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LE

RAS HAMIDOU
NOTICE BIOGRAPHIQUE
SUR

Le plus clbre Corsaire algrien du XIIIe sicle de lhgire


DAPRS DES DOCUMENTS AUTHENTIQUES
Et pour la plupart indits
PAR

ALBERT DEVOULX
Conservateur des Archives arabes du Service de lEnregistrement
et des Domaines, Alger,
Membre de la Socit historique Algrienne,
Correspondant de la Socit Acadmique du Var

ALGER
TYPOGRAPHIE ADOLPHE JOURDAN
IMPRIMEUR-LIBRAIRE-DITEUR
Place du Gouvernement

1859

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CHANT
SUR LE RAS HAMIDOU
Traduit de lArabe
I
Lclair brille, la foudre gronde ; Pourtant lazur des cieux nest terni daucun nuage ; Lair est transparent, lhorizon limpide;
La brise lgre caresse la mer bleue, dont
les molles ondulations miroitent au soleil en
paillettes tincelantes.
II
Que tes yeux tonns, voyageur, cessent de
chercher le sombre nuage qui laisse chapper
le tonnerre. Ce nest pas au firmament que
tu trouveras ce formidable orage, cest sur la
mer.
III
Vois-tu l-bas ? Cest la frgate du ras Hamidou ? Sa majestueuse voilure, qui se gonfle

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lgrement sous leffort de la brise, est dore
par le soleil. Son pavillon et sa flamme flottent noblement dans les airs. Elle fend les flots
avec grce.
IV
De ses flancs redoutables jaillissent les boulets dvastateurs, les obus terribles, la mitraille
meurtrire. La mousqueterie ptille sur ses
bastingages et dans sa mture, et une paisse
fume lui forme une aurole de gloire !
V
Hamidou resplendit dorgueil, son cur
est plein dallgresse ! Il ramne une frgate
portugaise et son triomphe est clatant ! Les
mcrants sont vaincus et asservis. Il se rend
au palais du Sultan, tranant aprs lui les esclaves chrtiens et ngres.
VI
Hamidou savance vers Tunis : il est le chef
de la flotte, et ses canons tonnent. Le ministre du Bey observe avec sa longue-vue. Il leur

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dit : Voici les Algriens ! Mais bientt Hamidou a enlev la frgate tunisienne et il rentre
triomphant, tandis que lennemi sempresse
daller cacher sa honte !
VII
Fuyez, mcrants, fuyez ! Hamidou parcourt les mers en matre. Les parages quil
a sillonns restent vides dennemis. Fuyez,
infidles ! Que vos navires de guerre se rfugient la hte dans leurs ports ils deviendraient
la proie du champion de la guerre sainte !

Faites la guerre ceux qui ne croient pas


en Dieu, ni au jour dernier, qui ne regardent
point comme dfendu ce que Dieu et son aptre ont dfendu, et ceux dentre les hommes
des critures qui ne professent point la vraie
religion. Faites-leur la guerre jusqu ce quils
paient le tribut de leurs propres mains et quils
soient soumis.
O croyants ! combattez les infidles qui
vous avoisinent ; quils vous trouvent toujours
svres leur gard. Sachez que Dieu est avec
ceux qui le craignent.
(Coran, chap. IX.)

LE

RAS HAMIDOU

I
La partie septentrionale de lAfrique qui
regarde lEspagne, la France et lItalie a t
pendant plusieurs sicles la patrie daudacieux
pirates. Un des cts de ce beau bassin quentourent tant de peuples civiliss tait devenu
sans partage le lot de la barbarie, et les barbares avaient su se rendre redoutables aux nombreux navires qui parcourent la Mditerrane.
La Rgence dAlger, place au centre des provinces barbaresques, avait conquis le premier

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rang par le nombre et la hardiesse de ses rapines. Les tributs quelle avait russi imposer
la plupart des puissances maritimes chrtiennes, ne leur taient pas toujours une garantie
suffisante contre ses corsaires.
Aujourdhui ces souvenirs sont bien effacs, et les navires qui passent journellement
en vue des ctes nord de lAfrique ne pensent
gure aux anxits quils auraient prouves
dans ces parages, un demi-sicle plus tt.
En effet, la France est intervenue avec sa
puissante autorit, et, coupant le mal dans sa racine, elle a plant son drapeau sur les remparts
des forbans, et a fond en Algrie un tablissement qui sera lune de ses plus belles gloires et
la base de la civilisation du nord de lAfrique.
Le royaume de Maroc et les Rgences de Tunis
et de Tripoli, jadis les mules du boulevard de
la guerre sainte, comme sintitulait orgueilleusement Alger, tremblent maintenant devant
leur redoutable voisin, et si les pirates du Rif
semblent quelquefois protester contre cette influence, cest l un signe providentiel qui enseigne aux nations civilises que les barbares

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ne se courbent que devant une force irrsistible et continue.
Pour moi, qui suis mme de fouiller dans
les souvenirs crits que nous ont lgus les forbans, ces vnements sont pleins de fracheur.
En trouvant dans ces vieilles archives musques
des noms chrtiens estropis par lcrivain turc
ou arabe qui les a tracs, je me prends rver
ces infortunes mystrieuses et btir un roman sur ces existences brusquement asservies
par de stupides et fanatiques pillards. Que de
larmes rpandues, que de dsespoirs dont il ne
reste dautre trace que la mention incomplte
dont un secrtaire ignorant a maill son registre informe ! Qui donc pourrait reconstruire
ces drames lugubres dont, aprs des sicles, il
mest donn de retrouver de vagues indices ! Je
ne me propose pas ce rsultat impossible, mais
je me suis vou, du moins, la tche ingrate
dexhumer les matriaux qui peuvent tre de
quelque utilit pour lhistoire de cette contre
o la France accomplit noblement une noble
mission.
Parmi les documents indits que jai eus

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ma disposition, il en est un qui a particulirement attir mon attention : cest un registre
ouvert en 1765, pour la tenue des critures relatives au partage des prises amenes par les
corsaires algriens.
Ce registre tait confi un agent du gouvernement, ayant le titre de Khodjet el Renam,
cest--dire : secrtaire des prises maritimes.
Sauf les omissions que la grossiret des rouages administratifs de la Rgence et la mauvaise
foi de ses agents autorisent supposer, ce document officiel, rest inconnu jusqu ce jour,
permet dapprcier les ravages que les pirates
ont exercs pendant soixante-cinq ans, et renferme des dtails curieux et intressants plus
dun titre.
Cest dans ce registre, auquel je donnerai
le nom de Livre des prises maritimes, que jai
puis la plus grande partie des renseignements
que je me propose de donner sur le ras Hamidou.
Si jai choisi ce ras(1) pour en faire lobjet de
____________________
(1) Capitaine de Marine.

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mes tudes et le livrer en pture la curiosit
profane des infidles, ce nest pas sans motifs.
Il sest rendu clbre par de nombreux exploits
et a mme eu la gloire insigne de ramener
triomphalement des navires de guerre. Cette
dernire assertion peut paratre hasarde, mais
jespre bien que la suite de ce rcit fera entrer
la conviction dans tous les esprits.
Mon principal but tant de prsenter des
faits pris des sources authentiques et offrant
de lintrt au point de vue de ltude de la
Marine de lancienne Rgence dAlger, je ne
puiserai que sobrement dans les dtails que la
tradition peut avoir transmis relativement aux
faits et gestes du plus clbre capitaine de la
flotte algrienne. Les renseignements de cette
nature sont, en effet, trs sujets caution, et on
ne doit en user quavec beaucoup de prcaution et sous toutes rserves. Cependant dans un
pays o les crits en gnral, et les mmoires
en particulier, sont si rares, il faut bien, en dfinitive, se rsigner consulter et employer
la tradition, sous peine de ne jamais rien achever, et, dans cette circonstance, jen prends

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dautant plus volontiers mon parti que les renseignements authentiques que je possde ne
constitueraient peut-tre pas, eux seuls, un
tout suffisamment complet et surtout suffisamment vari.

II

Il est assez dusage, en biographie, de tracer un portrait quelconque du hros et de parler longuement de son physique avant dentreprendre le rcit de ses prouesses.
Je regrette que les usages musulmans
maient enlev les moyens demployer le
crayon au lieu de la plume : net t plus court
et plus ressemblant. Tout ce que je puis dire
de mon ras, cest quil tait de taille moyenne
mais bien prise, et quil avait le teint blanc, les
yeux bleus et le poil blond. Conformment la
mode immmoriale des ras, il se rasait toute
la barbe et ne gardait que les moustaches, auxquelles, par compensation, il donnait toute libert de crotre.

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Pour moi, cest bien ainsi que je me reprsente invariablement un ras : une figure rase,
des moustaches assez longues pour pouvoir
tre noues derrire la tte, plus une norme
pipe.
Jajouterai que Hamidou ntait ni turc, ni
coulougli(1) il appartenait cette classe darabes fixs dans les villes depuis plus ou moins
longtemps, que les indignes appellent citadins
et nous maures. Ctait, pour me servir de lexpression pittoresque des Algriens, un enfant
dAlger.
Voil pour le physique.
Quant au moral, il est bien entendu que je
nai recueilli que des renseignements favorables. Hamidou tait hardi, courageux, gnreux, beau parleur, lgant dans sa mise, et
avenant avec tout le monde, les petits comme
les grands, ce qui le faisait gnralement aimer.
Prompt la rpartie, il tait lgrement hbleur et fanfaron, mais nen avait-il pas le droit,
____________________
(1) COULOUGLI, issu de lalliance des Turcs avec
les femmes indignes.

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puisque ses actions ne dmentaient jamais ses
bravades.
Il rsulte de nombreuses et pnibles recherches que jai effectues dans des milliers de
documents, et dont la seule numration ferait
fuir tous les lecteurs, que le pre de Hamidou
sappelait Ali.
Mais, me dira-t-on, que nous importe ce
dtail, et pourquoi se donner tant de mal pour
un rsultat si insignifiant ?
Ayant prvu la question, jai prpar la rponse.

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III

Les noms patronymiques nexistant pas


chez les musulmans, il est dusage de les remplacer par une filiation plus ou moins complique et lon comprend dautant mieux lopportunit et limportance de cette coutume que les
noms propres sont peu varis.
En gnral, tout nom est donc suivi dune
nonciation danctres plus ou moins longue,
et, cet usage est si rpandu quil tait applicable mme aux chrtiens qui embrassaient le
mahomtisme.
Seulement, en pareil cas, une grave difficult se prsentait.
Le converti ne pouvait faire suivre le nou-

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veau nom quil avait choisi, un nom de bon musulman, de vrai croyant, du nom de mcrant,
dinfidle que portait son pre.
Si grande quelle paraisse, cette difficult
tait cependant tourne dune manire trs ingnieuse.
Tout chrtien converti lislamisme sintitulait invariablement fils dAbd-Allah, nom
propre dont la signification substantive est serviteur de Dieu, et, par suite, homme.
Cette combinaison conciliait toutes les exigences.
Puisque je me suis lanc dans cette digression, jajouterai que les convertis dorigine
chrtienne taient traits dune manire plus
flatteuse que les juifs convertis, et quils jouissaient de plus grands avantages, non seulement
que ces derniers, mais encore que les Arabes et
mme que les Coulouglis.
Dabord, les chrtiens appartenaient la
secte des hanafi, comme les Turcs, ce qui constituait un grand honneur, puisque les turcs taient
les matres, les dominateurs.
Les juifs, eux, faisaient partie de la secte

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des maleki, qui tait celle des Arabes, cest-dire de la race conquise, domine. Traits
lgal des Arabes, ils ne pouvaient pas figurer
sur les contrles des janissaires et ntaient
aptes aucun, des hauts emplois de la Rgence.
Les chrtiens, au contraire, assimils aux
turcs, taient enrls dans cette fameuse milice qui dominait le pays, et pouvaient parvenir
aux plus hautes fonctions, mme la dignit
suprme de Pacha, ce qui a eu lieu quelquefois.
On le voit, il y avait deux poids et deux mesures pour les convertis, suivant leur origine.
En effet, les Turcs avaient peu dintrt
faire des recrues parmi les quelques juifs qui
habitaient la Rgence, pauvre race dshrite
et abtardie, que son vivace instinct mercantile
pouvait seul mettre mme de se rsigner aux
affronts et aux avanies dont on laccablait. Ils
avaient, au contraire, de bonnes acquisitions
faire dans les europens, tant sous le rapport
du courage que sous celui de linstruction.
Lquit me fait cependant un devoir de

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rappeler que lun des plus clbres corsaires
algriens de la fin du XIIe sicle de lhgire,
tait un juif converti lislamisme, qui poussa
lobservation de sa nouvelle religion jusqu
effectuer le plerinage de la Mecque. Ce ras
sappelait El Hadj(1) Mohammed el Islami.
Ce dernier mot mamne constater quau
nom de tout juif converti on ajoutait rigoureusement la qualification del Islami, cest--dire
admis lislamisme. Souvent mme ce surnom
lui restait seul, car les nophytes de cette origine ntant pas nombreux la confusion ntait
pas craindre.
Les esclaves chrtiens convertis au mahomtisme taient dsigns sous le nom de oldj.
Lorsquils taient affranchis par leurs matres,
ils perdaient presque toujours ce surnom.
Pour en revenir mon ras, cest par suite dune exception bien rare que le Registre
des Prises ne fait pas mention du nom de son
pre.
____________________
1 EL HADJ est le titre que prend tout croyant qui a
accompli le plerinage des lieux saints.

