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LE KAIROS DES ORATEURS

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KA IROS

Il. -

ALCIDAMAS ET ISOCRATE

LE DBAT SUR KA/ROS

Parmi les disciples du sophiste Gorgias figurent les noms d'Isocrate et


d'Alcidamas d'Ele. Ces deux orateurs rsidaient Athnes o ils avaient chacun
ouvert une cole. Ils revendiquaient tous deux le titre de
et pratiqurent l'un et l'autre l'loquence des tribunaux ainsi que l'loquence pidictique : Alcidamas aurait compos un discours Messnien (MtO"O"T]Vtotx 6-yo)
pour rivaliser avec l'Archidamos d'Isocrate 31. Or, ces deux orateurs de renom 3 2, si
proches par leur formation et leurs occupations, s'opposrent dans un dbat dont
tmoignent deux courts traits aux titres trs semblables : le Contre les sophistes
d'Isocrate et le Sur les sophistes d'Alcidamas, galement intitul Sur ceux qui
posent les discours par crit. Dans cette controverse littraire, l'une des premires
dont le tmoignage soit parvenu jusqu' nous, s'affrontrent le champion de l'loquence improvise, Alcidamas d'Ele, et l'orateur qui consacra l'lvation du discours crit au rang d'une uvre d'art, Isocrate.
Si Gorgias, le matre des deux orateurs, se faisait fort d'improviser sur n'importe
quel thme 33, aussi bien que de composer des discours d'apparat minutieusement
labors, remarquables par l'abondance des figures comme par les recherches de
rythme 34, son cole semble s'tre divise sur ce point : chacun des deux disciples
incarne pour nous l'un des aspects de ce talent multiforme; alors qu'Isocrate
rdigeait des discours destins la lecture publique, vritables compositions littraires sur des sujets d'utilit gnrale pour les Grecs - 'ET]VLxol xal 1tomxol
6-ym - 35, vous un retentissement durable, Alcidamas condamnait les discours
crits et enseignait l'art de l'improvisation, seul capable, selon lui, de rpondre
efficacement aux exigences de la vie pratique.
Ce dbat entre les deux rhteurs a suscit depuis la fin du XIX" sicle d'abondants commentaires, qui, pour la plupart, tentent de fixer ou prciser les dates
31. D'aprs le tmoignage de la Souda; voir aussi F. Blass, Die atti.!che Bered.samkeit, Il,
p. 346. On sait par ailleurs, qu'Isocrate, bien qu'il s'en soit ensuite dfendu, a commenc sa
carrire comme logographe.
32. Aristote cite abondamment les deux orateurs dans la Rhiwrique et Cicron, qui rendit
plusieurs fois hommage la ppinire de talents que fut l'cole d'Isocrate (cf. De orawre, Il,
94 et Brutu.s, 32), qualifie Alcidamas de rhetor antiquus in primis nobilis Tous deux
eurent des lves clbres: Thopompe, phore, Hypride, Timothe suivirent l'enseignement d'Isocrate, Eschine fut l'lve d'Aicidamas, et Dmosthne, si l'on en croit Plutarque
(Vie de DmoJthne, 5 et 7), aurait tudi les uvres des deux orateurs.
33. Le talent d'improvisateur de Gorgias est soulign par Philostrate dans ses VieJ de
Sophi.!teJ, 482 K (texte cit supra, n. 17).
34. On en possde un tmoignage: un fragment d'oraison funbre (D. K. Von. fr B. 6).
Voir W. Vollgraff, L 'ora.!on funbre de Gorgia3, Brill, 1952 (rimpression Arno Press,
1979). Voir aussi le tmoignage de Diodore, XII, 53, 4 :
Il fut le premier utiliser des figures de style assez singulires et qui tmoignent
d'un amour extraordinaire des procds : antithses, isocolies, correspondances de
termes, homotleutes....
35. Isocrate, Sur l'change, 46.

.
'
d' Alcidamas 36 ou le rapport que ces crits
relatives des trruts d Isocrate et
'al
, 1 h'losophe compare les mntes
tiennent avec le Phdre de Platon, dt oguedou e p
notre tour Platon et au
' ali t d l'criture Avant e revemr,
'
l

du dbat o s'opposrent es
respectifs d e l or t e e
d
J'examen des termes
h
Phdre, nous repren
,
d
am hlet d' Alcidamas et des textes t odeux orateurs, partir de 1analyse u p p
paremment stable durant la
1 doctrine est rest e ap
.
riques d'Isocrate, d on t a
.
A' .
parviendrons peut-tre mteux
. d
l
carrtre 37 mst nous
d
d'
majeure parite e sa ongue
d .
. la manire dont chacun des eux tssaisir l'enjeu de la controverse et couvnr t"
les leons de Gorgias, le mru"tre
ciples assimila et adapta ses propres concep wns

du kairos.
.
am hlet d'Alcidamas, dont n?us _n' avons
t as un prliminaire muule.
A cette fin, un rsum analyttque du p
pas de traduction franaise 38, ne sera sans ou e p

A. Le Sur les Sophistes d'Alcidamas.


,
.
. as une rogression logique
Le pamphlet d Alctdamas ne _sut! _P
.P des avantages de l'improvtsa.

atwn ctrconstanct e
.
L'auteur s'y livre une num
.
, t--dire rdig pour tre ensutte
.
. ts du dtscours cnt " c es
..
d
ti on et d es mconv men
"
d
assez nettes : l' appantton e
os sont cepen an1
l
. l .
d l'
r
Il
t par la rcurrence de formu es
rcit. Les arttcu auons e exp
ligne 1 orme emen
("
chaque nouvel argument es1 sou 9 22 ou 27) "J'' estime " (vof.L ...w,

'd
(J.vou"
Ott
aux
,

types comme .. Je const re ''' r9


18), mon avis (ol!J.ott, 14)3
.
1 fi du XJX sicle par C. Remhardt (De [Mr
36. Sur ce point, l'hypothse formule ds al m 1
aisemblable. Le Sur leJ Soph.!teJ
.
1873)
ste nos yeux a pus vr

crat.! aemuli.S, Bonn, .


' re
. teJ d'Isocrate et trouverait son
une r ponse
leJ Sophi.!
suscit une bibliographie abondante.
d'Alcidamas rpondrrut au
Rhein. Mu.s., 54, 1899, p. 404-413;
dans le dbut du Pangynque. Ces
Citons A. Gercke, Isokrates
und Allci XIII c} 13 und X 8 13 , Rhein. Mu.s., 55,
llcidam'as 'und lsokrates , Wiener
auquel rpond F. Susemihl, Uber
1900, p. 574-587; Hubik
pro me v
onse de Gercke, Die Replik des
Stud., 23, 1901, p. _234-251; ils _atttre
;2o\
: 170-202; H. Raeder apporte sa
lsokrates gegen
, Rhe'n. M .95-S11 : Allcidamas und Platon als Gegner des
contribution in Rhetn. Mu.s., 63, 1908 P
Isokrates , etc.
, 1socrate, <>eo de quatre-vingt-deux
ans,

e ou

37 On en a pour preuve le Sur l chadng .


d ombreux extraits de ses dtscours

bilit
d
ses
octnnes,
e
n
allgue pour dmontrer 1a sta
e .
rdig quarante ans p1us tot.
'
l S h teJ on d1scours programme,
.
d
t d' ponible in Radermacher, Atttum
passs, dont le Contre es op IS s
Le
texte
grec
du
pamphlet
est
commoL
mRen
18
Hook
qui
acheva
la
traduction
38 .

. d
5
135 141 a ue van
ScriptoreJ, Alcidarnas, B 11-1 P
- Il . L b a fourni une traduction anglatse e
la co
Weekly, 1912, p. 89-94. Enfin,
d'Isocrate entreprise par Norlin
ce pamphlet, prcde d'une brve_ mtroducu;n: uvres attribues Alcidamas, due
on dispose aujourd'hui d'une dition nouve e .
.
't de Padoue Supp., 6, Rome,
G. Avezzu, Alcidamante. Orazioni e frammentt, mverst
'

d'

1982.
.
1 art des commentateurs; La Rue van Hook
39. Ce point semble avotr chapp _ la. P:PWersdorfer (Die Philosophia deJ lsokrates,
renonce trouver un plan dans _ce.
.ments diffrents. Et Chr. Eucken (lsokrateJ,
Wrzburg, 1940) recense une dtzame d arr 1 am hlet d'Alcidamas (voir p. 122-123)
. tu
e, e p p
Berli n, 1983) rsume encore, dans son
sans en distinguer clairement les arocu1auons.

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LE KAIROS DES ORATEURS

KA! ROS

- Le prologue ( 1-2) dfinit le but du discours : "je vais me livrer une accusation des discours crits (lmxupftaw XOt'tTJ"(Op(av 7totftaaa9at twv "(pOt7ttwv
Mrwv); puis il en prsente la justification (ux tOtU'tTJV 't'ijv alt(av) :
Parmi ceux qu'on appelle sophistes (... ) il est des gens qui se font gloire
de rdiger des discours, de recourir aux livres pour montrer leur savoir
et qui prtendent ainsi possder la totalit de l'art oratoire (oTJ 'tlj
ttXVTJ) alors qu'ils n'en dtiennent qu'une toute petite partie (7tooa-tov
fLtpo).
Pour Alcidamas, l'crit n'est qu'accessoire 40 et de tels sophistes sont "bien
loin d'atteindre l'art oratoire et la philosophie ,. (C7totET!f90tt 1to xal
fnrtoptxTj xal lj)toaolj)(a). Ce sont des " auteurs de discours " non des " sophistes"
- Le premier argument avanc (7tpwtov fLtV, 3) consiste souligner la difficult de l'improvisation qui contraste avec la facilit de l'acte d'crire : rdiger est
chose facile, la porte de tous (tti tUXOUCT(llj)Uatt 7tp6xttpov). Appartenant tous,
l'art d'crire ne constitue pas mme, proprement parler, une techn; car l'existence d'une techn implique que l'on puisse distinguer entre profanes et spcialistes 41 L'loquence improvise, au contraire, n'est pas le fait de n'importe quelle
nature ou ducation (ou lj)Uatw a7t&aTj ou 7tOttda 'tlj tUXOUaTJ la-t(v). C'est
un art difficile qui exige :
a) qu'on puisse parler de manire convenable (7ttttxw) sur le champ et sur
n'importe quel sujet (lx to 7tOtpaut(xa 7ttpl to 7tapatux6vto);
b) qu'on ait sa disposition thmes (lv9ufLftfLOttOt) et vocabulaire (ov6fLOtta) rapidement et en abondance (taxdqt ... E7top(qt).
c) qu'on suive au plus prs (ta-t6xw 42 cixoou9Tjaat) le kairos de la situation et
les dsirs des auditeurs (7tt9ufL(Ott twv civ9pw7twv) afin de tenir le discours qui convient (tov 7tpoaftxovta Mrov).
La valeur de l'improvisation tient donc son aptitude s'adapter la teneur des
faits et l'attente du public.
Quand on crit, en revanche, on dispose de beaucoup de temps, on s'inspire des
devanciers, on se corrige loisir: c'est l chose facile et donc, moins estimable
( 4-5).

De plus (t7tEttOt, 6), conformment l'adage" qui peut le plus, peut le moins "
il est clair que l'orateur qui sait improviser peut crire alors que l'inverse n'est pas
vrai.
Suit alors une longue critique des inconvnients du discours crit, prsente
sous cinq ttes de chapitre, dont chacune est introduite par un verbe d'opinion la
premire personne 43.
40. Sur les Sophistes, 2 : 'tO rp&rpuv lv 1tOtplp"(<!J toti (l"(t\\1) !J.ttt&Y ot61J.tYO
41. Ce point a t clairement tabli par F. Heinimann, dans son article Eine vorplatonische Theorie des Techn , Mw. Helv., 18, 1961, p. 105-130 (repris in W. d. F., 187,
Darmstadt, 1976, p. 127 sqq.) o sont dfinies quatre conditions pour l'existence d'une
techn. Sur la ncessit de la distinction entre profanes et spcialistes, voir aussi Hippocrate,
Anc. Med., chap. 4.
42. Au sens propre: "en touchant la cible ; sur cette image voir supra, p. 25-30 et
p. 38 sqq ..
43. Cf. 9, 14, 18, 22 et 27; voir supra, p. 255 et n. 39 ad loc..

