago una mueca.
No pude resistirme. Lo siento.
Me dice que l ha pasado por un cacheo y un par de escneres corporales
durante el viaje, y cada vez que usa una camiseta en particular para volar,
parece provocar una aleatoria revisin del equipaje.
Es extrao. La camiseta de Radiohead equivale a una revisin de
equipaje. Cada. Vez. Estoy un poco preocupado de que la prxima vez revisen
cavidades corporales.
Hablamos unos minutos ms, y luego se aclara la garganta y dice:

168

Um, tengo que decirte algo.


Su tono de voz me dice que esto no es algo bueno. Durante un par de
segundos, no puedo respirar. Mi corazn suena como un ruido sordo en el
pecho.
Est bien.

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Graham toma una respiracin profunda.


Ya sabes que voy a graduarme el mircoles.
Asiento con la cabeza.
S.
Tengo la sensacin de que esto no es acerca de las felicitaciones.
Brooke va a venir a la ceremonia. Se pasa la mano por el pelo.
Tendra que habrtelo dicho antes, pero, honestamente, olvid sus planes de
venir cuando hablamos, y no quera avisarte por mensaje.
Brooke va a asistir a la graduacin de Graham. Frunzo el ceo.
Cundo la invitaste?
No lo hice, en realidad, ella simplemente se ofreci la semana pasada.
Nos encontramos justo antes de que empezara en Columbia, y supongo que
simplemente quiere mostrar su apoyo
Lo entiendo. Le interrump antes de que ofreciera ms detalles sobre
su ao dedicado a la amistad. Ustedes son muy cercanos y han estado as
durante aos antes de conocerme, por lo que no hay nada de lo que
preocuparme.
Slo de los celos.
Celosa es lo que quiero decir. Pero estoy preocupada. Estoy celosa. Soy
Emma, el monstruo de ojos verdes.
Emma, no quiero que te molestes...
Demasiado tarde.
No est pasando nada entre Brooke y yo, no ms de lo que est
pasando entre t y Reid.
Se me corta la respiracin.
Eso no es lo mismo en absoluto.
Tienes razn, no lo es. En realidad has intimado... con l. Se da
cuenta en la mitad de la frase en lo que se ha metido, pero es demasiado tarde
para retirarla.
Qu es exactamente lo que quieres decir?

169

l no me est mirando a la cara desde su pantalla. Sus ojos se han


alejado. As que espero. Finalmente, entrecierra los ojos hacia m, vindose
oscuros e ilegibles.
Creo que no s lo que quiero decir. S que no es de mi incumbencia, y
no tengo derecho a preguntar.
Preguntar qu? Preguntar si me he acostado con l?

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Un msculo se tensa en su frente.


No te lo estoy preguntando, Emma. No es de mi incumbencia.
As que no te importa?
Suspirando, se recuesta de nuevo contra sus almohadas. Odio cuando
hace eso, porque no puedo ver su cara claramente.
Por supuesto que me importa. Su voz es tan suave, y no s si es
porque l est hablando en voz baja, o si es slo porque se est alejado del
micrfono porttil.
Est bien. As que no es de tu incumbencia. Pero no lo hice. No le
digo lo cerca que estuvimos. No tiene por qu saber eso. Sus ojos se cierran y
deja salir otro suspiro. Tu turno. Le digo.
Un pliegue aparece entre las cejas.
Mi turno para qu?
Inclino mi cabeza.
T. Y Brooke.
No. No hay ninguna duda. Nunca me he acostado con Brooke.
Pens que te lo dije, la maana que hablamos por primera vez acerca de todo
esto
Me dijiste que no la amabas. Nunca dijiste que no te hubieras acostado
con ella.
Nos quedamos en silencio despus de este intercambio, y el enorme
espacio entre nosotros se siente elctricamente cargado. Mi garganta se cierra y
aunque me siento aliviada, siento ganas de llorar.
Emma, que pasa, nena?
Nunca me ha llamado as. Cerca de la webcam, ahora, sus ojos se ven
preocupados.
Lo siento. No quiero que te sientas...
Insegura? Las lgrimas caen por mi mejilla y me las limpio con el
pulgar.

170

Sacude la cabeza.
No eres insegura. Esto es nuevo para nosotros Esta relacin. Y
estamos tratando de construirla desde la distancia, despus de meses de
separacin... Se pasa la mano por el pelo y hace un sonido de frustracin.
Es difcil. Pero no es imposible. Siento mucho lo de Brooke, y el haberte
preguntado por Reid
No lo hagas. Quiero que lo sepas. Mi voz suena baja. Necesitas
saberlo, verdad? Esa ser la primera vez para m...

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Supongo que s, s. No haba... realmente pensado de esa manera. Yo


nunca he, eh... Se muerde el labio, sus ojos se mueven hacia abajo y de
vuelta hacia arriba, para ver mi cara en su pantalla.Nunca he estado con una
virgen.
Mi mente est divagando, pero sin llegar a ninguna conclusin en
absoluto.
Oh.
Se frota la cara con la mano.
Dios. Murmura. Voy a hacer que no quieras tener nada que ver
conmigo.

171

Graham digo, y l mueve la mano hacia su boca, dejando al


descubierto sus ojos, mirndome. Confa en m. Eso no es posible.

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Reid
Emma y yo nos reunimos en el vestbulo a las 5:00 am para la primera
entrevista de la cadena local. Tenemos una segunda el martes, seguida de una
entrevista de radio en vivo por la tarde. El jueves, vamos a grabar con Ellen.
Cuando le digo a Brooke que se lo he dicho a Emma que quera otra
oportunidad, si Graham la fastidia ella se asusta.
Oh, Dios mo, Reid. Mierda. Ese fue un enorme riesgo... pero tal vez ella
automticamente volver contigo cuando se d cuenta que l est conmigo.
Ese fue mi idea. Estoy accediendo a los canales de televisin
apagados, reclinndome contra un montn de almohadas en la cama del hotel.
Emma est al final del pasillo. Le envi un mensaje de texto antes, dicindole
que estaba aqu, y sugirindole que nos encontrramos en el vestbulo, maana
por la maana. He hecho planes para nosotros, maana por la noche, as que
estoy dndole un espacio sin presiones esta noche.
Pero te respondi?
Le dije que no quera que lo hiciera. Que slo quera que ella supiera
dnde estaba. Dejando la televisin sintonizada en videos musicales, baj el
volumen, hasta un sonido poco audible. Emma reproduce videos en el fondo, en
su habitacin de hotel, como una especie de banda sonora de su vida, y me he
preguntado pero olvidado, el preguntarle si lo hace en casa, tambin.
Entonces, Qu te hace pensar que le amas?
Qu? Su voz suena confusa.
No s si he heredado la capacidad para argumentar o simplemente la
tengo como resultado de haber crecido con un abogado, como sentido de autopreservacin. Ya estoy imaginando lo que Brooke podra decir, y lo que yo
rebatira.
Has dicho un par de veces ahora que eres la correcta para Graham.
Crees que lo amas?
Ella se qued en silencio durante un buen rato y creo que est a punto de
decirme cmo se siente acerca de l, no es de mi incumbencia y que me vaya al
infierno.
Lo hago.

172

Por qu?
Por qu, Reid? La exasperacin satura sus palabras. No entiendo
lo que quieres saber, eso no es asunto tuyo. Pero estoy de buen humor.
Entonces, Por qu, qu?
Por qu crees que lo amas? Enfatizando el crees. Lo cual capta.

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Esa es una manera extraa de decir eso. Reflexiona. Por qu crees


que lo amas, en vez de por qu lo amas.
Sabes que no creo en el amor. Guau, eso sali un poco amargo.
Herido, incluso. Mierda.
Ella se queda otra vez en silencio. Y luego dice:
Fue mal para ti.
S, bueno. Sabes cmo termin. Maldita sea. Por qu le estoy
diciendo esto a ella de todas las personas? Se queda otra vez en silencio y me
gustara no haber hecho nunca la pregunta.
Kathryn me dijo una vez que amar a alguien significa que quieres lo
mejor para ellos. Y yo soy lo mejor para l.
Kathryn es la madrastra de Brooke una de ellas. Es la ms cercana a
Brooke. Irnicamente, no tienen ninguna relacin, en absoluto, porque Kathryn
fue la primera esposa de su padre, pero por alguna razn siempre han sido
cercanas. Lo cual es bueno, porque la madre de Brooke es una zorra loca.
Eso suena como lgicamente complicada para m. Mi padre dira que es
un conflicto de intereses para uno, el decidir que eres lo mejor para l. Y ah
ests mi alter ego de nuevo.
Ests tratando de hacerme sentirme mal con esto? Ya que nunca
alejars a Emma de l si no tienes xito.
Guau evita mi argumento de pleno y deja caer un insulto.
No, no lo estoy haciendo. Has odo hablar del abogado del diablo? Y
qu demonios, Brooke? Maldita sea, s que crees que l es mejor que yo. Lo
pillo. No tienes que dejarlo claro cada vez que hablamos.
Deja salir un suspiro.
Esta conversacin se nos ha salido de las manos. Mira, somos aliados
en esta pequea aventura, pero no somos amigos. Cuando esto termine, no me
importa si alguna vez hablo contigo de nuevo y estoy segura de que sientes lo
mismo.
Malditamente cierto.

173

Entonces, vamos a dejar de fingir que somos los mejores amigos y


centrmonos en lo que estamos haciendo. Esta semana versa sobre m,
ganndome a su familia Dios mo, qu dolor en el culo ser, y t sigues
estando emocionalmente disponible para Emma. Mientras, mantn la polla
dentro de los pantalones.
Realmente tienes una habilidad especial para las palabras. Lo sabes?
Soy franca. Demndame.

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***

Saba que a Emma le encantara la marisquera de Union Square, con su


arquitectura centenaria y un interior parecido a una fantasa bajo el mar. Una
mirada a su cara al entrar, confirm mi suposicin. Estamos rodeados por
paredes de vidrio, en una sala semi-privada que reserv, donde podemos
observar el resto del lugar, mientras que el guardaespaldas que nos acompa
bloquea la puerta y a las posibles intrusiones.
Me siento como si estuviramos dentro de un acuario. dice Emma,
inclinndose hacia delante. Sigo esperando que alguien toque en el cristal o
nos haga gestos.
Hemos pedido caviar, ostras en su concha y sopa cremosa de tomate, con
el plato principal y postre para terminar. Emma se ha comprometido a estar a
diente desde el momento en que llegue a casa maana por la tarde, hasta el
jueves por la maana, cuando nos encontraremos en Burbank para grabar con
Ellen.
Me apoyo sobre mis codos despus de que el camarero recoja y traiga los
segundos platos.
As que, Cundo comenzaron las cosas con Graham? Esperaba
asustarla con esta pregunta, pero no haba previsto el rubor que inund su
rostro. Mis ojos se entrecerraron. Espera... Fue antes de esa noche en el
club? La noche que Graham amenaz con patearme el trasero si hera a
Emma. Lo que no le voy a contar a ella, porque a las chicas les encanta esa
mierda.
Qu? El rubor se intensific hasta que tuvo la apariencia de
quemadura solar.
No tena ni idea que tena algo como una conciencia hiperactiva. Por
supuesto, yo no saba que ella fuera capaz de lo que ese rubor supona,
tampoco. Ella y Graham se estaban enrollando mientras yo la persegua?
Mierda santa. Mira fijamente a su regazo y yo me estoy debatiendo entre
sentirme divertido, como el infierno, o seriamente cabreado.
As que, Estuvieron jugando un poco antes de que rompieras
conmigo?

174

Pensndolo bien, no me siento del todo divertido. Controlar mi expresin


es anormalmente difcil, y las paredes del acuario de repente son la peor idea
del mundo.
No. No fue as. Levanta la mirada, directamente a mis ojos. A pesar
del enrojecimiento con forma de tomate en la lnea del cuello de su suter,
parece sincera, aunque soy probablemente la ltima persona competente para
juzgar la honestidad o la falta de la misma en cualquier persona.

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Nos besamos una vez, antes de que t me besaras. Quiero decir, antes
de que me besaras, dentro de nuestros papeles de Will y Lizbeth. Nada ms.
Al igual que una presentacin de diapositivas pasando a travs de mi
cabeza, recuerdo esas fotos de ellos en Austin, corriendo juntos o
preparndose. Y luego, las miradas que compartan cuando Brooke y yo nos
dbamos cuenta, y la manera protectora en que a veces l actuaba a su
alrededor. Me doy cuenta, pero no en ese momento, que pareca an ms
protector de lo que era con Brooke. Ahora todo parece ser una evidencia, y no
estoy seguro de creerla.
Esta es la pregunta inevitable, sobre todo dado el hecho de que ambos
tienen algo ahora, Por qu empezaste una relacin conmigo, en vez de con l?
Los ojos regresan a su regazo, su voz suena baja.
Fue por esa foto tuya y ma en el concierto. Pens que ya estbamos
juntos. Se encoge de hombros. Despus de eso todo se complic, y l
decidi no entrometerse.
As que dio marcha atrs y me dej tener una oportunidad con ella, sin
ser una competencia. Interesante.
Hmm. Eso parece un poco... sacrificado.
Frunce el ceo.
Qu quieres decir?
Me inclino ms cerca, mirando directamente a sus ojos, mi voz tranquila
y contenida, pero con un borde subyacente que s que detectar.
No hay manera en el infierno de que le hubiera dado la misma
consideracin si nuestras posiciones se hubieran invertido. Veo como mis
palabras calan hondo y luego me echo hacia atrs un poco, reduciendo la
tensin fsica lo suficiente como para convencerla de que estoy hablando en
pasado. Probablemente.
Se aclara la garganta.
Supongo que l no es de esa forma, bueno, competitivo.
Hablando como una verdadera hetero-feminista la chica que dice que
admira que los chicos carezcan de ese gen alfa-agresivo, mientras que suea
con un hombre que la presione contra una pared y la bese dejndola sin aliento
antes de decirle que cierre la boca y se sujete.

175

As que, T y l se reunieron, cundo despus de que t y yo lo


dejramos el otoo pasado?
Si eso es cierto, estaban juntos cuando expres esa disculpa servil y le
ped otra oportunidad. No estoy seguro de lo que sera peor, decir esas cosas
sin ninguna oportunidad en absoluto, o decirlas cuando ella era libre y sin
ataduras, pero se neg despus de todo.

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No. Me encontr con l en una cafetera en Nueva York cuando estuve


all hace un mes, visitando las universidades. Deja de lado la parte de
Graham-tiene-una-hija, ya que era previsiblemente mejor mantener los secretos
de otras personas de Brooke, aunque sospecho que Brooke revela slo lo que
quiere.
Nos quedamos en silencio, mientras que nos presentan los terceros platos
y rellenan los vasos.
Les gustara algo ms? Pregunta el camarero, y nos miramos el uno
al otro y sacudimos la cabeza.
No, gracias, hombre, estamos bien.
Me imagino a Emma encontrndose con Graham en alguna cafetera
atestada de Manhattan, con su hija junto a l, y me pica la curiosidad por
preguntarle lo que pens cuando se enter. O Cmo es que sali el tema?
Qu chica de dieciocho aos de edad, quiere que su novio tenga una hija en
secreto? Y cmo diablos termin cargando con ello? No puedo imaginar la
reaccin de mis padres si se hubieran encontrado con que Brooke estaba
embarazada (no lo hicieron) y luego yo dijera: Ah y, por cierto, quiero ocultarlo.
Habra sido puesto bajo observacin psiquitrica antes de que pudiera soltar
una sola palabra ms.
Es una extraa coincidencia encontrarse a alguien en Nueva York.
Espeto.
Mmm hmm.
As que, Cundo tienes planeado mudarte all? En el otoo?
S... tal vez antes de eso.
Oh?

176

Ella toma un bocado de su plato de halibut de Alaska, tan apetitosa como


cualquier otra cosa, creo. Tomo un bocado de setas maitake y espero a que
siga.

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24
Traducido por **maria**
Corregido por Chio

Emma

o estoy segura de como Reid consigue que le revele informacin


que podra no ser importante, pero sigue siendo personal. Tiene
esta manera de plantear las preguntas, como si simplemente
fuera curiosidad, como si furamos viejos amigos, no es tan grave, y despus
suelta el boom y me siento impulsivamente contando cosas acerca de Graham y
de nuestra relacin. Entonces me doy cuenta y pienso maldicin, Cmo
sucedi?
Ni siquiera he tocado el tema de mudarme a Nueva York con Graham y
acabo de mencionrselo a Reid, quien est comiendo del atn a la plancha,
mientras espera a que contine con otro anuncio desenfrenado de mi vida
privada. El silencio se extiende, tenso entre nosotros y finalmente le miro con
fijeza. Sus ojos de color azul oscuros me observan muy de cerca y sus labios,
apretados firmemente, me dicen que se est divirtiendo.
Qu es gracioso?
T, al darte cuenta de que has dicho ms de lo que queras decir.
Suspiro y me echo a rer y l se re, tambin.
Cmo haces eso? Se encoge de hombros, sin vergenza, como
siempre.
Fui criado por un maestro de los interrogatorios. Adems, soy astuto.
S, lo eres. Tengo una idea. Podemos hablar de ti? Sonre.

177

Est bien. Qu quieres saber? Pongo el puo debajo de mi mentn,


al estilo pensativo.
Hmm. Muy bien. Dijiste hace unos das que t y Brooke haban llegado
a un entendimiento. El otoo pasado, nunca habra pensado que ambos
pudieran coexistir en la misma habitacin durante mucho tiempo. Ahora estn
intercambiando bromas y actuando de forma normal. Es extrao. Qu
queras decir con eso?

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Sus cejas se arquean.


No nos llamara amigos. Lo miro y l sabe que estoy esperando algo
ms de respuesta. Pero, como he dicho, hemos decidido llegar a una especie
de tregua. Lo que pas entre nosotros fue hace mucho tiempo. ramos cros.
No soy tan buena en esto como Reid, porque cuando se queda callado, no
s cmo presionarlo ms. Ms que eso, estoy enfrentndome al conocimiento de
que mi verdadera razn de cotillear tiene todo que ver con Graham. Ha
enredado su historia y me he sentido excluida. Hasta este momento, ese
sentimiento de ser excluida era inconsciente. Como si yo hubiera querido ser
parte en ese choque de trenes.
Qu, hay otras preguntas, consejero?
Mis pensamientos estn llenos de Graham y lucho por no ver mi telfono
para consultar la hora. Reid me prometi que me llevara a tiempo. Su sonrisa
es demasiado intensa para ignorarla, incluso si l est jugando con
condescendencia.
Tengo una pregunta ms crtica. digo y l se pone recto, todo odos.
Suprimiendo la necesidad de rerme, me las arreglo para plantar una expresin
de desconcierto en mi cara. As que... Es el amarillo tu color favorito, o qu?
l grue con buen humor.
Te lo juro, voy a deshacerme de ese coche la prxima semana, justo
despus del estreno. Te dira que estoy estudiando la posibilidad de cambiar de
modelos, pero es probable que no ests interesada en hablar de las marcas y
especificaciones tcnicas. Basta decir, que no ser amarillo.
Arqueo una ceja.
Es una bonita forma de decir que no tengo la menor idea de qu ests
hablando?
Se re, vuelve una palma hacia arriba.
Bueno... a menos que te hayas convertido en una aficionada de coches
en los ltimos meses...
Recuerdo a Stan, del curso mecnico de Instituto Prejuicio, que pas
medio da ensendome a destrabar el cap de ese coche para una escena.
Er, no, yo no dira eso. Sin embargo, puedo conducir, siempre y cuando
se trate de un motor ummm Automtico?

178

De transmisin. Se est riendo otra vez. S, Emma la entusiasta de


los coches no mucho.
Supongo que es algo bueno que me vaya a mudar a Nueva York, donde
no necesitar un coche.
Su sonrisa se tambalea, pero se recupera rpidamente.