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La clbrit du personnage aura probablement motiv cette grave drogation aux usages
traditionnels.
Cest sans doute trs flatteur pour Hamidou, mais il nen est pas moins vrai que cette
clbrit ma cot dnormes recherches, car
je tenais essentiellement donner un pre
mon hros, afin de lui pargner les remarques
malsantes que nauraient pas manqu de faire
les roumis qui sont appels lire le rcit de ses
hauts faits darmes.

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IV

Il est donc acquis lhistoire que mon ras


sappelait Hamidou fils dAli.
A lge de dix ou onze ans, mon hros fut
vou ltat de tailleur par un pre tendre et
prvoyant qui, prenant, la faon des pres les
plus civiliss du monde, la satisfaction de ses
propres dsirs pour laccomplissement de la
destine de son fils, mit le futur ras en apprentissage.
Mais, de fil en aiguille, le jeune Hamidou
fut amen reconnatre quil ntait pas n
pour cette vie prosaque et pacifique, et quil
se sentait de plus nobles aspirations. Sil faut
croire ce quen racontent les vieux Algriens,
bien des fois notre apprenti sabsenta de late-

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lier pour aller recueillir de la bouche de quelque pirate arrivant dune prilleuse expdition,
la relation des dangers affronts par lui.
Bientt, enivr par ces rcits, et brlant du
dsir de marcher sur les traces de ceux que sa
jeune et dj vigoureuse imagination lui reprsentait comme des hros, ayant dj au cur
cette violente haine des infidles qui est la valeur pivotale des guerriers musulmans, cette
soif ardente des rapines, qui tait le principal
mobile des marins algriens, Hamidou jeta rsolument aux orties les patrons du tailleur, et
sembarqua comme mousse bord de lun des
corsaires de sa guerroyante patrie.
En grimpant dans la mture, il voulait, disait-il, dlier ses jambes engourdies par la posture gnante des khiat.
Si embellie que puisse paraitre cette histoire, faite peut-tre aprs coup, des premires annes du ras, toujours est-il que lenfant
ne stait pas tromp sur sa vocation, et que
jamais il ne regretta davoir renonc coudre
pour en dcoudre. Il tait rellement brave et
hardi et avait de lintelligence ; aussi fit-il son

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chemin ; le mousse devint matelot, le matelot
officier, lofficier capitaine.
Officier et capitaine sont des mots trs sonores, mais jajouterai bien vite que, dans ce
cas-ci, ils ne reprsentent pas grand-chose et
quil ne fallait pas une instruction bien tendue
pour obtenir ces titres pompeux.
Linstruction na jamais t le fort des Algriens, et ltat-major de leur flotte ne faisait
pas une exception lignorance grossire et
routinire qui distingue les pays musulmans.
Les plus violents et les plus brutaux avaient
de lavancement prfrablement tous autres ;
plus on tapait dur, plus on t rput capable.
Le bagage scientifique des ras ntait donc
point lourd, assurment, ni embarrassant le
moins du monde. Point ne leur tait ncessaire
de plir sur les livres, et la preuve cest quils
laissaient ddaigneusement leurs khodja (secrtaires) lennui dapprendre lire et crire. Pour eux, ils se contentaient de connatre
la rose des vents, de savoir faire le point par
lestime, de possder, en un mot, les quelques
notions pratiques et lmentaires qui sont in-

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dispensables pour ne pas tre rduit errer
laventure ds quon a perdu les ctes de vue :
rien de plus. Dailleurs, ils ne sloignaient jamais beaucoup de la terre et ne sortaient pas
de la Mditerrane. Quelques ras, et Hamidou
fut de ce nombre, ont bien os, il est vrai, faire une pointe hardie dans lOcan, mais ils se
sont bientt empresss de regagner le dtroit et
de rentrer dans des parages plus connus et plus
faciles explorer.
Nanmoins, et tout en raillant lignorance
honteuse des marins algriens, tout en fltrissant les actes de piraterie quils commettaient
au mpris du droit des gens et en violation des
traits, on ne peut leur refuser une certaine
habilet pratique et une grande aptitude pour
la navigation, ni leur contester de la bravoure
et de la hardiesse. Lhistoire du ras Hamidou
nest point la seule en offrir la preuve. Sans
ces qualits, comment auraient-ils pu dailleurs
infester si longtemps la Mditerrane et braver
des marines de second rang, quelquefois des
nations du premier ordre ?

Malgr sa valeur prcoce et son gnie du


mtier, ce ne fut point sur un navire dAlger
que le jeune ras exera son premier commandement. Le bey dOran eut lhonneur et la gloire dapprcier le premier son mrite, de pressentir lavenir glorieux qui lui tait rserv. Il
lui confia dabord un de ses chebecs, et, pour
le rcompenser de ses succs, il lui confra ensuite le commandement en chef de ses forces
navales, lesquelles se composaient de deux ou
trois chebecs et dautant de balancelles.
Voici dans quelle circonstance le jeune Hamidou obtint une scne digne de lui.
Un jour quune division oranaise, forte de

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trois chebecs, et place sous le commandement
de Hamidou, rdait la piste des mcrants,
elle fit la rencontre dsagrable, dans les eaux
des Balares, de deux polacres de guerre gnoises.
La partie tait ingale ; mais loin de chercher un salut incertain dans la fuite, Hamidou,
par des manuvres habiles et hardies, sut forcer les navires ennemis sloigner sans remporter une victoire que la disproportion des
forces aurait d rendre facile.
Cette affaire fit grand bruit dans lOuest,
et lon en parla mme Alger, o abondaient
cependant des ras hardis et entreprenant.
Or, en ce temps-l, rgnait Alger le Pacha
Hassan, fils de Hossan.
Ce vassal insoumis de la Sublime-Porte,
avait, dit-on, quelque peu pirat dans sa jeunesse, et, avant de parvenir la toute puissance, avait rempli les fonctions doukil el hardj
ou ministre de la Marine. Il apprciait fort les
gens de courage et portait toute sa sollicitude
sur sa marine.
Il sempressa donc de mander auprs de

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lui le jeune ras dont la rputation se rpandait
jusque dans capitale.
Jusquici je nai donn aucune date, et en
cela jai forcment subi linfluence des traditions.
Ne demandez pas aux indignes la date
dun vnement, cest compltement inutile :
ils ne la connaissent pas. La question de temps
les occupe fort peu. Ils ne savent mme pas
leur ge et ne datent que rarement leurs crits.
Quand on raconte daprs la tradition, il faut
dont renoncer fixer les poques.
Mais ici lintervention du pacha me permet
de faire une estimation approximative.
Le pacha Hassan, qui a fait construire la
belle maison quoccupait le Gouverneur Gnral, la jolie mosque aujourdhui dmolie pour
la construction de la cathdrale, et qui a cr le
jardin converti en hpital militaire (jardin du
Dey), a t lu en 1205 (1790) et est mort en
1212 (1797).
Ctait donc de 1790 1797 que le jeune
Hamidou fut, sur le bruit de son habilet, mand Alger par le Dey.

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Aprs de publiques et flatteuses flicitations, le pacha lui confia le commandement
dun beau chebec arm de douze canons et
mont par une soixantaine de gredins ne craignant ni Dieu ni diable, et tout disposs prendre leur bien l o ils le rencontreraient, cest-dire partout.
Le jeune ras, ralisant lespoir quon avait
plac en lui, fit dans ses premiers voyages un
nombre de captures trs propre rjouir le cur
des croyants et remplir leur bourse ; mais un
incident des plus malheureux faillit briser jamais une carrire si glorieuse pour la marine
algrienne.
Les diverses phases dune croisire entreprise contre les ennemis maudits de la religion,
lamenrent un jour La Calle, et pendant cette
relche un violent coup de vent du large se dclara. Le mouillage ntait pas des meilleurs, et
le pauvre chebec, assailli par des lames monstrueuses, fatiguait horriblement et donnait de
srieuses inquitudes.
Hamidou fit mettre toutes ses ancres la
mer et fila ses cbles bout bout.

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Le vent et la mer portaient terre ; malgr
la finesse de sa marche, le chebec naurait jamais pu slever et gagner le large. Risquer un
appareillage et braver une telle bourrasque et
t folie.
Hamidou attendit donc lvnement, et le
dnouement ne tarda pas se produire.
Lorsque le dernier des cbles eut cass, le
malheureux chebec, emport par louragan,
alla se briser sur les rochers du rivage.
Hamidou avait fait ce quil tait humainement possible de faire pour sauver le navire
qui lui avait t confi. Faute de mieux, il avait
russit conserver au pacha le vaillant quipage dont il lui avait donn le commandement.
Nanmoins, le ras ntait pas trop rassur
sur les suites de cette catastrophe, et le tableau
quil se traait de la colre probable du pacha,
lui inspirait de trs noires rflexions.
Pralablement, il prit donc le chemin des
coliers pour retourner Alger, et alla faire un
tour Tunis dabord, puis Constantine.
Il sjourna quelque temps dans cette dernire ville, de moins en moins press daller

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rendre compte de la perte de son navire ; mais
bientt le bey, qui sans doute en avait rfr
son gouvernement, lui signifia quil avait reu
lordre de lexpdier Alger, sous la conduite
de son bach siar (chef des courriers).
Or, ce bach siar tait un terrible homme,
un fin limier auquel il tait impossible de donner le change, un aveugle serviteur du pouvoir,
incapable de se laisser corrompre ou attendrir.
Hamidou comprit quil tait prisonnier, et les
prcautions prises son endroit redoublrent
justement ses terreurs.
La petite caravane, compose dun dlgu
du bey, du bach siar, de Hamidou et dun dtachement de cavaliers arabes, se mit en marche
et arriva en vue dAlger. Sous les murs de cette
ville, Hamidou tenta un suprme effort pour
chapper au sort quil redoutait ; mais sa tentative fut djoue par la finesse infernale du bach
siar. Le ras avait conu le dessein de sauter
bas de son cheval en passant devant le marabout Sidi Abd el Kader, et de courir se rfugier
dans cet difice religieux, qui jouissait, comme
tous les autres, du droit dasile.

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Quelques minutes avant darriver au marabout protecteur, il souleva tout naturellement
sa jambe gauche et la ramena auprs de sa
jambe droite. Au lieu dtre califourchon sur
son cheval, il se trouva alors assis sur la selle,
la manire des femmes ; dans cette position,
il, lui tait facile de sauter lestement terre et
de se rfugier en quelques bonds dans le marabout, sans que les cavaliers pussent lui couper
le chemin.
Mais la redoutable voix du farouche bach
siar vint immdiatement lui enlever tout espoir.
Dieu maudisse le diable ! Seigneur Hamidou, lui dit ce terrible surveillant, pourquoi
voulez-vous faire arriver malheur un pauvre
homme ? Je suis responsable de vous, Que Dieu
maudisse le diable ! Ne craignez rien. Vous tes
musulman et le pacha vous pardonnera.
Tu te trompes, rpondit Hamidou furieux
et confus davoir t devin, je suis fatigu et
jai chang de position pour me dlasser, voil
tout. Je suis marin, moi, je nai pas lhabitude
des longues courses cheval.

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Bon gr mal gr, Hamidou fut donc tran
devant le pacha.
Suivant les rgles du crmonial, le dlgu du bey passa le premier, baisa la main du
pacha et lui offrit ses hommages et ceux de son
matre ; le Bach siar remplit ensuite les mmes
devoirs.
Quand son tour fut arriv, Hamidou savana avec aplomb et se baissa pour embrasser la
main du pacha.
Mais, le repoussant brusquement, celui-ci
lui dit :
Arrire ! gredin ! Quas-tu fait de mon
chebec, fils de chien ?
Le courroux royal fit frmir lassemble.
Hamidou sentait sa tte vaciller sur ses paules. Pourtant il rpondit avec sang-froid :
Mon Seigneur, ctait le dcret de Dieu
quil prt, je ny pouvais rien.
Mais, misrable, reprit le pacha, quallais-tu faire La Calle ? Ce nest pas un mouillage. Tu as donc commis une faute, sclrat !
Mon Seigneur, dit Hamidou, enchant
de faire une diversion la colre du pacha, en

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soulevant une discussion maritime, Dieu est le
plus savant ! Votre Altesse est dans lerreur, La
Calle est marque comme mouillage sur toutes
les cartes marines. Mon Seigneur, qui est mon
matre en navigation, se rappellera facilement
lancre qui en est lindication.
Le pacha persista dans son opinion, mais
ses ides avaient pris un tout autre cours. Peuttre cette discussion lui rappelait-elle sa jeunesse et les voyages quil faisait lui-mme
autrefois sur la mer bleue, la recherche des
mcrants. Dans tous les cas, sa marine tait
son dada, et une fois ce dada enfourch toute
autre proccupation disparaissait.
Par ses ordres, une carte marine fut apporte. Aprs examen, il fallut bien se rendre
lvidence et reconnatre que, La Calle tant
marque dune ancre, Hamidou avait t Parfaitement fond aller y mouiller.
Le pacha tait vaincu, mais cette digression avait chass sa mauvaise humeur. Il daigna pardonner son ras.
Hamidou retrouvant alors toute sa hblerie, savana avec enthousiasme vers le pacha

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et scria chaleureusement :
Mon Seigneur, ne regrettez pas votre
chebec, je vous apporterai autant de navires
quil avait de planches et autant de chrtiens
quil avait de clous !
Cette gasconnade fut rcompense par une
gratification rondelette et par le commandement dun nouveau chebec.
Avec ce navire, Hamidou fit plusieurs croisires fructueuses, dit-on, mais dont les dtails
ne nous ont t transmis ni par des documents
officiels ni par la tradition.
Quoi quil en soit, le pacha saisit bientt
une occasion qui soffrait lui pour confier
notre ras un commandement plus digne de
laudace et de lhabilet dont il avait dj donn bien des preuves.
La corvette du pacha tait revenue un beau
jour sans pavillon, ce qui indiquait la perte du
capitaine. Ce dernier ntait pourtant pas parti
pour un monde meilleur, ainsi quon aurait pu
le croire, mais il avait jug propos de dserter pour navoir pas rpondre de certains mfaits, et tait all chercher un abri au Maroc. Le