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1. Le premier dveloppement ( 9 sqq.), introduit par iJrofLOtt i., stigmatise


l'inefficacit des discours crits.
d'
1
p
la vie des hommes la parole est chose utile, indispensab1e, tan 1s
e
de l'crit est rarement dcisif (UvOtfLt ox txatpo). Dans les trOIS doo la parole agit _ discours au
(toT
.les
u es (toT tx&Couatv) et entretiens privs (tOt l(a OfL.t(a 7t?touatv),
est plus utile que les discours rdigs car les occas10?s qu
les faits (xat
ot 7tpOt"(fL&twv) se prsentent l'improviste (C7tpoaoxTj:w
et
improvis peut seul s'y adapter. Le discours cnt, au contra1re, choue

1:

saisir les xatpoL


.
t fidl
Dans les pouvoirs qu'il reconnai"t ici au discours,
apparat ! e
'

t de Goruias Le
sert reprendre ceux qUI sont dans 1erreur
1
.,.
alh
(
a'TJaa,
l enseJgnemen
(vou9tnTv to cXfLOtpt&vovta), rconforter qui est dans le rn eur
a9at to uawxovta), ou adoucir l'homme en proie la colre
9ufLOUfLtvou) 44, aussi bien que dfendre d'une accusation. On songe
ge
0

d'Hlne, 8 :
6"(0 uv&a'tT] fLt"(Ot la-t(v ( ... ) Uvatat rp xal
Ttauat xal U7tTJV
45
CipttTv xal xapv lvtpr&aaa9at xal ttov t7taueTjaat
. h Alcidamas comme chez Gorgias, la rhtorique est <i>uxarwr(a. . .
AJnsJ, c ez
'
d
l' .
Il d ande du loiSir
Les dbats des procs exigent la rapi it;
enture, e e, , em
_
,
et rolongeant les dlais, fait manquer les xatpo( (fLOtXpOttpou 7tO.tEttOtt tou
fvou twv xatpwv ( ... ) twv xatpwv C7tott7tttOtt, 10). Pour pouvmr, dans .un
rdig loisir, saisir les xatpo(, l'orateur ?evrait tre le
de la c1t,
mai"tre de convoquer son gr assembles et tnbunaux quand son d1scours est
le chapitre 12, dont le texte est trs mutil, l'auteur parat aborder un
veau oint . les discours rdigs avec soin, qui ressemblent plus des pomes qu
de
(fLiiov7totftfLOtOtv Tj 6"(0t l.otx6tt), inspirent .doute et
qui les entend. La preuve en est que ceux qui
leurs d1scours s
de fuir
du style des grandes compositions cntes et cherchent JmJte
spontanit de l'locution des improvisateurs.

2. L'analyse des dangers que prsente, pour


d'crire ses discours occupe les paragraphes 14 17' mtro?UJts par oTfLOtt ..
Comme on ne peu; prparer ni apprendre
tant de tous les sujets imaginables, une part d'Improvisation demeure
.e.
Or la coexistence de parties improvises et de parties
dans le ;.erne discours s'accompagne de distorsions de style qui suscitent la cntJque: le 1scours Y
perd son harmonie (civofLOtoV ovta, 14).
88
.

44 Les manuscrits prsentent : npaYOtt to dmou!J.lvou, dont on nf'


P
sens. Radermacher propose to dt7toYOOI.l!J.tYOI.l, tandis que Avezzu, que nous suivons

ICI,

adopte la conjecture de Vahlen, to 9u!J.OI.l!J.tYOI.l. .


. ' e d'Hlne,
45 Pour J'explication psychologique de cette actton du 6"(0, vOJr 1 lof Lo
.
.
et les commentaires de Ch. Segal, " Gorgias and the
o
gos m
in Glass. Phil., 66, 1962, p. 94-155; etJ. de Romilly, Gorgtas et le pouvOir de
la posie., in]. H. S., 93, 1973, p. 155-162.
17

258

259

KAIROS

LE KAIROS DES ORATEURS

?e plus la pratique du discours crit est un obstacle l'improvisation (1J f.LEt1J


'tOU rpacptL\1 Ot7top(ocy 'tO l)'EL\1 1td<Tt7J11 7tOtpoc(waL). Elle accoutume travaille
-tfj -tTj LOt\lo(oc XLIIT}atL XPWf.Ltllo), en s'aidant de livres, et
ams1 perdre 1 esprit son acuit (&yx(llotoc) et sa souplesse: c'est une entrave pou
l'me de l'orateur (taf.LW'tL\1 'tijv
xoc9(<TtT)aL, 17).
r

Les paragraphes 29 33, qui prcdent immdiatement la conclusion, prsentent la rponse anticipe une objection possible (taw &11 o11
:
quoi se servir de l'criture pour la critiquer? Alcidamas donne plus1eurs JUStifications son entreprise :
- il ne condamne pas absolument l'criture, mais estime qu'il faut d'abord
s'intrcsser l'art de l'improvisation;
_ il veut montrer que l'criture ne mrite pas qu'on s'en fasse gloire;
- il utilise lui-mme l'criture, accessoirement;
_ il reconnat encore que l'cr;ture peut servir aux lves pour mesurer les progrs accomplis;
_
_ cnfin, il se dfend d'engager parler n'importe comment, au
(tlxn)_:
le bon improvisateur doit mditer son plan (-t&:t) et ses thmes (t119U(lTJf.LOt'tOt), ma1s
improviser le dtail de l'expression, car" les recherches
" des discours
crits sont loin d'avoir l'utilit de l'txoctp(oc des discours improviss.
La conclusion du paragraphe 34 rcapitule les points essentiels : il
avant
toute chose tre " habile orateur " (pi}-twp tw6) et non pas auteur de discours "
(1tOLTJ'tiJ 6ywv), en d'autres termes : il faut savoir user correctement des xoctpo(
(-to1 xoctpo1 xocw xpTja9oct), plutt que travailler son style (-to1 116(locaL
La conclusion souligne donc le critre qui
chaque type de d.JS
cours : pour l'improvisation, le kairos, pour le discours cnt, l'xelf3eta. Du pomt
de vue de l'utilit pratique immdiate qui est celui de l'auteur, il est clair que
la parole vivante du discours improvis, apte saisir le kairos, jouit d'un pouvmr
qui rpond aux besoins de la vie (OUIIOtf.LL 'tfj xpt!qt 'tO
aU(lf.lt'tpo, 34).
11
On notera dans ce pamphlet la prsence insistante du souci pdagogique '
Nette ds les premiers paragraphes ( 3 et 4, 13, etc.), o la notion de 7tOtLdoc
revient plusieurs reprises, cette proccupation s'affirme encore dans l'analyse
des dangers que prsente la pratique systmatique de l'criture( 15), et apparat
au premier plan dans la rponse aux objections des paragraphes 29 33, o l'orateur prcise le rle que l'criture peut jouer dans
.
Mais le point essentiel de ce libelle - point sur lequel Alc1damas rev1ent plusieurs reprises et en particulier dans les trois sections !ntro?uites
-,
est l'affirmation de l'inefficacit des compositions crites, mefficacll qUI se confond chaque fois avec l'incapacit de saisir le kairos. A l'utilit du discours
improvis s'oppo'!e le pouvoir trop " rarement dcisif H (L)'cXXL tuxoctpoll) de
l'criture. Les occasions dcisives se dclarent l'improviste et exigent une raction rapide (-tocxtTocll, 10) dont le discours crit. est incapabl; ..Parce
ne
peuvent ni prvoir ni prendre en compte les ra?twns de 1
les
crits sont condamns manquer les xoctpoL et perdre ams1 tout pouvOir
( 22 sqq.). Ils ne peuvent pas non plus tirer parti des trouvailles _que leur offre le
hasard ( 25). Si l'on conclut l'inutilit totale de ces beaux objets ( 28), cett<>
inutilit est ici encore rapporte l'incapacit de saisir les xoctpoL Dans les dcrnires lignes de la 7tpoxoc-tcXTJcjiL, ce mme critre de l'utilit fait prfrer l'txoctp(oc

3.
et dangereuse, la pratique de l'criture est encore pnible
(Xoct1tT), t7t(7to\lo). Ce dveloppement, introduit par IIOJ.L(Cw , couvre les
paragraphes 18 21.
a) 1! est difficile
par
!es discours rdigs, car il faut garder en
tout. le
du
aux moindres mots; dans le cas du dis,1.1 suffit .d avmr en tete les grandes lignes du discours et le dtail
de 1 expresswn s Improvise.
b) De plus (t'tL -to(vw), en cas d'oubli, qui improvise peut sans difficult sauter
un
quitte le reprendre si la mmoire ou l'envie en revient.
Tand1s que, pour qui rcite un discours crit, tout oubli est cause de gne et de
honte.

4. Les
22 26,
par TJ)'Of.LOtL , envisagent deux nouveaux aspects de 1 mefficac1t des d1scours crits (par rapport au public, 22-23 .
par rapport aux dons du hasard, 24-26).
'
. a) Le
impr?vis
l'attente de l'auditoire: qui impropeut su1vre les
du public (-tocL lm9uf.L(OtL 'tW\1 &xpooc-twll) tandis que ceux
qUI prparent l.eurs .discours
l'avance y chouent; ils manquent les
xoctpo( ( 22) :

les
de l'auditoire, ils parlent trop longtemps ou trop,
L orateur qUI Improvise peut, au contraire, abrger ses dveloppeme?ts (-toc f.LTJXTJ aoV'tf.LIIELY) ou les toffer (tdt f.LOtXpo-tpwv T)oii11) au gr de
son pubhc ( 23).
. b) De. plus
-to(vw 'tOihwv), il est facile qui improvise de saisir au vol les
au.
du d?at- que l'orateur les tire de son propre
1des qUI
cru. ou qu_ elles. lUJ sment msp1rees par 1 adversaire -, et ce, sans introduire la
.de style d?ns le discours. C'est chose difficile, au contraire, pour
qUI a rd1ge son d1scours 1 avance. Car les recherches d'exactitude dans le travail
(oc!
-tTj 'tW\1 VOJ.La-tw\1 ltpyoca(oc) ne supportent pas
1 mtroductwn du style parl sans disparit. Il faut souvent alors renoncer exploiter ces trouvailles, cadeaux du hasard.

VIS:

Le
point c?nclut sur l'inutilit de l'criture : le discours crit n'est
qu un b.el objet mort, pnv de toute efficace; le discours improvis est le seul discours d1.gne de ce .nom ( 27-28, introduits par TJ)'Of.LOtL ).
Les
cnts ne sont pas de vrais discours, mais des " imitations de dis"
6yw11); tels des statues inertes, privs de vie, ils donnent du
pla:nr
contempler, mais ne sont d'aucun usage pour la vie en socit
.
de l'ambigut du verbe rpacptL\1 qui signifie ((crire H
mais. auss1" dessmer, pemdre " Alcidamas assimile les discours crits de beaux
dessms, agrables contempler, mais privs de vie et d'usage. Pour tre moins
beaux que
uvres ?es
les corps rellement dous de vie sont cependant plus ull!es. De me_me, s1mple 1mage de discours, priv d'nergie et incapable
de
mouvo1r en fonctiOn des xoctpo(, le discours crit est foncirement inutile (t7tt
t 'tW\1 XOtLpG>Y &x(\IT}'tO W\1 otJL(ocv wcpELOt\1 1tOtpocCwaw).

46. Sur le souci pdagogique qui anime Alcidamas, voir W. Steidle, . Redekunst u_nd
dung bei Isokrates ., Hermes, 80, 1952, p. 257-296 (sur ce pomt, en particulier,
p. 286 sqq.), repris in W. d. .F., 177, Erziehung und Bildung, Darmstadt, 1976, p. 170226, et les remarques de C. Eucken (/sokrates, p. 123 sq.) qui note le lger glissement de la
dmonstration que c:e soud entrane dans le pamphlet.