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Si te opones con tanta fuerza al amarillo, Cmo vas a aguantar tomar


taxis por todas partes?
Sonro.
Estaba pensando que en realidad podra aprender a usar el metro.
Una de esas cosas normales y cotidianas que nunca ser capaz de
hacer: usar el transporte pblico. Escupe.
Por supuesto que no, especialmente con tus odio-a-los-acosadores-deReid-Alexander.
Mis qu?
Mierda. Me olvid de que l no era consciente de la orden de Jenna para
sus fans.
Er, nada. Parece que te gusta ser reconocido donde quiera que vayas,
sin embargo.
Se encoge de hombros.
Tiene sus ventajas. Y es parte del trabajo. Cualquier persona que no
entienda que viene con ello, es poco realista.
Tal vez. Pero no todo el mundo es tan famoso y reconocido como t.
La mayora de los actores no lo son. Graham y yo no tuvimos mucho problema
corriendo por las maanas por las maanas, pero l no poda ni siquiera salir
del hotel sin ser atrapado por los fans.
l juguetea con la cuchara, girndola entre sus dedos, hacia dentro y
fuera.
A la gente le encanta lo que hago y me encanta hacerlo. Esas son las
partes ms importantes de la ecuacin. Y soy lo suficientemente rico como para
comprar ms soledad, si siento la necesidad de privacidad, as que no puedo
quejarme. Inclina la cabeza, observndome de cerca. Sers reconocida en
todas partes una vez que salga Instituto Prejuicio. Pero si no haces ms
pelculas, probablemente desaparezca. Es por eso que queras salir?
No. No tengo miedo de la fama, a pesar de que nunca me sentira tan
cmoda como t. Pero s anhelo algo de normalidad. Estoy muy entusiasmada
con ir a la universidad. Asustada, pero emocionada. Y me encanta la idea de
actuar en un escenario en lugar de en frente a una cmara. Despus de la
universidad, creo que har lo que todos los dems. Sopesar mis opciones y
tomar la mejor decisin que pueda con el tiempo.

179

l asiente con la cabeza.


Justo lo correcto.

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Graham
Mi familia no poda estar menos feliz con que Brooke fuera a asistir a mi
ceremonia de graduacin con ellos y permanecer juntos durante dos noches. Ya
he sufrido e ignorado las opiniones de Cassie y Brynn sobre el asunto;
finalmente tuve que echarle agallas y decrselo a mam. Su reaccin:
Bueno, mierda.
Por suerte, Cara est en la cama. Est en esa edad en la que imita todo.
Brynn no puede conseguir tener una conversacin sin al menos decir una
palabra inadecuada, an cuando ella misma deca pitidos... lo cual Cara
tambin ha imitado. Hace un par de das me dirigieron todo tipo de miradas
cuando en nuestra fila en Dean & Deluca se qued parada y Cara exigi en voz
alta Qu rayos est pasando all?
No puedo pedirle que vaya a la entrega de diplomas sola. Aclaro.
Detrs de los ojos de mi madre, los engranajes giran furiosamente, tratando de
averiguar cmo hacer que exactamente suceda eso.
Pap reconoce la mirada distrada en su rostro por lo que es, tramar algo.
Audrey.
Hmm? Sacada de su ensueo (donde sin ninguna duda est
montando a Brooke en un vuelo a Uzbekistn o a algn lugar igual de alejado),
mam parpadea inocentemente. Pap y yo sabemos que no debemos dejarnos
engaar por su expresin angelical.
Audrey, la amiga de Graham va a venir a verlo graduarse. l la invit,
no vamos a anular la invitacin.
Este probablemente no es el momento ideal para admitir que Brooke se
invit a si misma.
No podemos por lo menos hospedarla en un buen hotel, donde se
sentir ms cmoda? La voz de mam es dulce con un borde velado de por-elamor-de-Dios-por favor.

180

Brooke fue una husped exigente hace dos aos, cuestionando el nmero
de hilos de las sbanas de la cama de huspedes, preguntando dnde
guardbamos los cepillos de dientes nuevos y las mquinas de afeitar para los
visitantes e incluso pedir una determinada marca de agua embotellada. Mam
pas toda la estancia de Brooke a punto de estallar y no ha olvidado, ni
perdonado.
Entre Columbia y las ceremonias de graduacin de la Universidad de
Nueva York, los hoteles estn reservados y as ha sido desde hace meses. La
voz de la razn de pap cae en odos sordos.
Podra quedarse cerca. En Jersey, por ejemplo.

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Mam! Exclamo, entre divertido y exasperado, no estoy seguro de


que aadir a la exclamacin.
Pap suspira.
Ella se queda aqu, Audrey. Ser mejor que arreglemos la habitacin de
invitados.
Y alertar a los sirvientes. Murmura. Oh, espera. Esa soy yo.
Deslizo un brazo alrededor de sus hombros mientras enjuaga los platos y
me preparo para cargar el lavaplatos.
Mam, Brooke ha madurado en los ltimos dos aos. Dudo que tengas
los mismos problemas que tuviste con ella antes. Debera estar cruzando los
dedos detrs de la espalda.
No contendr la respiracin, Graham.
***
Emma llega unos cuantos minutos tarde a la sesin y yo le aseguro que
no es gran cosa, a pesar de que fue a cenar con Reid. En San Francisco. Una de
las ciudades ms romnticas de los EE.UU.
Mientras que ella no puede dejar de hablar sobre el edificio restaurado de
1920, los candelabros de cristal de medusas y la comida increble, la escucho
con paciencia. Gracias a Dios, por la falta de claridad de la cmara web, puedo
plantar una sonrisa forzada para fingir apreciacin.
Nunca en mi vida haba tenido este tipo de problema con los celos.
Ver a Zoe con otros chicos despus de que rompiramos (y unos cuantos
coqueteos antes de romper, porque creo que a ella le gustaba sacarme de
quicio) fue frustrante y desagradable, pero eso no era nada comparado con esta
quemadura lenta y profunda. Incluso lo que sent durante el rodaje el pasado
otoo, cuando vi a Reid con Emma, no fue as. Siento que me he tragado un
meteoro.
No puedo hablar con mam, ni Brynn, ni Cassie al respecto.
La posesividad no es ms que inseguridad, dira mam.

181

Esa mierda machista protectora es slo un hombre idiota meando en su


territorio para que otros perros se mantengan alejados, dira Brynn.
Graham, no eres de ese tipo de hombre machista. Eres mejor que eso, dira
Cassie.
Tienen razn... y todas estn equivocadas. En este momento, si
fsicamente pudiera mantener a Reid lejos de Emma, lo hara. Y si eso me hace
ese tipo de hombre, no tengo problema.

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Suena como que tuviste una noche perfecta. Le digo a Emma


toscamente.
Ella niega con la cabeza y me dirige esa sonrisa sutil suya, su boca se
frunce hacia un lado como si estuviera tratando de contenerla, al mismo tiempo
que se le escapa por el otro lado.
Hubiera sido perfecta si hubieras estado ah conmigo dice ella y el
meteoro se derrite en mis entraas a un tamao ms manejable.
Cuando menciono que Brooke llegar a Nueva York maana, lo hago sin
pensar que no le haba dicho a Emma donde se alojaba.
Le he advertido que estar encerrado en mi habitacin contigo a las
21:00.
Ella se va a quedar contigo?
Oh, Dios, me olvid de decrselo!
Con mi familia, s. Como si eso lo hiciera mejor. Los hoteles estn
siempre reservados durante la semana de la entrega de diplomas en la
Universidad de Nueva York y Columbia. Nunca tuve la intencin de enviar a
Brooke a un hotel, pero me guardo eso para m mismo. Y varias
universidades ms pequeas tienen sus ceremonias la misma semana.
Oh.
Me gustara que hubiera alguna manera de asegurarle que Brooke no es
una amenaza para ella. Odio ver la expresin de su rostro, la incertidumbre que
conozco muy bien. Iba a contarle lo que Brooke dijo, Demasiada informacin
detallada del cibersexo! cuando le habl de nuestro ritual nocturno de Skype,
pero de repente no es tan divertido y estoy luchando por encontrar algo que
decir.
As que Ellen toca el jueves, Eh?
S. Su voz suena muda. Maldita sea esta distancia. Si yo pudiera
darle un beso, ella sabra exactamente lo que siento por ella.
Te echo de menos, Emma.
No estoy seguro, pero parece que sus ojos se humedecen.
Estuve bien durante unos meses sin ti. Aclara, sus palabras
susurradas y tristes. Por qu duele ahora?

182

Estoy suspirando y pasando una mano por mi pelo, s por experiencia,


que quedar despeinado en numerosas direcciones, desafiante y como un loco.
Tal vez loco es exactamente cmo me siento.
Porque ahora tenemos la esperanza de algo ms.
Ella toma una respiracin entrecortada y suspira. He dicho las palabras
correctas, por ahora.

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25
Traducido por LizC
Corregido por Melii

Brooke

e acord de llevar un cepillo de dientes y una cuchilla de


afeitar en esta ocasin. Pens que la madre de Graham
golpeara a algun, la ltima vez que los visit, cuando le
pregunt si tena esas cosas. Admito que estaba siendo una perra, porque estoy
acostumbrada a que las madres me odien. O al menos no confan en m para
no corromper a sus niitos. No podra soportar otro intento fallido siendo dulce,
slo para ser tratada como una cualquiera portadora de una ETS27. As que
solo fui una perra de buenas a primeras.
Probablemente no es lo ms inteligente de mi parte, teniendo en cuenta
que ahora tengo que regresar y hacer que le agrade, cuando ya me he
disparado en el pie.
La Dra. Douglas es una terapeuta licenciada, as como una profesora de
psicologa. Me analiz el tiempo que estuve all hace dos aos, lo not. No
quiero saber sus conclusiones. Slo tengo que hacerle creer que ya no son
vlidas. No es gran cosa, Verdad? Mientras mi avin aterriza en La Guardia,
estoy tratando de olvidar cmo es que sus ojos parecan poder disparar lava
cuando pregunt el nmero de hilos de las sbanas de la cama de huspedes.

183

Kathryn, la primera esposa de mi padre, me ense esta frase: Cuando te


encuentras en un hoyo, lo primero que debes hacer es dejar de cavar. Por
desgracia, nunca he sido buena en seguir ese poco sentido comn. Culpo de
eso a mi modelo de padre a seguir mi madre quien nunca ha conocido un
agujero que no pueda ser slo un poco ms profundo.
Cuando llegu por primera vez en Los ngeles, no slo era toda rodillas y
codos torpes, sino que tena un vil acento. Me destacaba adonde quiera que
fuese, y no haba nada que pudiera hacer al respecto que mantener silencio. Si
entraba en una boutique de lujo con mam, las vendedoras eran amables y
atentas hasta que una de nosotras abra la boca, y luego las miradas de reojo
empezaban. Saba lo que estaban pensando. Campesinas.
No haba manera de luchar contra sus prejuicios.
27

ETS: Abreviacin para Enfermedad de Transmisin Sexual.

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Justo antes de que mam y Rick se casaran, l nos llev a cenar.


Tratando de engatusarme para conseguir mantenerme en su lado bueno. l no
saba que a ella no poda importarle menos si yo era feliz con sus elecciones
matrimoniales. Fuimos a un lugar de moda que sirve hamburguesas de quince
dlares y se jactaba de cientos de cervezas nacionales e importadas de todo el
mundo. La cerveza era la atraccin, si alguna cervecera remota la haca, ellos
la tenan. Ese tipo de cosas.
Rick (quien pensaba que mam sonaba como Scarlett O'Hara Como si
eso fuese un cumplido?) se levant a mediados de la comida en busca de una
lonja de encurtidos para mam y buscar otra cerveza importada para s mismo.
Cuando estuvo a una docena, o menos, de pasos a la distancia, mi madre
lo llam. Fue lo bastante alto para que nuestra mitad de todo el restaurante
pudiera orla decir:
Oye, Rick, consgueme otra Currs Ligera!
Hubo un comps de silencio, porque la solicitud de un cerveza nacional
barata en su acento de parque de casas rodantes detuvo todas las
conversaciones. Y entonces estall la risa. Mi cara arda. Quera bucear bajo la
cabina en lugar de sentarme enfrente de mi inculta, campesina, madre. Estoy
segura de que ese fue el Momento Ms Embarazoso de mi vida.
Pero mam no haba terminado de cavar su agujero, conmigo all, orando
por la invisibilidad. Cuando ella mir a su alrededor, a todos los clientes
pretenciosos, lanzando risitas, su rostro se transform en una actitud
arrogante. Bueno, vyanse todos a la mierda! Declar. La ola de risa se
estrell sobre m, y la invisibilidad no era lo suficientemente bueno. Creo que
or por la muerte.
Unos meses despus, mi nuevo manager sugiri firmemente terapia del
habla para que me libre de mi acento. Aprovech la oportunidad. Lo ms
desconcertante fue la objecin de Reid.
Me gusta tu manera de hablar. dijo, pasando los dedos por mi cabello
cuando yaca con la cabeza en su regazo mientras miramos una pelcula. Es
diferente. Es ardiente.
Pshh! No, no lo es. Suena como un campesino con una educacin de
quinto grado.
Pero no lo eres.

184

Es como me escucho, por lo que es lo que todos piensan.


A quin le importa una mierda lo que todos piensan? Murmur.
Ahora veo que eso ha sido, durante mucho tiempo, una especie de mantra para
l.
Nunca he sido tan libre. Quiero serlo y, a veces, pretendo serlo, pero no lo
soy. Estoy siempre encadenada a dar una mierda acerca de lo que alguien
piensa.

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***

Es tu novia ahora? La idea de Cara de susurrar, es todo lo contrario.


He hecho un hbito el evitar a mis medio-hermanos menores cuando sea
posible todo muy simple, viviendo en otro estado, sobre todo despus de
haber pasado la edad de visita obligatoria. As que no paso mucho tiempo en
compaa de nios.
No estoy acostumbrada a la forma en que una nia de la edad de Cara
solo precipita preguntas inconvenientes. En medio de la cena, nada menos.
Todos los ojos en la mesa, se desplazan a Graham, quien se re de su
hija. No, Brooke es una muy buena amiga, como Daniel o Rob. Estos dos
son compaeros de clase de Graham.
Vamos a una fiesta maana por la noche, uno de ellos estar en el lugar.
No estoy tan segura de que en la cabeza de Graham quiera estar asociada con
un par de chicos. Suena como zona de amigos.
Audibles exhalaciones de alivio provienen de su madre y su hermana,
Brynn, quien vino a cenar esta noche, porque no puede dejar de trabajar para
la ceremonia de maana por la maana.
Matengo una rgida sonrisa en mi cara ante sus suspiros de oh-gracias-aDios. Qu diablos.
La pequea golpetea su tenedor contra el plato, con la cabeza inclinada
como un cachorro escuchando un ruido desconocido. As que Emma es tu
novia?
Graham suspira. Cara, es momento de cenar, no para las veinte
preguntas.
Ella le da una mirada pcara. Slo fueron dos preguntas, pap. Dos.
S, bueno, slo porque haces una pregunta, o dos, no significa que
obtengas una respuesta. l le guia el ojo y ella pone los ojos en blanco como
si hubiera escuchado eso antes y excava en su lasaa. A continuacin, Graham
se gira a su familia y dice: Brooke va a filmar una comedia romntica aqu en
Nueva York, a partir de, Cundo es que es, Brooke, a mediados de agosto?
S. Est dejndole saber a su familia que voy a estar cerca, en el
futuro. Esto es bueno. Estoy ms cerca de ser capaz de decirle que he
subarrendado un apartamento, con un contrato de arrendamiento vigente
desde el inicio de agosto, hasta diciembre.

185

Todava siguen hablando con Efron sobre el protagonismo masculino?


No. Creo que tiene algn otro contrato del que no puede salirse. No
estoy segura de a quin estn considerando ahora.
Felicitaciones, Brooke. dice su padre, mientras su madre y Brynn
murmuran vagas felicitaciones.

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Por fuera, les doy las gracias amablemente y sonro inconscientemente,


como la hueca pequea rubia tonta que parecen pensar que soy, totalmente
ajena de su desdn.

186

Por dentro, estoy gruendo vyanse todos a la mierda.

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Graham
A Cara le da un ataque de risa cuando me ve en mi traje de graduacin y
ni siquiera me he puesto el birrete todava. Niego con la cabeza mientras se
derrumba en el ltimo escaln, cayendo boca abajo y riendo como cuando
Brynn le hace cosquillas. Por ltimo, se detiene el tiempo suficiente para
decirme que me parezco a Cenicienta, antes de que se desla en otra ronda de
risas sin reservas.
Ella tiene un punto, Graham. dice Cassie, haciendo malabares con
Caleb. Ests rompiendo rcord con ese vestido de graduacin en satn azul
beb.
Cara golpea el escaln de madera con su pequea mano, riendo a
carcajadas. Tengo miedo de ponerme el birrete y borla frente a ella, porque
podra perder la capacidad de respirar.
Mam insiste, sin embargo, porque la ceremonia es al aire libre y, a
menos que ella lo fije de antemano, una rfaga de viento podra enviarlo a volar.
Una vez que el birrete est adherido a mi cabeza, Cara est fuera de s por otros
cinco minutos, y me pregunto cmo va a reaccionar cuando se enfrente a varios
miles de licenciados en birretes azules claros y vestidos.
Los ojos de Brooke estn brillando, y por una fraccin de segundo me doy
cuenta de lo raro que es verla libre de su cinismo reservado. Parece como que
fuera la ltima persona en la tierra que se censurara a s misma, cuando en
realidad, eso es todo lo que hace.
Unas horas ms y una larga, extraamente estimulante, ceremonia ms
tarde, le escribo a Emma para decirle que soy un graduado oficial de la
universidad.
Programamos un rato en Skype, ms temprano debido a la fiesta de
graduacin hoy en la noche y a su vuelo desde Sacramento hasta Burbank
maana por la maana. Ninguno de los dos mencion el hecho de que Brooke
ser reconocida por todos en la fiesta, conociendo a mis amigos de la escuela y
posiblemente incitando a ms fotos e historias de la fbrica de rumores.

187

***
As que... Me veo ms inteligente como un graduado de la
universidad? O por lo menos ms caliente? Deslizo las manos sobre la
camiseta Columbia azul clara antes de arremangarme en una camisa a
cuadros, dejndola abierta sobre la camiseta y dejndome caer en la silla del
escritorio. Inclino el monitor de manera que la cara de Emma se ve mejor.

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Ella se re y me mira ms. Definitivamente ambos. Me gusta el azul


beb en ti. No creo jams haberte visto en ese color.
Tiendo a preferir el negro.
Deberas conocer a Emily. El noventa por ciento de su guardarropa es
negro. Muerde su labio por un momento. Ha estado un poco pensativa los
ltimos das, cuando hablamos, y me encuentro deseando conocerla mejor,
para as saber si est preocupada o molesta, o si simplemente tiene algo en
mente.
Definitivamente necesito conocer a Emily. Le digo. El que ella quiera
que conozca a su amiga de la infancia, la mejor amiga, la amiga como-unahermana es el equivalente de yo llevndola a conocer a Cassie.
Tal vez despus del estreno
Estaba pensando
Los dos nos detenemos. Adelante. La insto, esperando que me lo
dir. Qu estabas pensando?
Ella suspira y mira hacia abajo, probablemente jugando con sus uas,
algo que hace cuando est nerviosa.
Estaba pensando que podra... tal vez... Suspira, y espero.
Termina de soltarlo, Emma. Slo dime.
Cmo te sentiras si me mudo a Nueva York antes de tiempo? Al igual
que, antes de que finalice el verano?
Mi respuesta viene en un apuro, incontenible.
Me encantara eso. Trato de mantener la calma, como si
estuviramos hablando de alguna cosa mundana en relacin a negocios.
Qu tan antes estamos hablando? La estoy imaginando aqu, en mi ciudad,
en todos los lugares que, hace cinco minutos, slo eran puntos de referencia
familiares de mi vida.
Se encoge de hombros. No lo s. Tal vez el prximo mes? No s cunto
tiempo tardara en encontrar un apartamento...
Casi le digo que puedo empezar a buscar maana. Esta noche.

