Vous êtes sur la page 1sur 5

Pichel Psellos : fragments.

Page 1

RETOUR LENTRE DU SITE

TABLE DES MATIRES DE PSELLOS

MICHEL PSELLOS
FRAGMENTS
Traduction franaise : M. J.-H. VINCENT.
Oeuvre numrise par Marc Szwajcer

NOTICES ET EXTRAITS
DES

MANUSCRITS
DE LA BIBLIOTHQUE DU ROI
ET AUTRES BIBLIOTHQUES,
PUBLIS PAR L'INSTITUT ROYAL DE FRANCE,

FAISANT SUITE
AUX NOTICES ET EXTRAITS LUS AU COMITE TABLI DANS
L'ACADEMIE DES INSCRIPTIONS ET BELLES-LETTRES.

TOME SEIZIME.

http://remacle.org/bloodwolf/erudits/psellos/fragments.htm

08.10.2014 15:16:17

Pichel Psellos : fragments.

Page 2

PARIS.
IMPRIMERIE ROYALE.
M DCCC XLVII.

http://remacle.org/bloodwolf/erudits/psellos/fragments.htm

08.10.2014 15:16:17

Pichel Psellos : fragments.

http://remacle.org/bloodwolf/erudits/psellos/fragments.htm

Page 3

08.10.2014 15:16:17

Pichel Psellos : fragments.

Page 4

MICHEL PSELLOS
PREMIER FRAGMENT DE PSELLUS
E XTRAIT DU MANUSCRIT 2448,

FOL.

I VERSO,

L. 5 EN MONTANT

Car si, lorsquil sagit de nombres, on ne saurait en concevoir plusieurs fondus en un seul
indissoluble, et cela cause de la musique, leur nature immatrielle, immuable et invariable, il
nen est pas de mme pour les intervalles mlodiques dont la nature touche la matire: car tout
ce qui est matire est soumis la loi de continuit; et de l vient que deux intervalles peuvent tre
compltement fondus en un seul. Cest ainsi que les longueurs de deux cordes tendues peuvent
tre runies en une seule en vertu de la continuit; de mme que rciproquement, avec une seule
corde on peut en faire plusieurs, toujours en vertu de la continuit. Les mmes choses ont lieu
dans la gomtrie, qui peut toujours, sans difficult, retrancher une droite moindre dune droite
plus grande, et ajouter une droite une autre pour en faire une plus grande; do il rsulte
quaussi elle peut toujours augmenter ou diminuer une figure suivant telle dimension voulue, ce
quil serait impossible de faire en arithmtique. Ainsi, pour un carr donn, larithmtique ne
saurait partager un carr en deux carrs gaux, ni doubler un carr donn. Soit pris pour exemple
le nombre seize qui est un carr: on ne peut le partager en deux carrs gaux, puisque huit nest
pas un carr, ni obtenir un carr double de celui-l, puisquil serait absurde de vouloir disposer
trente-deux units en carr parfait. Pour la gomtrie, au contraire, rien de plus facile : le
gomtre na qu prendre le ct dun carr donn, et construire sur ce ct comme diagonale
un autre carr : il obtient ainsi la moiti du carr donn; au contraire, quil prenne pour ct la
diagonale du carr donn, et il aura un carr double du propos. Il en est de mme pour les
intervalles: nous avons fait voir quen augmentant des intervalles donns, on forme des intervalles
simples; et nous avons expliqu pourquoi ils sont simples: cen est assez sur ce point relatif la
musique.
*******************

DEUXIME FRAGMENT DE PSELLUS


E XTRAIT DU MANUSCRIT 2448,

FOL. 3 R.

