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Asiateca

presenta:

Conexin Shaw Brothers

Mucho ms que un estudio cinematogrfico

Alikuekano 2012

ndice

Presentacin .................................................................................................................... 3
Historia de la Shaw Brothers (I) ..................................................................................... 4
Tianyi Film Co Production (1925-1950)
Historia de la Shaw Brothers (II) .................................................................................... 18
Shaw and Sons (1950-1960)
Historia de la Shaw Brothers (III) ................................................................................... 30
La Shaw Brothers
Huangmei Diao ................................................................................................................. 52
La pera Huangmei como gnero cinematogrfico
Shaw Star: Linda Lin Dai ................................................................................................. 58
Shaw Star: Ivy Ling Po..................................................................................................... 62
Shaw Director: Li Han Hsiang......................................................................................... 64
Wuxia Pian......................................................................................................................... 66
Introduccin al cine de caballera chino
Shaw Director: King Hu.................................................................................................... 72
Shaw Director: Chang Cheh............................................................................................ 76
Shaw Director: Lau Kar Leung........................................................................................ 82
Shaw Director: Chu Yuan................................................................................................. 86
Shaw Star: Jimmy Wang Yu............................................................................................. 88
Shaw Star: Lo Lieh........................................................................................................... 92
Shaw Star: Cheng Pei Pei................................................................................................ 94
Especial: The Five Deadly Venoms................................................................................. 96
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Shaw Star: Chen Kuan Tai............................................................................................... 100


Shaw Star: Alexander Fu Sheng...................................................................................... 102
Shaw Star: Gordon Liu..................................................................................................... 106
Bang Bang Shaw ............................................................................................................. 108
Introduccin al cine de accin balstica Shaw
Bang Bang Shaw: Evolucin del thriller de espas
y suspense en la Shaw hasta mediados de los 70 ....................................................... 110
Shaw Horror...................................................................................................................... 122
Algunos ejemplos de cine de terror en la Shaw Brothers
La Shaw Brothers en Espaa.......................................................................................... 128
Crditos............................................................................................................................. 132

Presentacin

Bienvenidos a este nuevo proyecto Asiateca, una vuelta


ro inters informativo y didctico que nos caracteriza.
terial de descubrimiento para que los aficionados a
todo los iniciaticos, descubran nuevos cines y nuevas

a las maquetaciones PDF con el claUn nuevo intento de acercaros malas cinematografas asiticas, sobre
formas de disfrutar del sptimo arte.

En esta ocasin vamos a centrarnos en un estudio cinematogrfico, la Shaw Brothers, estudio que todo
el amante del cine de artes marciales conoce a la perfeccin y que hoy en da es casi un nombre mtico
dentro del fandom de este tipo de producciones. Pero hablar de la Shaw Brothes no es solo ver la historia de una empresa, de una familia que decide ganarse la vida en la industria del cine. Repasar la historia
de los hermanos Shaw es repasar la historia reciente de toda Asia, el triunfo comunista en China, la
ocupacin japonesa, las convulsas pocas en el sudeste asitico... Es repasar la evolucin de todo el
cine chino y ver el surgir y consolidacin del cine en Hong Kong y en otros pases del extremo oriente.
En definitiva hablar de la Shaw Brothers es hablar de la historia del cine, y en eso nos embarcaremos
en este dossier, menos mo y ms de todos ya que los artculos que aqu leeris son colaboraciones
de compaeros, traducciones ms o menos libres de artculos en ingles, francs e incluso alemn,
y diverso contenido propio, todo ello pensado solo para que descubris y disfrutis, como siempre.
Este es un proyecto ambicioso por su extensin y la cantidad de informacin que he debido dejar
fuera por motivos logsticos y de tiempo, solo espero que os guste y podis sacarle algo de provecho.

Textos propios bajo licencia Creative Commons condicionada. Consulte con el editor para ms informacin.
Textos ajenos, Nombres e Imgenes bajo Copyright de sus autores o los dueos de sus derechos.
Este dossier tiene fines estrictamente informativos y no posee ningn animo de lucro ni directo ni indirecto.
Edicin y maquetacin a cargo de Jorge Endrino (Alikuekano). Diciembre 2012 - Asiateca.net

Historia de la Shaw Brothers (I)


Tianyi Film Co Production (1925-1950)

Hijos de Shao Yuh Hsuen (1967-1920), comerciante de pigmentos de Zhenhai residente en


Shanghai, y Wang Shun Xiang (1871-1939), Shao Zuiweng, Shao Cunren, Shao Renmei
y Shao Yifu pertenecen a la generacin decimocuarta de una familia que se remonta a la
dinasta Ming. La pareja tuvo 10 hijos y siete bebs sobrevivieron a las primeras horas,
tomando los 4 muchachos posteriormente el prefijo malayo Run (o Ren), que significa
bondad y generosidad. A partir de ese momento se les conocera como Runje (Renjie),
Runde (Rendi) Runme (Renmei) y Run Run (Renleng) Shaw.
Runje Shaw (Shao Zuiweng), el mayor de los hermanos, naci en 1896 en Shanghai. En
1914 se licenci en Derecho por la Universidad de Shenzhou y comienza a ejercer como
abogado en la corte del Distrito de Shanghai. Algn tiempo despus, se convirti en gerente
del banco chino-francs Chen Ye ubicado en la Concesin Francesa, mientras trabajaba
en la Huayou Egg Factory. Hombre de negocios astuto y dinmico, est involucrado en al
menos dos docenas de fbricas, incluyendo empresas textiles, papel, azcar, etc. Junto con
esta carrera laboriosa y austera, su atraccin por el mundo del espectculo le hace escribir obras de teatro para las numerosas pequeas salas que se estaban abriendo por todo
Shanghai.
En 1923, su creciente pasin por las artes lleva a Runje a reabrir un teatro en quiebra, el
Teatro Xiao (Pequeo Teatro). Esta operacin, motivada por el corazn ms que por las
finanzas, le har poner un primer pie en el mundo del entretenimiento. Sin embargo, se dice
tambin que Runje Shaw recibi el teatro en la liquidacin de una deuda, una versin de la
historia mucho menos mgica
Ese mismo ao en Shanghai es todo un xito la pelcula Orphan Rescues Grandfather
(Guer Jiu Zu Ji), producida por la Star Film Company (Mingxing). Runje decidi tomar partido de esta nueva moda por lo que an no haba sido llamado el sptimo arte y fund en
1925 con un capital de 50000 dlares la Tianyi Film Co. (Tian significa cielo y Yi primer), tambin conocida como la Unique Film Production en Ingls.
A Runje, gerente y director, pronto se le uni en los cargos director artstico y contable su
segundo hermano, Runde Shaw (Shao Cunren), luego el tercero Runme Shaw (Shao
Renmei), para hacer frente a la distribucin (este ltimo puesto con la asistencia del benjamn de la casa Run Run Shaw (Shao Yifu), siendo an estudiante de la Universidad de
Shanghai). Asimismo, contrata a una joven estrella de la poca, Butterfly Wu, para que
tome papeles protagonistas y as lanzar la compaa.
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Muchas fuentes apuntan a New Leaf (Li Di Cheng Fo) como la primera pelcula de la
Tianyi. Otros, sin embargo, afirman que sera la produccin de capa y espada That Man
from Chanan (Wang Min Daai Hap), escrita por el propio Runje y estrenada con xito en
su propio teatro. A estas le seguiran Heroine Li Feifei (1925), Humanities (1926), The
Love Eternal / The Disheartening Story of Liang Shanbo and Zhu Yingtai (1926),
Mengjiang N (1926) y Sun Xingzhe Dazhan Jinqianbao (1926). Sea como cineasta,
empresario o productor, el propio Runje realiza o supervisa de cerca todas ellas. En promedio los estudios producan una pelcula al mes.
A mediados de los turbulentos aos 20, Runje es slo uno de los muchos pioneros, buscando a tientas a los aficionados, que se embarcan en la aventura del incipiente cine chino
entonces en su infancia como industria del entretenimiento. Es un microcosmos que mezcla
autnticos entusiastas del cine y empresarios sin escrpulos a menudo en la bsqueda del
beneficio inmediato. Estudios, cines y empresas de distribucin aparecen por docenas cada
ao, producen decenas de pelculas y emplean a cientos de personas, meros tcnicos y artesanos, actores, guionistas y directores de escena, por no hablar de los hombres de negocios, productores, distribuidores y dueos de teatros. La naturaleza ferozmente competitiva
del mercado del cine y la financiacin a menudo poco ortodoxa y al azar hacen que muchas
veces sean usados para medios poco lcitos (blanqueo de dinero, herencias, ganancias de
juego...), Esto provoca cierto grado de volatilidad e incertidumbre en los participantes en
este mercado. Por lo tanto, las quiebras parecen ser tan frecuentes como los xitos. Sin
embargo, entre los nuevos valores del cine, Runje pronto prevalecera, ayudado por su experiencia combinada en mbitos legales, empresariales y dramatrgicos. En su estudio, l
es su propio jefe, tiene el control total de su empresa y obtiene todos los beneficios.
Su dinmica industria cinematogrfica coloca al Shanghai en el mapa del sptimo arte,
convirtindola en el autentico Hollywood de Asia.
A comienzos del cine, muchos intelectuales, escritores, guionistas y directores de escena
vieron en este nuevo medio la mejor manera de llegar a las masas y transmitir mensajes sociales o polticos. El ambiente turbulento de la China de los aos 20 y 30 crea un ambiente
perfecto para la recuperacin ideolgica, impulsado principalmente por activistas progresistas ampliamente presentes en la industria del cine local. Sin embargo, los estudios Tianyi no
muestra ninguna inclinacin poltica, todo lo contrario: El hombre de negocios pragmtico,
Runje Shaw considera su produccin como mero producto de consumo, destinado a entretener al pblico, no como un medio de criticar al gobierno o adoctrinar a las masas. Para
l, las pelculas deben ser abordadas como un producto manufacturado, cuya produccin
est sujeta al contrato y por lo tanto, regida por las leyes de la oferta y la demanda. En
consecuencia, sera fcil resumir la estrategia de negocio de la Tianyi: bajos presupuestos,
produccin rpida y suministro abundante.
Producciones de bajo costo realizadas en un corto periodo de tiempo y amasadas en grandes cantidades, las pelculas de las Tianyi Film Co son por lo general de calidad muy en la
media. Adems, la experiencia del popular dramaturgo Runje Shaw le dio un certero instinto
para anticipar lo que el pblico quera ver en la pantalla grande y entregar as su producto
final. Ah radica principalmente su enorme xito.
La produccin de la Tianyi Film Co se basa principalmente en el cine como evasin. Una
de sus primeras pelculas, New Leaf (Di Cheng Li Fo), toma la forma de una fbula mo5

ralista que narra la conversin de un seor de la guerra en un monje y sus soldados en humildes trabajadores, un cuento budista con sabor contemporneo diseado para satisfacer
el profundo deseo de paz del pblico chino en esos tiempos difciles. Otra particularidad,
las pelculas de la Tianyi se basan en costumbres, adaptaciones de cuentos populares muy
familiares a los chinos (la historia de Hua Mulan, los tres reinos o los famosos amantes
de la mariposa) o cuentos Wuxia de capa y espada (That Man In Chanan). Pero, independientemente del tipo descrito, sus pelculas siempre alaban las virtudes tradicionales
tales como la piedad filial confucionista, presentada como un baluarte contra los valores
occidentales invasores. Este es el nico verdadero mensaje no autorizado por Runje en
sus pelculas.
El xito fulgurante cosechado por la Tianyi Film Co. es doblemente mal considerado, tanto
por la envidiosa competencia como por la nueva intelectualidad progresista del sptimo arte
(directores, guionistas, crticos). Una de las ms virulentas fue culpar a Runje Shaw de difundir valores reaccionarios a travs de sus pelculas, incluso de reducir la calidad general
del cine chino por un exceso de produccin. El magnate es acusado de vulgar mercader
de sopa sin nivel, mucho ms tarde los historiadores de cine chinos dedican muy poca
atencin en sus obras a la Tianyi y a menudo hablan de ella de forma poco halagea. Sin
embargo, no hay ninguna duda de que la estrategia de negocio de Runje, basada principalmente en la adaptacin de cuentos o fbulas conocidos y tradicionales, y el enorme xito
que encontr en el pblico, ayud a China a construir las bases de una cultura cinematogrfica popular local.
Patrn exigente, autoritario o tirnico, Runje tambin es un tacao que, a pesar de que
sus pelculas estn reportando ganancias, no paga ms de un estricto salario mnimo a los
empleados de la Tianyi. Es un punto interesante comentar que gran parte de las ganancias
del estudio se reinvierten en la compra o arrendamiento de mejor equipo y de teatros ms
bellos, lo que permite la mejora continua de calidad de las producciones y el uso de la ltima
tecnologa importada a un alto costo de los Estados Unidos y Japn.
Con sus hermanos siendo el personal de categora superior, la organizacin familiar de la
Tianyi permite una centralizacin del poder y el capital que pocos otros cineastas, e incluso
productores chinos, tenan en aquel entonces. Feudal y autocrtico, controla muy de cerca
la empresa y es considerado una de las grande fortalezas de los Shaw a lo largo de las
dcadas.
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Si Runje elogia las virtudes chinas en sus pelculas, parece que en la vida real su sentido
prctico de los negocios lo hacen tener muy pocos escrpulos. Una de sus tcticas favoritas
es aprovechar el tema de una pelcula que est preparando un estudio rival, para lograr un
mercado ms rpidamente, dejando la produccin de su competidor con un cierto gusto a
repetido o copiado. Numerosas empresas rivales persiguen a la Tianyi por robo de ideas,
pero la experiencia de Runje como abogado hace que siempre gane sus demandas. Peor
an, en la mayora de los casos hace que sus rivales paguen los gastos legales!. En este
juego Runje ve crecer su negocio rpidamente, pero tambin la cantidad de enemigos decididos a destruir a este hombre inmoral.
Su espritu de familia y su visin para los negocios a veces pueden chocar de formas muy
originales: molesto por las sumas exorbitantes de sus primeras estrellas femeninas y sus
salidas de la empresa una vez que han alcanzado la fama, Runje decide resolver este espinoso problema tomando a la actriz Mui Chan Yoke como su segunda esposa y convirtindola en su estrella. Como su esposa, Chan no poda pedir grandes salarios ni abandonar
fcilmente la familia, una buena manera para controlar los costos de produccin... Algn
tiempo despus, Mui Chan Yoke gan el premio a la mejor actriz en un concurso organizado por un peridico local, The Daily Star. La creencia general es que Runje manipul el
jurado para que votara por Chan, el rumor da una idea de la mala reputacin que ostentaba.
A la conquista del Sudeste asitico
Desde los aos veinte, el sudeste de Asia es un mercado importante para el cine de
Shanghai. Esta vasta regin es una zona de inmigracin privilegiada para los chinos desde
el siglo XIX, siendo en su mayora trabajadores. El Cine de China es entonces el nico vnculo con la madre patria para estos inmigrantes y sus descendientes. No slo son grandes
comunidades en su pas de adopcin, sino que a menudo ocupan posiciones influyentes
como emprendedores sociales y comerciantes. Estos expatriados conforman en ese momento un importante grupo de espectadores, y los mayores estudios de cine chinos deben
tenerlos en cuenta.
Es por eso que desde 1924, incluso antes del establecimiento formal de la Tianyi, el tercer hermano Shaw, Runme, parte para Indochina (entonces colonia francesa, que incluye
a Vietnam, Camboya y Laos) para tratar de obtener colaboracin con los cines locales y
encontrar distribuidores. Por desgracia, a Runme se le neg la entrada a la regin y se ve
obligado a aterrizar en Singapur. As que es finalmente aqu, despus de un giro del destino,
donde comienza su bsqueda de distribuidores. De este modo se inicia en estas lejanas
tierras de aventura Shaw, cuya supervivencia depender de unos pocos aos ms tarde.
En 1928, Zhou Jianyun, presidente de la Shanghais Star (Mingxing) Film Company, ofrece
a otras cinco sociedades asociarse para formar un gran consorcio, la Liuhe (Los seis
unidos) Film Company. Este ambicioso proyecto de alianza (conocido en la historia del
cine chino como el asedio Liuhe) no slo dispone de estudios, sino tambin una enorme
red de salas que le permite ejercer un gran control sobre las compaas cinematogrficas
chinas. La Tianyi Film Co es, obviamente, una de las primeras en sentir las consecuencias.
En primera instancia, a las pelculas producidas por el estudio se les niega el acceso a los
circuitos cinematogrficos en poder de la Liuhe. Peor an, la Lihue tambin presiona a las
salas independientes, de modo que no proyecten pelculas de la Tianyi bajo amenaza de
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boicot. Para estas salas programar pelculas de la Tianyi hacia que no pudieran proyectar
producciones de la Liuhe, lo que no podan permitirse los operadores ya que la produccin
de la alianza (formada por las seis compaas cinematogrficas ms grandes de la poca)
era abrumadora.
No queda claro si la Tianyi fue en ese momento la nica empresa a la que la Liuhe intenta
boicotear u otros estudios independientes estn en la mira de la alianza. Sin embargo, esto
dice mucho acerca de los mtodos utilizados por las compaas de cine en Shanghai para
acabar con la competencia.
No pudiendo distribuir sus pelculas, la Tianyi amenaza con la ruina y se somete a su primera gran prueba. En respuesta se toman una serie de medidas drsticas. En primer lugar, se
decidi mejorar la calidad de las pelculas para hacerlas ms competitivas y atractivas. Despus la compra de salas cinematogrficas para distribuir su producto pareca algo obvio,
pero se revela que la saturacin del mercado interno chino hace que los puntos de venta
locales resulten muy limitados. Para sobrevivir es imperativo encontrar otros mercados de
menor congestin. Las miradas se vuelven entonces hacia el Sudeste Asitico.
El tercer y el cuarto los hermanos Shaw, Runme y Run Run, son enviados a los territorios
del sudeste asitico para asegurar esta misin de la que depende la supervivencia del estudio. Lanzados con entusiasmo y pasin a la batalla, pronto se encuentran con sus primeras
dificultades. Culturalmente hablando, los dos originarios de Shanghai no son en absoluto
compatibles con las tres comunidades de comerciantes que dominan la regin: hombres de
origen Cantons, Chaozhou y Fujian que hablan otro idioma y cuyas prcticas comerciales
son muy diferentes. Adems el magnate malayo Wang Yuting se ha asociado con la Liuhe
Shanghai y aplica localmente el boicot a los productos de la Tianyi.
Runme Shaw y Run Run Shaw, con sus pelculas bajo el brazo, vagan por la zona con su
cine mvil, la nica manera de difundir sus obras. Ellos prefieren pequeos pueblos pasados por alto por otras empresas y a veces la distribucin se hace viajando en bicicleta para
visitar ciertas zonas inaccesibles para los vehculos motorizados. Los Shaw poco a poco
van ganando la confianza de los ricos propietarios de teatros y toman el control de la modesta empresa Hai Seng (y de su distribucin an en funcionamiento) y forman su propio
circuito. Este es el nacimiento de la Shaw Brothers Limited, registrada en Singapur en el
116 de Robinson Road. Su ambicin es distribuir no slo las obras de la Tianyi Film Co.,
sino tambin de pelculas chinas de las que compran los derechos. Las bases del futuro Im8

perio Shaw llamado a convertirse en el mayor circuito de distribucin de pelculas a travs


de Asia, han sido plantadas.
A travs del trabajo duro y la perseverancia, Shaw Brothers Limited pronto se posiciona en
Singapur como el actor nmero uno en la industria cinematogrfica local. Esto permite a la
Tianyi, no solo sobrevivir al asedio Liuhe, sino crecer. En efecto, propietarios de un estudio
cinematogrfico, la Tianyi, y un circuito de distribucin creciente, la Shaw Brothers Limited, los hermanos Shaw consiguieron poner una nueva cuerda en su arco. Esta posicin les
da una verdadera independencia y un crecimiento potencial infinitamente ms importante
que lo que tenan anteriormente. La situacin tambin genera prestigio y ganancias financieras significativas, probablemente marca el punto de inflexin en el estudio y el comienzo
de una historia de xito.
Por lo tanto, la estrategia de la Liuhe finalmente se volvi contra ellos, sus principales competidores no slo sobrevivieron sino que se convirtieron en ms fuertes que nunca. Irnicamente, debido a la desconfianza mutua entre sus miembros y su constitucin contra natura,
la gran alianza Liuhe se derrumba por s misma en 1929... En ese momento, los Shaw estn
firmemente implantados en Singapur, donde el nmero de salas en su poder sigue creciendo (y seguir as hasta la Segunda Guerra Mundial). En 1937, los hermanos Shaw incluso
son capaces de construir la infraestructura para producir sus propias pelculas en Singapur,
destinadas a las audiencias locales. Los gneros preferentes van desde dramas familiares
a historias de amor pasando por pelculas de terror. Este es otro xito.
A mediados de los aos 30, Runme deja al cargo de los negocios en Singapur a su joven
hermano Run Run y se desplaza a Malasia para extender el imperio Shaw utilizando una
estrategia similar a la practicada anteriormente: construir relaciones con los dueos de los
cines y empresarios locales. Sin embargo, dada la magnitud de la tarea (los viajes en coche
por todo el pas, considerando el potencial econmico de la aldea ms pequea, Run Run
pronto terminar ayudando a su hermano.
Como hicieran en Singapur, los Shaw tantean el mercado local con programaciones a cielo
abierto (en espacios donde podan reunir a gran cantidad de gente) o utilizando las salas
dedicadas a las operas tradicionales. Cada vez que la gente responde favorablemente a
esta nueva atraccin, Run Run y Runme deciden construir una sala de cine (mediante la
compra de todo el terreno posible para aprovechar la posterior especulacin en el auge de
los precios generada por esta construccin) equipar un teatro ya existente. Adems ampliarn su mbito a travs de los hermanos Ong Boon-Tat (Huang Wenda) y Ong Bon-Hok
(Huang Pingfu) que alquilan y luego venden a la Shaw Brothers Limited su conocido parque de atracciones New World Amusement Park. El precio estndar en un cine de Shaw era
por aquel entonces 50 centavos de dlar para los bancos del frente y 75 centavos en los
bancos en la parte posterior, un poco ms cmodos. Un pianista tocaba en la sala para servir como acompaamiento musical de la pelcula, adems de para cubrir el ruido generado
tanto por el ruido del proyector y el bullicio de los propios espectadores.
Sin embargo, el uso de salas no es sistemtico y para captar audiencia en zonas rurales
muy remotas, los Hermanos Shaw montan un cine mvil, compuesto de un vehculo con
todo el equipo necesario (proyector, tienda de campaa...) y dos empleados.
A finales de los 30, la Shaw Brothers Limited se encuentra en posesin de 15 salas y los
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acuerdos comerciales con muchas otras, dispersas por todo el sudeste asitico. Las ganancias se doblan mediante ingresos generados por la difusin de pelculas de todo el mundo,
(especialmente pelculas americanas), adems del circuito de pantallas para las obras de
la Tianyi.
Para gestionar este mercado, Runme y Run Run se ven obligados a repartiese lo que juntos
haban creado. El mayor estar presente en la mitad norte del sudeste de Asia, mientras
que el menor se har cargo del Sur y Singapur. Tambin es en este momento los hermanos
Shaw recibe el prefijo honorfico Run, lo que denota su xito en Malasia. Si Runme y Run
Run, ambos residentes casi permanentes de Singapur y Malasia, adoptan su nuevo nombre, Runje, que opera principalmente en Shanghai, contina siendo conocido por su nombre
chino Hsaio Tsai-weng, la forma en que escribe su nombre en Ingls en ese momento.
A principios de los 30, los cuatro hermanos Shaw ya han establecido su organizacin. Una
divisin geogrfica, presentes en ciudades portuarias con fuerte potencial demogrfico y
econmico (Shanghai, Hong Kong y Singapur), y una divisin de trabajo con muchas subdivisiones (produccin, contabilidad, distribucin y exhibicin).
Crisis, revolucin e innovacin
Mientras que los aos 30 vieron a Runme y Run Run Shaw construir un verdadero pequeo imperio en el Sudeste de Asia, Runje Shaw, en Shanghai, se enfrenta a muchos cambios, tanto tcnicos como socio-polticos, que afectaran fuertemente a su empresa. El ms
importante de estos cambios es la aparicin de imgenes que hablan. Para Runje y sus
hermanos, no se puede pasar por alto este nuevo proceso tecnolgico que podra tener
enormes impactos econmicos.
La primera pelcula sonora El cantante de Jazz (The Jazz singer (1927)) lleg a Singapur
en 1929, y como en el resto del mundo, fue un gran xito. Esta no es realmente una pelcula
hablada, pero el sistema de sonido provoca el pnico en las empresas de produccin y los
propietarios de cines modestos que no estn, naturalmente, equipados con equipo de sonido. Consciente de los retos que plantea esta nueva tecnologa, Runje Shaw comienza puntualmente su aventura y la Tianyi Film Co. lanza en 1931 la primera pelcula sonora de Asia
The Nightclub Colours (Gechang Chunse). En lugar de comprar su equipo al igual que
la mayora de las compaas rivales, Runje Shaw envi a Run Run Shaw a Estados Unidos
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para que lo encontrase a precios ms bajos. Adems consigui que tcnicos especialistas
estadounidenses se comprometieran a manejar el equipo y capacitar al personal local. Una
vez dominada la nueva tecnologa, volveran a su pas. Esta estrategia permite entonces al
estudio ganar un tiempo precioso a la competencia y reducir costos.
En esa misma poca la Tianyi Film Co. tambin hizo sus experimentos con el color. Esto
fue un relativo fracaso, pero el intento demuestra sin embargo que detrs del estilo de gestin y la conservadora eleccin de los gneros el estudio tiene una audacia innegable y una
ambicin no menos fuerte.
En 1931, el Japn militarista decide forjar un imperio colonial en tierras del continente, invadiendo el norte de China y parte de Manchuria. Este ataque provoca gran preocupacin
entre los chinos y resulta en muchas manifestaciones anti-japonesas, especialmente agitadas en Shanghai, donde hay una comunidad japonesa de gran tamao. Con el pretexto de
proteger a sus compaeros expatriados, Japn envi tropas armadas el 28 de enero 1932
a ocupar parte de la ciudad. La inesperada resistencia del Ejrcito Nacionalista Chino que
se encuentra estacionado all conduce rpidamente a una escalada de violencia por parte
de las tropas japonesas. Barrios enteros fueron arrasados por los bombardeos areos que
causan miles de muertes y daos en multitud de propiedades. El asedio y la ocupacin durara hasta que el ejrcito chino de Shanghai se retira despus de una heroica resistencia
de varias semanas en marzo de 1932.
La invasin de Shanghai y los conflictos armados comprometen por un tiempo la produccin
y la distribucin del cine local. Los enfrentamientos causados por el devastador ataque japons y la valiente pero intil resistencia china marca duramente los espritus de la gente.
Reducido a la cruda realidad por la agresin japonesa y sus dramticas consecuencias, el
pblico ahora es impulsado por un poderoso sentido de rebelda y hostilidad no slo hacia
los japoneses, sino tambin contra la injusticia y la brutal desigualdad de una sociedad
marcada por un capitalismo salvaje. Muchos estudios de izquierdas aprovechan esto para
producir gran cantidad de pelculas y gran parte del pblico se aleja poco a poco de los
gneros tradicionales. Pelculas romnticas, historias y cuentos populares wuxia se desestiman, los espectadores buscan ahora pelculas progresistas y patriticas que reflejan las
preocupaciones actuales, tanto sociales como nacionalistas.
Anteriormente especializada en cine de evasin puro, la Tianyi pragmticamente se adapta
a las nuevas modas y comienza a girar en su produccin. Runje Shaw incluso va a recurrir
a los servicios de varios directores y guionistas clasificados como izquierdistas en la industria local. El resultado es una serie de filmes que relatan los actos heroicos de la resistencia o mensajes de tipo de progresista: Two Women of the Northeast/Dongbei er Nzi
(1932), A Night of Luxury/Yiye Haohua (1932), Lease On Life/Shenji (1933), Struggle/Zhengzha (1933), Burial Ground/Ji Di (tous 1933), Ardent Youth/Rexue Qingnian
(1934), Bitter Struggle/Jianku De Fendou (1934) y Mr Wang Burial at Sea /Hai Zhang
(1935).
Este florecimiento de las pelculas activistas en la Tianyi resulta ser, como es habitual en
los Shaw, una maniobra puramente oportunista y circunstancial, la maximizacin del beneficio y la seguridad siguen siendo los nicos y exclusivos objetivos que persigue realmente
Runje. De hecho, apoyar los ideales progresistas es una actitud profundamente contraria
a la naturaleza de un hombre de negocios conservador como l. Ms all de sus propias
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convicciones personales, Runje tiene otra buena razn para ser cauteloso: el gobierno autoritario de Guomindang, que despus de tomar el control no duda en fijarse en la nueva ola
cinematogrfica y actuar contra los estudios de tendencia demasiado izquierdista para su
gusto. Gradualmente, a medida que pasa el tiempo y las circunstancias cambian, la Tianyi
vuelve poco a poco al cine de evasin que finalmente copara completamente la produccin
del estudio. El enorme xito de The Platinum Dragon en 1934 ayudara mucho a ello.
The Platinum Dragon, la primera pelcula en cantones
A principios de los aos 30, una opera china, The Platinum Dragon / The White Dragon
/ The White Golden Dragon / Bai Jin Long, interpretada por un clebre actor cantons, Sit
Kok Sin / Xue Juexian, es un xito en todo el sudeste asitico. Runje aprovech la oportunidad de ver a Sit en Shanghai en 1933 para ofrecerle repetir su papel en lo que sera la
primera pelcula sonora rodada en chino cantones. De un presupuesto inicial de 1500 dlares EE.UU. The Platinum Dragon recauda 1 milln de dlares EE.UU. en total. Si bien la
pelcula no funciona en Shanghai (debido a la diferencia en el dialecto), la taquilla en Hong
Kong y el sudeste asitico es, sin embargo, particularmente sorprendente. La pelcula se
mantendr en cartel incluso ms de un ao en algunos cines de la colonia britnica!.
Dado este xito y el entusiasmo del pblico, la demanda de pelculas producidas en cantones por la Tianyi Film Co. est muy presente en el seno Shaw. Pronto se lanza una
segunda pelcula The Romantic History Of The Song Stage / Ge Tai Yan Shi (mayo de
1934) y permite a la Tianyi mejorar an ms su tecnologa y obtener un nuevo plebiscito en
Shanghai, Singapur y Hong Kong.
El enorme xito de The Platinum Dragon tiene consecuencias para todo el mercado cinematogrfico, ms all incluso de la Tianyi Film Co. Los estudios de la competencia y los
clientes ricos se dan cuenta del potencial comercial de las pelculas que se basan en obras
de teatro o peras cantonesas protagonizadas por actores locales. El cine chino asiste al
nacimiento de un nuevo gnero: el musical cantones, que perdurar durante muchos aos.
La industria cinematogrfica de Hong Kong, moribunda en los aos treinta, aprovecha esta
revolucin tecnolgica y artstica para revivir. En 1936, la explosin es evidente con la creacin o implantacin de cerca de dos docenas de compaas en la colonia britnica. Los
hermanos Shaw estn fuertemente involucrados en este movimiento.
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En una entrevista con un diario local poco antes del estreno de The Platinum Dragon,
Runje Shaw hablaba sobre la Tianyi Film Co.. Le explica al reportero que el estudio sigue
siendo su propiedad personal, cuyo valor se estima en 500.000 dlares EE.UU., y que carece por completo de deudas. Una buena manera para que se jacte del xito de su empresa.
Junto con la gestin del estudio y salas de proyeccin, los Shaw diversifican sus actividades
e inversiones mediante la apertura de locales de ocio (campos de lucha, cabarets, salas de
juegos ...) y organizan concursos de canto, baile y belleza femenina.
A pesar de su indudable xito comercial y artstico, la Tianyi Film Co. no se encuentra en
ese momento entre los estudios ms prestigiosos de Shanghai, incluso si es necesario apurar podramos decir sin lugar a dudas que es una importante mayor de segundo orden.
Se podra comparar a la edad de oro del estudio RKO de Hollywood, entonces dirigido por
Howard Hughes. Una de sus caractersticas es el hecho de que el control directo y cercano
ejercido por Runje Shaw, hace de la Tianyi uno de los pocos estudios donde no estn fuertemente infiltrados los activistas de izquierda que tratan de organizar sindicatos y difundir
sus ideas en las pelculas.
Sin embargo algunas nubes cruzan el cielo de la Tianyi Film Co.. En primer lugar, las
compaas rivales continan bloqueando cualquier expansin de los Shaw en toda China.
Adems, el rgimen autoritario del Guomindang pesa cada vez ms en la industria del cine
local. As, despus de haber atacado el cine demasiado progresista en Shanghai, el gobierno prohibi la produccin de pelculas de fantasa wuxia porque alientan la supersticin (los
maostas volveran a utilizar esto aos despus). Por si esto fuera poco las pelculas en cantones estn en la lista de obras que deben evitarse, ya que podra obstaculizar la promocin
de la lengua nacional, el mandarn. Por ltimo, la Tianyi Film Co. esta un poco distante de
su centro de accin ya que se encuentra en Shanghai. Esta, de hecho, muy lejos de sus
mercados de distribucin, ubicados principalmente en el sudeste asitico y Hong Kong.
Pero si incluso en Shanghai el estudio Tianyi es de segundo orden, la importancia de sus
redes en el Sur lo convierten, sin embargo, en uno de los principales actores en juego.
Reconociendo esto, Runje toma una decisin trascendental que tiene serias implicaciones
para el futuro de los hermanos Shaw. Es uno de los mayores retos de su historia y cambiar
sus destinos para siempre.
Los Shaw se instalan en Hong Kong
Teniendo en cuenta la evolucin del mercado, Runje decide dejar las riendas de la produccin de Shanghai a su hermano Runde. l, ansioso por acercarse a los actores y actrices
de la pera cantonesa, y tambin a la situacin de la ciudad portuaria y sus ventajas fiscales, pasa en 1934 las actividades de produccin de la Tianyi Film Co. de Shanghai a Hong
Kong (una filial de la empresa, la Tianyi Film Co. Shanghai sigue operando en China).
La Tianyi Hong Kong instala su centro de operaciones en Kowloon y ofrece, adems de dos
estudios de rodaje, infraestructura tcnica importante: oficinas administrativas, sala de edicin, sala de proyecciones, estudio de realizacin, archivos para almacenaje, etc.
Las primeras pelculas producidas por esta empresa son las peras chinas Mourning Of
13

The Chaste Tree Flower / Qi Jinghua (1934) y Unworthy Of Love / Gege Wo Fu Ni


(1935). En 1935 fueron producidas un total de diez, permitiendo que la Tianyi Hong Kong
alcanzara el mismo nivel que el prolfico Grandview (Daguan). Runje sigue a s mismo en
escena en al menos la mitad de las pelculas de la Tianyi mientras supervisa de cerca el
trabajo de los otros dos directores de la casa, Tang Xiaodan y Wen Yimin. La mitad de las
pelculas son adaptaciones de pera cantonesa, tres son comedias turbulentas y un puado son adaptaciones de cuentos literarios o populares (una de entre ellas, My Friend, the
Ghost/Ma Jiefu (1936), esta sacada de la obra clsica Las Crnicas de lo Extrao/Liaozhai Zhi Yi). Las obras progresistas y comprometidos se abandonan definitivamente. Runje
regres a las pelculas estrictamente como medio de evasin.
Pero en 1936 se producen unos acontecimientos devastadores para la compaa. Debilitado por la muerte de una de sus esposas en 1934, Runje fue testigo de dos incendios
que se produjeron en la sede de la Tianyi Hong Kong en 29 de Julio y el 7 de Agosto de
1936, doble incendio que provoca la destruccin de todos los archivos cinematogrficos la
empresa. Runje cree que ha sido provocado por sabotaje de competidores celosos. Estas
calamidades son demasiado para un hombre abrumado. Despus de ms de una dcada
dedicado al cine, Runje decidi dejar la industria del cine para volver al teatro en Shanghai
(no obstante trabaja espordicamente en cine hasta 1939). Es en su ciudad natal cuando
toma una actriz como tercera esposa, Fung Hsiu Ching, y le quedaran an por vivir casi
cuarenta aos antes de morir de muerte natural en 1975.
Un nuevo comienzo
Runje regres a Shanghai y las riendas de la Tianyi (Hong Kong) regresaron a su segundo hermano, Runde. Aunque de vez en cuando escriba guiones, Runde Shaw no era un
director de cine, ni siquiera un productor, a diferencia de su predecesor. Parece ser consciente de sus faltas e invita a un director de renombre Hung Chung Ho/Hong Zhonghao a
unirse a lo que hoy es su compaa, no slo como director, sino tambin como supervisor de
produccin. Administrador sobresaliente, Runde sanea las finanzas de la Tianyi y tambin
introduce un nuevo sistema de gestin que permite produccin de pelculas de manera ms
rpida y eficaz. Las actividades del estudio se inician con renovado vigor y una nueva pelcula est lista en enero de 1937, The Country Bumpkin visits his in-laws/Xiangxiaolao
Tan Qin Jjia. Es nada menos que el menor de los hermanos Shaw, Run Run, quien la dirige
y la pelcula sigue siendo an hoy da su nico intento conocido como cineasta. Para cele14

brar este nuevo comienzo, Runde cambia el nombre de la Tianyi (HK), que se convierte en
la Nanyang Film Company.
En julio de 1937, una nueva calamidad golpea a China con el inicio de la gran Guerra ChinoJaponesa. Pronto toda la costa este del pas, desde Pekn a Guangdong, cae en manos de
los ejrcitos japoneses. La mayora de los estudios o salas de cine son destruidos o confiscados por los invasores y Shanghai como Hollywood del Lejano Oriente es borrado del
mapa.
El Tianyi Film Co, la filial de los hermanos Shaw en Shanghai, no se libra de la devastacin.
Sin embargo, su circuito de salas esta situado en el sudeste de Asia y desde hace ya tiempo
la mayora de sus empresas de produccin estn en Hong Kong. Los hermanos Shaw son
mucho menos afectadas por la Guerra Chino-japonesa que sus antiguos competidores en
Shanghai.
En efecto, Hong Kong es una colonia britnica, es por esta razn que esta a salvo de las
atrocidades de la invasin japonesa que ha condenando al resto de China. Aqu es donde
huyen miles de refugiados, incluyendo numerosas personalidades o tcnicos del mbito
cinematogrfico, los que rpidamente convierten a Hong Kong en el nuevo centro del cine
chino. Como ya se encontraba desde hace varios aos en esta isla segura, la Nanyang de
Runde Shaw tiene una ventaja considerable sobre todos los dems.
Para los Shaw la guerra contra Japn no sera un desastre en absoluto, sino ms bien una
enorme oportunidad de negocio. Supera, con sus propias producciones, la desaparicin
de la industria del cine de Shanghai y se las arregla para alimentar su cadena de cines del
sudeste de Asia. Mejor an, Runde llega a un acuerdo con empresas rivales, Grandview
y Nanyue, para distribuir sus pelculas en los cines que tienen sus propias empresas de
distribucin. El circuito Shaw tambin se alimenta desde este momento por la sucursal de
Singapur de la Tianyi, que se lanza a la produccin cinematogrfica.
El perodo 1937-1941 es, por lo tanto, floreciente para los estudios Nanyang, que producen
80 pelculas, un promedio de 16 pelculas al ao. Durante este perodo treinta directores
trabajan para el estudio y, si la mitad slo realizan una o dos pelculas, un puado de ellos
hace casi 10 cada uno. Entre estos directores encontramos por ejemplos a Hung Chang
Ho, Wang Fuqing, Hou Yao y Yeung Tin Lok. 1937 tambin ve el nacimiento de la Shaw
Printing Workshop, una imprenta donde son preparados todos los folletos y carteles que
anuncian las pelculas de Nanyang. Es importante observar sin embargo que a pesar de su
alta productividad para un estudio chino, las pelculas de la Nanyang son en realidad una
pequea parte de las obras distribuidas por el circuito de la Shaw Limited, un mero 13%.
(70% son estadounidenses, 13% son britnicas).
Este perodo de cinco aos de alta productividad y el beneficio para la Nanyang, ha de
tomar un abrupto final en el da de Navidad de 1941 cuando el ejrcito japons ataca la
colonia britnica. Para los Shaw, se abre un perodo de los ms problemticos y peligrosos
de su historia...

15

El imperio Shaw frente a la invasin japonesa


Resultado de ms de quince aos de trabajo, el imperio Shaw se ve amenazado cuando Japn declar la guerra a Gran Bretaa y Francia y sus ejrcitos invadieron las colonias asiticas. La situacin de Hong Kong como un refugio seguro se esfum, siendo atacada por
las fuerzas japonesas y cayendo en sus manos el 25 de diciembre de 1941. Runde Shaw
tiene tiempo de encontrar refugio en Shanghai, donde vuelve a trabajar junto a Runje en su
compaa de teatro, pero Run Run y Runme sin embargo caen en manos de los japoneses.
Los primeros das de la invasin es un gran golpe para el imperio Shaw. Visto como una
herramienta de propaganda por el ejrcito de ocupacin, la Nanyang pasa bajo control japons, mientras que la mayora de las salas de cine en Singapur se destruyen y slo unas
pocas continuaron con su actividad. Runme Shaw se ve obligado a explotar las reas de
Singapur y Malasia en nombre de los japoneses. Pelculas de propaganda y unas pocas
pelculas indias son las nicas obras autorizadas, las cintas de Hollywood finalmente se
prohibieron despus de unos meses. El nombre de las infraestructuras (teatros, parques)
toman apellidos japoneses para enarbolar el pabelln de los ocupantes.
Run Run Shaw, por su parte, evita por poco la crcel al atreverse a difundir pelculas anti-japonesas. Sin la intervencin de un empleado que se las arregla para convencer a la oficina
de propaganda de su inocencia, se habra arriesgado a la muerte. Bajo el control japons,
la Nanyang sigue produciendo pelculas, pero adopta un ritmo mucho ms lento que antes.
Slo cuatro pelculas se presentan entre 1942 y 1945.
Hasta el final de la ocupacin en Agosto de 1945, los hermanos Shaw, colaboran con los
japoneses para mantener su vida y una apariencia de imperio.
Al final de la guerra los japoneses dejaron un Sudeste Asitico en ruinas. Al igual que lo que
se observ en Europa, la poblacin local se est recuperando de las atrocidades causadas
por el conflicto mundial y trata de distraerse. El cine, barato entretenimiento popular, responde perfectamente a esta expectativa, producindose un renovado inters. Los espectadores
exigen pelculas, salas cinematogrficas y novedades. Por desgracia, en estos tiempos de
pos-guerra la industria no es capaz de satisfacer esta necesidad. De hecho, la infraestructura de los estudios fue eliminada casi en su totalidad y se tardar varios aos para que la
industria cinematogrfica recupere su fuerza productiva de antao.
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Mientras tanto, los hermanos Shaw se dedican a la reconstruccin de su extensa red de


distribucin. Run Run tiene la oportunidad de viajar a Europa y estudiar las nuevas tecnologas en el campo cinematogrfico. A su regreso, comenz un programa de renovacin y
modernizacin de instalaciones con la infraestructura que se puede encontrar en el Oeste.
El viejo lema una nueva sala por mes tambin se renueva, los Shaw no han perdido de vista sus objetivos de crecimiento. Runme por su parte regresa a Singapur para la reconstruccin de la red de Asia sudoriental. Regresa a sus instalaciones en diciembre de 1945 con
las copias requisadas en Hong Kong. Los hermanos Shaw tambin comienzan a diversificar
an ms sus operaciones mediante la especulacin inmobiliaria y la banca de inversin.
Mientras que Run Run y Runme trabajan para restaurar la compaa de exhibicin de salas
cinematogrficas, Runde Shaw est tratando de revivir la produccin de los estudios. De
regreso a Hong Kong en 1946, despus de cinco aos en Shanghai donde encontr refugio,
Runde recupera la posesin de la Nanyang. Con su conocida falta de experiencia en la produccin o direccin cinematogrfica, pone a la compaa bajo los auspicios de la Sociedad
de Cine de la Gran China (Dazonghua), una empresa fundada por inmigrantes procedentes
de Shanghai y dirigida por Jiang Boying. El tomara el papel de Jefe de Distribucin.
Esta es la primera vez que una empresa Shaw se aleja ligeramente de la sacrosanta regla
de la organizacin del clan familiar y est dirigida por otra persona fuera de la familia Shaw.
La primera pelcula de esta nueva etapa en la Great China Film Company es Gone Are
The Swallows When The Willow Flowers Wilt/ Luhua Fan Bai Yanzi Fei (1946). Lejos del
xito anterior, la pelcula falla estrepitosamente en taquilla, lo que parece enfriar considerablemente el entusiasmo de Runde en su nueva sociedad. En 1948, Great China se traslad a Shanghai pero Runde permanece prudentemente en Hong Kong. Este recupera la
Nanyang en 1949 y la rebautiza como Shaw and Sons Limited. Una nueva era comenzar
entonces para los hermanos Shaw.
A lo largo del perodo de pos-guerra, los Shaw no parecen tener ningn intento serio de
desarrollo en la China continental. Una de las razones que se puede esgrimir para ello es
la inestabilidad crnica de la regin debido al conflicto entre las fuerzas comunistas y nacionalistas que se desarrolla en una una feroz guerra civil. Por otra parte, la Great China cierra
poco despus de su llegada a Shanghai, la prueba de los grandes riesgos para cualquiera que intente regresar a la patria y la intuicin acertada de Runde, que se mantuvo muy
precavido en Hong Kong. La victoria fue del Ejrcito Popular de Liberacin y Mao Zedong
proclam la Repblica Popular China el 1 de octubre de 1949 en Pekn, despus de una
larga guerra civil que puso fin a la ambicin de los Shaw Brothers en el territorio continental.
Ahora, el destino de los Shaw esta ms que nunca en el sudeste de Asia, incluyendo Hong
Kong.