188

Al diablo la fiesta.
Pero entonces recuerdo retazos de nuestras conversaciones, acerca de su
deseo de hacer las cosas normales de chicas, y me pregunto si conseguir un
apartamento tiene mucho que ver conmigo. No quiero que renuncie a una sola
cosa que quiera o necesita, porque ha tenido que hacerlo durante demasiado
tiempo. Me trago mi emocin egosta y digo: Pens que estabas decidida a
vivir toda la experiencia de los dormitorios?

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Un ligero pliegue empaa su frente. Dado que la Universidad de Nueva


York realmente no tiene un campus, los dormitorios estn en todo Manhattan
de todos modos. Pens que tener mi propio apartamento sera ms privado...
Esto es por mi culpa. Debido a nosotros. No ests de acuerdo?
Mi Graham interior est rugiendo slo di que S, estoy de acuerdo,
idiota, pero aparto lo que yo deseo a un lado. Lo que yo quiero, no importa.
Esta es su experiencia universitaria. Slo lo har una vez, y entonces habr
terminado. Despus de graduarme hoy, s esto. Cara naci dos meses antes de
empezar la universidad, as que ni siquiera he considerado salir de casa. Tuve
suerte de que mi casa fuera en Nueva York, y mi expediente acadmico me
meti en la escuela de la Ivy League que quera asistir.
No s, Emma. Fuerzo una expresin contemplativa en mi rostro.
Definitivamente deberas pensar en esto. Incluso si los dormitorios no estn
agrupados en un campus tradicional, hay sesiones de estudio durante toda la
noche, peleas de almohadas en los pasillos, peleas con los compaeros de
habitacin, alguien a escondidas con un barril para una fiesta de piso los
componentes esenciales de la experiencia universitaria completa. Sonro, pero
sus ojos estn mirando el suelo de nuevo y ella no lo ve.
Oh.
Hay un golpeteo en mi puerta y cuando miro hacia arriba, Brooke est de
pie en la puerta sosteniendo dos tops en perchas. Podra haber jurado que
haba cerrado la puerta del todo, pero debo haberla dejado entreabierta.
Oye, necesito tu ayuda para escoger lo que quieres que me ponga esta
noche. Ella mira a la pantalla en frente de m. Oh, Emma! Oh, mierda,
estoy interrumpiendo totalmente Lo siento!
Emma parpadea, mirando a Brooke, quien, seguramente, aparece detrs
de m ahora en su pantalla.
Es lo mismo que me des tu opinin, ya que ests casi como aqu. Qu
piensas de este? Ella sostiene un suter de cachemir manga corta, prpura
oscuro, dejando al descubierto la clavcula. O este? Pasa a un top azul
beb sedoso a juego con sus ojos y la camiseta que llevo.
Emma se aclara la garganta. Es una fiesta de graduacin de Columbia,
por lo que el azul, supongo.

189

Oh, tienes tanta razn! Se vuelve hacia m, con sus dedos vagando
por mi pecho. Y coordina con lo que llevas puesto, Graham. El brillo en sus
ojos de hace un rato, se ha ido.
Sus escudos estn de vuelta. No poda haber sabido que estaba en Skype
con Emma ahora, o pensara que plane esta interrupcin.
Voy a estar lista como en, media hora. Se da vuelta para irse y veo
que est usando una bata de bao minscula que apenas cubre su trasero.

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Me giro de nuevo a Emma, cuyos ojos estn en la retirada de Brooke,


apenas vestida en la parte trasera. Me estoy preparando para salir con Emily,
as que debera estar lista tambin. dice ella.
Habamos planeado hablar durante media hora, hasta que ya fuera hora
de que me vaya. Est claramente molesta, y la aparicin prematura de Brooke
en mi habitacin, vestida con una bata minscula tiene que ser la razn.
Aprieto la mandbula. Maana, Brooke estar de regreso en Los ngeles, y
Emma, volver a casa de su ltima interaccin con Reid, por esta semana. Todo
se arreglar.
Que te diviertas con Emily. Ofrezco, y asiente con la cabeza.
Disfruta de la fiesta. Hablamos maana. Su sonrisa parece forzada, y
antes de que pueda decir un buen adis, se desconecta.
***
As que ustedes son pareja, eh? Daniel me da una cerveza y choca
su botella con la ma. La mitad de los ojos en la habitacin siguen a Brooke,
mientras se abre paso entre la multitud en su camino hacia el cuarto de bao.
Echo un vistazo en su direccin y de vuelta a l. No, no lo somos.
l arquea una ceja. Amigo. Le has dicho eso a ella?
No sera eso incmodo.
Innecesario. Hemos sido buenos amigos desde hace varios aos. Nunca
ha sido as.
El compaero de habitacin de Daniel conversa con l acerca de una
competencia de cerveza, mientras pienso en Emma, deseando que ella estuviera
aqu conmigo en vez de Brooke. Esa lnea de pensamiento me hace sentir
culpable. Brooke est tomndose tiempo de su vida para servirme de apoyo, y
debera ser ms agradecido. Observo la abertura del pasillo por donde
desapareci. Ha tomado un par de cervezas, pero parece estar bien.
Cuando vuelve a aparecer, varias chicas la detienen, y en pocos segundos
est luciendo su genial rostro de hablando-a-los-fans.
Nunca? Daniel la est mirando otra vez, no lo culpo.

190

Brooke es una muchacha hermosa. Sus ojos me encuentran entonces, y


ella sonre una disculpa antes de volver a sus fans.
Ests seguro de eso? Aade. Brooke no ha dejado mi lado durante
mucho tiempo esta noche, lo que atribuyo al hecho de que no conoce a nadie
ms aqu.
No contesto, porque Daniel no est escuchando realmente.

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Lleva la misma expresin hechizada que he visto en los chicos un


centenar de veces. Algunos con los que va a jugar, algunos con los que no lo
har, pero a ninguno de ellos alguna vez le ha importado lo suficiente.
Intento, sin xito, reprimir una sonrisa cuando Daniel se separa de m y
merodea ms cerca. Es un buen sujeto, pero no para ella. Brooke necesita a
alguien ms grande que la vida.

191

Ms grande que su vida, sin duda. Necesita un hombre que pueda ver a
travs de esa fachada fascinante de ella, verla como lo que es, y aceptarla.

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26
Traducido por Rominita2503
Corregido por Melii

Brooke

raham ha mantenido su vista en m toda la noche, pero cada


vez que algn hombre golpea en m y yo le envo una mirada
teleptica, oh hermano, parece divertido. La diversin no es mi
reaccin preferida no desde que lo vi perder su mierda, mientras
observa la sesin de fotos de Reid y Emma. Esa es la reaccin que yo quiero.
Cuando su amigo Daniel se une a las chicas que me reconocieron de
Lifes a Beach, le doy la bienvenida a la interrupcin. Tengo pasados diez
minutos de escuchar a las tres hablar de mi alter ego, Kristen Wells, como si
fuera una persona real, llegando tan lejos como para pedirme disculpas a m,
cuando uno de ellos se refiere a ella como una perra. La gente siempre piensa
que Kristen es una perra, porque ella era intrigante, manipuladora, y dispuesta
a hacer lo que sea para obtener el chico o el trabajo que quera. As que s, un
poco como yo.
Me encantara decir: Te das cuenta que es un personaje de ficcin?
Verdad? No soy en realidad ella.
Pero no. Mi carrera esta compuesta de llevar los personajes de ficcin a la
vida, por lo que me encojo de hombros y rio tenuemente.
Hola. Soy amigo de Graham, Daniel. Encantador y confiado, saca la
mano. Y t debes ser la amiga de Graham, Brooke.
Yo le doy mi mano con una sonrisa. Lo soy.
Sus ojos color avellana se pegan a los mos, lo que me dice que ya se ha
tomado el tiempo para examinarme de la cabeza a los pies antes de
acercarse. Su cabello rubio fresa es totalmente de estilo recin levantado, y
cuando se acerca ms, percibo el masculino olor de su colonia.

192

Bueno, Brooke, parece que podras beber otra cerveza.


Mi evaluacin de cinco segundos: es que este chico ha pasado cuatro
aos destrozando muchachas, como cintas de lnea de meta.

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Daniel, grosero. Estamos hablando con ella! Una de las chicas le


golpea en el brazo, a la ligera. iMra hacia l, ms intensamente de lo que
debera. Dara cualquier cosa para que la mire, como me est mirando a m.
Aww, cario. No va a suceder. Los chicos no se despiertan de repente un
da y se interesan en las chicas que nunca se haban fijado antes. A menos que
ests viendo una comedia o la pelcula de la semana.
S, Daniel, Siquiera sabes quin es? Uno de los otros resopla. Se
trata de Brooke Cameron. Ella fue Kristen en Lifes a Beach. Probablemente ni
siquiera sabes que es.
Claro que s. Ella me hizo sentir celos de todas las vctimas de
ahogamientos en ese programa.
Puntos para Daniel. Casi.
Incluso de cuando Xavier le dio respiracin boca a boca? Le
pregunto, arqueando una ceja. (Xavier: mi hermoso compaero de reparto, que,
por desgracia, me demostr que la analoga de las manos grandes, no
necesariamente es cierta.)
Daniel refleja mi sonrisa de listilla.
No. Tan caliente como Xavier era, su tcnica de boca a boca carece de
alguna cosa crucial, que no podra precisar. Sus ojos giraron hacia mi boca y
espalda. Vamos a conseguirte esa cerveza.
Tomando mi mano, se dirige a la cocina. Echo un vistazo por la
habitacin donde Graham se mantiene rodeado por un grupo nuevo de
amigos. Est mirando. Ruedo los ojos, y l sonre y rueda los suyos en
respuesta. Ni un indicio de celos se cruza en su cara.
Maldita sea.
***
Cuando el taxi nos dej, a Graham y a m, en la puerta de su casa, eran
casi las 3:00 a.m. En el interior, el gato de Cara era el nico despierto, y
empez a maullar como una pequea sirena al momento en que estuvo la
puerta abierta.

193

Fideos, Shhh! dice Graham, lo que es ignorado. Para que se callara y


detuviera su sinuoso andar alrededor de sus piernas, Graham le da un bocado
antes de que subiramos en punta de pies las escaleras.
Tiro de l a la habitacin de huspedes conmigo. Estoy totalmente
cabreada. Ven y sintate a hablar.

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Se saca sus zapatos y se desploma sobre la cama, inclinado sobre las


almohadas. Me deslizo fuera de mis tacones, retiro mis pendientes y deslizo las
pulseras fuera de mis brazos.
As que. Daniel? Pregunta.
Jugador total. Levantando y bajando un hombro, desecho cualquier
pensamiento de Daniel.
Graham se re. S. Pero pens que te gustaba eso a veces.
Me giro hacia l. Estoy cada vez ms fuera de esa fase.
Cuando empiezo a desabrochar la blusa, aparta la mirada.
Yo debera irme a la cama, supongo. Comenz a levantarse de la
cama. Este no es un problema que habra tenido con Daniel.
No, qudate. Slo estoy quitndome este incmodo material. Yo confi
en ti.
Um. Muy bien. Cierra los ojos, inclina la cabeza hacia atrs de nuevo
y cruza las manos sobre su abdomen totalmente plano. Me quito la camisa, sin
prisas y frente a l, deslizando botones de los ojales como si me estuviese
mirando, como yo deseo que me vea. Deseando que abra los ojos, dej que el
sedoso tejido susurre sobre mis hombros, dejndolos al descubierto, y tir la
camisa en el suelo. Un momento despus, el sujetador azul hielo le sigui. De
pie a escasos tres metros, estoy usando nada ms que una minifalda. No hay
respuesta, no hay movimiento, nada. Obviamente, ni siquiera estaba espiando.
Me quito todo, el susurro de telas cuando me deslizo fuera de la
falda. Deliberante, estoy inmvil. Y luego, inexplicablemente, no estoy lo
suficientemente segura de cual ser su reaccin si abre sus
ojos. Mierda. Nunca me preocup acerca de esto.
La seduccin es una maniobra estratgica en la que sobresalgo. Excepto
con Graham.
Saco un camisn corto de mi maleta y me la pongo.
Todo bien, Le digo, pero l no se mueve. Acercndome, veo que se ha
dormido. Tan cuidadosamente como me es posible, me acurruco a su lado. Su
brazo se curva alrededor de m, pero no se despierta.

194

Emma. Susurra. Fantstico. l cree que yo soy ella. Y yo soy lo


suficientemente pattica como para quedarme aqu y aceptar eso. Por primera
vez en el ltimo mes, se me ocurre que puedo no tener xito. Una vez que el
estreno concluya, la necesidad de pretender un romance entre Reid y Emma va
a desaparecer.
Nada se interpondr en el camino de Emma y Graham, estableciendo una
relacin que pone en peligro todo lo que quiero.

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He conocido a Graham durante cuatro malditos aos. Me pertenece a m,


y me importa una mierda como suene eso. No puedo perderlo ahora, y voy a
hacer todo lo que tenga que hacer para asegurarme de que no lo haga.
La luz de la farola a las afueras de la esquina es brillante, bloqueada por
las persianas oscuras, a excepcin de las rayas diminutas que se sitan sobre
la tela que cubre nuestros cuerpos. Las trazo con los dedos, llegando al final de
m, trazndolas en Graham. Arriba. Abajo. De nuevo. Y luego me deslizo hasta
el final de la cama y encuentro mi bolsa en la oscuridad, buscando en ella mi
telfono. Despus de abrir las persianas de manera que hagan ms amplias las
franjas de luz en la cama y a travs de Graham, sub de nuevo a su lado y puse
mi cabeza en su hombro, nuestras cara se volvieron ligeramente uno hacia al
otro.
Mmm. Murmura, sus brazos tirando de m ms cerca. Antes de que
pueda cambiar de opinin, hago clic en la cmara del telfono. Tuve que tomar
tres imgenes para conseguir una bastante clara. Es difusa, pero servir.
Yo: NO le pases esto a ella, slo mustrasela, y luego elimnalo. De esa
manera no tendr pruebas.
Reid: Finalmente lo atrapaste, No?
Yo: Ya te dije que no se trata de eso.
Reid: Sin embargo, no me enviaste una foto de ustedes dos inmersos en
una conversacin

195

Yo: Cllate.

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Reid
Los jueves son largos para el equipo de Ellen, porque graban los shows
del viernes y del lunes ese da. Emma y yo estamos de suerte, porque estamos
en el programa del viernes, por lo que vamos primero y obtenemos al invitado y
al pblico fresco.
Esperando entre bastidores, tenemos algo de tiempo antes de nuestro
segmento. Emma est bebiendo t chai, intentando todas las tcnicas de
relajacin que se le ocurren. Est en el medio de una especie de pose de yoga,
con los ojos cerrados, y yo estoy pensando si mostrarle la foto ahora la vuelva
demasiado loca. Pero probablemente no voy a verla otra vez hasta la prxima
semana el da del estreno.
Con una lenta inhalacin/exhalacin final, abre los ojos, despliega su
pierna y baja los brazos. Sus mejillas resplandecen sonrosadas cuando se da
cuenta que la he estado observando.
Qu?
Niego con la cabeza lentamente. Slo estoy pensando en la posibilidad o
no de mostrarte algo que quizs te moleste.
Mira el telfono en mi mano. Una poco favorecedora foto de los
paparazzi u otro reloj beb chichn? Uh, no gracias.
Mmm, no. No creo que ste vaya a llegar a los tabloides. Ahora que lo
pienso, no estoy seguro de eso. Yo no lo pondra, pasando a Brooke para filtrar
a la prensa sensacionalista, si as se inclinaba.
Los rasgos de Emma cayeron y suspira. Djame ver. Se sienta a mi
lado en el sof.
Brooke est, probablemente, tratando de dar un tirn a
cadena. Este tipo de cosas se remonta a un largo camino entre nosotros.

mi

Ah. Eso es lo ms que puedo hacer para reblandecer el golpe. Algunas


circunstancias no siempre se pueden ablandar. Al igual que: Su novio se est
acostando con otra persona. Saqu la imagen, en pantalla completa, y se lo
entregu. Aspira una bocanada de aire, con la mano apoyada en el centro de su
pecho.
Cundo? Cuando se tom esto?

196

Est preguntando, pero lo sabe. Lo veo en sus ojos.


Ayer por la noche, supongo. Tom el telfono, le di una mirada a la
foto de nuevo, y borr el mensaje.
Espera.

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Oh, lo siento, demasiado tarde. No quiero tener esa mierda en mi


telfono. En serio, estoy seguro de que mont esa escena para mi beneficio.
Brooke tiene un retorcido sentido del humor. Tal vez no es nada.
Se desploma junto a m, con esa mirada de muchacha perdida, no
compra mi intento de atemperar el impacto de ver un acercamiento de su novio,
durmiendo con la cabeza de Brooke en su hombro. Apago el telfono y lo
guardo en el bolsillo, tomo su mano.
Saba que no deba habrtelo mostrado.
Mira su mano entrelazada con la ma, pero no hace ningn movimiento
para retirarla. Cuando sus ojos se encuentran con los mos, aprieto su mano.
No
te
preocupes
por
eso
ahora
mismo. Brooke
sabe todo acerca de estos pequeos juegos. Debera saberlo. La he conocido
incluso ms que l.
Hay un golpe en la puerta antes de que se abra. Ustedes chicos estn
en cinco. dice un tipo con un kit de manos libres porttil. Sus ojos se posan
inmediatamente en nuestras posiciones cercanas y las manos entrelazadas.
Sonre y desaparece de nuevo, cerrando la puerta detrs de l.
Emma est un poco distrada durante la grabacin, dando una impresin
de timidez. Es muy profesional para que nada personal la tire por completo. Lo
hace, sin embargo, me permite ser ms sugestivo sobre una relacin oculta
cuando se trata de las preguntas inevitables sobre nuestra posible
relacin. Cuando durante meses solo sonreamos y negbamos, hoy estoy
dando tontas respuestas, pero llenas de insinuacin y ella se re,
tmidamente. El pblico la adora.
Antes de irnos por caminos separados, tenemos un momento a solas
fuera del escenario. Ahora que las cmaras no estn sobre ella, est
desenfocada y preocupada.
Emma. Levantando su barbilla, me inclin rpidamente y le di un
beso, slo un susurro de mis labios en los suyos, y fingir no darme cuenta de
que ya se ha retirado cuando me alejo. Nos vemos la prxima semana.

197

Noche de estreno, me gustara tener a Emma, donde quiero donde la he


querido desde que puse los ojos en ella. Pero no puede asumir que va a venir a
m cuando rompa con Graham. Es tan auto-suficiente como para cerrar la
puerta sobre nosotros dos, lo que demostr el otoo pasado bastante bien. Por
otra parte, va a ser ms receptiva, si no por otra razn que meter la nariz sobre
lo que Graham est haciendo con Brooke.
Estoy de acuerdo con ser explotado de esa manera y luego ser arrojado a
un lado?
Infierno. S.

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27
Traducido por Rominita2503
Corregido por Melii

Emma

uando Reid me mostr esa la imagen de Graham y Brooke, todo


se detuvo. Le pregunt cundo, cundo, pero yo saba, porque
Graham llevaba la camiseta de Columbia y la camisa
desabotonada a cuadros que traa cuando hablamos por Skype
ayer por la noche. Justo antes de la fiesta.
No poda respirar. No poda pensar. Mi vida no se senta real. El momento
perfecto para aparecer en un popular talk show ganador del Emmy por primera
vez, Eh? Reid era encantador y coqueto conmigo, con ella, con el pblico y
ellos le creyeron. Cuando Ellen sugiri que usramos su programa para aclarar
los rumores que flotaban alrededor, me agarr la mano y la bes (el pblico
grit: Woooo! Mientras que mi cara se sobrecalentaba).
Y entonces l me mir y dijo: Puede ser que tambin nos aclaremos.
Me preguntaba qu bamos a aclarar y todo el pblico se desplazo hacia delante
en anticipacin. Puso una mirada muy seria.
Emma est embarazada de trillizos. El pblico se qued sin aliento.
Mi boca abierta. No s lo que hizo Ellen, porque yo estaba mirando a Reid y
pensando que tal vez haba soado con este da entero, no haba ninguna foto
de Graham durmiendo junto a Brooke. Durante un latido del corazn estaba
tan aliviada.
Y luego, Reid dijo: Despus del estreno de la prxima semana, nos
vamos a casar en un globo de aire caliente, y entonces vamos de luna de miel a
nuestra isla privada hasta que los bebs nazcan. Oh, y hemos decidido
nombrar a todos ellos Reid, con nmeros por segundos nombres. Sin embargo,
en francs -un, deux, trois28 por lo que ser elegante.

