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OPTION DE SPECIALITE BAC 2007 et 2008

Wesendonck Lieder de Richard Wagner (1813-1883)

Richard Wagner
La puissance expressive du langage musical demande un complment quelle trouvera dans le pouvoir de caractriser avec nettet tout ce quun sentiment ou une motion peut contenir de personnel et de particulier. Et
ce pouvoir, elle ne peut lacqurir quen salliant au langage parl R.Wagner

Mathilde Wesendonck

I - Contexte artistique II - Elments biographiques


III - Luvre de Wagner: une immense saga
IV - Le langage de Wagner
V - Les Wesendonck lieder
I - Contexte artistique
* Wagner parcourt tout le XIXe sicle, mais il fait partie de la 2e gnration de compositeurs romantiques: il
est trs marqu par Beethoven dont il se veut lhritier. Il a pour contemporains principaux Franz Liszt
(1811-1886) dont il sera trs proche, Giuseppe Verdi (1813-1901) compositeur italien ncrivant lui aussi
que des opras (La traviata, Nabucco), ou Johannes Brahms (voir tableau plus bas)
* Le romantisme est un courant artistique qui parcourt lEurope entire et tous les arts. Cest un type dexpression qui vise extrioriser les sentiments personnels des crateurs avec passion, excs et contrastes.
1830 est une anne fconde pour le romantisme en gnral (Hernani de Victor Hugo (thtre), La libert
guidant le peuple de Delacroix (peinture), La symphonie fantastique de Berlioz)
* La 2e partie du XIXe sicle laquelle appartient plutt Wagner verra les pays europens chercher leur identit et leur unit, notamment lAllemagne et lItalie. Lopra jouera cet gard un rle de tout premier ordre
en permettant la transmission publique dun message patriotique. On retiendra ce titre les deux compositeurs dopra Wagner pour lAllemagne, et Verdi pour lItalie.
Mon piano, jusquici, cest moi, cest ma parole, cest ma vie: cest le dpositaire intime de tout ce qui sest agit dans mon cerveau aux jours les plus brlants
de ma jeunesse: cest l quont t tous mes dsirs, tous mes rves, toutes mes
joies et toutes mes douleurs. Ses cordes ont frmi sous mes passions, ses touches
dociles ont obi tous mes caprices Franz Liszt.

Eugne Delacroix (1798-1863) - La libert guidant le peuple, 1830

LES GRANDS NOMS DU ROMANTISME AU XIXe SIECLE:


MUSIQUE INSTRUMENTALE SYMPHONIQUE
OPERA
Ludwig von Beethoven (1770-1827)
Symphonies, Sonates piano,concertos, musique de chambre un opra: Fidelio
Franz Schubert (1798-1828)
Musique de chambre, sonates, symphonies
Robert Schumann (1810-1856)
Pices pour piano, symphonies
Frdric Chopin (1810-1849)
Musique pour piano exclusivement
(Nocturnes, Prludes, Ballades)
Felix Mendelssohn-Bartholdy (1809-1847)
Symphonies, musique pour piano

Hector Berlioz (1803-1869)


Opra: Les Troyens, Symphonie fantastique

Vincenzo Bellini (1801-1835)


La Sonnambula, Norma
RICHARD WAGNER (1813-1883)
Tannhuser, Lohengrin, Wesendonck Lieder, Tristan et Isolde, La ttralogie, Parsifal
Franz Liszt (1811-1886)
Pices pour piano, Pomes symphoniques, musique religieuse
Johannes Brahms (1833-1897)
Pices pour piano,musique de chambre,
Symphonies, concertos
Gustav Mahler (1860-1911)
Symphonies, nombreux Lied avec orchestre:
Kindertotenlieder, Das Lied von der Erde
Giuseppe Verdi (1813-1901)
(La Traviata, Nabbuco, Rigoletto...)
Giacomo Puccini (1858-1924)
(La Bohme, Madame Butterfly)

XXe SIECLE:
Arnold Schnberg (1874-1951)
uvres post romantiques: GurreLieder, La nuit transfigure avant la priode atonale: (Pierrot Lunaire,
Erwartung)
Richard Strauss (1864-1949)
(Salom, Ariane Naxos, Le chevalier la Rose, mais aussi symphonies et pomes symphoniques: Ainsi
parlait Zarathoustra)
II - Elments biographiques
LA JEUNESSE - PREMIERES GLOIRES
* Richard Wagner est n Leipzig le 22 mai 1813, son pre meurt six mois aprs sa naissance. En aot
1814, sa mre pouse l'acteur Ludwig Geyer qui pourrait bien tre le vritable pre de Wagner, lequel
en fera un cas de conscience toute sa vie, en raison de sa confession juive.
* Passionn par la musique et le thtre, il dvore Shakespeare et Beethoven, ses deux matres. En 1833,
il compose son premier opra Les fes.
* Il se marie avec la cantatrice Minna Planer en 1836 et voyage travers lEurope, tant pour sa carrire
que pour fuir ses cranciers: Riga, Londres, Paris o il rencontre le pote allemand Heine, et les compositeurs Liszt et Berlioz. Il compose Rienzi, Le vaisseau fantme, sinstalle Dresde en 1842 et compose Tannhuser et Lohengrin (voir plus bas).