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Historia de la Shaw Brothers (II)


Shaw and Sons (1950-1960)

La llegada de los aos 50 nos muestran una China donde se enfrentan las fuerzas nacionalistas del Guomindang y el Ejrcito Popular del Partido Comunista, un conflicto que termin
en 1949 con la victoria de este ltimo, el establecimiento de una dictadura socialista y la
huida de los nacionalistas y sus simpatizantes. Estos cambios causan el xodo masivo de
cientos de miles de refugiados a Hong Kong, que vio como su poblacin se triplicar en pocos aos y lo llev a convertirse en un gran campamento urbano de refugiados. La colonia
no tena, inicialmente, infraestructura de apoyo a dichos flujos de poblacin, la mayora de
los recin llegados estn condenados a vivir en condiciones extremadamente difciles, lo
que agrava el profundo trauma del exilio.
Entre los refugiados hay muchos productores, directores artsticos, tcnicos y actores de la
industria del cine de Shanghai, primero dispuestos a escapar de los problemas de la guerra
civil y, a continuacin, a partir de 1949, huyendo del rgimen comunista. Llegan con una
gran experiencia en el mundo del cine en sus maletas, y tambin con el deseo de reconstruir
la industria en Hong Kong, una industria prestigiosa y sofisticada como la de Shanghai.
Su ambicin se ve reforzada por la victoria de las fuerzas comunistas. De hecho, a causa de
aislamiento poltico y cultural introducido por el nuevo rgimen de la Repblica Popular de
China, las perspectivas para la distribucin de pelculas en suelo chino se anulan y China,
gran productor anterior, ya no ofrece pelculas en mandarn para el Sudeste de Asia. As
que ahora los productores de cine de Hong Kong deben llenar este vaco. Ms an, es su
responsabilidad la produccin de pelculas en mandarn para toda una audiencia de expatriados y refugiados.
Este es el contexto local cuando Runde Shaw lanza la Shaw and Sons Limited.
Consciente de las nuevas realidades geopolticas y comerciales, Runde Shaw decide abandonar el dialecto cantones que los estudios Shaw haban utilizado desde el advenimiento
del cine sonoro y opta por el mandarn, el idioma universal chino. Hong Kong es ahora
capaz de convertirse en la nueva meca del cine chino, y Runde tiene la clara ambicin de
participar en este movimiento. Sin embargo este hecho no priva a que las masas de publico
lleguen a sus pelculas mediante un punto de referencia comn. Las pelculas de la Shaw
and Sons siempre estn subtituladas en chino -entendido por todos, sin importar el dialecto- y en Ingls internacional, si fuera posible.
Se tardaron ms de dos aos de preparacin antes de que Runde y su Shaw and Sons
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estuvieran plenamente preparados para adentrarse en la produccin cinematogrfica, perodo durante el cual se reorganiz la administracin, renovaron o construyeron estudios,
se contrat personal y se ficharon estrellas. Estos eran en su mayora veteranos del cine
de Shanghai como Li Lihua, Bai Guang, Huang He, Wang Hao y Zhou Manhua, pero
tambin jvenes promesas como Lucilla Yu Ming, Zhao Lei y Zhang Yang. Un objetivo
explcito de Runde Shaw ser crear un verdadero star system sobre la tradicin de lo que
se puede encontrar en Hollywood. Para ello lanza una revista, The Screen Voice Pictorial
(HK edition), dedicada por completo a las ltimas pelculas de la compaa y que vende las
fotos de sus estrellas.
Runde est finalmente listo en 1952 y ese ao se produjeron seis pelculas, un ritmo y eficiencia de produccin comparable a la de la Nanyang del perodo anterior a la guerra. Los
Shaw realmente han vuelto.
Sin embargo, Shaw and Sons Ltd.. debe hacer frente a empresas bien establecidas, entre
las cuales hay gigantes como Great Wall (Changcheng) Pictures Corporation, Yung Hwa
Films Company y Feng Huang (Fenghuang) Motion Pictures Co. La competencia es relativamente difcil, sobre todo porque la transicin desde el dialecto cantones al mandarn no
est exenta de obstculos para los Shaw. El otro peligro que ha de enfrentar el nuevo estudio es que a pesar de toda la inversin en publicidad y promocin de sus estrellas, Runde
se olvid de un aspecto fundamental de esta industria, la calidad de las pelculas.
Cuatro dcadas en este entorno no ha cambiado a la persona que es, ante todo, un hombre
de negocios, lejos de las inquietudes artsticas. Para Runde, las salas de cine son las que
generan el dinero, no las propias pelculas. En consecuencia, la inversin se dirige principalmente a la adquisicin, renovacin y embellecimiento de estas, o inversiones en bienes
races ms simples. Los costos de produccin, que suelen ir siempre a la baja, afectan directamente la calidad de las producciones de la empresa. Las pelculas resultantes, sin ser
realmente chapuceras, pueden carecer de cierto atractivo. Sin embargo, para Runde es el
canal de distribucin lo que est en el corazn de la fortuna de los Shaw, y no el estudio. En
los aos siguientes ser sometido a cierta presin de los miembros de su familia para modificar su poltica de produccin, sin que esto resuelva realmente el problema fundamental
que afecta a la Shaw and Sons.
Las producciones Shaw, no solo realizadas en Hong Kong sino tambin en sus filiales en
Singapur y Malasia, slo son una pequea parte de las pelculas distribuidas por su circuito
de salas, que tambin distribuye producciones americanas y japonesas. Desde el final de
la Segunda Guerra Mundial, los Shaw tienen un contrato con la mitad de los estudios de
Hollywood para la exclusividad de sus pelculas. Durante cuarenta aos la produccin de
la Warner Brothers, de la Universal, de la United Artists y gran parte de las pelculas de la
Coloubia se mostrar nicamente en los cines Shaw.
Las salas del circuito de Shaw se clasifican en tres categoras distintas por lo menos durante 30 aos. Las salas de primera categora proyectaban las pelculas ms importantes, as
como producciones ms recientes, mientras que las salas del segundo o tercer orden, de
menor prestigio, emitan pelculas menos importantes o de segunda.

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Gneros y Cineastas
En los aos 50 uno de los gneros cinematogrficos favoritos del cine mandarn es el wenly,
es decir, el melodrama clsico. (Wenly es la fusin de dos palabras chinas: Wenxue y Yishu, que significan, respectivamente, arte y literatura). Los productos wenly de la Shaw
and Sons tienen la particularidad de ser influenciados por un sentimiento de nostalgia por
la patria China as como por el recuerdo de la invasin de Shanghai y su cine. Esta doble
tendencia se induce tanto por el origen de los directores de cine, guionistas y actores, procedentes de Shanghai, as como por la orientacin cultural e ideolgicamente conservadora
que sigue siendo dominante en los estudios Shaw. Este tipo de pelculas, contando historias
de mujeres traicionadas, amor trgico o familias vctimas del destino, agrada, naturalmente,
a gran parte del pblico (compuesto principalmente por el sexo dbil). Sin embargo, tambin es verdad que este tipo de pelculas, rodado en blanco y negro y ubicado en una era
moderna, es preferido por Runde Shaw, ya que tiene menores costos de produccin.
La Shaw and Sons tambin gusta de adaptaciones literarias, tanto cuentos populares chinos como novelas por entregas, incluso clsicos de la literatura occidental. The Romance
of the western Chamber/ Xin Xi Xiang Jin es la adaptacin de una famosa pieza clsica
que data de la era Yuan, mientras que Beyond the Grave/ Ren Gui Lian se inspira en el
clsico de la literatura Las crnicas de lo extrao/ LiaoZhai Zhiy. Del lado de las obras
occidentales, Shaw and Sons tambin adaptaron de forma ms o menos libre el Romeo y
Julieta de Shakespeare (Tragedy of Vendetta/ Tonglinniao), La Dama de las Camlias de
Dumas (Till we meet again/ Hua Luo You Feng Jun), Jane Eyre de Charlotte Brnte (The
Orphan Girl/ Mei Gui), Los Bajos Fondos de Gorki (The Frosty Night/ Yue Luo Wu Ti
Shuang Man Tian) y Resurreccin de Tolstoi (An Unforgatable Night / Yi Ye Fengliu). La
mayora de estas pelculas en la Shaw and Sons son pequeas y medianas producciones
en cuanto a presupuesto, y, a diferencia de dcadas anteriores, no representan el grueso
de la produccin del estudio.
Aparte del wenly, comedias ligeras, romnticas o familiares son los otros gneros ms representados en el estudio.
Aunque la Shaw and Sons obtiene su prestigio gracias a su star system, los directores
son, probablemente, la columna vertebral de la empresa. Con los aos, trabajan en ella casi
una docena, pero cuatro de ellos, todos de Shanghai y el noreste de China, destacan como
grandes talentos.
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Wang Yin es el primer director de la casa Shaw. Verstil y prolfico, produjo una docena de
pelculas en cuatro aos en una variedad de gneros que van desde la comedia al drama
de poca. El segundo gran talento de estos primeros aos es Tu Guangqi, que se especializa en el melodrama romntico o familiar. Cineasta vagabundo, trabaj para tanto para
los Shaw como para los estudios rivales. Escritor de talento, Doe Ching se convertira en el
principal experto en wenly, gnero al que aporta una elegancia y unas raras cualidades dramticas. Entre 1954 y 1956 se estableci como principal cineasta de los estudios, realizando 14 pelculas en esos tres aos. Yuan Jun es un caso especial ya que es tanto un actor
protagonista como un famoso director. Su primera pelcula para los Shaw es The Orphan
Girl en la que interpreta al protagonista masculino, pelcula que revivi incluso un premio a
su joven co-protagonista Josephine Siao Fung Fung, que tena entonces 10 aos. Realiz
cinco largometrajes entre 1956 y 1957, incluyendo dos novelas, su gnero favorito.
Por desgracia, el ao 1956 la Shaw and Sons tuvo algunos serios reveses con sus realizadores. De este modo, Wang Yin decide abandonar por un tiempo la puesta en escena
con el fin de concentrarse en su carrera como actor, Tu Guanqi se vuelve menos prolfico
en el estudio mientras que Doe Ching deja la Shaw and Sons para irse a un estudio rival.
Estas son graves prdidas, sin embargo son parcialmente compensadas por la aparicin
de un recin llegado, Li Han-Hsiang, un cineasta que est emergiendo rpidamente tanto
en la comedia como en el wenly, especialmente con The Mellow Spring, melodrama que
cuenta la historia de un puado de refugiados del norte en una nueva ciudad.
La Shaw and Sons pan-asitica
Los hermanos Shaw -Run Run en especial, el esteta cosmopolita de la familia- entendi
que en la dcada de los 50 habra beneficios significativos en el desarrollo de vnculos con
la industria cinematogrfica de otras naciones asiticas. Los objetivos son simples, introducir sus propias pelculas en el mercado de estos pases y desarrollar un cierto prestigio tanto
a nivel local como internacional. As, una iniciativa por su parte provoca el origen, en 1953,
de la South East Asian Film Federation que rene el cine no solo de Japn y Hong Kong,
sino tambin de Taiwn, Indonesia, Filipinas, Tailandia y Malasia. Al ao siguiente, en 1954,
se celebr en Tokyo el primer Festival de Cine Asitico (Asia Film Festival) que permite
a las producciones Shaw ser vistas por el pblico de otros granes pases con ocasin de un
evento de prestigio y ganar numerosos premios. El primero de ellos fue a parar a Li Li-hua
por su papel en Song of Romance/ Gouhun Yan Qu.
Fue en 1955 cuando Runde decide lanzar a la Shaw a otra forma de cooperacin pan-asitica en la produccin de pelculas con estudios de otros pases. Adems de la apertura y el
acceso a otros mercados, Runde Shaw espera que esta cooperacin hiciera que el estudio
mejorara con la experiencia ajena y de los recursos financieros de sus socios permitieran
producir pelculas tcnicamente mucho ms completas, sin provocar un excesivo gasto adicional. Algunas presiones sobre Runde por su familia, probablemente, tambin jugaron un
papel importante en esta decisin.
La primera pelcula producida por esta nueva asociacin es Princess Yang Kwei Fei/
Yang Gufei co-producida por uno de los estudios japoneses ms prestigiosos de la poca,
la DAIEI, y dirigida por uno de los grandes maestros del sptimo arte japons entonces en
el apogeo de su fama, Kenji Mizoguchi. Esta pelcula fue rodada ntegramente en Japn,
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con actores y tcnicos locales.


De hecho la contribucin china a esta pelcula parece limitarse al tema y un borrador del
guin realizado por Doe Ching. Esta es la primera pelcula en color de Mizoguchi, filmada
con una magnfica paleta pastel y tornasolada. La pelcula est lejos de ser considerada por
los crticos contemporneos como una destacada labor de su autor, sino ms bien se considera una obra por encargo que llegan a considerar fastidiosa. Princess Yang Kwei Fei,
sin embargo, es una pelcula plstica de alta calidad y tiene un aura melanclica, preciosa
y conmovedora. La pelcula es un xito en taquilla y lleg al sexto puesto de pelculas ms
populares en Japn en 1956.
Un mes despus del lanzamiento de Princess Yang Kwei Fei, Shaw and Sons cuenta
ya con otro producto preparado, Chin Ping Mei. Su protagonista es una actriz japonesa,
Yoshiko Yamaguchi, bien conocida en el cine chino. De hecho, naci en Manchuria en el
momento en que la provincia era una colonia japonesa, Yoshiko Yamaguchi habla mandarn
con fluidez y entre 1938 y 1945, hizo una carrera como actriz en una serie de co-producciones entre China y Japn estrenadas en China. La mayora de estas obras son de hecho
intentos de mostrar la amistad entre los dos pases y sus pueblos, en unos momentos en
que el imperio japons, en efecto, estaba tratando de conquistar violentamente los territorios chinos.
Si los verdaderos orgenes de Yoshiko Yamaguchi son conocidos por los japoneses, estn, sin embargo, ocultos en China, donde la chica es una actriz local conocida como Li
Xianglan. Este subterfugio se vuelve contra ella en el final de la Segunda Guerra Mundial,
cuando se le acusa de ser una colaboradora enemiga. Revelada su verdadera nacionalidad,
seguir su carrera en Japn. Chin Ping Mei marca, una dcada despus de su partida, su
gran regreso al cine chino.
La segunda pelcula Shaw de Yoshiko Yamaguchi es Madame White Snake/ Baishi
Zhuan, nueva co-produccin chino-japonesa esta vez con la gran empresa japonesa Toho.
Como ocurri con Yang Kwei Fei, se trata de una adaptacin de un famoso cuento popular
chino. Dirigida por Toyoda Shirou, la pelcula cuenta con un elenco japons.
En 1957, la Shaw and Sons se asocian con un estudio coreano, la South Korea Entertainment Ltd., para producir la pelcula Love With An Alien / Yiguo Qingyuan, la primera
pelcula en color de la compaa. Esta si que es una verdadera co-produccin pan-asitica
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ya que el elenco se compone de actores de ambas naciones (Lucilla Yu Ming interpreta el


papel principal femenino, y Kim Jin-kyu, coreano, el protagonista masculino). El equipo tcnico tambin rene a un personal tanto chino, coreano y japons, mientras que tres directores son fichados para llevarlo a cabo: el chino Tu Guangqi, el coreano Chang Chun-geun
y japons Mitsuo Wakashugi. El director de fotografa de la pelcula, Tadashi Ishimoto,
tambin es de origen japons. Las pelculas en las que los japoneses estn involucrados
estn prohibidas en Corea, Wakashugi y Ishimoto deben utilizar seudnimos chinos, Hua
Keyi y He Lanshan respectivamente, para ocultar su nacionalidad.
A ambos artistas tambin se les pide que trabajen en otra produccin del estudio, Lady
of Mystery/Shenmi Meiren, la tercera pelcula Shaw de Yoshiko Yamaguchi. Esta ltima aparecera en una ltima produccin del estudio en 1958, Unforgettable Night/Yi Ye
Fengliu.
Si Love With An Alien es un xito en Corea, lamentablemente no ocurre lo mismo en
el resto de Asia. La taquilla parece reaccionar muy dbilmente en las pruebas de las coproducciones. Esta negativa de la opinin pblica lleva al abandono de esta aventura.
Sombras en la Shaw and Sons
A mediados de los aos 50, muchos estudios mandarines de HK desaparecen o son absorbidos por otros mayores. Si bien la Shaw and Sons no est realmente preocupada, debe
enfrentarse a una competencia ms fuerte de estudios ahora ms grandes y mejor organizados, como la Great Wall y sobre todo la Motion Picture and General Investment Co.
Ltd. (o MP & GI, con nombre chino Dianmao).
La MP & GI fue fundada por un chino originario de Malasia, Loke Tho Wan, quien, al igual
que Runje Shaw, resulta ser un astuto hombre de negocios, dotado de un gusto variable
aunque no por ello menos olfato para el cine. Entonces comienza entre las dos compaas
una intensa rivalidad que dur casi una dcada.
La MP & GI gan la primera partida en 1957 con la produccin de una serie de melodramas y musicales contemporneos de xito como Mambo Girl/ Man Bo Nu Lang, Our
Sister Hedy y Calendar Girl. Ms all de la utilizacin de tcnicas cinematogrficas que
ofrecen una excelente calidad visual al largometraje, entre los mejores de todo el cine de
Hong Kong, estas pelculas basan mucho de su xito a sus estrellas femeninas, bellas y
carismticas, Grace Chang, Jeanette Lin Tsui, Julie Yeh y Linda Lin Dai. Otra razn para
el xito de las producciones de la MP & GI es la representacin de las realidades sociales y
culturales de la moderna y occidentalizada colonia de Hong Kong. La ideologa conservadora y tradicional, tpica de los Shaw, parece muy anticuada en comparacin. Para colmo de la
Shaw and Sons, dos de las mayores fortalezas de la MP & GI son dos antiguos empleados,
el director de xito Doe Ching y el actor Zhang Yang, un hombre que los Shaw haban intentado convertir en estrella sin xito. Se convirti en estrella en la MP & GI.
Desde sus primeros aos, Shaw and Sons ha logrado reunir un cartel de hermosas estrellas femeninas, que tienen la costumbre de abandonar rpidamente el estudio despus de
tres o cuatro pelculas realizadas durante un perodo de dos aos, mientras trabajaban en
paralelo en el cine de estudios rivales. Provenientes del antiguo cine de Shanghai la mayor
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parte de ellas tienen una reputacin bien establecida y no necesitan estar al servicio de un
slo estudio para asegurar la continuidad de sus carreras. Li Lihua es la nica que permanece junto a los Shaw durante los aos (aunque todava sigue trabajando por los dems),
apareciendo en un total de 14 pelculas entre 1952 y 1956. Por desgracia, tambin abandon la Shaw en 1956.
Siendo casi imposible para los Shaw retener a sus estrellas de una manera sostenible, supuso un freno innegable para el establecimiento de un star system como en los EE.UU..
Fue en ese momento uno de los principales problemas que el estudio tratar de corregir en
el futuro, analizando sus causas y efectos.
Shaw and Sons continan en busca de capacitar estrellas de la casa y logran lanzar con
xito dos talentos prometedores, la actriz Lucilla Yu Ming y el actor Zhao Lei. En total,
estos actores aparecieron en 19 y 22 pelculas respectivamente, en los ocho aos de producciones de la Shaw and Sons, con mucho las estrellas ms leales y prolficas del estudio.
A pesar de su contrato de exclusividad, no son suficientes para construir un star system
slido y los intentos para tratar de establecer nuevas estrellas no son concluyentes.
Irnicamente, la Shaw and Sons ha de acudir a las filas de su gran rival, la MP & GI, a
la bsqueda de estrellas glamurosas que tanto necesita. As el estudio recluta en 1956 a
Linda Lin Dai, le hace firmar un contrato y estrena su primera Orphan Girl. Un ao ms
tarde, los Shaw vuelven a la carga mediante la contratacin de otra estrella femenina de su
rival, Jeanette Lin Tsui, para dos pelculas, Miss Evening Sweet/ Ye Lai xiang y He has
taken him For Another/ Yi Hua jie Mu. La MP & GI se tomara su propia revancha con la
contratacin de la estrella Shaw Lucilla Yu Ming para sus propias pelculas. La actriz parte para reunirse con la tambin antigua estrella Shaw Zhang Yang. Por lo tanto los Shaw
pierden a la estrella que haban logrado crear y moldear para sus propias pelculas. Sin
embargo, los reveses del destino dan como resultado que Linda Lin Dai destaque como la
gran estrella femenina de la Shaw y una de las mejores actrices de su generacin dentro
del Cine Mandarin.
Gestionndose de una manera austera y conservadora, la Shaw and Sons est perdiendo
rpidamente terreno frente a su nuevo rival, la MP & GI, que emplea mtodos ms eficientes y modernos. Tampoco ayuda en nada el desinters de Runde en la produccin cinematogrfica. Hombre de negocios en primer lugar, se centra en la inversin de bienes races,
as como la compra de terrenos y la construccin de nuevas salas.
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Debido a las nuevas normas urbansticas Runde vende el estudio de la Shaw and Sons,
llamado Kowloon City Studio, y compra un terreno en Nathan Road, una de las arterias
principales de Hong Kong. Aqu es donde se construy edificio Shaw en el que se instala
un prestigioso teatro en la planta baja. Tambin compra un gran terreno de 46 hectreas en
Clearwater Bay, al norte de los territorios de la colonia de Hong Kong, el costo asciende a
1,46 dlares EE.UU. por metro cuadrado. El bajo coste de propiedad se explica entonces
por una ubicacin considerada peligrosa. El lugar es de hecho considerado como una zona
de riesgo ubicada cerca de la frontera con China y por lo tanto, propenso a ser invadido por
la China comunista. Aqu es donde Runde planea construir sus nuevos estudios. No obstante, no tendra la oportunidad.
Si la situacin de los canales de distribucin Shaw est floreciendo en el sur-este, en Hong
Kong es totalmente lo contrario. Hasta entonces compaa en expansin, ahora est en
estancamiento. El descuido de Runde tambin afecta directamente a las producciones de
la Shaw and Sons que reducen su regularidad y disminuyan su calidad. Esto preocupa ms
y ms a Run Run y Runme que, incluso teniendo sus propios estudios en sus respectivas
fortalezas del sudeste asitico, siguen dependiendo de la oferta de pelculas de la Shaw and
Sons. Adems la MP & GI, con sede en Singapur, es tan rival para ellos como lo es para
Runde en Hong Kong. Las presiones de sus hermanos menores no conducen a resultados
concretos, Run Run Shaw, en 1957, decide dejar su base en Singapur para llegar a Hong
Kong y gestionar el departamento de produccin de la Shaw and Sons para tratar de corregir la situacin cada vez ms precaria de los estudios. Se imaginaba que su estancia en
Hong Kong sera de un ao o poco ms.
Con la llegada de Run Run a la direccin de produccin, la Shaw and Sons de inmediato
comienza a hacer pelculas de cualquier gnero y mucho ms ambiciosa, al igual que Love
With an Alien, la produccin pan-asitica se vuelve en color. Animado por este nuevo contexto, y el xito de su ltima realizacin personal, el director Li Han Hsiang se las arregla
para convencer a la direccin para producir una pelcula de alto presupuesto, basada en
una opereta de corte histrico-folklorca (del tipo que los hermanos Shaw haban convertido
en su especialidad treinta aos antes, durante la poca de la Shanghai Tianyi Film Co.). El
resultado es el largometraje Diau Charn, una produccin exuberantemente fotografiada
en hermosos y brillantes colores, y que tiene un xito tanto de crtica como popular sin precedentes para la Shaw and Sons. La pelcula recauda HK $ 300.000, un rcord para una
pelcula Mandarn en Hong Kong. La pelcula tambin recibe cinco premios en el quinto
Festival de Cine Asitico, incluidos los de mejor director para Li Han Hsiang y Mejor Actriz
por su protagonista femenina Linda Lin Dai (premio que la consolida como la estrella dominante de la Shaw). Por ltimo, el xito de la pelcula ayuda a poner en marcha un gnero
tpicamente chino, el drama musical o Huangmei Diao, marcando el cine de Hong Kong
durante casi una dcada y reportando una fortuna a los hermanos Shaw.
Cambio de guardia en la Shaw
Diau Charn marca la culminacin de la Shaw and Sons. Tras el xito de la pelcula, Run
Run y Runde acuerdan dar un nuevo rumbo en la produccin de largometrajes. Run Run
decidi fundar y dirigir su propio estudio, mientras que Runde deja la produccin para centrarse nicamente en la distribucin.
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Run Run retoma las infraestructuras de produccin dejadas por su hermano, las estrellas
bajo contrato, los sets de filmacin, personal tcnico y directores. Runde tambin le da, por
una cuota, la extensin de tierra que compr en Clearwater Bay y en la que tena la intencin de construir nuevos estudios (iniciativa que sera tomada por Run Run). Los largometrajes producidos por la nueva compaa son distribuidos en la red de la Shaw and Sons
hasta que Run Run establezca su propia cadena de salas de cine.
Despus de ms de 20 aos al frente de su propio estudio, la aventura cinematogrfica de
Runde Shaw llega a su fin. El segundo hermano todava tiene su red de salas, pero ahora
no va a producir pelculas y pasa a ser dueo de una cadena de cines y miembro de la gran
familia Shaw, apareciendo en muchas celebraciones oficiales o festivales en su representacin. Runde vivi otros 15 aos antes de morir a los 75 aos de edad en 1973. El primero
de los Hermanos Shaw a morir
Por ltimo, la Shaw and Sons finalmente vendi su canal de distribucin a la Cinema City
que, irnicamente, surgir como un importante rival de los Shaw llegados los aos 80. La
historia de la Shaw and Sons an no est completamente terminada. Despus de 25 aos
de ausencia en la pantalla grande, en los aos 80 se produjo el regreso de la Shaw and
Sons por un breve perodo como iniciativa de uno de los hijos de Runde. En ese momento,
la empresa produce un puado de pelculas, incluyendo las producciones de cine marcial
con el actor Billy Chong, Kung Fu Executioner y Kung Fu From Beyond the Grave.
Sin embargo la aventura no durar mucho. Hoy Shaw and Sons sigue existiendo pero se ha
convertido totalmente al sector inmobiliario.
Con la Shaw and Sons, Runde Shaw trat de revivir el estudio familiar de produccin cinematogrfica. Por desgracia, careca de la visin para hacer de esta empresa un estudio
ms importante y se dej vencer por la MP & GI. Mirando retrospectivamente, a pesar de
los recursos movilizados y las estrellas, parece que muy pocas pelculas de este periodo
se pueden calificar como verdaderas obras remarcables (en comparacin con las producciones de su rival en todo caso). No obstante, se contribuyo a la consecucin de algunas
de las primeras pelculas de los futuros directores de cine ms importantes, como Li Han
Hsiang y Doe Ching.
Mientras que los clsicos de la MP & GI son fcilmente visibles en la actualidad, las producciones de la Shaw and Sons todava son difciles de conseguir. Por tanto, es imposible
hacer una evaluacin cuidadosa de las pelculas que la Shaw hizo en ese momento. Shaw
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and Sons y Runde Shaw tendrn su verdadero lugar en la historia del cine de Hong Kong
el da en que sus obras sean visibles de nuevo.
La Shaw cantonesa y malaya
En los aos 50, es innegable que la Shaw and Sons es la empresa cinematogrfica ms
grande de los hermanos Shaw, pero no es la nica. Run Run y Runme tienen sus propias
empresas para producir y montar pelculas en sus bastiones regionales de Singapur y Malasia, diseadas especficamente para las audiencias locales. Mientras que lidera la Shaw
and Sons, Runde tambin funda una unidad de produccin independiente de su estudio
principal, la Shaw Cantonese Film Group. De hecho, algunos aos despus de abandonar
el cantones por el mandarn en la Shaw and Sons, Runde cree que la audiencia potencial
cantonesa es demasiado importante como para ser completamente abandonada. Entonces
crea una nueva empresa que opera desde 1955 hasta 1964 y produjo cerca de 60 pelculas.
La Shaw Cantonese Film Group
Las producciones de cine mandarn representan slo la mitad del cine de Hong Kong de los
aos 50. La otra parte consiste en las producciones en lengua cantonesa para el pblico
local de la colonia y las regiones del sudeste de Asia, incluyendo los residentes chinos que
hablan en buen nmero este dialecto. La industria cantonesa es mucho ms prolfica que
su contraparte de mandarn, que est dotada de medios financieros ms modestos y una
calidad ms desigual. A mediados de la dcada, el cine cantones tambin vio una gran crisis
causada por la mediocridad de la mayora de las producciones y sus estrellas.
Es en este momento cuando Runde Shaw juzga oportuno hacer frente a nuevos mercados
mediante la creacin de un estudio cantones, la Shaw Cantonese Film Group, confiando
su gestin a dos cineastas de origen local, Fung Fung Kar y Chow See Luk, viejos conocidos de los Hermanos Shaw ya que como adolescentes trabajaron para ellos como asistentes de direccin fotogrfica en los aos 30.
La misin de Chow es la produccin y puesta en escena de pelculas cantonesas, pero su
primera tarea es reclutar nuevos talentos para cumplir con la estrategia adoptada por el
joven estudio: atraer a un pblico ms joven, ofreciendo nuevas estrellas. Encuentra un
buen nmero de ellas entre las cuales Cheung Ying Choi, Pearl Au Kar Wai, Patrick Lung
Kong, Mak Kay, Lui Kay y, sobre todo, Patricia Lam Fung, se convertiran en estrellas del
estudio. Tras dos aos de preparacin, la Shaw Cantonese Film Group presenta su primera
pelcula en 1957, Pearl of the Island/ Bao Dao Shen Shu. El nuevo estudio sigue su impulso y la produccin cinematogrfica se desarrolla a buen ritmo: cuatro pelculas en 1957,
seis en 1958 y 10 en 1959.
La Shaw Cantonese Film Group realiza principalmente cuatro tipos de pelculas:
- Pelculas de opera tradicional: The Fairy Sleeves / Xian Xia Qi Yuan (1957), Princess
Jade Lotus/ Quionglian Gongzhu (1958), The Peach Blossom Fan/ Taohua Shan (1961).
- Pelculas palaciegas occidentalizadas: The Glass Slippers/ Boli Xie (1959), The Talking Bird/ Neng Yan Niao (1959), Sleeping Beauty/ Shui Gonzhu (1960).
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- Pelculas policiacas: Crime of Passion in The Hotel/ Jiudian Qingsha An (1958), Murder on a Wedding Night/ Sharen Huazhu Ye (1959), The Case of the Female Corpse/
Yan Shi An (1959).
- Pelculas juveniles en forma de comedias romnticas o melodramas: A Pretty Girls Love
Affair/ Yun Chunqing (1958), Sweet Girl in Terror/ Yun Jinhun (1958) y Young Rock/
Qingchun Le (1959).
Si las pelculas de pera estn bastante cerca de la pera cantonesa, otros gneros estn
muy influenciados por las pelculas de gnero de Hollywood. Las pelculas para el pblico
ms joven, por su parte, se inspiran en las grandes producciones de su estudio rival, la MP
& GI, muy cercanas a la cultura occidentalizada de la joven generacin urbana china. Es
por eso que las pelculas de la Shaw cantonesa estn pobladas de personajes que tocan
rock n roll (Young Rocks), tocan la guitarra o pertenecen a bandas juveniles de moteros
(Merdeka Bridge/ Duliquqiao Zhi Lian (1959), First Love/ Chulian (1960)). Si estas caractersticas de la cultura moderna se toman con cierta aprensin, lo cierto es que tambin
son testimonio de la vitalidad y la alegra de vivir de los jvenes y llegan de una forma mucho ms relevante que las producciones en Mandarn de la Shaw and Sons.
Patricia Lam Fung es, sin duda, la estrella del estudio. Actriz verstil, que esta cmoda
tanto en el drama de poca como en el cine contemporneo, se convirti en el adorado dolo de toda una generacin. Alrededor de 1958, ella y algunas de sus colegas actrices de la
Shaw cantonesa, Ha Hai y Tong Dan, organizan un club de fans, Las prstinas damas de
la Shaw, que llega rpidamente a ms de 30.000 miembros.
Apogeo y declive de la Shaw Cantonese Film Group
En 1958, la Shaw and Sons contina con las actividades de produccin y Run Run Shaw
funda su propia compaa, la Shaw Brothers. La unidad cantonesa pasa de una compaa
a otra sin ninguna dificultad e incluso ve incrementada su produccin. Llevar tres aos
que la Shaw Brothers Studios este en pleno funcionamiento y este periodo corresponde a
la Shaw cantonesa. Run Run Shaw se ve involucrado como productor en la mayora de
las pelculas siguientes. En 1959, tres pelculas cantonesas de la Shaw toman como teln
de fondo Singapur y Malasia, Merdeka Bridge, Sweet Girl in Terror, y When Durians
Bloom/ Liulian Pao Xiang, para atraer a las audiencias chinas de esas regiones. El estudio
cantones lleg a su nivel ms alto de productividad en 1960 con 18 pelculas.
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Durante los primeros aos es Chow See-Luk quien dirige una buena parte de las pelculas
del estudio. En total sumar ms de 20. Otros directores asiduos del estudio son Luk Bong
(4 films), Ng Daan (5 films), Yuen Qui-feng (8 films) y Chiang Wai-kwong (7 films). Si el
estudio cantones marc el lanzamiento de muchas estrellas del cine de ese dialecto como
Cheung Ying Choi, Luk Kay y por supuesto Patricia Lam Fung, este es tambin el lugar
donde las futuras promesas de la direccin cinematogrfica empiezan a trabajar como asistentes, como es el caso de Lung Fong.
El estudio cantones produce 11 pelculas en 1961, pero al ao siguiente vio una cada dramtica en la productividad, con cuatro pelculas en 1962 y slo tres en 1963. La razn es
simple. A finales de 1961, el estudio de la Shaw Brothers est en pleno funcionamiento, lo
que requiere toda la atencin y energa de Run Run. Este dirige su empresa en detrimento, al parecer, de la unidad de produccin cantonesa. Chow See-luk incluso fue solicitado
como director de la Shaw Brothers antes de su muerte por cncer en 1964, ao en que la
unidad cantonesa de los Shaw cerr sus puertas. En ese momento, el cine cantones de
Hong Kong fue en aumento y la competencia era muy dura. La falta de inters (parcial) de
Run Run Shaw, seguido por la muerte de Chow See-Luk sello el destino de la Shaw Cantonese Film Group, que despus de un perodo de rpido descenso, cerr sus puertas.
Algunos actores se van a trabajar para la Shaw Brothers (donde la recin instituida prctica
del doblaje puede hacerlos trabajar independientemente de su dialecto o su acento) otros
(como Patricia Lam), sin embargo, continuan su carrera en otros estudios.
La unidad cantonesa de los Shaw vivi un total de 8 aos y produjo cerca de 55 pelculas.
La Maley Film Production
Hong Kong no es el nico lugar donde los hermanos Shaw hacen pelculas, Singapur y
Kuala Lumpur, capital de Malasia, tambin son lugares donde, despus de la guerra, hay
infraestructura creada para la produccin cinematogrfica. Con la fundacin de la Maley
Film Production, los Shaw (Runme y Run Run, los dos encargados de los territorios del sur
de Asia) participan activamente en una verdadera edad de oro del cine en Malasia, donde
se producen alrededor de 160 pelculas en veinte aos, algunas incluso en color y cinemascope. Si los Shaw utilizan directores chinos durante una primera etapa, luego recurriran a
cineastas indios cuyo estilo est ms acorde con el gusto de la opinin pblica de Malasia.
Los estudios de Malasia tiene sus propias academias de actores, que reciben bonificaciones y buenos salarios para evitar su marcha a los competidores, cada vez ms importantes
a partir de 1953. Fuera de Malasia, las pelculas de la Maley Film Production tambin se
distribuyen en las Filipinas, la India y Hong Kong. Por desgracia, la edad de oro del cine en
Malasia termina a principios de 60 con la introduccin de la televisin y la creciente popularidad de las pelculas de Hollywood.

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Historia de la Shaw Brothers (III)


La Shaw Brothers

Mientras que los Shaw Brothers Studios estaba en construccin, Run Run puso en marcha una importante campaa de reclutamiento para su empresa: actores, escritores, tcnicos, administradores, etc. Esta abarcaba todas las reas, todas las competencias.
En 1959, a travs de las redes de Shanghai en Hong Kong, se recluta a Raymond Chow
(Zou Wenhuai), periodista del Hong Kong Standard y productor de la Voz de Amrica / Voice Of America (filial de Hong Kong del Servicio de Informacin de los a EE.UU), para ser
Director de Publicidad. Este es el mismo Chow que contrata a su vez en su departamento
Leonard Ho (El Guanchang).
Raymond Chow y Leonard Ho, cantones y mandarn que hablan perfecto Ingls, permiten a
la Shaw Brothers reclutar ejecutivos jvenes y enrgicos, listos para enfrentar los retos de
la competencia.
Los artistas chinos
- El waijiang ren: Un cierto nmero de directores apodados waijiang ren (personas que
viven por encima del ro Yangtze) son reclutados para la produccin cantonesa. Entre ellos
se encuentran Li Han-Hsiang, que destac en el Huangmei diao, o King Hu, que Raymond Chow haba trado desde la Voice of America.
- Asaltos a la competencia: La Shaw Brothers tampoco dud en aprovechar el talento de
las empresas competidoras. Por lo tanto, cuando se les ofrecen mejores condiciones econmicas, Linda Lin Dai, Diana Chang o Peter Chen dejan la Cathay por el estudio de Run
Run.
- Los concursos: Los Hermanos Shaw reclutan a sus propias estrellas a travs de concursos que se anuncian en las revistas de moda. A los actores y actrices cuyo potencial se ha
descubierto de esta forma se les ofrece formacin propia para alcanzar sus sueos: danza,
canto, teatro, artes marciales ... El departamento de publicidad del estudio se encarga de
convertirlos en celebridades para el gran pblico (largos artculos y reportajes en el magazine de la Shaw, fotos autografiadas para los aficionados, etc.).
- La escuela de la casa: Por ltimo, las escuelas de arte dramtico de la Shaw Brothers
(cuarenta plazas en todo y para todos) son tambin una fuente de talento. Cada ao, cien30

tos de solicitantes entre los 15 y los 18 aos se renen con la esperanza de ser seleccionados para asistir a sus clases.
- De Japn: Run Run Shaw haba sido durante mucho tiempo un admirador del cine japons y sus maestros de renombre internacional (Mizoguchi ya tuvo la oportunidad de trabajar
para la Shaw and Sons Ltd.). La idea por tanto fue inmediata, contratar a tcnicos y directores japoneses (Inoue Umetsugu, por ejemplo) a fin de que transmitan a los equipos locales
todo su conocimiento. Los equipos de la Shaw Brothers tambin son enviados a Japn para
recibir la capacitacin tcnica adecuada. El efecto se sinti rpidamente en pantalla, especialmente en el control del ShawScope, sello distintivo de la empresa.
- Desde Occidente: En menor medida, Run Run Shaw tambin utiliza tcnicos de Amrica
y Europa para perfeccionar la calidad de sus propios equipos.
La Shaw MovieTown
El complejo de los estudios Shaw Brothers est diseado por el joven arquitecto chinoingls Eric Cumine (habla Ingls, cantones y dialecto de Shanghai), que supervisa la construccin en la parte de Clearwater Bay en Kowloon.
La primera fase, entre 1957 y 1961 (durante la cual se deforestan ms de 70 km cuadrados),
desarrolla la construccin de seis plats independientes, uno con tecnologa ShawScope,
inspirado por el Cinemascope estadounidense. Edificios administrativos, estudio de postproduccin, laboratorio, comedor y viviendas para el personal (tipo HLM para los salarios
ms bajos y hermosos apartamentos para las estrellas). Seis nuevos plats se terminan
en el ao 1964 despus de urbanizar otros 22 km cuadrados.
La construccin del complejo, que cambio su nombre por Shaw Movietown y se extiende
por aproximadamente 75 kilmetros cuadrados, se complet en 1967. Los doce plats permitiran el rodaje simultneo de muchas pelculas y cerca de 500 trabajadores contratados
residen permanente en el estudio, incluyendo quince guionistas, veinticinco escritores y
representantes de todos los oficios indispensables (electricistas, carpinteros, arquitectos,
pintores, fotgrafos, ingenieros de sonido, etc.).
Desde principios de los 60, es posible vivir en el casi autrquico complejo cinematogrfico
del estudio. Se puede dormir, comer, trabajar, estudiar ... electricista, plomero, carpintero,
mdico, impresor, actor, guionista ... casi todas las necesidades pueden ser satisfechas in
situ!
La poltica de la Shaw Brothers
Run Run Shaw no se detiene en la arquitectura o la instrumentacin, con el apoyo de Raymond Chow se perfecciona una nueva direccin y normas de produccin, permitiendo a la
empresa lanzar hasta 40 pelculas al ao. Entre estas medidas, se observa:
- Dejar de rodar escenas nocturnas durante la noche,
- El abandono de la transmisin directa del sonido (por un lado, los actores son propensos a
31

hablar dialectos diferentes dentro del mismo plato y, por otro lado, los errores son fcilmente
corregibles despus de la sincronizacin, esto ahorrar tiempo y dinero),
- La creacin de diferentes versiones de la misma pelcula en funcin del mercado (tres versiones: una dura para los Estados Unidos y Europa, una media para Singapur y Malasia,
y una suave para Hong Kong ), y
- Racionalizacin de todas las etapas de produccin, tanto de escritura de guin como de
actuaciones (Fundacin del Southern Drama Group en 1961 bajo el patrocinio de Ku Wenchung).
La presencia de todas las fases de la vida de una pelcula dentro del Imperio Shaw, desde
la escritura hasta la proyeccin en cines, es similar a la integracin vertical que se puede
encontrar en la industria. Todas las labores estn representadas, incluso a los empleados
se les da la oportunidad de vivir dentro del estudio (Shaw Movietown), en los dormitorios
destinados a ese fin. Por supuesto, una organizacin de este tipo es ms atractiva (econmicamente hablando) en el papel que en la realidad, especialmente para las posiciones artsticas. Los grandes directores no tardan en crear pequeos clanes y construir sus propios
equipos habituales.
Run Run Shaw se basa en la ltima tecnologa para atraer a un nmero mximo de espectadores a sus salas. Los ms representativos son la sistematizacin de color en la pantalla
y el lanzamiento del panormico (el ShawScope).
Los recursos Humanos
- El personal tcnico: Los empleados tcnicos de la Shaw Brothers son como los empleados
de cualquier tipo de empresa del momento. Sus salarios son bajos y se les prohbe crear
sindicatos.
- Los actores: Los modelos de contratos de los actores se establecen por un perodo de 7
aos, el perodo correspondiente a la duracin media estimada de una carrera (hasta los
treinta aos para los hombres y hasta los veinte cinco aos para las mujeres, edad a la
que tienden a casarse. Los contratos son muy restrictivos y desfavorables para los actores
que no tienen control sobre sus carreras y pasan de pelcula en pelcula, a veces varias en
un da. Estos no reciben ningn tipo de cache, sino un salario mensual relativamente bajo
(unos pocos cientos de dlares de Hong Kong), una prima por pelcula y un bono si resulta
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ser un xito comercial. Esta implacable poltica de remuneracin permite a la direccin de


la Shaw Brothers obtener enormes beneficios. Una vez firmado su contrato, los actores no
tienen forma de desafiar las condiciones de la Shaw. Su nico recurso es poner fin a sus
carreras y dejar el negocio del cine...
- Realizadores y Direccin: Estas son las nicas categoras de empleados que tienen derecho a un poco de respeto por parte de la Shaw Brothers. Sus salarios son altos, ya que debe
ser cuidados y mantenidos por el estudio. A pesar de que un actor es fcil de reemplazar, un
director de talento es un bien raro y esencial que mantener en plantilla.
Las pelculas de la Shaw Brothers
1959 marc el primer gran xito de crtica de la nueva Shaw Brothers. Li Han Hsiang, el
ms leal del estudio, realiza en ese momento The Kingdom And The Beauty, Huangmei
diao protagonizado por la popular actriz Linda Lin Dai. La pelcula gan el mismo ao el
premio a la Mejor Pelcula en el sexto Festival de Cine Asitico. Tres aos ms tarde llegara
el reconocimiento occidental con la adjudicacin del Gran Premio Comisin Superior Tcnica del cine francs para el drama de Li Han Hsiang Yang Kwei Fei, por su dominio de la
fotografa en color, en el 15 Festival de Cine de Cannes.
Li Han Hsiang, una vez ms, ofrece a la Shaw Brothers su primer gran xito comercial
en Asia con la pelcula de 1963 The Love Eterne. La pelcula, nuevamente un Huangmei
diao, protagonizada por Betty Loh Ti e Ivy Ling Po rompi todos los rcords de taquilla en
Hong Kong y Taiwn.
De acuerdo a un fenmeno idntico al que se puede observar en ese momento en las todopoderosas productoras de Hollywood, la Shaw Brothers se vuelca en el cine de gnero,
muy popular entre un pblico fiel a sus estrellas y cdigos universales. El estudio ofrece una increble variedad de gneros: Huangmei diao, comedias musicales (Les Belles,
Dancing Millionairess), comedias romnticas, melodramas (Vermillion Door, Love
Without End), dramas histricos (Magnificent Concubine, Lady General Hua Mulan),
artes marciales, etc.
Las producciones Shaw Brothers de esta primera mitad de los aos 60 se caracterizan
por el hecho de que se trata de cine puramente de evasin (las preocupaciones sociales no
llegarn hasta principios de los aos 70), casi exclusivamente dominado por las estrellas
femeninas. Los hombres son como marionetas, con un encanto de esclavo condenado a
poner en valor a las heronas.
Adems, aunque realizadas en Hong Kong, estas pelculas no reflejan de ninguna manera
la cultura cantonesa. En cambio, dibujan un imaginario mandarn de China para una audiencia de exiliados, no solo de exiliados de la china continental a Hong Kong, sino tambin de
exiliados chinos en las Chinatown todo el mundo.
Hasta el momento, las pelculas de artes marciales son consideradas por el cine mandarn (no por la Shaw Brothers) como productos de segunda categora. La revolucin llega
cuando Run Run Shaw realiza una simple observacin tras el anlisis de la taquilla asitica.
Los Chanbaras (pelculas japonesas de samuris) atraen al pblico chino ms y ms y se
33

convierten en grandes xitos populares.