198

Todo el mundo se ech a rer. Ja, ja, muy gracioso.


Mostramos clips de Orgullo Escolar y discut sobre la novela de Jane
Austen que lo inspir. Sonre con fuerza y mantuve mi opinin sobre el dilogo
estpido del guin, para m misma, por centsima vez. Reid enganch con la
28

un, deux, trois: uno, dos, tres en Francs.

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pelcula que va a estar filmando el prximo otoo en Vancouver, habl de mis


planes para la universidad y luego todo haba terminado y Reid y yo estbamos
detrs del escenario. l me dio un beso de despedida, ms o menos, pero no le
respond en realidad, y yo no pude sentirlo. No creo que me diera cuenta hasta
ese momento que haba pasado toda la hora y media de grabacin medio
adormecida.
Se supona que le mandara un mensaje de texto a Graham despus de la
presentacin, antes de mi vuelo. No lo hice. Justo antes de que apagara, mi
telfono zumb con un nuevo texto. No me fij en el mensaje. Ahora estoy en el
aire entre Burbank y Sacramento, y la ira ha hecho un tornado del resto de mis
emociones, dando vueltas y girando hasta que todo lo que puedo sentir es el
punto destructivo, donde la indignacin toca el paisaje. No me he sentido tan
enojada desde que me enfrent a mi padre sobre el deseo de tomar mis propias
decisiones. Eso significa que debo enfrentarme a Graham ahora? El hecho de
que aprend a defenderme, no quiere decir que sea apropiado en cada situacin.
O fcil. Miro por la ventana y considero posibles escenarios para decir la
verdad. Emily y Derek me recogern cuando yo aterrice. Su pelo es de un nuevo
rosa fuerte y con un corte de duendecillo.
Te gusta? Ella pregunta, y le digo que me encanta.
Derek es un muchacho Abercrombie2 hermoso de la parte superior de su
cabeza hasta justo por encima de los tobillos, l est usando unas zapatillas
Chuck en el mismo tono de color fucsia nen, como el pelo de Em. Yo apunto a
las zapatillas y una sonrisa. Se encoge de hombros.
Soy un tipo que apoya.
En el jeep, enciendo el telfono y leo los mensajes, todos de Graham. Van
de preguntarme si yo estaba en el aeropuerto todava, a preguntarme por qu
no lo llamaba. Me dej un correo de voz:
Emma, s que ests molesta porque Brooke se qued en mi casa los
ltimos dos das. Se ha ido, y ya le dije que no puede quedarse aqu otra vez. Por
favor, llmame cuando aterrices... Muy bien. Hasta pronto.
Le mand un mensaje a pap para decirle que haba aterrizado y estoy en
camino hacia lo de Emily. Maana es Senior Skip Day, as que voy a
permanecer ms en su casa. Cuando son el telfono, mi corazn se detuvo,
pero la foto sonriendo en la pantalla es la de mi agente.
Oye, Dan.

199

Cmo era Ellen? Tan emocionante! Dan tiene la costumbre de


responder a sus propias preguntas.
Fue impresionante. Reid les dijo a todos que bamos a tener trillizos y a
casarnos la prxima semana. Creo que hubo algo acerca de un globo. De todos
modos. Me fue bien.

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Emily se retuerce en su asiento, mirndome con la boca abierta, y Dan


est sin palabras, o se ha cortado.
Dan?
Emma, no hay necesidad de ser sarcstico. Todava estoy tratando de
gestionar lo que queda de tu carrera en el cine, en caso de que tengas ganas de
volver... No has cambiado de opinin, por casualidad? Debido a que recib una
llamada hoy de la Paramount.
No, todava voy a la universidad. Y no estaba siendo sarcstica, Reid
lleg a decir esas cosas.
Se qued callado durante dos segundos. Nunca pens que dira esto,
pero creo que me alegro de no ser el agente de ese muchacho.
Yo me ro, y el telfono suena en mi odo. Graham. Um, tengo otra
llamada. Estoy segura de que voy a hablar contigo maana, despus de la
transmisin de Ellen.
Por supuesto. Hablaremos maana. Ciao!
Tomo una respiracin profunda antes de hablar. Hola.
Emma. Ests bien? Por qu no me llamaste? Su voz es vigilante.
Me digo que la confrontacin es buena cuando quiere decir defender lo
que necesito. Cuando se significa conseguir sacar todo afuera.
Hay algo que desees decirme? Mierda. Impreciso, Emma. Cuanta
confrontacin. l est tranquilo.
Emma, slo dime lo que quieres saber. Ya te he dicho, no soy bueno
con los juegos o las preguntas ambiguas.
Esto no es un juego, Graham. Emily y Derek intercambian una
mirada en el asiento delantero. Juro que puedo sentir la adrenalina disparada a
travs de mi torrente sanguneo. El corazn martilleando, las manos
temblando. Vi una foto de ella y t. En la cama.
Emily se da toda la vuelta en su asiento, con los ojos disparando llamas.
Derek le pone la mano en la pierna y tienen una feroz conversacin de bajo
nivel. Creo que est dicindole que se mantenga al margen y ella le dice dnde
puede ponerse esa recomendacin.
Qu? dice Graham, pero no le contesto o le doy ms detalles. l est
maldiciendo, pero no a m, l tiene el receptor a cierta distancia de su bocaDnde has visto esa foto?

200

El telfono de Reid.
Hay una larga pausa. El telfono de Reid. dice.
S.
Envamelo a m.

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No puedo.
Por qu no?
La elimino.
Bueno, es eso tan conveniente Cuando no hay respuesta, suspira.
Emma, esto no era algo sobre lo que quisiera hablar por telfono.
Oh, Dios mo. Cuelgo. No puedo hacer esto. Esperando que el telfono se
apague, me muerdo el labio y lucho con las lgrimas intiles. Emily me alcanza
con su mano izquierda, la que agarro y mantengo en un aferre cementado todo
el camino hasta su casa.
***
Emily y Derek hicieron todo lo posible para apartar mis pensamientos de
mi desastrosa vida amorosa, pero mi cerebro tiene una especie de tres strikes y
estas mentalmente fuera de todo el asunto, y Graham es el tercer strike.
Con Reid, yo estaba demasiado fascinada por su sper-celebridad para
embarcarme en cualquier tipo de relacin de igualdad, si es que l, aun quera
una relacin. Reid Alexander era ese tipo en las portadas de revistas y carteles
de pelculas. El tipo con pginas y pginas de imgenes en la web.
Marcus era un rebote, puro y simple. Un intento de algo "normal." Pens
que era alguien con quien podramos ser amigos en primer lugar. Un hombre
de teatro, como yo. La nica cosa buena de esa relacin fue que no estaba del
todo metida con l, as que fue fcil de superar.
Graham simplemente pasa a travs de todo. Confi l. Todava quiero
hacerlo.
Despus de la pizza y mini-golf, Derek nos dej en casa de Em. Fui
dentro y ayud a la seora Watson a hacer galletas, mientras que Em y Derek
se dicen adis, durante media hora, en el Jeep, hasta que su pap hace gestos
con las luces de la calzada, prendindolas y apagndolas una docena de veces.
Entra como una brisa, unos minutos ms tarde. Gracias, pap Nos
sentimos como si estuviramos en una nave! Conseguir palos luminosos para
el prximo fin de semana.

201

l grue y pisa fuerte arriba.


Emily y yo vemos nuestra pelcula favorita, La Historia de Philadelphia, lo
que siempre es bueno para una distraccin a corto plazo, por que Kathryn
Hepburn y Cary Grant pueden apartar de mi mente cualquier cosa, incluso si la
hemos visto cincuenta veces. Emily es vehementemente del equipo Jimmy
Stewart, por lo que tenemos una larga historia de buenos argumentos durante
y despus.

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Esta noche, decid que lo que Tracy Lord (Hepburn) realmente necesitaba
era un tiempo a solas.
No es un concepto tradicionalmente admirado en las comedias
romnticas o, seamos sinceras, en la vida real. dice Em, sealando con un
Twizzler29.
Eso es cierto. respond con la voz del padre de Em, que intenta
relacionarse con sus hijos, recogiendo su jerga. El hecho de que siempre esta
cinco aos detrs de la curva (y que utiliza la palabra jerga) arruina ms o
menos el efecto. Nosotras chocamos los puos antes de disolvernos en risas
ahogadas.
Despus de que la pelcula ha terminado, nos acostamos en la oscuridad,
como lo hemos hecho cientos de veces antes.
Por qu le colgaste, si l estaba a punto de decirte la verdad acerca de
ella? Entre nosotras, Emily enlaza su mano con la ma.
Supongo que no estaba dispuesta a escucharlo confesarlo.
As que ests esperando una confesin.
Vuelvo la cabeza y la mir. Qu ms le sigue a esas palabras? Yo no
quera hablar de esto por telfono.
Mi voz se quiebra.
Hctor salta sobre la cama entonces, caminando sobre nuestras manos
cruzadas y dejndose caer entre nuestros hombros, ronroneando y amansado
mi bceps con sus patas como bolas de algodn.
Y el mircoles, cuando habl con l acerca de mudarme a Nueva York lo
antes posible y conseguir un apartamento. No pareca pensar que era una
buena idea.
Oigo el ceo fruncido en su voz. Por qu no?
Dijo algo acerca de tener una experiencia universitaria normal... y luego
Brooke entr en su habitacin, llevaba una bata de bao de tamao para un
nio pequeo, pidiendo ayuda escoger qu top de gatita sexy deba llevar a la
fiesta que iran juntos. Me muerdo el labio. Estoy cabreada. No voy a llorar.
Todo parece conectado ahora. Y me siento como un idiota.

202

Emily se apoya en el codo para que pueda ver su cara sobre los
montculos de la piel blanca de Hctor. No hay razn para que te sientas
como una idiota.
S, la hay. No voy a empezar a chillar, pero eso no evita que las
lgrimas goteen. Se filtran en m pelo mientras miro a sus ojos preocupados.
Soy una idiota porque todava quiero confiar en l. Mis instintos estn
gritndome que debo confiar en l.
29

Twizzler: marca popular de caramelos con sabor a fruta en los Estados Unidos y en Canad.

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Emily frunce sus labios y se acuesta, todava tomando mi mano, como lo


hemos estado haciendo desde que tenamos cinco aos. Guau. Eso apesta.

203

S.

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Graham
Ayer por la maana, me despert en la cama con Brooke. Vestido y en la
parte superior del cubrecama, pero aun as. No es exactamente el tipo de cosa
en que me gustara que mi madre, mi hija o mi novia vieran si entraran, no
importa lo inocua que fuera.
Se despert cuando yo estaba empezando a salir de debajo de su pierna
(encarcelando mi muslo) y su mano (en mi pecho, agarrando mi camiseta).
Sonriendo hacia m, dijo: Buen da.
Me qued helado. Lo siento. Supongo que estaba muy cansado ayer por
la noche.
Yo tambin. No es ningn problema. Me gust dormir contigo.
Qu demonios iba a decir a eso?
Y luego se desplaz hacia arriba y me bes en la mandbula. Yo estaba
totalmente despierto para el segundo beso, que aterriz justo debajo de mi
oreja.
Hizo un ruido decepcionado cuando me sent, mientras que busco algo
que decir. Sentada detrs de m, apret el pecho a mi espalda, sus dedos
detrs, deslizndose por mi brazo, y me puse de pie y di la vuelta para mirarla.
Brooke, espero que haberme quedado dormido junto a ti, no te de una
impresin equivocada, nada ha cambiado entre nosotros. Eres una de mis ms
viejas amigos, pero eso es lo que somos. Amigos. Lo entiendes, Verdad?
Sonre, con los ojos cerrados. S, lo s, Graham. Y estoy bien con eso.
S que Brooke tiene diferentes parmetros de relacin que yo, pero va a
tener que ceder ante los mos. Besar? Dormir juntos? No es lo que hago con
mis amigos. Um. Muy bien.
Puso las piernas en el suelo y tom mis manos en las suyas. Eso no
quiere decir que estoy ciega de lo grandioso que eres, o que a veces, ya sabes,
no piense en ti de otras maneras...
Mierda. Brooke...

204

Oye, shh, slo estoy hablando. No hay peligro, Ves?Solt mis manos,
sin dejar de sonrer. Mejor que Emma cuide bien de ti, sin embargo, o Ella
tendr que responder ante m!
Su tono era tan alegre, que me sent casi tonto por la advertencia que
sent debajo de las palabras.
Probablemente sera mejor si no te quedas aqu ms y s que vas a
estar en Nueva York, mientras ests filmando en el otoo.

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Ella hizo un gesto con la mano. Estoy consiguiendo mi propio lugar. No


te preocupes.
En serio?
S, me imagin que iba a estar aqu tres o cuatro meses, y
recientemente he considerado mudarme a Nueva York, as que pens en
subarrendar un lugar, ver cmo me gusta.
Mientras trataba de imaginar a Brooke -cada centmetro una Chica de
California- viviendo en Manhattan, en lugar de Hollywood; ech la maleta vaca
en la cama y me dio un suave empujn. Ahora lrgate. Tengo que conseguir
empacar y estar lista para volver a Los ngeles.
***
El telfono de Emma estuvo fuera de servicio desde ayer por la tarde,
justo despus de que me colg. Ninguna sesin en Skype anoche, no s el
nmero de su casa, y no figura en la gua. No tengo el nmero de Emily,
tampoco. Mis opciones eran limitadas: verla a ella en el programa de Ellen o
subirme a un avin. He optado por hacer las dos cosas.
No soy un tipo que toma decisiones precipitadas. Sin embargo, me
embarqu en la travesa de un vuelo de cinco horas, sin ningn pensamiento
en la mente, ms que ver a Emma.
Yo todava no entiendo el asunto de la foto en la cama, y Brooke nunca
respondi a mi texto pidindole explicaciones al respecto. Si tal foto existe,
Brooke tiene que haberla tomado... Le envi un mensaje a Reid? En qu
universo tiene eso algn sentido?
Ver a Emma y Reid, en el programa de Ellen, me da mi ltimo incentivo
para hacer algo, cualquier cosa. Cuando le tom la mano y la bes, tuve que
ponerme de pie y pasear por la habitacin para evitar destruir la televisin. Y
cuando dijo:
Podramos confesar.

205

Creo que mi corazn, de hecho, dej de latir. A continuacin, procedi a


tomar cada pedacito de chisme que la prensa sensacionalista ha escrito acerca
de ellos y teji una historia de una locura, pero la forma en que la mir, dijo
ms que sus palabras.
Yo s que la quiere todava. Por qu no habra de hacerlo? Incluso si
dudara de su capacidad para comprender lo que es una persona amante
compasiva. Es superficial y tiene acceso a muchachas hermosas donde quiera
que vaya, pero es raro cuando una lo rechaza. Es posible que la quiera por
ninguna otra razn ms que aclarar qu paso en falso dio, en su rcord

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perfecto, y eso despierta la cosa protectoraposesiva en m como nada antes lo


ha hecho.
Tom un taxi directamente al hotel que reserv, ya que incluso ganando
tres horas entre Nueva York y California, no llegue aqu con tiempo suficiente
para dejarme caer de forma casual por su casa. Son casi las 23:00 cuando me
registr, y trat de llamarla de nuevo. Su telfono permanece apagado. Eso, o
est bloqueando mi nmero. Dios mo, ella es terca. No puedo evitar sonrer
ante eso, debido a su obstinacin, es lo que le impidi dormir con Reid el ltimo
otoo.
Golpe la marcacin rpida del nmero de Brooke. Si no contesta los
textos, tal vez conteste una llamada.
Graham! Hola, beb. Grandioso. Ella esta ms que un poco
destrozada.
Oye, Brooke. Pregunta rpida: Te envi un mensaje ayer por la noche,
sobre una foto que puedes haber tomado de nosotros dos...?
La msica pop a todo volumen y las voces gritando de ida y vuelta en el
fondo me dice que est en un club. Una foto? Qu? Yo apenas te puedo or.
Se re y dice algo sobre otra ronda con alguien. Oh, te refieres a una que
tom de nosotros dos durmiendo? Oh, mierda. He eliminado eso! Cmo te
enteraste? Bueno, responde a una pregunta.
A quin se lo enviaste Brooke?
Qu? Oh. Creo que solo a Reid.
En qu pensabas? Comienzo a pasearme. Inhalo. Exhalo. Por qu
infiernos le envas esto? De hecho, Qu infiernos te hizo tomarla?
No te enojes, Graham. Lo siento mucho. Yo todava estaba un poco
golpeada cuando lo hice. Fue una estupidez. Estoy muy, muy arrepentida!
Mis dientes crujieron y estuve a punto de colgar, porque tengo la
informacin que necesito y ella est tan ida que, probablemente, ni siquiera
recordar la conversacin.
Est bien. Nos vemos la prxima semana, Brooke.
Espera. Graham, por favor no te enfades, Vale? Le dir que lo elimine.
Yo lo amenazare. Estoy taaaan arrepentida.

206

Este bien. Hasta luego. Cuelgo y me siento en la cama del hotel, la


mirada fija en el horizonte de Sacramento, los extensos barrios suburbanos,
tan diferentes de Nueva York.
Esta situacin est lejos de ser aceptable. Brooke no estaba borracha
cuando llegamos a casa de la fiesta de Daniel. Un poco aturdida, tal vez. Sin
embargo, Borracha? No, no puedo imaginarme lo que le dio la idea de crear
esa foto, y an ms confuso, por qu se la envi a Reid Alexander? No s qu

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demonios est pasando entre los dos, pero rpidamente estoy empezando a no
creer una mierda.
Los sentimientos de Emma son lo nico que me importa. Yo realmente no
tengo un plan. Me siento como si hubiera saltado de un avin sin comprobar si
hay un paracadas atado a mi espalda. Siempre he sido el tipo que analiza y
evala todo. Considero los pros y los contras. Sopeso las opciones. Tomo
decisiones, informado. Estas precauciones no eliminan errores, pero,
ciertamente, reducen probabilidad de ellos.

207

Y luego conoc a Emma, y tan lgica como que ella es, me hace sentir
imprudente. Estoy haciendo caso omiso de las consecuencias. Mis planes y
metas y los objetivos y el sentido comn, se van por la ventana, frente a lo que
ella me hace querer. Provoca el infierno dentro de m y calma mi alma, al
mismo tiempo. Tal vez eso es lo que es el amor, una contradiccin total, que de
alguna forma se equilibra.

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28
Traducido por Mery St. Clair
Corregido por Melii

Emma

mily me dej en casa antes del medioda. Tena el turno de doce a


seis, en el centro comercial, as que estaba vestida con el uniforme
de Hot Topic. El de ese da era extraamente similar al disfraz del
Halloween pasado de Chloe como Madonna en Like-a-Virgin.

No le mencion ese pensamiento a Em.


Pasaremos por ti a las 7:00. Estate ya lista, y sexy. Porque Joe es
umm.
Emily, realmente no me siento
Dtente! Dtente! Levanta sus manos y cierra sus ojos, como si eso
le impidiera escuchar mis objeciones de emparejarme con otro de los amigos de
Derek.
Trato de usar un argumento diferente. He interferido en las dos ltimas
noches de ustedes No quieren algo de tiempo a solas?
Ella baja su barbilla y me mira por encima de sus gafas de sol con marco
morado. S. Es por eso que estamos empeados en que conozcas a Joe esta
noche. Ahora, se una buena nia y deja de quejarte. Te ver a las siete.