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pacha dsirant rcompenser le ras Hamidou
de ses succs, le nomma au commandement de
ce navire qui tait alors le plus gros de la flotte
algrienne.
Cest en 1797 et avec ce navire, que le ras
Hamidou parat pour la premire fois sur le Livre des prises, et larticle qui le concerne est
ainsi conu :
La corvette de Notre Seigneur le pacha,
commande par le ras Hamidou, a captur un
navire gnois, ayant un chargement de potasse.
22 moharrem 1212 (lundi, 17 juillet 1797).
Daprs ce registre, le produit brut de la
prise fut de 10.000 francs.
Mais, pour apprcier convenablement la
porte des pertes prouves par le commerce
europen, il faut remarquer que les navires capturs taient rservs ltat et ne figuraient
pas dans le partage. Il faut aussi tenir compte de
la dprciation considrable quune vente aux
enchres effectue Alger dans de semblables
conditions, devait faire subir des marchandises qui y taient amenes sans aucun propos

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pour les besoins de la consommation locale.
Je crois donc que les chiffres accuss sont
loin de reprsenter la vritable valeur des prises effectues par les corsaires algriens.
Aprs cet exploit, le premier pour nous
qui ait t constat officiellement, et dont les
gnois payrent les frais, mon ras poursuivit
le cours de ses succs, mettant contributions
les napolitains, les espagnols, les portugais, les
gnois et nombre dautres peuplades de mcrants.
Je vais donner par ordre chronologique les
articles du Registre des prises qui le concernent.
La corvette du ras Hamidou et le chebec de Notre Seigneur, command par le ras
Tchelbi, ont captur un navire vnitien charg
de drap, un navire gnois et deux napolitains
chargs de bl, lesquels ont t vendus Tunis do leur produit a t envoy Alger. Est
compris dans les prsents comptes le prix des
mcrants trouvs sur lesdits navires et dont
le nombre tait de 28. A la date du 15 du mois

39
de djoumada 2e de lanne 1212 (mardi, 5 dcembre 1797).
Le produit accus est de 230.952 francs.
La corvette du ras Hamidou et le chebec de Notre Seigneur, command par le ras
Tchelbi, ont captur deux navires napolitains,
chargs de sel et de harengs, qui ont t vendus
Tunis, do leur produit a t envoy ici. 5
redjeb 1212 (mercredi 3 janvier 1798).
Le produit accus est de 6.244 francs 20
centimes.

40

VI

A cette poque, il y avait eu un changement,


de pacha. Hassan, mort, par extraordinaire, de
maladie, en rebi 1er 1212 (septembre 1797),
avait t remplac par Mustapha, kheznadji ou
trsorier de la Rgence.
Mustapha est celui dentre les deys dont
les franais prononcent le plus souvent le nom.
Ce pauvre pacha ne se doutait gure que des
conducteurs de corricolos vocifreraient son
nom plusieurs centaines de fois par jour en
laccompagnant des interjections harmonieuses : oh ! l-bas ! hop !
Cest quil ne prvoyait pas que les Franais sempareraient du boulevard de la guerre

42
sainte et lui feraient, lui, la gracieuset de le
prendre pour parrain des quartiers environnant
la magnifique proprit quil a cre hors BabAzoun, au-dessus de la fontaine Bleue.
Cette proprit nest pas la seule quait
laisse Mustapha. Ce pacha avait, en effet,
lamour des constructions pouss au plus haut
degr. Il a fait btir en ville un grand nombre
de belles maisons, surtout au quartier de Bab
Essouk, aujourdhui rues de ltat-major et de
lIntendance. On lui doit aussi, et ces travaux
sont plus mritoires, la construction ou la reconstruction du fort des Anglais, du fort Neuf,
du fort Bab Azoun et de quelques batteries.
Pendant les vnements de la Rvolution,
les intrts que nous avions en Afrique furent
quelque peu laisss en souffrance.
Des gens qui ne payent pas leurs dettes ne
sont pas dignes de considration, et comme les
redevances que la Compagnie dAfrique devait
servir la Rgence ntaient pas rgulirement
acquittes, nous perdmes beaucoup de terrain
dans lestime de messieurs les forbans.
Enhardi dailleurs par le bruit des dsordres

43
qui avaient boulevers la France, Mustapha dclara la guerre cette nation, le 10 dcembre
1798 (1er nivse an VII), fit faire main basse
sur tout ce qui existait dans les comptoirs de la
Compagnie dAfrique, et poussa la hardiesse
jusqu faire jeter en prison notre consul et nos
nationaux.
Notre tablissement de La Calle, dfendu
seulement par une vingtaine de canons et une
garnison de deux cents hommes, fut dtruit.
Quant aux forts du cap Rose, du bastion de
France et du cap Roux, nous les avions laisss
tomber en ruines pendant les annes agites
qui avaient prcd cette rupture.
Nous fmes, en un mot, traits comme des
puissances de second ordre.
Deux btiments franais furent capturs
par les Algriens, un de nos officiers fut molest dans la rade de Tunis par un officier algrien-Un navire napolitain fut captur dans les
eaux des les dHyres.
Dailleurs, en agissant ainsi, Mustapha Pacha ne cdait pas seulement ses inspirations
personnelles, il excutait des ordres formels et

44
ritrs que lui adressait la Sublime-Porte.
Exaspre par lexpdition dgypte, la
Turquie cherchait nuire aux Franais par tous
les moyens possibles, et elle comptait particulirement sur les Rgences dAlger, de Tunis
et de Tripoli pour atteindre ce rsultat.
Elle excitait vivement ses vassaux courir
sur les Franais et les maltraiter, et jen trouve la preuve dans divers documents indits,
notamment dans une lettre adresse en 1798,
par le capitan-pacha au dey dAlger, et dont
jextrais les passages suivants
Il sera votre connaissance que les perfides franais ont envahi inopinment la contre
dgypte et quun nombre considrable dadorateurs de Dieu se trouvent sous leur joug par
suite de cet acte imprvu de trahison.
Cet vnement vous intresse, attendu
que la Sublime-Porte a lintention bien formelle de repousser cet acte dagression, et a donn
sa flotte lordre de sortir et de se rendre dans
la Mditerrane pour se porter la rencontre
des navires franais, et les capturer. Ces faits
doivent donc tre ports la connaissance des

45
Rgences, car il est du devoir de celles-ci de
mettre galement leurs navires en mer et de
prendre part la guerre sainte.
En premier lieu, et avant toute chose, il
faut vous saisir du consul franais, qui est en
rsidence dans votre ville, et des gens de sa
nation, et les jeter en prison pour leur marquer
votre mpris.
Votre Rgence sest toujours distingue
par son zle, son courage et sa pit. Vous avez
ajout un nouvel clat celui de vos pres par
la gloire de vos armes et votre soumission la
Sublime-Porte.
Par suite vos navires sont appels combattre les ennemis de la foi, fourbes impies,
vous la destruction. Accourez donc la
guerre sainte pour lamour de Dieu qui accordera la victoire votre ardeur
La flotte de la Sublime-Porte agit de
concert avec la flotte anglaise pour bloquer les
ennemis impurs, empcher leurs navires de sortir, les capturer et les brler, et empcher galement tout navire de pntrer jusqu eux et
de leur porter des secours. En sorte quun jour

46
les porcs (sic) de franais, tant cerns dans le
Caire et Alexandrie, tomberont dans un affaiblissement complet. Les mcrants, menacs
de tous cts, sont la veille de leur destruction totale ; leurs iniquits et leurs mfaits seront dvoils et chtis
Vous tes renomms par votre zle, votre
ardeur, votre bravoure et votre dvouement :
vous vous empresserez donc de prendre part
la guerre sainte et de vous mesurer avec les navires souills des Franais impies. Courez-leur
sus, capturez-les, brlez-les. Que vos btiments
prennent immdiatement la mer et sempressent de combattre. Vos anctres se sont illustrs par leurs exploits, imitez-les et efforcezvous de rendre les clatants services qui sont
attendus de vous. Tel est le dsir exprs de notre souverain le padicha (grand sultan).
A supposer que ses intrts le portassent
momentanment molester les Franais, Mustapha devait y tre encourag par de telles nouvelles et mis tout--fait laise par des ordres
aussi formels.
Aussi ne se fit-il faute, tout dabord, de don-

47
ner cours son mcontentement contre les mcrants qui osaient suspendre leurs paiements.
Mais, aprs cette satisfaction donne la rapacit si naturelle aux Algriens, Mustapha mollit dans lexcution des ordres frntiques de
la Sublime-Porte.
Sans doute il pensait quen dfinitive son
vritable intrt tait de mnager la France, attendu que la. Turquie ne viendrait certainement
pas le secourir lheure des reprsailles.
Et, avec une nation comme la France, cette
heure devait fatalement sonner tt ou tard.
Donc il flchit et entra quelque peu en accommodement tacite avec Satan.
On peut apprcier par un seul fait ltendue de ce relchement : une partie des approvisionnements de lexpdition dgypte fut tire
de la Rgence dAlger.
Impntrabilit du destin ! Cette fourniture
fut lorigine partielle de cette crance du commerce algrien sur la France, qui devait jouer
un si grand rle dans les vnements ultrieurs,
et amener un jour les Franais Alger.
En transigeant avec sa conscience de

48
croyant, Mustapha prparait donc lasservissement de sa patrie !
Il avait perdu de vue cette recommandation du Koran :
O croyants ! combattez les infidles qui
vous avoisinent ; quils vous trouvent toujours
svres leur gard. Songez que Dieu est avec
ceux qui le craignent.
Une telle conduite devait exciter et excita en effet lindignation de la Sublime-Porte,
et des reproches sanglants furent adresss par
elle Mustapha Pacha.
Une longue dpche du capitan-pacha
dans les attributions duquel taient places les
relations de la Turquie avec ses possessions
doutre-mer, met au jour cette indignation et
contient de nouvelles exhortations la guerre
sainte.
Cette lettre, date du 24 fvrier 1801 et
adresse au pacha dAlger, fait partie des documents indits dont je moccupe depuis plusieurs annes former un recueil aussi complet
que possible.
Je crois intressant den extraire les passa-

49
ges suivants :
Vous avez connaissance des vnements
graves et retentissants qui ont eu lieu. Vous
savez que les Franais maudits se sont empars par trahison de lgypte et que le peuple
de Mahomet, victime de la flonie, est courb
sous la tyrannie et le joug de loppression.
Nous vous avons donn avis que la Sublime-Porte se prparait faire une expdition
par terre et par mer, et nous avons invit les
trois Rgences dAlger, de Tunis et de Tripoli
poursuivre les Franais, sen emparer et
les emprisonner, courir sur les navires, les
capturer et les couler. Tels sont les ordres que
mon souverain a fait parvenir ses vassaux et
sur lexcution desquels il a insist. Il comptait particulirement, pour leur excution, sur
lardeur et le zle des Rgences embrasser
la dfense de la foi, sur leur fidlit et sur leur
dvouement sans bornes.
Il a appris cependant quaprs avoir incarcr le consul franais pendant un mois, vous
laviez relax ; et que, lorsque vos corsaires
rencontrent des navires franais, ils ne les trai-

50
tent pas comme les traiteraient des navires de
la Sublime-Porte. Vous les pargnez et ils sont
labri de vos attaques. Il y a plus, vous rservez vos svices et vos agressions pour les sujets de la Sublime-Porte, bien que vous soyez
vous-mmes ses vassaux !
Vous devriez respecter les navires anglais, puisque la Turquie est depuis longtemps
en relation damiti avec cette nation : bien au
contraire vous leur courrez sus et les capturez.
Dun autre ct, loin de tourmenter les Franais, vous leur laissez le champ libre.
De plus les Rgences dAlger, de Tunis
et de Tripoli vendent des marchandises lennemi au port de Ben Razi. En outre, votre Rgence vient de conclure un trait de paix avec
les Franais(1), cest l un fait certain.
Tout cela est parvenu aux oreilles de mon
padicha.
Une telle conduite encourt sou royal d____________________
(1) Cette nouvelle tait prmature, car cette poque les Franais et les Algriens ntaient encore quen
pourparlers. (Note de lauteur.)