Chang Cheh decide, a modo de experimento, realizar un wuxia pian titulado Tiger Boy.
Para limitar su posible fracaso, la pelcula est rodada en blanco y negro sin verdaderas
estrellas del momento (las futuras estrellas de Temple of The Red Lotus). Presentada
con prudencia en primer lugar en Taiwn, Tiger Boy se encuentra con un gran xito que
hace que Run Run Shaw lance en su estudio una nueva poltica de wuxia pian. Temple of
The Red Lotus (1965) de Chui Chang Wang, esta vez en color, es por lo tanto la primera
pelcula de este tipo en aparecer en Hong Kong (el trabajo seminal de Chang Cheh todava
no haba sido publicado). Considerado por muchos como el primer wuxia pian, se basa en
algunas estrellas de Tigre Boy para formar un tro que pronto dara mucho que hablar:
Jimmy Wang Yu, Chin Ping y Lo Lieh. Sin embargo, el resultado es un poco demasiado
teatral, a pesar de las buenas peleas de Liu Chia Liang. Con grandes influencias, el estilo
inicial se define como la combinacin de la amargura y la violencia de los chanbaras japoneses con la tradicin de wuxia chino.
Sera King Hu, un ao ms tarde, quien dirigi la primera pelcula de la caballera marcial
verdaderamente revolucionaria y que sera la referencia de este tipo de pelculas durante
los prximos aos. Come Drink With Me, pelcula que inicia el movimiento denominado
neo wuxia pian, estaba protagonizada por dos nuevas estrellas de la Shaw Brothers,
Cheng Pei Pei y Yueh Hua, pareja que encontraremos a menudo en la gran pantalla.
El mismo ao, para promover a sus estrellas y fidelizar al pblico, el estudio lanza su segunda revista oficial, la Hong Kong Movie News. Al mismo tiempo llegara el reconocimiento
internacional, la revista American Life public un impresionante artculo sobre la fabrica de
sueos Hongkonesa.
Despus de dos experiencias muy alentadoras (Temple Of The Red Lotus y Tiger Boy),
Chang Cheh logra un golpe maestro con el lanzamiento de One-Armed Swordsman,
hecho sin precedentes en el cine local. Esta historia de un hroe masculino condenado a
sufrir tanto como causa sufrimiento lleg a generar un milln de dolares en el Box Office de
Hong Kong (la primera pelcula en la historia en conseguirlo) y propulsa a Jimmy Wang Yu,
a la primera fila de estrellas marciales de la Shaw Brothers (los pretendientes eran muchos,
como el ms clsico Yueh Hua). Por primera vez, el wuxia pian nace como una obra
violenta y sangrienta, mostrando un caballero torturado en su carne y su alma. Estos son
algunos conceptos bsicos del estilo yang gang (Fidelidad masculina), algo que fue ela34

borado en productos anteriores y que definira a Chang Cheh durante ms de una dcada.
El desarrollo de un imperio no est exento de altibajos, sobre todo si se opera en un ambiente artstico poblado por fuertes personalidades. Algunos de los pilares de la Shaw Brothers
saldrn a la aventura en los aos 60 y esto afectar a la propia estructura del estudio.
Li Han-Hsiang tom la decisin de salir de la Shaw Brothers en 1963 para fundar su propia empresa en Taiwn, la Grand (Guolian) Motion Picture Company (un experimento que
termin en 1970 con su regreso al seno de Run Run Shaw). Tres aos ms tarde, en 1966,
fue el turno de King Hu que tambin se fue a Taiwn. Para l, la despedida ser definitiva.
Con estas deserciones, la Shaw Brothers se ve privada de apuestas seguras en taquilla.
Run Run Shaw est profundamente afectado por estas salidas, haciendo que de una oportunidad a jvenes directores para renovar su equipo de cineastas. Esta promocin beneficiar a finales de los 60 a Chu Yuan (protegido de Chun Kim) y a mediados de los 70 a Lui
Chia Liang (Coregrafo de Chang Cheh).
El ao 1964 estuvo marcado por el suicidio de la popular actriz Linda Lin Dai y las tragedias no se terminaran aqu. Betty Lo termina sus das en 1968. En 1969 son Margaret Tu
Chuan y Chun Kim, director cantones reclutado personalmente por Run Run Shaw unos
pocos aos antes, los que deciden suicidarse. Por ltimo, Peter Chan Ho sucumbe al cncer.
El indiscutible apogeo de la SB en la segunda mitad de los aos 60
Si la tragedia golpea fuertemente a la Shaw Brothers, el estudio no es el nico que ha sido
vctima del trgico destino de algunos de sus pilares. En 1964, su rival, la Cathay (MP & GI),
perdi en un accidente areo s su director, Loke Tho Wan, as como a muchos empleados
valiosos. Este es un golpe tan fuerte que a pesar de la continuacin de sus actividades
artsticas, el estudio ha perdido ms que un lder, un verdadero gua. La Cathay no se recuperar jamas y declinar rpidamente, dejando el campo libre a la triunfante Shaw Brothers.
La segunda mitad de los aos 60 vio el declive de cine popular cantones, literalmente desmoronado a principios de la prxima dcada. Tomando ventaja de su gran produccin en
mandarn, la Shaw Brothers aument su cuota de mercado.
Conscientes de la repercusin de las celebridades en las masas, al igual que los dolos de
Amrica, el estudio est ansioso por encontrar sustitutos para los que se fueron. La oleada
femenina llega con fuerza en Jenny Hu, Lily Ho, Li Ching, Cheng Li, Cheng Pei Pei y
Ching Ping. Las estrellas masculinas, por su parte, ocupan un lugar destacado por su creciente importancia en la estructura del cine local. Meros tteres de actrices antao, actores
esta vez, se convierten en iconos amados por el pblico a travs del xito del wuxia pian
y sus hroes masculinos. Los primeros en beneficiarse son Jimmy Wang Yu, Yueh Hua y
Lo Lieh, seguidos algunos aos ms tarde por el magnifico do David Chiang y Ti Lung.
En esta segunda parte de 60 aos el wuxia pian es, sin duda, el gnero dominante en Hong
Kong y por lo tanto en las pantallas de la Shaw Brothers. Chang Cheh sigue siendo el
maestro del gnero y ofrece una buena coleccin de clsicos: The Magnificent Trio, The
35

Trail of The Broken Blade, One-Armed Swordsman, The Assassin El Huangmei


diao y los dramas son relegados a un segundo plano, pero no necesariamente abandonados. Se debe satisfacer a todos los pblicos!
Una nueva co-produccin con Japn est en marcha: la Shaw Brothers en 1967 combina
fuerzas con la Nikkatsu para lograr una versin asitica al fenmeno global de James
Bond. Asia-Pol reunira a la estrella de Hong Kong Jimmy Wang Yu y al japons Jo
Shishido (actor favorito de Seijun Suzuki) para un relato de espionaje dirigido por Mak Chi
Woh y Mastuo Shoden.
La Shaw Brothers contra un nuevo gigante, la Golden Harvest
Los aos 60 vieron la llegada de la televisin al sudeste de Asia. En un verdadero auge en
la regin los hogares se equipan rpidamente. Ahora la diversin llega directamente a casa
a travs de la pequea pantalla, las salas de cine se enfrentan a un competidor que no se
han visto venir y que realmente formidable (un fenmeno experimentado por los principales
estudios de EE.UU. unos veinte aos antes). Los primeros afectados son el cine cantones y
japons, no universal del todo en el sudeste de Asia. El choque es tal que algunos estudios
estn incluso obligados a cerrar sus puertas.
Al igual que sus compaeros, Run Run Shaw y sus malas perspectivas le obligan a jugar a
lo seguro. Alentado por el hecho de que ningn competidor local seria es capaz de hacerle
sombra, consider que los estudios Shaw podran bajar sus estndares de calidad sin que
ello afecte a sus resultados de negocio. A pesar de que el pblico percibe que los aos de
bonanza del estudio se han esfumado, no tendr alternativa cinematogrfica As Run
Run empez a reducir drsticamente las actividades de la Shaw Brothers, con recortes en
los presupuestos de produccin, despidos de muchos de los empleados, etc. Sin embargo,
un hombre tratar de oponerse a esta poltica: Raymond Chow, el brazo derecho de Run
Run. Director de publicidad, este brillante colaborador en los ltimos aos se ha consolidado
como el principal contratista de xitos comerciales de la Shaw Brothers. Tambin es uno
de los impulsores del desarrollo de la empresa, revolucionando los sistemas de produccin
y gestin a principios de los 60.
Visionario y aventurero, Chow aboga en este perodo de agitacin por una estrategia radicalmente diferente a la de su jefe. Para l, el cierre de muchos estudios en el sureste de
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Asia es una oportunidad que la Shaw no debe dejar pasar. La desaparicin de estas empresas, inevitablemente, crea un vaco en el mercado del cine en esta parte del globo. Raymond Chow cree que la empresa tiene la opcin, si se le dan los medios, de apropiarse de
estos nuevos pblicos, manteniendo a su vez los viejos. Para lograr esto, la Shaw Brothers
debe adoptar una poltica de prestigio internacional (y no slo centrarse en Hong Kong y la
regin) y un sistema de produccin ms flexible.
Sin embargo, Run Run Shaw, reacio a desprenderse de su poder y dinero, se opone. Vuelve a aparecer la vena familiar que hace a un Shaw ir a lo seguro en tiempos difciles en vez
de arriesgar.
Mona Fong, nacida en Shanghai, es la hija de una vedette de club nocturno de los aos 30,
Fang Wenxia. Llega a Hong Kong a finales de los aos 40, cantando los xitos occidentales
en cabarets. All es donde conoci a Run Run Shaw en 1952. Se ven regularmente y en
1969 este le propone dirigir el Departamento de Compras de la Shaw Brothers, con plenos
poderes. Entrar directamente a una posicin tan alta causa un gran revuelo entre los ejecutivos que le restan legitimidad. El descontento se est gestando
Este evento es tambin una oportunidad para que Raymond Chow se de cuenta del sistema
familiar en que se basa la Shaw. La bailarina de Run Run le priva as de cualquier perspectiva de futuro en el estudio.
En respuesta al acceso de Mona Fong a un puesto de responsabilidad y la rigidez crnica
de Run Run Shaw, una serie de ejecutivos decidi dejar la Shaw Brothers. En Junio de
1970, el manager de produccin Raymond Chow, junto con el supervisor de produccin
Leonard Ho, el editor Feng Lian (con nombre de escritor en la Southern Screen: Leung Tokin) y Cai Lichang (Cai Dusheng), crean con un capital de 400.000 HK$ la Golden Harvest
(HK) Limited (Jiahe). Pronto se les unieron estrellas como Jimmy Wang Yu, Lo Wei, Hsu
Tseng-hung, Huang Feng y Wu Jiaxiang.
La principal innovacin de la Golden Harvest es el reparto de beneficios entre los productores, director y protagonista, un mecanismo sencillamente impensable para la Shaw
Brothers, Este modo de colaboracin sin precedentes, que se inici en The Big Boss, es
un sello distintivo de la compaa de Raymond Chow. Al permitir que sus actores creen sociedades de produccin, la Golden Harvest rompe la eterna relacin empleador / empleado
para establecer un mtodo de compensacin basado en el reparto de beneficios sobre la
base de los fondos invertidos. A continuacin, en contra de la organizacin altamente centralizada de la Shaw Brothers, la Golden Harvest se basa en empresas independientes, con
ms flexibilidad y ms justicia.
Run Run Shaw ve la creacin de la Golden Harvest por parte de sus ex-empleados como
una afrenta personal. Molesto, y acostumbrado a resistir a las adversidades, est plenamente decidido a hacerles ver a esos traidores quien es el verdadero gigante del cine local.
Su primer truco fue alquilar todos los plats de la antigua colonia para obligar a los equipos
de la Golden Harvest a irse a Taiwn, Tailandia o Corea. Provoc as que sus rivales dedicaran ms presupuesto a sus lanzamientos, reduciendo severamente su capital y su flexibilidad financiera. Para evitar errores futuros y dispuestos a consolidarse, el joven estudio
alquila en 1971 los estudios anteriores de Cathay en Hammer Hill Road (Yung Hwa Motion
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Pictures) y cierran un acuerdo de distribucin con Cathay Organisation (Malasia, Singapur).


Mientras tanto la Shaw Brothers lleva ante los tribunales a la Golden Harvest y a Jimmy
Wang Yu por la utilizacin del personaje del Espadachn Manco (El actor neg haber exportado el hroe que haba interpretado con Chang Cheh anteriormente a la Golden Harvest rebautizndolo a One-Armed Boxer)
Si la Golden Harvest se las arregla para conseguir su primera pelcula, no se puede decir
que encuentran su pblico. A lo sumo, pagan la inversin inicial, y en el peor de los casos,
pierden dinero en el estudio. Es cierto que los modestos wuxia pian - se podran llamar fallidos - que produce no pueden competir con las prestigiosas obras de la Shaw Brothers (irnicamente, Run Run finalmente ha adoptado la estrategia que le propona Raymond Chow).
Bruce Lee: la respuesta de la Golden Harvest
Algn tiempo antes de la salida de Raymond Chow de la Shaw Brothers, Bruce Lee haba
golpeado la puerta del estudio de Run Run. De vuelta de Estados Unidos, el an no llamado
el Pequeo Dragn tenia como carta de presentacin una experiencia decepcionante con
la serie de televisin The Green Hornet y algunas apariciones poco convincentes en el
cine. Sin embargo, consciente de su valor, Bruce Lee aparece demasiado exigente en los
ojos del magnate, que lo rechaza. Para Run Run no hay duda de que el actor no cumple
con las reglas de la casa.
Una vez creada la Golden Harvest, Raymond Chow se acuerda de Bruce Lee y le hace
una oferta que acepta. Su primera pelcula ser The Big Boss (1971), en coproduccin
la compaa de director Lo Wei, la Siwei Film Company, y capital tailands. La pelcula es
un triunfo en todo el sudeste asitico y rescata a la Golden Harvest de la quiebra. De repente Run Run Shaw es consciente de que debe contar con la competencia y renuncia a
las drsticas medidas que quera implementar. Los cierres de estudios y la reduccin de la
produccin se abandonan...
Es sobre Bruce Lee donde reposan todas las esperanzas de Raymond Chow, quien comenzara atrabajar al ao siguiente en Fist Of Fury y The Way of the Dragon. En el
ao 1973, ahora el actor-director-coregrafo se da el lujo de volver a un estudio en los
Estados Unidos para realizar Enter the Dragon, co-produccin entre Golden Harvest y
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Warner Bros., mtico estudio americano de los aos cincuenta. Este proyecto internacional
es importante por varias razones. Se trata de un gran xito financiero (despus del sudeste
de Asia y Japn fue EE.UU. y Europa quienes sucumbiran al tornado de Bruce Lee), pero
tambin la evidencia de que el estudio de Raymond Chow, slo dos aos despus de su
creacin, se est convirtiendo en uno de los grandes.
Pero jugar el futuro de una empresa a una sola carta definitivamente no es la estrategia ms
segura. La repentina muerte de Bruce Lee el 20 de julio 1973, en medio del rodaje de su
prxima pelcula para la Golden Harvest, The Game Of Death (y con muchos proyectos
en mente), era un terremoto y pona al estudio en gran peligro.
Ante el fenmeno de Bruce Lee, que es imposible de negar o minimizar, la Shaw Brothers
va en busca de un verdadero artista marcial para convertirse en la estrella del estudio (Ti
Lung y David Chiang, las dos estrellas de la casa ya no estn en ese momento).
La eleccin es Chen Kuan Tai, un joven actor, campen de boxeo chino en el sudeste de
Asia en 1969 (Singapur). Despus de dos pelculas independientes (Redress y Modern
School Life, para las compaas Wing Gin y Yue Lok), se uni a la Shaw Brothers en 1970
para jugar el papel de extra marcial ms como un stunt que como un verdadero actor. Tambin tena una carrera en paralelo fuera del estudio (Huang Fei Hong: Bravely Crushing
the Fire Formation e incluso una produccin con la Golden Harvest, The Hurricane). En
1972, despus su ltima pelcula para la Saam Cheung (The Invincible Iron Palm), Run
Run Shaw decide darle el papel principal. Chen Kuan Tai, vestir el traje del mtico hroe
Ma Yung Chen en Boxer From Shantung, bajo la direccin conjunta de Chang Cheh y
Pao Hsueh Lieh.
Como Bruce Lee, Chen Kuan Tai es un verdadero atleta marcial. Tambin al igual que
l es un hombre del pueblo con el que se puede identificar un pblico hambriento de modelos. Tendr una gran carrera con la Shaw Brothers y realizara casi todos los gneros
cinematogrficos, desde las artes marciales (Boxer From Shantung, Man Of Iron, The
Bloody Escape, Five Tough Guys, Iron Bodyguard) al cine de explotacin (The
Tea House, Big Brother Cheng, Challenge Of The Gamesters). Esta bulimia cinematogrfica le valdra el sobrenombre de Mister Shaw Brothers.
Aunque Chen Kuan Tai nunca llegar a ser igual que Bruce Lee, sin duda ha sido una de
las estrellas ms slidas de las artes marciales de la Shaw Brothers entre 1972 y 1977.
1972 fue el ao en que la Shaw Brothers acudi la taquilla asitica y occidental con King
Boxer, puesta en escena por un director coreano, abrira el camino a las pelculas de Kung
Fu.
Cineastas y actores
En este perodo de intensa competencia, Run Run Shaw cuenta con Chang Cheh, que
se convierte en el director de pelculas esenciales de artes marciales y accin del estudio,
realizando o supervisando decenas de obras en tan slo unos pocos aos (ocho en 1972,
siete en 1973 y 1974 ...). Oficial en todos los gneros, el llamado ogro de Hong Kong realiza en la Shaw Brothers durante este perodo obras de gran calado (The Water Margin,
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The Blood Brothers), dramas contemporneos (The Delinquent), films juveniles


contemporneos (Young People, Generation Gap), pelculas histricas (Boxer Rebellion, Marco Polo), pelculas blicas (Seven Man Army, Naval Commandos)
e incluso musicales psicodlicos (The Singing Killer, Heaven And Hell Gate con aos
de separacin -). El genio de Chang Cheh es poner inters en atraer muchos jvenes
talentos, trabajando como sus ayudantes o codirectores. Entre los ms conocidos Wu Ma,
Pao Hsueh Lieh y John Woo.
La salida de Chang Cheh hacia Taiwn en 1974 no afect a su situacin en la Shaw Brothers
- a pesar de que es considerada por algunos como una desercin - debido a que la compaa que fund all (la Changs Film Company) es a efectos prcticos una filial del estudio
de Run Run, destinado a invertir a nivel local lo beneficios que legalmente son retenidos
en la isla. (Una situacin similar a la que exista en Inglaterra en los aos 50. Las grandes
mayors de Estados Unidos no pueden repatriar a los Estados Unidos los beneficios que sus
productos generaban en suelo Ingls y se vieron obligadas a darles vuelta para no perder
este dinero).
Run Run Shaw sabe que para seguir siendo competitivo necesita nuevos talentos. Con la
ayuda de Mona Fong, contrat a jvenes actores para ayudar o sustituir la vieja generacin (David Chiang, Ti Lung, Lo Lieh), estos son Chen Kuan Tai, Alexander Fu Sheng,
Anthony Lau Wing y Wong Chung. Del mismo modo se da la oportunidad a nuevos directores, bajo la direccin de Mona Fong (Liu Chia Liang, hasta el momento coregrafo de
Chang Cheh) o de Chang Cheh (Wu Ma, Pao Hsueh Li).
Li Han Hsiang haba salido de Shaw Brothers para vivir la aventura de su propio estudio
en Taiwn. Por desgracia, el experimento no result muy fructfero y arruinado vuelve a
Hong Kong en 1970. Run Run Shaw, le abre la puerta sin rencor y celebra el regreso del hijo
prdigo. l no lo sabe todava, pero es una de las mejores operaciones comerciales que se
llevan a cabo durante los 70 aos.
Los grandes movimientos de liberacin sexual entran en vigor en Hong Kong, Li Han Hsiang
prueba entonces un nuevo gnero: la comedia ertica (traviesa puede ser ms apropiado,
ya que sigue siendo bastante casta ...). Legend Of Lust, Happiest Moment o Golden
Lotus, adaptacin de un clsico de la literatura china, son un xito rotundo que revelan
una nueva generacin de actrices especializadas (Hu Chin, Chen Ping, Tien Ni, Siu Yam
Yam, Shirley Yu). Sin embargo, lejos de estar encasillado en este gnero, continu con
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su trabajo llevando a cabo de vez en cuando algn xito de taquilla de innegable prestigio:
el dptico Empress Dowager / The Last Tempest o alguna comedia irreverente que nos
revela un gran talento, Michael Hui (The Warlord, The Happiest Moment).
Fue en este momento cunado Run Run Shaw tambin se asoci con un veterano de cine
cantones, el prolfico Chu Yuan, ex-actor, guionista y director. En el ao 1972 dirigi dos
pelculas para el estudio, hitos en la historia del cine de Hong Kong: Intimate Confessions
Of A Chinese Courtesan, drama sfico y joya esttica, y la nica pelcula que en 1973
destron a Bruce Lee, la comedia cantonesa de gran fama The House of 72 tenants
(Enter The Dragon qued en segundo lugar en la taquilla nacional).
Una sociedad joven como Hong Kong, rara vez se tiene un fuerte capital y los inversores
siempre muestran un cierto nerviosismo. Ante esta lamentable -pero muy real- forma de
funcionar de la economa de mercado, Run Run Shaw realiza la siguiente reflexin. La balbuceante Golden Harvest ya no podr, al menos por un buen tiempo, embarcarse en producciones arriesgadas y costosas, bajo el peligro de su total ruina (un fracaso y el estudio
desaparecera). Por este motivo, es fcil para la Shaw Brothers embarcarse en una poltica
de cine de alto presupuesto, dejando a su nuevo competidor trabajar en las serie B, coqueteando incluso con la serie Z.
As la Shaw comienza con una serie de pelculas destinadas a mostrar al pblico su omnipotencia mediante los decorados, vestuarios, escenarios, la puesta en escena y multiplicando
sus estrellas. El ejemplo ms claro de este movimiento es 14 Amazons, epopeya pica
llena de extras y de estrellas que llenan la gran pantalla. La Golden Harvest no puede, de
momento, competir con semejantes despliegues.
Alcanzando todos los gneros
Los aos 70 son un perodo durante el cual la Shaw Brothers se embarca en una poltica
de produccin muy eclctica. Al igual que los grandes estudios de EE.UU. (a los que Run
Run trataba de imitar continuamente), la Shaw se produjo todos los gneros cinematogrficos, cine negro, terror, cintas erticas, etc... sin olvidar el debut a principios de los 80 de
alguien que dara mucho juego, Wong Jing. Estas pelculas casi nunca resultaran en ejercicios de extrema calidad ni alabadas por la crtica, pero si que generaran grandes xitos
comerciales.
A menudo encontramos los mismos nombres en la direccin (Ho Meng Hua, Sun Chung,
Kuei Chih Hung) y, salvo raras excepciones, tuvieron bastantes dificultades para emanciparse de este peculiar estilo de hacer cine. Para los actores, es evidente que este movimiento de cine de gnero se ha beneficiado del decline de las producciones marciales:
limitados al Wuxia pian durante aos, un gran nmero de actores y actrices fueron llamados
a iluminar este tipo de producciones en papeles que desmerecen mucho sus anteriores trabajos. Como se vieron Ti Lung, Chen Kuan Tai, Lo Lieh o Ku Feng haciendo este tipo
de pelculas?.
Casi inexistente a finales de los 60, el cine negro apareci en la Shaw Brothers a mediados
de los 70. Gnero actual (vestuario y decorados contemporneos), barato y que aligera las
duras condiciones de trabajo (los planos de cmara en mano son ms fciles de realizar
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que en una pera china y aportan un toque de modernidad) los thrillers son rpidamente
aclamados por el pblico. Como en los dramas sociales, los hroes son a menudo asalariados y gente comn, que viven en una ciudad bien conocida por los espectadores.
Kuei Chih Hung es el director ms representativo de este gnero, mientras flirteaba con la
explotiation, desde Payment In Blood (1973) hasta Spirit Of The Raped (1976), pasando por el celebre dptico The Tea House (1974) / Big Brother Cheng (1975). La serie
The Criminals, iniciada por Ho Meng Hua, Ching Gong y Hua Shan en 1976, recibe una
clida bienvenida del pblico y cuenta con cinco largometrajes en slo dos aos. Un actor
clsico aprovecha el momento para volver a la realizacin tras el declive del cine marcial,
Chu Yuan dirige The Big Hold Up en 1975.
Como actores, a menudo vemos en la gran pantalla del thriller Shaw a dos bien conocidos
del cine marcial, el gran Chen Kuan Tai y Yueh Hua.
La lnea que separa el cine negro y el drama social es muy delgada, pero se suele ver en
la representacin de los problemas ms apremiantes de los ciudadanos de Hong Kong, y
en especial de los jvenes. Chang Cheh ya nos haba dejado en 1969 su magnfica Dead
End, interpretada por un gran Ti Lung. En 1973, un habitual del cine negro, Kuei Ghih
Hung, realiza The Delinquent, historia de un joven que no ve un futuro en la sociedad
y se vuelca en la violencia. Un trabajo interesante que da la oportunidad a un prometedor
actor, Wong Chung. David Chiang destaca al ao siguiente con The Drug Addict que
nos presenta a un Ti Lung enganchado a las drogas que vive un infierno. Wong Chung
tambin estar en este equipo.
En los EE.UU. y en el resto del mundo, los aos 70 vieron el xito del gnero de terror con
El Exorcista de William Friedkin, la serie de Damien, La Maldicin, Amityville Como
de costumbre, Run Run Shaw pone en marcha algunos de sus efectivos en la aventura del
terror con vista a inundar el sudeste asitico con variaciones de la casa. As realiza cosas
como Ghost Eyes (Kuei Chih Hung en 1974), el dptico Black Magic I y II (Ho Meng Hua
en 1975) que reciclan para el gnero a Ti Lung y Lo Lieh, el dptico Hex / Hex Vs Witchcraft (Kuei Chih Hung en 1980) o Corpse Mania (tambin de Kuei Chih Hung en 1981).
Pero si se trata de un gnero donde los carteles y material promocional han sido siempre
ms impresionantes que las pelculas, ese es el cine de terror de Hong Kong. Estas producciones son, por desgracia, ms para sonrer que para pasar miedo.
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Llegado el momento la Shaw Brothers entrara de lleno en el gnero de la exploitation de


manera clara y directa. Su objetivo, el impacto, el malestar o el ataque de risa, se conseguira casi al completo...
El inenarrable e imprescindible Kuei Chih Hung juega sus bazas con cierto tono negro:
Bamboo House of Dolls (1973), donde un grupo de prisioneras son torturadas por los
guardias japoneses, Killer Snakes (1974), que cuenta una historia de venganzas mediante serpientes, The Rat Catcher (del mismo ao que los reptiles) o Spirit Of The
Raped (1976), uno de los ttulos ms explcitos.
Sun Chung, influenciado por la blaxploitation estadounidense de los 60/70, pone en escena
una serie de pelculas en las que una mujer vengativa trama la destruccin de todos aquellos que la han perjudicado. Sexy Killer (1976), Big Bad Sis (1976) y Lady Exterminator (1977) forman una especie de triloga para mayor gloria de Chen Ping, si actriz fetiche.
La ambientacin es una mezcla entre Coffy (Jack Hill) y Death Wish (Michael Winner).
Danny Lee, que no haba destacado dentro del cine de artes marciales, se ve embarcado
en una serie de pelculas bastante curiosas: The Super Inframan (1975) de Hua Shan,
hilarante copia del ultraman japons de los aos 60, El Coloso de Hong Kong (1975),
increble adaptacin de King Kong a Hong Kong, y Oily Maniac, increble historia de un
hroe que, como Hulk, se transforma en un extrao ser (una masa aceitosa...) en contra de
su voluntad, junto con el director de culto Ho Meng Hua (a quien le debemos la adaptacin
del clsico Viaje al Oeste en varias pelculas para la Shaw Brothers a finales de los 60).
Li Han Hsiang es el jefe de una tribu de directores que se lanzaron al nicho de las pelculas erticas (Thats Adultery, Moods Of Love, Love Swindlers). Con mucho
cuidado de no caer en la pornografa obscena (la pornografa sigue estando prohibida en
Hong Kong), a menudo se originan en relatos clsicos de la literatura China (Illicit Desire,
Golden Lotus). Tambin nos encontramos con melodramas (Girlie Bar), comedias
(Legend Of Lust), cintas de artes marciales (Intimate Confession Of A Chinese Courtesan, Killer Kiss) y bizarradas (Sexy Girls Of Denmark).
El equipo actoral suele estar compuesto por actrices generalmente originarias de Taiwan
(Hu Chin, Chen Ping, Pei Ti) y, desgraciadamente, limitadas a este gnero. Las pelculas erticas fueron tan populares entre el pblico a menudo robaban protagonismo a las pelculas de artes marciales. En esta poca de crisis, sin duda siguen siendo la piedra angular
del xito de la Shaw Brothers.
Es a finales de los 70 cuando surgen las pelculas de juego o gambling movies. Chen
Kang (padre de Ching Siu Tung) realiza King Gambler con Chen Kuan Tai en 1976,
seguido algunos aos despus de Gamblers Delight. El que ha llevado el gnero a su
esplendor, y que todava es un desconocido (Conman In Tokyo, Kung Hei Fat Choy),
no es otro que Wong King. Son Challenge Of The Gamesters (1981) es una especie de
film fundacional. Patrick Tse y Chen Kuan Tai vuelven al trabajo al ao siguiente frente a
su cmara en Winner takes All (1982), mientras que Sun Chung realizara entre ambas
obras Notorious Eight (1981), reuniendo a Chen Kuan Tai, Lo Lieh y el ojito derecho de
Mona Fong, Anthony Lau Wing.
El principio de estas pelculas es simple: Sobre una intriga criminal se inserta en un juego
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de cartas con altas apuestas, controlado o manipulado por el malvado de turno. Los protagonistas pasan mucho tiempo en torno a una mesa de juego y cuando hay lucha, las cartas
descubren ser afiladas como cuchillas.
La realizacin de pelculas de artes marciales no se abandona por parte de la Shaw Brothers.
Simplemente diversifica su oferta, consciente de que el mercado industrial y la competencia
estn cambiando.
El intento de aventura occidental, la Shaw International
El xito internacional de Bruce Lee, y especialmente en pases occidentales, haba abierto
nuevas oportunidades para los grandes estudios cinematogrficos. Run Run Shaw, aprendi una leccin fundamental de la pelcula Enter The Dragon, es ms fcil penetrar en
un nuevo mercado como parte de una co-produccin con una empresa local. Por lo tanto,
se pone cierto inters en este tipo de montajes financieros y artsticos. Los proyectos se
sucedern con los aos sin superar, en el mejor de los casos, la categora de suave entretenimiento.
En 1974, la Shaw Brothers se asocia con la prestigiosa firma britnica Hammer, especialista en pelculas de terror gtico, para producir Kung fu contra los 7 vampiros de
Oro y Un hombre llamado Mr. Shatter. El elenco de la primera es impresionante: Peter
Cushing, estrella inglesa que interpreta al mtico Van Helsing, David Chiang, Liu Chia
Liang, Tong Gaai, Roy Ward Baker (uno de los pilares de la Hammer) y Chang Cheh. El
segundo, por su parte, es un thriller policial donde se pueden encontrar las estrellas locales
Ti Lung y Lily Li.
El mismo ao, dos ovni son co-producidos con Italia: Supermen Against The Orient de
Bitto Albertini y Kuei Chih Hung, con Lo Lieh y Shih Szu, y Supermen contra las amazonas de Alfonso Brescia con Yueh Hua. Tambin en 1974 el incombustible Kuei Chih
Hung se asocia con el alemn Ernst Hofbauer en el film de accin ertica Virgins Of The
Seven Seas. Esta cinta cuenta las aventuras de cinco jvenes occidentales secuestradas
por piratas chinos y vendidas a un burdel.
El ao 1975 es ms alentador con la co-produccin entre la Shaw Brothers y Warner Brothers
Dynamite Jones y el casino de oro de Charles Bail, siguiendo la estela del xito ameri44

cano de la blaxploitation Dynamite Jones. La pelcula est ambientada en Hong Kong y se


beneficia de la presencia de muchos actores de la Shaw Brothers.
No nos podemos olvidar del western con El karate, el colt y el impostor de Antonio Margheriti, colaboracin entre Hong Kong, Alemania, Italia y Estados Unidos. Esta pelcula es
una reunin entre el icono del spaghetti western, Lee Van Cleef, y la estrella de pelculas
de artes marciales, Lo Lieh. Para el deleite de los chinos, el elenco est lleno de actores de
la antigua colonia.
Un ao ms tarde, Run Run Shaw es el productor ejecutivo de Cannonball, realizada por
el estadounidense Paul Bartel. La historia es simple: un piloto de carreras (interpretado por
David Carradine) debe recorrer las dos costas de los Estados Unidos durante una carrera
ilegal. Volvemos una vez ms a vernos sumergidos en plena serie B...
Antes de cualquier xito relativo de estas pelculas, la Shaw Brothers gradualmente dejar
de participar en este tipo de co-producciones. Los productos ms notables de esta singladura seran Meteor (1979 y 16 millones de dolares invertidos), film apocalptico de Ronald
Neame con Sean Connery, Natalie Wood y Henry Fonda, y el clsico de Ridley Scott Blade
Runner (1982) con Harrison Ford.
Promocin y comunicacin
No solo se trata de resistir y mostrar sus pelculas, sino tambin de una estrategia de comunicacin y de implicacin social. As nace la Hongkong Shaw Foundation en 1973 para
ayudar a diversas asociaciones con fines educativos. Por lo tanto, a pesar de la aparicin
de una dura competencia la primera mitad de los aos 70 todava era un perodo de xito
para la Shaw Brothers.
Financieramente, la empresa de Run Run emiti acciones en 1971.
Una escena cinematogrfica en plena evolucin
La inesperada muerte de Bruce Lee y la agresiva poltica del estudio Shaw Brothers para
volver a tomar las riendas del mercado de Hong Kong, marcan el ao 1973. The House
Of 72 Tenants, comedia social que recibe reconocimiento de crtica y pblico, y marca el
regreso de la comedia cantonesa hasta entonces en declive, es una pelcula emblemtica
que representa la gloria reencontrada.
Y ahora es la Golden Harvest quien tiene dificultades y se pierde en una produccin sin
ambicin, seccionada: en pocas palabras, poco atractiva. Despus pondr en escena nuevas estrellas como Jackie Chan y Sammo Hung, o reclutar a estrellas de otros estudios...
Pero Run Run Shaw no pudo disfrutar de su victoria durante largo tiempo. La abrupta marcha de Michael Hui en 1974, estrella nmero uno del estudio, para la Golden Harvest, una
vez ms resuena como un trueno en un cielo tranquilo. Es el mismo actor que permitir a
la joven compaa superar la muerte de Bruce Lee - prdida que podra haber sido fatal - o
incluso prosperar, a travs de un gnero que resistir durante aos como marca de la casa
y ser visible en todos los estilos, la comedia.
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Chang Cheh, ahora un productor independiente de la Shaw Brothers en suelo taiwans,


aprovecha su exilio para lanzar la carrera de actores locales: Alexander Fu Sheng, Chi
Kuan Chun, Los Venoms Recordando el consejo de Liu Chia Liang y deseando aprovechar el xito de su ex-coregrafo, cre un subgnero marcial que ser el ms popular
despus de Bruce Lee, el Kung Fu Shaolin.
El espacio libre que queda en Hong Kong tras Chang Cheh, el cineasta marcial por excelencia, no qued vaci por mucho tiempo. Impulsado por Mona Fong, Liu Chia Liang, que
tena la intencin de retirarse del cine, comenz a hacer sus propias pelculas. Trae sangre
nueva y una filosofa marcial hasta ahora ausente en este tipo de produccin. Despus de
inventar la comedia Kung Fu con Spiritual Boxer (1975), encadena una serie de clsicos (Challenge Of The Masters, Executioners From Shaolin, The 36th Chamber Of
Shaolin, Shaolin Mantis). A su vez otro director volvera al wuxia pian, Chu Yuan. A
partir del ao 1975, y durante ms de 10 aos, sera el maestro indiscutible de un wuxia pian
estilizado, plagado hbilmente de oscuras intrigas con figuras de Jiang Hu, con decorados
y esttica muy trabajada.
Li Han Hsiang, por su parte, continuar la ejecucin de ambiciosas obras con un xito
infalible entre le pblico (es el director que llev una mayor cantidad de dinero a la Shaw
Brothers).
Cambios incuestionables
Si bien la Shaw Brothers sigue siendo un jugador clave en la escena cinematogrfica de
Hong Kong en los aos 70, la compaa ha perdido su estatus como el estudio ms importante. La subida de los costos ha significado el fin de obras prestigiosas y los actores ahora
tienen medios para negociar mejor que antes con los estudios. Se acabaron los contratos
que ataban de pies y manos a los actores a la Shaw. Las estrellas ahora son libres de ir a
trabajar donde quieran y los salarios se discuten y acuerdan. La Golden Harvest ha conseguido imponer su modo de produccin en la mayor parte de la industria cinematogrfica
local y, al volver a la produccin cinematogrfica, se embarca en el desarrollo de canales
de distribucin y cadenas de alquiler de vdeo. Otro efecto del xito de la Golden Harvest
en la proliferacin de decenas de empresas independientes que se dedican a la aventura
cinematogrfica.
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La evolucin de la poltica de la Shaw se debe en parte a la influencia de Mona Fong, ahora


brazo derecho de Run Run (como haba sido Raymond Chow en los aos 60). Para algunos
es un genio comercial, para otros una arpa, o una formidable mujer de negocios, el personaje no deja a nadie indiferente a la profesin. Los rumores sobre ella son constantes. Se
dice que habra afectado a la carrera de ciertas actrices femeninas (como Li Ching), impidiendo el ascenso de una nueva generacin de bellas actrices por miedo a que le robaran a
su Run Run, imponiendo recortes drsticos en el presupuestos de produccin (reduciendo
los conjuntos, accesorios, trajes, los tiempos lanzamiento, etc.). Fantasas masculinas hacia la concubina intrigante (que tuvo una vida difcil en China) o realidad?
Es indiscutible que las producciones Shaw de los aos 70 tienen menos garbo que las de
los 60, pero es difcil atribuir la culpa en exclusiva a Mona Fong. Los entornos financieros
y competitivos debieron de haber tenido un enorme impacto en las obras del estudio. Sin
embargo, esta claro que el regreso de Li Han Hsiang fue facilitado por la intervencin de la
seora y fue ella la que impone a Liu Chia Liang a Run Run Shaw. Dos golpes maestros
que participarn en el xito de la Shaw Brothers en los aos 70.
El principio del fin para los prestigiosos estudios Shaw Brothers
Los dos principales estudios de Hong Kong han mostrado una dinmica similar en los aos
70, la rivalidad entre Shaw Brothers / Golden Harvest resulta a principios de los aos 80
en una especie de statu quo, ninguna de las dos empresas parece prevalecer. Sin embargo,
en 1978, se siente una revolucin con la llegada de nuevos gneros y la aparicin de una
nueva generacin de actores en el mercado: actores, directores, distribuidores. Este es el
final de una era.
Si el certificado de nacimiento de la comedia de kung fu es tradicionalmente atribuido al lanzamiento de Spiritual Boxer de Liu Chia Liang (protagonizada por Wong Yu), el gnero
explot con una nueva generacin de artistas marciales, la ms importante desde el descubrimiento de Bruce Lee (muchos de estos actores tambin pasan por la Shaw Brothers en
papeles secundarios o se utilizan como dobles de accin).
Sammo Hung y Jackie Chan son, sin duda, los emblemas de este gnero que impresiona a las multitudes por dos razones principales: La comedia Kung Fu es espectacular (los
artistas marciales son a menudo provenientes de escuelas de circo y pera) y muy locales
en su humor y cultura. Yuen Woo Ping es tal vez el director que gener las pelculas ms
exitosas de esta nueva ola.
La Shaw Brothers no puede competir con este nuevo estilo. No tiene ningn equivalente
en su casa y tampoco parece encontrarlo. Jackie Chan ha recuperado su libertad despus
de su divorcio con la sociedad de Lo Wei, siendo cortejado por la Golden Harvest y la Shaw
Brother. Es la compaa de Raymond Chow la que convence al actor y la Golden Harvest
se encuentra ante una estrella marcial que brilla con luz propia despus de la muerte de
Bruce Lee. La balanza se inclin hacia el lado de la Golden Harvest
La comedia de kung fu conduce al desarrollo de un nuevo gnero, ms urbano y contemporneo, pero por lo general tremendamente Hongkons, la comedia burlesca. Las estrellas
son el comediante Dean Shek y el director Karl Maka que, fortalecido por su xito, fund la
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Cinema City Co Ltd. Rpidamente tercera compaa de produccin local, el joven estudio
desafa el status quo entre la Shaw Brothers y la Golden Harvest (con la ayuda, es cierto,
de la Golden Princess).
Otro importante acontecimiento cultural es el nacimiento de la Nouvelle Vague hongkonesa,
que propone un cine local ms libre, ms consistente (los temas son a menudo sociales),
e innovador y menos puramente de evasin. Los realizadores ms famosos de este movimiento no organizado son Ann Hui y Tsui Hark. Irnicamente, hicieron su debut en TVB,
filial de produccin televisiva y cadena de la Shaw Brothers.
La Nouvelle Vague hongkonesa hizo ver el viejo estilo cinematogrfico de los estudios Shaw
Brothers como algo retrogrado y anclado en el pasado. Poco a poco, el estudio fue perdiendo popularidad en menos de una dcada...
Un nuevo competidor: la Golden Princess
El circuito de la Golden Princess, empresa dirigida por la familia Louey, saca su fuerza de
su alianza con empresas de produccin, tales como la Cinema City Co Ltd de Dean Shek
Tin y Karl Maka o la Always Good Film Co Ltd de Frankie Chan. La relacin se basa en la
base de participacin en las ganancias, la Golden Princess invierte en pelculas de la Cinema City o de la Always Good Film y recibe la exclusividad de proyeccin en salas de cine.
Poco a poco, la Golden Princess se est convirtiendo en un gigante y un nuevo competidor
para la Shaw Brothers.
A principios de los 80 la Golden Harvest decidi combinar su circuito de salas Gala con
el Royal de la Golden Princess para debilitar a la Shaw brothers. Esta estructura, la Jiale
Film Company, cuenta con 35 salas cinematogrficas en Hong Kong, la mitad de ellas
salas premier de la colonia. Controlando fechas de lanzamiento de las pelculas pretendan
estrangular el imperio de Run Run.
Sin embargo, esta perversa alianza tiene el nacimiento inesperado de un nuevo competidor
que se aprovechar de la situacin y su xito de pblico para crecer, la Cinema City!.
Conscientes del peligro, la Shaw Brothers y la Golden Harvest unen sus fuerzas en 1982
y explotan conjuntamente sus pelculas. As las salas conjuntas estrenan durante el mis48

mo ao The Miracle Fighters y Buddhas Palm contra It Takes Two y He Lives By


Night. Los resultados son muy duros para la asociacin: HK $ 8 millones y HK $ 4,5 millones para The Miracle Fighters y Buddhas Palm, en contra de HK $ 17 millones y HK $
9.5 millones para It Takes Two y He Lives By Night. Pero la produccin de los estudios
Shaw Brothers no dejara de deteriorarse, la fusin de los circuitos de distribucin beneficia
sin duda a la Golden Harvest.
La Shaw Brothers est tratando de renovarse a s misma mediante la participacin en psicodlicos wuxia pian como New Tales Of The Flying Fox o Buddhas Palm. Sin embargo, estas pelculas no pueden competir con las producciones innovadoras de Cinema City y
Golden Harvest. La serie de Aces Go Places es un fenmeno mundial, as como las comedias de accin histricas y contemporneas de Sammo Hung (Prodigal Son, Winners
And Sinners) y Jackie Chan (Miracles, Project A). La Shaw Brothers tambin contina
con su poltica de promocin de nuevas estrellas (Andy Lau, Anita Mui, Leslie Cheung y
Maggie Cheung), que, por desgracia, se diluyen entre sus competidores.
En 1983, el estudio contrata a cineastas de la Nouvelle Vague como Ann Hui con la esperanza de que traiga un nuevo estilo y sangre nueva a una sociedad que envejece rapdamente. Por desgracia, la Shaw Brothers cerr sus puertas antes de que este interesante
intento pudiera realmente dar sus frutos.
El declive del imperio cinematogrfico de la Shaw Brothers
La Shaw Brothers est sumida en su sistema de produccin, superado por los estudios
ms jvenes e innovadores y cada vez ms rechazada por el pblico. El descenso es constante y asombrosamente rpido.
En 1984, la Shaw Brothers vende el 70% de su cadena de cines en Malasia. En 1985, cuatro de sus mejores salas de cine de Hong Kong, se arriendan al circuito de la D&B (Denbao)
de Dickson Poon. Las ltimos 10 salas de la colonia no tardaron en seguir el mismo camino
y los hermanos Shaw ya no tenan ningn cine propio a finales de 1985. La produccin, que
ya se redujo considerablemente desde los aos 80, lleg a 6 u 8 pelculas al ao. Haba
terminado la integracin vertical que Run Run Shaw puso en marcha en los aos 50.
En 1986, Run Run tom la mayora de sus plats para la produccin televisiva de la TVB
(Television Broadcasts Limited). A continuacin, divide el estudio en dos partes: una dedicada a la televisin y el otra en el cine. Si la primera era un sitio de intensa actividad, tanto de
da como de noche, la segunda fue abandonada literalmente.
Pero la historia de Shaw est lejos de terminar y Run Run tiene una ltima carta para jugar.
Decidir renacer en un nuevo medio.
Run Run Shaw era accionista histrico de la TVB (incluso cre en 1971 la Shaw-HK-TVB
Training Center en sustitucin de la Southern Drama Group). Sin embargo, no posea mayora y la direccin estaba en manos de los otros dos mayores accionistas, Andrew K.W. Eu
(Yu Jingwei) y Harold H.W. Lee (Li Xiaohe).
Despus de la muerte de estos dos lderes, Run Run se convirti en presidente de la junta
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en 1980. Pronto alquilar a la TVB la mayora de los estudios cinematogrficos de la Shaw