208

Tiro de mi bolsa de viaje hasta mi hombro, derrotada. S que ella y Derek


nicamente trataban de disuadirme para no revolcarme en la depresin por
Graham, pero me tom meses superarlo la ltima vez, y ni siquiera haba una
relacin significativa que superar. Probablemente cumplir los veinticinco,
antes de superar esto. No poda revelar mi pattico panorama a mi mejor
amiga, porque probablemente respondera algo como: Reto. Aceptado. Y
luego sera sometida a ver un desfile de chicos durante todo el verano Aunque
parece que esa estrategia ya ha comenzado. Ugh.
Subi el volumen de la msica y se march, mientras yo, penosamente,
me diriga a la casa, donde no dudo que ser asaltada por el olor a
desinfectante y aromatizantes. El sbado es el da de limpieza en la casa, y
Chloe ama el olor a pino. Cuando tena ocho o nueve, le pregunt por qu, y
ella dijo: Huele tanto a limpio!
Huele como un centenar de aromatizantes para autos dentro de un
hospital! Repliqu antes de que pap dijera mi nombre como una advertencia,

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para dejar de burlarme de mi madrastra. He estado limpiando mi propio cuarto


de bao desde entonces, utilizando el mismo limpiador no-txico y ecolgico
que mam utilizaba antes. He escuchado que el sentido del olfato es ms
poderoso en lo referente al amor. No recuerdo si mi madre usaba perfume o si
su champ ola a flores o frutas, pero recuerdo el olor a menta en la cocina
despus de que limpiara las alacenas.
Abro la puerta principal, y me recibe el olor a pino. Qu bien!
Pap, Chloe, estoy en casa! Llamo, cerrando la puerta y dirigindome
a las escaleras y hacia la santidad de mi habitacin, donde, dentro, el olor a
pino no est permitido.
Emma? Pregunta pap desde la sala. Ven aqu, cario. Tienes un
invitado.
An sonri cuando pap me llama cario.
Y entonces analizo la otra parte, y me doy la vuelta de las escaleras.
Tengo un invitado? Quizs Dan? nicamente ha estado aqu un par de veces,
pero Reid y yo estaramos juntos el lunes, as que tal vez
Graham esta sentado en el sof.
Graham. Esta sentado. En el sof.
Me congelo en el lado opuesto de la habitacin. Mirndolo. Sin palabras.
Bueno, vamos, Chloe, tenemos una limpieza que hacer. Pap la
empuja fuera de la habitacin.
Sus ojos nunca dejan los mos, Graham se pone de pie, con sus manos
sobre sus muslos en un gesto nervioso. Parece ms alto en mi sala. Est
usando sus botas de suela gruesa, apenas atadas, sus vaqueros desgastados,
su camisa con el logo (por supuesto) de la banda que Emily estaba tratando de
introducirme en su auto.
Graham pasa la mano por su cabello y toma una respiracin profunda.
Finalmente, con un determinado ceo fruncido, cruza la habitacin. Mis
sandalias me dejan una cabeza ms abajo y tengo que estirar mi cuello para
mirarlo, porque no se detiene a una distancia segura. Sus manos agarran mis
hombros. Nosotros no su voz es una suave temblor, romperemos.
Ah? digo, an aturdida. Graham est aqu en mi sala.

209

Me qued dormido a su lado. Eso es todo. No s por qu tom esa foto.


No s por qu se la envi a l. Pero no es nada. Y no quiero perderte por eso.
Tomo una hambrienta y temblorosa bocanada de aire, como si no hubiera
sido capaz de respirar completamente en dos das. Quizs no lo he hecho. l se
vuelve borroso por mis lgrimas. Parpade para alejarlas.
Lo siento. dice, con una mano deslizndose a la parte baja de mi
espalda mientras que la otra se mueve para acunar mi cara. Me besa,

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ligeramente. Lo siento. El segundo beso es profundo, ms largo. Me apoy


en l y en los dedos de mis pies, mientras me acerca ms. Lo siento.
Susurra, y sacudo mi cabeza, mis brazos anudndose detrs de su cuello,
tirando de l hacia m. Su lengua se desliza por mi boca, mientras me doy por
vencida.
Oh! Exclama mi madrastra desde la puerta de la cocina.
Chloe. Arruina. Todo.
Lo siento tanto! Umm. Hay caf en la cocina. Si quieres. Se escabull
lejos. No estoy segura de si la he visto correr antes. Ro, el sonido es
amortiguado por el pecho de Graham. l esta rindose en voz baja, tambin.
Ese debi de haber sido un beso muy bueno. dice. Levanto la mirada
a sus ojos oscuros. Una ceja arqueada, parece muy satisfecho de s mismo.
Cmo sabes que para mi lo es?
Se inclina ms cerca, su respiracin en mi odo. Oh, slo lo s, sin
duda. Djame comprobrtelo otra vez.
Uh. digo.
Re entre dientes, la punta de su lengua toca la piel detrs de mi odo.
Cuando me estremezco y me pierdo en l, sus brazos me rodean, abrazndome
fuertemente, antes de reclamarme con su boca nuevamente.
***
Yo: Cambio de planes Graham est aqu.
Em: Brooke> cama>foto> No lo hablaste con l?
Yo: Malentendido.
Em: Qu hay con Joe? ARGH. Te llamar por telfono cuando pueda.
Con un suspiro, introduzco el telfono en mi bolsillo delantero y tomo la
mano de Graham mientras caminamos la ltima media cuadra hacia el parque.
No est feliz, Eh? Si quieres salir sin m esta noche

210

No, no saldr sin ti. Dejo de caminar y aparto mi mano de la suya,


cruzando mis brazos sobre mi pecho y fruncindole el ceo.
l se vuelve a m, sus ojos se convierten en caramelos en la luz del sol.
Dios, es hermoso! Pero deseara que dejara de ser tan complaciente.
Observando mi postura, sonre a sus pies y deja escapar un suspiro. Su
expresin es hipntica cuando arquea una ceja.

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Emma. Da un paso ms cerca, trazando con sus dedos un camino


desde mis hombros a mis codos. Te molesta que yo no sea ms posesivo?
Qu? No, eso es lo ltimo que me quisiera. Mis brazos parecen
dbiles. El recuerdo de Meredith y Robby, el ltimo otoo me hace estremecer.
Cuando habl con ella una par de semanas atrs, las cosas no iban bien. Las
llamadas telefnicas furiosas y acusaciones haban comenzado otra vez, y sus
emociones eran un desastre. Esperaba que los arrebatos verbales de Robby
nunca se convirtieran en algo fsico.
En serio?
Pongo mis ojos en blanco un poco. La idea de un Graham posesivo
consistira en una mirada aguda y respuestas concisas. Bueno. Quizs no es
lo ltimo que quisiera
Re. Ah, s? Que podra ser lo ltimo?
Muerdo mi labio, no lo mir a los ojos, hasta que l levanta mi barbilla.
Tiene una sonrisa arrogante que hace que yo tambin sea ms arrogante.
Desinters. Despedida. Me encojo de hombros. Eso podra ser lo
ltimo.

211

En lugar de una mirada de suficiencia, sacude su cabeza y desliza sus


brazos a m alrededor, descansando su frente contra la ma. Mis manos se
detienen en su pecho. Eso nunca pasar, Emma.

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Graham
Olvid preguntarte Cundo llegaste, y cunto tiempo te quedars, y te
quedars conmigo? Sus preguntas fueron rpidas, seguidas de un sonrojo a
sus mejillas.
Hemos estado sentados en un banco en el parque, observando a la gente.
El parque en el vecindario de Emma cuenta con un estanque artificial, con una
fuente en el centro. Es la mitad de tamao del Turtle Pond en el Central Park, y
contiene una coleccin de gordos y perezosos patos. Cuando los nios lanzan
pequeos trozos de pan al agua, los patos slo engullen lo que est lo
suficientemente cera. Cualquier cosa arrojada lejos de un metro de un pato se
humedece y se hunde.
Llegu a Sacramento anoche. Me voy maana al medioda, lo cual me
tendr en el JFK alrededor de las ocho a la hora de Nueva york. Y me estoy
quedando en un hotel en el centro.
Sus ojos siguen a una pareja de ancianos que deambulan tomados de la
mano por la acera. Por qu no me llamaste cuando llegaste anoche? La
miro y espero que ella recuerde nuestra llamada telefnica. Oh. Correcto.
Pero, No puedes quedarte otro da o maana en la noche?
Sonriendo hacia un pequeo nio que lanza pequeos trozos de comida a
los patos, me permito una sonrisa privada ante el oculto malhumorado tono de
voz.
Cassie tiene que llevar a Caleb a un chequeo, y todos los dems estarn
trabajando el lunes, as que tengo a Cara. Y le promet un viaje al zoolgico ya
que he estado fuera o estudiando mucho ltimamente.
Oh, por supuesto. Observo su rostro, mientras finge ver los patos, a
la vez que contempla mi responsabilidad hacia mi hija. Siento, tambin, la otra
pregunta que ella no hace.
Me encantara que te quedaras conmigo esta noche. digo, y levanta
su mirada para encontrarse con la ma. Pero creo que tu pap es como yo.
Lo es.

212

Prefiero que l contine siendo como yo.


Emma mira los patos una vez ms, observando como los trozos de pan se
hunden. Habl con l sobre tener un departamento en lugar de un
dormitorio. El viento sopla y lanza un mechn de cabello sobre su rostro, y
automticamente alargo mi mano para colocarlo detrs de su odo. Se vuelve
hacia m, su ceo fruncido, sus ojos buscando los mos. S que piensas que
vivir en un dormitorio es lo ms normal para una chica o algo as, pero quiero
un departamento. He querido tener un gato desde que Chloe me hizo

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deshacerme de Hctor, y en los dormitorios no est permitido. Y quiero las


plantas que Chloe dijo que succionan todo el oxgeno.
Entrecierro mis ojos, seguro de que ella no dijo eso. No lo dijo,
Verdad?
Asiente, riendo. Lo hizo. Tambin dice que arruinan los suelos, lo cual
podra ser verdad, pero no me importa. Quiero intentar hacer crecer las cosas.
Quiero cocinar. Y no solo hacer caf. Y dejar mis zapatos en la sala, y los platos
en el fregadero. Y nunca, nunca, nunca, oler el aroma a pino.
Aparto otro mechn de cabello de su rostro. Su piel es suave, y ella es tan
hermosa. Mis dedos estn inquietos, apartando su cabello, colocndolo detrs
de su odo. Y, Graham, le dije que quera ms privacidad que la que puedo
conseguir en un dormitorio por ti.
Mi mano se congela. Su padre no me haba golpeado la cara o trat de
asesinarme esta maana, cuando me present en su puerta, sin previo aviso.
Ni siquiera fue grosero. Mi pulgar acaricia su labio inferior.
Lo que dije antes sobre mudarte a un dormitorio, lo dije porque no
quiero hacerte vivir una vida que no quieres. Quiero que seas libre de tomar las
decisiones que son lo mejor para ti, sin tenerme en cuenta.
Sus pequeas manos se cerraron sobre mi antebrazo, y ella inclina su
rostro hacia mi palma. Entonces, tienes que confiar en m para tomar esas
decisiones. Incluso si algunas de ellas te incluyen. Cuando habl, las
vibraciones de su voz viajaron a travs de mi mano. Solo porque te
involucran, no quiere decir que elijo algo que no quiero.
Cierro mis ojos. No merezco esto, no la merezco, y sin embargo ella est
aqu.
Me besa una vez ms un veloz y tmido toque de labios.
Me gustara desayunar contigo maana, antes de tu vuelo a casa, si
eso est bien.
S.
Y esta noche conocers a mi mejor amiga, y te amar, o se la tendr
que ver conmigo.
Ro suavemente y ella lo hace tambin. Supongo que ser mejor ser
agradable con ella. No quiero ser el responsable de que pierdas a tu mejor
amiga.

213

***
Cuando Emily llama, Emma camina hacia el pasillo con su celular,
dejndome sentado en su cama, hojeando viejos lbumes de fotos de su mam,

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antes de morir. Al otro extremo del pasillo, la conversacin de Emma es


perfectamente audible, incluso si habla siseando en voz baja.
No, no traers a Joe para compararlos.
Lo s, y lo siento.
Emily, voy a colgar la llamada. l no tena otra eleccin
No, no tienes voto.
l no es como l, en absoluto.
De acuerdo. Te ver en una hora.
Regresa a la habitacin, su boca haciendo una mueca. Probablemente
escuchaste todo, Uh?
Le dedico una sonrisa y palmeo el espacio a mi lado. Ven aqu.
Sus ojos estn ensombrecidos por la preocupacin, lanza su telfono al
bur y viene a colocarse frente a m. Tir de ella hacia la cama y la beso, hasta
que se relaja. Deja de preocuparte. Todo saldr bien.
Una pequea arruga sigue en su frente. Cmo?
De alguna manera saldr bien. Te lo aseguro. Recogiendo el lbum de
fotos, sealo una serie de fotos que ella me dijo fueron tomadas en el Parque
Griffith.Te pareces a tu mam.
Excepto por lus ojos. Inclina su cabeza hacia atrs, apoyndola sobre
mi hombro. Los ojos de mi mam son de un castao oscuro como los tuyos.
Los mos son como los de mi pap.
Uso esa excusa para examinar sus ojos de nuevo. Si yo los pintara,
podra usar una base de gris tormenta, con manchas verdes sobre ella, y
pequeos puntos dorados. Recuerdo pensar en eso cuando nos
encontrbamos en el caf. Cmo no te parecas a nada en l, excepto por tus
ojos. Nunca he conocido a nadie con ojos como los tuyos, y son exactamente
un color hermoso, brillantes. Basndome nicamente en los ojos, nadie tiene
comparacin con los tuyos.
Cara tiene tus ojos.
Asiento. Los tiene.
Y el cabello de su madre? Asiento otra vez, observando su confusin.
Pero, Nunca ha conocido a Cara, o llamado, o pedido una fotografa, o algo?

214

Niego con la cabeza.


Cara est de acuerdo con eso? Ha preguntado por su madre?
Est bien. Muy bien, de hecho. Mam, Carrise y Brynn estn ms que
feliz de llenar la vacante.

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Emma mira las fotos de su madre que perdi a los seis. Eso es bueno.
Me alegro. Observo su rostro desde arriba, la manera en que sus mejillas se
estiran con una sonrisa. Mi abuela y la madre de Emily hicieron un buen
trabajo conmigo, creo. Me ensearon a ser una chica.
Mis dedos hacen un camino a los costados de su rostro. Hicieron un
increble trabajo. Levanto su barbilla y acerco mi cara a la suya, en silencio
alabo a cada mujer que la hizo ser quien es. Incluso a Chloe a pesar de que
nunca le dira eso a Emma. Una verdad aprendida de cuatro aos de estudiar
literatura: nada mejor para construir el carcter de una antagonista.
***
Emily es tan directamente opuesta a Emma en apariencia, que tengo que
darme una sacudida mental. Cabello rosa. Botas de combate. Ojos
oscuramente delineados. Una chica Emo con una inclinacin al anim. Y un
novio con buen gusto?
Por supuesto que esta chica es su mejor amiga.
Cuando nos sentamos en una cabina en Chilis, Emily seala mi camisa.
As que tu, uh, Te gustan? Oculta su tono entusiasta de fantica.
Bajo la mira a mi pecho y despus la levanto. Oh, s. Son brillantes.
Los has visto tocar en vivo?
Se encoge de hombros. No an, pero definitivamente lo har. Tu?
Asiento. Un par de veces.
Qu? De verdad? Adis indiferencia. Presiona sus labios para tratar
de frenar su inters, mientras Derek y Emma suprimen sus sonrisas.
S, el bajista y el baterista fueron compaeros mos en Columbia.
Chicos geniales.
Su boca cae abierta. Escpelo.
S. Se supone que harn un Unplugged este verano, creo. Quizs
podras colarte a la grabacin, si estars en Nueva York. La mano de Emma
se desliza sobre la ma y tira de ella hacia su regazo. Aprieto su mano y ella
regresa el apretn.

215

Emily parpadea, aturdida. Supongo que no se aturde fcilmente. O a


menudo. Uh, s, eso sera genial.
Derek aclara su garganta para ocultar una risa. Entonces, Fuiste a
Columbia, hombre? Pregunta. Asiento. Teatro, verdad?
No. Literatura. Espero que reaccione como Reid, sin nada ms que
decir. Pero no, l planea estudiar Ingls en la Universidad de Colorado, donde

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Emily planea especializarse en Antropologa. Cuando comenzamos a discutir


teoras literarias y programas de escritura, en la forma en que algunos chicos
hablan sobre estadsticas deportivas, las chicas se ren de nuestra jerga
acadmica, pero se sonre la una a la otra, secretamente.

216

Y as de sencillo, estoy dentro.

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29
Traducido por Mery St. Clair
Corregido por Chio

Reid

a ltima expresin que esperaba ver en el rostro de Emma el lunes


por la tarde, era de felicidad.

Despus de que la maquillista hiciera su trabajo, esperamos detrs


del escenario para ser llamados al set de Conan. Al principio, pens que estaba
fingiendo estar feliz para la entrevista. Luego not que era real. Hace cuatro
das atrs, le mostr a Emma una foto que debera haberla devastado y
arruinado cualquier posible relacin que hubiera comenzado con Graham. En
su lugar, ella resplandeca como el sol.
sta es una transformacin inesperada. Sonre, rgidamente, hacia
su resplandeciente rostro. El sof verde era pequeo y nuestras rodillas se
tocaban un poco. No pareca darse cuenta. No hay duda en mi mente de que su
actual estado de nimo no tiene nada que ver conmigo.
Tenas razn sobre esa foto.
Cmo?
Se quedaron dormidos juntos, pero nada ocurri. Estuviste en lo
correcto, sobre que ella estaba provocndote o lo que sea, porque parece que
eres el nico a quien se la envi.
As que Graham no confes su culpa, incluso despus de esa foto Y se
las arregl para convencerla de que nada ocurri? Eso me temo. El chico tena
los cojones ms grandes de lo que pensaba. Consider dos posibilidades: O
intentaba jugar con ambas o consideraba a Brooke un revolcn de una noche
un error que no pensaba repetir.
S lo que estas pensando. dice Emma.
Lo dudaba. Qu estoy pensando?

217

Que me est mintiendo. Pero s que no lo hizo.


Increble. Prcticamente todo lo que hice el otoo pasado le ense a
Emma a desconfiar, Pero estaba dispuesta a pasarlo por alto?

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As que despus de la comprometedora algo que podra decirse


incriminatoria foto de l en la cama con Brooke, no ests preocupada de que
posiblemente est engandote. Tengo que conocerlo ms a fondo. l es un
Dios, puede salirse con la suya.
Suspira. No todos los chicos son mujeriegos, Reid.
Auch.
No quise decirlo de esa manera.
La miro fijamente y no pregunto de cul otra manera podra querer
referirse. Las posibles respuestas son un revoltijo de nada importante, una
reprimenda o un coqueteo y al final decid no decir nada. Despus de unos
segundos, aparta su mirada.
Una asistente aparece para decirnos que tenemos cinco minutos. No
podemos ir por all con esta incomodidad y falta de contacto visual. Intento
hacer una pequea charla y regresar a la normalidad, le pregunto que hizo el
fin de semana.
Pase el rato con Emily. Y, umm, Graham estuvo en Sacramento el
sbado y el domingo.
Ah. Qu diablos pas? Mi cerebro est zumbando al pensar en las
razones por las cuales Graham viajara por el pas para estar con ella. Sospecho
que Brooke no sabe nada de esto.
Vimos una pelcula el sbado por la noche y vi el triler de Instituto
Prejuicio. S que es una rutina para ti, pero verme a m misma en la pantalla se
siente extrao. La pelcula se ve bastante buena, sin embargo.
Pareces sorprendida.
Re. Supongo que lo estoy, un poco. La ltima vez que una novela de
Jane Austen fue modernizada fue Fuera de Onda30.
Le sonre. Eres una snob de esos libros.
Antes de que pudiera volver mis pensamientos a Graham, en
Sacramento, la puerta se abri y volvi a aparecer el asistente. Ustedes
siguen.