260

KAIROS

LE KAIROS DES ORATEURS

des discours

des compositions crites; et la conclusion


reprend la mme anllthse en opposant" l'orateur habile "qui sait user des xat
. . 1
pot
l ' au teur d e d.
" qUI c1s e son style. Seule l'improvisation est fonde
pouvmr.
qui soit la mesure (aUf.Lf.Lt"<po) des besoins de la
P.roclamer
v1e. Efficac1t et mrunse du katros sont ici encore confondus. Le kairos est la 1 d
.
.1 d .d
.
01 u
d 1scours
: 1 c\ e de la pnse de parole ou du .silence, de l.a longueur de chaque
4
dveloppement Ce sont des donnes extneures au d1scours lui-mme

du kai';'s,
les
de la situation et l'attente
1 audttOJre., Car 1 art orat01re est clrurement dfim par son but : il s'agit de persuader pour 1 emporter dans un dbat, triompher au tribunal ou l'assemble. La
parole se veut arme efficace et son pouvoir dpend du kairos.
?es deux valeurs possibles de l'expression t yttv, Alcidamas n'en retient
qu une. Son loquence a une vise pratique, non une fin esthtique; il s'intress
au but plus
la manire. L'autre aspect du prcepte t tyttv est illustr p;
dont 1 uvre propose une mditation sur l'loquence idale, o l'efficacit
s allie la beaut.

puret du style " de ses discours


tv btatvtTv
xat xaOapw
&xouaav, 4), affirmation que corroborent les remarques des rhteurs postrieurs 4 9. Ces faits prennent tout leur sens si l'on se reporte la dfinition que l'orateur lui-mme donne de son art aux chapitres 46 et 4 7 du Sur l'change :

B. Isocrate et le kairos de 1' orateur.

Isocrate analyse avec fiert ce qui fait l'originalit de son uvre: outre l'intrt et
le srieux des thmes traits, il souligne avec insistance le soin apport au travail du
style, le goOt de l'expression labore, le souci de la varit et de l'harmonie. Avec
lui le discours en prose rivalise avec la posie, tant par le choix du vocabulaire que
par des recherches plus proprement musicales portant sur le jeu des sonorits et le
rythme des membres de phrase (xwa) 5. L'orateur s'accorde ici, avec son rival
Alcidamas, pour reconnatre en son propre talent celui d'un
6ywv 51.
Mais. contrairement ce que suggrait Alcidamas, le souci de
du style
n'exclut nullement les proccupations concernant le kairos. Il suffit pour s'en convaincre de se reporter au manifeste que publia Isocrate lorsqu'il ouvrit son cole,
le Contre les Sophistes. Aprs avoir consacr une large part de l'expos une critique vhmente des coles rivales 52, l'auteur nonce ses convictions: l'loquence
est un art crateur (1tOt7J"ttXO\I 1tpfiyJ.La), et non quelque chose de fig (&x(\IT)"tov);

On s'accorde gnralemf'nt reconnaitre dans le Prologue du Pangyrique


la rponse d'Isocrate aux attaques formules par Alcidamas contre ceux qui
rdigent des discours 48.
Il )' a des gens pour critiquer ceux des discours qui dpassent le niveau des
profanes et sont trop exactement travaills (iav
ils commettent la grave erreur de comparer les discours destins la perfection
(-.o 7tpo
1tE1tOt7]f.Lvou) avec les plaidoyers portant sur des
c?ntrats privs (1tp -.o &yw11a -.o 1ttpt -.w11 1o(wy
comme
SI les deux genres devaient tre identiques et non pas, les uns d'un style
uni, les autres visant J'effet ("tO J.LII cXq>tw, "tO o' 1ttOELX"ttXW),
comme si tandis qu'eux-mmes savent reconnatre les qualits de mesure
(f.Lt"tpt6"t7]"ta) celui qui sait parler selon toutes les rgles ("<011 o'
lma"tcXf.l&\I0\1 yttll) ne pouvait s'exprimer simplement (a1tw).
(IV, ll; trad. Mathieu lgrement modifie)
du
que
Alcidamas. est ici revendique par l'orateur
athemen comme 1 une dt>s qualits du oyo. A la fin de sa carrire, Isocrate se
prvaut t'ncore, dans le Philippe, des loges que lui valureut la prcision et la
4 7. Cf. Platon, Phidre, 272 A et sur ce texte. infra, p. 287.
.
Voir 5Ufra n. 36.
des termes et la reprise inverse du raisonnement afortw.n
: qm 1mprov1se sait crire, non l'inverse; chez Isocrate (ibid. 1, 3); qui
sa1t s
recherche et prcision peut aussi s'exprimer simplement - dmw -.
non 1 mverse), pla1dent en ce sens. JI semble qu'Isocrate ait commenc travailler au
Pangyrique, dont l'laboration s'tendit sur plus de dix ans, peu aprs l'ouverture de son
dont tmoignent
cole. Il n'est donc pas tonnant d'y rencontrer dt>s chos de la
les deux pamphlets.

261

Il y a des gens qui (... ) ont choisi d'crire des discours, non sur les contrats
que vous concluez entre vous, mais des discours susceptibles d'intresser
les Grecs, leurs concitoyens et le public des runions solennelles
('E7]vtxo xat 1tOt"ttxo xat 1tCC\IT}')"Uptxou), discours qui, de l'avis
gnral, ressembleraient plus aux compositions accompagnes de musique
et de rythme (-.oT f.LE"t f.LOUatxTj xat puOJ.Lwv 1tE1tOt7]f.Lvot) qu'aux plaidoyers prononcs en justice. Car c'est avec un style plus potique et plus
vari ("<ii tt 1tOt7]"ttxw-.pqt xat 1tOtXtw-.pqt) qu'ils montrent les actions,
ce sont des penses plus neuves et plus nobles qu'ils s'efforcent
d'employer et c'est avec des thmes plus clatants (lOlat lmq>avta..pat)
et plus divers qu'ils organisent l'ensemble du discours.
(XV, 46-4 7; trad. Mathieu modifie)

49. Voir, par exemple, Denys d'Halicarnasse, Sur /5ocrate, chap. 2 :


Le style dont use Isocrate peut se caractriser comme suit. Il a autant de
(xa9ap !!tv la"ttv) que celui de Lysias, ne place aucun mot au hasard, emploie avec
une exactitude extrme le langage parl le plus courant (-rljv n lhatX"tOV
iv "toi 1r6:vu djv xotvT!v xat avll1]9ta-.6:"t'ljv).
50. Ce souci de faire rivaliser la prose avec la posie est proclam dans l'vagoras, 8
Il ; voir en particulier la conclusion du Mveloppement :
La supriorit de la posie, si grande soit-elle, ne doit pas nous faire hsiter; il faut
tenter l'exprience et voir si la parole oratoire peut clbrer lt>s grands hommes
aussi dignement (!J.TJ8tv Xtipov) que les chants et les vers .
51. Alcidamas, Sur les SophL5te5, 2. 1to 8txat6ttpo11 &11 notfJr Tj uorptur
7tpoaayoptuta9at VO!J.Kc.w, et le 34, o le
6yw11 t>st oppos au
8tLV6.
52. Cf. 1 13, la critique des* ristiques . des platoniciens et des matres d'loquenct>
politique. A partir du paragraphe 12, l'expos des conceptions propres Isocrate se mle
la critique des adversairt>s et la profession de foi proprement dite commence au
paragraphe 14 :
S'il faut que, non content d'accuser les autres, je montre ma proprt> pense ....

262

KA IROS

LE KAIROS DES ORATEURS

elle ne saurait chaque fois recourir aux mmes moyens pour traiter des mmes
sujets ('tot ouhot cht mpt 'tW\1 ouhwv XPTia6at) 53, car les paroles prononces par un
orateur n'ont plus la mme utilit pour qui lui succde la tribune : il faut respecter le kairos; le plus habile dans l'art est celui qui sait s'exprimer comme le
demande le sujet- c'est l'exigence du 1tp1tov- tout en trouvant des expressions
neuves, diffrentes de celles des prdcesseurs- c'est la ncessit du xatv6v. Ces
trois conditions sont essentielles la beaut du discours :
To fLtv -yp 6you ox oi6v n xaw t)(ttv
neen6v-rw xa! 'tO xatvw lxttv fLt'taxwatv.

'tW\1 xatewv xa! 'to

263

kairos apparat, au mme titre que celui du style, comme une proccupation essentielle de l'orateur..
.
.De fait, les allusiOns au
discours et permetten!z SI on
Sophistes et du Sur l'l!;change,
d'Isocrate.

u aux xatpo( 5 a _sont nombreuses au sein des


oa roche des textes thoriques du
les
r pp
1 Ale de la notion dans la rhtonque
e cerner e ro

1. Kairos et contenu du discours.

Les discours ne peuvent tre beaux s'ils ne sont pas en accord avec les
54
circonstances , adquats au sujet et pleins de nouveaut (XIII, 13).

En premier lieu le kairos dcide, on l'a vu, du moment o l'on doit parler ou se
taire:

La pense d'Isocrate, sur ce point, trouve une expression plus nette encore au
chapitre 16 de ce mme trait :

'tO yttV)
.
.
Limite deux les circonstances o prendre la paro1e (xatpou
qu'il s'agisse de questions que tu connais parfaitement, ou que tu SOIS contraint de donner ton avis (1, 42).

Voici ce que j'affirme; acqurir la connaissance des procds (!lat) qui


servent prononcer et composer tous les discours n'est pas chose trs
difficile si l'on se met entre les mains non pas des gens qui promettent la
lgre, mais de ceux qui sont savants en la matire; mais choisir pour
chaque sujet les procds qu'il faut (& tT 1tpotla6at), les combiner et les
ranger dans l'ordre convenable (Xat't 'tp61tov), et ne pas se tromper sur le
moment propre leur emploi (t'tt t 'tW\1 xcxtpwv
t<XfLatpntv) mais donner, par les penses, l'ornement qui sied l'ensemble du discours et
employer des expressions harmonieuses et artistiques (tpu6fLw xa! fLOUatxw El1tttv 55), voil ce qui demande beaucoup de soin.
(XIII, 16; cit en XV, 194)
Dans re dveloppement fondamental que jamais Isocrate ne reniera, puisqu'ille
citera quarante ans plus tard, dans le Sur l'change 56, l'issue d'un expos
dtaill de sa "philosophie" 57 et de ses mthodes d'enseignement, le souri du

53. Cette formule suffit opposer orateurs et sophistes, toujours la recherche du neuf,
Socrate, fier de tenir sans cesse les mmes propos sur les mmes sujets. On rapprochera le
dialogue entre Hippias et Socrate in Xnophon, Mmorables, IV, 4, 6 : o 11-6vov &t! 'teX Ot'tcX
tyw, dtci xcx! 1ttp! 'tWV Ot'tW\1 a 8' aw 8tci 'tO
tfvcxt 1ttp! 'tWV CX'twv oal1tou
'teX Ot'tcX tyu. - 'A!J.O.&t, lq>T), 1tttpW!J.Ott xcxtv6v 'tt tytw dtd. La remarque d'Isocrate
prend place dans une comparaioon entre l'loquence, art crateur, et l'criture, art fixe, fig.
Pour une comparaison du mme ordre, voir Hippocrate, Lieux daru l'homme, 41, cit
supra, p. 172-173.
54. Pour une autre interprtation possible de l'expression, voir infra, p. 270.
55. On comparera la formule d'Alcidamas txcx(pw xa! !J.OUatxw &l1ttTv ( 31).
56. On notera l'insistance d'Isocrate qui revient sur ce point au paragraphe 195 du Sur
L'change:
Voici qui doit tre pour vous la plus forte preuve de mon honntet :on ne me voit
pas, dans ma jeunt-sst-, me livrer au charlatanisme et exposer un vaste programme,
puis aprs avoir profit de la situation et avoir vieilli, rendre plus modeste ma philosophie; non ct- sont les mtlmes propos que je tiens dans la force de l'ge et son
dclin ...