Brothers para sus emisiones y por lo tanto se las arregla para recrear en televisin su amada integracin vertical. Una rplica casi perfecta de lo que haba montado hace muchos
aos para la gran pantalla. Un gigantesco estudio que parece una ciudad, una escuela para
sus actores, guionistas, directores, coregrafos, etc. (que salieron la mayor parte de representantes de la Nouvelle Vague hongkonesa).
En 1988, cuando su dominio estaba bien establecido en la TVB (TV City se inaugur oficialmente en Clearwater Bay en ese ao), Run Run decide combinar la cadena a la Shaw
Brothers con una nueva compaa de produccin, la Cosmopolitan (Daduhui) Film Productions Co. Ltd. dirigida por Mona Fong. La primera pelcula producida fue Mr Possessed a la que le seguiran: Justice, My Foot! (1992), Casino Tycoon (1992), Love On
Delivery (1994) y Lifeline (1996).
Pero la Shaw Brothers tal y como la conocamos haba dejado de existir.
El Siglo XXI
En el ao 2000, Run Run vende los derechos de ms de 700 pelculas de los Shaw Brothers
al conglomerado malayo Usaha Tegas Sdn Bhd por la suma de HK$ 600 millones. Esta le
da los derechos de distribucin a la empresa de Hong Kong Celestial Pictures Ltd. en el
ao 2002 para el lanzamiento en DVD y VCD de pelculas restauradas.
El ao 2000 es tambin el de la adquisicin por parte de la Galaxy (Yinhe) Satellite Broadcasting Limited, una subsidiaria de TVB, de una licencia para televisin de pago, puesta en
venta por el gobierno hongkons.
A los 85 aos, Run Run Shaw crea el Premio Run Run Shaw para premiar a los cientficos
que se han destacado en las disciplinas de matemticas, medicina o astronoma. El premio,
que se ha llegado a denominar como el Premio Nobel de Asia, equivale a un milln de
dlares estadounidenses. Fue concedido por primera vez en 2004.
El declive del cine de Hong Kong, que comenz en 1992, ha dado lugar a que la Golden
Harvest no acabe de hacer frente a las producciones de EE.UU. y reduzca su frecuencia en
las salas. En el ao 2000, Run Run Shaw ser capaz de disfrutar de un poco de venganza
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personal. Raymond Chow, en busca de un nuevo terreno para construir sus instalaciones,
tiene inters en unas parcelas a la venta. Pero Run Run Shaw se entera y ofrece una mayor
cantidad de la que el dueo de la Golden Harvest puede permitirse. Golpe psicolgico infligido por un enemigo personal, que coincide con los problemas econmicos de la compaa
de Raymond Chow, ahora en una situacin ms difcil que la Shaw Brothers. Run Run se
ha vengado del traidor.
Run Run Shaw y Mona Fong fundan en 2001 una nueva sociedad productora, la Film
Power Company Ltd (Dianying Dongli). La primera pelcula en ver la luz es Martial
Angels, seguida por Cop Shop Babes, Fighting For Love y My Schoolmate, The
Barbarian.
Dos aos ms tarde, la Tseung Kwan O TV City, filial comn con la China Star (Zhongguoxing) Entertainment Group y dotada de un capital de mil millones de dolares, ve la luz. Ubicado en Tampa Bay, que constituye una nueva Movietown con centro de post-produccin,
edificios administrativos, talleres, teatros, salas de exposiciones, etc., como su glorioso antepasado. En palabras de Mona Fong, la Tseung Kwan O City TV tendr como objetivo, una
vez puesta en marcha, producir las prximas pelculas de la Shaw Brothers.

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Huangmei Diao

La pera Huangmei como gnero cinematogrfico

La Opera Huangmei naci en el siglo XVIII, poca en que se potenciaba la prosperidad de


las peras locales chinas por parte de diferentes estamentos. Al principio, se fusionaban
canciones con bailes folklricos locales y conjugaban con algunas peras antiguas ampliamente difundidas.
El distrito Huangmei, que pertenece a la provincia surea de Hubei, contigua a la provincia
de Anhui por la parte este y a Jiangxi por el sur, es muy reconocido por su t y las canciones que se interpretaban en las cosechas de esa planta, derivndose de las mismas el
nombre original de la pera Huangmei como La meloda de recoleccin de t. Tradicionalmente los ros y lagos de la regin sufran enormes crecidas, por lo que los damnificados
de Huangmei tenan que buscar refugio en las provincias vecinas. Como consecuencia,
la Opera Huangmei fue llevada a la cntrica provincia de Anhui, donde se desarroll con
melodas folklricas, peras cortas y dramas completos, en cuyos argumentos siempre se
reflejaba la vida de la gente comn.
La pera originalmente tena por objetivo llevar distraccin y entretenimiento a los campesinos y artesanos de la zona a travs de sus interpretaciones, generalmente en das especiales y festivos, los que marcan las 24 divisiones del ao solar en el calendario chino. Poco
a poco aparecieron grupos aficionados de pera Huangmei, que realizaban presentaciones
peridicamente y cooperaban con frecuencia con otras compaas ms especializadas y
populares, como la pera de Beijing y la de Anhui.
La Opera Huangmei como gnero cinematogrfico
Durante la dcada de los 1950 y 1960 una serie de pelculas que combinaban historias
populares chinas con msica folk Huangmei hicieron las delicias de los pblicos de Hong
Kong, Taiwan y el sudeste asitico, hacindose muy populares. La Opera Huangmei solo
puede definirse como pelculas tpicamente de gnero. Sin embargo, con el fin de distinguir
el gnero de la Opera Huangmei de las dems pelculas, es necesario examinar sus caractersticas formales. Estas incluyen no slo las cualidades visuales de las pelculas sino
tambin los aspectos sonoros, como el dilogo y la msica.
La caracterstica ms distintiva de la Opera Huangmei como gnero cinematogrfico es
el componente sonoro, la msica Huangmei con su meloda caracterstica. Al igual que la
msica es el principio ms importante que rige el estilo del musical de Hollywood, hablar
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de una Opera Huangmei es hablar de la msica Huangmei en s misma. Por ejemplo, Li


Han Hsiang dirigi dos pelculas en 1962, Beyond the Great Wall y The Beauty of
Beauties. Ambas pelculas fueron epopeyas histricas en forma musical sobre las bellezas chinas, sin embargo, mientras que Beyond the Great Wall fue una pelcula de Opera
Huangmei, porque la msica Huangmei se utiliz en parte de la misma, The Beauty of
Beauties no era una pelcula de Opera Huangmei, porque no hay msica de este estilo
presente en la misma.
Al igual que el musical de Hollywood se basa en el concepto de que el canto y el baile se
utilizan para contar parte de la historia, la incorporacin de la msica Huangmei y sus tradiciones narrativas en las canciones y las poses se utilizan de la misma manera en el gnero
cinematogrfico de la Opera Huangmei. Hay una dicho tradicional chino, Cantar es mejor
que narrar, y la larga historia de la Opera tradicional Huangmei provoca que en muchos
aspectos la msica en s ya haya pasado a formar parte de la propia narracin. Un buen
ejemplo se encuentra en la escena de despedida de la pelcula The Love Eterne. Se trata
de una secuencia en la que Lian Shan Bo se despide de Zhu Ying Tai, quien quiere revelar
el secreto de que ella es una mujer. Zhu est cantando durante el viaje, comparando un par
de patos mandarines con un marido y su mujer deja caer la pista acerca de su gnero. Con
msica y letra Huangmei, esta secuencia de canto se coordina con los entornos visuales,
proporciona la sensacin interior del personaje y sus intenciones y lleva la lnea argumental
ms all.
Segn varios expertos el xito de un gnero cinematogrfico se debe a varios factores, pero
uno de ellos esta en relacin directa con el sistema de estudios que lo soporta y promueve.
As ha sucedido en Hollywood y as se podra decir que sucedi tambin en Hong Kong en
el caso de la Opera Huangmei. Desde la dcada de 1950, Hong Kong se convirti en la
principal fuente de pelculas chinas suministradas a las comunidades de chinos fuera de
China continental, y estas producciones eran realizadas principalmente por dos grandes
estudios, Shaw Brothers y Cathay Studio. Antes de que estos dos grandes estudios se
asentaran, la industria cinematogrfica de Hong Kong era mucho ms local y centrada en
la colonia. Ambos estudios desempearon un papel clave en el establecimiento de esta industria, pero al mismo tiempo compitieron ferozmente entre s por los mercados de cine de
Hong Kong, Taiwn y el sudeste asitico en la dcada de 1960.
Estas mayors de Hong Kong fueron evolucionando sus sistemas de produccin y realizacin con un espejo en que mirarse, Hollywood, por ello tuvieron claro que se requeran
mtodos eficaces de produccin y la creacin de un star system para llamar al pblico. La
Opera Huangmei surgi en este ambiente como un gnero destinado a gustar a las masas.
La sofisticacin de las pelculas de la Opera Huangmei durante este perodo se debi a
la excelente calidad tcnica y profesionalidad de los cineastas que las realizaban, como Li
Han Hsiang, King Hu, Wang Tian Lin y otros que estaban a su vez apoyados por el sistema de estudios. Por otra parte muchos fans del gnero se sintieron atrados al mismo por
la presencia de bellas actrices como Lin Dai, Le Di, Li Li Hua y Ling Po. El entusiasmo
de estos fans crecera por momentos y los estudios se volcaran con el gnero, dndole un
estilo sofisticado y glamuroso que el pblico rpidamente relacionara con este tipo de producciones, y que generaran gran parte de los ingresos de los mismos.
El gnero cinematogrfico de la Opera Huangmei es una especie de pelcula musical que
est llena de msica lrica china, cultura popular y tradiciones literarias, por lo que siempre
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ha de verse desde una perspectiva local y teniendo en cuenta su contexto cultural y social.
Vindolo as una de las claves del xito de la Opera Huangmei en el cine fue la familiaridad
que los chinos tenan con las convenciones estructurales y narrativas del mismo, provenientes de la tradicin de teatro clsico. La mayora de las pelculas de Opera Huangmei fueron
adaptadas de cuentos chinos acerca de mitos y leyendas populares. Chinos de todas las
clases sociales estaban familiarizados con estas historias, su msica y sus convenciones
dramticas, desde su ms tierna infancia.
Por supuesto, la experiencia cinematogrfica fue importante en la recepcin de la audiencia de estos productos. Las nuevas tcnicas cinematogrficas, como el Cinemascope y los
efectos de estudio, hacen reaccionar al pblico de manera ms directa que cualquier otra
forma de arte tradicional haba hecho nunca antes. Sin embargo, el elemento fundamental
que atrajo e impresion a la audiencia de las pelculas de la Opera Huangmei fue su historia
y temticas. Conceptualmente, la historia de drama chino incluye dos elementos relacionados entre s, trama y personaje. Si analizamos los argumentos de la mayora de las pelculas de Opera Huangmei, hay tres temas principales representados en ellas: el herosmo, el
moralismo y el amor.
Herosmo
Las historias de herosmo son narraciones sobre hroes y heronas patriotas que o bien resisten una agresin extranjera o se sacrifican a s mismos de alguna manera por el bien de
su nacin. Muchos chinos han sufrido largos exilios y sufrimiento como resultado de agresiones extranjeras o de golpes de estado. Por lo tanto, las historias heroicas acerca de la
expulsin extranjera o sofocar golpes de estado fueron muy bien aceptadas por el pblico.
La ms conocida de las pelculas heroicas es probablemente Lady General Hua Mulan
(1964), que cuenta cmo la protagonista, Mulan, reemplaz a su padre para resistir una
invasin extranjera y salvar a la nacin. Sin embargo, debido al hecho de que las escenas
de batalla en realidad no encajan bien con el estilo lrico de la Opera Huangmei, slo ha habido unas cuantas pelculas posteriores que representaban temticas similares, como por
ejemplo Diao Chan (1958) y Beyond the Great Wall (1962).
Moralismo
Los chinos tienden a ver la sala de representacin de pera como una corte de la moralidad.
La mayora de los cuentos populares chinos, que representan amables y virtuosos persona54

jes y malvados villanos y malhechores, se convirtieron en proyeccin del sentido de la gente


de la justicia. Curiosamente, en estas historias la mayor parte de los altos funcionarios o
gobernadores son villanos. Al final, los personajes virtuosos sern recompensados y los
malhechores castigados. Como la mayora de los chinos haba sufrido dificultades o pobreza al ser gobernados por burocracias corruptas, disfrutaron de las historias que reflejaban el
triunfo del bien, del humilde, sobre el mal. Tales temas son evidentes en muchas pelculas
de Opera Huangmei como Female Son-in-law (1959), The Story of Sue San (1963),
Adulteress (1963), The Crimson Palm (1964), The Female Prince (1964), Inside
the Forbidden City (1965), The Great Substitution (1965), The Lotus Lamp (1965),
A Beggars Daughter (1965), The Lucky Purse (1966), The Dawn Will Come (1966),
The Midnight Murder (1967), The Pearl Phoenix (1967) y Red Plum Pavilion (1968).
Amor
Los ms conocidos y apreciados cuentos populares chinos versan sobre el amor. China
tradicionalmente era una sociedad patriarcal en la que la mayora de la gente se encontraba encadenada por diferentes barreras econmicas y de clase. Sin embargo, muchos
cuentos populares sugieren que el amor poda cruzar esas barreras para dar la felicidad.
Conocidas historias como The Kingdom and the Beauty (1960), The Dream of the Red
Chamber (1962), The Love Eterne (1963), West Chamber (1965), The Perfumed
Arrow (1966), Forever and Ever (1967) y Three Smiles (1968), sugieren que el amor
tiene un poder trascendental. Incluso sugieren que las barreras entre el cielo y la tierra se
puede romper por la fuerza del amor. As, surgen tambin leyendas sobre el amor entre un
ser celestial y uno mortal como es el caso de The Heavenly Match (1955), The Cowboy
and Spinning Maid (1963), Madam White Snake (1962), A Maid from Heaven (1963)
y The Mermaid (1965).
Muchas peras chinas, incluyendo la Opera Huangmei, representan no slo temas similares, sino tambin personajes estereotipados como los padres autocrticos o autoritarios,
estudiosos amanerados y mujeres jvenes que estn sufriendo por amor u opresin. Tradicionalmente, hay cuatro categoras de roles en la pera china: Sheng, Dan, Jing y Chou,
cada uno con sus propias sub-categoras. Bsicamente, Sheng (Xiaosheng) se refiere a los
jvenes investigadores, Dan se refiere a las mujeres jvenes, Jing se refiere a los hombres
vigorosos y poderosos y Chou es el payaso. Esta iconografa de gnero implica la codificacin visual y nos permite identificar a los personajes, estos roles prototpicos se caracterizan
adems por sus accesorios, trajes, gestos y movimientos.
La Opera Huangmei en el cine simplifica estos conceptos de personajes arquetpicos y los
adapta a la gran pantalla. Por ejemplo, en la ms popular de las Operas Huangmei, The
Love Eterne, cuando Lian Shan Bo aparece en la escena de Pleasant Hill, el personaje
indica que es un Sheng o joven erudito, manipulando al espectador, con un vestido y un
sombrero que tiene dos cadenas unidas a la espalda. El siervo de este personaje, que acta
cmicamente llevando un palo al hombro con una pequea librera, indica que es un Chou,
o el payaso de la historia. Zhu Ying Tai aparece como un Dan, una mujer joven, elegante y
soltera que tiene movimientos grciles y delicados y lleva un elaborado peinado, adornado
con joyas. El padre autocrtico de Zhu sugiere un Jing, un carcter vigoroso y potente, que
se pavonea y lleva una larga barba negra y una llamativa tnica.

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Melodrama
A diferencia de las tragedias occidentales, como Hamlet y Otelo, en la que los protagonistas
masculinos son los hroes trgicos, muchos de los cuentos populares chinos que ofrecan
las historias de la pera china y el cine Huangmei son trgicas historias sobre mujeres. Los
roles femeninos en los cuentos populares chinos se representan a menudo como sacrificio
tierno, vulnerable y perdurable por el bien del amor. A menudo son perseguidss por villanos
o sufren la injusticia de matrimonios concertados y maridos ingratos. Social y econmicamente, la mayora de las mujeres chinas han tenido un estatus inferior al de los hombres y,
sin embargo, representan la mayor proporcin de la audiencia popular en los cines. Por lo
tanto, muchos dramas chinos estn centrados en la mujer.
Este tipo de melodrama en el cine de la Opera Huangmei se conoce popularmente como
melodramas o lacrimgenas, ya que generan simpata hacia los protagonistas y tienen
la intencin de hacer llorar a la audiencia. Las lgrimas pueden liberar el dolor emocional,
por lo tanto ver pelculas tristes de Opera Huangmei en las que los protagonistas sufren
penurias y calamidades y ser capaz de llorar en el espacio pblico de la sala de cine fue
catrtico para el pblico chino, poda expulsar sus propios sentimientos de dolor y no llevrselos a casa. Estos melodramas se convirtieron en una importante salida emocional para
las audiencias chinas que sufran situaciones de opresin, privaciones o exilio en la dcada
de 1960.
La Opera Huangmei es un gnero cinematogrfico nico, no slo por su msica especial,
estilo y forma, sino tambin por el contexto cultural y la ideologa que lo sustentan. Su estilo
nico desarrollado a partir de las tradiciones culturales chinas fue adaptado en un gnero
de cine popular por el emergente sistema de estudios de Hong Kong y se hizo muy popular
sobre todo en la dcada de 1960. Fuertemente impregnado por el confucionismo y la mitologa e imaginario chino, este gnero es la marca de una poca cinematogrfica dentro del
cine Chino.

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Linda Lin Dai

Al igual que gran parte de la que sera su audiencia y la industria en la que trabajara, Linda Lin Dai, hija de un prominente poltico de Guilin, fue una persona desplazada. Dejando
China en 1948 cuando los comunistas comenzaron a proliferar a travs de la nacin, su
familia se estableci en Hong Kong. Educada y privilegiada (como muchos de los chinos
ricos que trajeron consigo un considerable capital), Linda Lin Dai divide su tiempo entre
actuar en pelculas en idioma mandarn para las majors de Hong Kong y sus estudios en la
Universidad de Columbia en Nueva York. En Nuerva York conoci a su futuro marido, Long
Shenxun, el hijo de un ex gobernador provincial / seor de la guerra, otra persona desplazada no tolerada en la Repblica Popular. Incluso antes de la Guerra Fra, estas conexiones
americanas crearon relaciones ideolgicas, econmicas y socio-culturales entre los chinos
de determinada clase social y posicin poltica.
A pesar de que trabaj para varios estudios diferentes, Linda Lin Dai est estrechamente
relacionada con la Shaw Brothers, donde se convirti en actriz contratada en 1961. Entre
finales de 1950 y comienzos de 1960, Linda representa perfectamente la visin de estudio
que tena de si misma la Shaw Brothers y de su pblico ideal: sofisticada, cosmopolita,
elegante, erudita, moderna y definitivamente burgus, que aspira a todo. Educada en mandarn e Ingls, Linda Lin Dai poda pasar por alto el pblico local, que habla cantones, para
llegar a una audiencia internacional china en Amrica, Europa, Taiwn, y el Sudeste Asitico. Poda interpretar la belleza clsica china o la moderna mujer cosmopolita. Si Nancy
Kwan en The world of Suzie Wong (1960) representa una imagen de Hollywood de Hong
Kong bajo la apariencia de una prostituta china con la necesidad de un salvador de Amrica
(dispuesta a venderse sexualmente a un Occidente ms potente), Linda sin duda lleg a
una pose diferente, aunque no menos vulnerable. En la pantalla interpretaba a menudo a la
herona que se sacrifica por el bien comn, y, en su vida personal, un inestable matrimonio
y una enfermedad mental llev a su muerte prematura.
Antes de su muerte en la cima de su carrera, Linda Lin Dai ayud a cimentar la reputacin
de Shaw Brothers como el hogar de hermosas estrellas femeninas, elegantes trajes y conjuntos, color suntuoso y espectaculares panormicas. Melodramas, comedias musicales,
pera tradicional y romances exhibieron estrellas femeninas para una audiencia global china que inclua amas de casa, jvenes mujeres trabajadoras y colegialas con algn ingreso
disponible, as como familias y hombres solteros. Si bien la televisin (como un electrodomstico) haba minado la audiencia de cine femenino en lugares como los Estados Unidos
despus de la Segunda Guerra Mundial, Hong Kong, con el aumento de ingresos, inmigrantes con dinero, casas repletas de vida, y la televisin en su primeros momentos, encuentra
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una buena base para las narraciones ms femeninas. Audiencias similares, con un nmero
considerable de pblico femenino y familiar, se extendan por el mundo de habla china, y
las bellezas de la Shaw como Linda Lin Dai dominaron la produccin. Los hombres podran
disfrutar de su belleza y las mujeres pueden fantasear acerca de sus logros en pantalla.
Sin embargo, la fuerza est teida de melancola en las pelculas de Linda Lin Dai, as como
en su vida fuera de la pantalla. Pelculas como Diau Charn, Beyond the Great Wall,
y The Lotus Lamp indican como el pblico chino, despus de dcadas de sangrientas
guerras civiles, revoluciones, invasiones y colonizacin, dio la bienvenida a una visin de su
historia que unific su audiencia y le permiti crear un imaginario nacional que trasciende
las fronteras fsicas. A pesar de que estos cuentos a menudo terminan trgicamente para
las heronas que se sacrificaron por el bien de la nacin china, estas fantasas tambin ofrecen esperanza a las personas desplazadas por la guerra, revolucin, agitacin econmica
y malestar social. Una belleza capaz de trascender las limitaciones de tiempo histrico y el
espacio fsico, Linda Lin Dai podra servir como centro de atraccin de todos los anhelos,
arrepentimientos, dudas y deseos de sus fans chinos.
Con la Shaw Brothers, Lin Dai fue la reina. En los perfiles de jvenes actrices de la Southern
Screen, Lin Dai se menciona constantemente como un modelo a seguir, mentor, y estndar
de belleza. Su nombre, que evoca la belleza femenina y la literatura clsica, era sinnimo
del estudio y su creciente influencia en el mercado de China. La celebridad de Lin Dai era
tan grande que en The Fair Sex (1961), tuvo un cameo como ella misma: la estrella de
cine ms grande de todas. Fue elegida tambin en muchas de los producciones ms prestigiosas de la Shaw Brothers, tales como su primera incursin en el color, Diau Charn
(1958), y Les Belles (1961). Cuando la Shaw Brothers quiso revolucionar el cine chino, se
bas en Lin Dai para ser la cara de la revolucin.
En ese momento, el cine de Hong Kong tena algo en comn con su competidor ms cercano, Japn. Hong Kong y Japn tenan no solo la esperanza de atraer a una audiencia regional a sus pelculas centrndose en su propia etnia, sino que tambin queran encontrar un
hueco en las pantallas de toda Asia. Al igual que Japn bajo la ocupacin norteamericana y
despus de la ocupacin la influencia de Estados Unidos, el Hong Kong colonial tom como
modelo la industria de Hollywood (otra industria de exportacin con una amplia base local) y
en las cada vez ms populares pelculas al estilo de Hollywood que se estn realizando en
Japn. Al igual que Japn revivi el cine de samuris una vez que las autoridades estadounidenses permitieron dramas de poca, Hong Kong sac provecho de la popularidad de las
pelculas histricas entre el pblico chino mediante la produccin de lujosas peras chinas
y romances Huangmei. Adems, siguiendo el ejemplo de Japn, los estudios de Hong Kong
comenzaron a hacer una serie de musicales en mandarn de gran xito basados en la versin japonesa de los cnones de Hollywood.
Aunque este gnero estaba ms asociado a los principales rivales de la Shaw, la MP y GI/
Cathay (bajo el liderazgo de Loke Wan Tho hasta su muerte en un accidente de aviacin),
el musical tambin forma parte fundamental de la produccin de la Shaw Brothers durante
esta poca. De hecho, un director de la MP y GI, que comenz su carrera en Shanghai, Tao
Qin, dirige dos de estas producciones, Les Belles y Love Parade, protagonizadas por
Peter Chen Hou y Linda Lin Dai como un pareja romntica. Tao Qin tambin estuvo al cargo
de los ms conocidos melodramas picos de Lin Dai Love without end y The blue and
the black.
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Tanto Les Belles como Love Parade muestran el formidable talento de Linda Lin Dai
como comediante. Les Belles, por ejemplo, presenta a Chen Hou y Lin Dai en una relacin de amor-odio en la que el odio se crea a medida que trabajan juntos como parte de
una compaa de teatro musical con opiniones muy diferentes sobre cmo deben hacer las
cosas y el amor entre s a travs de una serie de cartas annimas en las que se cortejan.
Love Parade ofrece un argumento similar con el que Chen Hou y Lin Dai sienten aversin
entre s en un primer momento, se casan, sufren una serie de problemas durante su luna
de miel y, finalmente, terminan reconcilindose. Ambas pelculas ofrecen espectaculares
nmeros musicales, referencias cosmopolitas a Japn, Estados Unidos y Europa, y elaborados vestuarios destinados a mostrar la belleza, la gracia y el porte de Linda Lin Dai.
Estas dos pelculas, en particular Love Parade, tambin presenta a Linda Lin Dai como
la moderna mujer china. En Love Parade, por ejemplo, interpreta a Ye De-mei, una ginecloga, junto a Peter Chen Hou, como Shi Ma-ge, un diseador de moda. Las bromas entre
la mujer de ciencia y el hombre de moda, muestran las comedias sobre los roles de gnero
que aludan a los cambios en la situacin profesional de las mujeres, mientras que mantiene
un firme compromiso con una mirada femenina y la visin interna. Despus del final de la
dinasta Qing, la guerra contra Japn, y el xito de la Revolucin de 1949, la nueva mujer
haba llegado para quedarse en las pantallas chinas. Sin embargo, para Lin Dai / Ye De-mei
eso no significaba una vida de sacrificio a la nacin, sino una vida cmoda como una profesional con una casa al da, un guardarropa lujoso y un marido atractivo y talentoso.
Elegante y segura, Lin Dai toma de Mao la frase las mujeres sostienen la mitad del cielo.
Las mujeres pueden querer trabajar, ser competentes en sus trabajos o profesiones, pero
tambin son visuales, disfrutando sin lugar a dudas de su feminidad con trajes adornados
de pieles y ropa elegante.
Sin embargo, Linda Lin Dai fue tambin una tragedia fuera de la gran pantalla. Aunque la
idea de la mujer de carrera china disfrutando de su realizacin profesional dentro de los lmites de un romance era atractiva, el lado oscuro del sueo tambin encontr su camino hacia
el cine con historias de amor imposible, promesas rotas, y romances cruzados. De hecho,
las mismas condiciones que dieron lugar a que algunas mujeres de clase media ingresaran a las filas de la lite educada y profesional, tambin condujeron a otras a una tragedia
personal. Mientras que el fin del feudalismo, el exilio impuesto a la familia tradicional china,
y la concentracin de la riqueza y el privilegio en las principales ciudades del mundo chino
(por ejemplo, Hong Kong, Taipei, Singapur) permiti que algunas mujeres chinas (como
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Linda Lin Dai) tuvieran una buena posicin, las mismas condiciones llevaron a otras mujeres (tambin como Linda Lin Dai) a finales trgicos. Exiliada, se mueve entre Nueva York
y Hong Kong, atrapada en un matrimonio abusivo, encadenada a un marido cuyo amor se
atrofia, en vez de florecer, lejos de sus races del continente, la depresin social, as como
personal, de Linda Lin Dai era terrible. (De hecho, varios aspirantes a estrellas del celuloide mandarn durante esa poca tambin tuvieron finales trgicos, destacando a Peter Chen
Hou o Betty Loh Ti)
Con las dos partes de Blue and the Black (1966), Lin Dai encarn a uno de sus personajes ms memorables: una rebelde romntica en una de las baladas ms sentidas del cine
chino. Por desgracia, Lin Dai se suicid antes de que la pelcula se finalizara y la Shaw
Brothers tena que encontrar una sustituta para esconder este hecho en imagen, al ms
puro estilo Game of Death. Aunque las dos partes del film fueron concluidas, la pelcula
sigue estando, para los aficionados a Lin Dai, sin terminar.

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Ivy Ling Po

Ivy Ling Po, originalmente conocida como Jun Hai-tang, naci en Santou, China, en 1939 y
vivi un tiempo en Xiamen antes de mudarse a Hong Kong. A la edad de 12 aos, apareci
en su primera pelcula titulada Love of Young People (1951) bajo el alias de Xiao Juan
para la Amoy Movie Company, trabajando desde entonces en diversas producciones en
dialecto Fukien. Ling fue descubierta por Li Han-Hsiang mientras sincronizaba el doblaje
de la Opera Huangmei de la Shaw Brothers The Dream of The Red Chamber (1961),
seleccionndola este para el reparto de The Love Eterne (1962) ese mismo ao junto a
la actriz Betty Loh Ti.
La mayora de las pelculas de Ling son Operas Huangmei en donde normalmente interpreta papeles masculinos. A pesar de que era una prctica comn en la pera china, rara
vez se vea en las pelculas. Debido a esto, Ling se convirti en una de las principales figuras del gnero. Entre los Huangmei que protagoniz se encuentran A Maid From Heaven
(1963), Lady General Hua Mu-Lan (1963), Inside The Forbidden City (1963), The
Mermaid (1964) y The Three Smiles (1969).
Una de las pelculas ms populares de Ling fue The Love Eterne (1962), que fue un
gran xito de taquilla en Taiwan y se proyect en los cines durante meses. Incluso hoy en
da, los medios de comunicacin taiwaneses que se refiere a Ling como Brother Liang, el
nombre de su personaje en la pelcula. Con ella Ling tambin gan el premio especial por
su interpretacin en los segundos Golden Horse Awards. A pesar de que Ling interpreta un
papel masculino en la pelcula, el festival de cine no crey apropiado darle el Premio al Mejor Actor o el Premio a Mejor Actriz, y por lo tanto se cre el Premio Especial a la Actuacin
especialmente para ella. Al ao siguiente, Ling ganara el premio a Mejor Actriz en los 11th
Asia-Pacific Film Festival por su papel en Lady General Hua Mu-Lan (1963).
Ling tambin ha actuado en muchas pelculas fuera de la Opera Huangmei, incluyendo The
Grand Substitution (1964), Too Late For Love (1966), Song Of Tomorrow (1967) y
The Silent Love (1970). Ganara el premio a Mejor Talento en los 12th Asian Film Festival
por su interpretacin en The Mermaid (1964). Tres aos despus, fue nombrada Mejor
Actriz en los sextos Golden Horse Awards por Too Late For Love (1966), confirmando su
estatus de estrella cinematogrfica del cine chino.
La capacidad de aprendizaje de Ling Po es un factor clave de su xito. Cuando comenz su
carrera, actuando en producciones de bajo presupuesto, Ling aprovech esa oportunidad
para perfeccionar su canto y talento para la interpretacin, por lo que estaba ms que pre62

parada para su gran momento cuando se uni a la Shaw Brothers. En aquellos aos, era
probablemente la actriz ms ocupada en la Shaw Brothers, pero la mayora de sus pelculas
fueron muy bien recibidas por el pblico.
Ling encabez la lista inaugural de las Ten Most Popular Chinese Movie Stars Awards en
Taiwan. Tambin fue elegida actriz mas popular del cine mandarn en la Li Sing Cup, organizada conjuntamente por un grupo periodstico de Hong Kong y una compaa de televisin
por cable. Ling tambin fue elegida la actriz ms popular en Singapur, adems de ganar el
Jin Qiu a las diez estrellas ms populares de Hong Kong. Sin duda fue la actriz ms taquillera en Asia.
En 1975, un pequeo papel de emperatriz despechada en Empress Dowager de Li HanHsiang le valdra el premio a mejor actriz secundaria. A pesar de su limitado tiempo en
pantalla en esta extensa obra pica, gan el premio a pesar de la dura competencia. Ese
mismo ao terminara su contrato con la Shaw Brothers y Ling se semi-retirara del mundo
del cine para pasarse a las series de televisin y pelculas junto a su marido. Su interpretacin de una mujer desde la adolescencia hasta la vejez en Father, Husband, Son le valdra de nuevo el Golden Horse a mejor actriz. Su ltima aparicin en la gran pantalla sera
en Golden Swallow (1987) interpretando a una bruja malvada. Despus de eso emigr a
Canad con su familia en 1989.
En este nuevo milenio Ivy Ling Po ha tenido un espectacular resurgimiento de su carrera
cuando en 2002 se asocia con otra actriz Shaw, Hu Chin, para realizar el musical Butterfly
Lovers. Dos miembros del reparto original, Li Kun y Jen Chieh, tambin estaran presentes
en la obra. El musical viajo intensivamente por Malasia, Singapur, Taiwn y EE.UU y fue tan
exitoso que Ivy lo reestren dos aos despus en Taiwn. Incluso se lanz en 2003 un DVD.
Desde entonces, Ivy Ling Po ha subido al escenario en numerosos conciertos en Taiwn,
EE.UU. y Malasia, y su carrera musical est ms en boga que nunca.
Adems, con muchas de las pelculas de la Shaw Brothers siendo restauradas y reeditadas por Celestial, Ivy Ling Po se ha convertido en una estrella cinematogrfica de nuevo
fulgurante. Ling estuvo en la primera remesa de celebridades del celuloide invitadas para
inaugurar la Avenida de las Estrellas en Hong Kong en 2004. Su huella y firma ahora tiene
un lugar prominente realzando su estatus como una de las grandes estrellas de la historia
de la industria cinematogrfica de Hong Kong.

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Li Han Hsiang

Li Han Hsiang naci en 1926 en Liaoning, China. Li dedicara gran parte de su tiempo a
las artes plsticas y tras estudiar pintura en Beijing e interpretacin en Shanghi, llegara
a Hong Kong y se unira a la industria del cine local en 1948. Tras trabajar como actor de
reparto en algunas pelculas, decorador y otras labores de set, mostrara su talento en su
debut oficial como director Blood in Snow en 1956, y se establecera con el tiempo como
un director de primer orden con sus epopeyas histricas y Opera Huangmei para la Shaw
Brothers.
Sus primeros trabajos, Lady in Distress (1957), protagonizada por la estrella Linda Lin
Dai, es una deliciosa obra que captura la cultura popular china, y su debut oficial Blood in
Snow (1956), muestran las posibilidades de filmacin artesanal de Li.
Sus Operas huangmei son apreciadas tremendamente. El elenco de The Love Eterne
(1963), encabezado por la actriz del gnero Ivy Ling Po, haba creado un par de generaciones de fieles e hipnotizados seguidores. Otro clsico: The Kingdom and the Beauty
(1959), integra la pasin de Li por la grandeza palaciega con el colorido de la vida popular.
En The Dream of the Red Chamber (1977) Li ficho a Brigitte Lin como protagonista
masculino, aadiendo una actuacin memorable a su colorida carrera.
Tampoco debemos perder de vista la epopeya pica en torno a la legendaria Empress Wu
Tse-tien (1963), una obra maestra temprana que levanta diversas opiniones entre la crtica. La pelcula, un intenso drama de proporciones shakespearianas, se incluy como una
de las 200 mejores obras clsicas chinas en 2002.
En 1963 se traslad a Taiwn para formar la Grand Motion Picture Company, que transform la industria del cine de Taiwn en un breve espacio de cinco aos. En este periodo se
concentro en el negocio, dejando las labores de direccin a un grupo de talentos reclutados.
Sin embargo, se las arregl para dirigir The Winter, que ahora se considera una de las
mejores pelculas en idioma chino de la dcada de 1960.
Entre las pelculas romnticas producidas en Taiwn, At Dawn (1968), un ataque frontal
contra un sistema judicial corrupto. La pelcula es tambin un testimonio de la importancia
de Li como productor y jefe de estudio, dando la oportunidad a prometedores jvenes directores, como Song Cunshou, de embarcarse en proyectos con poco atractivo comercial. The
Winter (1969), obra maestra del cine de Taiwan, es una historia clida y conmovedora.
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Hsi Shih: Beauty of Beauties (1965), que destroz los recursos de la Grand Motion Pictures y obligo a Li a dejar Taiwn, es una pelcula de gran impacto con unas notables interpretaciones de sus protagonistas Jiang Qing y Chao Lei. Li regres a Hong Kong, reunindose de nuevo con la Shaw Brothers en 1972 y dirigiendo una serie de rentables comedias
y cuentos ertico. Despus de restablecer su reputacin, demostr su habilidad en el rodaje
de dramas histricos como The Empress Dowager y The Last Tempest. Prodigando un
considerable presupuesto en los decorados palaciegos, The Empress Dowager (1975)
y su pieza compaera The Last Tempest (1976), captura el mal estado de nimo de los
residentes del palacio y el inminente fin de la dinasta Qing.
Adems de la grandeza de sus escenarios, su ingenio a la hora de la narracin es otra de
las ms apreciadas cualidades de Li. Con Michael Hui y Tina Li, The Warlord (1972) es
una comedia absurda, dejando Li su impronta en su estructura episdica, ligada mediante
delirantes sketches. Con la misma frmula de divertidas ancdotas que se encuadran en
un contexto histrico veran la luz The Legends of Cheating (1971) y la pelcula ertica
Legends of Lust (1972).
La actriz Hu Chin le debe su fama a Li al encarnar el personaje de la mujer sexualmente
agresiva Pan Jinlin en Golden Lotus (1974). Esta cinta dio inicio al estilo Fengyue - pelculas de sexo suave encuadradas en pocas histricas. Tambin adapt una novela ertica
de Jin Ping Mei, Tiger Killer (1982), aadiendo accin Kung Fu mediante la presencia de
Ti Lung.
En 1982 se lleg a un acuerdo con el gobierno chino para rodar The Burning of the Imperial Palace y Reign Behind a Curtain en el Palacio Imperial de Beijing. Estas pelculas
se convirtieron en grandes xitos, siendo adems reconocidas por la crtica, consolidando
an ms el lugar de Li como una figura clave del cine chino. The Burning of the Imperial
Palace (1983) y su pieza hermana Reign Behind a Curtain (1983), ambas protagonizadas por Tong Leung Kai-fai y Liu Xiaoqing, representan un hito importante del cine de Hong
Kong en la produccin conjunta con la China continental. Las pelculas no slo mostraban
fascinantes imgenes palaciegas, una dramtica representacin del poder, sino que adems Tony Leung Kai-Fai ganara el premio a mejor actor en los Hong Kong Film Awards.
En 1996, Li sufri un ataque al corazn y muri durante la produccin de la serie de televisin Burning of Efang Palace, dejando tras de s un legado de notable creatividad.
Un visionario, un innovador y un narrador, Li Han Hsiang fue una de las figuras ms importantes del cine de Hong Kong. Tuvo una gran influencia en los cines de Hong Kong,
Taiwn y China continental, sobresaliendo en una amplia variedad de gneros, incluyendo
epopeyas histricas, suntuosos Huangmei diao (pelculas de pera local), interesantes historias sobre el juego, ingeniosas comedias ligeras y erotismo sugerente. Cineasta verstil,
Li tambin fue pintor, escritor, aficionado de antigedades y un devoto de la dinasta Qing
y la historia temprana de la Repblica. Era famoso por su fetichista atencin al detalle y su
habilidad para trabajar con los actores y actrices que conduca generalmente al estrellato.