Maintenant, il faut tudier la nature et la grandeur de plusieurs sortes de rapports. Dabord


ceux que fournissent les intervalles dcomposables, comme la quarte, la quinte, loctave, la
double quarte, la double quinte, [60] la double octave, rapports un premier son pris pour base.
Ensuite, ceux que prsentent les intervalles indcomposables contenus dans les premiers, tels que
le disis, le demi-ton, le ton, lorsquon les compare aux sons voisins dj considrs. Puis encore,
ceux qui rsultent dune altration de lchelle, produite par la multiplication de certains
intervalles, comme le triple disis, le trihmiton, le diton et le triton, ou toute autre espce
analogue: cest--dire quil faut voir comment le mlange des intervalles prcdemment calculs
donne lieu dautres intervalles, produits de leur combinaison, et que lon peut considrer,
lorsquon les compare dautres sons voisins, comme des intervalles simples rsultant eux-mmes
dune altration de lchelle.
Cela pos, les intervalles des sons qui se suivent immdiatement ne prsentent que des rapports
suffisamment connus. Quant ceux des sons qui ne se suivent pas immdiatement, on peut les
comparer aux diverses parties qui composent le syllogisme, cest--dire les prmisses et la
consquence: car les prmisses se suivent sans intermdiaire en formant une sorte denchanement
continu; et la consquence, franchissant tous les moyens termes, runit dun seul trajet les termes
extrmes. Or il en est de mme des rapports et des intervalles musicaux: au moyen des rapports
des intervalles dcomposables, on est mme de comparer les sons extrmes, en faisant
abstraction des intermdiaires, tandis que les rapports des intervalles indcomposables prsentent

http://remacle.org/bloodwolf/erudits/psellos/fragments.htm

08.10.2014 15:16:17

Pichel Psellos : fragments.

Page 5
le rsultat immdiat de la comparaison des sons voisins; et la progression: du petit au grand a lieu
ici sans jamais exiger le partage daucune monade ou unit, avantage que larithmtique ne
possde point.
****************************

TROISIME FRAGMENT DE PSELLUS


E XTRAIT DU MANUSCRIT 2448,

FOL. 4 R.

Les rapports des intervalles se dterminent, dans les cordes, par leurs diffrences de longueur
et dpaisseur, ainsi que par la tension qui rsulte, soit du virement des chevilles, soit, ce qui
fournit un moyen dapprciation plus facile, de la suspension des poids; dans les instruments
vent, comme les fltes, cest par la dimension de leurs ouvertures et la largeur de leurs tuyaux,
[61]

ainsi que par la force ou la faiblesse du souffle. Or il faut savoir que, pour ces dernires

circonstances, une augmentation dans la tension ou dans les poids suspendus fait marcher la
mlodie vers laigu. Quant lpaisseur des cordes et leur longueur, ainsi quaux dimensions
des fltes et de leurs embouchures, tout ce que nous en dirons, [62] cest quen les faisant varier,
on change dune manire ou dune autre la forme de la mlodie (cest--dire son degr dacuit
ou de gravit).

[60]
[61]
[62]

Seraient-ce les intervalles que nous nommons quarte et quinte redoubles?


Jai runi dans la traduction le sens des deux leons.
Pour les cordes, les nombres de vibrations dans un temps donn, cest--dire les valeurs

acoustiques des sens rendus, sont rciproques des longueurs et des diamtres, proportionnelles
aux racines carres des poids suspendus, et en raison inverse les racines carres des densits;
pour des cordes de mme sorte ils sont ainsi en raison inverse des longueurs et directe des
racines carres des poids; enfin, pour un mme poids ils sont en raison inverse des longueurs.
Cette dernire loi est aussi celle qui sobserve dans les colonnes dair vibrant dans les instruments
vent, quels que soient les diamtres. (Il faut observer que ceci ne sapplique pas aux tuyaux
anches libres.) Cf. Thon de Sm. chap.

XII,

sur Lasus dHermione et sur Hippase de Mtapont.

Aristote, probl. 23, et Bojesen, p91.

http://remacle.org/bloodwolf/erudits/psellos/fragments.htm

08.10.2014 15:16:17