LEXIL EN SUISSE
* Wagner sengage de plus en plus dans les milieux anarchistes, aux cts du russe Mikhal Bakounine
(1814-1876) pour rclamer davantage de liberts ainsi que l'unification de la nation allemande. En
1849, il est poursuivi par la justice et doit sexiler en Suisse. Il trouve refuge Zurich chez Otto et Mathilde Wesendonck qui il crit les Wesendonck Lieder. Cest aussi l quil commence concevoir sa
monumentale Ttralogie (voir plus bas), ainsi que Tristan et Isolde.
* Lors de son exil, il dcouvre la philosophie dArthur Schopenhauer (1788-1860) en 1854 qui le marquera fortement. Trs oriente autour dune vision pessimiste de la condition humaine, la pense du
philosophe trouvera cho en un Wagner aux prises avec des difficults diverses matrielles et morales.
Autre ide du philosophe qui sduit Wagner: la musique joue un rle central parmi les arts car elle est
le seul d'entre eux qui n'ait pas trait au monde matriel.

LE RETOUR ET LE SOUTIEN DU ROI LOUIS II de BAVIERE:


* Quand il put enfin retourner en Allemagne en 1862, il compose Les Matres chanteurs de Nuremberg et
trouva en le personnage du jeune Louis II de Bavire (1845-1886), tout juste roi 18 ans, un indfectible soutien moral et financier, mettant sa disposition tous les moyens humains et financiers ncessaires la reprsentation de ses uvres. En 1871, il acquiesce l'entre de la Bavire dans l'empire allemand, se dsintresse de plus en plus des affaires de ltat et se fait construire des chteaux fabuleux
larchitecture fantastique (voir plus bas). Il meurt noy et totalement alin.
Vous savez que le jeune roi de Bavire[Louis II] avait donn lordre de se
mettre en qute de moi. Aujourdhui jai t prsent lui. Il est hlas si
beau, dun esprit si complet, dune me si magnifique, que je crains que sa
vie ne soit traite par ce monde mdiocre comme un fugace rve divin. Il
maime avec la tendresse et lardeur quont met un premier amour. Il con-

nat tout de moi, il me comprend intimement, il me devine entier. Il veut que je


reste ternellement auprs de lui, que je travaille dans la paix mes uvres:
il entend me donner tout ce dont jaurai besoin pour ce faire; il mordonne
dachever les Nibelungen[La Ttralogie], il veut les faire reprsenter tels que
je les rve crit Wagner en mai 1864.
* Malgr cela, Wagner doit fuir nouveau en raison de sa liaison avec Cosima, fille de Liszt (dont il aura
trois enfants Isolde, Eva et Siegfried) et pouse de son chef dorchestre et admirateur Hans von Blow
attisant jalousies et critiques, sans parler des soupons dont il est lobjet concernant linfluence quil
aurait sur le jeune roi. Il repart en Suisse o, rejoint par Cosima, il entreprendra lcriture de son autobiographie ainsi que ses funestes crits antismites, o il fait part de sa peur du croisement des races:
Les Juifs [tiennent] le travail intellectuel allemand entre leurs mains. Nous pouvons ainsi constater
un odieux travestissement de l'esprit allemand, prsent aujourd'hui ce peuple comme tant sa prtendue ressemblance. Il est craindre qu'avant longtemps la nation prenne ce simulacre pour le reflet
de son image. Alors, quelques-unes des plus belles dispositions de la race humaine s'teindraient, peuttre tout jamais. Pense qui trouvera cho plus tard dans le national-socialisme dHitler. Lors de ce
sjour, Wagner se lie damiti avec le philosophe Friedrich Nietzsche (1844-1900).

Chteau de Louis II de Bavire Neuschwanstein 1869-88


LE FESTSPIELHAUS:
* Wagner met lide de la construction dun thtre qui serait entirement ddi ses uvres. Cest
Bayreuth en Bavire que le Festspielhaus sera inaugur en 1876, avec le large soutien financier de
Louis II de Bavire. A cette occasion, on y donne la cration duRing des Nibelungen (L'Anneau du Nibelung, ou La Ttralogie). Tchakovski, qui y avait assist en tant que correspondant russe, crivit :
Ce qui s'est pass Bayreuth restera dans la mmoire de nos petits-enfants et de leur descendance.
De nos jours chaque t, des milliers d'amateurs d'opra viennent du monde entier assister au clbre
festival de Bayreuth. Pendant les reprsentations, le public est plong dans l'obscurit et l'orchestre joue
dans une fosse, hors de la vue des spectateurs.
* Wagner achvera son dernier opra Parsifal en 1882, opra mystique inspir par la lgende du Graal, et
steindra Venise. Il repose dans le jardin de, sa villa Bayreuth.