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Wuxia Pian

Introduccin al cine de caballera chino

El Wuxia Pian, o pelculas de caballera, se basan en la China mtica, pero han sabido reinventarse a lo largo de los aos. Como muchos otros gneros el Wuxia ha sido revisado a
fin de mantener el contacto con el pblico, el cambio de gustos y la adaptacin a las nuevas
tcnicas de filmacin y efectos visuales. Sin embargo, en el centro siempre se conservan
tema comunes.
Definicin y Precedentes
Un Xia es un caballero andante que puede provenir de cualquier clase social y el Wuxia hace referencia a lo relacionado con la Caballeria. El concepto chino de la caballera
andante se origina el siglo IV aC, pero las historias caballerescas como las conocemos hoy
se remontan a las dinasta Tang, alrededor del siglo IX dC. Algunos relatos eran complejos
esfuerzos literarios de autores reconocidos, otros provenan de la tradicin oral y las baladas, ya fueran en verso o prosa. En el siglo XVII, estas formas se convertiran en un floreciente gnero de ficcin concentrndose en guerreros vagabundos que viven pendientes
del coraje, el honor y sus habilidades para el combate. Los elementos sobrenaturales tambin entraron en la mezcla por lo que al caballero se le conferan poderes extraordinarios
vuelo, lanzamiento de bolas de fuego o rayos, la invisibilidad Muchas historias juegan
en el lmite entre la realidad y la fantasa confiriendo ese poder a los hroes por medio de la
extrema formacin fsica realmente el hroe no volaba, pero saltaba de manera espectacular, no era invulnerable, sino que controlaba la respiracin para endurecer sus msculos.
Para disfrutar y comprender estos relatos hay que asumir que el entrenamiento marcial
extremo puede conferir poderes casi mgicos.
En Japn solo a los samurais se les permita llevar espada, pero en la china antigua tanto
los aristcratas como los plebeyos podan convertirse en expertos espadachines. Dado que
los reinos eran gobernados por seores de la guerra rivales, un espadachn sin seor poda
convertirse en un mercenario fcilmente. Esta srdida realidad fue idealizada en los cuentos
Wuxia que fueron muy populares pasado el siglo IX dC. Como en las leyendas Artricas
europeas, el Wuxia convirti a los espadachines en una representacin de virtud. El hroe
errante no solo era fuerte y hbil, sino que tena la obligacin de corregir las injusticias, sobre todo en situaciones extremas. El hroe se rige por el Yi y el Xi, rectitud y honor, enfatizando muy a menudo el pago de favores recibidos o la venganza ante una injusticia pasada.

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La historia poltica se convierte en un punto crucial. China ha tenido una intensa historia
de gobernantes tirnicos y sistemas corruptos, que iba unida a una serie de asesinatos de
seores e intrigas palaciegas. En una sociedad donde no se poda garantizar el estado de
derecho, los caballeros errantes del Wuxia se convirtieron en el hroe central de la imaginera popular. Ellos estaban al margen de la ley y tenan la habilidad de llevar a cabo la venganza en una sociedad donde la ley no tena influencia. El Wuxia muchas veces presenta
conflictos en este respecto, enfrentando los deberes sociales y morales con los deseos personales del hroe. Durante la dinasta Ming estos cuentos, relatos y poemas populares, se
convirtieron en novelas como Outlaws of the Marsh y Romance of the Three Kingdoms.
Los personajes y temticas del Wuxia entraron en la Opera de Pekin en el siglo XIX, donde
se le aadiran sorprendentes acrobacias. Poco despus las novelas Wuxia, muchas veces
serializadas en peridicos y que llegaban a tener centenares de pginas, se convertan en
literatura masiva en Shangai.
El comienzo del Cine Wuxia
Al surgir el cine Chino en la dcada de los 20, los guionistas tomaron como base cintas de
accin marcial, muchas de ellas basadas en estas novelas, construyendo guiones basados
en valientes aventureros. En este punto cabe decir que en los Wuxia tanto hombres como
mujeres podan tener el protagonismo, la habilidad con las esgrima no era fuero exclusivo
del hombre y era mas comn ver a mujeres como valientes aventureras.
La pelcula Burning of the Red Lotus Monastery (1928-1931), basada en uno de estos
seriales titulado Strange Tales of the Adventurer in the Wild Country y editada en 18 largometrajes consecutivos que llegaban a sumar mas de 27 horas, sera una de las grandes
progenitoras del Wuxia Fantstico. En ella se emplearon dagas voladoras y efectos de
cableado, participando mas de 300 artistas marciales. A esta se le uniran pelculas como
Red Heroine (1929) o The Swordswoman of Huangjiang (1930). El gnero sigui
creciendo en los convulsos aos posteriores, grabndose centenares, tanto en la China
continental como en las empresas surgidas en Hong Kong. Cuando la revolucin de Mao
dicta unas nuevas normas cinematogrficas, Hong Kong y Taiwn tomaran la batuta y el
monopolio de las producciones Wuxia, ya que en China quedaran muy limitadas.
El Nuevo Wuxia Pian
Para satisfacer el enorme mercado asitico, Hong Kong producira pelculas tanto en Cantones (dialecto Chino local) como en Manarn (El dialecto mas hablado en el continente). El
Wuxia Pian Cantones realizado entre los aos 40 y primeros de los 60 hacia hincapi en la
magia y la fantasa. En cintas como The Lady Protector (1947) o A Sword against Five
Protectors (1952) podemos encontrar guerreros con poderes, espadas y dagas flamgeras y magos luchadores capaces de lanzar rayos de energa con sus manos desnudas. Los
guiones eran simples y los efectos especiales muy burdos (a veces rayando directamente
el negativo de la pelcula), pero estos films establecieron algunas tcnicas an hoy vigentes
en el gnero. Tcnicas de lanzamiento que creaban acrobacias imposibles, trampolines
ocultos para saltos espectaculares y tcnicas de cableado. Sobre la banda sonora, ruidosos
efectos sonoros de luchas, saltos y golpes.
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Como reaccin a las pelculas fantsticas Cantonesas surgi el denominado New Wuxia
Pian, un movimiento de swordplays mas realistas influenciados por las pelculas Japonesas y una nueva generacin de novelistas de artes marciales. Filmadas generalmente en
Mandarn y producidas por grandes estudios como la Shaw Brothers, estos cuentos no
dudaban en dar una enorme capacidad a los guerreros, pero el aura sobrenatural desaparece casi totalmente. En estas cintas las hazaas y proezas se presentan como fruto de
una fuerte disciplina marcial. En The Jade Bow (1966) el hroe y la herona realizan una
persecucin por los tejados con una gracia y fluidez que parece solo una pequea exageracin de la natural.
Las fminas guerreras siguen formando parte importante de la tradicin, pero ahora se les
da la oportunidad de medirse con los estilos masculinos de lucha. Cheng Pei Pei se hizo famosa y conocida como la Reina del Wuxia Pian por sus papeles en pelculas como Come
Drink with Me (1966) y Golden Swallow (1968). En Fourteen Amazons (1972), cuando el ejercito es derrotado y los generales asesinados por una traicin, sus viudas y familiares toman las armas para vengarse en espectaculares secuencias de combate.
El Wuxia Pian Mandarn, en su afn de intensificar el realismo, ya no se centra en la aristocracia, sino en plebeyos, en atormentados hroes y heronas impulsados por la ambicin,
la venganza o la devocin hacia la justicia y sometidos a tremendos sufrimientos fsicos o
sicolgicos.
Desde Hong Kong la productora Shaw Brothers controlaba la produccin. Chang Cheh
revoluciona este nuevo Wuxia y gana rpidamente una gran reputacin por sus sangrientos dramas con espadas, encabezados por sus impresionantes One-Armed Swordsman
(1967) y New One-Armed Swordsman (1971), cintas protagonizadas por Jimmy Wang
Yu y que nos mostraban la dramtica mutilacin de un espadachn y su resurgimiento como
nuevo maestro manco de la espada. Chang Cheh pone en el papel protagonista a un hombre, cosa que hasta entonces poda considerarse menor en el mundo del Wuxia tradicional,
y esto marcara otras de sus grandes cintas, mostrndonos violentos y sangrientos Wuxia relacionados con la hermandad o el honor. Pelculas como Have Sword, Will Travel
(1969) y The Heroic Ones (1970) seran todo un xito y ensalzaran a estrellas como Ti
Lung y David Chiang, prototipos de las historias y personajes que el director rodara durante los 70. Algunas de las mas notables obras de Chang durante estos aos estaran basadas en novelas clsicas como The Water Margin y The Legend of the Condor Heroes.
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Como contrapartida tenemos las lricas y delicadas obras maestras de King Hu desde
Taiwan. Hu combin la energa y la finura del teatro clsico chino y dibuj un nuevo tipo
de swordplays. Sus pelculas se basan en bellos paisajes, grciles coreografas de luchas
areas y una galera de reservados y calmos guerreros que no luchan por el prestigio o la
venganza, sino para preservar los valores humanos. Cintas de Hu como Dragon Gate Inn
(1967) o A Touch of Zen (1971) encierran algunas de las escenas mas reconocibles de
este nuevo Wuxia Pian.
Declive y Resurgimiento
Los swordplays cayeron en decadencia a mediados de los aos 70, poca en que se uni
la decadencia y crisis de la industria en general y el surgimiento y popularizacin extrema
de la nueva ola de cine de artes marciales, un gnero muy exitoso y mucho mas barato
de explotar que el Wuxia tradicional. Sin embargo, podemos encontrar muchas vueltas
al gnero e intentos de revitalizacin. Patrik Tam realiza The Sword (1980), con claras
influencias japonesas. El coregrafo Ching Siu-tung se pasara a la direccin y rodara la
magnifica Duel to the Death (1983). Menos espectacular que estas, el conocido director
Lau Kar-leung mezclara el Wuxia con toques de comedia en Shaolin vs. Ninja (1978) y
especialmente en Legendary Weapons of China (1982), una especie de antologa de los
combates Wuxia, desde partes mas mgicas a mas histricas.
Sobre todos, sera el director/productor Tsui Hark el que encabeza el resurgimiento del
Wuxia en todas sus formas. Su cinta The Butterfly Murders (1979), mezcla el swordplay
con armamento mas futurista, y recuperara el wuxia fantstico con su espectacular Zu:
Warriors from the Magic Mountain (1983), en la que import especialistas en efectos especiales de Hollywood. Aos despus formara equipo con Ching siu-tung para la conocida Chinese Ghost Story (1987), que combina lo sobrenatural con horror, comedia, drama
y romance. Con sus esqueletos animados y su carga fantstica, esta pelcula desencadenara una proliferacin del Wuxia fantstico en la produccin cinematogrfica local. Tsui tena
la leccin bien aprendida, y en pelculas como The Swordsman I (1990) y Swordsman
II: The East Is Red (1992), Green Snake (1993), y otros xitos posteriores mostrara
acrobacias imposibles, luchas trepidantes, msica atronadora y grandes diseos de produccin. Tambin fue el escaparate de actores como Brigitte Lin, Jet Li, Joey Wang, Maggie
Cheung y tantos otros.
Al igual que todos los ciclos en Hong Kong, el Wuxia fantstico entr en declive y nuevas
tendencias aparecieron. Con el auspicio de Tsui, el gran coregrafo y director de Kung Fu
Yuen Woo Ping realiza Iron Monkey (1993), una mezcla de Kung Fu y Swordplay que
vuelve a basarse en la realidad de las tcnicas tradicionales, dejando a un lado el toque
fantstico. La cinta de Daniel Lee What Price Survival? (1994) nos muestra un Wuxia
clsico que forma un enigmtico cuento de rencillas entre chinos y japoneses. Tsui vuelve
a la escena revisitando uno de los mayores mitos del Wuxia de los 60, y recuperando al
luchador manco en The Blade (1995), una agresiva y trepidante pelcula donde un espadachn busca venganza tras la muerte de su padre y sus tremendas heridas. Mientras,
Wong Kar Wai nos ofrece Ashes of Time (1994), una lacnica historia, contada a modo
de flashbacks y rodeada de un ambiente melanclico. Wong nos propone una reflexin potica sobre la tradicin Wuxia y sus mas firmes pilares.
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El Wuxia del Nuevo Milenio


A partir de finales de los 90 el Wuxia empieza a mezclarse con efectos especiales CGI y
con influencias de Manhua (Manga Chino) con cierto xito. Pelculas como The Storm Riders (1999), A Man Called Hero (1999) o The Duel (2000) no dudan en ofrecer accin,
magia y efectos especiales para atraer a las nuevas generaciones. Incluso Tsui Hark vera
el momento de reinventarse a si mismo y realizar el despliegue de Legend Of Zu (2001),
remake de su pelcula de 1981 y que resulto un relativo fracaso comercial.
El resurgir del Wuxia en el nuevo milenio viene extraamente relacionado, no con el cine
Chino o de Hong Kong, sino con Hollywood. Fue un Taiwanes de nombre Ang Lee el que
acerc al mundo el Wuxia de una manera masiva con su pelcula Tigre y Dragon (2000).
Esta cinta, adaptacin de una novela de Du Lu Wang, estaba avalada por estrellas de la talla de Chow Yun-Fat, Michelle Yeoh y la por aquel entonces menos conocida Zhang Ziyi y
fue reconocida tanto en crtica como en publico a nivel mundial. Despus de este xito China ha alentado a grandes realizadores continentales como Zhang Yimou, Ping He o Kaige
Chen a realizar Wuxia. Yimou por ejemplo ha dirigido conocidas pelculas como Hero
(2002), House of Flying Daggers (2004) y Curse of the Golden Flower (2006). Kagie
Chen por su parte realiz en 2005 The Promise y Tsui Hark se baso en un relato clsico
para su Seven Swords (2005), secuela casi directa de una serie realizada en China, y
producida por l mismo, de nombre Seven Swords of Mt Tian (2005).

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King Hu

King Hu naci en Pekn en 1931 y desde joven se qued al margen de todo. Militaba en la
izquierda cuando China se volvi comunista en 1949 pero algo despus tuvo la infeliz idea
de visitar Hong Kong, justo cuando las fronteras fueron cerradas. Obligado a quedarse,
incluso a pesar de sus ideas, Hu debi ganarse la vida pintando y dando clases mientras
aprenda cantons, el dialecto local. Su primer contacto con la industria del cine fue como
escengrafo e inmediatamente despus obtuvo un par de roles como actor. Tras demostrar su talento dirigiendo escenas sin acreditar para otros realizadores, Hu tuvo la primera
oportunidad de hacer un film propio en el estudio de los hermanos Shaw, especializado en
pelculas de gnero. Primero rod para ellos algunos trabajos de compromiso y luego film
su primer trabajo importante, Come drink with me (Da zui xia, 1965), un film que redefini
el cine de accin histrico chino (tambin llamado wuxiapian) al incorporar por primera vez
elementos de acrobacia, msica y coreografa heredados de la pera de Pekn.
El wuxia pian es al cine chino lo que el cine de samurais es al japons o el western al norteamericano: un gnero rigurosamente nacional que define sus propias reglas a partir de
una determinada base cultural, mezcla de hechos histricos y leyendas. Cultivar cada uno
de estos gneros no es sencillo porque en esencia no se parecen a nada, aunque puedan
aceptar cualquier tradicin narrativa. Practicarlos correctamente exige no slo una raigambre determinada sino adems la voluntad necesaria para investigar en la historia buscando
temas y ajustando toda clase de detalles de ambientacin. El cine chino cultiva el wuxiapian
desde sus comienzos, pero con sus pelculas King Hu logr revitalizarlo y otorgarle un dinamismo y un cuidado plstico que le haca falta y que rara vez haba tenido, aplicando a sus
films un cuidado obsesivo digno de un gran artesano.
Inmediatamente despus de estrenar Come drink with me, Hu se apart de los Shaw y
se sum a la pequea productora Union, con sede en Taiwan, necesitada de un talento verstil como suyo. All organiz la produccin del estudio, construy sets y compr equipos,
adems de escribir y realizar la citada Dragon Gate Inn, cuyo descomunal xito en toda
Asia lo coloc en una posicin privilegiada y consolid la moda del wuxiapian. Basado en
ese triunfo pudo tomarse dos aos de trabajo para terminar su film ms ambicioso y complejo, A touch of Zen (Hsia un, 1968), que termin siendo mutilado por el estudio a causa
de su duracin total (tres horas) y su enorme costo (1). Esa frustracin lo llev a abandonar
Union y a formar su propia productora, para la cual volvi a Hong Kong. Tres aos ms tarde
logr reunir el dinero para realizar primero The Fate of Lee Khan (Ying chun ge zhi Fengbo, 1973) sobre un enigmtico personaje histrico, y luego Valiant Ones (Chung chung
lieh tu, 1974).
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Algo no anduvo bien, sin embargo, porque a esos films le siguieron cuatro aos de inactividad hasta el notable regreso que supuso Raining in the Mountain (Shang-chung chuanchi, 1979). Al xito de ese film siguieron otros cuatro ttulos menores de los que se supo
poco y nada fuera de Hong Kong. Recin en 1990, tras cuatro aos de inactividad, King
Hu volvi a disponer de los medios para realizar una superproduccin gracias al productor
y director Tsui Hark. Responsable del xito internacional de cineastas como John Woo y
Ringo Lam, el inquieto Tsui Hark se haba impuesto aplicando pautas estilsticas locales a
gneros forneos, como el policial de gngsters, el terror y el fantstico, guardaba una gran
admiracin por las pelculas de Hu y ahora quera resucitar el wuxiapian. Fue as que estimul la alianza de Hu con el director de escenas de accin y especialista en artes marciales
Ching Siu Tung, formado en la pera de Pekn y dueo de un talento desbordante a la hora
de plasmar en imgenes toda clase de combates acrobticos. As surgi The Swordsman
(Xiaoao jianghu, 1990), film que efectivamente hizo resurgir el gnero y despleg tras su
paso toda clase de imitaciones y secuelas. De ninguna de ellas particip King Hu, sin embargo. Su ltimo film fue una comedia aparentemente menor con Sammo Hung y la bellsima Joey Wong, titulada Painted Skin (Hua Pi Zhi Yinyang Fawang, 1992). Despus se
apart de la industria y se apag en silencio.
King Hu tuvo el perfil de esos talentos malditos con los que nadie sabe bien qu hacer pero
que, dadas una serie de condiciones difciles, son capaces de realizar pelculas tan sorprendentes y singulares que terminan abriendo nuevos caminos. Un dato lateral pero elocuente
de su marginalidad es el hecho de que las pocas pelculas suyas que se consiguen en vdeo
estn editadas en mandarn, lengua principal de China continental, mientras que el grueso
de la produccin de Hong Kong se comercializa de manera prioritaria en cantons. Su filmografa, adems, es muy breve para los promedios que se manejan en Hong Kong y en
las entrevistas que dio siempre surgen dos o tres proyectos que nunca logr concretar. Eso
vuelve todava ms preciosa la posibilidad de ver los ttulos que s termin y que constituyen
en su mayor parte experiencias inolvidables.
Los cuatro que mejor difusin tuvieron en occidente son Dragon Gate Inn, A touch of
Zen, Raining in the Mountain y The Swordsman. Estos wuxia pian parecen ejemplificar bien su recorrido, sus obsesiones y sus talentos, ya que Hu particip en todos ellos no
slo como realizador sino adems como guionista y diseador. Los tres primeros, de hecho,
constituyen un todo bastante compacto: son en Cinemascope, transcurren principalmente
en un solo lugar, comparten los mismos intrpretes principales y la misma voluntad por dejar
trascender una cuestin moral por detrs del mero despliegue fsico.
La ms sencilla es Dragon Gate Inn, que se agota poco ms all de su intriga poltica de
base rigurosamente fctica. La dinasta Ming fue uno de los perodos ms corruptos de la
historia poltica china, asegur Hu en una entrevista con Tony Rayns (2). La mayora de
sus emperadores fueron malos () y el poder real quedaba en manos de los eunucos de la
corte que crearon su propio servicio secreto, el tung chang o Grupo Oriental. Podan arrestar y ejecutar a cualquiera, incluyendo ministros de la corte, sin rendir cuentas y sin ningn
proceso legal. Tanto Dragon gate Inn como A touch of Zen tratan especficamente sobre operaciones del Grupo Oriental. En esa poca eran muy populares las pelculas de James Bond y a m me pareca que estaba muy mal convertir en un hroe a un hombre de un
servicio secreto, as que mis pelculas fueron una especie de comentario sobre eso. El film
consiste sencillamente en un extenso enfrentamiento entre buenos y malos, pero su puesta
en escena es de admirable rigor y exactitud. Cada paso de los protagonistas est acompa73

ado por un elegante movimiento de cmara y, en las escenas de accin, subrayado por
msica especfica. Se trata de un brillante ejercicio de estilo que extrae todo el provecho
posible de su nica locacin, que se las arregla para sugerir una relacin emotiva entre sus
protagonistas con un par de miradas y que se permite momentos dignos de una comedia de
situaciones, anticipando -en la minuciosa construccin de esas escenas- ciertos aspectos
de la posterior Raining in the Mountain.
A touch of Zen es mucho ms compleja y en su versin ntegra (que fue compaginada
para exhibirse en dos partes) posee el aliento pico de las mejores pelculas de David Lean.
Basado en una serie de relatos cortos, el film conserva una estructura fragmentaria -aunque
no episdica- e hilvana las peripecias de una serie de personajes unidos por temas afines
al budismo zen. Como ya apunt Tony Rayns en un artculo para Sight & Sound (Londres,
invierno europeo 75/76), cada fragmento desmiente la apariencia del anterior: lo que al
principio parece una historia de fantasmas deviene intriga poltica y culmina en historia de
trascendencia espiritual. El joven estudiante Ku (Shih Chun) se enamora de una noble bella
y guerrera (Hsu Feng) fugitiva del poder; la ayuda a vencer a sus enemigos diseando una
serie de estrategias eficaces y recibe a cambio un heredero pero no el amor de la joven.
Una magistral escena basta para explicar por qu: tras emboscar al ejrcito enemigo con
una serie de dispositivos mecnicos diseados por Ku e instalados en una residencia abandonada, ste contempla sus triunfantes aparatos y estalla en carcajadas hasta que tropieza
con los cadveres que su operacin ha provocado. Asustado, intenta escapar pero slo
logra encontrar ms cuerpos inertes. El pavor que lo invade revela que el pobre Ku no est
hecho de la madera necesaria para seducir bellas guerreras.
El final de la saga abandona a Ku y traslada el enfrentamiento a personajes hasta ese momento laterales: un oficial del imperio (interpretado por Han Ying-Chieh, experto coregrafo
de los films de Hu y de muchos otros ttulos del cine de Hong Kong) y un imponente monje
budista (Chiao Hung) cuya fuerza parece surgir de la propia naturaleza. En una serie de
planos sucesivos compaginados a toda velocidad, el monje y sus discpulos avanzan como
el viento sobre el trigo, como el agua de un torrente o como la mismsima luz del sol. Esa
secuencia es slo una de las muchas libertades formales de tono casi experimental con las
que Hu sorprende a lo largo del film. En otro momento divide la pantalla en seis segmentos
iguales para ilustrar la expansin de un rumor (y encuentra un complemento sonoro ideal
para esa audacia en una superposicin fantasmal de voces e instrumentos), y sobre el final,
lleva la imagen a su negativo para representar la agona de un oficial traidor.
74

La evolucin argumental del film justifica la evolucin de su forma, que va desde un comienzo expositivo muy clsico, de tiempos elegantemente prolongados, hasta el dinamismo
casi abstracto del final. En perspectiva no resulta extrao que en su momento el film haya
irritado a sus productores y que, mutilado, desconcertara a su pblico: lo que vieron debi
ser demasiado raro. Raining in the Mountain, en cambio, es una sntesis de inquietudes
bastante menos audaz pero ms sabia: posee una estructura tan disciplinada y precisa
como la de Dragon Gate Inn pero supera ese modelo al incorporar la voluntad trascendentalista de A touch of Zen. Toda la accin transcurre en un monasterio budista, donde
un grupo de personajes se rene con el objetivo explcito de encontrar sucesor para el anciano abad. De nuevo nada se corresponde con lo aparente y en realidad casi todos estn
all para apoderarse de un valioso manuscrito que forma parte del tesoro del monasterio.
En una intriga paralela y perfectamente complementaria, los piadosos monjes se revelan
tan codiciosos como los laicos, no ya por el manuscrito sino por el deseo de aspirar a la
sucesin del abad. A la evidente intencin de fbula, Hu agrega esta vez un eficaz sentido
del humor para describir encuentros y desencuentros entre los distintos personajes, que
tropiezan constantemente entre s por los distintos espacios del monasterio buscando el
manuscrito en cuestin. Una extensa persecucin en el bosque adyacente, filmada con
todo virtuosismo, culmina este film que tiene ms de un punto en comn con La fortaleza
escondida de Kurosawa.
The Swordsman, por su parte, encuentra a Hu un tanto absorbido por la urgencia habitual
que caracteriza las producciones de Tsui Hark, aunque de todos modos logra imponer su
relato con una estructura ms slida y mucho menos dispersa que cualquiera de los otros
ttulos de ste. El tema es una variacin sobre el de Raining in the Mountain, con casi
todos los personajes a la caza de un manuscrito sagrado capaz de transmitir el secreto para
acceder a misteriosos poderes sobrenaturales. Como pasaba con los mejores MacGuffins
de Hitchcock, nadie llega nunca a leer el manuscrito en cuestin y su valor narrativo se limita al torbellino que desata a su alrededor. En Raining in the Mountain el sucesor del
abad se encargaba de quemar el manuscrito para alejar futuros codiciosos, ya que su valor
reside en la sabidura que transmite; por lo dems es slo un pedazo de papel. Del mismo
modo, en The Swordsman el secreto del poder sobrenatural termina en manos de un joven artista marcial sin ms ambicin que retirarse a las montaas para vivir una vida alejada
de las turbulencias mundanas.
Hay un detalle particularmente conmovedor en The Swordsman. Un par de ancianos
han pasado buena parte de su vida componiendo una hermosa cancin, Hroe de hroes
(o Chong Hoy Yat Sing Siu en la versin original). Agonizando tras ser vctimas de un atentado, los ancianos confan la cancin inconclusa al joven protagonista, solicitndole que la
termine con xito: Lo que nosotros no pudimos lograr, quiz lo logren ustedes los jvenes.
Hu dej sin terminar el rodaje de The Swordsman, incapaz de tolerar las intervenciones
del productor Tsui Hark (que es a su vez un consumado realizador) y de entender las ideas
visuales de su director de accin Ching Siu-Tung. Involuntariamente, el hombre que haba
invertido la mayor parte de sus aos en el esfuerzo por convertir al wuxiapian en un arte
encontr en este film a sus sucesores.
(1) Pese a todo, el film impresion lo suficiente como para ganar el premio de la Comisin
Superior Tcnica en la edicin 1975 del Festival de Cannes.
(2) Ver Sight and Sound, Londres, invierno europeo 1975/76.
75

Chang Cheh

La industria del cine de Hong Kong, se dice a menudo, no fue consciente de su propio camino hasta que conscientemente rompi algunos de sus lazos con la industria cinematogrfica de la China continental: el rechazo del Mandarn en favor del Cantones, la adopcin
de temticas ms puramente Hongkonesas en lugar de las universalidades de la china
del continente Por esta razn, expertos como Stephen Teo a menudo apuntan a pelculas como la comedia de Michael Hui The Private Eyes (1976) como un punto de ruptura
importante. Es interesante ver entonces como unos de los directores ms responsables del
florecimiento del cine de Hong Kong durante la dcada de los 1970 fue (aunque nacido en
el continente) Taiwans.
Chang Cheh, al igual que su colega de King Hu, era un extrao para la industria cinematogrfica de Hong Kong, y sin embargo, sus pelculas son la quintaesencia icnicamente
del cine de Hong Kong. Chang fue un maestro sin par de las pelculas de artes marciales en
todas sus formas. Adems, fue uno de los directores ms prolficos de todos los tiempos: en
el punto lgido de su carrera Chang llegaba a realizar cinco (1971), seis (1969) y hasta ocho
(1972) pelculas al ao. Cualquier cineasta que realice una pelcula con la fuerza de The
New One-Armed Swordsman (1971) podra permitirse el lujo de dormirse en los laureles
durante el resto del ao, pero no Chang. Ese mismo aos vieron la luz pelculas como The
Duel y Duel of Fists, otros dos clsicos de su filmografa, as como King Eagle y The
Anonymous Heroes. Cuando Chang Cheh muri en 2002 el mundo del celuloide no solo
perdi a uno de sus grandes talentos no reconocidos, sino que perdi el modelo numero
uno en un estilo especial de grabacin de bajo presupuesto, produccin rpida y alto grado
de entretenimiento. No sorprende que los Shaw Brothers, el Hollywood del Este de Hong
Kong, le dieran trabajo por casi tres dcadas completas.
Chang escribi su primer guin en 1947. Esa pelcula, The Woman with the False Face,
fue la primera en Mandarn rodada en Taiwan. La pelcula que co-dirigido (con Ying Cheung) en 1949, Storm Cloud over Alishan, fue la primera en Mandarn producida por una
compaa taiwanesa. Chang tambin escribi la cancin principal de la pelcula, Gao Shan
Qing, que se convertira en un xito considerable. Desde entonces escribira o co-escribira
una buena parte de las canciones de sus pelculas posteriores.
Despus de trabajar en el teatro gran parte de la dcada de 1940 y 1950, Chang escribi
otro guin para The Cruel Heart of My Man (1956), que cont con la estrella Li Mei. El
xito de la pelcula condujo directamente a que Chang Cheh fuera invitado a Hong Kong
para escribir una nueva obra para Li. Y eso hizo Wild Fire fue estrenada en 1957 -, pero
76

Chang no obtuvo avances significativos en la industria cinematogrfica de Hong Kong. Por


un tiempo se gan la vida escribiendo comentarios de cine, una columna para un peridico
de Taiwn, y novelas romnticas y de artes marciales, todo ello bajo seudnimos. El hecho
de que Chang usar otros nombres hace que la tarea de investigar su vida y obra sea complicada. La informacin biogrfica sobre Chang es inconsistente en el mejor de los casos e
incompleta en el peor. Varias fuentes difieren incluso en la fecha de su nacimiento: 1922
o 1923?. Estos lapsos histricos puede deberse al hecho de que, hasta hace muy poco,
Chang no fue tomado muy en serio. Es probable que no conozcamos mucho ms de la vida
de Chang (y otros) hasta que algn investigador explore a conciencia dentro de las entraas
de la Shaw Brothers.
Mientras estaba en Hong Kong la escritura centr su vida durante algn tiempo: entre 1962
y 1967 Chang fue guionista contratado de la Shaw Brothers, produciendo ms de 20 guiones. Tendra la oportunidad de dirigir algunas pelculas en este periodo, The Butterfly
Chalice (1963, co-dirigida con Yuan Qiufeng) o Tiger Boy (1964, su primera pelcula
con el actor Jimmy Wang Yu) pero su despegue no lleg hasta 1967. Fue en este ao
que Chang dirigira The One-Armed Swordsman, un clsico del gnero de los swordplays y la pelcula que hizo una superestrella de Wang Yu. La historia de la pelcula no es
muy original de hecho, ninguna de las pelculas de Chang son notables por sus historias
innovadoras. En todo caso, sus pelculas son anti-original, ya que poseen claros enlaces
narrativos y estructurales con los cuentos tradicionales chinos. El guin nunca fue la razn
por la que la gente fue a ver una pelcula de Chang Cheh, fueron por las escenas de lucha.
Y por la sangre.
Y desde luego haba una gran cantidad de sangre. A la par de Kurosawa, aunque el flujo
arterial en Chang fue ms de un chorro de spray, pero esto es hilar muy fino. Con toda seriedad, el enfoque de Chang del derramamiento de sangre era, si bien no revolucionario,
seguramente como ningn otro director haba hecho antes que l, y es una gran parte de su
legado. Incluso hoy en da, para una audiencia acostumbrada a la ultraviolencia en las pantallas grandes y pequeas, las pelculas de Chang an poseen el poder de impactar con su
actitud arrogante hacia el desmembramiento del cuerpo, y su a menudo informal desprecio
por la vida humana. Cualquier persona puede morir en cualquier momento en una pelcula
de Chang Cheh incluso el hroe y hay una gran posibilidad de que l (y casi siempre es
un l) perezca de la manera ms sangrienta. Es simplemente una cuestin de desarrollo
cinematogrfico que uno o ms personajes en una pelcula de Chang pierdan partes de su
cuerpo o sean torturados por matones que manejan imaginativos instrumentos de tortura.
Se pueden identificar varias fases de la carrera de Chang, cada una de ellas basada en
los actores con los que colabor, muchos de los cuales convirti en estrellas. En un primer
captulo, como ya se se ha sealado, es destacable sus numerosos films con Wang Yu. La
siguiente gran colaboracin de Chang comenz en 1970 con Vengeance, que contaba
con el inmenso do protagonista Ti Lung y David Chiang. Sus dos atractivas y verstiles interpretaciones llamaran a convertirlos en estrellas gracias a sus colaboraciones con
Chang. Ti, conocido por las audiencias actuales ms por sus colaboraciones en la serie de
pelculas de John Woo A Better Tomorrow, era el de apariencia ms amistosa de los dos.
Chiang se caracteriza por su intensidad y su gravedad. Sus grandes interpretaciones A
veces apoyadas, como en el caso de la fantstica Blood Brothers (1973), por la fuerza
muscular y acrobtica de Chen Kwan-tai se complementaban perfectamente entre ellas.
A veces como aliados, a veces como enemigos, sus pelculas rezuman esa energa y qumi77

ca que son el sello de los grandes equipos. Pero en pocas pelculas se ha destilado esa qumica de una forma ms brillante como en una de las indiscutibles obras maestras de Chang
The New One-Armed Swordsman. Aqu, la trama de venganzas, que constituye la base
de casi todas las pelculas de Chang, recibe un tratamiento particularmente vvido, con un
Chiang tullido intentando vengar la muerte de Ti, brutalmente destrozado por unas cadenas.
Chang continu trabajando con Ti y Chiang a lo largo de la dcada de 1970, momento
en que la Shaw le dio la oportunidad de desarrollar una joven y prometedora estrella. Fu
Sheng (tambin conocido como Alexander Fu Sheng) fue uno de los primeros miembros
del Centro de Capacitacin Shaw para jvenes actores y actrices, y demostr ser uno de
los ms exitosos hasta su muerte en un accidente de trfico en 1983 con tan solo 28 aos
de edad. Fu Sheng era joven, guapo y acrobtico, y tena el don de dar un toque de luz a
los trabajos de Chang que sus antiguos colaboradores no haban tenido. Sus pelculas con
Chang, incluyendo Chinatown Kid (1977) y las tres partes de la saga de Brave Archer
(197781), lo convirtieron en una superestrella. En el caso de The Brave Archer los guiones se hacen ridculamente complejos, con personajes que se cruzan de manera constante
y nuevos personajes que aparecen y desaparecen casi sin darnos cuenta. Y las historias se
iran haciendo cada vez ms barrocas en sus trabajos posteriores hasta el lmite de llegar a
ser casi incomprensibles. Es esto, entonces, la marca de la incompetencia? Deberamos
hablar de Chang como un gran director?.
El desprecio de Chang por los guiones lcidos y simples no es un signo de ineptitud, sino
de un director con cosas mejores que hacer. Es vital recordar que Chang estaba trabajando
dentro de los lmites de una de las mquinas de entretenimiento ms sofisticados que el
mundo ha visto jams: la industria cinematogrfica de Hong Kong en la dcada de 1970.
Las pelculas de Shaw se proyectaban en toda Asia, Australia y Amrica del Norte. Al apelar
a una audiencia global, una opcin obvia era crear historias convincentes, universales (las
pelculas de Chang poseen una especie de universalidad que, de nuevo, no se alejan tanto
de los cuentos populares). Sin embargo, otro camino a seguir era apelar al mercado de masas mostrando hombres guapos con increbles habilidades en artes marciales baados en
la sangre de sus oponentes. Adase a esto exuberantes colores y ornamentados diseos
de produccin, que se convirtieron en otra de las marcas de Chang, y no es de extraar que
sus pelculas tuvieran tanto xito.
Muchas de las grandes pelculas de Chang fueron coreografiadas por uno de los mejores
talentos del mundo de las artes marciales que posea el estudio, Lau Kar-Leung (tambin
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conocido como Liu Chia-Liang), que pronto pasara a convertirse en un director sumamente hbil por derecho propio. Lau era nico en reconocer y poner en valor las habilidades
naturales de los ms destacables actores/acrbatas que generaba la maquinaria Shaw. Sus
coreografas en las pelculas de Chang son complejas, largas y llenas de impresionantes
alardes fsicos. Es signo del talento de Chang que, en la mayora de los casos, dejara que
las escenas de lucha se desarrollan en planos largos y con el tiempo suficiente, para poder
desarrollar adecuadamente el potencial fsico de los luchadores. Las escenas de lucha en
el cine de Chang, sea cuerpo a cuerpo o llenas de espadas, hachas, bastones, guillotinas
voladores o cualquier arma, son simplemente impresionantes.
La visin amorosa de la forma masculina es, sin lugar a dudas, un subtexto en el trabajo
de Chang, y una de las razones por las que sus escenas de lucha son tan emocionantes.
La cmara de Chang parece mirar con gran cario la figura de los hombres musculosos
con grandes dotes fsicas que son las estrellas de sus pelculas. Adems, sus historias a
menudo se centran en la amistad masculina y la lealtad el cdigo del honor masculino es
una clara constante a travs de la obra de Chang como una de las principales temticas.
Aunque Chang hizo muy buenas pelculas con estrellas de accin femeninas (destacando
por ejemplo Golden Swallow (1968) con Cheng Pei-pei), su corazn pareca estar en las
pelculas en las que fue capaz de explorar los temas de la masculinidad. Era algo as como
un secreto a voces que Chang era homosexual, y esto le da a su trabajo una nueva visin
muy interesante.
Dentro de la carrera de Chang el periodo de Fu Sheng se superpone con lo que se conoce
como el ciclo de los Cinco Venenos (The Five Venoms). Es este ltimo ciclo aparecen,
de nuevo, una serie de promesas que la Shaw quiere promover, y con su historial de explotacin de nuevos talentos Chang era la opcin ms lgica para este proyecto. Estos nuevos
interpretes Kuo Choi, Lu Feng, Lo Meng, Chiang Sheng, Sun Chien, y la aparicin
ocasional de Lo Lieh y Wang Lung Wei cambiaron el aspecto del cine de artes marciales
para siempre. Varios de los Venoms (apodados as por su aparicin en la pelcula de Chang
The Five Deadly Venoms (1978), en la que interpretaban a unos misteriosos artistas
marciales apodados como Lizard Venom, Scorpion Venom, Toad Venom, Centipede Venom
y Snake Venom) aparecieron en las pelculas Chinatown Kid y The Brave Archer junto
a Fu Sheng. Cuando este muri estaban listos para tomar su lugar en los corazones y las
taquillas de los habitantes de Hong Kong.
Contando The Brave Archer y Chinatown Kid Chang realiz 14 pelculas con los Venoms (siete de ellas en 1979), entre ellas algunas de sus mejores y ms barrocas (los dos
trminos, para Chang, a menudo son sinnimos) pelculas. Si hubiera que destacar alguna
esta sera quizs Crippled Avengers (1978). Esta pelcula es un paquete que representa
una sntesis completa de todo el estilo de Chang Cheh.
En primer lugar, la pelcula est llena de una clase de violencia que an hoy hace retorcerse
al pblico. Los vengadores son perseguidos por el malvado Toh Tu Tien, que sistemticamente los hace ciegos, sordos, mudos, sin piernas, y, lo ms horrible de todo, idiotas. La
intensidad de la violencia slo es igualada por su implacabilidad, y el rojo de la sangre tiene
su contraparte en los colores sobresaturados de los trajes y escenarios. Las luchas son
simplemente espectaculares, llegando a clmenes impresionantes dentro de las acrobacias fsicas del mundo del Kung Fu. Con tantos msculos alrededor especialmente los del
fornido Lo Meng es difcil no mirar a los cuerpos de los artistas. El aspecto fsico de los
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Venoms supera al de todos las estrellas de Chang. A medida que su carrera avanzaba, se
hizo patente su fascinacin con los extremos a los que puede llegar el cuerpo de un hombre
fsicamente desarrollado. Por ltimo el guin de Crippled Avengers, al igual que muchas
otras pelculas de Chang (y del cine de artes marciales en general) se construye sobre una
plataforma de venganza, aunque dentro del desarrollo barroco que Chang adopta cada
vez ms la cosa no queda as de simple. El Bien y el Mal no estn tan claros, algo que es
inusual. No es inusual, sin embargo, el hecho de que la evolucin de la trama de la pelcula
depende de la oscilacin pendular de la venganza, con cada lado tomando represalias contra el otros por las afrentas sufridas.
Pero ms destacable que esto es, sin embargo, la presencia de un dispositivo de estructuracin que Chang utiliza con gran frecuencia a lo largo de su carrera. Esta es la rgida naturaleza matemtica de sus narrativas, y es un recurso que Chang utiliza ya en sus pelculas
con Wang Yu. Pero matemtico no quiere decir que simplemente una pelcula se estructure
en captulos numerados, es mucho ms profundo que eso. Es un medio de estructuracin
del cineasta de artes marciales, de Chang Cheh, que utiliza nmeros para orientar tanto a
las narraciones en general como a los detalles particulares de sus pelculas. En el mundo
narrativo de Chang, la amputacin de un miembro de uno de los hroes requiere que uno
de los villanos sea mutilado de manera similar. Si dos buenos mueren, entonces dos chicos
malos tienen que morir para establecer el equilibrio adecuado. Pero a menudo esta relacin
matemtica se vuelve mucho ms extravagante y deriva en patrones ms complejos. Aadir
estos micro-patrones a los macro-patrones que a menudo constituyen la base de relatos de
Chang (por ejemplo, las cinco escuelas ninja que, en secuencia, derrotan y, ms tarde, son
derrotadas por los hroes de Five Element Ninjas (1982)) y la obsesin con los nmeros
del director se hacen evidentes. Sus historias pueden parecer barrocas y excesivamente complicadas, pero casi siempre se basan en un fundamento de lgica brutal, la lgica
matemtica. Esta lgica hace que sus pelculas sean ms fciles de entender de nuevo,
imprescindible para el mercado global y demuestra que Chang era tan inteligente como
talentoso.
El xito y la longevidad de un director dependen de que sus pelculas sean recibidas por un
amplio sector de la audiencia. Chang encontr formas de complacer a las multitudes pero
tambin se permiti el lujo de experimentar con los temas y las estructuras que ms le interesaban como artista. En muchos sentidos, las pelculas de Chang Cheh son la mezcla
perfecta de arte y comercio, y por lo tanto representan una maravillosa paradoja en el corazn de la industria cinematografa.
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Lau Kar Leung


(Liu Chia Liang)