51
plaisir et viole les prescriptions de la loi ; elle
vous a alin la sympathie de mon souverain.
Sachez que des ordres viennent dtre
expdis dans tous les ports de lempire, pour
lexpulsion de vos agents. Ordre a t galement donn en tous lieux de naccorder aux
Rgences aucun soldat, de ne leur laisser faire
aucun enrlement, et de capturer tout navire
de ces Rgences qui se montrerait dans un des
ports de la Mditerrane, en jetant en prison
son capitaine et son quipage.
Ces ordres impriaux ont t publis en
tous lieux. II vous est donn connaissance de
ces prescriptions illustres et puissantes, afin que
vous en fassiez votre profit et que vous rentriez
dans le devoir.
Quant votre assertion, que vous avez
t contraint de traiter avec les Franais, cest
une excuse sans fondements et inadmissible :
laveu de votre envoy Mustapha Khodja nous
a tout fait connatre.
Tout lIslam se prpare combattre les
mcrants et reconqurir lgypte. En outre,
le gouvernement anglais forme une flotte por-

52
tant plus de trente mille soldats pour dlivrer
lgypte et prter assistance la Sublime-Porte. Tous se prparent combattre, vous seuls
faites exception ; vous violez les prescriptions
divines et encourrez le mcontentement de notre souverain. En rsum, vous prtez assistance aux ennemis et commettez des actes dhostilit contre la Sublime-Porte et le peuple de
Mahomet.
Nous vous avons expdi des ordres pour
vous inviter vous prparer aux combats et la
guerre sainte, mais nous navons reu aucune
rponse. Il parat que vous considrez comme
participation la guerre sainte de rduire nos
sujets en esclavage et de piller leurs richesses.
Une telle conduite est rprouve par notre religion, elle ne saurait tre tolre, et on ne peu
souffrir que vous pilliez les navires des ngociants qui sont sujets de la Sublime-Porte.
Serait-ce donc que votre jugement dtestable prendrait ces turpitudes pour des actes de
guerre sainte
Si vous avez rellement lintention de
combattre pour la foi, empressez-vous de ve-

53
nir vers Constantinople. En ces parages les navires franais sont nombreux : fondez sur eux
et capturez-les.
Si la guerre sainte nest pas votre but et
que vous ayez en vue de vous procurer du butin, allez vers Alexandrie. Ce port renferme une
quantit innombrable de navires appartenant
aux Franais ; l, il y en a toujours qui entrent
et dautres qui sortent. Vous pourrez excuter
des coups de main et enlever du butin.
Mais vos yeux sont ferms et vos protestations mensongres. Vos honteuses actions
vous donneront des remords dans ce monde et
dans lautre.
Faites votre profit de la gravit des circonstances et soumettez-vous nos ordres.
Vous men donnerez avis par une lettre qui
mapportera lassurance que le trait de paix
conclu avec les Franais est annul et que vous
avez commenc les hostilits. Ces faits me seront en outre attests et confirms par la dclaration du consul dAngleterre et du consul
de Russie, en rsidence dans votre ville. Cela
sera soumis au trne de notre souverain et vos

54
actions passes remises et pardonnes, et vous
retrouverez tout votre crdit.
Nous attendrons votre rponse pendant
soixante et un jours.
Votre refus dobtemprer ces nobles
ordres serait publi dans tous les ports de la
Mditerrane, et il ne vous serait plus accord
un seul janissaire ; vos navires seraient capturs dans tous les ports appartenant lIslam ;
vos agents chasss de partout, enfin la flotte de
la Sublime-Porte ne laisserait plus naviguer un
seul de vos navires, ft-ce un canot.
Un navire de Tunis, command par le ras
Roumali Mohammed, est retenu et squestr
Constantinople, et son capitaine est dtenu.
Cest une intention bien arrt de dtruire la Rgence, et vous en serez la cause, vous,
gouverneurs, car vous tes les chefs, et les Rgences suivent votre impulsion.
Il est donc urgent que vous rflchissiez
mrement.
Les Franais veulent dtruire lislamisme.
Vous avez reu des renseignements et des
ordres.

55
Puisse Dieu vous guider.
Cette rodomontade ne produisit pas sur
lesprit des vassaux du padicha tout leffet quil
se croyait en droit den attendre ; plus tard le
gnral Bonaparte, devenu premier consul, et
ayant rtabli la paix entre la France et la Sublime-Porte, entra en ngociations avec le dey
dAlger.
Pour prix dune paix dfinitive, le pacha
osa demander un tribut semblable celui quil
exigeait de nations moins considrables que
la France, de nations nayant pas de marine
militaire suffisante pour protger leur commerce.
Indign, le premier consul crivit au dey
une lettre dans laquelle il lui rappelait quil
avait dtruit lempire des Mameluks, lui annonait lenvoi dune escadre et dune arme,
et le menaait de la conqute de toute la cte
dAfrique, si les Franais et les Italiens dtenus, si les btiments capturs ntaient rendus sur-le-champ, et si une promesse formelle
ntait faite de respecter lavenir le pavillon
de France et dItalie.

56
Les prparatifs dune expdition maritime
se firent, en effet, Toulon ; mais ils devinrent
bientt inutiles.
Mieux inform sur la vritable situation
de la France et sur la puissance quelle avait
conserve, rendu circonspect par les victoires
du gnral Bonaparte, Mustapha revint de
meilleurs sentiments.
A la date du 7 nivse, an X (17 dcembre 1801), il intervint, entre le citoyen Dubois-Thainville, charg daffaires et commissaire-gnral des relations commerciales de la
Rpublique Franaise, revtu des pleins pouvoirs du premier consul, leffet de traiter avec
la Rgence dAlger, un trait en dix-neuf articles qui rtablissait les relations amicales de
ces deux nations, confirmait les anciens traits
de navigation et de commerce, et remettait en
vigueur les conventions et stipulations relatives aux concessions dAfrique, avec restitution des objets confisqus, sauf rglement de
comptes pour les redevances arrires.
Daprs les articles VII et VIII de ce trait
de paix, les Franais ne pouvaient tre retenus

57
comme esclaves dans le royaume dAlger, en
quelque circonstance et sous quelque prtexte
que ce ft. Les Franais saisis sous un pavillon
ennemi de la Rgence, ne pouvaient tre faits
esclaves, quand mme les btiments sur lesquels ils se trouvaient se seraient dfendus,
moins que, faisant partie de lquipage ou embarqus comme soldats, ils ne fussent pris les
armes la main. En outre, le dey remit tous
les prisonniers chrtiens quil dtenait, les btiments napolitains et franais qui avaient t
pris, pronona une condamnation mort contre
les agents dont nous avions nous plaindre, et
ne leur accorda la vie que sur la demande de
leur grce prsente par le ministre de France.
Il promit pour les pavillons franais et italiens
un respect gal et absolu.
Je ne crois pas hors de propos de reproduire ici la lettre quil crivit cette occasion
au premier consul(1) :
____________________
(1) Ce document figure deus les pices justificatives
qui accompagnent la remarquable HISTOIRE DE LA
CONQUTE DALGER, de M. Nettement.

58
Lettre de Mustapha Pacha, dey dAlger,
au premier consul, le 13 aot 1802
Au nom de Dieu seul, de lhomme de
Dieu, matre de nous, illustre et magnifique seigneur Mustapha Pacha, dey dAlger, que Dieu
laisse en gloire ;
A notre ami Bonaparte; premier consul
de la Rpublique Franaise, et prsident de la
Rpublique Italienne.
Je vous salue, la paix de Dieu soit avec
vous.
Ci-aprs, notre ami, je vous avertis que
jai reu votre lettre date du 29 messidor ; je
lai lue. Elle ma t remise par le gnral de
votre palais(1) et votre vkil (agent) DuboisThainville. Je vous rponds article par article.
1 Vous vous plaignez du ras Alitatar ;
quoiquil soit un de mes yoldach (janissaire), je
lai arrt pour le faire mourir. Au moment de
lexcution, votre vkil ma demand sa grce
en votre nom, et pour vous je lai dlivr.
____________________
(1) Ladjudant Hullin, officier du palais. (N. de lA.)

59
2 Vous me demandez la polacre napolitaine, prise, dites-vous, sous le canon de la
France. Les dtails qui vous ont t fournis
cet gard ne sont pas exacts, mais selon votre
dsir jai dlivr dix-huit chrtiens formant son
quipage, que jai remis votre vkil.
3 Vous me demandez un btiment napolitain sorti de Corfou avec des expditions
franaises. On na trouv aucun papier franais, mais selon vos dsirs jai donn la libert
lquipage, que jai remis votre vkil.
4 Vous me demandez la punition du ras
qui a conduit ici deux btiments de la Rpublique Franaise ; selon vos dsirs je lai destitu,
mais je vous avertis que mes ras ne savent pas
lire les caractres europens ; ils ne connaissent pas le passeport dusage, et par ce motif
il convient que les btiments de guerre de la
Rpublique Franaise fassent quelque signal
pour tre reconnus par nos corsaires.
5 Vous me demandez cent cinquante
hommes que vous dites tre dans mes tats : il
nen existe pas un. Dieu a voulu que ces gens
se soient perdus et cela ma fait de la peine.

60
6 Vous dites quil y a des hommes qui
me donnent des conseils pour nous brouiller.
Notre amiti est solide et ancienne, et tous ceux
qui chercheront nous brouiller ny russiront
pas.
7 Vous me demandez que je sois ami
de la Rpublique Italienne. Je respecterai son
pavillon comme le vtre, selon vos dsirs. Si
un autre met fait pareille proposition, je ne
laurais pas accorde pour un million de piastres.
8 Vous navez pas voulu me donner les
deux cents mille piastres que je vous avais demandes pour me ddommager des pertes que
jai essuyes pour vous : que vous me les donniez ou non, nous serons toujours bons amis.
9 Jai termin avec mon ami DuboisThainville, votre vkil, toutes les affaires de
La Calle, o lon pourra venir faire la pche
du corail. La Compagnie dAfrique jouira des
mmes prrogatives dont elle jouissait anciennement, jai ordonn au bey de Constantine de
lui accorder tout genre de protection.
10 Je vous ai satisfait de la manire que

61
vous avez dsir, pour tout ce que vous mavez
demand, et pour cela vous me satisferez comme je vous ai satisfait.
11 En consquence, je vous prie de donner des ordres pour que les nations nos ennemies
ne puissent pas naviguer avec votre pavillon
ni avec celui de la Rpublique Italienne, pour
quil ny ait plus de discussion entre nous, parce que je veux toujours tre ami avec vous.
12 Jai ordonn nos ras de respecter
le pavillon franais la mer. Je punirai le premier qui conduira, dans mes ports un btiment
franais.
Si, lavenir, il survient quelque discussion entre nous, crivez-moi directement, et
tout sarrangera lamiable.
Faites-moi le plaisir de donner des ordres
pour faire payer Bacri et Busnach ce que leur
doit votre gouvernement, puisquune partie de
cet argent mappartient, et jattends dtre satisfait comme me la promis, en votre nom, votre consul Dubois-Thainville.
Je vous salue. Que Dieu vous laisse en
gloire.

62
Alger, le 13 de la lune de rebi elwel, lan
de lhgire 1217.
Tout en pliant devant la supriorit de la
France, Mustapha se gardait bien toutefois
daccorder au chrtien plus dgards quun bon
croyant ne doit en tmoigner un mcrant.
Pour quiconque est au courant du style diplomatique des musulmans, cette lettre renferme, en effet, un trait des plus significatifs. Un
crit, adress un suprieur, doit noncer en
premier lieu le nom du destinataire, puis celui
du signataire. La politesse veut quon emploie
la mme formule quand on traite dgal gal,
et ce nest que vis--vis un infrieur quil est
permis dadopter lordre inverse.
Mustapha Pacha na pas daign considrer
le chef de la France comme son gal et la trait en infrieur. II est vrai que ctait un chrtien et quun chrtien est dans un tat constant
dinfriorit envers tout musulman !
Et pourtant, la rputation de ce chrtien qui
avait remarqu que le nord de lAfrique tait
dune grande fertilit et pourrait tre avanta-

63
geusement cultiv par des mains europennes,
au lieu de servir de repaire des pirates, stait
rpandue dans la Rgence, et il jouissait dune
certaine clbrit.
Hamidou, lun de ses grands admirateurs,
avait coutume de rpter :
Dieu conserve Bonaparte ! Tant que les
nations auront faire lui, elles seront battues
et ne songeront pas nous inquiter !
Mustapha Pacha fut assassin en 1220
(1805), aprs un rgne de huit ans, et remplac
par Ahmed Pacha.

64

VII

Lavnement de Mustapha Pacha napporta aucune modification la position de Hamidou, et celui-ci conserva le commandement de
la corvette qui lui avait t confie par Hassan
Pacha.
Cest avec ce navire que le ras continue
figurer dans le Registre des prises.
La frgate du ras El Hadj Yacoub, la corvette du ras Hamidou, la corvette du ras Kara
Danezli, le chebec du ras Mohammed ou Ali
et la balancelle du ras Kourd Ourli, ont captur un navire napolitain charg de diverses
marchandises. 15 moharrem 1213 (vendredi,
29 juin 1798).
Le produit est de, 6.768 francs.

66
Les navires mentionns dans larticle
prcdents ont captur deux navires napolitains chargs de bl, de haricots, de tabac, de
verreries, de planches et autres objets. 2 safar
1213 (lundi, 16 juillet 1798).
Le produit est de 67.470 fr. 60 centimes.
Les navires ci-dessus mentionns ont
captur un navire charg de bl. 20 safar 1213
(vendredi, 3 aot 1798).
Le produit est de 1.047 francs 60 centimes.
La corvette du ras Hamidou et le chebec
que commande le ras Alouach ont captur un
navire gnois, charg de drap, de calottes, de
peaux, de cire et autres objets. 11 rebi 1er de
lanne 1213 (jeudi, 23 aot 1798).
Le produit est de 30.861 francs.
La frgate dEl Hadj Yakoub, la polacre
dAhmed Ras, la polacre de Kara Danezli, la
corvette du ras Hamidou, le chebec de Hadj
Soliman, le chebec du ras Naman et le chebec
du ras Mustapha ont captur un navire grec
charg de papier, de bl et de savon. 4 redjeb
1213 (mercredi, 12 dcembre 1798).