III - Luvre de Wagner: une immense saga

Wagner ne compose quasiment que des opras. En voici quelques uns parmi les plus connus:
Der fliegende Hollnder (littralement le hollandais volant, en franais: Le vaisseau fantme), 1843
Inspir par une lgende rapporte par Heinrich Heine, laction se situe en Norvge au XVIIIe
sicle et met en scne un capitaine de navire condamn errer sur les mers, ne pouvant accoster qu'une
fois tous les sept ans, afin de trouver celle qui sauvera son me en lui donnant un amour ternel. Il rencontre Senta, la fille du capitaine dun autre bateau qui, aprs malentendus et lui avoir annonc la maldiction dont il est victime retourne ltat derrance alors que Senta, ivre damour mais impuissante
quant son sort, se jette dans la mer.
Tannhuser, 1845
L'action, situe en Thuringe (centre de lAllemagne) au XIIIe sicle, et fait apparatre le hros
Tannhuser succombant aux charmes de Holda, desse du printemps. Las des plaisirs charnels, il part
Rome et rejoint Elisabeth qui se morfondait depuis sa disparition. Il peut la reconqurir grce un concours de posie auquel il choue cause de son apologie des plaisirs sensuels. Il est contraint de senfuir
et entre temps, Elisabeth meurt sans avoir revu son amant promis. Tannhuser succombe galement, non
sans avoir prononc le nom de la pure jeune fille qui a pri pour lui, lui apportant rmission et pardon.
Thme de louverture de Tannhuser:

Lohengrin, 1848
Laction se droule Anvers au Xe sicle. La jeune duchesse Elsa de Brabant est accuse davoir assassin son frre Gottfried, hritier de la couronne. Somme de se dfendre, la jeune fille se contente de dclarer quelle attend son sauveur. De fait, un mystrieux chevalier savance sur une nacelle tire par un
cygne. Linconnu promet dpouser Elsa condition quelle ne linterroge ni sur son nom, ni sur son origine. Pendant les prparatifs de la noce, des ennemis dElsa forment un complot et instillent le doute dans
son esprit. Ny tenant plus, celle-ci pose au chevalier les questions interdites. Cen est fait de leur mariage: ltre mystrieux dvoile son identit: il est Lohengrin, fils de Parzival (Perceval), chevalier du
Saint-Graal., et il a quitt sa communaut surnaturelle pour tenter de mener une existence terrestre. Ayant
chou, il repart comme il tait venu. Par ailleurs le cygne qui transportait Lohengrin se mtamorphose
en jeune garon, cest Gottfried, le frre dElsa que lon croyait mort.Elsa tombe inanime tandis que
Lohengrin sloigne jamais.

Tristan et Isolde, 1865


Naviguant vers la Cornouaille sous la conduite de Tristan, Isolde, qui doit pouser le roi Marke,
livre son histoire sa servante Brangaine: nagure, Tristan a tu au combat son fianc Morold. Touch
pendant la bataille, la blessure ne se refermant pas, il sabandonne sur une barque divaguant en mer et
finit par schouer en Irlande, o il est recueilli par Isolde qui le soigne avant de reconnatre en lui le

meurtrier de son frre Morold. Isolde veut se venger en donnant un philtre de mort Tristan quil accepte
en connaissance de cause et que Brangaine a remplac par erreur par un philtre damour. Tristant et Isolde
deviennent amoureux malgr eux. lacte II, lopra atteint son paroxysme avec limmense duo (plus
dune demi heure) entre Isolde et Tristan, ponctu par les avertissements de Brangaine et interrompu par
larrive de Marke dont un des chevalier, Melot, inflige un coup dpe Tristan. Celui-ci, agonisant,
attend la venue dIsolde, non pour gurir, mais pour mourir, et elle-mme, dans le clbre Liebestod final,
se laisse engloutir par amour, sourde aux paroles de pardon de Marke.
Laccord dit de Tristan dans le Prlude, clbre pour son ambigut tonale:

Der Ring des Nibelungen (Lanneau du Nibelung,ou La Ttralogie), 1874


Cest un cycle de quatre opras comprenant: Das Rheingold (Lor du Rhin), Die Walkre (La Walkyrie), Siegfried, Gtterdmmerung (Le Crpuscule des Dieux)
1 - Das Rheingold (Lor du Rhin)
Le nain Alberich voit briller lor dont les filles du Rhin ont la garde. Elles lui expliquent que cet or rendra tout-puissant celui qui, renonant lamour, sen emparera et en forgera un anneau. Alberich renonce lamour et sempare de lor. Le dieu Wotan et son pouse Fricka esprent retrouver sa sur
Freia, desse de lAmour, garde par les Gants. Wotan, cherche vainement ruser avec eux, jusqu
larrive de Loge, dieu du Feu, qui russit appter les Gants avec lor dAlberich. Wotan et Loge
descendent au Nibelheim, o Alberich accumule les richesses. Il a fait forger par son frre le Tarnhelm,
heaume magique qui rend invisible ou transforme volont son porteur. Wotan et Loge le poussent se
changer en crapaud, le saisissent et le forcent cder son trsor dont un anneau. Les Gants marchandent prement la libration de Freia, exigeant lor, le Tarnhelm et lanneau. Wotan finit par leur cder
lanneau.
2 - Die Walkre (La Walkyrie)
Siegmund, puis, sabrite dans une cabane o laccueille Sieglinde. Hunding, son brutal mari, interroge ltranger, le reconnat comme ennemi et le dfie en duel pour le lendemain. Tandis quHunding
est endormi par un breuvage, Sieglinde montre Siegmund une pe, baptise Notung, destine un
seul hros. Celle-ci est pour lui, et ils saiment. Le temps de prendre lpe, ils senfuient. Le dieu Wotan demande Brnnhilde, sa prfre parmi ses filles Walkyries, daller soutenir Siegmund contre
Hunding, sans succs. Alors que Siegmund fuit avec Sieglinde devant les guerriers de Hunding, Brnnhilde apparat Siegmund et lui annonce sa mort au combat prochain. Lors de celui-ci, Wotan brise
lpe de Siegmund qui est tu, et tue Hunding sur place. Les huit Walkyries, de retour des combats (la
chevauche des Walkyries), nosent pas aider leur sur contre Wotan furieux. Brnnhilde envoie