57. Isocratt- a lui-mme dfini plusieurs reprises sa q>toaoq>(cx (qu'il appelle

'tWV

.
fi
cepte 59 on consQuoi qu'il en soit de
du Drr;;,n:os
pratiqu;, Chacun
tate qu'Isocrate se
obligation :l'orateur se sent
de ses discours est JUStifi pair un
til
x circonstances qu'il dtient. Les procl
. er tous e savou u e au
1 h
tenu e commumqu
.
. tification Isocrate y annonce e t me
logues des discours sont le heu de cette Jlus l
't.s de l'heure. ainsi la prise de
li
apport avec es n cess1
'
du discours et sou gne son r P, n .
Ache la concorde entre Grecs et la
l
f . l a pw 60 Le a gynque pre
. il
paro e se
a1t les
v xBarbares;
t ce t h me f ut, sans d o ute ' dj souvent trait, ma1s
guerre
contre
mrite encore de l'tre car :
o' o! xatpot'

1tW

CJ
"
' .:<T)
"'tT)\1
Elvat 'tO fLEfLvfia6cxt 1ttpt
1tatptT) 'UIIOtatv
wa't
'1
,...

'tOU'tW\1.
''] d
.
1 soit
sormms
Les circonstances n'ont pas encore c h ang au oint qu
d'fi
)
inutile de revenir sur ce sujet (IV' 5; trad. Mathieu mo 1 1 e .
.
. .
h'
Si le kairos dcide mnsi du
divers dveloppements ou
s
lments constitutifs du discours

d discours il prside galement au choix des


o la
des !at, c'est--dire des
,
le prcise un texte clbre du Sur
. omme

l' ha
180 sqq et 266 sqq. Sur J'idal culturel
6ywv 1tOtt8dcx). Voir en
la
donne note 92.
que recouvre ce terme, VOIT mJ'" P
h
t sur le singulier (40 occurrences
1 . d 1 'el l'emportent c ez 1socra e,
1
1
58. Les emp ms u p un
b
1 . ls abstraits chez Isocrate, et eur va eur
contre 30 environ). Sur le
nom. reBl e p
Beredsamkeit, II, p. 134, et n. 4.
h d
Ue du smgulier voiT ass, r.e
d

souvent proc e e
'
d l'authenticit du Dmonicos s'opposent ' epUts
59. Les adversarres et dfensf'urs e o. b'
ttri'buer l'uvre Isocrate, 1auteur
D
d'Hali
asse parw, 1en a
b
l'Antiquit. SI enys
carn.
' rta'ns doutes sur ce '>Oint. On trouve un on
anonyme de la Vie d'Isocrate expnme dJ 'lee dl .
a donne ce discours
d b
l' th nticit dans 1 ntro uchon que

_ 20). On s'accorde, en tout cas,


rsum des ats sur
e ,
C UF
1
1d
d1hon d Isocrate ( P 109 1
dans e tome
e son
.
l'influence de l'cole isocratique.
.
reconnw"'tre dans cette exhortat.IOn,
2 et 8 . Archidamos (VI), 2 et 3; Sur la pau
60. Voir, par exemple, A Ntcocls

' 24 (ot!J.Otl ycip iptTv 'tt 'tWV 8t6v-rwv) et


(VIII), 1 et 2; Philippe (V), 10 et 1 ' et encore

Panathnaque (XII), 3 5.
.
d'l
t
o'r les remarques de O. Navarre, Essai
61. Sur les l8tcxt dans la rhtonque
socra e, v 1

264

KA IR OS
LE KAIROS DES ORATEURS

l'chanue
62 les l'
l'art oratoire ce que le
.., '
tiXL sont

'
.
mouvements - sont la gym
ti
s <1X7JIJ.IX"t1X - attJtudes, postures
d
nas que : ce sont les procd
.
,
et composer nos discours" 63. Et l'on d .
s qm nous permettent
e
ausst bten les parties du dise
(
ott comprendre sous ce mot
ours comme exorde narrat
procd s (comme l'loge le bl
1
:
ton ou preuve ...) que des
(comme l'tude des
oui e cohnsetlh), des modes de raisonnement
s ou a rec erc e des ind ) d fi
pense (comparaison antithse )
d fi
tees , es tgures de
dans sa Lettre aux
de Jason(
es tgures de style. Isocrate souligne ce fait
J'ai l'habitude de dire

phie" qu'il faut examiner ::ux qut.


leur temps la "philosodiscours et ses diffrents lm:::m;;r
ce
l'on doit raliser par le
faut rechercher les procds . uan nous 1 avons trouv et prcis, il
IP7J!J.L T loa Ot'
"tiX"t'
sera excut ({7J"t7J"tov tfvoc(
nous nous sommes propos.
IXO" 7JO"E"tiXL et men bonne fin ce que

wv

L'orateur est conscient de la multi licit


d 1
.
" composantes " du discours tant p Il et e a vant presque infinie de ces
Sur l'change:
,
orme es que thmatiques 64. Il avoue dans le
Ce ne serait pas une mince affaire
'
motifs et procds des
qu entreprendre d'numrer tous les
uvres en prose.

(XV, 46; trad. Mathieu modifie)


1
Cette abondance permet l'mulation
discours :
entre es orateurs et les progrs de l'art du
S'il tait impossible de faire connatre un mme fait autr
seul mode d'expression (tdc !J.t lloc ) o
que par un
d'ennuyer nouveau les auditeurs
d" 1n pourrrut Juger superflu
leurs prcdents. mais puisque 1 en tsdant a mme chose que les ora,
li
'
a nature e la parole est t 11
'
s
quer de bien des faons (1tooc
e e
on peut
petttes les grandes choses et donner de
)
le
SUJet, rendre
faon nouvelle les ides anciennes et ar!
;ur aux pe!ttes, exposer de
nements rcents on doit n
fi 1er e. aon classtque sur les vavant nous mais
de' f. ?n
Utr
SUJets dont d'autres ont parl
atre mteux qu eux. Car les actions passes sont

1/-w

un hritage commun pour nous tous, mais les exploiter propos (lv xoctp<;:>
penser comme il faut leur sujet et bien les mettre en
lumire par l'expression, c'est le propre des bons esprits.
(Pangyrique, 7 9)
L'art de l'orateur consiste donc dans la mruise du kairos. Le lien entre kairos
et lioc, dj soulign dans le Contre les Sophistes 65, s'impose encore dans le
Pangyrique. Le kairos rgle ainsi la composition d'ensemble du discours, dcidant
du choix et de la place des !IXL. On dcouvre, par exemple, des cas o l'exemple
mythologique, procd cher aux orateurs 66, est banni par le kairos, la ncessit de
l'heure. Ainsi dans l'Archidamos :
Sur ce que furent, l'origine, vos possessions, je ne me suis pas tendu en
dtail. Car les circonstances prsentes ne me permettent pas de faire appel
la mythologie (0 jdcp 1t1XpWV XIXLpO OX
f.I.U90OjE111).
(VI, 24; trad. Mathieu modifie)
De mme, dans le Philippe (chap. 33) :
Notre cit, aux dires de ceux auxquels nous nous fions pour les traditions
anciennes, a contribu l'immortalit d'Hracls - de quelle faon, tu
pourras le savoir facilement une autre fois, mais ce n'est pas pour moi le
moment de le dire (t!J.OL vv d1tt111 o X1Xtp6).
Mais surtout le contenu mme des exemples, mythologiques ou historiques, est
choisi en fonction des circonstances. Ils occupent une place importante chez
Isocrate 67 Le mode d'emploi de ce "t61to est prcis, ds le Pangyrique :le pass
appartient tous; il revient au bon orateur de l'exploiter" propos" (t\1 xoctp<;:>) et
de donner l'interprtation des faits qui convient ("tOt
1ttpi lx6cO""t7)
lv9U!J.Tj9Tjvoct). Isocrate ne se dpart jamais de ces principes. Ils prsident l'voca-

sur la rhitoriqru grecque avant Aristote p . 19


(/JfAOJ:O(/JfA des lsokro.tes im Spie;el a:;s, T.OO, .Plol8? sqq. et H. Wersdorfer, Die
p. 45 sqq.).
' rer emuno gte, Leipzig, 1940 (sur l8to:,
62. Cf. Sur l'change (XV), 183 :

Lor;;qu'il ont pris en mains leurs lves les pd .


.
(CJX7JfL0:1:o:) que l'on a inventes pour 1,'
.
leur ensetgnent les attitudes

.
exerctce phystque. c
phi!osophte font leurs disciples un ex s
1
' eux qut s
de
o:T 6 6
poa
et des procds qu'utilise le discours (1: !8to:
modifie).
yo TUYJ( Vtt )(pWfLtvo; trad. Mathieu lgrement
63. Cf. XIII, 16 . 1:Wv l8twv l
6
64. Pour une
xo:! tyofLtY xo:t <111Y1:(9tfLtY.
les orateurs. voir Platon,
26 7 A proc . s du dtscours labors au ft! du temps par
oratoire. Sur ce tt>xte, voir sup:U., p.
ou sont numrs hon nombre des d7] dt> l'art

25;:q.,

265

65. Cf. XIII, 16 :


Acqurir la connaissance des procds (1:wv llJEiiJv ...
rl)v lmOTfJfL7JY) qui
servent prononcer et composer les discours n'est pas chose trs difficile(...), mais
choisir pour chaque sujet les procds qu'il faut (T llJa &. 8tt}, les combiner... et
enfin ne pas se tromper sur le moment propre leur emploi (Twv xatewv J.t-1} 8to:
J.I.O:pn1v) (...) voil qui demande beaucoup de soin.
Sur ce texte, voir encore infra, p. 270. Ko:tpo( et l8to:t sont runis dans l'loge d'Hlne,
Il : les discours de porte gnrale sont invents et prononcs 8t 1towv !8twv xo:!
XIXtpwv.
66. Pour l'usage de l'exemple mythologique chez les orateurs, on peut se reporter
K. Jost, Das Beispiel und Vorbild der Voifahren bei den attischen Rednem bis Demosthenes,
Rhetorische Studien, 19, Paderborn, 1936. et l'introduction de l'ouvrage de M. Nouhaud,
L'utilisation de l'histoire par les orateurs attiques, Paris, 1982, p. 12 sqq.
6 7. Les Anciens dsignent le pass par les expressions : 1:& ytytY7]fLt\ICl, 1:& 1tp6npov
ytv6fLtYo:, o;[ 7tp&u (t[ jtyt\17]fLlvo:t, etc. et ne distinguent gure entre mythe et histoire; voir
pourtant Isocrate, Panath.inaque, 149-150, et l'aflirmation paradoxale de la supriorit de
la tradition orale (&xoil) sur le tmoignage de visu (ocjlt). Sur le grand nombre d'exemples
mythiques dans les discours d'Isocrate, voir les statistiques fournies par M. Nouhaud, L'utilisation de l'histoire... , p. 19, et les remarques de L. Pearson, Historical Allusions in the
Attic Orators , Glass. Phil., 1941, p. 209-229 (en particulier, p. 219 sqq.).