218

La entrevista con Conan va bien La combinacin entre comedia y


hablar de trabajo ayuda a desenvolvernos mejor. Cuando pregunta sobre las
historias que improvis en Ellen, las embellezco con ayuda de Emma, quien le
invita a Conan a sentir las pataditas del beb. La audiencia cree que somos
muy graciosos. Present un par de videos de la pelcula uno de los cuales

30

Clueless es una pelcula de 1995, basada en la novela Emma, de Jane Austen. Fue escrita y
dirigida por Amy Heckerling y producida por Scott Rudin y filmada en unas semanas a
principios de 1995. Est ambientada en un instituto de Beverly Hills.

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incluye un ardiente beso entre Emma y yo que pone a todos eufricos y


emocionados, y luego nos vamos.
Antes de separarnos, le doy un rpido abrazo a Emma y un beso en la
mejilla porque es el lado de su cara que me ofrece cuando me inclino hacia
ella. Luego se adentra en la limusina hacia el aeropuerto y yo en mi auto,
marcando el celular de Brooke.
Eres consciente de que Graham estuvo en Sacramento este fin de
semana?
Qu?
Lo tomar como un no. l, obviamente, esta jugando con las dos.
Emma se present a la grabacin de Conan, feliz como una mierda.
Prcticamente resplandeca y esta completamente convencida de que nada
ocurri entre ustedes. Lo subestim.
l no es como t. Su tono fue hiriente.
Jess, Brooke, En serio? Te lo demostr tan bien? O quizs est
planeando utilizarte como un revolcn como la otra mientras tendr su
relacin con Emma pblicamente
No tuvimos sexo, De acuerdo? Sus palabras eran enojadas, como si
las escupiera. Lo que l le dijo fue cierto. Se qued dormido y me dorm a su
lado.
Estoy conduciendo en un estado de shock. En realidad tengo que volver a
cerrar la boca. Bien, espera. Ests dicindome que an no se ha acostado
contigo? Tienes razn. Olvida el comentario de que l es como yo.
Vete a la mierda.
Mis manos se aprietan en el volante. Y ahora qu? Hago la pregunta
que nunca deb haber preguntado. No haba un ahora qu. Estaba hecho.
Perdimos. Por otro lado, ninguno de nosotros perdi nada en realidad. Slo
regresamos al punto de partida, como el maldito juego de mesa de serpientes y
escaleras que mam jugaba conmigo cuando era nio, antes de que decidiera
volverse una borracha a tiempo completo.
La noche del estreno. dice.

219

La noche del estreno Qu? Ests planeando desnudarte sobre una


mesa con la esperanza de llamar su atencin? Para mi es obvi que ya ha
tomado una decisin.
Lo que ocurre con Graham y yo es asunto mo, no tuyo. Replic de
regreso. La imagin con su boca echando espuma, porque, francamente, eso es
lo que pareca. T debers estar all para consolar a Emma cuando lo
necesite, porque va a necesitarlo.
Sacudo mi cabeza, incrdulo antes su negativa a enfrentar el fracaso.

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Correcto.
Ignorndome, habl fuertemente y la escuch a pesar de mis dudas. Ve
a su habitacin antes de que nos marchemos del estreno. Discute sobre
caminar por la alfombra roja juntos, arreglar los asientos del teatro, pasar un
rato en la fiesta, lo que sea. Mientras t ests all, deja algo en su habitacin,
algo no muy visible como tu telfono. Djalo en silencio y bloqueado, claro. Y
borra todos tus mensajes, por si acaso.
Brooke ha perdido definitivamente la razn.
No creo que Emma sea el tipo de chica que revise y lea mis mensajes.
Cllate y djame pensar. Maldicin, me alegrar cuando esto termine.
Me encantara decirle que se vaya al diablo, pero me est ofreciendo una
posibilidad de estar con Emma, as que me muerdo la lengua. Tan pronto
como todos estemos en nuestras habitaciones despus de la fiesta, llama al
telfono de su habitacin. Dile que dejaste tu mvil en su dormitorio y
pregntale si puede trartelo al pasillo de tu habitacin, porque no te sientes
bien. Cuando cuelgues con ella, llmame a mi celular. Estar lista para salir y
arreglarlo todo. Crees que puedes hacer eso?
S, claro, puedo manejarlo. Que es exactamente lo que tendr que
manejar?

220

No lo s. Tengo que pensar. Slo estate listo. Cuando cuelgue el


telfono, dame un par de segundos y luego sal al pasillo y encuntrala.

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Graham
Vol a LA con Tim Warner Sr. Bennet en Instituto Prejuicio quien
tambin vive en Nueva York. Discutimos proyectos futuros y charlamos sobre
Reid especficamente, Reid y su falsa relacin. Me encontr a m mismo
tamborileando el brazo de la silla y no haciendo contacto visual cuando l
mencion que son una linda pareja.
Dije algo malo? dice Tim, con una pequea inclinacin de cabeza.
Um, no. Trato de parecer confundido por la pregunta, negando con
mi cabeza y encogindome ligeramente de hombros.
Umm l no me cree. Graham, yo fui un chico gay, en Alabama, a
principio de los ochenta. En el inters de salvar mi propio culo, he aprendido a
ser enigmtico y cmo ser discreto, as que s cmo reconocerlo cuando lo veo.
Tienes una misteriosa parte oculta, pero, ahora, no mentir, es una basura.
Confesarse es bueno para el alma, yo s escuchar. As que, Qu te mueres por
decir?
Como Brooke, l no tiene acento. No suenas como si fueras de
Alabama. Agregu.
Se encogi de hombros. Me fui a Nueva York cuando tuve diecisiete,
decid alejarme de mi pasado en todas las formas posibles. Fue una buena
cosa, pero tambin un poco trgico. Pero no estamos hablando de m.
Hablamos de ti. Dado que tenemos cinco horas de vuelo por delante, quizs
sea bueno que comiences a hablar. Arque una ceja. Juro que te sentirs
mejor despus.
Suspiro, admitiendo la derrota. Alguna vez tuviste que fingir estar en
una relacin con tu coprotagonista porque la produccin as lo quera?
Me lanz una mirada puntiaguda. No, pero ciertamente tuve que fingir
no estar en una relacin con un compaero de reparto, porque la produccin
no quera que se supiera.
Miro mis manos. S? Bueno, yo tambin. A pesar de que la produccin
realmente no sabe de ello. Es ms bien una clusula no dicha, debajo de toda
la publicidad que envuelve a Emma y Reid.
Pens que ellos salan. Tuvieron una pelea o algo?

221

No, rompieron el pasado otoo.


Ambos aceptamos el servicio de caf y una galleta caliente que la azafata
nos ofreci. Di lo que quieras Viajar en primera clase es un ejemplo
impactante de
disimilitud entre los privilegiados y los no-privilegiados.
Mientras Tim y yo disfrutamos de una comida cara, algunos aperitivos y
atencin constante, cientos de personas en la parte trasera del avin tienen
suerte si consigue un paquete de galletas saladas y un refresco.

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Ah bueno, como mi gaydar no est sonando en lo que a ti se refiere,


supongo que tu amante secreto es Emma, no Reid. Por cunto tiempo han
ocultado eso?
Ro entre dientes ante la sola idea de Reid y yo en una relacin, pero mi
sangre corre con fuerza ante la nocin de Emma como mi amante. Uh, s,
Emma. Y hasta despus de las grabaciones.
El estreno es esta noche, y la pelcula estar en cine el viernes Eso
es en dos das! Qu hay con esa cara de cachorro triste?
Paso una mano a travs de mi cabello. Gay o no, Tim es un chico. No
puedo soportar verlos fingir. Quizs porque tuvieron algo el pasado otoo.
Sigo imaginndolos juntos, lo cual es absurdo y estpido. Pero me est
volvindo loco. Nunca me he sentido as.
Asiente con la cabeza, sus labios apretados.
El hombre de las cavernas. dice finalmente.
Quin?
Cada hombre tiene un hombre de las cavernas dentro. A menos que sea
una flamante chica, en ese caso tiene una perra celosa. Pero estoy divagando.
Comienza a comer su galleta y pienso en su reflexin sobre los impulsos de
Neandertal, hasta que me mira a los ojos. Imagnate a ti y a Emma solos. Ella
te mira profundamente a los ojos y declara: eres mo. Cmo te hace sentir eso?
Era jodidamente obvio como me haca sentir mis dedos se curvaron en
mis palmas, mi pulso se aceler, mi respiracin se volvi irracional y no me
sorprendera si mis ojos estaban dilatados.
Ri entre dientes. En privado, ac entre nos, no hay nada malo con un
poco de hombre de los cavernas. O una mujer de las cavernas, como sea el
caso. Es natural.
Yo prcticamente haba llevado a Emma a su habitacin de hotel
y
entrado a su cama la primera vez que la vi despus de que decidimos estar
juntos. La probabilidad de que eso volviera pasar, tan pronto como llegar al
hotel esta tarde, eran altas. Quera tanto tocarla que mi piel se tensaba al
pensar en ella, mis terminaciones nerviosas se sensibilizaban y ardan. Esas
reacciones eran viscerales primitivo. Y he estado tratando de reprimirlas
desde el primer momento que la vi. Que desperdici de energa ha sido.
Gracias, Tim.

222

Me alegra haber servido. Arque sus cejas una vez ms, tirando de
los auriculares e inclinado su asiento hacia atrs.

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30
Traducido por DaniO
Corregido por Chio

Emma

stoy a punto de mandarle un mensaje de texto a Graham para ver


si ya ha hecho su check in cuando oigo un golpe en la puerta. Me
miro en el espejo de pasada, deseando tener dos minutos para
checar mi cabello y cepillar mis dientes. Tomo un profundo respiro y me obligo
a caminar hasta la puerta. Quiero correr hasta ella.
Abro y siento mi sonrisa decaer.
Reid.
Suspira. Dios, mujer, al menos trata de verte como si yo no fuera la
ltima persona en la tierra a la que querras ver. Puede que mi auto-imagen
nunca se recupere. No quieres ser la responsable por destruir mi carrera.
Cierto?
Rodando mis ojos ante la exageracin de Reid, como si pudiera hacer
algo contra su sentido de s mismo ignoro su tonto discurso, retrocediendo
para dejarlo entrar.
Qu pasa? No deb haber esperado a Graham. Ni siquiera s si ya
ha llegado al LAX.
Reid se deja caer en el pequeo sof. Deberamos hablar de la logstica
de esta noche. La alfombra roja, lo asientos durante el show, si vas a necesitar
o no una bolsa de papel para respirar mientras miras una pelcula entera, llena
de Emma Pierce, en una pantalla gigante

223

Ja, Ja. digo con un nervioso aleteo en mi estmago ante el


pensamiento de eso. La incomodidad de verte a ti misma en la pantalla, no es
inslito que algunos grandes actores se rehsen a hacerlo, lo que me hace
sentir como un completo bicho raro. No necesitar la bolsa de papel si Graham
se sienta a mi lado. l puede relajarme con una mirada, con el ms pequeo
roce. En lugar de unirme con Reid en el sof, regreso a desempacar, llamando
al conserje para tener mi vestido para esta noche.
Supongo que caminaremos juntos y tendremos que sentarnos juntos
durante el espectculo. Pero me gustara tener a Graham al otro lado mo.
Su boca se contrae en una pequea sonrisa que no alcanza sus ojos.

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Estar bien. En todo caso, tan solo le agregar drama. Lo tomo como
que produccin no tiene ninguna pista sobre Graham y t?
Sacudo mi cabeza, sacando los bonitos tacones de aguja plateados. Estoy
segura que los odiar para el final de la noche. Chloe me ayud con la compra
de los zapatos y del vestido. Estaba extasiada cuando estuve de acuerdo con
dejarla asistir y debi haber ganado el sello de aprobacin de Emily, por la
reprimenda fulminante que le dio a un empleado incompetente de una tienda:
sta es Emma Pierce y estamos escogiendo un vestido para el estreno
mundial de la pelcula Orgullo Escolar, en la cual ella acta junto a Reid
Alexander! Encuentre a alguien que pueda dar con lo que requerimos, o nos
llevaremos nuestros negocios a otra parte!
La presumida vendedora tena sus ojos muy abiertos, con pnico, cuando
escuch el nombre de Reid, corri hacia la parte trasera. Minutos despus,
fuimos llevadas a unos cambiadores privados y nos ofrecieron champaa,
mientras que docenas de vestidos fueron mostrados para nuestro escrutinio.
Despus de examinarlos tanto, como si estuviera escogiendo armas para una
guerra, Chloe me hizo probarme unos pocos que iban para la ocasin. El
vestido verde y plateado que escogimos de mutuo acuerdo, lo cual fue mi
segunda sorpresa del da es sin espalda, y cae hasta la mitad de la
pantorrilla.
Difcilmente puedo esperar a que Graham me vea en l.
Reid me observa sacar el vestido de mi maleta y colgarlo en la puerta.
Eso se va a ver impresionante en ti, con tus hermosos ojos verdes.
Aclaro mi garganta y murmuro. Gracias. Recordando lo que l dijo un
par de semanas atrs si Graham lo estropeaba, l quera otra oportunidad. Y
ese beso el lunes, Qu era eso? Incluso si no lo sent o lo respond, el hecho de
que l lo haba empezado era desconcertante.
Cuando me vuelvo lejos de la puerta, est tan cerca que me sobresalto,
mi corazn galopando debajo de mi mano.
Dios, Reid. Instantneamente reconociendo su caliente expresin,
empujo mis manos en su pecho. No.
No se acerca, pero tampoco se aleja.
Crees que tambin ests enamorada de l?
Su voz es muy suave, sus ojos casi azul marino en el hueco de mi
habitacin, lejos de las ventanas y la luz.

224

Tambin?
Un golpe en la puerta me enva tropezando hasta l. Estabiliza mis
hombros bajo su firme agarre, mientras mi corazn se acelera ante ese fuerte e
inesperado golpe.

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Debe ser el servicio de lavandera, para recoger el vestido. Mi voz est


sin aliento, l sonre.
Estirndose detrs de m, retira el vestido del pomo, y luego abre la
puerta. En el otro lado no est un empleado del hotel. El enrgico golpeador es
Graham, su sonrisa decae cuando ve a Reid de pie justo detrs de m, en mi
habitacin. Sigo sosteniendo el vestido. Me vuelvo y lo empujo en las manos de
Reid y l lo sostiene sin ningn comentario.
Hola. Abro la puerta an ms, para dejar a Graham entrar. Para
dejar a Reid salir.
Movindose hacia la puerta, Reid me da la espalda.
El conserje llamar cuando la limosina llegue. Les sugiero mantenernos
todos juntos, para que la salida sea sencilla. Habrn tantos flashes para que
puedas ver. Nunca localizars a nadie que no est a tu lado.
Est bien.
Reid se vuelve hacia Graham. Estn separados por dos pies; la tensin
pulsando entre ellos, como golpes lanzados. Y de repente, Reid est
completamente a gusto.
Graham. dice.
La mandbula de Graham sigue tensa. Reid.

225

Chicos.

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Reid
Aprend hace aos que lo ms indefenso que puedes estar, es cuando
crees que ests enamorado. No digo que no crea en el amor, pero eso no es
realmente cierto, amor es solo el nombre de una emocin. Es como los
esteroides. Tan solo es lujuria con tica. Y las emociones; miedo, odio y lo que
sea, vienen y van.
En lo que no creo, es en la nocin de estar enamorado.
La gente habla acerca de caer enamorado, como si fuera un accidente.
Como si los sorprendiera hasta el infierno. Yo entiendo esas impresiones,
porque as fue como me sent con Brooke.
A diferencia de la mayora de las personas, una vez que estuve fuera y
tuve alguna distancia emocional, lo vi por lo que era; una obsesin.
Consecuentemente, creer que estas enamorado, no es estar tan alto como
se anhela. Es una prdida total del control, que espero nunca tener la
experiencia otra vez. Emma me atrae. Me divierte y me distrae. Incluso puedo
decir que me importa. Pero no estoy enamorado de ella. No hay necesidad de
sacrificar mi metafrico corazn, cuando todo lo que quiero es una diversin
temporal.
***
Con todo el elenco reunido a lo largo de la alfombra roja, los paparazzi
son como barracudas en frenes. Entre sus usuales preguntas y los gritos de
los fans, el nivel de ruido es una locura. Los guardaespaldas tienen sus manos
ocupadas evitando que la gente salte las barras de contencin. Tomo la mano
de Emma mientras salimos de la limosina y ella acepta el apoyo, apretando mis
manos tan fuerte que estoy preocupado de que est aterrada. Cada vez que bajo
la mirada a su rostro, est sonriendo y se ve perfectamente tranquila.

226

El vestido, como predije, se ve impresionante en ella, el verde de sus ojos


ms potente, junto con la sedosa esmeralda fabricada, los hilos plateados
brillando con cada flash. No puedo retener el pensamiento de trazar mis dedos
por sus espalda desnuda, o deslizar los tirantes de sus hombros. Se ve como
una diosa y estara contento de adorarla. Eclipsa a todos, incluso a Brooke, en
su predecible pequeo vestido negro.
Mi ex novia est celosa. Posando en las fotos entre Graham y Tadd, sonre
encantadoramente, pero cuando dirige su mirada en la direccin de Emma, el
resentimiento es palpable. Cuando su mirada se posa en m, mi deliberada
sonrisa hace que sus ojos se enciendan en llamas.
Si, me matara definitivamente si pudiera.

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Ninguno de nosotros puede ver hasta que finalmente completamos la


caminata de quince minutos de la limosina, hasta las puertas del teatro,
tambin estamos medio sordos. Tomo el asiento al lado de Emma y Graham
toma el otro asiento que est junto a ella. El lenguaje corporal de Emma es
claro. Cuando l se acerca para hacer un comentario o una observacin, se
balancea hacia l como si la gravedad estuviera implicada. Brooke toma el
asiento en el lado opuesto de Graham.
La pelcula no es perfecta, pero ninguna de ellas lo es. Es un poco dulce,
tratando muy duro de verse como la novela clsica en la que est basada. Esto
llevar ventas en taquilla y las chicas la devorarn como un dulce. Lo siento,
novios de todos lados; se vern forzados a sentarse durante una hora y
cuarenta y siete minutos. La recompensa? Entre mi cara, los abdominales de
Tadd y los bceps de Quinton, tu chica estar lista para el despegue tan pronto
como los crditos comiencen. Eres bienvenido.
El after-party oficial tendr lugar en la terraza del tercer piso del hotel.
Algunos de nosotros tomamos la oportunidad para cambiar nuestros atuendos,
algunos no. Estoy contento de ver que Emma no lo hace. Todos los chicos se
mantienen en corbatas y trajes oscuros, aunque con cuellos flojos, botones
desabrochados y chaquetas abiertas. Tadd est usando la corbata de correa y el
sombrero de vaquero que compr en Austin, y junto a l, est MiShaun con un
sedoso vestido blanco y dorado que us en el teatro. Meredith y Jenna
cambiaron sus atuendos por unos jeans y Brooke cambi su vestido negro por
un micro vestido azul que combina con sus ojos azules y deja ver sus suaves y
largas piernas. Su esfuerzo da resultados sorprendentes, pero no es lo
suficiente para superar a Emma.
Lindo vestido. digo cuando Brooke se une a m en la mesa. Nadie ms
est sentado all, todos estn admirando el buffet con las esculturas de hielo y
la fuente de chocolate. Combina con tus ojos.
Me ro cuando entrecierra esos ojos hacia m.
Mira alrededor para asegurarse que nadie ms est oyendo.
Sabes donde estn ubicadas las habitaciones, cierto? La habitacin de
Graham est en el rea cerca de los elevadores y la de Emma y la ma estn
entre la tuya y la de l.
Asiento. Ya haba revisado la ubicacin que ella me haba dado antes de
marcharme.