Sieglinde ( qui elle prdit la naissance de Siegfried), se cacher en fort. Wotan, la mort dans lme,
doit chtier sa fille rebelle: dchue de ltat divin et plonge dans le sommeil, elle appartiendra au premier qui len tirera, mais seul le plus brave des hros pourra parvenir jusqu elle. Aprs un bouleversant adieu, il entoure son rocher dun rideau de flammes.
Les Walkyries, dans la mythologie scandinave, sont des vierges guerrires qui servaient Odin, matre
des dieux. Les Walkyries, revtues dune armure, volaient, dirigeaient les batailles, distribuaient la mort
parmi les guerriers et emmenaient lme des hros au Walhalla, le grand palais dOdin.
Le Walhalla ou Val-Hall, (en norvgien ancien Valhll, palais des morts au combat), dans la mythologie scandinave, palais des hros morts au combat, rgent par le roi des dieux, Odin. Le palais avait
540 portes, par chacune pouvaient passer 800 hros de front et le toit tait constitu de boucliers. Les
mes des hros tombs au combat taient apportes au Walhalla par des guerrires vierges, les Walkyries. Les hros se battaient le jour, mais leurs blessures gurissaient avant la nuit, runis autour dOdin,
ils senivraient alors dhydromel.

Reprsentations de Walkyries, vierges guerrires


3 - Siegfried
Mime, frre du nain Alberich , se fait disputer par le jeune Siegfried pour qui il essaie vainement de forger une pe assez solide. Il se soumet ensuite un jeu dnigmes avec un voyageur inconnu (Wotan dguis). On y apprend que Mime a lev Siegfried le fils de Siegmund et de Sieglinde
(morte en couches), dans lespoir que celui-ci tuera le gant Fafner chang en dragon, lui permettant de
remettre la main sur le trsor et lanneau. Le voyageur inconnu annonce que lpe brise de Siegmund

(Notung) ne peut tre reforge que par un tre sans peur, et que celui-ci tuera Mime. Le nain, affol,
sen va avec Siegfried lantre de Fafner pour reforger lpe. Siegfried se prcipite sur la forge et,
avec une nergie dmesure reforge lpe, dans une totale exaltation. Mime imagine lassassiner par
ruse ds quil aura tu le dragon. Devant la grotte o Fafner dort sur son trsor, arrivent Mime et Siegfried. Ce dernier, fascin par les mystrieux murmures de la fort (page orchestrale colore et bruissante) tue le dragon Fafner et trouve le Tarnhelm (le heaume magique qui rend invisible), grce aux
indications dun oiseau. Il tue galement Mime, le souponnant de lui vouloir du mal. Wotan, venu
consulter Erda la desse de la terre et de la sagesse, apprend quil va renoncer au pouvoir divin sur le
monde. Siegfried repousse Wotan de son pe et sapproche du rocher entour de flammes sur lequel
repose Brnnhilde, dcouvre lentement la longue chevelure de cette walkyrie et sveillent tous un
amour passionn.

Siegfried tuant le dragon Fafner (Stassen, 1925)


4 - Gtterdmmerung (Le Crpuscule des Dieux)
Hagen, le fils dAlberich et demi frre de Gutrune prdit Gunther, roi des Gibichungen, un double
mariage Gunther-Brnnhilde et Siegfried-Gutrune. Par la magie dun philtre vers par Hagen, Siegfried
oublie Brnnhilde, dsire Gutrune et jure mme daider Gunther conqurir Brnnhilde. Sur le rocher
entour de flammes, Waltraute, une des Walkyries, vient supplier Brnnhilde de mettre fin la dsolation du Walhalla en restituant lanneau au Rhin. Celle-ci refuse de sen sparer, car il est pour elle le
gage de lamour de Siegfried. Mais elle doit cder la force dun inconnu qui franchit les flammes et
lui arrache lanneau. Cest Siegfried, qui le Tarnhelm (le heaume magique) donne laspect de Gunther. Autour de la scne du double mariage, Brnnhilde dnonce limposture de Siegfried. Ignorant la
cause magique de cette trahison, elle jure avec Gunther et Hagen la mort du hros lors de la chasse du
lendemain et leur rvle son point vulnrable (le dos). Siegfried se rit des avertissements des Filles du
Rhin qui rclament lanneau. Puis il absorbe un nouveau philtre qui fait renatre le souvenir de ses
amours avec Brnnhilde, aussi Hagen le tue. De retour au chteau, ce dernier tue Gunther qui lui contestait lanneau, cependant, le bras de Siegfried mort se dresse pour semparer de lanneau. Cest
Brnnhilde qui sen saisit, et aprs un long monologue, elle se jette avec son cheval dans le bcher o
elle a fait placer Siegfried. Le Rhin dborde, Hagen se noie en essayant dempcher les Filles du Rhin
de reprendre lanneau, tandis quau loin le feu, appel par Brnnhilde, embrase le Walhalla.
Parsifal, 1882
Dernier opra de Wagner, cette Bhnenweihfestpiel (clbration scnique sacre daprs les termes
de Wagner), relate lhistoire du chevalier Perceval, chevalier du Graal, aux prises avec la rivalit du ma-

gicien Klingsor et le vieux roi Amfortas mourrant. La voyageuse Kundry tente de sinterposer entre lui
(dont elle est amoureuse) et son rival Klingsor. Aprs une longue errance, Perceval revient triomphalement succder Amfortas. Il gurit ce dernier et fait renatre la ferveur en clbrant loffice.