Lau Kar Leung (tambin conocido como Liu Chia Liang) fue nico en su enfoque a la hora
de realizar pelculas de artes marciales. Mientras que el kung fu se mantuvo firmemente en
el corazn de las mismas, nunca se content con retratar las historias convencionales de
descarnadas venganzas, en su lugar nos muestra una experiencia completamente diferente, donde la relacin entre los personajes es tan importante como la propia accin. Fue su
atencin a los detalles lo que hace de sus pelculas los clsicos que son hoy da. Tambin
fue su enfoque tcnico de la filmacin ya que cree firmemente que las artes marciales deben
ser filmadas en planos generales que permiten a la audiencia ver realmente las tcnicas (y
sin utilizar apenas efectos visuales y tcnicas de cableado). Esta es una visin que le ha hecho impopular entre sus pares en el pasado, dando lugar a su reemplazo como coregrafo
de accin en Drunken Master 2, pero desde luego el tiempo pone a cada cual en su lugar.
Lau Kar Leung es en si mismo parte de la historia de artes marciales, con un curioso enlace con el propio Wong Fei Hung. Lau Kar Leung naci en 1934 y su padre, Liu Charn, era
un estudiante de Lam Sai Wing, tambin conocido como Wing El Carnicero, que a su vez
fue estudiante de Wong Fei Hung. Kar Leung comenz a aprender kung fu en la edad de
8 aos y con 15 tuvo su primer contacto con el mundo del cine cuando su padre interpret
a su propio maestro, Lam Sai Wing, en una serie de pelculas en torno a Wong Fei Hung.
No pas mucho tiempo antes de que Kar Leung tambin apareciera en una pelcula, en
realidad luchando contra su propio padre en una escena. Desde sus inicios como stunt de
accin Kar Leung fue evolucionando en su carrera como coregrafo hasta aparecer en sus
primeros crditos en este puesto en las pelculas South Dragon, North Phoenix y The
Jade Bow en 1963.
Se uni a Shaw Brothers Studios en la edad de 21 aos, en 1965, y trabaj en la primera
pelcula de Chang Cheh y Jimmy Wang Yu en blanco y negro Tiger Boy. La pelcula
sera todo un xito y abrira las puertas a Chang Cheh para seguir realizando pelculas en
color. Tras este xito la colaboracin con Chang Cheh seguira viento en popa en pelculas
como The One Armed Swordsman (1967), The Blood Brothers (1973), Boxer From
Shantung (1973) y Shaolin Martial Arts (1974). Tras unas conocidas desavenencias
con el director el estudio lo convenci para que permaneciera con ellos ofrecindole la
oportunidad de dirigir su primera pelcula, Spiritual Boxer, en 1975. Hoy en da esta es
considerada como una de las creadores del denominado Kung Fu Comedia y es todo un
clsico del gnero. Sera la primera de muchas pelculas de Kung Fu que Lau Kar-leung
creara durante su carrera, cada una aportando algo nuevo y diferente.
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36th Chamber of Shaolin (1978) dio a su hermano adoptivo Gordon Liu su papel ms
famoso en la gran pantalla, el monje San Te. En lugar de concentrarse en la lucha, el punto
de inters de 36th Chamber of Shaolin estaba en el riguroso entrenamiento al que los
monjes de Shaolin eran sometidos. En Shaolin Mantis (1978) el giro fue que el personaje
principal era un villano en lugar de un hroe.
En Dirty Ho (1979) se vieron algunas de las escenas marciales ms innovadoras que se
haban hecho hasta la fecha con combatientes inmersos en luchas secretas, mientras que
los que les rodean se mantienen ajenos a lo que estaba sucediendo. En particular la escena
en que Gordon Liu, como el protagonista, bebe vino con Wang Lung Wei y su criado. Detrs de los movimientos de las copas y las manos hay un oculto, astuto y estudiado combate
de Kung Fu.
Mad Monkey Kung Fu (1980) es probablemente una de las pelculas ms convencionales
de Kar Leung (en tanto que narra una tpica historia de venganza). Su propio estudiante
Hsiao Hou, un experto acrbata, interpreta uno de los papeles principales, siendo el otro
interpretado por le propio Kar Leung en una de sus mejores actuaciones. En ella un maestro
de Kung Fu, interpretado por Kar Leung, y su hermana, encarnada por la preciosa Kara Hui,
llegan a una ciudad dentro de una troupe teatral solo para ver como un ricachon se enamora
de la muchacha e involucra a Chen acusndolo de la violacin de su propia esposa. Hsiao
Hou encarna a un chico de la calle que se aliar con Chen para consumar su venganza ante
esta situacin.
Lau Kar Leung fue uno de los pocos directores de cine de kung fu que es capaz de producir
una pelcula sin que nadie muera en pantalla. En Ninja Vs Shaolin (1979) Gordon Liu se
enfrenta al desafo de un grupo de combatientes japoneses que viajan a China para vengar
un insulto a su capacidad de lucha. Aunque la pelcula vuelve a la rivalidad entre las artes
marciales chinas y japonesas, hay un claro cambio en el tono con respecto a las pelculas
de Jimmy Wang Yu y Bruce Lee en que el conflicto es causado por un malentendido que
se resuelve al final de la pelcula. Nadie muere, pero eso no le resta valor al impacto de la
pelcula y las deslumbrantes artes marciales que se plasman en ella.
En My Young Auntie (1980) y Lady is the Boss (1981) Kar Leung utiliz temticas que
enfrentaban las formas tradicionales vs las actitudes modernas para crear la base para estas entretenidas pelculas de accin. En ambas En ambas el papel principal fue interpretado
por la ex-bailarina de club nocturno Hui Ying Hung, tambin conocida como Kara Hui. Hui
Ying Hung, quien era la novia de Lau Kar Leung en el momento de hacer estas dos pelculas, ya haba tenido papeles destacados en Dirty Ho y Mad Monkey Kung Fu, pero
en My Young Auntie pudo mostrar su verdadero potencia en algunas escenas de lucha
realmente impresionantes, sin olvidar las escenas de esgrima. La pelcula es un verdadero
clsico en el que Lau hizo todo lo necesario para un final sorprendente, que aumenta en
intensidad hasta que el propio Lau hace acto de presencia contra Wang Lung Wei. Lady is
the Boss intenta recrear la magia de My Young Auntie pero sin conseguirlo realmente.
Una vez ms, nadie muere en estas pelculas y es increble como aquellas tcnicas de artes
marciales entusiasman ms que mucha de la violencia actual en el cine.
Algunos de los clsicos ms conocidas del director junto con los ya nombrados podran ser
The Martial Club (1981), en el que Gordon Liu interpreta a un joven Wong Fei Hung;
The Legendary Weapons of China (1982), reivindicada por muchos como la mayor pe83

lcula de artes marciales jamas realizada, que cuenta con una fantstica lucha final entre
Lau Kar Leung y su hermano Lau Kar Wing que da nombre a la pelcula (todas las armas chinas imaginables se utilizan en esa escena); Eight Diagram Pole Fighter (1984),
probablemente su trabajo ms oscuro. Eight Diagram Pole Fighter fue tambin ltima
aparicin en pantalla de Fu Sheng, que desgraciadamente muri a mitad de la produccin
y la realizacin de la pelcula se pospuso durante dos aos, mientras que Lau Kar Leung
se recuperaba de la conmocin de perder a uno de sus estudiantes favoritos.
Cuando no estaba dirigiendo sus propias pelculas Lau Kar Leung ayudaba a sus hermanos, Lau Kar Wing y Liu Hua Chia, como coregrafo de accin en pelculas tales como
He Has Nothing But Kung Fu (1978), (la primera pelcula de la compaa independiente
Lau Brothers Film Company), Fist and Guts (1979) y Shaolin vs Wu Tang (1982) (debut como director de Gordon Liu). Ms tarde Lau tambin ayudara a su sobrino Liu Chia
Hsiung actuando como coregrafo en New Kids in Town (1990).
En 1986 a Kar Leung se le ofreci desde el continente dirigir la pelcula Martial Arts of
Shaolin que protagonizara Jet Li. La pelcula es sin duda la mejor de la seria Shaolin
Temple de Jet Li y de hecho uno de los mejores papeles del actor sin recurrir a efectos
visuales y de cableado. Los grciles movimientos de Wu Shu se entremezclan con un intrincado Puo de Mantis y lucha de espada borracha.
Tambin en los aos ochenta Lau Kar Leung se vio obligado a avanzar con los tiempos y
dirigi una serie de pelculas de accin de corte ms actual. Tiger on the Beat (1988),
protagonizada por Chow Yun Fat fue un xito de taquilla y cont con un increble lucha de
kung fu con motosierras. Su secuela Tiger on the Beat 2 (1990), en la que Danny Lee
tom el papel principal, tuvo menos xito, pero todava incluye algunas peleas excelente y
grandes escenas de acrobacias. Aces Go Places 5 (1988) permiti a Lau poner su toque
en una serie de xito, con ms de un punto puesto en las artes marciales. El final de la dcada de los ochenta vio uno de los mejores cameos de Lau en la pelcula de Sammo Hung
Pedicab Driver (1989) como dueo de un casino. La lucha personal entre Lau y Sammo
es uno de los mejores momentos de la pelcula.
La dcada de los noventa experiment una cada drstica en la cantidad, que no la calidad,
de trabajo de Kar Leung. En Operation Scorpio (1992) obtendra el papel protagonista
como un maestro de kung fu adems de ser uno de los coregrafos de accin. Esta fue la
pelcula que mostr los talentos del gran artista marcial coreano Won Jin.
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En 1995 Lau Kar Leung fue elegido como coregrafo de accin en la pelcula de Jackie
Chan Drunken Master 2. Desgraciadamente un desacuerdo con el resultado final de algunas escenas hizo que Lau dejara la pelcula y el papel de coregrafo fue realizado por Jackie Chan. Cuentan que Jackie no estaba contento con las imgenes que haban realizado
hasta el momento y el punto de vista ms realista de Lau a la hora de coreografiar el estilo
de puo Hung, segn parece Jackie quera algo ms extravagante. Viendo las imgenes
incluidas en la pelcula y ese enfrentamiento inicial entre Jackie Chan y Lau Kar Leung es
difcil ver donde estaba realmente ese desacuerdo o la falta de espectacularidad.
Ms bien despechado por su despido Lau Kar Leung reuni rpidamente a un gran elenco
de actores, incluyendo a Simon Yam, Gordon Liu y Andy Lau, y se apresur a realizar
Drunken Master 3 (1994). La pelcula ha sido ampliamente ridiculizada por la comunidad
de cine de artes marciales, pero an as tenia algunos momentos de luchas disfrutarles. No
obstante fue una nota triste para poner fin a una carrera distinguida, ya que esta sera su
ltima pelcula de la dcada de los noventa. Ms triste an fue la noticia de que Lau Kar
Leung estaba sufriendo de cncer de garganta, pero por suerte ha vencido a la enfermedad.
A principios de la dcada de los 2000 la popularidad de las peliculas de artes marciales iba
en aumento y era solo cuestin de tiempo que a Lau Kar Leung se le volviera a dar una
oportunidad. Ya en 2001 se rumoreaba que Tsui Hark estaba planeando hacer una pelcula Wuxia en China, en la que Lau Kar Leung colaborara en las coreografas, pero sera
el resurgir de la Shaw Brothers el que le dara la oportunidad. En 2003 dirige Drunken
Monkey, el retorno del estudio a la gran pantalla y la nueva entrega de la saga de los luchadores borrachos. La pelcula cuenta como estrella a Jacky Wu y nos ofrece unas tremendas
escenas de accin y artes marciales dignas de Kar Leung.
Despus de esta pelcula se har realidad el rumor que llevaba aos sonando y Tsui Hark
recurre a Kar Leung para coreografiar Seven Swords (2005), adaptacin de una novela
de Liang Yusheng y una de tantas magnas obras del realizador chino, esta vez en torno
a un grupo de luchadores marciales que deben resolver una serie de conflictos contra el
despiadado general del ejercito imperial que ha prohibido la prctica de las artes marciales.
Lau Kar Leung es sin lugar a dudas uno de los mximos exponentes de las artes marciales
del cine clsico chino. Donde directores como Chang Cheh o King Hu explotaban el Wuxia
con ms artificios y tcnicas especiales, Lau aplicaba todo su propio entrenamiento marcial
en ofrecer unas coreografas impactantes y espectaculares recurriendo al puro enfrentamiento fsico, sin ms.

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Chu Yuan (Chor Yuen)

Chu Yuan comenz su carrera dirigiendo principalmente melodramas, que acompaara


con thrillers y cintas de aventuras o accin marcial. Esta variedad de gneros muy populares le haran ganarse el favor del pblico garantizndole un xito continuado durante gran
parte de su carrera. Fund su propia compaa, Rose Film, en 1962, compaa que tendra una vida muy corta. Despus fichara por la Cathay. El mtodo de realizacin de Chu
Yuan es el clsico del cine cantones: Rpido, bello y bueno.
Su capacidad como director le llevara a realizar 50 pelculas en 15 aos, y esto atraera la
atencin de Run Run Shaw. Chu Yuan volvera a la Shaw y pasara en ella los siguientes
14, hasta prcticamente el cierre del estudio a mediados de los 80. Durante este periodo
volvera a realizar unas 50 pelculas, con una media de 3 o 4 por ao. Sin embargo, esta
velocidad de produccin no impide que dirigiera con un estilo y una sensibilidad artstica
muy personal.
El mismo ao de su fichaje por la Shaw dirigira el Wuxia Duel for Gold, y al ao siguiente
la conocida Intimate Confessions of a Chinese Courtesan, pelcula con poca accin
que se centra en cambio en el erotismo y la sensualidad, incluso a travs de escenas de
amor entre dos mujeres, algo poco visto hasta el momento en el cine de Hong Kong. Chu
Yuan perfeccion su estilo y esttica, pero no est realmente interesado en el aspecto marcial de este tipo de producciones. Slo unos pocos aos ms tarde, se acercar al gnero
con entusiasmo. Chu Yuan ofrecera entonces algunos de los mejores Wuxias de la Shaw
Brothers de esa dcada (durante los 70 el Wuxia era un gnero en declive, destronado por
el Kung fu pian): Killer Clans (1976), The Magic Blade (1976), Jade Tiger (1977),
The Sentimental Swordsman (1977), Clans of Intrigue (1977), The Convict Killer
(1980) Chu Yuan sabe aprovechar los recursos del estudio y da a estas producciones un
estilo poco comn. Le encanta el hroe solitario (interpretados generalmente por Ti Lung,
Ching Li o Derek Yee) y la evocacin de la China medieval fantstica.
En 1973 se asocia con el guionista del estudio Sze-To On. Colaboran en numerosas adaptaciones de romances de Gu Long, escribiendo este los guiones bajo la supervisin del
director.
Gu Long (Hung Yiu-wah) fue colega de Ni Kuang (el gran guionista de la Shaw) y de Ji Yong,
juntos escriban en numerosas revistas de artes marciales. Gu Long comenz a escribir novelas de artes marciales, que se basan en gran medida de la literatura japonesa. Su trabajo
en el gnero se va refinando considerablemente a lo largo de los aos y en 1967 public
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Los gemelos notables, su primera gran novela. A partir de 1973 y el lanzamiento de La


estrella fugaz, la mariposa y la espada (inspirado en El Padrino de Francis Ford Coppola, y
que se convertir en la primera adaptacin del autor de Chu Yuan con Killer Clans) reinara en la literatura de gnero durante los siguientes 10 aos. Sus novelas estn construidas
de manera que su adaptacin al cine es inmediata. La divisin ya est ah, las tramas complejas son perfectamente utilizables y por encima de todo contienen los ingredientes para
atraer a los hermanos Shaw. Adems de la influencia del Chanbara, estas novelas suelen
tener un hroe solitario en la lnea del Spaghetti Western entonces en boga. Los hroes a
menudo tienen puntos dbiles y fallos, lo que permite que el pblico empatice rpidamente
con ellos.
Chu Yuan utiliza perfectamente el material de Gu Long. El director controla la estructura de
las novelas, la multiplicidad de lneas argumentales, el uso de flashbacks y giros, con una
gran facilidad. Esto hace que estas pelculas tengan un aura casi fantstica, con combates
y luchas, pero todo ello suavizado un poco por cierta naturaleza de novela ertica (cada vez
ms audaces en aquellos aos).
En The Magic Blade el personaje de Fu Hung Hsueh, al que da vida Ti Lung, tiene un
aspecto mas varonil, controlado e inteligente, borrando as los defectos del mismo en la
novela, y agrega una manta como una capa que le da un aire Spaghetti western local. Descubierto por Chang Cheh, sera Chu Yuan quien dara un aura casi mtica a Ti Lung.
La creciente occidentalizacin favorecera adems la exportacin de la Shaw. Tras el xito
de Killer Clans, Chu Yuan se convertira en el lder indiscutible del Wuxia de los 70. Su
paso por el melodrama confiere a sus pelculas un toque de romance que choca en gran
medida con el cine brutal de Chang Cheh. Se centra en las relaciones sentimentales que
unen a los personajes, y muestra sus sentimientos con un toque nico. Adems Chu Yuan
vuelve a dar protagonismo a las actrices. Guerreros, amantes, traidores, vuelven a recaer
en bonitas actrices que nos hacen volver la vista hacia los orgenes del gnero Wuxia. Las
coreografas de accin suelen ser muy inventivas y el manejo de la luz y el color confieren
una variada paleta que da a la obra de Chu Yuan un toque nico dentro del cine de Hong
Kong.
El fin del estudio Shaw tambin representa el declive de Chu Yuan, incapaz de encontrar
la belleza formal de sus obras anteriores, una esttica oscura, llamativa y kitsch de Descendant of The Sun (1983) o The Enchantress (1983). Se adentrara sin xito en la
comedia antes de terminar en la televisin.

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Jimmy Wang Yu

Jimmy Wang Yu, cuyo nombre de nacimiento es Wang Zheng-quan, naci en 1943 en
Wuxi, provincia de Jiangsu, China. Desde muy joven mostr sus grandes dotes atlticas,
practicando activamente la natacin, disciplina en la que se convertira en un campen.
Tambin gustaba de otros deportes y de ver las carreras automovilsticas. En una poca
difcil de la historia China emigrara a Hong Kong y tras concluir sus estudios ingresara en
la Shaw Brothers en 1963.
En 1964, tras algunos pequeos papeles, se produce su encuentro con el mtico director
Chang Cheh en la pelcula Tiger Boy, protagonizada por Jimmy y que no se estrenara
hasta 1966. Esta cinta rompera en cierto modo los moldes del Wuxia debido a su violencia
directa y seca, que marcara el estilo futuro del director y del gnero. A esta cinta le seguiran otras producciones, entre las que podemos destacar The Magnificent Trio (Chang
Cheh, 1966) o Trail of the Broken Blade (Chang Cheh, 1967).
Ser en 1968 cuando la carrera de Jimmy despegara definitivamente con la produccin
One Armed Swordman (Chang Cheh, 1968). El mito del luchador manco pertenece ya a
la cultura cinematogrfica de Hong Kong, y la consagrada cinta de Chang Cheh ha inspirado a realizadores como Tsui Hark (The Balde, 1995) o Daniel Lee (One Armed Swordsman, 1994). El director nos presenta una cruda historia de relaciones humanas, sobre todo
la relacin entre el luchador y la correspondiente protagonista femenina, que llevar hacia
un descarnado desenlace de extrema violencia. Esta combinacin hara que la pelcula fuera todo un xito en taquilla.
El luchador manco volvera en 1969 con Return of the One-Armed Swordsman, donde
Jimmy volvera a encarnar a Fang Gang, esta vez enfrentndose a una serie de adversarios, cada uno de ellos con una curiosa caracterstica. Podemos destacar el curioso papel
de hombre topo del actor/coregrafo Liu Chia-liang, papel que le volveramos a ver, por
ejemplo, a Jacky Cheung en Chinese Ghost Story 2 (Ching Siu-Tung, 1990). La cinta no
tiene la fuerza dramtica de la primera parte y se centra mas en una sucesin de espectaculares combates. Antes de eso haba participado en la cinta Gloden Swallow (Chang
Cheh, 1968), que a pesar de ser consecuencia directa de Come Drink With Me (King
Hu, 1966), que representa la feminizacin del Wuxia encarnado en su protagonista, deja a
Cheng Pei Pei en una especie de co-protagonismo, dndole gran parte de la carga principal
a Wang Yu.
Tambin 1969 contraera matrimonio con la actriz Lin Tsui, no sin antes protagonizar una
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escandalosa relacin con Qin Jan, casada por aquel entonces. Su relacin fue bastante
tortuosa y se divorciaron en 1975, dejando 3 hijas. La mayor, Linda Wong, despuntara
como cantante Pop en los 90. Posteriormente se volvera a casar con Kai-cheng, con quien
tambin tendra una relacin bastante difcil, hasta el punto de que Jimmy llego a descubrir
pblicamente una relacin extra matrimonial que su mujer mantena con un hombre de negocios de Hong Kong, llevando a la polica y a los reporteros consigo.
Si One Armed Swordsman (1968) fue el lanzamiento al estrellato de Wang Yu, The
Chinese Boxer (1970), su debut como director, lo terminara de consagrar. En esta cinta,
situada en Corea, Wang Yu se enfrentar al invasor Japones en una escalada de violencia
inusual en las cintas de Kung Fu sin armas de la poca. La cinta creo escuela y cientos
de jvenes se interesaron por el combate y el Kung fu tradicional. La fama que Wang Yu
adquiri con esta cinta tambin precipito sus desavenencias con la Shaw Brothers y este
rompi su contrato, entrando en juicios por ello. La Shaw incluso lo vet para rodar pelculas en Hong Kong, con lo que se trasladara a Taiwan y entablara relaciones con la Golden
Harvest y otras compaas independientes.
En 1971 continuara sus labores como actor y director de cintas de artes marciales de todo
tipo, pero entonces rodara la que es hoy una de las cintas de culto de la serie B del Kung
Fu El Luchador Manco (Jimmy Wang Yu, 1971), una delirante y psicotrnica pelcula
donde podemos ver a un monje inflndose como un globo, un luchador caminando sobre
sus dedos o un brazo arrancado por un simple golpe con la mano desnuda. En esta cinta
Wang Yu se despacha a gusto y reparte patadas como pocas veces lo veremos. Ese mismo
ao tambin particip en una de las cintas de la saga de Zatoichi, compartiendo cartel con
el gran Shintaro Katsu, en Zatoichi Meets the One Armed Swordsman (Kimiyoshi Yasuda, 1971), volviendo a encarnar al luchador manco.
Durante la primera mitad de los 70 participara en numerosas cintas. Dirigira la curiosa
Beach of the War Gods (1973), con cierta inspiracin de los 7 Samurais de Kurosawa
desde el punto de vista nacionalista que siempre caracteriz a Jimmy, participara en diversas producciones casi inditas fuera de Taiwan y entonces conocera a Lo Wei (Fist
of Fury, The Big Boss) con el que rodara una serie de pelculas de accin como A Man
Called Tiger (1973), Seaman No. 7 (1973) o la cinta de serie B The Tattooed Dragon
(1973), en la que participaban la actriz Sylvia Chiang y Samuel Hui, hermano del cmico
Michael Hui. Durante estos aos tambin conoci a Jackie Chan, al que ayudo a resolver
algunas disputas que este tenia con Lo Wei, y en contrapartida trabajaran juntos en la cinta
The Killer Meteors (1976). Despus de algunas cintas con el Luchador Manco de nuevo
como eje central, a destacar Master of the Flying Guillotine (1975), trabajara en una
coproduccin con los USA en The Man From Hong Kong (Brian Trenchard-Smith, Jimmy
Wang Yu, 1975). El resto de su carrera durante los 70 pasar entre fracasos y semi-xitos,
con mas cintas de serie B que otra cosa.
En 1982 Jimmy le recuerda a Jackie Chan ciertos favores, este ltimo comienza a hacerse
un nombre y tiene la idea de integrarlo en el reparto de la delirante Fantasy Mission Force (1982), realizada por Chu Yin-Ping. Ambos actores realizaran una nueva colaboracin
8 aos ms tarde, otra vez bajo la cmara de Chu Yin-Ping, en Island Of Fire (1990).
Durante los 80 tambin renovara lazos con Chang Cheh interpretando el papel del pcaro
Black Hat en Shangai 13 (1981), y efectuara un simptico camo en la excelente Shangai Express (1986) de Sammo Hung. En 1991, Tsui Hark le da tambin un pequeo papel
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Once Upon A Time In China (1991), donde interpreta a uno de los esclavos al que los
americanos intentan engaar. La ltima aparicin notable de Jimmy Wang Yu se har en
The Beheaded 1000 (Ting Shan-si, 1993) al lado de Joey Wong y Mnica Chan.
Desde finales de los 80 Wang Yu lleva una vida apartada de la farndula y las apariciones
pblicas y solo en contadas ocasiones se le ha podido ver en actos. Su ltima aparicin fue
en 2002 durante el entierro de su amigo y mentor Chang Cheh.
Jimmy Wang Yu actu en mas de 70 pelculas durante 2 dcadas. Aunque dej una marca indeleble en la historia del cine de artes marciales, l no era un artista marcial, eran los
montajes y los juegos de cmaras los que le daban ese halo de invulnerabilidad que posea
en la lucha. Pero lo que no se puede negar es que fue la base, el precursor, de toda una ola
de luchadores y gusto por las artes marciales, que dejaran el terreno abonado al posterior
xito de artistas como Bruce Lee y el posterior despegu de muchos actores marciales.

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Lo Lieh

Lo Lieh nace en indonesia, de padres Chinos, en 1939 y se traslada a Hong Kong en torno a
1958. Rpidamente ingresara en la escuela de actuacin de la Shaw Brothers y para 1965
se producira su primera actuacin reconocible en Temple Of The Red Lotus, del veterano director Chui Chang Wang. Un ao despus Chang Cheh realiza su primer Wuxia, se
trata de Tiger Boy, donde Lo Leih comparte cartel con Jimmy Wang Yu. La apariencia
fsica de Lo y su porte de duro pronto lo encasillar en papeles de villano. Interpretar as
a Han Tao en Golden Swallow (Chang Cheh, 1968) junto a Cheng Pei Pei, con quien
tambin compartira cartel en The Dragon Swamp (Lo Wei, 1969)
En 1970 Jimmy Wang Yu realiza su Chinese Boxer y ofrece a Lo Lieh, con el que ya
haba colaborado en varias pelculas por aquel entonces, el papel de malvado japones que
sera vapuleado por el hroe nacional. En 1971 volvera a colaborar con Cheng Pei Pei
en la mtica Lady Hermit de Ho Meng-Hua y un ao despus conseguira su primer papel
enteramente protagonista en la cinta King Boxer, a.k.a. Five Fingers Of Death, (Jeong
Chang-hwa, 1972), una pelcula que localmente no destac mucho pero que se convertira
en un super-xito internacional. La ola del spaghetti-western post Sergio Leone estalla en
Italia, y uno de sus realizadores mas dotados, Antonio Margheriti (que firm la mayora de
sus pelculas bajo el pseudo Anthony M. Dawson), piensa en mezclar el Kung Fu con las pelculas de Vaqueros, el resultado es Blood Money (El Krate, el Colt y el impostor, 1974),
coproduccin entre la Shaw y Carlo Ponti, en la que Lo Lieh comparte cartel con el inmenso
Lee Van Cleef. La pelcula en si misma no es ninguna maravilla, pero ambos protagonistas
salen muy bien parados en sus interpretaciones. En 1975 Ho Meng-Hua lanza su serie de
pelculas de terror Black Magic y piensa el Lo para el papel de villano, una especie de
brujo malfico.
El ao 1976 sera el del realizador Chor Yuen, que aporta un ambiente barroco al Wuxia en
joyas como The Magic Blade (1976) o Killer Clanes (1976). En la primera Lo comparte
cartel con el actor fetiche del director, Ti Lung. A estas cintas le seguiran varias producciones menores desde Taiwan, incluida la delirante Black Belt Karate (1979), enmarcada
dentro de la ola de clnicos de Bruce lee, en este caso con Bruce Liang. En 1978 colaborara con el director Liu Chia-liang en su mtica The 36th Chamber of Shaolin y poco
despus interpretara el papel de malvado en la excelente Mad Monkey y tendra tambin
su hueco en The Eighteen Jade Arhats.
Adems de ser un actor de primer nivel, Lo Lieh es tambin un hbil realizador que en 1980
realiza un remake de la conocida Executionners From Shaolin de Liu Chia-liang, su ttulo
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Clan Of The White Lotus en el que el protagonismo recae Gordon Liu y Lo realiza le papel de lider del clan que da ttulo a la cinta. Esta pelcula no se limita a ser una simple nueva
versin, es incluso formalmente superior al original. Este no fue su debut en la direccin, ya
que desde 1973 haba rodado algunas cintas sin grandes resultados.
1980 tambin es el ao en que Tsui Hark rueda su Dangerous Encounter 1st Kind, en
el que Lo Lieh interpreta el papel de un polica duro pero a la vez adicto a la herona. A
partir de aqu su carrera se jalonar de pelculas mas o menos anecdticas y de dudosos
seriales principalmente Taiwaneses. Har algunas apariciones interesantes como en The
Occupant (1984) de Ronny Yu, junto a Chow Yun Fat, y en el excelente y ultra violento
thriller On The Run (1988) de Alfred Cheung, enquien interpreta a uno de los policias
junto a Yuen Wah y Phillip Ko. En 1988 interpretara a un jefe de triadas en la cinta City
War, un intento del realizador de la Shaw Suen Chung de recuperar el xito de la serie de
John Woo A Better Tomorrow.
En 1989 Jackie Chan le da el papel de Fei en su superproduccin Mr. Canton & Lady
Rose. Despus de algunos cameos en pelculas anecdticas, interpretar el papel el sifu
en la controvertida Sex and Zen (1992) de Michael Mak. Ese mismo ao interpretara tambin el papel de general en la cinta de Stanley Tong Police Story 3. Su ltima aparicin en
el cine, despus de algunos Categoria III, se produjo en la cinta de Carol Lai Glass tears.
Lo Lieh tuvo una vida turbulenta tanto en los negocios como en lo personal. Se cas 4
veces y tuvo 3 hijos en sus diferentes relaciones. Su cuarta y actual esposa, y viuda, es 23
aos menor que l. Lo dej adems un nio de 2 aos al morir. Una de sus esposas, Tong
Kai-Lai, es la hermana mayor del director/productor Stanley Tong Kai-Lai.
El 2 de Noviembre de 2002 Lo Lieh mora causa de una ataque al corazn. Casi como un
presagio, ese mismo ao se empezaban a reeditar en DVD sus cintas clsicas de Kung Fu
dentro del movimiento de recuperacin de la Cinemateca de la Shaw Brothers.
Definir la carrera de Lo Lieh es una tarea muy difcil ya que ha participado en mas de 210
pelculas a lo largo de toda su vida profesional, tocando todos los gneros cinematogrficos,
aunque quizs su mayor aportacin, y por lo que es ms recordado, sean esos papeles en
cintas marciales, esos villanos inolvidables, esa porte de tipo duro tan personal y caracterstica.

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Cheng Pei Pei

Cheng Pei Pei nace en Shangai el 4 de diciembre de 1946. Cuando aun cursaba la escuela
primaria comenz sus estudios de ballet clsico, hasta que emigro con su familia a Hong
Kong a la edad de 14 aos. Con sus habilidades para la danza (mas de 6 aos de estudio)
y su buena educacin, Cheng ingres sin problemas en la escuela de los Shaw Brothers.
Sus habilidades estaban mas orientadas a la danza que a las artes marciales, pero su inters por la actuacin la actuacin le permitieron graduarse fcilmente en 1963.
Habiendo pasado su vida en China no conoca a las superestrellas del celuloide Hongkones
como Linda Lin Dai, aunque esto no evitara que debutara junto a ella en la cinta The Lotus
Lamp (Feng Yuek) en 1963, aunque su estreno se retraso hasta 1965 debido al suicidio de
Linda. Mientras tanto protagoniz la pelcula Lovers Rock (Lei Pan, 1964), con la que fue
nombrada Actriz mas prometedora por la International Association of Independent Motion
Picture Producers.
Aunque particip en varios dramas y musicales contemporneos como Hong Kong Nocturne (Umeji Inoue, 1966), la imagen en pantalla de Pei Pei fue determinada por el wuxia
Come Drink With Me (King Hu, 1966). En la cinta Cheng interpreta el personaje de Golden Swallow, una rpida y mortal espadachina. Grcil y carismtica, crea un papel de asesina solitaria capaz de derrotar fuerzas muy superiores. Al comenzar el rodaje de la pelcula el
papel estaba casi asignado a la actriz Siu Seung, pero King Hu prefiri las dotes artsticas
de Cheng para le papel y tras aceptar la productora el cambio todo qued cerrado. Este
papel le vali el estatus de estrella y el ttulo de Reina del Wuxia.
Durante sus aos con los Shaw Brothers participara en unas 20 pelculas, la mayora de
ellas Wuxia. Bella pero mortal, fra pero apasionada Para los fans se convirti en la reina
de espadas en obras como Golden Swallow (Cheh Chang, 1968), The Jade Rashak
(Meng Hua Ho, 1968), Dragon Swamp (Wei Lo, 1969) o The Lady Hermit (Meng-Hwa
Ho, 1971).
Aun no contaba 25 aos cuando se cas y se mudo a los Estados Unidos. All continuo sus
estudios de baile, incluso abriendo una escuela de danza, y cuid de su familia, incluyendo
a su hija Marsha Yuen Chi-wai, una reconocida gimnasta rtmica, actriz y finalista en le certamen Miss Hong Kong 1999. Su ltima pelcula antes de su matrimonio sera The Shadow
Whip (Lo Wei, 1971). En 1973 volvera a la gran pantalla con las cintas None but the Brave (Lo Wei) y Whiplash (Ding Sin Saai) y se volvera a los USA. En los 80 reaparecra en
algunos papeles en Wuxias Taiwaneses.
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En los 90 reapareci en la gran pantalla para volver a ver el resurgir de su carrera, apareciendo junto a estrellas del celuloide como Stephen Chow, Gong Li, Sammo Hung, Michelle
Yeoh o Eking Chen. Pero sera su papel en la aclamada Tigre y Dragon (Ang Lee, 2000),
que le vali el premio a Mejor Actriz Secundaria en los Hong Kong Film Awards, lo que marc el principio de una nueva fase en su vida profesional.
Cheng Pei Pei aun hoy es para muchos la reina de espadas, y la redicin en DVD de las
pelculas de la Shaw Brothers descubrir a toda una nueva generacin el wuxia femenino
encarnado en esta mtica actriz.

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Especial: The Five Deadly Venoms


Los cinco venenos mortales

A veces es complicado explicar de que hablamos cuando mencionamos a los cinco venenos, y es que adems de ser una de las pelculas de artes marciales ms populares e
icnicas de la productora Shaw Brothers, se trata de un grupo de actores que despus de
protagonizar ese ttulo, trabajaron juntos en un buen puado de pelculas de la factora en
un periodo muy corto de tiempo. Desde finales de los aos setenta hasta comienzos de los
ochenta, este grupo marc un estilo y una poca en el cine de artes marciales.
Su estilo era completamente diferente a cualquier otra cosa vista hasta entonces, ms cercano casi al malabarismo y los movimientos gimnsticos que a las escenas de lucha a
muerte, en el que la sincronizacin, la destreza de sus cinco integrantes y el uso de las armas como un aadido visual a sus coreografas, hacen que sus pelculas se conviertan en
un autntico deleite para el espectador
El grupo se form como una apuesta personal del director Chang Cheh, uno de los puntales de los estudios Shaw y uno de los directores bsicos del cine de Hong Kong de la
poca, que confi en el talento del grupo de jvenes actores y los llev al estrellato. Cheh
haba trabajado con todos ellos por separado en varias pelculas, tanto en pequeos papeles secundarios como de dobles de accin, pero viendo el potencial de esa sangre nueva
cre un guin a su medida junto a Leung ting y Ngai Hong. A pesar de que se trataba de un
film sin ninguna de las estrellas de la compaa, en aquellos momentos David Chiang, Ti
Lung y Alexander Fu, junto al que haban participado en algunos films, el proyecto obtuvo
la luz verde y el concepto funcion de maravilla, convirtindose en uno de los ttulos ms
conocidos de la compaa.
Los cinco venenos seran Lu Feng (el cienpis), Sun Chien (el escorpin), Kwo Chui (o
Phillip Kwok, el lagarto), Lo Mang (el sapo), y Chiang Sheng, el estudiante. Hay un sexto
veneno, que tiene un papel principal en el film, Wei Pai (la serpiente), pero no volvera a
coincidir demasiado con los cinco actores restantes y su camino le llevara a dejar la Shaw
en favor de su rival Golden Harvest.
Los cinco formaron un grupo en que se complementaban las cualidades de uno con las de
otros. Tres de ellos, Lu Feng, Kwo Chui y Cheng Sheng, nativos de Taiwan, eran amigos
desde su infancia en la escuela de la Opera de Pekn en Taipei, y cuando actuaban juntos
mostraban un nivel de compenetracin y una facilidad para realizar largusimas secuencias
de movimientos de una manera espectacular. Segn comentaba Chui en una entrevista, su
entreno en la escuela les permita aprender cualquier estilo con apenas observarlo durante
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unos minutos, con lo que su adaptabilidad a las necesidades de la historia eran totales.
Sun Chien por su parte, tambin nacido en Taiwan, era un experto en Taekwondo y por lo
tanto el pateador oficial del grupo, mientras que Lo Mang, era el ms musculoso y fuerte
de todos ellos, experto en el estilo de la Mantis, que aportaban un balance y una variedad al
grupo, que hacan de la versatilidad la regla general de las escenas de accin de sus films
juntos.
La pelcula madre marca algunas de las tendencias que seguiran la mayora de ttulos en
los que varios de los Venenos compartieran reparto, que fueron unas 20 desde 1978 hasta
1983, todas ellas a las rdenes de Chang Cheh a excepcin de la ltima de ellas, Ninja
in the deadly trap, que rodaron de vuelta en su Taiwan natal Feng, Sheng y Chui a las rdenes de este ltimo. Rodadas eminentemente en los estudios de la compaa, sin apenas
exteriores, son pelculas eminentemente masculinas en que las apariciones de fminas se
pueden contar con los dedos de una mano (en realidad, como la mayora de los films del
director), ni siquiera como inters romntico de alguno de los personajes.
En ella tambin apreciamos la especializacin en los roles, especialmente en las escenas
de accin, que mejor idea que cada personaje dominara un estilo de artes marciales, pero
tambin en el propio estilo de personaje que los actores desarrollaran a lo largo de esta etapa. Lu Feng se convertira con asiduidad en el villano de la funcin, Sun Chien por su parte
tuvo tantos papeles de hroe como de villano indistintamente, normalmente personajes con
un cierto aire ladino, pero casi siempre acababa muerto su personaje. Lo Mang interpret
en su mayora a hroes ms bien chulescos, pero pocas veces sobrevivira, mientras que
Chiang Sheng interpretaba casi siempre al hroe divertido o burln, y la mayora de veces
sus personajes vivan para contarlo. Kwo Chui por su parte siempre interpret a hroes en
su etapa como Veneno y tambin en la mayora de ocasiones viva para contarlo.
Probablemente por ser el primer film con papel protagonista para varios de ellos, Cheh dej
que gran parte de las escenas de accin de la pelcula recayeran en los dos actores con
ms experiencia como Lu Feng y Lo Mang, algo que cambiara progresivamente en favor
de Chiang Sheng y especialmente Kwo Chui, que se acab repartiendo las tareas de coregrafo con Mang en las siguientes pelculas, algo que levant algunas asperezas entre
ambos.
Los 5 Venenos fue todo un xito, y la compaa les reuni en dos pelculas ese mismo
ao 78, Shaolin Invencible y Crippled Avengers, tambin conocida como Return
of the five deadly venoms, que es probablemente uno de los ttulos ms populares del
grupo. Sin tener nada que ver con la pelcula original, el film lleva la idea que tan bien le
haba funcionado a Cheh en El espadachn manco multiplicando su efecto por cinco; el
malvado hijo del lder de un clan, que perdi sus brazos y le fueron reemplazados por dos
de acero, deja sin piernas a un luchador, a otro le deja ciego, a otro sordomudo, y al ltimo
le convierte en un retrasado (apretndole muy fuerte la cabeza). Los cuatro por supuesto
buscarn venganza en este film que, adems de su argumento psicotrnico, tiene algunas
de las mejores escenas del grupo y es desde luego uno de los ttulos ms representativos
de los Venenos.
Con razn una de las pelculas favoritas de su filmografa para Kuo Chui y Lo Mang es
Shaolin Rescuers, de 1979. Los dos casi monopolizan gran parte de la pelcula con peleas amistosas en la que demuestran su capacidad de crear coreografas interminables en
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que la destreza y el humor van de la mano, interactuando con objetos de lo ms comunes


en los escenarios en que se encuentran, ya sea la pelea con el bol y los palillos, o con unas
bandejas de tofu. En ella los Shaolin se enfrentan a los rastreros Wu Dang (que visten de
leopardo y atacan a las entrepiernas de sus rivales) , y sera un grupo de luchadores del
pueblo los que ayuden a la escuela Shaolin.
La pelea amistosa se converta en rifirafe en la vida real cada vez con mayor razn por la
disputa del papel de coregrafo, con lo que Cheh, que a su vez actuaba como mnager del
grupo, puso paz administrando el turno.
Hasta cinco pelculas se estrenaron del grupo en el ao 1979, mientras que fueron seis las
que lo hicieron en 1980, los dos aos ms frtiles de los Venenos, y uno de los ltimos
coletazos de una compaa a la que sus rivales le coman cada vez ms el terreno. Por si
fuera poco el grupo cada vez estaba ms polarizado, y mientras que el tro formado por
Feng, Sheng y Chui seguan rodando juntos, tanto Lo Mang como sobretodo Sun Chien
iban cada vez ms por libre, ponindose tambin a las rdenes de otros directores.
The Brave Archer 3, de 1981, fue el ltimo film en que los cinco compartieran pantalla,
aunque fuera en papeles secundarios. De este periodo final cabe destacar tambin The
Masked Avengers seguramente un intento por parte de Cheh de recuperar con las mscaras el misterio y la energa de los ltimos aos,
La vida despus de los Venenos fue desigual para sus miembros: Kuo Chui dirigi a sus
dos mejores amigos de regreso a su Taiwan natal en Ninja in the deadly trap, y ha desarrollado una larga carrera en el cine, tanto como actor, con papeles tan mticos como el de
Hard Boiled de John Woo, como sobretodo en el papel de director de accin. Lo Mang
sigui con su trabajo en los estudios Shaw, donde se ha labrado una larga carrera como
actor hasta nuestros das, participando recientemente tanto en Ip Man 2 como en el film
de kung-fu nostlgico Gallants.
Lu Feng dej el mundo del cine aunque realizando apariciones muy espordicas: en 1986
particip junto a Chiang Sheng en lo que podramos llamar el Venomxplotation taiwans
5 Venoms vs Wu Tang, pero poco ms se ha sabido de l despus. En el ao 2000 dirigi una serie de televisin protagonizada por Jacky Wu. Sun Chien se mantuvo en Shaw,
rodando sobretodo a las ordenes de Tony Liu y Leu Kar Leung hasta 1986. A partir de ah,
es otro de los desaparecidos, con apenas unos crditos en un par de pelculas de su colega
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de los viejos tiempos Jhonny Wang.


El caso ms trgico dentro del grupo es el de Chiang Sheng. Cuando los Venenos dejaron de aparecer en films all por 1982, y comenzaba el declive del estudio, Sheng decidi
regresar a su originaria Taiwan por deseo de su esposa, a pesar de que seguramente le
hubiera ido mucho mejor de seguir en los estudios Shaw de Hong Kong. All el trabajo escaseaba, lo que condujo al actor a una depresin, y de ah al divorcio. Solo, busc refugio
en la bebida, pero eso le llev a una muerte prematura. Tres das despus de su muerte fue
encontrado su cuerpo sin vida en su casa, al sufrir un ataque al corazn.
La carrera de los Venenos en la Shaw fue como casi todo era en la compaa, corta pero
intenssima y con un final mucho ms abrupto de lo que el grupo se mereca, pero su legado
ha perdurado en la memoria de los aficionados, que treintaimuchos aos despus de que
se rodaran, nos seguimos quedando enganchados a la pantalla viendo un cine que se ha
convertido por derecho propio en eterno.

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Chen Kuan Tai

Chen Kuan Tai (en cantons, Chan Goon Tai), no fue la tpica estrella de las artes marciales de la Shaw Brothers. No se uni al estudio procedente de las escuelas de capacitacin
como era habitual. Tampoco saltara al estrellato desde uno de los competentes equipos de
stunts y dobles de accin que trabajaban para el estudio, aunque lleg a trabajar en ellos.
A diferencia de otros, Chen era ya una estrella de las artes marciales antes de que pusiera
un pie en la Shaw Brothers. Bombero de Canton, Chen comenz a entrenarse en las artes
marciales a la edad de ocho aos, especializndose en el duro estilo del Monkey Kung Fu
llamado Gibbon Fist. Aos ms tarde, sera uno de los pocos luchadores que aparecen
en pantalla para demostrar el verdadero poder y la gracia de este estilo, sin recurrir a las
conocidas cabriolas -que la mayora asociaban al estilo del Monkey Kung Fu.
En 1969 gana el ttulo de peso semipesado del Este de Asia en Singapur con gran xito,
y pareca normal que las productoras cinematogrficas acudieran a su puerta. En ese momento, las pelculas de artes marciales eran la gran moda en la industria del cine asitico,
e, inevitablemente, Chen fue reclutado por el veterano director de cine Chang Cheh. Pronto
la joven estrella de las artes marciales se vio inmerso en un pequeo papel en la ltima de
las pelculas clsicas en blanco y negro sobre Wong Fei Hung, Wong Fei Hung bravely
crushing the fire formation (1970). Esta demostr ser una buena experiencia, exponiendo a Chen a algunos de los grandes directores de cine de lucha de Hong Kong.
A esta la seguira rpidamente una segunda pelcula menor, Duel of Tiger Village (1970)
y Chen demostr su rpida adaptacin a la lucha ante las cmaras. Ese mismo ao firm
con la Shaw Brothers, apareciendo en la pelcula de Chang Cheh Vengeance (que introdujo al mtico do Ti Lung y David Chiang) y el super-xito de Wang Yu The Chinese
Boxer. Esta ltima fue una de las primeras pelculas en tener una parte centrada en la
lucha sin armas, lo cual puede considerarse como el inicio del cine de Kung Fu moderno tal
y como lo conocemos.
Su propio gran xito se producira 2 aos ms tarde, cuando fue cedido al productor independiente Ng See Yuen para realizar The Bloody Fists. Esta produccin de bajo presupuesto causo tal revuelo en la Shaw que inmediatamente se le ofreci protagonizar la
pelcula de Chang Cheh Boxer fron Shantung (1972), que se convirti en un xito de
taquilla. Una secuela, Man of Iron, vera la luz ese mismo ao y el campen de peso semipesado se convertira por derecho propio en una estrella de cine. En poco tiempo, Chen
Kuan Tai se haba convertido en una presencia real en pantalla, proyectando un aura de
poder y vulnerabilidad que calaba en la audiencia. A menudo interpretaba papeles de un
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hombre fuerte y sencillo, atrapado y traicionado por acontecimientos que estaban fuera de
su control, y obligado a enfrentarse a la corrupta autoridad, superior, aparentemente intocable. Era un hombre comn, y los espectadores lo queran por ello.
Sin embargo, fue en sus producciones de Kung Fu cuando realmente brill. Donde otros
deban realizar un duro entrenamiento para parecer habilidosos, Chen hacia que el combate
ms complicado pareciera sencillo. Sus movimientos tenan una fluidez y el control del que
carecan otros artistas, pareca como si sus pies pudieran caminar en el aire mientras sus
manos estaban aplastando rocas. Al mirar a Chen Kuan Tai en la pantalla, no hay ninguna
duda de que el espectador es testigo de un artista marcial realmente grande.
Chen se uni a Ti Lung y David Chiang, de nuevo bajo la direccin de Chang Cheh, para
ofrecer una serie de pelculas que son bien recordadas hoy en da, incluyendo The water
margin (1972), Blood Brothers (1973), Heroes Two y Men from the monastery
(ambas de 1974). Ya consolidado como un actor de primer nivel, Chen trabajara con casi
todos los directores principales en la Shaw Brothers, en pelculas que van desde novelas
de poca a modernas comedias romnticas. El cine de Kung Fu nunca estuvo lejos de su
corazn y en 1977 Chen escribe, dirige y protagoniza The Iron Monkey, quizs la mejor
pelcula para ver sus habilidades tcnicas (pelcula que sera rehecha en 1993 sin Chen y
sin el estilo puro del Monkey Kung Fu). Tambin hay que mencionar las colaboraciones de
Chen con el director e innovador marcial Lau Kar Leung en los clsicos Challenge of the
Masters (1976) y Executioners from Shaolin (1977), quizs los mayores xitos internacionales del actor.
Chen Seguira realizando multitud de pelculas hasta la desaparicin de la Shaw Brothers
a mediados de los 80, despus de lo cual su ritmo de produccin quedara casi en suspenso
en los primeros compases de los 90. Sin embargo, como ha sucedido con otras estrellas
clsicas del cine marcial, el nuevo milenio ha trado de vuelta a Chen Kuan Tai a la escena
cinematogrfica. Hoy est trabajando en producciones de primer nivel de la que debemos
destacar sin duda la multipremiada Gallants (2010), homenaje a la comedia Kung Fu
donde aparecen numerosos rostros reconocibles de la historia del cine marcial hongkons.
Tambin podemos ver a Chen en diversos papeles en pelculas tan conocidas como Dragon Tiger Gate (2006), Murderer (2009), Fire of Conscience (2010) o 14 Blades
(2010).
Interpretando a hroes y villanos, Chen Kuan Tai se qued con el estudio Shaw Brothers
hasta el final, cuando ces la produccin cinematogrfica a mediados de los aos ochenta.
Sin embargo este no fue el final de su carrera, su popularidad se mantuvo slida, y continuar como actor y director en la dcada de 1990, aunque se desva hacia los reinos de
produccin y gerencia. Pero su legado es, y siempre ser, el de ser uno de los grandes
artistas marciales que nos ha ofrecido la industria cinematogrfica de Hong Kong.