227

Tenas algo que hacer respecto a dnde estn nuestras habitaciones


Brooke?
Ella se encoge de hombros y me pregunto si no se perdi de la
convocatoria como un agente de la CIA.
Dejaste tu telfono en su habitacin?
Sonro. Ingeniosamente acuado entre los cojines del sof.

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Nos iremos cuando ellos lo hagan. Tan pronto como llegues a tu


habitacin, llmala y convncela de que lleve tu telfono a tu habitacin.
Cuando cuelgues con ella, llmame. Estar en el vestbulo entre sus
habitaciones, oir mi conversacin. Cuando colguemos, sal de tu habitacin y
encuntrala. Mantn su cara hacia la tuya, eso es verdaderamente
importante Me ests escuchando?
Algo acerca de su prepotente modo de dar instrucciones, tan solo hace
que no quiera poner atencin.
S, pedirle que me regrese mi telfono. Luego llamarte. Luego entrar en
el vestbulo. Bastante complicado.
Su mandbula se tensa. Reid, juro por Dios, si hechas esto a perder
Reid Alexander! Una mujer aparece junto a nuestra mesa, con una
chica de unos doce o trece aos, quien me est mirando con una expresin
estupefacta.
Eh Si?
Soy Johanna y esta es Christina Noel y debo decir que somos Grandes
fans tuyas!
Estira una fra y hmeda mano para que la sacuda.
Christina Noel, Sacude su mano!
La chica obedece, su mano temblando.
Ganamos entradas para el estreno y el after-party. Viajamos 1421
millas para estar ac! dice la mujer, acercndose para susurrar. Este hotel
cuesta una fortuna! Fuertemente, aade: vale la pena cada centavo, pero
Son muchos centavos!
Grita como una nia, mientras la cara de la chica se torna roja.
En fin, Tan slo vinimos para tener el placer de hablar contigo!
Hablar no es la palabra que habra elegido para ella, aunque parece
adecuada para su desafortunada hija.
Oh Miren! dice estudiando a Brooke, le da un codazo a la chica.

228

Es Caroline. Siento a Brooke endurecerse detrs de m ante el tono


condescendiente.
Estuviste en esa pequea serie. Cul era su nombre? Lifes a Beach?
no dejamos a Christina Noel mirar cosas de mala calidad sin ofender por lo
tanto no la hemos visto. Pero estoy segura que estuviste adorable, para lo que
es.
Oh mierda. Limpieza para la mesa uno en tres, dos
Tienes una cmara? Pregunto. Qu tal una foto de m y
Christina, ehh, Noel?

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Le indico a la chica para se site junto a m, ya que somos de la misma


altura, si permanezco sentado. Se inclina, temblando visiblemente. Su madre
revuelve el contenido de su bolso, lanzando pauelos desechables, mapas de
celebridades, y botellas desinfectantes para manos en la mesa, totalmente
ajena al hecho de que Brooke le est lanzando una mirada de muerte.
Ah-ha! Saca la cmara barata y la enciende, pero en lugar de pulsar
el botn para que tome la foto automticamente, la empuja en las manos de
Brooke.
Se un amor y tmanos una foto Lo hars?
Se apretuja junto a m, golpeando a Brooke fuera de su silla. Brooke
toma una foto antes de perforarme con la mirada, como si yo hubiera tenido
algo que ver con el insultante discurso.
Llmame despus.
Devuelve la cmara a Johanna, para luego dirigirse hacia MiShaun y
Tadd.

229

Qu gracioso, lo que la abeja se ha metido en el sombrero. Murmura


Johanna.

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31
Traducido por DaniO
Corregido por Mary Ann

Brooke

i telfono zumba. Cuando respondo, Reid dice: Hora de actuar.

Emma est en el corredor, a punto de doblar la esquina. Mi


corazn est latiendo tan fuerte que apenas puedo escuchar sus
pisadas. Enfrento la ventana, como si fuese normal estar observando el paisaje
a las 3 a.m. mientras hablo por telfono, no es la gran cosa. Aqu vamos.
Deseando tener dos minutos para checar m cabello y cepillar mis dientes.
Se supone que Graham me llamar pronto, pero quera hacerte saber
las prontas-nuevas noticias. digo, escuchando las pisadas de Emma. Oye el
nombre de Graham y se detiene en la esquina, como saba que iba a hacer.
Entonces, Tendr los detalles sucios? dice Reid, determinado a
hacer miserable esta falsa conversacin.
Me concentro en decir lo que quiero que ella escuche.
Sabes lo impaciente que soy. Estar feliz cuando se haga cargo de esto,
as podremos estar juntos abiertamente. Todo lo que tenemos son momentos
robados cuando ella no est alrededor.
Tu crueldad no conoce lmites, Verdad? dice Reid.
Quiero decirle que se vaya al demonio. l est slo en la lnea para saber
cundo salir de su habitacin, el idiota.
No quiere herir sus sentimientos, pero lo nuestro est destinado a
pasar. Trato de sonar casual, pero los comentarios de Reid estn haciendo
que mis dientes se aprieten. Dios mo, la noche que pasamos, quiero decir, he
estado con mucho chicos, Se re Reid en mi odo, el bastardo, pero l es tan
caliente. Mejor que ningn otro.
Si tan solo fuera verdad dice Reid. Lo voy a matar.

230

Debimos haber empezado una relacin hace aos en vez de poner tanto
esfuerzo en mantenernos como amigos.
Entonces, Nunca, en cuatro aos, ha hecho una jugada? Reid se
re. Hombre, Qu habr causado eso a tu colosal ego sexual?
Hijo de ignora, ignora, ignora.

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Estoy segura de que le dir pronto. Sabe que soy mejor para l, incluso
estoy lista para ser la mami-adoptiva de Cara, y sabe que Emma es muy joven
para eso. Oye, est llamando, me tengo que ir.
Pretendo colgar. Imagino a Emma al otro lado de la esquina, presionada a
la pared, escuchando cada palabra que digo.
Hora del golpe final.
Oye, guapo. Mi voz es un ronroneo. Cundo se lo dirs?
Probablemente est apoyada contra la pared. Empujo lejos la culpa. Soy
la indicada para l.
Graham, s que parece brutal, pero tienes que rasgar el vendaje.
Quiero estar contigo, sin ocultarnos de nadie.
Bastante brutal. Murmura Reid.
Claro, puedo ir ahora Empiezo a volverme en la direccin de Emma.
Tambin te quiero. Vers cunto lo hago cuando llegue a tu puerta.
Reid empieza a hacer otro comentario, pero le cuelgo antes de que pueda
escucharlo.
Emma se apresura a esconderse en la habitacin ms cercana justo
antes de que doble la esquina. Oyendo un pequeo audible sollozo, vacilo, pero
me esfuerzo a deslizarme hacia la puerta de Graham sin mirar atrs. Soy la
indicada para l. Volteo por el corto pasillo en el que su habitacin se
encuentra y espero. Dira que ahora viene la parte difcil, pero toda esta maldita
cosa es difcil. No creo que venga a su habitacin para enfrentarnos. Apost que
no me enfrentara, diez segundos atrs, pero, Quin sabe? Lo cual es la razn
por la cual Reid se topar con ella casualmente.
Emma? Escucho la voz de l. Cul es el problema?
Me acerco silenciosamente hacia la esquina, sin atreverme a mirar
alrededor todava. La escucho jadear, espero que no empiece a hiperventilar o
algo parecido, porque eso arruinara nuestros planes.
No-puedo, no-puedo. dice, con voz rota.

231

Me asomo por la esquina, cuidadosamente. Reid me est dando la cara,


Emma le est dando la cara a l. Perfecto. No hay ninguna mirada de traicin
en su rostro, aunque s que es consciente de m. Toma su cara en sus manos y
la mira directo a los ojos con la mirada ms compasiva que he visto en l. Dios
mo, Reid es bueno.
Ven conmigo. dice. No podemos hablar aqu en el pasillo. Solloza
otra vez, mientras que l la acerca, una mano colocada gentilmente en su
cuello, la otra cae en la parte baja de su espalda. Acercando la cabeza de Emma
hacia la de l, murmura algo que no puedo or y ella asiente. Se dan la vuelta,
su brazo alrededor de ella, y caminan hacia su habitacin.

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Me dirijo de nuevo hacia la habitacin de Graham, mirando las fotos que


acabo de tomar, asegurndome que cada una sea clara.
Esta debe ser la cosa ms solapada que jams he hecho, y la culpa est
empezando a crecer. Me consuelo con la certeza de que Reid en verdad parece
preocuparse por Emma. Se har cargo lo suficientemente bien de ella. Por un
rato.
Alejando las lgrimas de Emma de mi mente, me concentro en la meta
principal. Mi madre sola ser aficionada a arcaicos dichos como: No pongas
todos tus huevos en una cesta y no puedes hacer un omelet sin romper unos
cuantos huevos y siempre estoy caminando sobre cscaras de huevo alrededor
de ti. La ltima vez que ella dijo un comentario de esos dije: Qu pasa con
todos esos consejos sabiondos acerca de los malditos huevos? Es esto Puedes
llevar a la chica fuera de la finca... recordndole a su cerdo, que persiga un
pollo, con un Neiman Marcus sin pasado. Nunca ms dijo algo sobre los huevos
de nuevo.
Ahora, por alguna incomprensible razn, esos clichs se estn
derramando en mi cabeza porque todos mis huevos estn en una cesta. Y
acabo de romperlos para hacer un omelet gigante. Y cada paso que doy hacia la
habitacin de Graham es sobre cscaras de huevo, porque esto tiene que
funcionar. Esto tiene que funcionar.
Soy la indicada para l.
Toco su puerta y la abre con una sonrisa, la cual decae un poco cuando
me ve. Mi corazn tambalea. Estaba esperando a Emma. Me ahogo en los celos,
eso destruye cualquier sentimiento de remordimiento. Su cabeza se inclina un
poco.
Brooke? dice.
Me impulso para parecer ms alta y lo miro a los ojos con una expresin
de pena.
Graham. Tengo tengo algo que mostrarte.
No se mueve del marco de la puerta.
Qu?
Sealo su habitacin.
Podemos entrar, por favor? Necesito mostrrtelo en privado.

232

Frunce el ceo, no estoy sosteniendo nada ms que mi telfono, se aleja


para que pueda entrar.
Me siento en el borde de su cama y le doy palmadas al espacio que hay
junto a m.
Sintate.
Se sienta, an frunciendo el ceo. De qu se trata?

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Hora de mi maldita actuacin.


Es acerca de Emma y Reid.
Su ceo se frunce an ms, empiezo a buscar las fotos en mi telfono.
Estaba yendo por hielo, para prepararme un trago. Los escuch en el
pasillo, susurrando. Y, cuando mir por la esquina.
Le pas mi telfono, con la primera foto abierta.
l pasa las fotos, lentamente. Una. Dos. Tres. Cuatro. Otra vez. Y otra.
Me devuelve el telfono, en silencio. Un violento pulso vibra en la base de su
garganta, y est tan callado que tengo miedo de respirar.
Graham
Me gustara estar solo Brooke. No me mira.
Trago. La clave para que esto funcione es que no se enfrenten, que no
haya comunicacin entre ellos, justo como la ltima cada.
No puedo dejarte solo Graham. Coloco mi mano en su brazo,
cuidadosamente. No tienes que hablar, pero no te dejar lidiando con esto
solo.
Cubriendo sus ojos con ambas manos, se deja caer, sus rodillas siguen
en el borde de la cama y sus pies estn en el suelo. Permanezco junto a l sin
tocarlo, recostndome a su lado sobre mis codos mientras inhala y exhala,
inhala y exhala. Finalmente sus manos caen y observa el techo. No est
llorando. Tampoco se ve enojado. Su cara est casi desprovista de expresin,
como si alguien la hubiera borrado de su cara. Excepto sus ojos. En sus ojos,
pensamientos estn rodando como un reflector, metindose en esquinas
oscuras.
Alcanzo su cara y suavemente la giro hacia la ma.

233

Graham. digo y luego lo beso.

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Reid
La llevo al sof, no a la cama. Nos hundimos en l, est flcida y llorando,
es fcil tirarla hacia mis brazos, en mi regazo. Sollozando, se hace pequea, su
cara enfrentando mi pecho mientras la sostengo. Emma sigue usando el vestido
de diosa, descalza y tan endiabladamente adorable. Las puntas de mis dedos
susurran en su espalda, su piel caliente y suave.
En un principio, pens que esto iba a ser simple. No necesariamente fcil
en la ejecucin, pero simple en conclusiones potenciales. Brooke seducira a
Graham, y luego yo obtendra el beneficio cuando Emma necesitara consuelo y
un hombro en el cual llorar. Y aqu, literalmente en mi regazo, est a punto de
pasar la conclusin esperada.
Con lo que tengo problemas en con la ejecucin.
Asum por completo que Brooke tendra xito seduciendo a Graham, pero
ese no ha sido el caso. La llamada falsa era, por alguna razn, una decepcin
que no puedo superar tan fcilmente como me gustara. Gracias a la inteligente
estafa de Brooke, Emma crea que Graham la estaba engaando y en viceversa.
Y tener el conocimiento exclusivo de todo el esquema me haca uno de los
autores directos de romper el corazn de Emma. Como mi padre dira no hay
otro veredicto.
S cmo se siente el pensar que amas a alguien, pensar que ests
siendo amado de vuelta, slo para quedarte sin aliento por una traicin. Brooke
me hizo eso.
Acaricindola ausentemente, noto que est ms calmada, aunque sigue
sollozando un poco. Saco la caja de pauelos del cajn, tomando unos cuantos
y los pongo en su mano. Suena su nariz y seca sus ojos, lo cual empieza todo el
proceso otra vez. Pasan al menos diez minutos antes de que ella se calme otra
vez.
Emma. digo, el sonido de mi voz como el chasquido de un rifle. Una
alarma en mi cabeza suena, dicindome que no diga lo que estoy a punto de
decir. La ignoro. La ltima vez, nunca me preguntaste acerca de Brooke, o el
embarazo. Nunca me preguntaste si haba circunstancias extenuantes, o cmo
me sent en ese momento, o si hubiera deseado hacer una mejor decisin.
Sus lgrimas empiezan a caer otra vez, pero no dice nada.

234

Cierro mis ojos, inhalo la familiar esencia a hierbas de su champ,


memorizo la sensacin de ella en mis brazos. No puedo decir que amo a esta
chica. Pero s de alguien que s lo hace.
Necesitas hacer las preguntas esta vez, Emma.

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Mi voz es suave y baja. Alza su cabeza y me mira, en silencio.


Asombrosamente, sus ojos muestran confianza, y no s por qu. No merezco su
confianza. No puedo y no le contar todo.
Qu ests diciendo? Su voz suena spera, su cara cubierta de
lgrimas. Nunca ha estado, en mi presencia, tan vulnerable como lo est ahora.
Presiono mis labios contra su sien, su mejilla, la esquina de su boca y
sus ojos se cierran. No protesta. Jodido infierno, sera tan fcil, tan fcil. Es
posible que Graham haya sucumbido a los engaos de Brooke y las fotos falsas.
Es posible que no lo haya hecho. Estoy seguro de que Brooke ha hecho todo lo
posible para que l le crea. A pesar de que hemos estado muy amistosos,
tendra un momento difcil confiando en ella, y Graham lo ha hecho
ingenuamente durante aos.
Ve. Hazle las preguntas que necesitas hacerle. Ahora, antes de que
cambie de opinin.

235

Tomando su cara entre mis manos y poniendo otro pauelo en sus


manos aado: Y si necesitas volver, hazlo. Estar aqu.

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32
Traducido por DaniO
Corregido por Mary Ann

Graham

rooke no me ha besado en dos aos no desde cuando estaba


borracha y que no lleg a nada, puesto que ambos pretendimos
como si no hubiera sucedido. No estoy contando los besos a lo
largo de mi mandbula una semana atrs. Tal vez debera.

Estoy entumecido. Yaciendo sin emociones debajo de sus experimentadas


manos y boca, no hay nada ms que el recuerdo del beso de Emma, hace tan
slo unas horas. Antes de que entrara en la habitacin de Reid, con su brazo
alrededor de ella. Es como el ltimo otoo, slo que mucho, mucho peor. Mi
corazn se aprieta tan fuerte que pienso que se va a detener. Por un segundo,
no me importa si lo hace.
Y luego el shock se empieza a desvanecer. Cuando mi cerebro empieza a
trabajar otra vez, lo hace tan lentamente, como un motor fro que puede o no
puede arrancar. Registro el hecho de que Brooke me est besando, y como que
le estoy respondiendo, en piloto automtico.
La tomo por los hombros, la empujo lejos, gentilmente y me siento.
Agarra mis brazos, movindose a mi regazo, y la sensacin es como un
cubo de agua helada que se vierte sobre m.
La claridad se precipita sobre m.

236

Brooke envi la foto de Reid y Emma besndose el otoo pasado, tomada


con su telfono. Envi una foto de m, dormido, con mis brazos alrededor de
ella. Algo ms pulsa en el borde de mi conciencia. La empujo lejos y me pongo
de pie.
No hay necesidad de enfrentarlos. Brooke sostiene mi mueca como
si pudiera anclarme a esta habitacin. Tal vez el personal del estudio lo hizo
difcil. Toda esa qumica que ellos tenan en pantalla, se filtr fcilmente en la
realidad.
Cierro mis ojos porque todo lo que veo con ellos abiertos es rojo. Todo,
todo inundado de rojo, como un fino aerosol de sangre pintado en la ventana de
un avin.

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No. digo, abriendo los ojos.


Parpadea rpido.
Se mueve en frente de m, acaparando mis manos otra vez, an
entumecidas.
Graham, qudate aqu, conmigo. Te har olvidar. Soy la indicada
para
No. digo otra vez, ms fuerte.
Miro abajo y veo el hambre desnuda en su rostro aturdido, luego observo
sus manos y algo hace clic en mi mente.
Dnde est tu cubeta de hielo?
Su ceo se frunce, sacude su cabeza.
Qu?
Dijiste que estabas yendo por hielo, Dnde est tu cubeta?
Sus ojos se ensanchan, aparta la vista y luego se vuelve a encontrar con
la ma en un lapso de dos segundos.
Yo la olvid Graham
Brooke alega que no me quiere herir ms de lo que ya estoy. Ignorndola,
me concentro en algo que tengo por resolver: no tengo la ms mnima idea de
cunto tiempo ha estado Emma con Reid, o lo que ellos estn haciendo, pero
por Dios, si est haciendo caso omiso a los murmullos de anhelo de mi corazn
y mi alma, va a tener que hacer enfrente a mi maldita cara.
Dejo mi habitacin y encabezo el camino hacia la habitacin de Reid, con
Brooke siguindome. No s si sigue hablando. No puedo or nada excepto el
monstruo rugiente en mi cabeza.
En la interseccin de los pasillos, choco con Emma, agarrando sus
hombros, duro para que no pierda el equilibrio. Nuestro choque haba sido un
poco brusco, por lo que Emma sali disparada unos pocos pasos hacia atrs.
Mi primer pensamiento es que su rostro es un desastre.

237

La he visto llorar. He sido testigo de su dolor por los recuerdos de perder


a su madre, y su miseria por haber peleado con Emily el otoo pasado
lgrimas que cre que eran a causa de Reid. Pero nada le hizo esto a ella. Est
perdida y se ve miserable. Sus ojos se dirigen por encima de mi hombro, donde,
asumo, est Brooke.
Dormiste te acostaste con ella? dice Emma, su voz ronca y rota,
lgrimas corriendo por su rostro.
No. No! Por qu pensaras eso?
La angustia en sus ojos es insoportable.