IV Le langage de Wagner
* On peut considrer Wagner comme lartiste en qui culmine le romantisme en musique. Son art ne laissa
indiffrent aucun des compositeurs contemporains et postrieurs (Brahms, Mahler, Schnberg). De
plus, sa renomme traversa largement les frontires de lAllemagne, on trouvait des wagnriens dans
lEurope entire. Et mme sil ne la pas t trs longtemps, Debussy qui se rendit en 1888 et 1889
Bayreuth o il assiste Parsifal et aux Matres chanteurs de Nuremberg affirme avoir t devenu un
moment trs wagnerien.
* Paralllement aux compositeurs de musique instrumentale ou symphonique, Wagner, qui ne compose quasiment que des opras, dtourne lexpression romantique habituellement propre exprimer les sentiments
personnels du compositeur des fins dramaturgiques: cest au service de ses personnages et de leur psychologie que sa musique uvre.
* Wagner crit lui-mme ses livrets dopra, chose fort rare dans lhistoire de la musique. Car voulant tout
contrler, du moindre dtail des rptitions, de la mise en scne, de la direction des chanteurs, il ne pouvait laisser la rdaction des livrets quelquun dautre, surtout quand on pense quil se voulait davantage
dramaturge que compositeur
* Une nouvelle criture dopra:avant Wagner, lopra se dcoupait en airs et en rcitatifs (comme dans
ceux de Mozart, par exemple). Dans ses opras, il ny a plus cette sparation qui nuirait lintensit dramatique, mais un flot musical continu.
* Ce flot continu comporte des modulations extrmement frquentes et envotantes, dont loriginalit aboutira dans leur exacerbation la fin de la tonalit (Schnberg)
*Les Leitmotiv(motif conducteur). A partir de Tristan et surtout dans la Ttralogie, Wagner associe chaque personnage ou ide un thme musical autonome dont les variations indiquent dans quel climat psychologique ce personnage/ide volue. Voir par exemple le leitmotiv de lamour au tout dbut du Prlude
de Tristan que lon entend nouveau par exemple au dbut de lActe III, lorsque Tristan, bless et ne
croyant plus au retour dIsolde se met songer elle. On encore le thme de la marche funbre de Siegfried dans le Gtterdmmerung(Le Crpuscule des Dieux) que lon entend comme par prmonition dans
lopra qui prcde celui-ci, plus prcisment dans la scne des Murmures de la foretde Siegfried, lorsque
celui-ci sapprte tuer le dragon Fafner.
* Lorchestration de Wagner: Wagner n'a jamais russi crer de musique de chambre ou de musique instrumentale: ces essais dans ces domaines se sont solds par de pitres rsultats. Il ncrit bien que pour
lorchestre. Hritier dans ce domaine de Beethoven, mais aussi de Glck et de Haydn, il amplifie leurs
techniques, notamment celles des redoublements, voire des triplements de timbre, c'est--dire le fait de
donner le mme thme beaucoup dinstruments la fois pour crer un vritable effet de masse. Wagner
ne lsine pas sur limportance de leffectif. En cela, il se situe dans le droit fil de Beethoven et Berlioz.
Plus tard, Mahler poursuivra cette voie, sa manire.

Caricature de Wagner: La grosse charge parisienne, E.B.Kietz,1840


V - Les Wesendonck lieder

a) Contexte de composition
* En 1849, Wagner commence avoir une solide rputation: les succs du tout rcent Lohengrin (dont
il na mme pas eu le temps dassister la cration avant lexil) et Tannhauser se rpandent dans
toute lEurope. Participant linsurrection de Dresde en 1849 aux cts de lanarchiste russe Bakounine (1814-1876), il est recherch et senfuit en Suisse Zurich o il rencontre Otto Wesendonck, un
industriel et admirateur qui le protgera, en lhbergeant et en lui prtant de largent. Wagner est le
genre dhomme, artiste jusqu la moelle, capable dexercer sur lart une influence durable et dterminante. Mais une chose est sre: on ne doit pas lui remettre de largent en mains propres dirat-il.

Barricades de la rvolution de Dresde, mai 1849 - Otto Wesendonck


* Au fil du temps, une relation amoureuse nat entre la potesse Mathilde Wesendonck et Wagner. Cest
alors que ce dernier interrompt son travail la Ttralogie pour ce consacrer Tristan et Isolde uvre
inspire en partie par les sentiments contraris des deux hros trouvant cho dans sa relation impossible
avec Mathilde.
* Wagner dcide de mettre en musique les cinq pomes de Mathilde Wesendonck, en version chant/piano
(soprano) en 1857-58. Si Trume sera orchestr (orchestre de chambre) par Wagner en renplaant le
chant par un violon solo loccasion du 29e anniversaire de Mathilde le 23 dcembre 1857, les quatre
autres seront orchestrs par la suite par son disciple Felix Mottl vers 1880.
* Les cinq lieder sont: Der Engel (LAnge), Stehe still (Arrte !), Im Treibhaus (Dans la serre, le dernier
des 5 tre compos), Schmerzen (Peines) et Trume (Rves)et portent comme thmes principaux
lexaltation de la nature, la nuit, la douleur, lamour
* Parmi ces cinq lieder, "Trame" (rves) et "Im Treibhaus" (dans la serre) seront repris et toffs dans
Tristan et Isolde: Im Treibhaus donnera la matire principale de l'inquitant prlude du troisime acte
avec ses sombres accords confis aux violoncelles et contrebasses, tandis que Trume deviendra le ma-