266

KAIROS

tion des exploits d'Hracls dans le Philippe. Introduisant dans son discours
l'loge du hros, anctre de Philippe, il prcise (chap. 110) :
Je n'ai choisi qu'une action (I.L!atv1tpaw) qui se rattachait et se rapportait
Ce que j'ai dj dit (1tpOaTJXOUCJOt\l XOtt 1tpt1tOUCJOt\l 'tO 1tpOttpT]fLt\IOL) et qui
rentrait fort propos dans mon sujet (XOttp0\1 lxouaat fLcXt<J'tcx aUfLfLt'tpov
'tO \IU\1 t"(OfLtYot<;).
L'pisode retenu, parmi les nombreux hauts faits d'Hracls, est, en effet, celui
de la premire guerre contre Troie, modle de la lutte des Grecs contre les Barbares d'Asie: Hracls le premier montra aux Grecs" avec qui et contre qui il faut
faire la guerre " (fLtS'
XP1J xatt 1tpo o ti 'to 1tOtfLou lxq>tptLY, chap. 111).
Dans un discours qui vise exhorter Philippe prendre l'initiative de la concorde entre Grecs et de la lutte contre les Barbares" (chap. 16), aucun exemple ne
pouvait tre plus " dcisif et appropri "
Une telle conception de l'usage de l'exemple mythico-historique conduit l'orateur .. nuancer" la version qu'il prsente des faits en fonction des ncessits de
l'heure. Le Pangyrique et le Panathnaque prsentent ainsi deux versions diffrentes de la lgende d'Adraste. Dans le Pangyrique (chap. 54 sqq.), o l'orateur
exalte la gloire et le courage d'Athnes, dfenseur des justes causes, est voque la
campagne mene contre Thbes pour permettre Adraste de rcuprer les corps
des Argiens. Dans le Panathnaque, crit un moment o s'bauche la rconciliation entre Thbes et Athnes, une version pacifique de la lgende est substitue
la version belliqueuse 68: une ambassade athnienne obtient de Thbes qu'elle
rende les corps des guerriers tus. De ce changement de version, Isocrate se justifie (chap. 172) :

wv

Que personne ne s'imagine que j'ignore la contradiction qui existe entre ce


que je dis ici et ce que je pourrais paratre avoir crit sur le mme sujet
dans le Discours Pangyrique. Je ne pense pas que personne parmi ceux
qui sont mme de faire cette constatation manifeste assez d'ignorance et
de jalousie pour ne pas rn' approuver et considrer que j'ai sagement agi en
m'exprimant alors d'une certaine manire sur ces vnements et
aujourd'hui comme je le fais ('t6n fLtY lxdvw vuv ' o'tW tcxtXSt\l'tCX
1ttpt at'twv).
La situation politique est diffrente en 340 de ce qu'elle tait en 380. A l'poque
du Pangyrique, Isocrate pouvait encore imaginer Athnes la tte d'une coalition
des Grecs contre les Barbares. En 340, il faut mnager Thbes dont Athnes
cherche se rapprocher. Telle est la rgle du kairos. Elle commande l'interprtation des faits. Cet emploi lv Xattp4) de l'exemple chez Isocrate voque irrsistiblement l'usage que fait Pindare du mythe. C'est l l'un des nombreux traits par lesquels le pote en prose, Isocrate, rivalise avec la posie de l'loge des sicles prcdents.
68. Les deux versions du mythe sont bien attestes au v sicle. La version belliqueuse
est voque par Hrodote (IX, 27) et illustre par les SupplianteJ d'Euripide. Mais Plutarque, dans sa Vie de Thse ( 29) prsente la version pacifique de la lgende et signale
qu'Eschyle la mit en scne dans ses Eleusiniens.

267

LE KAIROS DES ORATEURS

Les vnements et personnages proprement historiques donn.ent lieu, de mme,


des interprtations diverses 69. On s' en convaincra en examman,t les loges de
Conon que prsentent successivement le Pangyrique( 142), l'Evagoras (
56) et le Philippe ( 62-64). Dans le Pangyrique, Isocrate veut montrer la
des Barbares : il souligne les difficults que rencontra la flotte du grand
malgr J'aide de Conon "Je plus consciencieux, 4es
... , le plus expnment dans les dangers de la guerre ... " Dans 1 Evagoras, 1eloge de Conon concourt celui du roi de Chypre :
Conon vint trouver vagoras aprs l'avoir choisi entre tous ... ils passrent
tout leur temps dans une entire communaut de vue (...) Les deux hros
saisirent J'occasion( ... ) : les Grecs furent librs, notre ville recouvra une
partie de son ancienne gloire ... Ces vnements
alors que
Conon tait gnral et qu'vagoras avait fourni le moyen d'agir...
Enfin, dans Je Philippe, Conon est cit
le.s prdcesseurs de Philippe qui,
artis de rien, menrent bien des tches d1ffic1les.
,
.
p Ainsi !"interprtation des faits, l'aspect sur
met 1 accent sont lis
d e l'heure , dpendent du kairos mru"tre-d uvre des thmes du
aux n cess1tes
discours.

2. Kairos et rythme du discours.


A ces exigences concernant le contenu de l'uvre se
le souci
forme et du rythme du discours. Le kairos qui justifie la pnse de parole
les thmes des dveloppements, incite l'orateur abrger e.t conclure.
discours pidictique d'Isocrate tmoigne encore du mme souc1 que la
ri ue. Le kairos non seulement veille
des thmes , la
.ma1s
la aUfL(J.&'tp(cx interne de l'uvre littra1re. A la fin d.e l
!u
Sur l'change, Isocrate voque sa crainte de
la !01 du katros-: de so
brer dans J'&:xcxtp(cx _ en prolongeant indOment son d1scours (ch. 311)
Nous sommes tous si intarissables en discours que, tout en vantant la juste
(t1tCXLYOUfL&II 't1j11 txcxtp(cxv} et en disant que rien ne
,quand
nous pensons devoir nous exprimer sans faons 70 , nous oubli?n.s d observer les proportions (:fLti}aat\l'tt 'tOU fLt'tpt6.Ctw) et, force d ajouter toujours un peu, nous aboutissons perdre compltement . le sens. de la
mesure (d 'teX<; laxa'tat<; &:xcxtp(at
(trad. Mathieu modifie).
Le kairos rgle ainsi la longueur du discours. La juste mesure , avec
il
se confond alors, varie selon le genre littraire
du katros d'ou
tXatLp(cx _ a des consquences diffrentes selon .q.u 1! s
d une,
un
discours public. Dans la lettre qu'il adresse Ph1hppe, 1 orateurs effrme
Je crains de manquer la juste mesure

'tijv &:xattp(atv)

71

en effet,

. C'est l une licence permise l'orateur.


Cicron : concessum est rhetoribus
69
.
ementiri in historiis ut aliquid dicere possint argutJus .
70. Pour l'interprtation de l7m8tv 8' o!Tj9W!ltll
tXO!-LtV 'Cl Hruv, cf. J. Taillardat,
Isocrate, xv' 311.
tXO!-LtV in R. . G. . 80, 967:. p.
7-249.
71. Et non, comme le veut G. Mathieu : Je crams d etre importun .

268

KAIROS

LE KAIROS DES ORATElRS

en progressant peu peu, j'ai atteint sans m'en apercevoir, non pas les proportions
d'une lettre (ox t! t1tl<TtoTj
mais la longueur d'un discours (&' t!
6you f.LTjxo loxda).

lit maintenant"( llO) et l'loge de l'anctre de la ligne de Philippe enfreindrait


la rgle du kairos.
Le rle du kairos dans la rhtorique d'Isocrate se rvle donc complexe. Ce
kairos, qui donne ou retire la parole, fixe les thmes et l'tendue des divers dveloppements, prside la auvtof.t(OC, rpond, de fait, un double type d'exigences,
tout la fois externes et internes au discours. Alors que pour un champion de
l'improvisation comme Alcidamas le kairos se dfinit exclusivement en fonction de
considrations extrieures au discours - les circonstances de l'heure et l'attente
de l'auditoire 74 - , chez Isocrate, si le kairos veille de mme l'adaptation parfaite
des thmes la situation, il doit aussi garantir l'harmonie interne du 6yoc;. Il est,
comme le suggre le prologue du Panathinaque, le frein mis l't7top(oc, la
richesse d'inspiration et la facilit de l'orateur 75. Il joue ainsi, chez le pote en
prose qu'est Isocrate, un rle comparable celui qu'il dtenait chez Pindare: il est
le garant de la OUf.lf.lEtp(oc du discours, dfinie un double point de vue OUf.lf.lEtptoc du 6yoc; par rapport la situation historique, politique ou pdagogique
qui lui donne naissance, et
des parties du discours entre elles. Un
double critre, politique et littraire, du kairos isocratique est d'ailleurs nonc ds
le prologue du Pangyrique. Isocrate donne deux justifications son discours : la
situation politique inchange ella mdiocrit des discours tenus prcdemment sur
le mme thme (chap. 5 et 6) :

chacune _des
du discours doit obir au kairos. Un prologue ne saurwt
certames hmltes et Isocrate interrompt l'exorde du Panathinaque en
ces termes:
Je me sens entran hors des justes limites qui sont assignes un avant(lw cptpf.ttvov
7tpOOlf.ttolc;).
Etc est l la marque d'un homme de bon sens, de ne pas se satisfaire de la
facilit (t7top(otV) que l'on peut avoir parler sur un mme thme plus
abondamment que les autres, mais d'observer au contraire !ajuste mesure
(-djv txcup(av) pour chaque sujet qu'il aborde.
(XII, 33-34; trad. Brmond modifie)
De mme, un thme secondaire ne saurait clipser le thme principal de
en prenant des dimensions exagres. Dans l'loge d'Hlne, Isocrate,
de
les amis et admirateurs d'Hlne ont t plus dignes
eux-memes d admiration que les autres hommes " introduit un loge de Thse
mais il s'interrompt soudain :
'
J'ai conscience d'tre emport hors des justes proportions (lw cptpf.lEV0\1
X<Xlpwv) 72 et je crains de donner l'impression que j'accorde plus
d:mtrt mon hros qu' celle qui j'ai consacr, l'origine, mon
dtscours 73 (X, 29, trad. Mathieu modifie).
A un orateur aussi fcond qu'Isocrate, la rgle du kairos impose donc de choisir
et d'abrger. Sans doute ce souci est-il pour une part une fiction littraire: Isocrate
feint de soumettre le discours crit aux lois qui s'imposent aux discours rellement
prononcs et imite dans ses compositions littraires le discours oral. Mais il rpond
aussi au dsir de maintenir
et dtp(.Lov(oc entre les divers dveloppements
du discours. Ainsi dans l'loge d'vagoras:
Si nous comparions les actes d'vagoras chacun de ceux des souverains
qui ont exist travers les gt>s, sans doute ce discours ne serait-il pas de
&v_ 6yoc; to1'c; xoclpo1'c; dtpf.t6amv) et le temps n'y
suffirait-il pas; mms SI nous slectionnons (1tpOEf.lEVm) les plus clbres
pour les examiner la lumire des siens, notre enqute sera aussi approfondie et nos propos plus brefs
liXEX61Jaf.lE6oc).

(IX, 34; trad. Mathieu modifie)


De mme l'loge d'Hracls insr dans le Philippe se limite l'vocation d'un
seul des exploits du hros; sinon, le discours deviendrait double de celui qu'on
72. On notera le paralllisme des tours de l'Hlne, 29, lw if1tp6fJ.tVov <wv X<Xtpwv et du
Panathnaque, 33, lw
a\lfJ.fJ.t'tp(<X if1tp6fJ.tvov.
Nous
: 7ttpl
7tt9lfJ.T}Y que j'ai prise pour thme du discours., et ri)v
&_p)(.T}Y, adverbtal. au dbut . Pour des constructions parallles, voir Pangyrique, 51, Phtltppe, 85 et Panathnaque, 119 et 266.

269

Les circonstances n'ont pas encore chang au point qu'il soit dsormais
inutile de revenir sur ce sujet (o' o( xoclpo( 7tw 7tocptT)u6ocal). En effet, si
l'orateur doit se taire, c'est ou bien quand les entreprises
sont termines et que dlibrer n'est plus ncessaire, ou bien quand on
voit que le discours a atteint sa perfection (tov yov
7ttpocc;) et ne
laisse aux autres aucun progrs faire. Mais aussi longtemps que l'vnement suit son cours et que les propos tenus n'ont que peu de valeur. ..
Le rle ambivalent qu'Isocrate assigne au kairos l'oppose nettement Alcidamas. Chez l'orateur athnien le respect du kairos compte principalement au
nombre des qualits fonnelles de l'uvre 76. Ce trait caractrise son genre d'loquence et l'on est tent de rinterprter en ce sens la phrase canonique du
74. Cf. Alcidamas, Sur les Sophistes, 9 et 22, en particulier:
Ceux qui ont travaill leur discours bien avant le procs manquent parfois les occasions (<wv x<Xtpwv tfJ.<Xp<vouaw); ou bien ils parlent plus que ne le dsirent les
auditeurs et se rendent odieux, ou bien, alors que ceux-ci veulent encore les
entendre, ils sont court.
75. Cf. Panathnaque, 34 :
Il appartient l'homme sens de ne pas se satisfaire de la facilit qu'on peut avoir
t7top(cxv tjcxltv) parler sur un mme thme plus abondamment que les
autres, mais d'observer la juste mesure
tuxcxLp(<Xv tCX'f'Ua'tntv).
Nous corrigeons ici la traduction de Brmond qui comprend observer l'occasion
favorable .
76. F. Blass (Die atti.sche Beredsamkeit, Il, p. 113, n. 6), etH. Wersdorfer (Die Philosophia... , p. 80) ont not avant nous cette valeur formeUe, littraire, de kairos chez Isocrate,
valeur qui l'oppose Alcidamas. C. Eucken l<'ur embot<' le pas dans son tude rcente (cf.
lwkrates, p. 28). Nous voyons dans cet emploi tE'chnique de kairos un trait propre l'orateur
athnien.