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Alexander Fu Sheng

Alexander Fu Sheng naci como Chang Fu-Sheng en Octubre de 1954. Su padre era el
conocido hombre de negocios de Hong Kong Chang Jen-lung y su madre una devota budista. Fu Sheng nace en una gran familia, teniendo 8 hermanos, y hermanas, mayores y
un hermano menor. Nunca fue bueno con sus estudios y se interes por las artes marciales
desde que tena 8 aos. Su juventud qued marcada por su gran temperamento y su propensin a meterse en peleas callejeras.
En 1971 ingresara en la Shaw Brothers Southern Drama School, la escuela de arte dramtico de la Shaw, y enseguida se fijara en l el mtico director Chang Cheh. Al graduarse
el estudio le ofreci un contrato de 3 aos y acort su nombre artstico a Fu Sheng. Chang
Cheh lo tomara entonces bajo su ala y le ofrecera pequeos cameos de extra en varias
de sus pelculas hasta llegar a la que es su cinta debut Police Force (1973). esta sera la
primera de unas 20 pelculas seguidas dirigidas por el mismo director.
Mientras los temas relacionados con la juventud (drogas, problemas generacionales, etc)
perdan mercado y la que deba ser segunda cinta de Fu Sheng, Friends, sera retrasada,
estrenndose en 1974. Chang Cheh decide entonces usar a Fu Sheng para sus pelculas
de Kung Fu, y entonces se somete a un intensivo entrenamiento con el maestro Liu Chia
Liang, el coregrafo de sus pelculas de artes marciales. En este tiempo fue instruido en
varios estilo de lucha, especialmente en el Hung Style, que exhibira en cintas como Disciples of Shaolin (1975). Chang Cheh los uni a Chen Kuan-Tai en producciones como
Heroes 2 y Disciples of Death, ambas de 1974, que le trajeron sus primeros xitos. Ese
mismo ao ganara un premio a actor mas prometedor.
Durante los prximos 2 aos y medio trabajara en Taiwan bajo la Changs Film Co., compaa semi-independiente de Chang Cheh ligada a los Shaw Brothers. Fu Sheng y Chi
Kuan-Chun se convertiran en la tercera Generacin de estrellas de Cheh (David Chiang
y Ti Lung fueron la primera; Chen Kuan-Tai y Wang Chung la segunda). Pronto se le asociara con el personaje de Fang Shih-Yu, un hroe del templo de Shaolin durante la serie
de pelculas relacionadas con el tema, que contaban la historia de Shaolin, su entrenamiento y enseanzas.
Cuando regres a Hong Kong lo primero que hizo fue casarse con su novia, Jenny Tseng,
una talentosa chica que combinaba trabajo en televisin, cine, diseo de vestuario, adems
de cantante. En Diciembre de 1976 contraen matrimonio, con Wang Chung como padrino y
Lily Li como dama de honor. La pareja no tubo tiempo para una larga luna de miel pues Fu
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Sheng volvera a los estudios para participar en la ambiciosa adaptacin de Chang Cheh de
la novela de artes marciales The Brave Archer, que vera la luz en 1977. An as viajaran
juntos a una luna de miel de trabajo durante el rodaje en San Francisco de la cinta Chinatown Kid (1977). En el estreno de esta cinta se le empezara a conocer por Alexander
Fu Sheng.
Antes de 1977 Chang Cheh ya tendra preparada su Cuarta Generacin, conocida como
The Venoms. Estos nuevos talentos coparan los principales papeles de producciones
como Life Gamble (1979) y Heaven and Hell (1980), con un Fu Sheng relegado a papeles de co-protagonista, en contraposicin a su anterior status. Fue entonces cuando empezara a trabajar con Sun Chung y Chu Yuan, dos directores conocidos por sus Swordplays.
Se asociara con su amigo Ti Lung en 1978, para realizar dos de sus xitos mas sonados,
Avenging Eagle y Deadly Breaking Sword. En cintas como In Treasure Hunters
(1982), 18 Legendary Weapons of China (1982) o Brave Archer-4 (1982) se fue alejando de papeles serios de lucha, quizs debido a los varios accidentes que haba sufrido a
lo largo de su carrera. sus movimientos y su actitud ya no eran iguales tras estos percances.
Su primera lesin seria le vendra en la cinta Deadly Breaking Sword, donde caera de
cabeza contra una urna de vino. Sufri mareos durante meses e incluso acudi a mdicos
en Inglaterra en busca de tratamiento. Concluira The Proud Twins en 1979 y a mitad de
grabacin de Heroes Shed No Tears sufrira un nuevo accidente y debera suspenderse
le rodaje. Se ropera entonces los huesos de la pierna derecha y las radiografas demostraran que una lesin anterior en su tobillo no haba curado bien. Se esperaba que estuviera
fuera de circulacin al menos 9 meses. El mal ambiente creci al suponer este parn las
suspensin de 5 pelculas de estudio (Heroes Shed No Tears, Return of the Sentimental
Swordsman, Brave Archer-3, A Generation of Kung Fu y Mark of the Eagle).
Fu Sheng era la estrella elegida para protagonizar la cinta de Yuen Woo Ping Snake in
the Eagles Shadow (1978), pero por aquel entonces estaba aun convaleciente de su ltima lesin, aunque al principio se pens que no sera tan grave y podra participar. Al final su
puesto lo tomo un joven Jackie Chan, que estaba bastante influenciado por el estilo de artes
marciales y cierto humor que Fu Sheng haba transmitido en muchas de su cintas, incluso
tenan un corte de pelo similar.
Su relacin con los Shaw Brothers no sera la mejor del mundo, debido al doble standar de
la compaa. Mientras que estrellas como Ti Lung y David Chiang podan aceptar contratos de compaas independientes l no lo tenia permitido, habindole llegado a ofrecer mas
de 1,2 millones de HK$ por una sola pelcula. El sueldo era otro punto conflictivo, teniendo
un contrato bastante estancado y cobrando una cantidad nfima por jugarse el tipo en cada
pelcula. Era tiempo de replantearse su futuro, tiempo de pensar si poda equiparar su status en la Shaw o decir adis. Por si fuera poco, en el mbito personal su mujer haba tenido
ya 2 abortos y se hacia difcil el tener un hijo.
El verano de 1983 sufrira un accidente de coche junto a su hermano, quien conduca, y
sufrira heridas que le provocaran la muerte horas despus, falleciendo a la temprana edad
de 28 aos. En esa poca rodaba la cinta Invincible Pole Fighter, donde su personaje
era protagonista y, tras el accidente, sera reconducida hacia el protagonismo final del personaje de Gordon Liu.
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Varias casualidades hicieron correr una leyenda sobre su muerte. Resulta que la familia de
Fu Sheng viva junto a la casa que perteneci a Bruce Lee en Kowloon, y resulta adems
que ambos actores murieron con 10 aos de diferencia en un mismo mes de Julio. Por si
fuera poco tambin se deca que su fantasma rondaba aos despus las instalaciones de
la Shaw, llegndose incluso a hacer una pequea capilla en su memoria en su camerino.
Lo que no se puede negar es que Alexander Fu Sheng es todava uno de los artistas marciales mas populares de Hong Kong, aunque quizs sea algo mas desconocido en occidente debido a su temprana muerte y la escasa exportacin que hasta la fecha tenan muchos
de sus films. Su arte y sus caractersticas interpretaciones y estilo influenciaron a muchos
artistas, entre ellos el ya nombrado Jackie Chan, y an hoy es considerado casi una leyenda
del gnero.

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Gordon Liu

Gordon Liu, cuyo nombre real es Xian Qixi, naci en Guangdong (Cantn), China, en 1955.
Cuando era muy pequeo su familia se traslad a Hong Kong y su casa estaba muy cerca
de la escuela de artes marciales del legendario maestro de Kung Fu Liu Charm, descendiente del mtico Wong Fei-Hung, y a la tierna edad de 7 aos empezara su entrenamiento
marcial, inicialmente sin que su familia lo supiera. Su entrenamiento marcial terminara con
una ceremonia de adopcin por parte del maestro Liu, convirtiendo a Gordon en su hijastro
de armas, adoptando este el apellido Liu como nombre artstico (no olvidemos que realmente el es Lau Kar Fai segn su cantones natal), y convirtindose en hermano de los que
seran junto a l grandes mitos de la Shaw Brothers, destacando quizs a Liu Chia Liang.
Durante los 60 estudiara en escuelas inglesas de la colonia y poco a poco adoptara el
nombre de Gordon. Al terminar sus estudios trabajara un tiempo como administrativo hasta
que se inici en el mundo del cine a comienzos de los 70.
Su primer gran papel vendra de la mano del director Chang Cheh con la cinta de 1974
Shaolin Martial Arts, donde compartira cartel con Alexander Fu Sheng. Ya desde estos primeros papeles demuestra una increble tcnica marcial y una fuerte presencia en
pantalla, aunque la mencionada cinta no fuera el xito rotundo que cabria esperar. Ese
mismo ao tambin participara en Five Shaolin Masters, tambin de Chang Cheh. Con
el director Taiwanes seguira trabajando detrs de bastidores y en pequeos papeles en
su productora, hasta que en 1976 su hermano Liu Chia Liang le elegira para encarnar a
un joven Wong Fei-Hung en la cinta Challenge of the Masters. En esta exitosa cinta lo
acompaara el magistral Chen Kuan Tai, haciendo ambos una excelente pareja que se
volvera a encontrar, de nuevo de la mano de Liu Chia Liang, al ao siguiente en la cinta
Executioners from Shaolin.
Otro de los hermanos Liu, Liu Chia-yung, mas conocido por el nombre cantones Lau Karwing, un excelente artista de reconocida habilidad y un director de escenas de lucha de
calidad empleado mucho por Chang Cheh, tiene su primer papel en el cine en 1977, junto a
Gordon Liu y Wong Yu, en la cinta con tintes de comedia He Has Nothing But Kung Fu.
El salto al estrellato de Gordon Liu se produjo al encarnar al joven aprendiz de Shaolin San
Te, que despus de que un dspota seor destrozara su familia debe perfeccionar su tcnica para vengarse, en la mtica cinta The 36th Chamber of Shaolin (Liu Chia-Liang, 1978).
La cinta es hoy uno de los grandes mitos del cine de artes marciales y gener 2 secuelas
de diversa factura. El ao siguiente interpretara a Ah To, el joven esposo chino de la japonesa Yuko Mizuno, en la espectacular Heroes of the East (Liu Chia-Liang). Continuar
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entonces una larga serie de pelculas con sus hermanos en las que la mayora de las veces
tendra papeles bastante importantes, vanse por ejemplo The Shadow Boxing (1979),
la curiosa comedia Dirty Ho (1979) o Shaolin Warrior (1980).
Ya en los 80 participara en la cinta de Lo Lieh The Clan of the White Lotus, especie de
secuela de su anterior Executionners From Shaolin. Tambin participara junto a Eric
Tsang en la cinta Warrior From Shaolin (Lau Kar-wing, 1980) y volvera a encarnar a
Wong Fei-Hung en la pelcula Martial Club (Liu Chia-liang, 1981). En 1982 interpreta a un
violento Ti Tan en la espectacular Legendary Weapons of China (Liu Chia-Liang), compartiendo cartel de nuevo con Alexander Fu Sheng y sus 2 hermanos.
En 1983, participa en The Lady Is the Boss junto a Kara Hoy y Wong Yu. El mismo ao
dirige su nica pelcula, que se pone oficiosamente en escena gracias a Liu Chia liang. No
es otra que la excelente Shaolin Vs Wutang en la cual se enfrenta a Adam Cheng en
luchas explosivas y coreografas espectaculares. El ao siguiente interpreta el papel principal, que originalmente interpretaba el malogrado Alexander Fu Sheng, en Invencible
Pole Fighter de Liu Chia liang, un papel destacado que encarna a uno de los miembros
de la familia Yang, destrozada por un tirano maquiavlico.
Durante la segunda mitad de los 80 encarnara numerosos papeles de villano en cintas muy
variadas, apareciendo en Tiger On The Beat (Liu Chia Liang, 1988), pero tambin en la
suerte de polar novelesco de Patrick Tam My Heart Is That Eternal Rose (1989), junto a
Kenny Bee y Joey Wong. Tambin en 1989 interpretara un duro papel en Peacock King
(Nam Nai Choi). Poco despus ser el contrario de Donnie Yen en algunas cintas como
Crystal Hunt (Tsui Pak Lam, 1991) o Cheetah On Fire (Tsui Pak Lam, 1993). En estos
aos tambin participara en la delirante comedia de Lee Lik Chi Flirting Scholar (1993),
junto a Stephen Chow, o en un papel de villano en Last Hero in China (Jing Wong, 1993).
A partir de mediados de los 90 el cine no le deparara muchos papeles importantes, pero encontrara algunos papeles interesantes en televisin, ganndose una nueva generacin de
seguidores con series como Return of the Condor Heroes, Shaolin Dizi o Real Kung
Fu. Adems participara en la nueva produccin de Kung Fu de la Shaw, casi 20 aos despus, Drunken Monkey (Liu Chia-Liang, 2002). Tarantino tambin se fij en l para darle
un papel en su Kill Bill (2003, 2004).
Gordon Liu nunca ha dejado de lado su carrera y actualmente sigue participando en cintas
y series de televisin. Entre sus ltimos trabajos se encuentra su papel en la mini-serie de
televisin Best Bet (2007), un papel en la cinta de Jing Wong My Kung Fu Sweetheart
(2006) o la nueva cinta de artes marciales Heroes of Shaolin, dirigida por su hermano y
prevista para el 2008.
Gordon Liu es aun hoy una de las grandes estrellas de la vieja escuela del Kung Fu de
Shaolin, y fue uno de los pilares centrales de la Shaw Brothers durante mas de una dcada. Su imagen de robusto monje con la cabeza afeitada, defendiendo al pueblo de los opresores Manchu y difundiendo el estilo tradicional de Kung Fu es algo que nunca se borrar
de las retinas de los aficionados.

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Bang Bang Shaw:

Introduccin al cine de accin balstica Shaw

Que la Shaw nunca estuvo muy interesada por decidir sus historias a tiros es algo desgraciadamente evidente En el grueso enorme de su produccin, la accin balstica ocupa
un lugar tan marginal que es superada prcticamente por cualquier gnero o subgnero,
en una cegera tan grande como la que le llevo a dejar escapar a Bruce Lee Slo en los
ltimos instantes, cuando el pblico hizo patente su amor por la desmesura, los policas y
ladrones enfrentados en espectaculares ballets de balas, la Shaw se lanz a las calles.
Los primeros tmidos intentos los encontramos con las pelculas a lo James Bond, exticas
y ciertamente atractivas por lo que tenan de novedad Los homenajes de la productora
hongkonesa al agente secreto britnico nos ofrecieron unas buenas muestras de desparpajo (como el protagonista de The black falcon, que reivindica ser su hermano) y algn
que otro momento brillante (debido a Interpol), cruzado hasta poco menos que con marcianos (Angel with the iron fists). Concentradas estas producciones a finales de los aos
sesenta, la Shaw le aport buenas dosis de glamour y de paso se lanz un poco a la calle
(por supuesto, escenarios de ensueo), a fin de airear un poco a sus hroes, aqu ms cnicos, imbatibles y mujeriegos que nunca, como por otro modo tocaba (ver a ese sofisticado
Wang Yu de Asia-Pol) Por algn misterio las dej en manos de directores japoneses
(excepto la direccin de Lo Wei), cmo sola hacer con algn gnero menor, e intent
evitar exhibiciones de artes marciales (hasta el extremo de que en The black falcon luchan con estilo entre torpe y amanerado), destacando entre todas Interpol, producto ms
redondo y creible (si ese adjetivo tiene sentido en Hong Kong) que el resto
Los aos setenta ven la irrupcin de varas lneas, entre ellas los tmidos intentos de acercarse a la vida de los policas, a los que no parecan apreciar demasiado Su aficin a los
hroes no impeda el desapego por aquellos personajes que no volaban ni podan lanzar
rayos y no acababan de manejar bien la espada As, apenas les dedic ni un instante,
aunque cuando lo hizo se lo encomend a Chang Cheh (cuya aportacin al cine de accin
fuera de las artes marciales es mnima lo cual no le evitara acabar convertido en el referente inevitable e inevitado del cine de John Woo), que lo afront muy a ras de suelo, en el
da a da, en Police force. O bien, acercarse al tema de las triadas y sus curiosas aproximaciones Lejos de las contundencias actuales (e incluso inmediatamente posteriores),
las pelculas dedicadas a ella varan entre una cierta visin amable (The teahouse o Big
brother Cheng) hasta una cierta imagen ensoadora (Brothers from the walled city),
pasando por ese lugar inevitable con el que uno puede salir de pobre (pero es malo) (The
brothers). As, tenemos una cierta atraccin repulsin, movimiento por otro lado muy extendido en toda la filmografa hongkonesa, en el que encontramos triadas buenas y triadas
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malas, movimiento destinado a acabar en carnicera y una vuelta de tuerca final llevando el tema hacia la juventud y los hermanos, con un tono (ligero) de crtica social
Y ya, atravesndolo todo, en cierto modo precedente ms claro por lo que tiene de contundente, la explotacin, que no poda escapar a la siempre atenta Shaw, que realiz una
serie de pelculas (algunas memorables) con chicas justicieras (la inolvidable Chen Ping) e
implacables que no dudaban en emplear grandes medios para solucionar sus problemas o,
simplemente, vengarse, como buenas hongkonesas
Pero es seguramente un aspecto muy importante el que determina en mayor medida el
gnero que otras referencias ms o menos evidentes: salir a las calles, volverse contemporneos. Para una productora tan de estudio, tan aficiona al cartn piedra como la Shaw,
abandonar la comodidad (y las necesidades de amortizacin) de sus decorados, representaba un esfuerzo mayor que para otras que sencillamente se vean obligadas a rodar en
esas calles que ellos evitaban Durante toda su historia los tmidos intentos de reflejar una
realidad social actual se van dejando caer sin demasiada conviccin Pelculas como The
delinquent, The young addict, The young rebel, nos acercan ms a un Hong Kong
cotidiano, ms prximo del pblico, junto a tmidos intentos de crtica. Pero el xito que
tienen en la televisin la reconstruccin de casos reales, la crnica de sucesos, en series
como las dirigidas por Johnny Mak, les invita a cambiar. Ese cambio se reflejar de manera
impecable en la serie de pelculas que conforman The criminals, dirigidas por varios directores, con varios episodios cada una, y que alcanz las cinco entregas. Sin duda, estas
pelculas se convierten en un primer referente serio de la accin pura y dura que vendr
despus. Una vez en la calle, una vez en la realidad del da a da, los temas surgen, la violencia se hace patente, aparecen nuevos personajes, nuevos hroes, nuevos villanos.
Sin embargo, sern los aos ochenta los que vern las producciones Shaw de accin balstica pura y dura Siguiendo la lnea que haban marcados otros, los cdigos de un gnero
que ya empezaba a perfilarse con meridiana claridad, aparecen Men from the gutter o
Hong Kong godfathers, que al menos tienen el mrito de ser muy buenas pelculas, y as
la irrupcin del gnero como tal acompaa tambin los aos finales la productora A partir
de entonces, el cine sera otra cosa

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Bang Bang Shaw:

Evolucin del thriller de espas y

suspense en la Shaw hasta mediados de los 70

Sin duda el cine de Hong Kong siempre ser recordado por las cientos de pelculas de artes
marciales que aparecan puntualmente todas las semanas en los cines entre 1960 y 1980.
Los caractersticos Wuxia y las cintas de Kung Fu podan haber sido igualmente su principal
exportacin al exterior, pero en Hong Kong aparecieron tambin otro tipo de producciones
de accin bien diferentes. Lo realmente interesante de este periodo es la evolucin desde
su aparente resurgir a mediados de la dcada de 1960 y la dcada de 1970. Esta evolucin
no nace necesariamente de la falta de inters del pblico o nuevas tendencias en el gnero,
sino que es producto de la propia agitacin de la sociedad, que tuvo su espejo en la fantasa
y el thriller de suspense mutando gradualmente a algo mucho ms visceral e inquietante
durante la dcada de 1970.
Podramos decir que todo comenz con el lanzamiento de la pelcula de 1962 007 contra
el Dr. NO y el xito que tuvo en Asia, el cual produjo una nueva moda de pelculas de espas y accin contempornea que la Shaw Brothers intent aprovechar en la produccin
de un buen nmero de thrillers con resultados dispares. Es curioso ver como a pesar de
que las pelculas chinas de espas seguan las estructuras establecidas por la saga Bond
se incluyeron un cierto nmero de espas femeninas. Adems los villanos no siempre eran
hombres. El empoderamiento de la mujer en este tipo de producciones era algo inusual en
cualquier parte del mundo. Mientras que en la dcada de 1970 en Estados Unidos la mujer
se converta en mito ertico mediante calientes producciones de serie B, en Asia este efecto
era mucho menos sexy. Bien que las mujeres enseaban carne, pero no era lo nico que
hacan, teniendo muchos ms recursos a su disposicin.
Actrices como Lily Ho y Tina Chin Fei protagonizaron sus propias pelculas encarnando
a mujeres fuertes con licencia para matar. Lily Ho protagoniz Angel with the iron fists
(1967) y su secuela Angel strikes again (1968). Tambin particip en el oscuro The brain stealers (1968) y en el ms serio The lady professional (1971). Hong Kong fue de
los primeros en mostrar pelculas de mujeres luchadores, ya fuera en wuxias (como Come
drink with me (1966)), o pelculas marciales como The champion (1973)). La presencia
femenina en las pantallas era la predileccin del pblico por aquellos aos, hasta que el
guionista y director Chang cheh cambi esta tendencia con el lanzamiento de The one
armed swordsman (1967). Aunque este cambio no se produjo de la noche a la maana, a
pesar de la fuerte presencia masculina siempre exista una co-protagonista femenina para
equilibrar la balanza.
Lily Ho fue particularmente demandada en estos aos. Despus de aparecer en la pequea
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produccin The shepherd girl (1964), se convirti en un valor seguro durante 1965 apareciendo en importantes producciones dramticas intercaladas con cintas marciales. Aparecera brevemente en la parte final de Interpol 009 (1967) mientras estaba embarcada
en protagonizar su propia pelcula de gnero Angel with the iron fists, cinta cargada de
diversin aunque algo decepcionante debido a la falta de accin. Con la secuela la accin
aumento en gran medida. La Shaw Brothers supo en estos momentos importar un gnero
para nada local y adaptarlo a los cnones asiticos.
Por su parte Tina Chin Fei fue otra estrella muy popular entre las audiencias entre 1960 y
principios de los 70. Al igual que Lily Ho, Tina saldra de la seccin femenina de la Shaw
Southern Drama Group en 1965 destinada a llenar las pantallas de toda Asia. Si bien sera
una empresa de Bangkok la que se fijara en ella y la Shaw cedi su talento durante algn
tiempo a la misma. Lily Ho y Tina van un poco de la mano en lo que al cine de espas se
refiere. Ambas coprotagonizaron Angel with the iron fists (donde Tina interpretaba al
lder de la organizacin criminal) y ambas tiene sus propias producciones destacables en el
gnero. Tina realizara un par de pelculas de espas ms: Kiss & kill (1967) y Operation
lipstick (1967) junto a Paul Chang Chung y Cheng Pei Pei. Temptress of a thousand
faces (1969) sera todo un reto para ella. Al igual que Ling Yun en Gun brothers (1968),
Tina realiza un papel doble una como la ladrona de las mil caras y otro como la detective
que se obsesiona por encontrarla.
Adems si una actriz se mereca la corona de Sexy Spy Queen esa era Tina Chin Fei. Era
una experta en papeles tanto positivos como negativos, imprimindoles siempre ese aura
sexy cada vez que apareca en pantalla. En la ya nombrada Temptress of a thousand
faces (1969) Tina incluso llegara a filmar una escena de lucha en ropa interior. Este tipo
de Kung fu con poca ropa llegara ms tarde a Hong Kong en imgenes mas tpicamente
exploitation como Virgins of the seven seas (1974) y la ms explcita Ninja the final
duel (1984).
Un director Shaw fue el responsable de realizar algunas de las pelculas ms memorables
del Thriller de espionaje. Lo Wei, ms conocido actualmente por dirigir (o no) algunas de
las pelculas del mtico Bruce Lee, sera el encargado de realizar ambas partes de la saga
ANGEL de Lily Ho. Si muchos de los trabajos de Lo Wei son vistos como carentes de vida,
estticos y con poco inters, su periodo en la Shaw Brothers nos deja quizs las mejores
piezas de su curriculum ya que al parecer tena cierta predileccin por el estilo cinematogrfico Bond. Dirigi varias de ellas para la Shaw Brothers antes de pasarse al gran rival, la
Golden Harest, y fundar ms adelante su propia compaa.
Otras pelculas de espas de Lo seran The golden buddha (1966), protagonizada por el
popular actor Paul Chang Chung, Kiss & kill, Operation lipstick y The black falcon
(todos en 1967). Comparada con The golden buddha, Summons to death (1967), protagonizada por Tang Ching, es mucho ms entretenida. No hay duda que Lo y su guionista
tenan bien vistas las pelculas de la saga Bond protagonizadas por Sean Connery.
Tang Ching fue una gran estrella del momento, y cuando la aficin por el espionaje muri
en Hong Kong, se paso a los wuxias picos. Antes de pasarse a las pelculas de poca,
Tang demostr su carisma interpretando personajes como el protagonista de Summons
to death (1967), dirigida tambin por Lo Wei. Esta pelcula es una buena combinacin de
diversin y un guin salvaje con elementos como al bsqueda de las dos partes de un
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medalln que seran reciclados por el cine de Kung Fu aos despus. Nos encontraremos
piratas, tesoros enterrados y muchos momentos hardcore como esa casa llena de artilugios
que parece sacada de un futuro de dibujos animados.
Tang tambin protagoniz la mediocre Interpol 009 (1967), uno de los peores ejemplos
de este tipo de pelculas que ha llegado hasta nosotros de la mano Shaw, con una insulsa
historia de un agente secreto, y su descargo cmico, intentando desarticular una red de
falsificacin de dinero. El director Yang Shu-hsi (cuyo nombre real era Koh Nakahira) fue
una de las importaciones japonesas destinadas a mejorar la capacitacin de la Shaw en
este gnero, huelga decir que esta pelcula no es uno de sus mayores logros. Nakahira hizo
cuatro pelculas para Shaw antes de regresar a Japn, tres de ellas son remakes de sus
propias pelculas japonesas, incluyendo esta y la superior Diary of a lady killer (1969). Su
ltima produccin para el estudio sera el drama Trapeze girl con Lo Lieh.
Asia-pol (1967) es otra pelcula que mezcla thriller de accin con espas, esta vez protagonizada por la mega estrella Jimmy Wang Yu. Se trata de una co-produccin ShawNikkatsu de aspecto y tcnica muy cuidada. Wang Yu es un agente que intenta desarticular
una red de contrabando japonesa, participando en ella algunos rostros bien conocidos en
la escena cinematogrfica nipona, como Ruriko Asaoka o Jo Shishido. Esta produccin
tiene un tono diferente a otras pelculas de espas de la Shaw, es ms sera. Los villanos,
sin ser extravagantes, disfrutan haciendo explotar a sus enemigos. Las escenas estn bien
organizadas y coreografiadas. Matsuo Akinori dirigido otra pelcula Shaw - Lady professional - lanzada en 1971 y protagonizada por Lily Ho.
Tras una serie de golpes de xito, Jimmy Wang Yu tambin sera una de las superestrellas
de la dcada de los 1960. En 1968 ganara, junto a Lily Ho entre otros, el codiciado Lai Sing
Gold Cup a actor ms popular del cine mandarn. Su estrella seguira creciendo a la vez
que su fuerte temperamento le hara quedar a malas con el magnate cinematogrfico Shaw.
Sus ltimas participaciones para la Shaw seran el drama My son (1970), y su debut en la
direccin The chinese boxer (1970). Wang Yu rompera su contrato con la Shaw a principios de 1970 y se mudara a Taiwn para hacer pelculas all.
Casi a la vez que surgan las pelculas de espas fueron sustituidas por otras novelas de
adultos ms orientadas a Thrillers detectivescos o de persecucin de asesinatos al ms puro
estilo Hitchcock. Algunos se centran en el terror y el misterio, otros mantienen elementos
del cine de espas, pero despojndolos de esa atmsfera casi irreal que le daba su encan112

to. Estas cintas de suspense aumentaron tambin la sexualidad de algunas de sus partes
y aguantaran algunos aos antes de que volvieran a transformarse en algo ms visceral.
El inicio de la dcada de 1970 fue un pedido productivo y de incertidumbre para la Shaw. Si
bien es cierto que el estudio bata records de produccin e ingresos, tambin es que con el
paso de los meses perdera a algunos de sus valores seguros en pos de aventuras propias
(Li Han Hsiang, Joseph Kuo) aunque tambin recuperara a algunos otros (Wang Yu,
Chang Yi, Jenny Hu). Tambin perdera a uno de sus mayores activos, Raymond Chow,
con la gravedad de que este fundara su propia compaa destinada a rivalizar con la Shaw
Brothers.
Con la moda Bond prcticamente muerta surgen otras pelculas que toman elementos de
los pasados melodramas y cintas de accin como Sweet is revenge (1967). En ella Yueh
Hua interpreta al Bandido Enmascarado, una especie de Robin Hood que roba a un terrateniente que tiene subyugados a los habitantes locales. Este sera bsicamente el mismo
papel que interpretara en la pelcula de Chu Yuan The lizard (1972). Ms intrigantes
fueron las obras con reminiscencias de los trabajos de Alfred Hitchcock como por ejemplos
To catch a thief (1955), North by northwest (1959) y Torn curtain (1966). La Shaw
Brothers haba hecho este tipo de pelculas antes, pero el ao 1969 estaba plagado de
ellas.
Uno de estos primeros trabajos fue Poison rose (1966), donde Julie Yeh Feng es la
villana que dirige una red de trfico de drogas. La polica es incapaz de atraparla, pero
conociendo su deseo lujurioso por los hombres, un detective, encarnado por Wang Hsieh,
intentar infiltrase para capturarla. La trama que pone a la mujer como personaje negativo
principal sera comn en varias pelculas de este tipo, incluyendo la ya comentada Angel
with the iron fists (1967).
Wang Hsieh (o Wang Xia) es un actor que muchos fans del kung fu y el wuxia reconocer
por sus numerosas pelculas de estos gneros. Wang interpret el papel antagonista en
la mayor parte de sus pelculas, pero al principio de su carrera tuvo varias oportunidades
como actor principal antes de que su inclinacin por la maldad lo encasillara. Sin embargo,
Wang tambin protagoniza, o tiene papeles secundarios, en varias pelculas de espionaje y
thrillers de suspense de la Shaw.
Entre ellos se incluye su primer papel protagonista en la comentada Poison rose (1966), y
papeles en pelculas posteriores como el Western Chino Downhill they ride (1966), la pelcula de espionaje The black falcon (1967) y los thrillers Dear murderer (1969) y Raw
passions (1969). Dear murderer fue una esas rara pelculas donde Wang interpreta a
un buen tipo. En ella da vida a un detective tratando de llevar el personaje interpretado por
Peter Chen Ho ante la justicia despus de que haya asesinado a su novia embarazada con
el fin de casarse con otra mujer perteneciente a una familia rica.
Wang Hsieh particip en la menos dos coproducciones con Corea, Naked love (1970) y
The bandits (1971). El guin de esta ltima era un cuento de aventuras y accin, mientras
que la primera era un thriller de gngsters contemporneo sobre dos asesinos profesionales
- uno interpretado por Wang Hsieh y el otro por la estrella coreana Shen Yung-chun - que
estn involucrados en el contrabando de diamantes procedentes de Hong Kong a Corea.
La actriz Shaw Fang Ying ser la joven chica que se interpondr entre ellos. Naked love
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seria adems uno de los papeles ms tardos de Fang Ying, quin ya haba trabajado en
pelculas como el thriller de accin Asia-pol (1967), Gun brothers (1968) y Diary of a
lady killer (1969).
Diary of a lady killer es una produccin china muy bien montada bajo la gua del director
japons Koh Nakahira. Ambientada tanto en Hong Kong como en Japn, se centra en un
hombre llamado Zhou que sufre adiccin al sexo. Dado que su novia no cree en las relaciones antes del matrimonio, Zhou se embarca en una serie de aventuras sexuales con una
variedad de hermosas mujeres escribiendo a la vez un diario sobre sus aventuras, de ah el
ttulo. Cuando su novia decide investigar descubre lo que l ha estado haciendo. Mientras
tanto, los cuerpos de sus conquistas comienzan a acumulares. Los ttulos de estas pelculas suelen ser un tanto engaosos ya que por lo general tienen un doble sentido. Si bien
los crditos iniciales parece que nos muestran una pelcula con alto grado sexual, luego la
realidad es diferente.
Diary of a lady killer es una produccin nica por diversos motivos. El primero de ellos
es el desfile de bellezas femeninas del estudio que aparecen en ella, incluyendo a Fang
Ying, Shirley Huang, Fanny Fan (con una escena de denudo junto a Chin Han), Tina Ti
Na y Margaret Tu Chuan. Adems la dama de Sir Run Run Shaw, Mona Fong, se puede
ver cantando en un cabaret. Fue adems uno de los ltimos papeles de Chin Han antes
de pasarse a las producciones wuxia y de artes marciales. Tambin fue la ltima produccin Shaw para el director Koh Nakahira. Tristemente tambin sera el ltimo papel para la
problemtica y premiada actriz Margaret Tu Chuan quien, junto a su amante femenina, se
suicidara de sobredosis de pastillas.
Mientras Chin Han interpretaba a un posible psicpata en Lady killer, tambin hizo de
vctima en la comedia de misterio Guess who killed my twelve lovers? (1969). Esta comedia musical sobre el misterio de una asesina que haba matado a doce hombre y quera
convertir a Chin Han en la vctima nmero 13 fue la ltima pelcula Shaw para la estrella
Jenny Hu. Jenny dej la Shaw en abril de 1970 y tras un periodo de descanso de unos
meses volvera con el thriller de suspense independiente Secret of my millionaire sister
(1971). Al director de Twelve lovers, Wu Chia Hsiang, ms le convena dejar este tipo de
producciones en manos del ms adecuado Inoue Unetsugu.
Competente en el rodaje tanto de musicales como de cintas de accin, el verstil Umetsugu
se saca de la manga la novela de misterio con toques de casa del terror The 5 billion dollar
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legacy (1969). Por desgracia fue la nica pelcula que realizara para la Shaw Brothers,
mezclando una atractiva imagen y una fotografa impresionante, maravillosos escenarios
japoneses y algunas escenas gratuitas de desnudo. El enrevesado argumento nos refiere a
tres jvenes que reciben cartas declarando que su padre les ha dejado una gran herencia,
pero tienen que ir a Japn para conseguirla. Asesinato, intriga, fantasmas y un gran nmero de subterfugios jalonan la pelcula. Kuei Chi Hung fue asistente de director en esta
produccin y algunas de sus obras posteriores tienen momentos que son una reminiscencia
de esta cinta.
Una de las pelculas ms ambiciosas y de ms nivel de estos thrillers de misterio vera la luz
a finales de 1969. Protagonizada por uno de los ms brillantes talentos Shaw, sera tambin
todo un xito en el box office. Tambin fue muy publicitado el hecho de que los estudios
Shaw hubieran contratado un talento de renombre que pareca muy relacionado con los
crculos de extrema izquierda.
Kao Yuen, ex-comunista, ya era un conocido actor con una carrera de ms de 14 aos
antes de unirse a la Shaw Brothers. Al poco de firmar con el imperio meditico de Hong
Kong se asocio con la estrella de la casa, Ivy Ling Po, en la pelcula de suspense Raw
passions (1969). La pelcula se centra en una seductora bailarina que tiene un segundo
empleo, chantajear a sus admiradores. Estos incluyen el Sr. Lin (Kao Yuen), que resulta estar casado. Cuando la bailarina trata de extorsionar una gran suma de dinero a Lin, ella es
misteriosamente asesinada, pero una de sus vctimas es la responsable?.
Esta fue la primera pelcula de la galardonada Ivy despus de un parntesis de un ao
como resultado de un desacuerdo con la Shaw Brothers. Este fue tambin su primer papel
protagonista en una pelcula de suspense. Ella era conocida principalmente por sus Operas
Huangmei y pelculas dramticas, como The love eterne, donde interpreta el protagonista
masculino. Ling Po fue una de las ms grandes de Asia, con una impresionante lista de
ttulos en su currculum.
Durante el rodaje de Raw passions, Ivy tambin estaba trabajando en otro thriller titulado
A cause to kill (1970), compitiendo en pantalla con otra actriz de xito, la adorable Chiao
Chiao. La trama nos muestra un tringulo amoroso entre un rico empresario (interpretado
por Kwan Shan), su esposa (Ivy Ling Po) y su amante interpretada por Chiao. Cuando el
empresario est acusado de asesinato, su amante intenta demostrar su inocencia mientras
que su intrigante mujer planea asegurarse de que nada se interpone entre ella y los millones
de su marido.
Chiao Chiao se convirti en una estrella casi por accidente. Ella no fue escogida de un
grupo de aspirantes de la academia de entrenamiento de Shaw, se le ofreci un contrato
despus de llegar a Hong Kong para estar con su marido Huang Chung Shun, contratado
por aquel entonces por el estudio. Su fuerte papel de esposa en One armed swordsman
(1967) le dio gran popularidad dentro del gnero wuxia e incluso protagonizo personajes
luchadores como en The black butterfly (1968) y Heads for sale (1970). Aparece tambin junto a Ling Yun en Gun brothers (1968) y la desaparecida en accin Dark rendezvous (1969).
Ling Yun fue una estrella en la Shaw Brothers y muy popular entre el pblico por un buen
nmero de aos. Realiz pocas pelculas del gnero que estamos tratando, pero utiliz
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bien su atractivo en las mismas. Comenzara su carrera con dramas para seguir dentro del
mundo de las pelculas de accin y los wuxias. Una de sus mejores pelculas es la ya mencionada Gun brothers co-dirigida por Wu Chia Hsiang y Cheng Kang. Volviendo la vista
hacia los aos 30 y 40 la trama versa sobre el infalible tema de los chinos oprimidos por los
japoneses. Ling Yun desempea un doble papel, uno de ellos una especie de Zorro Chino
/ Robin Hood, papel que gustaba mucho a la Shaw Brothers y que utilizara en diversas
producciones.
Ling Yun ha trabajado con muchas de los ms grandes actrices de la industria del cine de
HK. Su condicin de dolo se reforz al compartir pantalla con actrices de la talla de Jenny
Hu, Lily Ho, Angela Yu Chien y Tina Chin Fei, por nombrar slo algunas. Habra sido un
gran James Bond, llegando muy cerca de ese tipo de personajes con Hellgate (1970).
Hellgate (1970) es otro de esos thrillers de suspense raro y emocionante que por desgracia es tremendamente difcil de conseguir hoy da. Dirigida por Mu Shih-chieh (Mitsuo
Murayama) esta pelcula est protagonizada por el actor Ling Yun como un reportero de
noticias que se encuentra con un hombre herido que le entrega un maletn. Este le pide
que entregue sus contenido a su hija, descubriendo que el moribundo es un cientfico que
ha creado una frmula para un nuevo tipo de combustible para cohetes. Una organizacin
criminal liderada por el mito sexual Betty Ting Pei tambin est detrs de la frmula.
Mitsuo Murayama realizara para el estudio otras dos pelculas dentro del gnero, la igualmente difcil de conseguir Dark rendezvous y A cause to kill (1970). Con la participacin de diversos rostros conocidos de la escena cinematogrfica, como la estrella de la
cancin Shen Yi.
Shen Yi fue uno de los rostros destacados que salieron de la factora de formacin de la
Shaw Brothers en 1965 junto con Jenny Hu y Tina Chin Fei. Shen mostr sus encantos por primera vez en la pelcula Princess iron fan (1966), la primera secuela de The
monkey goes west (1965). Tambin interpreto el villano principal en Angel strikes again
(1968) y encarnara a una de las lideres luchadoras en Swordswomen three (1970). Despus de participar en Hellgate (1970) abandonara el estudio ese mismo ao.
Los movimientos entre los estudios eran constantes, y cuando las estrellas iban abandonando el barco deban ser reemplazadas por nuevos talentos. Estrella en la Central Motion Picture Corporation bajo el nombre de Tang Mei-li, Betty Ting Pei se uni a la Shaw
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Brothers en 1968. Una gran bailarina go-go puso sus movimientos al servicio de una serie
de pelculas para Inoue Umetsugu como The singing escort, The millionaire chase
(ambas de 1969) y la ltima pelcula Shaw del director, The yellow muffler (1972). su sexappeal pronto se extendera a pelculas de accin y thrillers erticos.
Stranger in hong kong (1972) comenz su produccin a mediados de 1971 y fue uno
de los thrillers de accin ms promocionados del momento por el estudio. Es adems la
primera pelcula del cineasta Shaw formado en Italia Lin Fang-kang. Aparentemente descontentos con su rendimiento la Shaw retir a Lin de la produccin y coloco al frente a Kuei
Chi Hung, quien estaba tambin inmerso en la realizacin de The gourd fairy (1972). La
trama gira en torno a un hombre llamado Chang Shan, quien llega a Hong Kong con su
familia slo para descubrir que alguien lo quiere muerto. No mucho despus, una misteriosa
mujer llamada Li Na (interpretado por Betty Ting Pei) entra en su vida y pronto la propia
vida de Chang, as como la de su esposa y su hijo, estn en grave peligro.
El look extico de Ting Pei le sirvi muy bien para este tipo de papeles. Pero si por algo es
conocida Ting Pei es por ser gran amiga de Bruce Lee y la ltima persona que lo vio con
vida. Adems gener gran controversia con su versin sobre estos acontecimientos en la
pelcula Bruceploitation Bruce lee & i (1976). Danny Lee encarnaba a Bruce (en lo que
equivala a un papel secundario), mientras que Ting Pei tom el escenario en su intento de
contar su lado de la verdadera trrida historia.
Inoue Umetsugu dirigi relativamente pocas pelculas de accin y la ltima de ellas sera
Long road to freedom (1970), produccin cuyo ttulo inicial era el ms colorido Five
pretty gangsters on the loose. Cinco mujeres convictas escapan de la crcel y, con la
ayuda de un polica interpretado por Chin Han, intentarn limpiar sus nombres, as como
eliminar a sus enemigos. Las cinco protagonistas son Essie Lin Chia, Shirley Huang,
Meng Chia, Ting Feng y Pai Lu. Pai Lu es de especial inters. Ficho por la Shaw Brothers
en 1969 a la edad de 20 aos y al ao siguiente aparecera en Hellgate (1970) junto a
Ling Yun, Pei Ting y otras estrellas del estudio. En aquel tiempo ella declar a los periodistas que no tenia problemas con el desnudo integral. Con declaraciones como esta es asombroso que no se convirtiera en la Reina de la exploitation de los aos 70, un ttulo portado
con orgullo por Chen Ping, y luego brevemente por Jenny Liang. Es posible que el mundo
del cine tuviera pocas perspectivas para ella, Pai Lu pareci desaparecer de la industria en
1972 despus de slo seis pelculas conocidas.
Los aos 70 traeran consigo un nuevo tipo de thriller que muchas veces toma casos reales
de asesinatos y secuestros. Las pelculas de Kung Fu se convirtieron en muy populares y
las artes marciales tambin se impregnan las caractersticas dramticas que tuvieron un
poco ms que ofrecer que un montn de secuencias de lucha. Pero a medida que avanzaba
la dcada del 70, la accin contempornea y las producciones de delincuencia son cada vez
ms brutales y violentas, dando a luz a algunos directores muy talentosos con una visin
oscura y sombra de la sociedad que les rodea.
Al igual que las cintas de crimen italianas que estallaron en la dcada de 1970, Hong Kong,
con el tiempo, cra sus propias interpretaciones del lado srdido de la vida en lo que fue
la colonia britnica. Este estilo cinematogrfico se transformara en algo sombro y horrible conforme la dcada avanzaba y uno se adentraba en 1980 y ms all. Al igual que las
variantes italianas fueron a menudo extradas directamente de titulares de los peridicos,
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tambin lo fueron las imgenes de la mafia china. Curiosamente, las versiones asiticas se
acercan ms a la moral, muchas veces terminan con una voz en off que advierte al espectador sobre los peligros de recurrir a actividades ilegales. El crimen de Hong Kong era un
cajn de sastre en el inicio de la dcada. Algunas de estas sangrientas pelculas se tejan
en torno a una plantilla de pelcula sobre delincuencia (The duel), mientras que otras eran
variantes contemporneas, con una fuerte inclinacin hacia la brutalidad de puo y patada
(The delinquent, The angry guest). Tambin las hubo que recurran a los argumentos
de la dcada anterior, con una visin ldica de la aventura y el suspense (The lizard, The
lady professional).
El Kung Fu y las artes marciales pasaran a ser la nueva moda conforme avanzaba la dcada, convirtindose en los prximos aos en la fuerza dominante en la taquilla. Las parcelas
tpicas del crimen fueron recicladas para dar cabida a las artes marciales. Chang Cheh
consigui muy buenos resultados con pelculas como Vengeance! (1970) y The duel
(1971), por nombrar dos. Estas dos pelculas de gangsters/venganza solidifican al llamado
Triangulo de Hierro (el propio Chang y sus descubrimientos David Chiang y Ti Lung)
como lideres en el box office y apuesta segura tanto en cine contemporneo como de poca. Boxer from shantung (1972) fue un excepcional xito en taquilla que hizo de Chen
Kuan Tai una sensacin y tambin allan el camino para una gran avalancha de pelculas
de gngsters de Shanghai. Al igual que con sus swordplays, la revolucin Cheh imprimira
a los dramas de delincuencia un acento ms duro hacia pelculas de accin espectacularmente ms sangrientas, reforzadas por momentos melodramticos. Cheh ya haba hecho
su incursin en el gnero criminal con thrillers menos violentos como The singing thief
(1969) y su evolucin ms rebelde The singing killer (1971).
Su pareja estrella Chiang Lung intentaron por su cuenta adentrarse en el mundo del crimen contemporneo y rebelde en pelculas como Young lovers on flying wheels (1974)
y The drug addicts (1974), pero pocos tuvieron realmente xito, al menos en las salas
comerciales de Hong Kong. Cheh tambin enfrento el problema de la adicin a las drogas
en su The chinatown kid (1977); una renovacin de su anterior Boxer from shantung.
El tema de la adiccin a las drogas estara en pleno auge durante un tiempo, pero pronto
se perdera entre una oleada de sangrientos enfrentamientos entre bandas rivales. Desde
principios de 1970 el tema de la delincuencia se vuelve agresivo y sangriento en producciones que reflejan el caos que se vive en las calles de Hong Kong. Sin embargo, antes de
que esta realidad lo invadiera todo se produjeron algunos hbridos que ofrecan algn tipo
de entretenimiento puramente de escape.
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Algunos de estos productos incluso aadan algo de comedia a la mezcla para aligerar un
poco las cosas. La pelcula de 1972 de Chu Yuan The lizard (cuyo nombre inicial sera
The night stalker) fue una de ellas. Bsicamente una pelcula de accin, las convenciones criminales se encuentran en abundancia gracias al gran papel de Lo Lieh como el
corrupto y sin escrpulos Jefe Chen Kan, quien se involucra en secreto en casas de juego y
prostitucin. Yueh Hua es Lizard, una especie de Robin Hood/Zorro que roba a ricos dignatarios extranjeros y lucha contra la opresin de sus compatriotas chinos de los invasores,
entre ellos los temidos japoneses. Esta pelcula es bsicamente una adaptacin moderna
de la cinta de 1967 Sweet is revenge en la que Yueh interpretaba prcticamente el mismo
papel.
Lo Lieh es uno de los actores ms verstiles de la Shaw, capaz de aparecer en casi cualquier tipo de pelcula e interpretando tanto papeles importantes como secundarios, actuando en casi todas las grandes pelculas de finales de los 60 y los 70. A pesar de esto Lieh fue
un actor al que no muchas veces se le dio la oportunidad de interpretar papeles protagonistas, aunque particip en algunas producciones internacionales. Desde luego algunas fueron
un poco menores como The three supermen against the orient (1974) junto a Shih Szu,
sin duda la ms destacable fue The stranger and the gunfighter (1974), suerte de western con localizaciones en Espaa y coprotagonizada por el mtico Lee Van Clief. Lieh tambin iba a participar en la coproduccin HK-Alemana Virgins of the seven seas (1974),
pero no se sabe porque fue sustituido por Chen Ping. Lo Lieh se uni a la Shaw Brothers
en Indonesia en los 60 y fue bien entrenado para realizar sus posteriores papeles. Podra
decirse que su gran pelcula vino en 1972 con King boxer, irnicamente un superxito en
todo el mundo excepto en su pase original en Hong Kong. A partir de aqu la carrera de Lieh
estara plagada de pelculas, aunque lo veramos ms en papeles de villano que de hroe.
Lo Lieh realiz relativamente pocas pelculas en torno al crimen, pero protagoniz uno de
los mayores xitos econmicos del gnero en la dcada 1970 con Kidnap (1974), dirigida
por Cheng Kang. Tambin particip en uno de los mejores segmentos de la exitosa antologa The criminals (1976) y en la pelcula de Sun Chung The notorious eight (1981).
Otra de las pelculas de Chu Yuan que mezclaba accin, crimen y drama fue la extremadamente rara y brutal The villains (1973). La trama gira en torno a dos hermanos, uno
interpretado por Yueh Hua y el otro interpretado por Chen Hung Lieh. Esta cinta se apoya
en mayor medida en el drama y las convenciones occidentales, con una fuerte crisis familiar
y fundamentos polticos que involucran a la clase alta y la calamidad que se deriva de la fe
ciega en el poder monetario. Al igual que la pelcula de Cheh Iron bodyguard (1973), del
mismo ao, The villian es un tenso drama acentuado por escenas de accin.
Yueh Hua (Liang Le-hua) fue una de las estrellas de la Shaw Brothers, acumulando en su
curriculum una importante cantidad de buenas actuaciones. Graduado en la Southern Film
Training School de la Shaw, fue compaero y colega de Lo Lieh y Li Ching. Dotado de un
gran carisma y habilidades, ha actuado en algunas de las pelculas ms prestigiosas del
estudio. En sus inicios hara una buena pareja con Cheg Pei Pei en algunas producciones
como Lovers rock en 1964 y Come drink with me en 1966, que lo puso en el camino
del estrellato en el cine marcial. Tambin protagoniz la fantasa pica de Ho Meng Hua
The monkey goes west (1966). A partir de entonces Yueh empezara a trabajar en numerosos wuxias picos como The twelve gold medallions (1970) de Cheng Kang, The
long chase (1971) de Ho Meng Hua y Pursuit (1972) de nuevo de Cheng Kang. Parti119