gnifique duo damour du second acte O sink hernieder, Nacht der Liebe(O Descend vers nous, nuit de
lamour)
* Ces cinq lieder sont une originalit dans toute luvre de Wagner qui nest consacre qu lopra. De
plus, ils figurent parmi les trs rares uvres pour lesquelles ce nest pas lui qui crit le texte. Il en avait
une trs haute opinion: Je nai jamais rien fait de mieux que ces lieder. Trs rares sont mes autres
uvres qui peuvent souffrir la comparaison lettre Mathilde 1858

Mathilde Wesendonck

b) Analyse

TRAME (Rves)
Sag, welch wunderbare Trame
Halten meinem Sinn umfangen,
Dass sie nicht wie leere Schume
Sind in des Nichts vergangen ?
Dis-moi quels rves merveilleux
Tiennent mon esprit prisonnier,
Quil nait pas, telles des bulles vides,
Disparu dans un sombre nant ?
Trame, die in jeder Stunde,
Jedem Tage schooner blhn
Und mit ihrer Himmelskunde
Selig durchs Gemte ziehn ?
Des rves qui, chaque heure,
Et chaque jour fleurissent plus beaux
Et, avec leurs rcits clestes,
Se promnent, bienheureux, dans mon me ?
Trame, die wie hehre Strahlen
In die Seele sich versenken,
Dort ein ewig Bild zu malen:
Allvergessen, Eingedenken !
Des rves, qui tels des rayons sublimes
Plongent dans lme,
Pour y peindre un tableau qui ne sefface pas :
Oublis, souvenirs !
Trame, wie wenn Frhlingsonne
Aus dem Schnee die Blten ksst,
Dass zu nie geahnter Wonne
Sie der neue Tag begrt,
Rves, comme lorsque le soleil printanier
Dans la neige embrasse les boutons,
Afin que, dans un bonheur insouponn
Le jour nouveau les salue
Dass sie wachsen, dass sie blhen,
Trumend spenden ihren Duft,
Sanft an deiner Brust verglhen,
Und dann sinken in die Gruft
Pour quils se dveloppent et fleurissent,
Et en rvant rpandent leur parfum
Puis doucement steignent contre ton sein,
Et disparaissent dans le tombeau.

* Le pome voque les rves merveilleux qui embrasent lme, non sans laide dune Nature idyllique
(soleil printanier, fleurs, parfum) mais qui la fin disparaissent dans le tombeau. Il y a 5 couplets,
toujours nouveaux (le texte ne se rpte pas).

* Un mouvement se dgage de ce pome: lexpression, calme au dbut, est de plus en plus intense
mesure que lon progresse. A chaque tape un Trume de plus en plus poignant (nuance et hauteur
vers laigu) se fait entendre, soulignant limportance de ce mot. Aprs Duft, la tension retombe sur
les deux derniers vers, conformment la disparition des rves dans le tombeau quils expriment.

Courbe de niveau de Trume


* La ligne vocale (soprano) est clairement mise en valeur: lorchestre na quun rle secondaire daccompagnateur.
* Cette ligne vocale volue selon le style wagnrien du flot continu, sans cellule rpte ni thme
clairement identifiable. On retrouve le mme principe dans ses opras. Pour cette raison, on ne peut
pas identifier de structure claire (en dehors du principe de retrouver lintroduction la fin, laissant
supposer un possible ABA)
* Le rle de lorchestre, bien quen second plan, est videmment loin dtre ngligeable: les croches
rgulires des cordes et les notes longues des vents forment un tissu harmonique sur lequel la voix est
libre de faire entendre tous ses mlismes et courbes mlodiques.
* Les vents font entendre un motif important en notes longues mes 5-6 et 7-8. Vritable signature de la
pice que lon retrouvera videment dans la scne de Tristan, ce motif accompagnera trois reprises
la rptition du mot Trume une hauteur diffrente, soulignant son importance.
* Lharmonisation de Trume(9e de dominante)est diffrente chaque fois (Mib M, Fa m, Lab M),
montrant une progression harmonique trs mouvante mettre en corrlation avec lintensit sans
cesse croissante de lexpression. Cest aussi une des marques fondamentales du style wagnrien (voir
plus haut Le langage wagnrien). Si la pice a pour tonalit gnrale la bmol majeur, il nen reste
pas moins que les modulations au cours de celle-ci sont trs nombreuses.
* Les deux derniers vers du pome sont mis en musique de manire totalement diffrente des autres.
Lostinato rythmique (les croches continues) est suspendu pour mettre en valeur la disparition des
rves dans le tombeau. Il est repris juste aprs dans la coda.
* A noter la note pdale de la bmol aux violoncelles, trs prsente dans toute la pice, et galement
depuis les deux derniers vers (mes 61) jusqu la fin. Malgr les riches harmonies places au dessus,
cette note pdale assure la pice une stabilit et un sentiment dapaisement.