270

KA !ROS
LE KAIROS DES ORATEURS

chapitre 13 du Contre les Sophistes. Si le ka.


,
'
Xott\1611, qualits immanentes au d'
' tros figure aux cotes du 7tpE7tO\I et du
r
il
scours, n est-ce pas qu'il d
.
qu ali t wrme e du discours? On d
. 1
signe, 1UI aussi, une

evrrut a ors comprendre :


Les discours ne sauraient tre beaux 'ils
dveloppements appropris et originalit:

'

.
JUStes proportions,

La rgle du kairos impose la juste me


d
veille l'harmonie du 6yoc; L' rt d surJ. u tout et de chacune des parties :elle
uvre cratrice, car il lui
cr::r
est
7tOtT)n_xlll
une
la 7tpt7touaot 7tOtXt!ot que prne le Cont les S h' partir de la diversit, d'assurer
C
1
.
re
op /.Stes.
omme e prcise encore le chapitre 16 d d"
de choisir (tia9ott) les llott qui c
.
u d Islcours-programme, il ne suffit pas
autres, d'assigner (-c&Cot-ll,..t) honviennlent,l e es mler (J.Lt!ota9ott) les unes aux
.
tro..,
c acune a p ace
1

.
pas faire d'erreur sur les mesures (
qui UI revient, li faut encore ne
.
hl
moments et proportions) m .
.
Jeu convena e des thmes la diversit d l'
hl
. ' rus orgamser par le
e
e du discours 78.
Cette valeur formelle d k .
d'&
u atros se conctlie ais
1
1
du style qui caractrisent l'orateur ath . mOen avec es recherches
quOI katros et
loin de , 1
men. n comprend alors pourcaractrisent deux gen;es diff< s etsxcd urde. comme ils I_e font chez Alcidamas o ils
.
ren
e Iscours - d 1sc

.
r d tg loisir 79 se concili' t . .

ours Improvis et discours


h
'
en si ais ment chez Iso 1
d
l
h cra e : go0 t es proportions
armonieuses dans la mise en uvr d
Ces remarques permettent de roe u p an et. rec erches de style vont de pair.
nire phrase du Philippe V .. l p poser! une
nouvelle de la der. OICI e texte et a traduction qu'en propose G. Math" .
T -li "
!CU.
otUu 01tW J.LII 'Yt'Ypot7tTott TO'
&xou611-cwy 7tU119&\Ita9ott
xott/otrc;
7totp' OJ.LWII -cw\1
tpJ.LOTTO\ITot -core; 07t&pxouat\l ott/ Tt J.L
TOUTW\1 xott J.La0\1
IIOJ.L((w.
\1 aot auJ.li"OU EUaEtEII, aotipW Elt\lott

Quelle est la valeur de mon ouvra e


.
gl den ce qUI concerne les faits et l'exactitude du dtail il estJ'uste d
,
e vous e emander vo
. '
que personne ne puisse te d
d
.
.us QUI m coulez. Mais
onner es conse11s meilleu

port avec les circonstances prsentes c' t


. rs. e1 ':meux en rap. ,
' es ce que Je crois hien savoir.
1 on se fie cette interprtation Isocrate
. . . '
, d
.
ICI 1 expos des faits et la
scrupuleuse exactitude de l'
none - ont 1l !russe le pub!"
memes qu'il propose, dont il raffirme 1 lid" 0
. Ic JUge -, aux conseils
a va Il . n voit mal comment une telle

s.

77. Cf. H._Wersdorfer, Die Philosophia ... , p. 81 sq.


78. Notre tnlerprtation de ce passage difficil
krutes, p. 31). Notons qu'Isocrate fait ap 1
: se rapproche de celle de C. Eucken (Isots du discours mixte du Sur
1 genre de critres pour juger des qualiEmbrasser d'une seule vue un si lon discou
.
ouvayexytll) tant de thmes (!8lex) .
combmer et fondre (ouvapJ.L6aextxex1
d'abord ce qui vient ensuite et
{o!xuwaext) ce qui se prsente
une petite entreprise.
ou 8011 en accord mutuel, ce n'tait pas
79. Cf.
Sur les Sophistes, 33 :
ou yexp "toaexu"t"fJv
ex! "tWY
- '
"tou 1texpexXPijJ.Lex tyoJ.LliiW\1 8 '
oywv
liC11Jv txextp(ex\1 ex! "tWY lx
et 34 Al d
'1 wau xouatv,
' ou Cl amas oppose "tO xextpo XPiia!lext xcxw "tO 6v6J.Lexat lytt\1

271

dfense du propos du 6yo pourrait s'allier des doutes concernant les faits .. et
l'exactitude du dtail" Selon nous, cette phrase, loin d'tablir une distinction
entre deux aspects du contenu du 6yo - expos des faits et conseils -, oppose
les qualits formelles de l'uvre- les Xottpo( Oongueur du discours et proportions
harmonieuses de ses parties) et
(qualits d'expression et recherches de
style), qualits qu'il revient au public d'apprcier-, au contenu du discours dont
il revendique hautement la responsabilit. Le sens serait alors :
Quelle est la valeur de mon ouvrage touchant l'harmonieuse proportion
des dveloppements et les qualits de style, il est juste de vous le demander. Mais ce que je crois clairement savoir, c'est que nul ne pourrait, etc ...
Les derniers mots du Philippe feraient ainsi cho aux prcautions oratoires du Prologue.
Nous n'avons mme pas orn Oe discours) de la cadence et de la varit de
style (-cotte; 1tEpt -dj11 t111 tpu9J.Llott xott 1tOtXtfottc;) que j'employais quand
j'tais plus jeune et dont j'ai donn l'exemple aux autres pour qu'ils
rendent leurs discours la fois plus agrables et plus convaincants 80.
Le Philippe s'achve donc sur une " pointe subtile : les deux valeurs de kairos
que nous avons distingues sont ici mises en parallle : au public d'valuer la mise
en uvre du kairos formel dans ce discours, mais l'autre valeur du kairos est pleinement revendique; le discours d'Isocrate ne saurait tre mieux appropri
7tpxouat\l. On notera que si les deux procaux circonstances " &pfL't'tOV'tot
cupations, de forme et de contenu, sont mentionnes, le mot kairos est ici encore
usit de manire privilgie pour renvoyer la premihe.

3. Kairos et
Le kairos est donc l'me du discours : matrise du kairos et
de la
se confondent Bl. Le Contre les Sophistes l'affirme avec force et de nombreux textes
lui font cho. Ainsi l'loge d'Hlne :
Les discours de porte gnrale, les discours dignes de foi et tous ceux du
mme ordre sont imagins et prononcs en faisant appel de nombreux
procds (t 1tOW\I ltwv) dont les opportunits d'emploi sont difficiles
apprendre (xottpWII uaxotTotJ.Lot9-f}-cw11).
(X, Il; trad. Mathieu modifie)
Le kairos en fait ne s'apprend pas. Aucune science (lma-c-fiJ.LTJ) n'en livre le
secret. Seule une 6ot entrane par la pratique et l'exprience peut le saisir 82 Iso80. Voir aussi ibid., 4, pour une opposition entre LEt etf} &f)!lttex "tW\11tp0tYJ.L<hwv.
81. Cf. Isocrate, Contre les Sophistes, 12 : oiho tfYOtt 8oxt nxvtXW"tex"tO /.)a"t! ... ; suit la
dfinition que nous avons commente, et 15 : ft
to "tOtOU"tOU UXIIIxwdpou
l1to(7Jatv ... Le lien entre matrise du xextp6 et matrise de la dx111J fnl"top1Xf) est ralfrrm par
Platon dans le Phidre, 271 D sqq. {cf. infra, p. 287 et n. 169).
82. Pour le lien entre kairos et 86Eex, cf. Contre les Sophistes, 16 :
"tWv xextpwv
8texJ.texpnll &<l xext "to lvlluJ.Lf)J.Lexat 1tpt1t611""tw liov "tOY 6yov
xex"tex1tolxiext ... "texil"tex ... <jluxij &v8ptxij xext
lpyov tfvat.

LE KAIROS DES ORATEURS

272

KAIROS

crate, en prsentant dans le Sur l'change sa dfinition de l'art oratoire, souligne


cette difficult.
Ceux qui s'occupent de philosophie font leur disciple un expos complet
des thmes gnraux qu'utilise le discours (t ltex a1t!aex ex! 6 6jo
't\lj)(I\ItL X,PWJLtvo). Quand ils ont achev cette tche et leur ont donn de
l'exprience, ils recommencent les exercer, les habituent au travail et les
obligent relier les uns aux autres chacun des lments qu'ils ont appris,
afin qu'il les possdent d'une faon plus sOre et que leurs opinions s'appliquent mieux aux xextpo( (xexl twv xextpwv t"("(Utpw text 6exL
jvwvtexL). En effet, embrasser ceux-ci par une connaissance vritable
(t;> tltvext), cela est impossible. Car en toute circonstance les xextpo(
chappent la science (l7tl jp a7t!vtwv twv 7tpexjJLItwv LexffEOjOUaLv t
t7tLati}JLex). Mais les gens les plus attentifs et qui sont capables d'examiner
ce qui se produit le plus souvent les saisissent ('t1J"(XIYouatv) dans la plupart des cas (XV, 183-184; trad. Mathieu modifie).
Ainsi le kairos ne saurait faire l'objet d'une connaissance exacte, mais seulement
de conjectures 83 La seule mthode pour le saisir est l'exercice, l'entranement de
la 6ex. On rejoint ici une conviction fondamentale d'Isocrate, la confiance dans
l'opinion (6ex) 84 dont il aime opposer l'utilit pratique aux vaines spculations
des philosophes en qute d't7tLati}JLTJ. Ds le Contre les Sophistes, il oppose les

La formule a trouv un cho ironique dans le Gorgias de Platon, 463 A, o Socrate donne sa
dfinition de la rhtorique :
lm't"ij8tu!J.cx nxvtxov ,.,.tv o, cjluxij 8t atoxcxatLXTj xcxt llv8pdOt xcxt '!'au 8ttvij
1tpOGO!J.Lt\I 'tO ilv9pW1tOL.
L'incertitude demeurant sur les dates respectives du Gorgias de Platon et du Contre le3
Sophistes d'Isocrate, il n'est pas exclu (mais ne peut tre assur) qu'on ait ici une rponse ironique de Platon la dfinition d'Isocrate. Pour W. Jaeger (Paideia, lll, p. 42 sq.), l'Isocrate
du Contre les Sophistes rpondrait au Gorgias. Denys d'Halicarnasse, dans son trait Sur l'Art
d'll.S$ocier le3 11Wt.s, unit , lui aussi, xcxtp6 86Ot : o8' IIw lma't"ij!J.'ll 9TJpCX't6 lattv 6 XIXtpo
ilt 86rn. On notera la prsence dans chacun de ces textes de l'image du tir de l'archer ou
de la chasse.
83. "tU)'Xavttv, lm"tUrxavuv,
se rencontrent dans des contextes parallles,
avec pour complments xcxtpo, 'tO
ou 'tO GU!J.'!'lpoY'to qui sont presque synonymes. Voir, par exemple, Panathinaque, 30, 86cx lm"tUXTJ 'tWY xcxtpwv XOtt 8uvcx!llVTJ
'tO GU!J.'!'lpoY'to. Rappelons que Thucydide et Hippocrate, malgr leur confiance affirme dans la techn, ont toujours mis l'accent sur l'aspect
et
conjectural de la saisie du kairo3. Isocrate s'inscrit donc ici dans une tradition, mais il
tente de lui donner une assise thorique. Platon est le seul, notre connaissance, qui ait tent
d'asservir le kairos l'l7tta't"ij!J.TJ; il doit, pour ce faire, rserver la matrise du kairo3 -la connaissance de l'tXOttp(cx et de l'dtxcxtp(cx- au philosophe qui s'est lev jusqu' la contemplation du Bien et des Formes (cf. infra, p. 293 sq.).
84. Le rle de la 86Ot chez Isocrate est soulign dans l'tude de E. Mikkola, l3okrates,
Seine Anschauungen im Lichte uiner Schriften, Helsinki, 1954 (voir en particulier p. 85 sqq.),
et par J. de Romilly, dans son article Eunoia in Isocrates or the Political Importance of
Creating Good
H. S., 78, 1958, p. 92-101.