cipara tambin en el enorme reparto de la pelcula de Chang Cheh The water margin y
en el igual mente enorme elenco de la pelcula de Cheng Kang The 14 amazons (ambas
de 1972).
Al comenzar los 70, Yueh aparecera en pelculas ms atrevidas y exploitation incluyendo
cintas criminales como Payment in blood (1973) de Kuei Chi Hung y el film melodramtico The big hold-up (1975) de Chu Yuan. Tambin co-protagoniz el thriller de venganza
The sexy killer (1976) y su secuela, con mucha ms accin, The lady exterminator
(1977) ambas de Sun Chung. A pesar de su buena posicin, Yueh tambin es uno de los
reyes de la sordidez Shaw con pelculas como Virgins of the seven seas (1974) o la horrenda Amazons & supermen (1975). Tambin participara en pelculas erticas como
Illicit desire (1973), Thats adultery! (1975) y Wedding nights (1976), todas del conocido director Li Han Hsiang. Como casi todos los actores Shaw terminara inmerso en los
circuitos independientes. Curiosamente muchas de estas pelculas seran posteriormente
distribuidas por la Shaw como The dream sword (1979) o Six directions of boxing
(1980).
Como ya hemos comentado, el papel de la mujer en el cine de Hong Kong siempre ha estado impregnado de mucha fuerza y fiereza. Pero adentrndonos en el cine de accin y los
thrillers de los 70 la mujer casi siempre aparece como una vctima, aunque hubo algunas
excepciones. Mientras Chen Ping domin la dcada como la Reina de la explotacin,
Shih Szu hizo una breve transicin a la condicin de chica dura con su propio vehculo a
lo Harry el sucio, la produccin The warrant (1973). La trama de esta rara pelcula trata
de una mujer polica que debe proteger a un nio pequeo de un preso fugado. Si bien este
fue un momento brillante en el cine criminal de la actriz, despus encarnara a una vctima
aterrorizada en la primera entrega de la saga The criminals.
Shih Szu (cuyo nombre real es Lei Chiu-shih) se uni a la Shaw Brothers en 1969 a los
16 aos, siendo la ms joven de un grupo de 11 aspirantes a actores procedentes de Taiwan
(Wang Ping estara en este grupo). Al igual que Cheng Pei Pei antes que ella, era experta
bailarina de ballet. Pronto se hara un nombre dentro del cine marcial con pelculas como
The lady hermit (1971), su secuela perdida The black tavern (1972) y The rescue
(1971). La actriz tambin se unira a Lo Lieh y David Chiang en el circuito internacional
en Supermen against the orient y Legend of the seven golden vampires (ambas de
1974). Curiosamente, siendo una protagonista dentro de las producciones Shaw, no apareci en el extenso reparto de The 14 amazons (1972). Hacia 1975 sus grandes papeles
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en la Shaw Brothers casi no existan y hacia el final de su carrera se vera relegada a producciones independientes. Su ltimo papel para el estudio sera en The flying guillotine
2 (1978), problemtica pelcula que iniciara Cheng Kang para pasar luego al director Hua
Shan. Aparte de Shih Szu haba otra actriz que mantendra su posicin en los primeros
compases de la dcada de los 70.
Lily Ho, una de las grandes estrellas de la dcada anterior, aun dara que hablar en la
dcada de 1970. Aunque nunca se la ha tratado igual que a estrellas femeninas del cine
de accin, como Cheng Pei Pei, ella lleg a tener variados papeles en el mundo del cine
marcial y los thrillers de accin. Su pelcula de agentes secretos/thriller de venganza The
lady professional (1971) es una curiosa pelcula que parece algo fuera de lugar en esa
poca del cine de Hong Kong. Diriga entre Matsuo Akinori y Kuei Chi Hung, Lily es una
tiradora a la que se contrata solo para que sus empleadores intenten acabar con ella tras el
trabajo. El escenario de venganza obligatoria se hace cargo en un thriller con cierto estilo,
con algunos toques que son propios de las pelculas de accin japonesas de la poca. Lily
viste un traje de cuero negro al ms puro estilo Female convict scorpion que aparecera al
ao siguiente. Algunos de los villanos tambin tienen un sabor japons, como un lanzador
de cuchillos acrbata y dos asesinos culturistas, uno de ellos interpretado por el conocido
Bolo Yeung.
Posteriormente la actriz participara en una particular mezcla de swordplay, sexo y sordidez en la cinta de Chu Yuan Intimate confessions of a chinese courtesan (1972). El
lesbianismo, por contra de los estndares actuales, era un tab de ltima hora en Hong
Kong en ese momento. Las situaciones sexuales eran un territorio complejo donde muchas
veces actuaba la censura. Esta pelcula, a pesar de centrarse en la accin marcial, tenia
una historia criminal de fondo. Despus de este xito Lily Ho seguira siendo una estrella.
Aparecera en dos pelculas despus de la revolucin del gnero como son The casino
(1972) y River of fury (1973) ambas de Chang Tseng Chai, pero quedara relegada a
papeles de soporte en sus posteriores pelculas. En 1974 dejo repentinamente el mundo el
cine para centrarse en su vida familiar.
Llegados a 1975 hemos visto como el cine de accin, los thrillers de suspense y espas, han
cambiado muy mucho en el mundo Shaw. Si bien se empez con un cine de divertimento
y gadgets al ms puro estilo James Bond, su evolucin continuo hacia la sordidez y el realismo. Y la accin balstica no parara ah, ya que hasta mediados de la dcada de 1980 se
seguiran produciendo pelculas destacables dentro de estos gneros, pelculas que seran
el germen de lo que nos esperara posteriormente. Pero eso ya es otra historia.

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Shaw Horror

Algunos ejemplos de cine de terror en la Shaw Brothers

Aunque el estudio de la Shaw Brothers es principalmente conocido por sus pelculas de


artes marciales e historias de espadachines errantes, la compaa tambin incursion en
una amplia gama de otros gneros, como la comedia, el romance, los musicales, y quizs
el ms curioso de todos, el terror. De hecho, el estudio comenz a producir pelculas con
temas sobrenaturales incluso antes de su establecimiento a finales de 1950, y continu
hacindolo hasta su desaparicin a mediados de 1980. Como era de esperar, esta produccin relacionada con el terror impuls el desarrollo inicial del gnero en Hong Kong y en
gran medida domin la escena hasta la llegada de Spooky Encounters, intensa mezcla
de cine marcial con terror con la que Sammo Hung revolucion el gnero en la dcada de
1980. La influencia del terror de la Shaw Brothers tambin ha sido evidente en tiempos
ms recientes con pelculas de directores como Ho Meng Hua y Kuei Chih Hung, llenas
de srdida hechicera y grotesca magia negra, que serviran de inspiracin aos despus
para muchas producciones de temticas similares durante el boom del cine Categora III
durante la dcada de los 1990. Esta influencia todava puede verse hoy en da en pelculas
tales como Gong Tau de Herman Yau, que cuenta con la misma atmsfera de Gran Guiol
y escandalosos choques viscerales.
Al igual que con el resto de Asia, el gnero del terror fue relativamente tardo en iniciarse en
Hong Kong y China continental, con la mayora de primeras pelculas tomando la forma de
fantasas romnticas entre jvenes investigadores y solitarios espritus femeninos extradas
en su mayora de la famosa obra de 1679 Liaozhai Zhiyi, Historias extraas, de Pu Songling. La primera experiencia de la Shaw Brothers con el gnero del terror sera la pelcula
Beyond the Grave de Tao Qin en 1954. Basada en la obra Nie Xiaoqian es ms un drama con elementos sobrenaturales como ambientacin. Inspirada en el mismo texto, Li Han
Hsiang lanza en 1960 Enchanting Shadow, pelcula que se considera generalmente el
debut del estudio en el mbito del Terror, en la que un joven recaudador de impuestos pasa
la noche en un templo abandonado y se encuentra con una hermosa mujer que resulta ser
un fantasma. La chispa del amor surge entre los dos, amenazada por las fuerzas mundanas y por otro lado, con la seora de la joven fantasma y un espadachn taosta que hacen
todo lo posible para frustrar cualquier romance. Aunque es poco probable que asustara a
los espectadores modernos, la elegante pelcula posee una inquietante atmsfera y tiene
un diseo magnfico que da una idea del efecto que persegua. Ciertamente fue un xito en
su tiempo, obteniendo Li una nominacin a la Palma de Oro en el Festival de Cine de Cannes, y generando un gran nmero de imitadores. La pelcula ha llegado a ser considerada
como un clsico temprano, y fue esencialmente rehecha por Ching Siu Tung y Tsui Hark
en 1987 con la taquillera A Chinese Ghost Story, que a su vez ha inspirado multitud de
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secuelas y producciones similares.


El proceso de modernizacin fue gradual en el gnero de terror, aunque la prxima produccin Shaw Brothers destacable, Locket Lady Jade en 1967, pareca salirse de esta
tendencia y volver en cierto modo la vista atrs. Conservando la misma base sobre la obra
Nie Xiaoqian, basada en la trama romntica de la historia original, la pelcula aparece plagada mucho ms de elementos y estilo abiertamente sobrenaturales. Estos se combinan de
forma entretenida con las convenciones del gnero wuxia, que tambin estaba creciendo en
popularidad en ese momento, y el director Yan Jun sin duda sabe dar mucho ms ritmo a la
pelcula que el de Enchanting Shadow, manteniendo las cosas en movimiento a un ritmo
mucho ms rpido. Uno de los aspectos de la pelcula que probablemente sorprendern
a los espectadores es el hecho de que el papel principal masculino del joven luchador fue
interpretado realmente por la actriz Li Lihua, algo que puede ser un poco desconcertante
para aquellos que no estn acostumbrados a las ambigedades del gnero cruzado comunes en la pera Huangmei, no obstante su interpretacin es lo suficientemente hbil para
no socavar la trama romntica.
Con el tiempo el estudio empez a alejarse de los tradicionales romances espirituales y
experimentar con otros formatos del gnero, como se ve en el misterio asesinato de la casa
embrujada Five Billion Dollar Legacy, dirigido por el director japons Inoue Umetsugu
en 1970. Las pelculas de fantasmas de la poca tambin comenzaron a mostrar una mayor
determinacin por asustar al pblico, como la pieza de poca sobre venganza The Bride
from Hell y la pelcula del director coreano Shin Sang Ok The Ghost Lovers (que ofreci un papel al por entonces novato Ricky Hui, quien ms tarde aparecera en Mr. Vampire
y muchos otros clsicos del terror de Hong Kong en la dcada de 1980), ambas muestran
mayor dependencia de emociones viscerales que, si bien puede parecer ms bien suaves
hoy en da, se consideraron atrevidas para la poca.
Una seal segura de que la Shaw Brothers haba abrazado el gnero del terror lleg en
1974 con La leyenda de los siete vampiros de oro, una malograda colaboracin con
el estudio britnico Hammer que combina los talentos artes marciales de leyendas como
David Chiang y Szu Shih, junto con la estrella occidental Peter Cushing. Lamentablemente, este intento de mezclar las diferentes tradiciones vampricas de las dos culturas con la
accin kung fu result ser un asunto bastante catico, y a pesar de los esfuerzos de los
directores Roy Ward Baker y Chang Cheh, no pudo estar a la altura de sus anuncios promocionales Hammer Horror! Dragon Thrills! The First Kung Fu Horror Spectacular!?.
El gnero de terror en todo el mundo experiment un gran cambio en la dcada de 1970
tras el lanzamiento de pelculas como La noche de los muertos vivientes y El exorcista,
que ofrecieron cantidades nunca antes vistas de matanza sangrienta y ambiciosos efectos
especiales. La Shaw Brothers se apresuro a recoger esta nueva tendencia y el estudio
abandona los castos romances de fantasmas de antao en favor de la magia negra y la
brujera maligna, produciendo pelculas que giraban en torno a horribles maldiciones, fracasados hechizos de amor, saqueo de tumbas, y toda clase de conductas desviadas, por lo
general con un perverso trasfondo sexual. Curiosamente estas pelculas a menudo llevaban
consigo un marcado aire xenfobo, con la mayora de los magos malvados procedentes de
Tailandia y otros pases del sudeste asitico, un tema que tambin fue visto en pelculas similares dentro del auge de la Categora III. Muchas de estas pelculas siguen siendo impactantes incluso para los estndares de hoy en da y como era de esperar se han convertido
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en objetos de culto para los amantes del cine bizarro y extremo.


Uno de los directores clave de esta nueva ola de terror srdido fue Ho Meng Hua, ms
conocido por sus coloridas adaptaciones para la Shaw Brothers del texto clsico Journey
to the West en cuatro pelculas de finales de los 1960 The Monkey King Goes West,
Princess Iron Fan, The Cave of the Silken Web, y Land of Many Perfumes. A pesar
de que haba pintado previamente de rojo la pantalla con producciones fantsticas de artes
marciales como Lady Hermit en 1971 y la sangrienta Flying Guillotine en 1974, fue en
1975 que hizo su primera incursin en el gnero del terror con Black Magic. La pelcula
sigue a un malvado hechicero que merodea en el bosque y vende sus servicios a la poblacin local, por lo general en forma de horribles maldiciones o poderosos hechizos de amor.
Despus de que una viuda rica le pague para que atrape a un apuesto joven trabajador
(interpretado por la estrella de la casa Ti Lung), su esposa busca la ayuda de un mago de
buen corazn para enfrentarlo. La mayora de los impactos de la pelcula provienen de los
repugnantes ingredientes necesarios para los hechizos, los cuales incluyen delicias tan sabrosas como sangre, leche humana, piel, cabezas cortadas, y carne podrida. Aadido a las
escenas de automutilacin y las maldiciones que llenan a las vctimas de gusanos que se
arrastran por debajo de su piel. Black Magic 2, tambin dirigida por Ho en 1976, ofrece
an ms sensaciones repulsivas.
El siguiente intento de Ho en el mundo de lo bizarro fue Oily Maniac ese mismo ao, en el
que convierte a un desgraciado joven (interpretado por el omnipresente actor de Hong Kong
Danny Lee) en una criatura viscosa debido a un hechizo en Malasia. l utiliza sus nuevos
poderes para proteger a la chica que ama de sus enemigos en la nica forma que sabe
hacerlo, matndolos uno por uno, y en el caso de las vctimas femeninas, espindolas previamente mientras se duchan. La pelcula es una aventura alocada, goteando con los cambios de inmoralidad y su tono discordante, y aunque no tiene mucho sentido y cuenta con
algunos efectos especiales realmente malos, se ha convertido en un firme referente para los
amantes del cine Z. Lo mismo podra decirse de la siguiente obra de Ho, The Mighty Peking Man, el vergonzoso intento de la Shaw Brothers por hacer un remake de King Kong,
que ofrece un montn de risa involuntaria, de nuevo con Danny Lee en el papel principal.
Lamentablemente, a pesar de que Ho continu haciendo pelculas de artes marciales para
el estudio, como Shaolin Abbot, nunca volvi a alcanzar grandes cotas, y su ltima pelcula, el retorno al gener del terror de 1992 Evil Black Magic, pas casi desapercibida.
El director responsable de los ms locos y extremos productos de Terror de la Shaw
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Brothers es indudablemente Kuei Chih Hung, quien se hizo un nombre por s mismo en
la dcada de 1970 con pelculas de crmenes violentos como The Teahouse y su secuela
Big Brother Cheng, as como la increblemente srdida pelcula de mujeres en prisin
Bamboo House of Dolls. La primera pelcula de terror de Kuei fue Ghost Eyes en 1974,
que ofreci un guin que probablemente sea muy familiar para los fans de las pelculas de
gnero modernas, a raz de una mujer que recibe un par de lentes de contacto que le permiten ver fantasmas. Sin embargo, fue al ao siguiente cuando realmente creo su propia marca con el infame clsico de la exploitation Killer Snakes, una pesadilla misgina y sdica
en la que un joven realiza su venganza mediante una horda de serpientes amaestradas. La
pelcula es dura hasta hacer que sea un material difcil, incluso para los fans del gnero ms
curtidos. Las muchas escenas de reptiles masacrados ha hecho que, inevitablemente, haya
ganado una reputacin de culto permanente.
En 1980, Kuei dirigi Hex, la primera parte de una triloga que gira en torno a la magia negra y la venganza. Influenciada por el clsico del terror de 1955 Les Diaboliques de HenriGeorges Clouzot, la pelcula nos muestra a una mujer que asesina a su cruel marido con la
ayuda de una joven sirvienta, slo para ver que su cuerpo desaparece y al parecer regresa
de la tumba para vengarse. Repleta de detalles macabros, Kuei presenta Hex con una
atmsfera y tono de comedia muy negra en lugar de impactos sangrientos, y la pelcula es
realmente escalofriante en todo momento. Sin embargo, se las arregla para colar momentos
salvajes, sobre todo durante el clmax, por lo que de la pelcula, con toda probabilidad, se
recordar una escena de exorcismo desnudo con duros efectos visuales y msica atronadora. Menos xito tuvieron sus dos secuelas Hex After Hex y Hex vs Witchcraft, las
cuales se centraron en risas en lugar de sustos, aparte de algunos destellos de imaginacin
y en una desfavorable comparacin con Spooky Encounters, que fue lanzada en la misma
poca.
Kuei volvi a las andadas con la verdaderamente nauseabunda Corpse Mania, una pelcula que hay que ver para creer, y que es la pelcula ms alejada del concepto de mentalmente saludable que se puede encontrar en el catalogo de la Shaw Brothers. Sin entrar
en demasiados detalles grficos, la pelcula sigue a un asesino que tiene una atraccin
malsana con los cadveres, y cuenta con suficientes gusanos y podredumbre de revolver
hasta el ms severo de los estmagos, tanto ms sorprendente por el hecho de que es
vista por Kuei como su atmsfera ms conseguida como director. La pelcula es sin duda la
ms espantosa jams lanzada por el estudio y representa lo ms alto, o bajo, en el cine de
exploitation de mal gusto que para muchos an no ha sido superado.
Sin duda Kuei quiere llegar a lo ms alto con su siguiente, y ltima, pelcula dentro de estas
lindes, la igualmente notoria The Boxers Omen, que tiene la distincin de ser una de
las pelculas ms locas acerca de la magia negra jams realizada. La produccin fue una
ambiciosa sorpresa, que se filmara en Hong Kong, Nepal, y, por supuesto, el hogar de la
magia negra en s, Tailandia, aunque claramente la mayor parte del presupuesto se va a los
salvajes efectos especiales. Aunque no es una representacin de guin complejo, en la que
un hombre se especializa en la brujera para tratar de vengar la muerte de su hermano, la
pelcula es bsicamente una serie cortes locos, conjunto de horribles duelos mgicos, con
que vuelan partes del cuerpo e ingredientes que probablemente es mejor no describir. Kuei
dirige con un loquisimo estilo, lanzando la coherencia y la lgica por el retrete, y el resultado
es un ejercicio divertido que se ha convertido merecidamente en una leyenda del cine Trash.
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Por desgracia, salvo las ltimas pelculas de Kuie, la produccin de productos de Terror de
la Shaw Brothers descendi enormemente durante los 1980, con solo algunos esfuerzos
destacables entre los que se incluyen la antologa Haunted Tales, la degenerada Seeding of a Ghost (que rivaliza con Corpse Mania en contenido repugnante), y la aburrida
Siamese Twins, que inexplicablemente se le dio una calificacin de Categora III, a pesar
de que ofrece muy poco lo que podra definirse como ofensivo o emocionante en verdad.
Por desgracia estas producciones fueron pocas y llegaron muy tarde para permitir que el
estudio sacara provecho de la nueva ola de terror de Hong Kong en la dcada de 1980. Sin
embargo, su legado sigue vivo y no es difcil establecer una relacin entre Black Magic
y pelculas posteriores como la protagonizada por Chow Yun Fat The Seventh Curse,
con horrendas maldiciones y magia negra procedente de Tailandia, o The Eternal Evil of
Asia, que tambin giraba en torno a desafortunados hombres de Hong Kong de visita a
Tailandia (por las prostitutas, por supuesto) y la aparicin de un malvado hechicero. La tradicin sigue viva en pelculas como Gong Tau de Herman Yau (cuyo ttulo original cantons
fue Black Magic) que cuenta con elementos clsicos del gnero, como repugnantes ingredientes para hechizos y vuelo de partes del cuerpo en la mejor tradicin de The Boxers
Omen. Sin embargo incluso estos modernos intentos es difcil que estn a la altura de los
trabajos iniciticos del morbo puro y duro que se gestaron en el seno de la Shaw Brothers,
pelculas que aseguran que el nombre del estudio no solamente es marca de cuentos de
espadachines y artes marciales.

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La Shaw Brothers en Espaa

El da 3 de mayo de 1973 se estren De profesin invencible, la primera pelcula que vimos en Espaa de la Shaw Brothers. Unos pocos meses despus, concretamente el da el
3 de diciembre, estrenaron La furia del tigre amarillo, una produccin del mismo estudio.
Al poco tiempo, publicaron el libro La leyenda de Bruce Lee, en el que su autor, Alex Ben
Block, dedicaba un capitulo entero a la Shaw Brothers. All descubrimos quien era aquella productora y su influencia en el mercado cinematogrfico de extremo oriente. Toda esa
informacin pudo ser ampliada por artculos en diferentes publicaciones. As empezara la
leyenda de las pelculas de la Shaw Brothers, pelculas que todo el mundo conoca gracias
a su reputacin, aunque sin embargo se desconoca si haba alguna en cartel en Espaa.
El motivo era que en los aos 70 y principios de los 80, la mayora de las distribuidoras
espaolas solan cortar durante el proceso de montaje y doblaje, la presentacin de la distribuidora original y ponan el suyo propio, motivo por el cual se desconoca la compaa
oriental perteneca. La informacin que se posea sobre el cine de Hong Kong era escassima. Aquello era desesperante, porque prcticamente, a excepcin de los nombres de Bruce Lee y Wang Yu y algn actor ms, no se posea ms informacin fiable. Slo sabamos,
y por referencias, que las mejores pelculas se producan en los estudios Golden Harverts
y Shaw Brothers.
Warner Bross estrenara ms tarde Las 14 amazonas y Dos contra el gran asesino,
as como las co-produccin Kung fu contra los 7 vampiros de oro. Incine estrenara
otra co-produccin: El karate, el colt y el impostor. Cire films estrenara otra ms, Hong
kong, 3 supermen, desafo al kung fu. La Shaw Brothers acordaba en todas sus coproduciones que los derechos de distribucin para oriente, eran para ellos y para occidente,
para la otra distribuidora. Un tiempo despus, apareceran en cartel Inframan y El grandioso hombre de Pekn.
Con el transcurso del tiempo, algunos privilegiados que, por motivos profesionales, tenan
acceso a las distribuidoras pudieron recabar algo de informacin sobre el tema. Informacin, aunque no mucha, ya que los pressbook estaban en chino y salvo el ttulo en ingls y
el sello de la distribuidora, no haba mucho ms. En casos excepcionales, la sinopsis apareca en ingls. En muchas ocasiones, las distribuidoras se tenan que inventar el reparto,
porque todo estaba escrito cantons. Eso s, al menos, se supo que pelculas pertenecan
a la Shaw Brothers. Una vez que se tena la informacin, si que se apreciaban las grandes
diferencias en cuanto a guin, vestuarios, decorados, extras, elenco de actores, incluso en
la coreografa, fotografa, as como la direccin. En diferentes medios, un nombre empez a
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sonar como mejor director de la Shaw Brothers, Chang Cheh, que destacaba sobre todos
los dems.
Para los primeros aficionados al gnero era desmoralizante esta falta de datos, sobre todo
para aquellos que tenan la oportunidad de echar un vistazo en las distribuidoras espaolas
a los catlogos de la Shaw Brothers y Golden Harverts que se traan de ciertos festivales de
cine, especialmente Cannes, donde proyectaban sus pelculas de mayor calidad. Al verlos,
era inevitable realizar una comparativa con las pelculas que estaban en cartel aqu, la mayora de ellas de Taiwn o de estudios independientes de Hong Kong.
Lgicamente, en las distribuidoras espaolas, lo que haca decantarse por una u otra, eran
los costes de distribucin. Para las distribuidoras cinematogrficas eran todas iguales y
Por qu pagar ms por lo mismo? Al fin y al cabo, para ellos todas eran pelculas de chinos que peleaban. No obstante, no opinaban lo mismo sus homlogos en otros pases de
Europa e incluso en Norteamrica, donde normalmente se estrenaban las pelculas de los
grandes estudios de Hong Kong y Japn.
Sin embargo, todo esto cambi por un golpe de fortuna en los 80, cuando Filmax, sin escatimar gastos, contact con la Shaw Brothers y compr una partida de sus pelculas. Gracias
a ellos pudimos ver Las 36 cmaras de Shaolin, Retorno a Shaolin, El enigma de la
moneda rota, Tormenta de Kung Fu en el paraso, 5 chacales chalados y El mono
tramposo sobre el fuego sagrado. Ver una pelcula de la Shaw Brothers era sinnimo
de calidad en todos los sentidos. Con aquellas pelculas y, dado el conocimiento que se empezaba a tener sobre el tema, s se pudo hacer una comparativa real, respecto a las otras
pelculas de otras compaas del sureste asitico exhibidas en nuestros pas.
Cuando lleg el vdeo y empezaron a salir pelculas al mercado, se abri una nueva etapa
para los amantes del gnero. Exista la posibilidad de intercambiar cintas con aficionados
de otros pases. Pronto surgi un problema y la cruda realidad. Todos reclamaban lo mismo:
Un listado de pelculas de la Shaw Brothers o Golden Harvest. Por desgracia, de eso haban
estrenado muy poco aqu y de lo poco que se haba exhibido, no todas estaban en video.
Lamentablemente, las grandes obras, por cuestin de presupuesto, no haban cruzado los
Pirineos. Por esta razn, muchos intercambios no llegaron a materializarse, dado que no
haba prcticamente nada que ofrecer. La cuestin era algo lgica: A nadie le interesaba
una pelcula de Taiwn o de un estudio independiente de Hong Kong, por muy clsica y
apreciada que fuera en Espaa. Tambin es cierto, que ninguna era comparable a las de
Shaw Brothers o Golden Harvest. Por lo menos de esta ltima y gracias a Lauren Video se
equipar con el tiempo.
En el caso concreto de la Shaw Brothers, en Espaa solo se editaron en vdeo algunas
pelculas de Filmax y Shatter (Acorralado en Hong Kong), una co-produccin de la
Hammer y la Shaw Brothers: Inframan y El grandioso hombre de Pekn. Con el tiempo, Warner video compr una partida de la Shaw, saliendo al mercado estos ttulos: King
Boxer (De profesin invencible), Chinatown kid que haba salido antes en video como
El padrino de Chinatown, Los 5 sper luchadores (5 chacales chalados), Dos
contra el gran asesino, Shaolin contra Ninja (Tormenta de kung fu en el paraso) y
Retorno a Shaolin. Por suerte o por desgracia, todos estos ttulos, se haban estrenado
con anterioridad, con la salvedad que tena un doblaje distinto.
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Tuvieron que transcurrir ms de 30 aos para que se estrenaran en DVD los siguientes
ttulos: El espadachn manco, El regreso del espadachn manco, La furia del tigre
amarillo, En la orilla, Todos los hombres son hermanos, Dos hroes, Hermanos
de sangre, El tro magnifico, La espada y el viaje, El rey guila, Shaolin invencible, Asesino, Las garras de la tigresa, El desafo de los maestros, Ho, el sucio,
Bebe conmigo, Clanes asesinos, Discpulos de la cmara 36, El boxeador de
Shantung, El guardaespaldas de acero, El luchador invisible, El tro magnifico,
La llave de Shaolin, La tela de la muerte, Los 12 medallones de oro, Los hroes,
Los hroes misteriosos, Los vengadores de Shaolin, Los 5 maestros de Shaolin,
Duelo a muerte, Los 5 venenos y De profesin invencible.
Evidentemente, se han estrenado ms pelculas de la Shaw Brothers en los ltimos aos
en DVD que en cine y en vdeo en 30 aos. Todo esto, como hemos visto, fue simplemente una cuestin de precio por los derechos de distribucin y, mientras que en otros pases
estrenaban pelculas de calidad, aqu nos machacaban (con todos mis respetos para sus
seguidores) con las pelculas de IFD de Tomas Tang y Joseph Lai, que comparativamente
tenan un precio irrisorio, respecto a las de la Shaw Brothers. Que quede constancia, que
el que suscribe esto no es un fantico de la Shaw desde el punto de vista marcial, prefiero
la pelculas de la Golden Harvest y Seasonal films, aunque no dejo de reconocer que estas
carecen del glamour de las producciones de la Shaw Brothers, pelculas con el encanto de
los grandes estudios de Hollywood, solo que en versin China.
Respecto a Seasonal films y Golden Harvest, en Espaa no hubo tanta sequa de sus
producciones. Gracias a Lauren films pudimos ver un gran nmero de largometrajes de Golden Harvest. Lastima que ninguna productora hubiera hecho lo mismo con las pelculas
de la Shaw Brothers!!!! En la actualidad an existen diferencias comparativas respecto al
nmero de estrenos en Espaa respecto a otros pases de Europa, slo hay que comparar
de forma rpida lo que han editado o estrenado en cine en Francia, Alemania y sobre todo
Inglaterra. No obstante, es incuestionable, que la diferencia ya no es tan abrumadora como
hace aos. Esperemos que siga la racha y si no, siempre nos quedara el consuelo de verlas
subtitulas, en este sentido, hay que agradecer la inestimable labor que ha realizado todo el
equipo de Allzine.
Parece que Shaw Brothers siempre ha estado maldita en nuestro pas, espero que se siga
editando ms ttulos en espaol. Estoy seguro que si cuidan ms el diseo de las cartulas
y si sus doblajes no fueran tan deleznables, amn de una adecuada campaa de marketing,
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podran tener ms xito en sus ventas.


Listado de pelculas de la Shaw Brothers estrenadas en Espaa:
1. De profesin invencible / King boxer (King boxer / Five fingers of death)
2. La furia del tigre amarilllo (The new armed swordsman / Triple irons)
3. Las 14 amazonas (14 amazons)
4. Dos contra el gran asesino (Killer / The sacred knives of vengeance)
5. Kung fu contra los 7 vampiros de oro (Legend of the seven golden vampires / 7 brothers and a
sister meet Dracula)
6. El karate, el colt y el impostor (Blood money)
7. Shatter / Acorralado en Hong Kong (Shatter / Call him Mr. Shatter)
8. Tormenta de kung fu en el paraiso / Shaolin contra ninja (Drunk Shaolin challenges ninja / Heroes
of the east / Challenge of the ninja)
9. Las 36 camaras de shaolin (The 36 th chamber of Shaolin / Master killer)
10. Retorno a shaolin (Return to the 36 th chamber)
11. 5 chacales chalados / Los 5 super luchadores (Five superfighters / Superfighters / Druken fighter)
12. El mono tramposo sobre el fuego sagrado (Fist from the spirit world / Spiritual boxer / Spiritual
kung fu / Naked fists of terror)
13. El enigma de la moneda rota (Monkey kung fu / Stroke of death)
14. Hong Kong, 3 supermen, desafio al kung fu (Three supermen in China)
15. Inframan (Inframan)
16. El grandioso hombre de Pekn (The mighty Peking man)
17. Chinatown kid / El padrino de Chinatown (The chinatown kid)
18. El espadachn manco (One armed swordsman)
19. El regreso del espadachn manco (Return of the one armed swordsman)
20. En la orilla (The water margin)
21. Todos los hombres son hermanos (All men are brother / Seven blows of the dragon)
22. Dos heroes (Heroes two / Kung fu invaders / Bloody fists)
23. Hermanos de sangre (Blood brothers / Chinese vengeance)
24. El tro magnifico (The magnificent trio / Three heroes of border)
25. La espada y el viaje (Have sword, will travel)
26. El rey guila (King eagle)
27. Shaolin invencible (The Shaolin invincible / Invincible Shaolin)
28. El asesino (The assassin)
29. Las garras de la tigresa (My young auntie / Kung fu concubine)
30. El desafio de los maestros (Challenge of the master)
31. Ho, el sucio (Dirty ho)
32. Bebe comnigo (Come drink with me)
33. Clanes asesinos (Killer clans)
34. Discipulos de la camara 36 (Disciples of the 36 th chamber)
35. El boxeador de Shantung (The boxer from Shantung / Killer from Shangtung)
36. El guardaespaldas de acero (Iron bodyguard)
37. El luchador invisible (Invincible pole fighter / 8 diagram pole fighter)
38. La llave de shaolin (Shaolin hand lock)
39. La tela de la muerte (The web of death)
40. Los 12 medallones de oro (Twelve gold medallions)
41. Los heroes (The heroic ones)
42. Los hermanos misteriosos (The anonymous heroes)
43. Los vengadores de Shaolin (Executioners from Shaolin)
44. Los 5 maestros de Shaolin (Five Shaolin master / Five master of death)
45. Duelo a muerte (Death duel)
46. Los 5 venenos (Five venoms)
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Crditos

Como ya he comentado este especial tiene muchas referencias que merece la pena comentar como
interesantes fuentes de informacin sobre el tema que hemos estado tratando. A continuacin har
una lista genrica del origen de los diferentes datos que he ido obteniendo de internet para confeccionar este dossier, con el claro inters de concederles el mrito principal que se merecen.
Historia de la Shaw Brothers (I, II y III) es una traduccin libre y adaptada del artculo original en
Francs Histoire des frres Shaw, des origines la Shaw Brothers escrito por Yves Gendron y David-Olivier Vidouze para HKCinemagic; Huangmei Diao: La pera Huangmei como gnero cinematogrfico es una traduccin libre de la introduccin de la tesis doctoral de Chen Yeong-Rury
A Fantasy China: An Investigation of the Huangmei Opera Film Genre through the Documentary
Film Medium; Los Cinco Venenos Mortales es un artculo original escrito por Victor y Patricia (El
Pozo de Sadako) para este especial; Bang Bang Shaw: Introduccin al cine de accin balstica
Shaw es un artculo original escrito por Silien para Allzine.org; Bang Bang Shaw: Evolucin del
thriller de espas y suspense en la Shaw hasta mediados de los 70 es una traduccin libre y
resumida del artculo original en Ingls Shaw Brothers Spy Thrillers, Cappers & Crime Pictures (I,
II y III) escrito por Venoms5 para Cool Ass Cinema; Shaw Horror: Algunos ejemplos de cine de
terror en la Shaw Brothers es una traduccin libre del articulo original en Ingls Black Magic
and Sleazy Spells: The Shaw Brothers Horror Films escrito por James Mudge para YumCha!; La
Shaw Brothers en Espaa es un articulo original escrito por Peter para Allzine.org.
La biografa de Linda Lin Dai es una traduccin libre y adaptada del artculo Tragic destiny of a
screen beauty escrito por Gina Marchetti; La biografa de Li Han Hsiang es una traduccin libre
y completada de la nota de prensa Tribute to Li Han Hsiang realizada por el HK Film Archive; La
biografa de Chang Cheh es una traduccin libre del artculo escrito por Ethan de Seife para Senses of Cinema; La biografa de King Hu fue redactada por Fernando Martn Pea (Argentina) para
Filmonline; La biografa de Lau Kar Leung es una traduccin libre y completada de los artculos:
Liu Chia-Liang (Danguyen, Asiepassion) y Lau Kar-leung (John Richards, Wasted life); La biografa
de Chen Kuan Tai es una traduccin libre y completada del artculo escrito por Dale Berry para
KungFu Magazine.
Todos los artculos y biografas nombrados aqu tienen copyright (o la licencia que estipulen sus
autores) derivado de los artculos originales, es decir, para usar total o parcialmente cualquiera de
estos artculos se han de poseer derechos o permisos sobre los artculos originales. Las biografas
y artculos restantes son obras originales del creador de este especial o de colaboraciones directas
sacadas de diferentes referencias en internet. Para conocer las licencias aplicables en cada caso
por favor contacte con el editor de este especial.
Este dossier tiene estrictamente fines informativos y no posee ningn nimo de lucro ni directo ni indirecto.
Edicin y maquetacin a cargo de Jorge Endrino (Alikuekano). Diciembre 2012 - Asiateca.net

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