67
Le produit est de 277.755 francs 60 centimes.
A cette poque, la Grce ntait quune province turque. Il peut donc sembler trange que
les Algriens, vassaux eux-mmes de la Porte,
aient os faire la course aux dpens des sujets
de leur souverain.
Le fait est certain cependant, et il est avr que les Algriens ne se gnaient nullement
pour porter la main sur des navires appartenant
des sujets ou des tributaires de la Turquie ;
quant aux nations qui taient simplement en
paix avec le Grand Sultan, il serait oiseux de
faire remarquer que les traits ne les mettaient
pas toujours labri des avanies des Algriens.
Jai ma disposition des dpches dans lesquelles la Sublime-Porte adressait, ce sujet,
de svres remontrances au dey dAlger et aux
capitaines de sa marine, les menaant de les
traiter en ennemis sils persistaient dans cette
voie.
Ces actes de flagrante insoumission se
multiplirent sous ladministration de Hadj Ali

68
Pacha, et prirent le caractre dune vritable
agression.
La Porte Ottomane, justement indigne de
ces procds, confisqua un fondouk que la Rgence dAlger avait fait btir Smyrne pour
servir de caserne de dpt ses recrues, retira toute crance aux agents de cette Rgence, donna lordre sa flotte de courir sus aux
btiments algriens et prpara une expdition
contre Alger.
Mais, avant la complte excution de ces
ordres et le 11 rebi 2e 1230, El Hadj Ali Pacha
fut gorg dans les bains de ses appartements,
remplac par El Hadj Mohammed, trsorier,
qui fut lui-mme assassin dix-sept jours aprs,
et eut pour successeur Omar Pacha.
En arrivant au pouvoir, celui-ci sempressa
dexpdier un envoy Constantinople pour
flchir le courroux souverain, et la SublimePorte, heureuse peut-tre daccueillir ces protestations de fidlit et de dvouement, pardonna le pass la condition que lavenir serait
irrprochable.
Mieux encore que les dtails quon vient

69
de lire, le caractre des relations qui, cette
poque, existait entre la Porte Ottomane et la
Rgence dAlger, ressort dun firman dune
grande importance historique ; voici la traduction de ce document entirement indit.
Firman du sultan Mahmoud Omar, ex-aga
des Arabes, et actuellement dey
dAlger doccident.
Lobjet de ce firman est ce qui suit :
Les corsaires de la Rgence dAlger capturent les navires de commerce appartenant
soit aux sujets de la Sublime-Porte, soit des
nations qui sont en paix avec elle ; ils rduisent
en captivit leurs capitaines et leurs marins et
semparent de leurs cargaisons. Cependant la
Sublime-Porte est responsable de ces navires ;
ils sont munis de sauf-conduits et elle est en
paix avec eux.
Les gouvernements dEurope ne cessent
de porter des plaintes contre vous et dexposer
que vous capturez leurs navires.

70
Lavertissement que je vous donne a pour
but que vous cessiez ces agressions et que vous
abandonniez cette voie blmable.
Rappelez-vous la dfense que jai faite
de vous laisser recruter des soldats Smyrne et
dcouter les discours de vos agents dans toute
ltendue de lEmpire.
Je vous ai adress des firmans ce sujet ; de plus, je vous ai envoy dernirement un
kopdgi bachi (ambassadeur) nomm Mohammed, charg de vous faire des reprsentations.
Mais, pendant son voyage, le dey dAlger, El
Hadj Ali, est dcd. Ce kopdgi bachi est entr Alger porteur dordres crits dont il est
charg de surveiller lexcution.
Vous, dabord, vous, prince des princes, et
vous, tous, capitaines et chefs de la Rgence, soumettez--vous Dieu et son prophte, et obissez
aux ordres du Prince des Croyants, le Vicaire de
Dieu sur la terre. Que mon firman soit excut,
que mes ordres ne soient plus enfreints.
Telle est ma volont.
Que dactes rprhensibles vous sont imputables !

71
Dabord, sous le gouvernement de Mustapha, dey dAlger, puis sous celui dAhmed
Dey, puis sous son successeur Ali Dey !
Je ne puis excuser ce qui sest pass pendant leurs gouvernements ; ils commenaient
par cligner les yeux sur les vnements, et finissaient par les fermer entirement.
Quoiquil en soit, il faut immdiatement
relaxer les esclaves et les remettre entre les
mains du kopdgi.
Votre Rgence tait jadis glorieuse et
puissante, elle ne scartait pas du droit chemin et tait un appui pour nous.
Rentrez dans la bonne voie, elle vous
procurera, comme vos prdcesseurs, de la
gloire et des honneurs.
Des instances ayant t faites auprs de
notre grand vizir, celui-ci a intercd pour vous
au pied du trne de Notre Majest.
La Rgence dAlger est un hritage que
nous tenons de nos pres et qui a toujours t
regard dun il bienveillant. Puisquil sollicite notre clmence, nous lui octroyons un pardon entier.

72
Lobjet du prsent firman est donc de reconnatre Omar comme pacha.
O vous ! prince que je viens de nommer,
tout pouvoir vous est donn pour gouverner
avec sagesse, modration et justice. Abstenezvous, surtout, de suivre les errements de vos
prdcesseurs, et nattaquez pas les navires
appartenant des nations qui sont en paix avec
ma Sublime-Porte.
Ces recommandations sadressent aussi
tous les capitaines de navires et tous les
chefs.
A ce prix le pass est oubli, et ma royale
satisfaction vous est acquise.
Tel est lobjet de ce firman qui ne rencontrera quobissance et soumission.
Premiers jours de ramdan de lanne 1230
(du 7 au 16 aot 1815).

VIII

Continuons nos emprunts au Registre des


prises.
Le ras Hamidou a captur un chebec napolitain charg de fves, et mont par neuf mcrants. 5 moharrem 1214 (dimanche, 9 juin
1799).
Le produit est de 4.326 francs 60 centimes.
La polacre du ras Hamidou a captur trois
navires napolitains chargs de sel, et monts
par 43 mcrants. 28 rebi 1er de lanne 1224
(vendredi, 30 aot 1799). Le produit est de
25.468 francs 80 centimes.
Le ras Hamidou a captur deux navires
napolitains chargs de sel, et portant cinquante mcrants. 5 chaban 1214 (jeudi, 2 janvier
1800).

74
Le produit est de 36.479 fr. 40 centimes.
La polacre du ras Ben Zerman, la polacre du ras Hamidou, le chebec du ras Hassan
et le brick du ras Abbas ont captur un navire napolitain, charg dhuile. 18 djoumada 2e
1215 (jeudi, 6 novembre 1800).
Le produit est de 33.691 fr. 80 centimes.
La corvette que montait le ras Hamidou
avait trente-six canons en batterie.
Ce fort navire ayant fait des avaries qui
exigeaient de longues rparations, Hamidou
dbarqua et fut plac sur une polacre, avec laquelle il fit les quelques prises qui viennent
dtre mentionnes. Mais ce ntait que provisoirement et en attendant mieux.
On lui destinait une belle frgate quun
charpentier espagnol, nomm Maestro Antonio, construisait Alger.
Le ras en prit le commandement ds quelle fut acheve.
Cette frgate, arme de 44 canons, tait belle et bonne, fine voilire, excellente la mer et
seulement un peu rouleuse. Ce fut toujours le
navire de prdilection du ras, il ne voulut ja-

75
mais lchanger contre aucun autre. Cest aussi
avec ce btiment quil se rendit clbre par des
exploits qui vont bientt trouver leur place.
Quant Maestro Antonio, il partit dAlger
combl de rcompenses, aprs avoir construit
la frgate de Hamidou et une autre grande frgate dont le ras Ali Tatar fut le premier commandant.
Cest sur sa frgate que nous retrouvons le
ras Hamidou dans le Registre des prises.
La frgate du ras Hamidou a captur une
barque napolitaine charge dhuile, sur laquelle ont t trouvs mille (cus) vnitiens dor et
31 Mcrants. 16 ramdan 1216 (mercredi, 20
janvier 1802).
Le produit est de 19.592 fr. 60 centimes.
Mais assez de triomphes vulgaires Assez de
succs faciles ! Fi ! des pacifiques navires
de commerce, qui, au premier coup de canon,
mettent docilement en panne et se laissent
amariner sans mot dire ! Vaincre sans prils
nest pas glorieux, et, depuis quil a une frgate sous les pieds, mon ras brle de sillustrer
par un coup dclat, de montrer aux mcrants

76
maudits quil est capable dautre chose que de
molester dinoffensifs marchands. Il mdite de
semparer dun navire de guerre et bientt, le
succs couronnant son audace, il ramne Alger une frgate portugaise de 44 canons.
Or, voici la mention consigne ce sujet
dans le Registre des prises :
La frgate de notre seigneur le ras Hamidou a pris un navire de guerre portugais, arm
de quarante-quatre canons, sur lequel ont t
faits prisonniers deux cent quatre-vingt-deux
mcrants. Deux de ces infidles ont t donns au premier matelot qui tait mont labordage et notre seigneur le Pacha a sanctionn ce
don. Un autre mcrant a t donn Sidi Abderrahman(1), et, aprs ces donations, il restait
deux cent soixante-dix-neuf infidles. Le pacha
a envoy le prix de cette capture en doublons,
et, aussitt que cette somme est arrive la
Marine, elle a t distribue lquipage. 25
moharrem 1217 (vendredi, 28 mai 1802).
____________________
(1) Marabout clbre dont le tombeau est situ prs
de la porte de Bab-el-Oued, Alger.

77
Ici il ny eut pas vente des marchandises
captures, car une frgate ne porte, en fait de
marchandises, que des boulets et de la poudre,
et ces munitions de guerre taient acquises
ltat.
Cependant, il et t de la plus criante et
de la plus impolitique injustice quune si belle
capture ft improductive pour les vainqueurs.
Aussi le pacha, autant pour rcompenser cette
action dclat que pour prvenir des murmures
bien lgitimes, envoya lquipage de la frgate du ras Hamidou, une gratification destine tre partage suivant les us et coutumes
adopts pour la liquidation des prises maritimes.
Daprs le livre des prises, cette somme fut
de 103.590 francs.
Un navire arm de 44 canons et sur lequel
il reste encore, aprs le combat, 282 hommes
vivants, est videmment une frgate, et je nhsite pas employer cette qualification, malgr
le silence gard ce sujet par larticle du Registre des prises.
Cette capture fit grande sensation Alger,

78
comme de raison, et jai pu recueillir quelques
renseignements verbaux, transmis par tradition, qui compltent la narration
Je vais rapporter le rcit qui ma t fait
ce sujet, mais sans en certifier lexactitude, car
les renseignements de cette nature ne prsentent pas de grandes garanties de vracit.
Le ras Hamidou appareilla et prit le large en mme temps que la frgate El Merikana
(lAmricaine), commande par le ras Ahmed
Ezzemirli, le mme qui plus tard devint trsorier ; mais les deux navires ne tardrent pas
se sparer, chacun allant de son ct chercher
fortune.
Aprs quelques jours de croisire, le ras
Hamidou fit la rencontre dune frgate portugaise, et conut le projet audacieux de sen
emparer.
Pour excuter son tmraire dessein, il employa la ruse et hissa les couleurs anglaises.
La portugaise accepta sans mfiance cette
mtamorphose, ce qui, soit dit en passant, dnotait chez elle soit une grande ngligence, soit
une faible perspicacit, ou faisait le plus grand

79
loge de la tenue de la frgate algrienne, et
laissa tranquillement celle-ci entrer dans ses
eaux, croyant sans doute quelle avait quelque
communication lui faire.
Quand il ne fut plus possible de garder le
moindre doute sur les intentions suspectes de
la fausse anglaise, il tait trop tard, et la portugaise ne put viter un abordage des plus inattendus.
Les deux navires tant accrochs lun
lautre, les Algriens sautrent bord du navire portugais, malgr les filets dabordage dont
il tait garni ; ce nombreux quipage, prpar
au combat, arm jusquaux dents, lectris par
le fanatisme et lespoir dune victoire sans prcdents dans les fastes algriennes, eut bientt
raison dune rsistance dsespre, mais que
la confusion et la surprise privaient densemble et dorganisation.
La victoire resta donc aux croyants, et les
infidles subirent une nouvelle et clatante dfaite.
Le ras Hamidou prenait possession de sa
magnifique capture, lorsque sa conserve arriva

80
sur le thtre de lvnement. Le ras Ahmed,
nayant pu prendre part au combat, voulut du
moins avoir la gloire den porter la nouvelle, et
il fit immdiatement route pour Alger, forant de
voiles pour devancer le vainqueur et le vaincu.
Bientt la frgate Amricaine arriva en vue
de la cit guerrire, tirant des deux bords et faisant un tel tapage que toute la ville fut aussitt
en rumeur.
Le cad el mersa (directeur du port) sempressa daller senqurir des motifs de cette rjouissance et, ds quil connut lvnement, il
courut chez le pacha pour lui en rendre compte.
Quest donc ceci ? lui dit ce dernier en
le voyant entrer, Ahmed doit ramener une bien
belle prise, pour quil fasse un tel vacarme.
Mon Seigneur, rpondit le cad el mersa, il na rien pris, mais il vient annoncer que
le ras Hamidou sest empar dune magnifique frgate portugaise.
Ha ! ha! reprit le pacha en daignant sourire, voici une singulire affaire, cest. Hamidou qui se marie, et Ahmed voudrait tre le hros de la noce !

81
Quand, son tour, Hamidou arriva Alger, avec sa prise, il fut combl dhonneurs et
reu avec acclamation. On le pense bien, lenthousiasme tait son comble dans la bonne
ville dAlger, la bien garde par le Trs-Haut,
car oncques messires les pirates navaient vu
si belle proie tomber en leurs filets.
Mustapha Pacha reut le vainqueur en
audience solennelle, le complimenta publiquement, et lui donna des vtements et un yatagan
dhonneur.
Telle est, peu prs, la version verbale qui
ma t donne sur cet vnement.
Quoiquil en soit des dtails, le fait est
certain et tabli par des documents officiels et
authentiques.
La frgate capture reut un quipage de
croyants et se mit croiser contre les infidles; ses anciens matres, sous le nom dEl Portekiza, la Portugaise. Elle captura un nombre
raisonnable de mcrants et son nom figure
avec avantage dans plusieurs documents ; mais
lexpdition de lord Exmouth, et les flammes
anglaises vengrent le sang portugais.