l'
succs remports en
."
ne science inaccessible ss. Iluomse
u
mieux vaut apportedr su;
que sur es u
a6ext)

86

273

o inion " aux checs de ceux qui promettent


l'loge d'Hlne en rappelant que
ans
. ts utiles une opinion raisonnable (l7ttttxw
connaissances exactes
t7tlatex-

d l'A

la 6ex sous-tend la critique isocrauque e


caCette confiance professe dans
h l'
teur de ses matres dans l'art de
. .
t mble rapproc er ora

dmie platomc1enne e se
.
P
p
as l'homme et ses perceptiOns
t Gorgias our rotagor ,
.
it 87
bien parler, P rotagoras e
.
1
de l'tre se rdmt au parai re .
.
ssance
et
a
mesure
6t

sont au centre d e toute connal


t . par la substitution d'une
une
Pour Gorgias, l'action du 6jO se
fragment du Trait du Non tre qui
autre 88, et, si l'on doit prendre au s.
connaissable " car " rien n, est " 89,
s son nom " nen n es
d 1 l art
nous est parvenu sou
.
, l ocrate se distingue cependant e a P.
Hritier et mule des sophlstes6,t s
d
1 nullement chez lui du relaUvlsme
ne . cou e
d'entre eux 90 L e recou rs la
du scepticisme m'h'li
1 ste d' un
'
p tagoras moms encore
.
d
pistmologique
un ro
.
nstat des limites de la connaissance
Gorgias. Elle correspond au simple co

, w
l ne ne eut acqurir une science (oux tvtatW
Puisque la nature humai
P
, Cl. - ) d t la possession nous fera1t
- 0t
W\1 t7tta'tfj(J.T}\I AextJU\1
on
t () .
ffUaU "t1J 'tWY \1 pW1t
. d.
fi .re (l:ht 7tpexxttOY TJ tX'tOY at , je
savoir ce que l'on devrait
ou at ui par leurs opinions ('texT 6ext)
regarde comme sages (aoffou),
t:
la meilleure (t7tt'tllj)(1vtw
peuvent atteindre le plus souvent a so u lOn

humaine :

a'

t1t\ 'tO 7tO tou

...).

(Sur l'change, 271)

.
. .
91 les r les du " bien dire " (t ytw) se conDans cette philosophie optimiste
b' g
et en dernire instance de
.
ttent de " en penser
1
fondent avec celles qm perme
..
ll d ).'ro
et
des tpjex est enfin rso ue.
0
.
l'antinomie
trad1t10nne
e
u
.
.
92
b ten vtvre ))

,
,
l
;) 'tO "tf)v l1ttatfJ!J.TJII tXtLY
85. Ibid.' 8 : Ttt!w XOt'top9oY'tiX 'tO
XPW!l vou
l7tOtftO!J.l"ou.
p
h ..
!J.tY Tttpt tx&.a"tov "tf)v
.
lo e d'Hlne, 5. Voir encore anat natque, 9 .
86.
g
{
- 11 t(l)lvcxt '!'CXGXOY'tWV.
}.Tj9ucxv ,.,.aov 8uvcx!J.VTJY 'tW
.
dans le Thtte, 152 A sqq.
87. C'est cette thse que Platon diSCute
. li sur les discours (6yot)
88. Voir Gorgias, loge d:Hlne, 1,3, en
aTttG'tCX xcxt &8TJ<X q>Ot(vta91Xt 'tO
86cxv v'ti
"tf)v !J.tV '!'tO!J.tVOt, "tf)v 8 tlltp"(
Il
O!J.IJ.IXGLY lTto(TJGIXII.

B 3 Ce trait, par son scepticisme sur le


.de la
.Prota oras. On ne s'tonnera pas qu.l rut t
connaissance, s'apparente au relallvlsme de. .
gMais on peut douter de son sneux. Isoconserv par le grand scepti.que
d'Hlne, 4), et ni Platon ni Aristote n'ont
g
crate semble y voir un exercice de VlrtUOSit

89. Cf. Diels-Kranz, Vors., li,

jug bon de le rfuter. .


me Contre les sophistes en est un premier signe.
90 Le titre de son dlscours-program ,
fi
d'Isocrate en la
dans

.
J d R illy sur cette con 1ance
. .
. .
.
91. Cf. le commentrure de e . 0 .m
.
It
is
not
relahVISm;
11 1s optl.
.
n 84 Eun01a m Isocrates P 95
son artlC1e Cil supra, . ,
1 , . d ment
mism It shows thal lsocrates trusts peop e s
dg
1 s' l'chanue ( 254 sqq.) fait du

d N' l 7 repns ans e ur


....,
,
.. .
C
t de la rhtorique d Isocrate es1
92 L'loge du ).6yo u tcocd s,1 , ilisatlon
et aspec
.
18
).6yo l'instrument du progrs et e a CIV

274

KA !ROS

LE KAIROS DES ORATEURS

Isocrate apparru{ alors aussi loign des so histes


d
Platon en assignant la format'
'il
p
que e Platon. Il se spare de
bien agir dans la cit. Mais la
bien parler et
que. se
galement de celle
des sophistes : par le double refus des s
abstraites et des dbats ristiques, Isocrate, peut-tre sous l'influ
tique Athnes. Denys d'Hali
u
93, a naturalis la sophiscarnasse Ul en frut un mrite :
t
l
Hritant d'une pratique
comilp rtelment
des sophistes
du style de Gorgias ou de
hi!
.
oras, 1Ut e prem1er
l'
p
de la nature pour s'orienter vers l'loquence politi
et la
sa VIe enllre tudier cette science ui s 1
passa
d' q , eon ses propres dires, offre
ses adeptes la facult d'exam.
ytw
ce qui est utile

(Isocrate, I, 4)
Chez l'orateur athnien la prati
ducatif et moral. Le Contre les S
op

d l'l
e

LStes

est indissociable d'un idal


Jrmrut d emble :

Ceux qui sont moins dous ne sauraient devenir


l'
.
ni des crateurs de discours mais elle ppearut
de bons
' & eX
'
es laJre progresser
et les rendre plus rflchis (tppOYLJ.I.Wtlpw
(XIII, 15; trad. Mathieu lgrement modifie)
La lettre aux fils de Jason y insiste :

J'a} l'habitude de dire ceux qui consacrent leur tem

.
phle " qu'il faut examiner d'abord ce que l' d . plis notre
et ses lme ts.
( )
on OJt r a ser par le d1scours
d'
n , pms ... rechercher les procds
qui pe
tt
,
rme ront
ex culer et mener bonne fin ce ,
l propos des discours est aussi
;ue j'
Par une recherche et une tude
,

1re, avec votre me un but ( u


XELJ.LtYOU atozaaea()e - .1.0 -)
.
'
.
Wa7ttp ax07tO
ll
't1J 't' xn et vous attemdrez mieux ce qui est util
(t
tou auJ.Ltppovto).
e

(Lettre VI, 8 1O)


L'ducation oratoire a u
rt li
l'homme et du cito en u ne po .e mte ectuelle et morale : c'est une cole de
mais un utile"
complte qui vise en toute chose l'utile;
J.Ltptov. La rhtorique n'est plus les
morales du
du
et du
vice de l'affirmation de soi .
Slmp el
du succs, une arme au serd l'
.
.
ne co e e CIVIsme et de mo al L
1
e enseignement de la parole ka

, ,
r e. es mots-c s
uvs, 1tp 7tov,
prsentent tous des conanalys par W. Jaeger, Paideia, III
46
.
'
.Rhetonc of socrates and its Cultural
Ideal ; W. Steidle, Redekunst,
p. 257 sqq., et H. J. Marrou, Histoire de ' ung . eJ
80, 1952,
l edu.catum dans l
Paris, 6 dition,
1965, p. 139-146.

93. Voir H. Gomperz Isokrat


d d' S kr .
et 28, 1906, p. 1-42. '
es un Je 0 atik , Wien. Stud., 27, 1905, p. 163-207

275

notations morales: l'aspect esthtique et l'aspect moral de l'art oratoire sont ici
indissociables. Dans les dernires annes de sa vie, Isocrate souligne encore :
Je recueille plus de satisfaction de ceux de mes disciples qui leur genre
de vie et leurs actes confrent une bonne rputation que de ceux qui
semblent tirer leur supriorit de leur talent oratoire.
(Panathnaque, 87)
Et dans le clbre portrait qu'il dresse de l'honnte homme dans le prologue de ce
mme Panathnaque, on trouve, dgag en tte, ce trait qui caractrisait le bon
orateur:
... tijv
t7tLtU)(1j tWY
W t7tt tO 7tO
a-rox<XCta9at to auJ.Llfpovto
(je dclare bien forms
ceux qui se faonnent une opinion adquate aux circonstances et capable de viser dans la plupart des
cas l'utile.
(XII, 30; trad. Brmond lgrement modifie)
Le kairos est donc chez Isocrate beaucoup plus que l'opportunit ou l'occasion.
Il connat diverses formes de revalorisation : ct du kairos littraire qui prside
l'art du beau discours, on peut deviner un rle plus large du kairos, li une philosophie de l'opinion droite: comme l'affirme le texte du Panathnaque, la saisie
du kairos est le propre de l'homme de bien. Art de vivre et art de parler rpondent
ainsi au mme idal 94.

4. Kairos et xet{Jeta dans les derniers discours.


Concernant l'art du discours, cet idal d'efficacit et d'quilibre- auJ.LJ.Lttp(a -,
d'ailleurs servi par les qualits inhrentes la langue attique qui incarne, aux dires
mmes d'Isocrate, une commune moyenne 95, suppose que la balance soit maintenue gale entre le souci du style et celui du contenu du discours. Cette double
proccupation est rgulirement proclame par l'orateur. Dans le Sur l'change, il
voque paralllement les qualits de sa diction (t), potique et varie, et de ses
ides, nobles et neuves 96 Dans I'vagoras, il oppose la libert dont jouit la posie
aux contraintes auxquelles est soumis le discours en prose, tant dans le vocabulaire
que dans les thmes (teX
dont il traite. La gradont il use (teX
vit et la noblesse des ides exprimes doivent tre soutenues par un style vari,
musical qui seul rend les discours agrables et convaincants 97
Pourtant une volution semble se dessiner dans les derniers discours d ' Isocrate.
Lorsqu' quatre-vingt-dix ans il crit le Philippe, puis, quatre ans plus tard, sa dernire uvre, le Panathnaque, Isocrate n'voque plus ces qualits de forme que
94. Sur la cptoaocp(a; conue comme art de parler et d'agir, voir Sur l'tchange, 266, o
l'appellation cptoaocp(a; est rserve aux tudes qui forment utilement la parole et l'action.
95. Sur l'tchange, 296 : -.:Tjv "tfj
xotv6"tTj"t<X xatt f.Lt"tpt6"tTj"t<X.
96. Sur l'change, 4 7 : xat
"t'fi Hu 7tOl1j"tlXW"tlpqt X<Xl 7tOIXlW"tpqt
7tpau
8TjOalv X<Xt "tO tv9uJ.Lf}J.L<XalV orxw8tcnlpol x<Xt X<XlVodpol )(pf)a9<Xl CTJ"tOalV.
97. Voir, en cho, le texte du Philippe, 27, cit infra, p. 276.