IM TREIBHAUS (Dans la serre)


Hochgewlbte Bltterkronen
Baldachine von Smaragd,
Kinder ihr aus fernen Zonen,
Saget mir, warum ihr klagt ?
Couronnes de fleurs aux mille courbes,
Baldaquins dmeraude
Enfants des terres lointaines,
Dites moi, pourquoi vous plaignez-vous ?
Schweigend neiget ihr die Zweige,
Malet Zeichen in die Luft,
Und der Leiden stummer Zeuge
Steiget aufwrts, ser Duft.
Silencieusement, vous inclinez vos branches,
Vous tracez des signes en lair,
Et, comme un tmoin muet des souffrances,
Montez vers les cieux en un doux parfum.
Weit in sehnendem Verlangen
Breitet ihr die Arme aus,
Und umschlinget wahnbefangen
der Leere nichtgen Graus.
Loin, mues par un dsir ardent,
Vous tendez largement les bras
Et, sous lemprise de lillusion,
Vous embrassez lhorreur vaine du vide absolu
Wohl ich wei es, arme Pflanze:

Ein Geschicke teilen wir,


Ob umstrahlt von Licht und Glanze,
Unsre Heimat ist nicht hier !
Je le sais bien, pauvres plantes :
Nous partageons le mme destin,
Mme entours de lumire et de splendeur,
Notre demeure nest pas ici
Und wie froh die Sonne scheidet
Von des Tages leerem Schein,
Hllet der, der wahrhaft leidet,
Sich in Scweigens Dunkel ein
Et comme le soleil se spare joyeusement
Des apparences vides de la journe,
Celui qui souffre vritablement
Senveloppe dans le sombre manteau du silence.
Stille wirds, ein suselnd Weben
Fllet bang den dunklen Raum:
Schwere Tropfen sheich schweben
An der Bltter grnen Saum.
Le silence se fait, un murmure agit
Envahit, inquiet, lespace obscur :
Je vois de lourdes gouttes se former
Sur le vert ourlet des feuilles.

* Ce pome prsente un personnage associant par mtaphore son destin douloureux celui de plantes
(donc de la Nature) dont il partage le mme sort. Il voque en ralit la tristesse et la lourdeur de la vie
devant la dsillusion: si les trois premires strophes semblent porter lespoir [vous] montez vers les
cieux en un doux parfum / Loin, mues par un dsir ardent, les trois dernires sont tournes vers la
dsillusion et le dsespoir: Celui qui souffre vritablement / Senveloppe dans le sombre manteau du
silence
* De caractre triste et pesant, en r mineur, cette pice orchestre en 1880 par Felix Mottl, un disciple
de Wagner, fait entendre un balancement lent 3 temps (en ralit 6/8 est une mesure 2 temps, mais
prise ici dans un tempo trs lent, on peroit davantage le rythme ternaire, idem quand on est 9/8) accentuant la pesanteur du sentiment.
* Lorchestre conserve un rle secondaire daccompagnement, tout comme dans Trume, mais avec
quelques motifs qui lui sont propres: au dbut mesure 1 (motif A), et la courbe sinueuse de lalto solo
mesure 8 (motif B):
Le motif A, toujours confi aux cordes est marqu par le balancement ternaire, et fait alter les degrs IV et I (solm - rm), en une sorte de cadence plagale rpte. Il est intgralement jou au dbut et
la fin:

Le motif B, toujours jou par un instrument solo (alto, flte, violoncelle) est quant lui beaucoup
plus marqu par la sinuosit chromatique de sa courbe mlodique, celle-ci implique forcment des modulations continues et permanentes, typique du langage de Wagner:

* Ces motifs rcurrents permettent dlaborer une structure, plus ou moins rgulire: si les deux premiers couplets sont tous deux pourvus des motifs A et B, il en va diffremment pour les couplets 3
(motif A uniquement) et 4 et 5 (ni A ni B). Le couplet 6 retrouve le motif B (violoncelle solo)
* A noter la magnifique suspension du temps et du balancement rythmique au couplet 4, marquant
une pause dans le flot musical, mettre en rapport avec le texte dont le personnage constate ce
moment sa dsillusion
* Le couplet 6 voque le silence et un murmure, tout comme la musique devient presque un chuchotement
* Du fait de la prsence du motif A en introduction comme en coda, on peut parler, vu de haut, dune
forme ABA

Intro

Mes 1 4
Couplet 1
Mes 5 12

ouplet 2
Mes 12 21
Couplet 3
Mes 21 29
Couplet 4
Mes 30 38
Couplet 5
Mes 38 46
Couplet 6
Mes 48 59
Coda
Mes 60 66

A
B
A

ESPOIR
DESILLUSION
Motif A (mes 1, orchestre)
Motif B (mes 8, alto solo)
Motif A (mes 12)
Motif B (mes 16 flte solo)
Motif A seulement (tout du long)

ni A ni B
ni A ni B
Motif B (mes 54, violoncelle solo)
Motif A (mes 1, orchestre)

Vers 1,2: Mlodie chante


Vers 3,4: Motif B (alto solo)
Vers 1,2: Mlodie chante comme au 1er couplet mais plus courte

Vers 3,4: Motif B (flte solo)

Rythme plus haletant, foi dans lesprance des vers 1 et 2


Suspension rythmique (il ny a plus de balancement ternaire)
Le balancement rythmique reprend
La musique est proche du silence, du murmure suggr par le texte. Tremolo des cordes