82
Les renseignements donns par la tradition
locale elle-mme tablissent que cette victoire
des Algriens nest due qu une surprise, et
expliquent ds lors comment un navire de cette
force, appartenant une vaillante nation qui a
de bons et braves marins, a pu tomber-entre de
pareilles mains, alors quil navait affaire qu
un navire de sa grandeur. Cest l un accident,
un malheur, comme toutes les puissances peuvent en rencontrer dans leurs annales.
Jeusse t dsireux de rappeler ce que les
documents europens ont d rapporter sur cet
vnement, mais mes recherches cet gard
ont t infructueuses.
Puisque je suis sur ce chapitre, je dois dire
que la frgate portugaise nest pas le seul navire de guerre que les Algriens aient su prendre. Il ne me semble pas sans intrt et sans
-propos de citer ici ce quon trouve ce sujet
dans le Registre des prises et dans un recueil
de notes historiques que jai publi en 1852,
sous le titre de Tachrifat.
Prisonniers faits le 20 chaban 1188 (mercredi, 26 octobre 1774), sur un chebec de guerre

83
espagnol, captur par Hadj Mehdi :
Paoli Orti, sergent ; Juan Porti, neveu du
capitaine et soldat ; Ramon, fils de lintendant
et soldat ; Vincenti Calla, soldat ; Juan Cararol, id. ; Ignacio Solia, id. ; Garstouin Mazana,
id. ; Martine Riara, capitaine du chebec ; Juan
Bourias, crivain ; Jaomo Ramon, matelot ; Josefo Ramon, id. ; Pedro Sampira, id. ; Mariano
Torre, id. ; Manuel Molina, id. ; Domingo Fecas, id. ; Josefo Artoziz, id. ; Josefo Dou, id. ;
Gamis Yabias (choisi par le pacha pour ses appartements particuliers) ; Antonio Labro, matelot ; Josefo Mariano, id. ; Antonio Barjero.
(Tachrifat, page 89).
Prisonniers faits sur une gabarre espagnole, capture le 22 redjeb 1190 (vendredi, 6
septembre 1176), par Soliman, capitaine dune
balancelle, et Indja Mohammed, capitaine dun
chebec :
Fernando Parira, crivain en chef ; Josefo
Garo Akbou, canonnier en chef ; Juliano Moussas, canonnier ; Dikoner Nausas, id. ; Antonio
Gomez, id. ; Silvestre Solia, id. ; Antonio Bals,
id. ; Miguel Silvalio, id.; Garstouan Guerrou, id. ;

84
Antonio Piraisa, id. ; Antonio Gauver, id. ; Juan
Gabella; id. ; Jemo Laton, id.; Pedro Gansalorz,
id. ; Paolo Lanvardi, id. (Tachrifat, page 90).
Captures de Hadj Mohammed el Islami,
ras. tat-major dun navire de guerre napolitain, pris le 28 choual 1191 (samedi, 29 novembre 1777) :
Don Stfano Barbec, commandant ; Francisco Loska, pilote ; Batista Mayoni, officier ;
Gaspari Ran, officier ; Thomas Navara, canonnier ; Pascual Gamizo, mdecin (ce mdecin a
t achet 1.000 mahboub, par Salah Bey, le
22 choual 1195) ; 44 soldats, (Tachrifat, page
90).
Pedro Salamon, commandant dune sandate (bateau) de guerre, capture par Hadj Mohammed el Islami, le 2 choual 1192 (samedi,
24 octobre 1778). (Tachrifat, page 91).
Christofle Wiskiwis, commandant dun
brick de guerre de 32 canons, captur par Ali
Ras, 30 choual 1211 (jeudi, 27 avril 1797) ;
Pedro Tourtouwij, commandant (en second)
dudit ; Dimetri Terkouli, officier ; Georgy
Dzankari, chirurgien en chef ; Paolo Biancho,

85
officier ; Louis Lonkisa, officier ; Lorenzo Lazerino, matre calfat. (Tachrifat, page 94).
Le chebec de ltat que commande le
ras Ben Tabak, a pris un navire de guerre
portugais, sur lequel ont t faits prisonniers
soixante-dix-neuf mcrants. Le premier des
combattants qui a touch le navire ennemi, lors
de labordage, a reu un mcrant comme gratification, et le second a reu du numraire. Un
autre mcrant a t donn au marabout Sidi
Abderrahman. Le produit de cette prise est de
29.385 francs, 28 rebi 1er 1214 (vendredi, 30
aot 1799). (Registre des prises) .
Le Hadj Mohammed ben Tabah, commandant du chebec de ltat, a pris un navire
de guerre portugais sur lequel ont t faits prisonniers soixante-six mcrants et quil a amen dans cette ville, 28 rebi 1er 1214 (vendredi,
30 aot 1799). Le produit de cette prise est de
24.677 francs 40 centimes (Registre des prises).
Les traditions parlent bien aussi de la prise
dune frgate espagnole qui aurait eu lieu vers
le milieu du XIIe sicle de lhgire, mais ce

86
rcit est dnu non seulement de preuves mais
encore de vraisemblance. Si, cette poque,
les Algriens staient empars dune frgate,
ils sen seraient servis ; or, il est certain quils
navaient pas un seul btiment de cette force.
Ce nest quau commencement du XIIe sicle
de lhgire que les Algriens ont eu des corvettes dabord, puis des frgates. Cette tradition
doit donc tre considre comme une lgende
fantastique.
Je crois devoir complter ce que jai dit sur
lexploit capital du ras Hamidou, en donnant,
daprs le Tachrifat, les noms des personnages marquants faits prisonniers sur la frgate
portugaise. Il est presque superflu de faire remarquer que ces noms sont videmment altrs. Des mots europens qui ont pass par les
oreilles et la plume dun Turc ou dun Arabe
nont pu, en effet, qutre singulirement estropis, mais jespre quils ne sont pas entirement mconnaissables.
Captures de Hamidou, 1217 (1803) :
Juaquino Joseph Paradi Dimado, capitaine en second portugais (dun navire de

87
guerre) ; Domingo Louis Thodore, lieutenant
portugais ; Manuel Dimatos, lieutenant portugais ; Boutariann Josefo Vento, prtre portugais ; Juaquino Antonio Dakioto, mdecin espagnol ; Juan Batista Virara, canonnier en chef
portugais ; Manuel Louis Virara, pilote portugais ; Juaquino Josefo Virara, pilote portugais ;
Josefo Juan, officier portugais ; Josefo Dos Sartoa Arpiteho, chirurgien en chef ; Josefo Mano,
officier ; Antonio Lastio, officier ;

88

IX

Sil est bon de mler un peu de gloire la


monotonie des occupations quotidiennes, il est
pourtant sage de penser aux ncessits de la
vie, et les marchands de boulets offrent en dfinitive moins de profits que les commerants
ordinaires. Reprenons donc le cours de nos
modestes mais lucratifs exploits, et consultons
de nouveau le Registre des prises.
La frgate de notre seigneur le ras Hamidou a captur un navire napolitain charg
de sel, sur lequel il a t trouv, en outre, 70
mcrants, 1 quintal et 61 livres de corail et
du numraire. 15 kada 1218 (dimanche, 26 fvrier 1804).
Le produit est de 32.863 fr. 20 centimes.

90
La frgate du ras lamidon a fait, de
conconcert avec cinq btiments, la capture dun navire qui a t vendu Tunis.
Le produit est de 1.776 francs.
Hamdan, la frgate du ras Hamidou, le
brick du ras Ben Zeurman, le brick du ras Lamiali, la polacre du ras Hossan, le chebec du
ras Ahmed, le chebec du ras Ali Rarnaout, la
golette du ras Alouach, et la frgate Amricaine, commande par le ras Essekandrini, ont
amen Alger 65 mcrants.
Le produit est de 23.034 francs, ce qui donne un prix de 354 francs environ, par chrtien.
La frgate du ras Hamidou, la frgate
du ras Tchelbi, la frgate du ras Mohammed
ou Ali, le brick de Kara Youssef, la polacre
du ras Mustapha, la polacre de Hossan Ras,
le chebec du ras Ali Tatar, le chebec du ras
Hamdan et le chebec dOuzoun Mohammed
Ras ont captur. 32 mcrants napolitains et
les ont amens dans cette ville. 5 choual 1219
(lundi, 7 janvier 1805).
Le produit est de 11.340 fr. 60 centimes,
soit environ 354 francs par chrtien.

91
La frgate du ras Hamidou et le chebec de notre seigneur, command par le ras
Hamdan, ont captur une golette amricaine
charge de haricots, sur laquelle se trouvaient
58 mcrants. Safar 1220 (1805).
Le produit est de 33.085 fr. 20 centimes.
Cette anne fut signale par un changement
de pacha.
A Mustapha, massacr par sa milice, succda Ahmed Pacha, qui devait avoir le mme
sort trois ans plus tard.
Cest ce dey qui fit construire, pour avoir sa
famille proximit du palais, la belle maison
qua occupe depuis le Secrtaire gnral du
Gouvernement. Ce grand btiment, qui avait
accs par une poterne dans le jardin du palais,
fut bti avec les deniers du trsor sur lemplacement de plusieurs immeubles acquis dans ce
but.
Ahmed Pacha ne jouit pas longtemps de la
demeure quil avait fait lever. Cest en 1223
(1808-1809), que cette belle maison fut acheve, et, deux semaines environ aprs en avoir
pris possession, ce dey, que sa cruaut avait

92
rendu odieux, fut assassin par la milice turque.
Lexcration dont il tait lobjet avait acquis une telle intensit que la demeure leve
pour lui fut juge indigne dabriter des musulmans. La porte de cette maison fut dont mure, et une ardoise, place au-dessus de lissue
condamne, prsenta aux yeux des passants
cette inscription prophtique : Maudit sera qui
ouvrira cette porte.
Plus de dix ans aprs, linfluence du courroux populaire se faisait encore sentir, et nul
navait os briser la barrire leve par lindignation publique, et franchir le seuil de ldifice vou la maldiction. Pendant plus de deux
lustres, aucun bruit ne vint troubler les chos
silencieux de la belle maison solitaire et les
vils insectes jouirent seuls des splendeurs de
ses faences et de ses marbres.
Mais sous le rgne de Hossan Pacha, on
jugea convenable dutiliser enfin ce grand difice. La porte fut dtoure au mpris de lanathme lanc au nom des victimes du cruel pacha, et lardoise menaante disparut.

93
Personne nhabita pourtant cette maison, et elle
fut convertie en entrept de cordages, toiles
voiles, couleurs pour navires, et autres objets
lusage de la marine. Elle conserva cette affectation jusquen 1830, poque o elle tomba
entre les mains des mcrants, car la sinistre
ardoise, expression du courroux public, avait
t bon prophte : la maldiction sabattit sur
Hossan Pacha, qui avait fait ouvrir la porte
honnie, et Dieu permit que sa contre tombt
au pouvoir des infidles.
Lavnement dAhmed Pacha napporta
aucune modification dans la position du ras
Hamidou, et celui-ci continue figurer dans le
Registre des prises.
Le 28 de hidja de lanne 1220 (mercredi, 19 mars 1806), le ras Hamidou a captur
des navires portugais et hambourgeois.
Le produit est de 119.594 francs 20 centimes.
En 1807, le ras Hamidou fut envoy en
mission Smyrne, et ce voyage tait un temps
darrt trs prjudiciable ses intrts, mais
notre ras tait homme de ressources et savait

94
utiliser ses loisirs, ainsi quon peut en juger par
les deux articles suivants du Registre des prises :
Le 28 redjeb 1222 (jeudi, 1er octobre
1807), Dieu permit que le ras Hamidou, faisant route pour Smyrne, capturt 10 mcrants
qui se rendaient une foire.
Le produit est de 5.191 francs 20 centimes,
soit 519 francs par chrtien.
Lorsque le ras Hamidou revenait de
Smyrne, de conserve avec loukil El Hardj du
palais, Kara Ahmed Bey, montant sa polacre,
avec laquelle il stait rendu Constantinople,
ils capturrent, par la grce de Dieu, un navire
charg de figues. 2 chaban 1222 (lundi, 5 octobre 1807), 10 chrtiens.
Le produit est de 2.512 francs 60 centimes.
De retour de son voyage Smyrne, notre
ras reprit le cours rgulier de ses croisires
contre les ennemis de la foi, et le Registre des
prises me fournit, ce sujet, les indications suivantes :
Dieu a envoy au ras Hamidou une pri-

95
se portugaise qui a t vendue dans le Maroc.
1222 (1807).
Le produit est de 11.787 francs 60 centimes.
Le 29 de doulkada 1222 (jeudi, 28 janvier
1808), la frgate du ras Hamidou et le chebec
de Hamdan Ras ont captur un navire charg
de potasse. Il y a 5 chrtiens. Le produit est
de 28.830 francs.
En chaban 1223 (octobre 1808) le koptan Hamidou a captur deux navires portugais,
chargs de bl et de charbon, sur lesquels se
trouvaient 74 mcrants.
Le produit est de 20.485 francs 20 centimes.