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La escuch hablando por telfono con alguien acerca de eso


Qu hay de l? Entraste en su habitacin Emma.
Cundo? Llora.
Justo ahora, hace diez, quince minutos.
Despus de que la escuch decir Cierra sus ojos, incapaz de
mirarme. La escuch decir que t eras lo mejor que ella nunca
Liberando un sollozo, sus manos vuelan para cubrir su cara.
Tiro de ella hacia m, mientras que todo empieza a encajar, como
imgenes de algo roto en pedazos, todas ellas al revs.
Emma.
Aparto sus manos de su cara y las sostengo.
Fuiste a su habitacin porque pensaste que te haba traicionado?
Me siento enfermo. No puedo mirar a Brooke o incluso pensar en su
proximidad, porque nunca he sido y nunca ser fsicamente violento con una
mujer, pero justo ahora, quiero lastimarla.
Te acostaste Oh Dios, no quiero saberlo.
Nada pas. Me dijo que viniera a preguntarte acerca acerca de ella.
Hijo de perra! dice Brooke, revoloteando alrededor de nosotros.
Mis ojos se entrecierran mientras se precipita por la esquina y golpea en
la puerta de Reid. Ahora me importa una mierda ella y lo que est haciendo.
Emma empieza a temblar, mordiendo su labio tan fuerte para no llorar,
que estoy preocupado de que le salga sangre. Una puerta en el pasillo se abre
una pulgada. Seguramente alguien presenci nuestra pequea escena. Que se
joda.
Vamos.
La tomo bajo mi brazo y la llevo a mi habitacin.
Una vez dentro, el resto del mundo aislado, la sostengo cerca de m y
murmuro las palabras que podra haberle dicho la primera vez que la vi, porque
me enamor de ella en esos pocos segundos, meses atrs. Slo que an no lo
saba. Sus brazos se cierran alrededor de mi cuello.

238

Tambin te amo. Responde, su voz ronca por la batalla que


enfrentamos y que hemos ganado.
La arrastro conmigo y caemos en la cama, la beso tan duro que s que
debo estar haciendo moretones en su boca, pero est respondindome del
mismo modo, nuestros dientes chocndose entre ellos, nuestros dedos
explorando la piel del otro, removiendo capas de incmoda ropa que
estorbaban. Estoy tratando de ir un poco ms despacio, para saborearla en este

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momento, pero necesito esto, la necesito a ella, nos necesito, demasiado. Me


alzo encima de ella
Mrame, Emma.
Sus ojos estn llenos, sus prpados pesados.
Graham. Suspira
Necesito que me escuches. digo, cogiendo su cabeza entre mis
manos, mis pulgares alejando las lgrimas de su rostro. Me pierdo en sus ojos.

239

ests.

Te pertenezco. No hay nadie ms. Todo lo que quiero es estar dnde t

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Emma
Estoy aqu. digo, tocando su cara.
S. Su voz es ronca y tiene un profundo nuevo acorde, del tipo que
puedes sentir ms que escuchar.
Estoy justo aqu. Repito, susurrando en su boca. Y tambin
pertenezco a ti.
Me besa, la tensin es palpable en el temblor a lo largo de sus brazos,
debajo de mis palmas. Cierra sus ojos y apoya su frente contra la ma
Quiero hacer esto bien Emma. No quiero que te sientas presionada por
lo que pas esta noche
Graham. Espero hasta que sus oscuros ojos se abren, su cuerpo
lnguido presionando el mo contra el colchn con un espacio muy reducido
entre nosotros.
S lo que quiero, y no estoy siendo tan racional como lo ests siendo
t. Porque, si tuviera que presionarte, lo hara.
Deslizo mis manos por su espalda, corriendo las llamas de mis dedos
ms despacio, rozando la mnima tela que permanece entre nosotros. Me pongo
a horcajadas sobre l, y miro como la resolucin se va de sus ojos, cambiando a
algo totalmente opuesto. Cuando su boca choca contra la ma de nuevo, s que
no tendr que decir otra palabra. Su decisin est tomada. Empieza a
desacelerar las cosas cada beso, cada movimiento tierno y cuidadoso pero
sin aprensin. La paz con la que lo hace es insoportable y perfecta,
permitindome algo de tiempo para darme cuenta que, una y otra vez, de lo que
quiero que l haga, segundos antes de que l lo hace.
***
Algn tiempo despus, nuestras manos estn entrelazadas por encima de
mi cabeza y l me est besando gentilmente. Ante mi suspiro susurra: Te
hice dao? Sus labios son suaves en contra de mi cuello, inclino mi cabeza
hacia mi hombro.

240

Sonriendo, cierro mis ojos mientras l enciende mi deseo hacia l una y


otra vez.
Se supone que debe doler un poco, sabes. Susurro de vuelta. Esta
vez.
Se apoya en un codo, liberando mis manos para correr sus dedos por un
lado de mi cara.

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Eso he escuchado, pero eso no significa que no me interese. No puedo


lidiar con el pensamiento de herirte.
Imito su caricia, mis dedos catalogando los contrastes entre nosotros El
corto cabello de su sien, la estrecha brecha de sus patillas, la extensin
ligeramente rasposa de su barba a lo largo de su mandbula. Su preocupacin
es justificable. Nunca me he sentido as de completa.
No volver a doler. O eso he odo.
l se re suavemente y sacude su cabeza.
Aclaro mi garganta. Entonces Tienes otro?... otro em. Mi rostro
se calienta, pero la intimidad es tonta llegados a este punto. Porque Emily se
asegur de que viniera a LA con una caja gigantesca de ellos, embutida en mi
equipaje, del cual no saba hasta que desempaqu
Estaba tan, tan agradecida que no haba sido elegida para una revisin al
azar de equipaje en el aeropuerto cuando descubr la caja de condones que
haba guardado en mi maleta. Una nota con adhesivo estaba pegada a la caja,
deca: Feliz ESTRENO!, con cario, Em.
Graham enarca una ceja y junta sus labios, tratando de no rerse ante mi
vergenza.
Ests sugiriendo que llevemos esta celebracin a tu habitacin?
Ante estas palabras, imagino confeti cayendo alrededor de la cama.
Es una celebracin?
Sus dedos viajan por un lado de mi cara, descendiendo, mantenindome
cerca mientras quita su peso de m y se recuesta sobre un lado, quedando cara
a cara.
Diablos, s lo es.
Mis manos se curvan en su pecho. Qu estamos celebrando?
Cerrando sus ojos, presiona su cara contra la ma, deja que su clido
aliento roce mi oreja.
Que estar haciendo esto. Sostiene mi rostro para luego besarme,
hasta que estoy sin aliento a causa del deseo. Por el resto de la noche, y la
mayor parte de maana, y todo el tiempo que decidas ser ma.
Cuando puedo respirar otra vez, pregunto de cunto tiempo habla.
Hmm, Sesenta, setenta aos?

241

Supongo que eso ser. Riendo, lo empujo sobre su espalda.

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33
Traducido por Gaby828
Corregido por Panchys

Brooke

l sol no est muy alto cuando compruebo. Nadie comenta el hecho


de que estoy usando mis lentes de sol. No el botones, no el del
escritorio, no el del valet. Ellos asumen que estoy enmascarando la
resaca que tendra, en lugar de este vaco de dolor.

No tom mucho tiempo conseguir que Reid abriera la puerta anoche.


Tuvo las agallas de aparecer completamente indiferente, apartndose para
dejarme entrar en su habitacin, como si yo hubiera golpeado correctamente en
vez de maldecir y golpear con ambos puos. Como si fuera esperada. Que
pienso que lo era.
Qu demonios, Reid? T bastardo mentiroso!
Su boca se torci con entretenimiento y mis manos se endurecieron en
puos a mi lado. La puerta se cerr detrs de m y me sigui hasta que entr en
su habitacin.
Ests segura que quieres usar ese insulto en particular, Brooke?
Lo golpe. O lo hubiera hecho si l no se hubiera echado a un lado de
modo que solo roc su hombro de manera inofensiva. Lo intent otra vez.
Agarrando mi mueca, solo sacudi la cabeza como si sintiera lstima por mi,
pero no realmente. Le lanc mi otro puo pero captur este tambin.
Era un castillo de cartas Brooke, tenas que saberlo.
T le dijiste. Le dijiste a ella que fuera a hablar con l.
Me mir detenidamente, todava sosteniendo mis muecas

242

S que piensas que no tengo moral, pero me parece que al menos tengo
una que t no tienes.
Trat de liberar mis brazos pero l los sostuvo rpidamente. Saba lo que
iba a decir. No quera escucharlo de l.
Nunca he mentido para conseguir que una chica se meta en la cama
conmigo.

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Lo s. me mof. Porque eres el todopoderoso Reid-malditoAlexander y no tienes que mentir para conseguir a cualquier chica que quieras.
Que buen trabajo hiciste con ella Verdad? No te quiso.
Ah. l todava tena mis manos agarradas, pero luca como si lo hubiera
golpeado. Sus ojos se ensancharon. La boca ligeramente entornada. Se
recuper demasiado rpido para mi gusto.
Tienes razn. Su expresin se transform de shock a desprecio
directamente frente a m. No solo liber mis manos, sino que las lanz hacia
abajo. Girando, camin hacia el minibar.
Ella no me quiso. Agarr una botella y torci la tapa, apoyando la
cadera contra el bar. As como no quiso, la diferencia es que, no estoy
dispuesto a mentir para conseguirla, o le habra dicho el septiembre pasado
que me estaba enamorando de ella. Cun rpido se habra enamorado por
eso? Cun persuasivo piensas que pude haber sido?
Su boca se levant de un lado. Tan encantador. Tan hermoso. Maldicin,
ella se habra derretido en el terreno, no lo sabra yo.
Mi cuerpo estaba en llamas. Lo odio, parado all como si fuera mejor que
yo, otra vez.
Dijiste que nunca habas mentido para conseguir una chica? T me
mentiste. Me dijiste que me amabas
Me mir durante un largo minuto. Bebi el contenido de la botella, sus
ojos nunca dejaron los mos.
Lo hice.
Hizo qu? Me minti? Me am? Importa ahora incluso? Nunca le
preguntar.
Te odio, Reid.
Se ri, sin entretenimiento, solamente insolencia.
Lo s.

243

Ah fue cuando la realidad de lo que ocurri me golpe. Lo que haba


hecho. Lo que perd. Yo creando todo un juego por Graham, y haba fallado.
Estrellado-y-quemado fracaso. Pero era ms que eso. Despus de aos de
amistad entre nosotros, traicion nuestra relacin. Completamente.
Traicionndolo. Y ahora, l lo saba.
Oh mi Dios. Mis piernas colapsaron debajo de mi y me hund en el
piso, mis uas enterradas en la alfombra. Oh mi Dios. Le ment. Lo enga.
El impacto de lo que acababa de perder, me aplast. Nuestra amistad se
termin. Estaba tan segura de que estaba preparada para perderlo, con la
perspectiva de adquirir ms. Un riesgo tan absurdo, insensato. Comenc a
sollozar y no poda parar.

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Mierda. Reid dio un suspiro y se acerc. Se agach frente a m.


Dale algo de tiempo, tal vez te perdonar y olvidar.
Sacud mi cabeza.
Nunca me va a hablar otra vez.
Reid no tena ninguna respuesta a esto. Luch para levantarme, no
haciendo caso de la oferta de su mano.
Brooke, yo solamente no poda
Lo entiendo, por favor deja de hablar.
Quise culpar a Reid, pero no pude. Graham ya haba entendido algo
cuando dej su habitacin. La conclusin podra haber sido diferente de no
haber tenido a Emma en su camino, al mismo tiempo. Si ellos no se hubieran
encontrado en el vestbulo. Si Graham hubiera sido el que golpeara la puerta de
Reid en vez de m. Si Reid la hubiera tomado en su cama, en vez de seguir una
astilla del principio tico que lleva en su cuerpo. Pero no, Graham la habra
perdonado, no importa qu, porque el engao era todo mio.
Mi amistad con Graham se termin en el momento en que confi en
Emma sobre cada pedazo de prueba circunstancial que yo lanzaba delante de
l. El momento en que dej su habitacin, el momento en que l vio las
lgrimas cayendo por su cara.

244

Los labios de Reid se cerraron y no dijo otra palabra. Estaba agradecida


por eso. Pero podra permitirse ser generoso verdad? No era peor que cuando
empezamos, mientras que yo acababa de perder al mejor amigo que alguna vez
he tenido.

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Reid
Jess, qu noche. Tengo un poco de resaca esta maana. O esta tarde.
Cualquier demonio sea ahora. Beber solo hasta el estupor, generalmente no es
lo mio, pero la confrontacin con Brooke pidi por un cierto nivel de olvido
privado.
El valet me entregar el carro por la salida trasera. El paparazzi es
consiente de aquella salida alternativa, por supuesto, pero se trata de una
comprensin ms estricta, con mas vegetacin como cobertura, haciendo el fino
arte de personas cazando fotos, mas desafiante. Con mis guardias personales y
los de seguridad del hotel vigilando, es un escape fcil. No estoy de humor para
ser molestado o adorado, que a menudo parecen la misma cosa.
La puerta de la habitacin de Brooke est abierta, un carrito de mucama
en la entrada. No me sorprendera si dej el hotel temprano, tal vez despus de
que sali de mi habitacin. No haba razn para que se quedara. Pens que
estaba preparada para afrontar las consecuencias si su juego con Graham no
funcionaba. Despus de anoche no estoy seguro de si haba considerado las
consecuencias.
Una etiqueta de no molestar cuelga del pestillo de la puerta de Emma.
***
Parando en el camino de entrada, bajo la ventanilla y presiono el cdigo
de seguridad. Espero que la puerta trabajada en hierro pesado abra. Entro y
estaciono el carro. Camino hacia la casa, tan familiar que podra trotar con los
ojos vendados sin tropezar con algo.

245

El zumbido de vaco viene de la habitacin de mam, junto con la voz de


la criada cantando sola con su iPod. Su voz esta sustentada por el sonido de la
maquina de csped de la parte de atrs. El resto del lugar est silencioso, estoy
seguro que pap est en el trabajo, ya que prcticamente vive ah, y mam
seguramente sali.
Tan pronto como coloco mi bolso en la cama, mi celular empieza a tocar
Just the way you are. Pescndolo en lo profundo del bolsillo delantero de mis
vaqueros, compruebo de manera innecesaria la pantalla, saba que era Emma
por el tema. Me pregunt hace un par de semanas atrs por qu yo le tena esa
cancin como su tono de llamada todos estos meses. Solo me encog y dije que
se parece a ella.
Hola, Qu pasa? Me aclar la garganta, preguntndome por qu me
llamaba, en vista de la etiqueta en su puerta esta maana.

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Pas por tu habitacin para hablar contigo, pero ya te habas


marchado.
Por la ronca evidencia de las lgrimas de anoche, suena contenta. Feliz.
Necesitas algo de mi, Emma? Mi tono cuidadoso no va con las
palabras lacnicas. Meto mi otra mano en el bolsillo para evitar golpear la
pared o lanzar algo.
No pero quiero darte las gracias. Y decirte que estaba equivocada.
Hay ms de ti, Reid. Tu solo no me dejaste verlo. Ella suspira. No como lo
hiciste anoche.
Sacudo mi cabeza. Comprendo que al dejarla, gan su aprobacin.
Emma, anoche solo fue la confirmacin de tus efectos en m. Esta
noche saldr y me emborrachar con John, y maana por la noche, Quinton.
En algn momento durante la prxima semana, me deshar del Lotus,
comprar un nuevo Porsche y exprimir una reunin con mi hombre de
relaciones pblicas y manager entre resacas y las obligaciones sociales. Y antes
de la filmacin que comienza este otoo, Tadd y yo nos comprometimos a hacer
un recorrido exhaustivo de los clubs nocturnos de Chicago.
No, no creo eso. Claramente, hay ms de ti de lo que t sabes, tambin.
Me dejo caer en el extremo de mi cama, froto mi palma hacia atrs y
adelante en mis muslos, como si estuviera frotando lejos una mancha.
Bueno, no se lo digas a nadie. Tengo una reputacin que mantener,
sabes.
Se re suavemente y me imagino el despliegue de sus ojos, su sonrisa
persistente.
Aqu es donde en tono de broma dicen que estas desesperado, pero no
lo ests. Capturo su voz y mi mano se curva en forma de puo encima de mi
pierna.
Espero que seas feliz, Emma. Que l sea bueno para ti. Mi voz es
spera, con emociones conflictivas, pero no me importa si ella lo escucha.
Lo soy. Ella suspira. Y l tambin.

246

Ah, ah esta otra vez el rastro de satisfaccin en su voz.


tortura que ella no es consiente en infligir.

Un poco de

Bien. Murmuro, atrapado en algn lugar de lo que significa un no.


Lo que dije acerca de volver, si lo necesitas, no expir anoche. Tan cierto para
Brooke de que ella es lo correcto para Graham, estoy ms que seguro que no
soy lo correcto para Emma. Pero esa conciencia no me impedira tomarla si ella
se presenta a mi puerta. No soy tan noble como piensa que lo soy. Adis
Emma.
Adis. Reid.

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***

Entonces? Pregunta John cuando lo llamo a su celular.


No sucedi. Y no quiero hablar de ello.
No son ni siquiera las 5:00 pm. y acabo de derribar a Jack y una cocacola. Tal vez hay un lugar de rehabilitacin de lujo con una opcin de madrehijo. Pero la rehabilitacin no funcionara; tendra que realmente dejar de
fumar, mientras estoy ah.
Esta bien, hombre. No hay problema. Qu hay acerca del Porsche? Lo
sigues negociando?
Definitivamente, lo ms rpido posible. Pap ya cobr una de mis
inversiones, el dinero est en mi cuenta. Todo lo que tengo que hacer es escoger
el carro.
Descansa, hermano. Vamos a salir esta noche. Es hora de que regreses
a la vida sin sentido, impulsado por el placer. Eso lo resume todo. De vuelta a
los clubs, de fiestas, las conexiones. Nuevo carro. Nuevo proyecto para entrenar
este verano y el cine el prximo otoo.
Es eso todo lo que es una vida, un sin sentido, impulsada por los
placeres?
l suspira
Mierda, Reid. No lo s. Si tienes suerte. Es eso o aspirar a ser un seor
oscuro idiota como mi padre, con una esposa trofeo-aburrida como la mierda,
como Elise, que no tiene nada que hacer pero funciona, hacerse cirugas
plsticas y tener sexo con mi pap. Yo me matara si fuera ella.
Mis padres: pap trabajador, mam borracha. Adems de eso, Qu? He
credo que no soy para nada como ellos, como si mi carrera y la celebridad
hicieran de mi existencia ms significativa, pero eso es un montn de mierda y
lo s.
Supongo que me siento en introspectiva.
John hace un sonido de desacuerdo.
Amigo, olvdate de esa mierda. Hablando de sin sentido.

247

No estoy seguro de lo que se necesita para olvidar la creencia de Emma


Pierce acerca de que hay ms para m.
Tal vez yo no quiero olvidar.

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FIN

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good for you


La vida de Reid Alexander es un libro
abierto. Por ser celebridad de
Hollywood todo lo que hace est bajo
el ojo pblico. Cada relacin, cada
error de juicio es analizado y juzgado
por extraos. Su ltimo error fue su
coche, destruy una casa y lo mand
al hospital. Ahora, su equipo PR est
trabajando horas extras para salvar su
imagen. Una cosa est claraesta es
una situacin de la cual no escapar
sin pagar por ello.
Dori Cantrell es una verdadera
humanitariatodo lo contrario a lo
que es Reid. Cuando su acuerdo con
la DUI lo pone bajo su supervisin de
servicio a la comunidad, ella se
muestra poco impresionada hacia su
estatus
e
indiferente
ante
su
proximidad, y demasiado pronto l no
quiere nada ms que bajarla de su
pedestal y demostrarle que es
humana.

248

Contando los das hasta que su


servicio comunitario termine, Dori se esfuerza por ignorar su atraccin
magntica sorprendindolo con su capacidad de ver ms all de su fama y
desafindolo a ver su propio potencial desperdiciado. Pero Dori tiene sus
propios secretos, seguramente guardados bajo llave hasta que una noche
pone su mundo al revs. De pronto, su nica esperanza para su conexin y
redencin depende de una sola eleccin: tener o no tener fe uno al otro.

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Traducido, Corregido
& Diseado en:

249

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