Hochgewlbte Bltterkronen
Baldachine von Smaragd,
Kinder ihr aus fernen Zonen,
Saget mir, warum ihr klagt ?
Schweigend neiget ihr die Zweige,
Malet Zeichen in die Luft,
Und der Leiden stummer Zeuge
Steiget aufwrts, ser Duft.
Weit in sehnendem Verlangen
Breitet ihr die Arme aus,
Und umschlinget wahnbefangen
der Leere nichtgen Graus.
Wohl ich wei es, arme Pflanze:
Ein Geschicke teilen wir,
Ob umstrahlt von Licht und Glanze,
Unsre Heimat ist nicht hier !
Und wie froh die Sonne scheidet
Von des Tages leerem Schein,
Hllet der, der wahrhaft leidet,
Sich in Scweigens Dunkel ein
Stille wirds, ein suselnd Weben
Fllet bang den dunklen Raum:
Schwere Tropfen sheich schweben
An der Bltter grnen Saum.

Couronnes de fleurs aux mille courbes,


Baldaquins dmeraude
Enfants des terres lointaines,
Dites moi, pourquoi vous plaignez-vous ?
Silencieusement, vous inclinez vos branches,
Vous tracez des signes en lair,
Et, comme un tmoin muet des souffrances,
Montez vers les cieux en un doux parfum.
Loin, mues par un dsir ardent,
Vous tendez largement les bras
Et, sous lemprise de lillusion,
Vous embrassez lhorreur vaine du vide absolu
Je le sais bien, pauvres plantes :
Nous partageons le mme destin,
Mme entours de lumire et de splendeur,
Notre demeure nest pas ici
Et comme le soleil se spare joyeusement
Des apparences vides de la journe,
Celui qui souffre vritablement
Senveloppe dans le sombre manteau du silence.

Le silence se fait, un murmure agit


Envahit, inquiet, lespace obscur :
Je vois de lourdes gouttes se former
Sur le vert ourlet des feuilles.

Les trois autres Wesendoncklieder:


Der Engel (L'ange)
Dans les premiers jours de mon enfance
J'entendais souvent parler d'anges
Qui changent la joie sublime des cieux
Contre le soleil de la terre,
J'entendais dire que, lorsqu'un coeur, craintif,
Se languit en se cachant du monde,
Lorsqu'il veut doucement se faner
Et se dissoudre en flots de larmes,
Lorsque ardemment sa prire
N'implore que la dlivrance,
L'ange descend de son vol ample
Et l'lve doucement vers les cieux.
Oui, pour moi aussi un ange est descendu,
Et sur un plumage lumineux,
Il emporte prsent, loin de toute douleur,
Mon esprit vers les cieux !

Stehe Still (Arrte !)


Roue du temps, qui siffles et grondes,
Toi, mesure de l'ternit;
Globes de lumire dans le vaste Tout,
Qui encerclez la boule de la terre;
Cration originelle et ternelle, interromps toi,
J'en assez de devenir, laisse moi tre!
Arrte toi, force gnratrice,
Pense originelle qui cre ternellement !
Retiens ton souffle, calme ton lan,
Tais toi pour une seule seconde!
Pulsations dbordantes, bridez votre cadence;
Que finisse le jour ternel de la Volont !
Afin que, dans un bienheureux et doux oubli,
Je puisse apprcier tous les bonheurs !
Lorsque avec ravissement les yeux boivent les yeux,
Que l'me se noie dans l'me;
Que ltre se retrouve dans l'tre,
Et que la fin de tout espoir s'annonce;
Que les lvres restent muettes dans un silence tonnant,
Et que le coeur ne veut plus engendrer aucun souhait:
L'homme reconnat la trace de L'Eternel
Et rsout ton nigme, sainte Nature !

Schmerzen (Peines)

Soleil, tes pleurs chaque soir


Rougissent tes beaux yeux
Lorsque, te baignant dans le miroir de la mer,
Tu es rejoint trop tt parla mort;
Mais tu te relves en toute majest,
Gloire de ce monde obscur
nouveau veill dans le matin,
Comme un hros fier et conqurant !
Hlas! Comment pourrais-je me plaindre ?
Pourquoi mon coeur devrait-il tre si triste
Si le soleil lui-mme doit perdre courage,
Si le soleil lui-mme doit se coucher ?
Et si seule la mort engendre la vie,
Et si seules les peines donnent du bonheur,
Oh! combien je remercie la Nature
De m'avoir donn ces peines.

Sources:
http://richardwagner.free.fr/
Prface de la partition Eulenburg, article de Lionel Salter, 1979
LEducation Musicale Bac 2007, supplment au n533-534 mai/juin 2006. Articles de Grard Denizeau, Philippe Zwang
Analyse musicale n53, Bac 2007, Septembre 2006, Articles de Philippe Reynal, Laurence Le Diagon-Jacquin,
Florence Fix
Richard Wagner, Lopra de la fin du monde, Philippe Godefroid, Collection Dcouvertes Gallimard musique,
ANNEE ?
Wagner, Luvre lyrique prsente et commente par Antoine Livio, Editions Le Chemin Vert, Paris, 1983
Wagner, Wesendonck Lieder, musique et texte, travail de lIPR Franois Virot, 2006
Articles Wagner dans Wikipedia et Microsoft Encarta

Gill - Caricature publie dans L'Eclipse Avril 1869