96

A partir de cette poque, et pendant prs


de deux annes, le nom de Hamidou cesse de
figurer sur le Registre des prises. Cette lacune
demande quelques explications.
Nous avons vu que Hamidou avait t
confirm dans son commandement par Ahmed
Pacha ; mais bientt une nouvelle rvolte des
janissaires vint encore ensanglanter le palais.
Ce pacha, ombrageux lexcs et voyant
partout des complots contre son autorit, stait
rendu odieux par de nombreuses excutions, et
lon prtend que plus de neuf cents Turcs payrent de leur vie le peu de foi quil avait en la
stabilit de son pouvoir. Un rgime aussi sanguinaire ne pouvait tre de longue dure, et la
milice, se soulevant contre ce cruel despotisme,

98
assassina Ahmed Pacha et le mit en lambeaux.
Au sujet de cette excution jai recueilli
de la bouche dun honorable indigne de cette
ville un rcit qui ma paru renfermer des dtails curieux.
Quoique je fusse bien jeune cette poque, ma dit le narrateur, les vnements dont
jai t tmoin ont laiss des traces indlbiles
dans ma mmoire.
Je frquentais alors une cole sise vis-vis les bains de la Djenina, au quartier de
Cheman, et dont lemplacement se trouve
aujourdhui dans la rue Djenina.
Un jour, nous entendmes une sourde rumeur, puis de violentes clameurs clatrent, et,
enfin, de toutes parts, la fusillade retentit.
Le palais tait assig, les janissaires
lentouraient, envoyant des balles toutes les
issues. Mais portes et fentres taient barricades, et la foule, altre de sang, hurlait de rage
de ne pouvoir atteindre sa proie.
Aux premiers coups de fusil, notre professeur, tremblant deffroi, nous avait donn

99
cong, et chacun de nous se prparait regagner son logis comme il le pourrait. Mais un
incident sanglant nous cloua dans notre cole
avant que nous eussions eu le temps de dguerpir, et nous fora dassister au dnouement dramatique de cette rvolte.
Prs de notre cole, dans une ruelle qui
longeait les dpendances du palais, habitait un
soldat turc, ami de mon pre, et ayant nom Ahmed Allayali.
Ds le commencement de lattaque,
javais vu ce Turc charger avec soin son fusil
sur le seuil de sa porte, puis se mettre en garde
comme un homme qui chasse lafft. Il avait
les yeux braqus sur le mur des dpendances
du palais et esprait sans doute que lune des
fentres finirait Men par lui donner une belle
occasion d placer son coup de fusil.
Tout coup, un homme perdu et haletant se prsente au haut du mur, sur la terrasse,
et se ramasse pour prendre son lan et franchir
ltroite ruelle.
Sans se laisser dconcerter par cette subite apparition, mon Turc ajuste flegmatique-

100
ment le promeneur arien et lche son coup.
Lhomme est atteint, car il dgringole
dabord sur lun des rondins qui traversaient
la ruelle, o il reste un moment pli en deux,
puis sur le pav, o le bruit de sa chute rsonne
lourdement,
Le Turc se prcipite vers lui et jette un
cri de joie.
Le coup de fusil tait beau en effet : le
pacha gisait dans la ruelle, prs de nous qui
tions pleins dpouvante.
La foule des janissaires accourut bientt
aux cris dAhmed Allayali, puis se ruant avec
frnsie sur le corps, ils le mirent en pices et
en emportrent triomphalement les dbris.
Cette scne, o un homme avait t dpec comme un animal, nous glaa dhorreur.
Ahmed Pacha avait beaucoup dembonpoint,
et sa chair blanche prsenta, quand elle fut
coupe, des couches de graisse dont laspect
a fait une impression ineffaable sur ma jeune
imagination.
Aussitt que la foule se fut coule, emportant, avec des hurlements effroyables, ces

101
lambeaux humains, nous dtalmes au plus
vite ; les portes du quartier avaient t fermes, mais je ntais pas tellement gros que
je ne pusse me glisser entre lune delles et le
sol, et jarrivai enfin, sain et sauf, au logis paternel.
Par suite du rle important quil avait jou
dans cette rvolution, Ahmed Allayali devint
un personnage considrable ; mais il offusquait par cela mme le pacha Aly, et celui-ci
eut hte de sen dbarrasser. Sous prtexte de
le rcompenser, mais en ralit pour lloigner
de ses amis, ce pacha lui confia le commandement dune colonne expditionnaire. Lorsque
cette division arriva sous les murs de Miliana,
des ordres donns secrtement par le pacha,
reurent leur excution, et Ahmed Allayali fut
trangl, en punition de ce quil portait ombrage au nouveau dpositaire de lautorit.
Dailleurs les janissaires navaient pas gagn beaucoup au change : le nouveau pacha
ne valait gure mieux que le prcdent. Aussi,
quatre mois aprs son lection, subit-il le mme
sort que son prdcesseur.

102
Lun des premiers actes du nouveau dey, fut
dexiler Hamidou dont la clbrit loffusquait
sans doute, bien quil net pas le redouter
comme comptiteur au pouvoir, puisque le ras
ntait pas turc.
Hamidou fut donc envoy en exil Beyrout ; mais le Hadj Ali Pacha, trsorier de la
Rgence, arriv au pouvoir le 24 moharrem
1224 (samedi, 11 mars 1809), sempressa de
rappeler auprs de lui le clbre ras dont les
exploits avaient donn un clat incomparable
la marine algrienne.

XI

De retour Alger, Hamidou reprit le commandement de sa frgate et le pacha lui confia


une division de quatre navires, en lautorisant
aller en croisire dans lOcan.
Hamidou appareilla et prit la mer avec sa
division, laquelle tait ainsi compose :
Une frgate de 44 canons, monte par le
ras Hamidou ;
Une frgate de 44 canons, commande par
le ras Ali Rarnaout ;
La frgate Portugaise, portant 44 canons,
et commande par le ras Ahmed Zmirli ;
Un brick de 20 canons, command par le
ras Mustapha le Maltais.
Arriv au dtroit de Gibraltar, Hamidou
profita de la nuit et dune bonne brise dEst pour

104
le franchir sans tre remarqu par des yeux indiscrets.
Dans cette mer, o les horizons sont plus
vastes que dans la Mditerrane, et o elle devait se trouver assez mal laise, la division
algrienne fit bonne contenance, et captura
trois navires portugais dont le dernier tait un
magnifique brick venant de la Havane avec un
chargement de tabac, et qui, plus tard, fut transform en corsaire algrien.
Aprs ces exploits, Hamidou trouva que la
bravade tait suffisamment prolonge, et il se
prpara repasser le dtroit, content davoir
navigu quelques jours dans lOcan et satisfait du rsultat de cette croisire.
Il avait expdi Alger deux de ses prises,
la troisime tait reste prs de lui.
La division algrienne se prsenta lembouchure du dtroit au point du jour, avec une
petite brise du nord.
Aprs avoir embouqu, elle signala aux
lueurs du jour naissant, une forte voilure petite distance, au vent, et, plus loin, deux ou trois
autres gros navires.

105
Ici, jprouve le besoin de dclarer bien vite
que tout ce quon va lire ma t racont par
des indignes, et que je nai trouv aucun document relatif cet pisode. On croira donc de
ce rcit ce quon voudra.
Examen fait, il fut reconnu que les navires
algriens avaient devant eux, leur barrant le
passage, un vaisseau portugais et trois frgates
de la mme nation.
Hamidou prenant promptement et rsolument son parti, donna ses ordres au porte-voix,
car les signaux taient chose inconnue dans la
flotte de la foi. Les trois frgates algriennes
resserrrent leur ligne de marche, et, toutes
voiles en haut, elles savancrent hardiment
vers le vaisseau ennemi, beaupr sur poupe.
En indiquant cette manuvre, Hamidou
avait ajout :
Si le vaisseau attaque, abordons-le tous
la fois .
Quant la prise, elle filait sournoisement
vers Gibraltar.
Mais, lorsque les frgates furent sur le
point de croiser le vaisseau, celui-ci vira et prit

106
un autre bord.
Alors, Hamidou fut sublime de bravade. Il
fit mettre en panne.
Un agent, ou plutt un espion, que la Rgence avait Gibraltar, raconta plus tard, que
la foule nombreuse qui assistait de loin ce
spectacle naval clata en applaudissements
cette hroque manuvre.
Puis, lorsquil eut suffisamment constat
quil ne fuyait pas, le ras fit remettre en route,
toujours beaupr sur poupe.
La brise tait faible, et la journe se passa,
de part et dautre, en manuvres qui eurent
pour rsultat de faire gagner du chemin la
flotte algrienne.
A la faveur de la nuit et dune brise plus
frache, celle-ci sloigna compltement de ses
adversaires, et bientt regagna Alger, o le rcit de son expdition fit grand bruit.

XII

Hamidou ne tarda pas rendre de nouveaux


services loccasion dune guerre qui clata
entre la Rgence dAlger et celle de Tunis.
Voici ce que je trouve ce sujet dans le Registre des Prises :
Le 11 ramdan 1225 (10 octobre 1810),
le ras Hamidou a captur des marchandises
tunisiennes, dune valeur de 91.385 francs 40
centimes.
En djoumada 1er de lanne 1226 (du
24 mai au 22 juin 1811), six navires de guerre
commands par le ras Hamidou, etc., ont captur sur un navire anglais des marchandises tunisiennes ayant une valeur de 53.874 francs 60
centimes.
Cette anne-l Hamidou sillustra par la

108
prise dune nouvelle frgate, mais sa gloire fut
moins grande, cette fois, car le navire captur
appartenait la marine de Tunis, et on sait que
les Algriens se considraient comme tant suprieurs aux Tunisiens et les traitaient avec un
certain mpris.
Cependant le combat fut rude et dura six
heures, daprs la relation suivante que jemprunte au Tachrifat :
Le 28 rebi 2e de lanne 1226 (mercredi,
22 mai 1811), le ras amidon a captur, avec sa
frgate, une frgate tunisienne et la amene
Alger, aprs un combat brillant.
La flotte algrienne se composait de 6 navires de guerre et de 4 canonnires ; et la flotte
tunisienne de 12 navires de guerre. Mais laction a eu lieu seulement entre la frgate du ras
Hamidou et la frgate tunisienne dont il est
question. Lengagement a dur six heures et
na cess que bien aprs le coucher du soleil.
Notre frgate a eu 41 hommes de tus et la frgate tunisienne 230. Que Dieu ait piti deux
et de nous, car nous sommes tous musulmans,
et quil favorise notre avenir Amen !

109
Il parat, daprs des renseignements verbaux, que le commandant de la division tunisienne se trouvait sur la frgate vaincue, et que
cet engagement fut le rsultat dun dfi, dun
combat singulier qui avait pour tmoins les
deux escadres. Ceci prouve une fois de plus
que les deux Rgences ne vivaient pas en parfaite harmonie. Elles avaient en effet de frquentes discussions ; mais ce sujet trouvera sa
place ailleurs.
Aprs la dfaite de son chef, lescadre tunisienne, poursuivie par la flotte algrienne,
prit la fuite et rentra honteusement Tunis, o
les capitaines furent destitus et accabls dinjures.
Quant lescadre algrienne, sa rentre
fut comble dhonneurs, et donna lieu des
rjouissances publiques. Pour la seconde fois,
Hamidou ramenait une frgate vaincue Le hros algrien reut donc une ovation populaire ;
le Pacha le complimenta en audience publique,
et, pour tmoigner sa satisfaction, il daigna orner le turban du ras victorieux, dune rose que
tenait sa royale main.

110
La frgate tunisienne fut garde par les Algriens et lon retrouve son nom dans plusieurs
documents.
Aprs avoir rappel ce brillant fait darmes du
ras Hamidou, je reviens, pour la dernire fois,
au Registre des prises.
Le 15 djoumada 2e 1227 (lundi, 6 juillet
1812), huit navires de guerre ont pris un btiment appartenant aux grecs mcrants, savoir :
le ras Hamidou, commandant une frgate ; le
ras Ali Tatar, commandant la grande frgate ; le
ras Ahmed Ezzemirli, commandant la frgate
portugaise ; le ras Mohammed el Harrar, commandant la frgate tunisienne(1) ; le ras Lamiali
Ahmed montant une corvette ; le ras El Hadj
Ahmed, le forgeron, montant la corvette Merzouk (lheureuse) ; le ras Kara Ibrahim, montant le brick portugais, et le ras Salah, montant
le brick neuf. Ces navires ont galement pris
quatre btiments grecs chargs de bl, de vin,
deau-de-vie et de raisins secs.
Le produit est de 742.990 francs 20 centimes.
____________________
(1) Cest celle dont la prise vient dtre raconte.

111
Onze navires de guerre, six bateaux canonniers et une golette, tous associs pour le
partage des bnfices, ont captur une barque
sicilienne monte par quatre mcrants, et un
brick amricain chargs de divers objets. 25
ramdam 1227 (3 octobre 1812). Les capitaines
de ces navires sont : le ras Hamidou, etc .
Le produit est de 43.176 francs 60 centimes.
En 1229 (1814), huit navires de guerre,
associs pour le partage des bnfices, ont captur un brick sicilien, charg de poterie et de
fer, et un brick grec charg de bl. Les capitaines de ces navires sont : Hamidou, koptan,
etc.
Le produit est de 254.968 francs 20 centimes.
Le 20 safar 1229 (vendredi, 11 fvrier
1814), six navires de guerre se sont mis en
croisire la recherche des navires sudois et
danois, et ont fait les prises suivantes : un brick
sudois, un brick hollandais, charg de sel ; un
brick charg de sel et dtoffes ; un brick charg
de sel ; un btiment sudois, charg de coche-

112
nille, de caf et de sucre ; un btiment danois,
charg de sucre ; un danois, charg de morue ;
et deux sudois, chargs de bois. Les capitaines
de ces navires sont : le ras Hamidou, etc, etc.
Le produit est de 441 .290 francs.
En 1229 (1814), deux frgates commandes par Hamidou et Tatar Ali ont pris un navire sudois, charg dtoffes, et deux navires
hollandais, chargs de sel.
Le produit est de 337.418 francs 40 centimes.
Le 15 safar 1230 (vendredi, 27 janvier
1815), cinq navires de guerre, associs pour
le partage des bnfices, ont captur une golette espagnole charge de cacao, et un navire
hollandais charg de sel et mont par sept mcrants. Les capitaines sont : le ras Hamidou,
etc.
Le produit est de 94.050 francs 60 centimes.

XIII

Ces prises taient les dernires que le ras


Hamidou devait ramener Alger. Bientt il
allait trouver la mort sur cette mer quil parcourait depuis si longtemps, mais cette mort
fut glorieuse et digne dun brave ; il expira sur
son banc de commandement, calme et intrpide, sous le feu dune division amricaine,
qui lavait surpris et envelopp, et laquelle il
tenait honorablement tte, malgr une disproportion de forces qui ne laissait aucun espoir
de salut.
Cette catastrophe mrite bien quelques dveloppements, et il ne me semble pas inutile
de jeter un regard rtrospectif sur les relations
qui avaient exist entre les tats-Unis dAmrique et la Rgence dAlger jusquau moment

114
fatal o se termina la brillante carrire de Hamidou.
La premire fois que les ras algriens aperurent au bout de leurs lunettes dapproche un
pavillon bandes rouges et blanches, au coin
bleu parsem dtoiles, ils furent certainement
bien embarrasss de lui assigner une nationalit.
Mais ils ntaient pas hommes se proccuper de si peu : pour eux ce pavillon annonait
la prsence de chrtiens, cest--dire dennemis, car tout chrtien est lennemi des musulmans; donc, le nouvel et mystrieux tendard
tait daussi bonne prise que les autres, car tout
mcrant est n dans le seul et unique but de
devenir la proie des croyants.
Telles taient la logique et la politique de
ces braves forbans.
Et sans plus de crmonies, ils traitrent
les nouveaux venus lgal des autres chrtiens, leurs frres.
En butte aux agressions des pirates algriens, ds leur apparition dans la Mditerrane,
les Amricains reconnurent la ncessit de

115
composer, et ils traitrent avec le sublime chef
de cet tat dhonntes et clairs croyants.
En 1795, il intervint donc, entre la Rgence
dAlger et les tats-Unis, un trait par lequel
ceux-ci sengageaient payer un tribut annuel de douze mille sulianis dor, soit 64.800
francs.
Il rsulte de documents authentiques que
jai t mme de compulser, que ce tribut fut
servi sans interruption jusquen 1810, et que
le paiement en ayant t suspendu en 1811, la
guerre devint officielle entre les deux nations
en 1812.
Cette rupture amena une escadre amricaine dans la Mditerrane en 1815, et un document algrien rapporte ainsi le rsultat de cette
expdition :
Huit navires de guerre amricains ont
rencontr une frgate et un brick algriens et
sen sont empars. Ils sont ensuite venus Alger, et lorsque la nouvelle de cet vnement
sest rpandue, la paix a t conclue. 22 redjeb
1230 (vendredi, 30 juin 1815).
Puisque la tche que jai entreprise ma-

116
mne parler de lexpdition amricaine, dirige contre Alger en 1815, je prendrai la libert
de complter, par un document europen, la laconique relation officielle des Algriens. Jai
assez fait demprunts aux croyants pour quon
me permette de puiser une seule fois dans les
ouvrages impurs des mcrants.
Voici ce quon trouve au sujet de cette expdition, dans lAperu historique, statistique
et topographique sur ltat dAlger, rdig au
Dpt gnral de la guerre, en 1830 :
Il nentrait pas dans notre plan, qui nembrassait que les expditions ordonnes par les
puissances europennes, de placer son rang,
selon lordre des temps, lacte de vigueur par
lequel les tats-Unis dAmrique saffranchirent dune manire remarquable de ces honteux
tributs, auxquels Alger, dans linsolence de sa
force, avait soumis les anglo-amricains, encore faibles et longtemps dpourvus des moyens
de guerre maritime.
Nous laisserons raconter cet pisode purement maritime lun des principaux acteurs,
M. Shaler, consul gnral des tats-Unis :

117
Aprs la ratification du trait de Gand, le
Congrs des tats-Unis, alors en session, repoussant lide de payer plus longtemps tribut
aux Algriens, leur dclara la guerre et prit les
mesures quexigeait lenvoi dans la Mditerrane dune force navale suffisante soit pour,
forcer la Rgence conclure la paix, soit pour
garantir le commerce de la Rpublique contre
toute piraterie.
A cette occasion, je fus nomm par le prsident commissaire pour traiter de la paix avec
Alger, et les capitaines Bambridge et Decatur,
commandants des forces maritimes destines
appuyer les ngociations, me furent adjoints.
Je fis voile de New-York, en mai 1815, avec
M. Decatur, qui commandait la 1re division,
laquelle consistait en trois frgates, un sloop,
un brick, et trois schooners. Nous arrivmes
dans la Mditerrane au commencement de
juin, et le 16 du mme mois nous rencontrmes et nous prmes une frgate algrienne la
hauteur du cap de Gate ; deux jours aprs nous
fmes rencontre et capture dun grand brick. Le
28 juin nous parmes la hauteur dAlger, et,

118
conformment nos instructions, nous proposmes la Rgence les conditions auxquelles
elle pouvait renouveler ses relations pacifiques
avec les tats-Unis. Les Algriens furent tout
fait dconcerts par ces vnements, et, tous
leurs croiseurs tant en course, ils accdrent
presque sans discussion aux termes de la paix
que nous leur dictmes. Le trait fut sign le
31 (30 ?) juin, et le soir du mme jour, je dbarquai Alger en qualit de consul gnral
des tats-Unis, poste auquel javais t galement nomm par le prsident, le cas chant
de la conclusion de la paix. Ces vnements
se succdrent si rapidement que javais peine
y croire. Il mavait sembl impossible que
cette fameuse Rgence pt se rendre discrtion ds ce premier coup de vigueur, mais un
lger examen me fit voir que ce ntait quun
ridicule fantme et mamena regretter que
nos instructions ne nous permissent pas de lui
infliger un chtiment plus exemplaire.
Dans cette relation, M. Shaler sexagre
videmment la porte de lavantage remport
par sa nation, car, avec les Algriens, il tait

119
plus difficile de faire respecter un trait que
de lobtenir ; il sabuse, surtout, sur la facilit
dune expdition contre Alger.
Les Algriens staient laisss surprendre
et larrive inopine dune escadre amricaine,
alors que tous leurs croiseurs taient en course, compromettait singulirement leur marine.
Dans la vie des peuples, comme dans celle
des individus, la chance joue un grand rle, et
les Amricains, heureux joueurs dordinaire,
avaient encore la chance pour eux cette fois-l.
Ils arrivaient dans un moment propice ; la marine algrienne, dissmine dans la Mditerrane, se trouvait leur merci. Prvenus de cette
agression, et ils auraient certainement t avertis par leurs espions si la dcision et t prise
par une puissance europenne, les Algriens
lauraient incontestablement accueillie dune
toute autre manire. Leur marine se composait
alors de plus de vingt gros navires dont cinq
frgates et plusieurs corvettes ; runie sous la
protection de ses forts, elle aurait pu braver les
Amricains. La division lgre du commandant
Decatur naurait pu en effet rduire les fortifi-

120
cations dAlger par une attaque de vive force,
car, pour obtenir ce rsultat lanne suivante,
lord Exmouth, qui pourtant avait surpris une
position favorable, na pas eu trop de cinq
vaisseaux, dont deux trois ponts et trois de
80 canons, de six frgates de 44, de cinq corvettes, de cinq bombardes et de six frgates ou
corvettes hollandaises.
Sans chercher amoindrir le mrite incontest de la marine amricaine, on est donc
fond supposer que, si les Algriens eussent
eu vent de cette expdition, les vnements
auraient pris une autre tournure et surtout que,
dans aucun cas, il net t facile la division
lgre mise la disposition de M. Shaler, de
donner une rude leon la ville dAlger.
On comprend que M. Shaler, tout fier et
tout abasourdi de ses succs, se soit laiss aller cette bravade. Mais je crois quil est du
devoir de tout crivain de protester contre les
apprciations de ce consul, car elles ont pour
consquence essentielle damoindrir le mrite
militaire des nations qui avaient eu et qui ont
eu des dmls avec Alger, avant et depuis le

121
coup de main des Amricains.
Quoiquil en soit, la frgate algrienne dont
parle la relation de M. Shaler, la frgate que mentionne le document algrien que jai reproduit,
cette frgate prise par une division amricaine
la hauteur du cap de Gate, le 16 juin 1815, ctait
celle de notre ras, du ras Hamidou, le plus
clbre des capitaines de la Rgence dAlger.
Cette circonstance a d incontestablement
augmenter la consternation des Algriens, et
la vue de leur plus vaillante frgate trane en
triomphe par les ennemis na pu quaccrotre
le dcouragement dont ils ont t saisis lapparition inattendue dune escadre amricaine.
Cette pauvre frgate tait veuve de son
vaillant commandant, lorsquelle reparut vaincue et capture devant Alger. Le ras Hamidou
nexistait plus !
Cet vnement eut lieu sous le rgne
dOmar.
Le 11 du mois. de rebi 2e de lanne 1230
(jeudi, 23 mars 1815), la pacha El Hadj Aly
avait t gorg dans les bains de ses appartements, aprs un rgne de six ans, et remplac

122
par El Hadj Mohammed, qui fut lui-mme assassin dix-sept jours aprs et remplac par
Omar, aga des Arabes.
Ce pacha fut malheureux ; sous son rgne
les calamits fondirent sur Alger : le ras Hamidou fut tu, les Amricains dictrent une paix
humiliante, la peste dsola la ville, les Anglais
bombardrent Alger et rduisirent en cendres
toute la flotte algrienne sans exception.
Omar tait maudit, me disait un jour un
vieux ras, dbris de la marine algrienne, en
me rappelant ces vnements, que Dieu le maudisse !
Le 26 choual 1232 (lundi, 8 septembre
1817), aprs deux ans de rgne, Omar Pacha
subit son tour le sort de ses prdcesseurs.
Ce pacha tait dhumeur fantasque et exigeante. Un beau jour il fit mander Hamidou.
Or a, lui dit-il, tu as amen une frgate
portugaise Mustapha et une frgate tunisienne El Hadj Ali. Je veux que tu mamnes une
frgate amricaine.
Mais, effendi, rpondit le ras, le pays
des Amricains est bien loin dici. Je ne puis

123
faire un aussi long voyage.
Nimporte, reprit le despote, va toujours.
Et Hamidou, autant pour obir au pacha
que pour chercher une bonne aubaine, prit la
mer, accompagn du brick portugais, auquel il
fit suivre une autre route peu de temps aprs
son dpart.
Aprs quelques jours de navigation, les vigies signalrent une escadre dans lOuest, venant contre-bord.
Lorsque la distance fut un peu diminue,
Hamidou annona que la flotte en vue tait espagnole et quil ny avait rien craindre puisquon tait en paix avec cette nation. Son second,
croyant reconnatre des navires amricains, le
pressait vainement de prendre chasse.
Bientt, la flotte signale se trouva dans
les eaux de la frgate algrienne, et quand il
fut trop tard pour fuir, on reconnut le pavillon
des tats-Unis.
Il est bien entendu que cette relation est celle des Algriens. Je nen connais pas dautre,
et mieux vaut celle-l que rien.

124
Eh bien, Seigneur, dit le second Hamidou, javais raison ! Ce sont des Amricains.
Je le savais aussi bien que toi, rpondit le
ras, mais je ne pouvais fuir honteusement devant
lennemi quand je suis sorti pour le braver.
Et, aprs avoir ordonn le branle-bas de
combat, il dit en particulier cet officier :
Quand je serai mort tu me feras jeter
la mer. Je ne veux pas que les mcrants aient
mon cadavre.
Lorsque les navires furent petite porte
de canon, une lutte des plus ingales sengagea ; mais lheure de Hamidou avait sonn,
et la premire borde de lennemi le renversa
inanim, son poste de combat.
Conformment ses instructions, son corps
eut la mer pour tombeau.
Aprs la mort du commandant, le combat
continua, mais la frgate algrienne, dmte,
crible de boulets, dsempare, ne fut bientt
plus quune ruine.
Les frgates amricaines passaient successivement devant elle, et chacun delle lui lchait sa borde.

125
Enfin, au bout dune heure, un boulet coupa la corne dartimon et le pavillon algrien
tomba la mer.
Le feu cessa.
Des embarcations vinrent prendre possession du navire vaincu.
En montant en bord, le chef du dtachement demanda le commandant.
Voici tout ce quil en reste, dit le second, en montrant une mare sanglante : un peu
de sang !
Telle fut la fin hroque de Hamidou. Ce
trpas glorieux lui pargna la douleur de rendre aux mcrants cette frgate que jamais il
ne voulut changer contre lune de celles quil
avait conquises, et lui vita le chagrin dassister,
un an plus tard, lhumiliation de sa patrie.

FIN

126

CHANT SUR LE RAS HAMIDOU.............3


I. Prsentation............................................7
II. Portrait du Ras Hamidou...................13
III. Les noms donns aux Ras................17
IV Lenfance du Ras Hamidou...............23
V. Les premires victoires.......................27
VI. Mustapha Pacha ...............................41
VII de 1798 1799.................................65
VIII. de 1799 1803...............................73
IX. de 1803 1808..................................89
X. Lexil..................................................97
XI. Une habile manuvre.....................103
XII. De 1811 1815.............................107
XIII. La mort du Ras Hamidou............113