276

KA IROS

souligner qu'il y renonce: il veut crir


.
reprendrait-il alors
e Simplement " ci7twc;. Isocrate
1 orateur
contre lequel il s'levait dans les p
. sonh compte le mot d'ordre d'Alcidamas'
b
remters c apitr d p,
.
enevolentiae place en tte du Phili
es u
98. La longue
l'
'f!Pe semble l mdtquer. Prsentant
dtscours au roi de Macd .
ome, orateur prctse :
son
Nous ne l'avons pas mme orn de l
lt\1 tpu9fL(atc; xa! ;o
et de. !a varit du style
J tats Jeune (... ). Mon ge m'em
h
tate;) que J employais quand
d
ces procds et il me
suffit de pouvoir exposer
an: wc; es atts en eux-mmes.

1
(V, 27-28)
.e meme es premiers chapitres du Pa h ..

dtscours prcdents d'Isocrate


r;;zt naLque n voquent le style brillant des
dan tes
n:oa) rem p. sd non seulement d'argumentations abo
' mats ausst 'antiths
b
nments symtriques et de tous les procd
. . es nom reuses, de dveloppedans les effets oratoires "
que pour y opposer la simplicit de c d s q.UI
e ermer tscours :
'
Aujourd'hui mes intentions sont total
.
ement dtffrentes. J'estime qu'il ne
convient ni mes quatre vingt

-quatorze ans ni e al
c heveux sont blancs de prat'
'
n g n r ' ceux dont les
,
tquer encore cette manire (XII, 2-3)
lso<'rate, par ces mots, renonce
'b
.
aux recherches
qui
avaient assur le renom de son styl
du.
littraire, violer le
meme
prt e?feindre la rgle
Amm d un esprit quasi-platonicien
il d . qufLfLt"tpta des partJes du discours.
ct.de, par exemple, en ce dernier disc,ours, de prolonger l'loge d'A
tiP7JfL\Iot -ro olo\1-roc;) et de s!rifi
on,
trop long ses yeux (n:o n:t!oaw
de l'uvre des proccupations
la symtrie, formelle

.!

J'ai pens qu'il serait moins grave de d


1 .
onner, dans cette partie de mon
ouvrage, l'impression de l'
d'
n g tger aJuste mesur ( omettre, en parlant d'un tel h
l'
e "tW\1 xatpw\1 otfLEET\1) que
lui doit et qu'il convient que .?mme,
qu.elconque des bienfaits qu'on
J' assen!Jment

es!Imais
recueillir
des plus disti J voque.
d
. aussJ d evotr
ngu s e mes aud1te

d
quan Je
de morale, plus soucieux de '
. urs, st J apparaissais,
fussent dtgnes du sujet que d
ill
m expnmer en des termes qui
O'UfLfLE'tpta\1) dans la
er
proportions
-ro 6you
convi<'tion que si l'absence d
e
Jscours, et cela dans la ferme
compromettre ma rputai e mesure ( xoap(a) dans mon discours doit
par contre la sagess d
(E111-'0li.l\la) ... doit servir ceuxIOn,
do t
. . ,
e e ma rflexion
intrt (-ro uatnlc;) j'ai t n J aurw
1
Laissant de ct mon

op pour ce qUI ta!l juste (-ro o(xato\1).


.
.
(XII, 85-86; trad. Brmond modifie)
Cette dtgresswn _ n:a\1
7J -, prsente comme telle 100 1 'fi
98 c
' e JUSI! 1 e par de hautes

11 supra, p. 260.
99. Voir infra, p. 289-290.
100. Cf. Panathnaque 88. .
. , .
l
'
Je ne sa1s ou Je
1
tement cart du sujet (1t6ppw - 9l me alsse entraner... je me trouve m'tre
mamtt>nant l't>ndroit partir d
1 . 'tl)
cnw) ; et 89 : il me semble qu .
.
uque Je me SUis gar (lS9tv t7tavTjllT)v) "
e Je VOIS

LE KAIROS DES ORATEURS

277

considrations morales, est unique dans l'uvre d'Isocrate. Faut-il voir dans cet
ces deux qualits formelles du disabandon de la rgle du kairos et de
cours, le signe de l'impuissance de l'orateur dans son grand ge 101 ? Il suffit de
replacer l'loge d'Agamemnon dans l'ensemble du Panathnaque pour s'assurer
qu'il n'en est rien.
Aprs un long prologue vari 10 2, Isocrate nonce, au chapitre 39, le but de son
discours: prononcer un loge d'Athnes fond sur la comparaison entre Athnes
et Sparte. Si l'orateur voque d'abord les bienfaits d'Athnes envers la Grce (chapitres 42 69), il se fait aussi un devoir de reconnatre ses erreurs (ai OUOOXEpa-ra'tCXI "tW\1 n:p.Ew\1) et, parmi ces dernires, les traitements infligs Mlos, Skion,
Toron ... Faute de pouvoir nier ces faits, il recourt, pour en amoindrir la gravit,
la comparaison; il montrera que Sparte a fait bien pire : les Athniens ont eu des
torts envers des lots si petits, si peu importants que bien des Grecs ne les connaissent mme pas " tandis que les Spartiates ont dtruit les plus grandes villes du
Ploponnse, comme Messne ou Argos. Ces cits, qui s'illustrrent lors de la
guerre de Troie au service de la cause grecque, se sont acquis un droit ternel au
respect. Argos, en particulier, qui donna aux Grecs Agamemnon, parangon de
toutes les vertus, eOt mrit un perptuel hommage. L'loge d'Agamemnon, qui
suit alors, rpond don<' un but prcis dans l'conomie du discours : il vise, selon
nous, souligner la gravit des torts de Sparte dans l'espoir de faire ainsi pardonner, sinon oublier, les erreurs d'Athnes 10 3 plus qu' introduire, au cur de ee
discours consacr l'exaltation des gloires du pass de la Gree propre, une
exhortation indirecte Philippe qui serait l'unique allusion du Panathnaque la
aller dans le
Macdoine. La manire dont la digression est introduite nous
sens de l'interprtation que nous proposons. Le mouvement des chapitres 74 et 75
du Panathnaque fournit un contrepoint exact aux chapitres 29 et 30 de J'loge
d'Hlne qui introduisent l'loge de Thse. Ici comme l se succdent l'aveu de
l'&n:op(cx 104, la conscience de s'carter des limites fixes au sujet et des dangers
qu'une telle attitude comporte 1os, l'affirmation rsolue du choix de l'orateur 106.
Enfin, dans ce dernier cas comme lors de l'loge de Timothe que prsente le discours Sur l'change, ou lors de l'loge d'Hracls du Philippe 10 7, le souci proclam de la justice, o s'affirme
de l'orateur 108, est l'ultime justification du
dveloppement. L'habilet de l'orateur consiste, dans ce dernier discours,
feindre de transgresser les rgles pour en user avec un brio renouvel. L'introducl 01. Cette vue est partage par Blass, ]ebb, Lesky, Mathieu ...
102. Il occupe les paragrapht>s 1 38.
103. Ce point est clairement dgag par W. Race, Panathenacus, 74-90: The Rhetoric
of lsocrates' Digression on Agamemnon , T. A. Ph. A., 108, 1978, p. 175-185.
104. XII, 74, no(?w
&v 6rot f.wt.X 't'ta XI?TJOapevo 6p9w t'I}v
et X, 29, no(?W 8' lS'tt
'tO tmo(ltm.
105. XII, 74, O(?W 8t ,Q:
'toX lw t"(Of.Llvcx 'twv
... t>t 75, .:1to 8t8otxa
.... parallle X, 29, ala9avof.Lat 8' tf.LIJ'tOY lw
'tW\1 xcxtpwv xal 8i8otxa
...
106. XII, 75, o
&U' al(?oiipat ... et X, 30,
ov 'toU'twv al(?oiipat. ..
107. Sur l'change, 104 sqq. et Philippe, 109.
108. Cf. Aristote, Rhtorique, Ill, 17, 1417 a, 16 sgq., sur la nct>ssit d'unt> intention
thique" dans lt> discours. Voir aussi Isocrate, Sur l'Echange, 278-280, sur !11 ncessairt>
vertu de l'orateur : qui vt>ut persuader ne saurait ngliger l'&pt'tij.

LE KAIROS DES ORATEURS

278

279

KA! ROS

ti on des chapitres 7 4-7 5 et les commentaires des chapitres 84 86, entre lesquels
s'enchsse l'loge d'Agamemnon, attirent l'attention du lecteur sur un moment cl
du discours : le vibrant loge de l'homme qui, le premier, rassembla les Grecs
contre les Barbares. A la faveur de cet hommage rendu une figure injustement
dcrie 109 et susceptible, de ce fait, d' apparai'tre comme le double de l'orateur 110,
Isocrate raffirme l'une de ses plus solides convictions : la ncessit d'une expdition panhellnique contre le Barbare 111 Certes, l'loge du Roi qui conduisit la
premire de ces expditions donne le modle de ce que Philippe aurait dO tre et
faire. Mais tel n'est pas ici, croyons-nous, le but premier de ce dveloppement.
Nous nous sparons des vues de ceux qui reconnaissent dans l'loge d'Agamemnon un parallle exact l'loge d'Hracls du Philippe et se croient autoriss
conclure la parfaite identit de rle des deux dveloppements 112 Nous sommes
frappe, au contraire, par l'absence de toute allusion au roi de Macdoine dans le
PanatMnaque; Philippe est banni de ce dernier discours; les espoirs qu'Isocrate
voulait encore mettre en lui dans le Philippe ont t dus; et, si le PanatMnaque
est bien" le testament d'Isocrate,. 11 3, c'est dans la mesure o l'orateur y rappelle,
une dernire fois, les ides tant politiques que pdagogiques qui furent siennes tout
au long de sa carrire, en se retournant vers ce monde des cits grecques qui avait
port si longtemps ses espoirs et auquel la victoire de Philippe mettra fin sans
rmission.
Si l'loge nuanc d'Athnes et de Sparte, renouvel par les procds de la
109. Isocrate corrige avec ce portrait d'Agamemnon, les vocations d'Euripide (qu'on
songe l'Oreste et sa critique de la guerre de Troie ou l'Agamemnon de l'Iphignie d
Aulis) et sans doute aussi Homre dont il se fait le rival triomphant.
110. Cf. Panathinaque, 75 : je choisis de secourir un homme qui a pti de la mme
injustice que moi... qui a t frustr de la gloire qui lui revenait de droit On notera dans le
dtail mme de l'expression de l'loge d'Agamemnon, les remarques du paragraphe 77 : il
laissa de ct les entreprises dmesures qui tiennent du fantastique et ne sont d'aucune utilit aux autres (1ttptn& twv lprwv xatl npattw81J xat! !J.TJ8iv
to &Uou) ., qui
rappellent l'autoportrait des paragraphes 1 et 2 : j'ai choisi le parti d'carter en matire de
discours les rcits fabuleux ou remplis d'invraisemblances et de mensonges (o to
!J.U9w8tt o8i to npattdat xatl <jlw8oor( !J.tCTtou) que la foule (... ) prfre ceux qui
traitent de son salut Voir aussi paragraphe 7 8, il n'a pas recueilli la gloire qu'il mritait
cause des gens qui prfrent les prodiges aux bienfaits, les mensonges la vrit (!J.ciov
&rotnw\l'tat tci 9atu!J.at'to1tot(at twv ttprtcnwv xat! tci <jltu8ooj(at 'tij 1j9dat) , que l'on
pourra rapprocher des critiques qu'Isocrate formule contre les Sophistes ristiques dans
l'loge d'Hlne, 7, dont il condamne le recours aux 9cxu!J.Ot't01todcx xatl1ttptt't6't1jtat. Le
retotJr de ces mmes termes dans l'loge d'Agamemnon permet d'y lire une 1tooj(at to
'Iooxpchou.
111. Cf. G. Mathieu, w ideJ politiqueJ d'Isocrate, p. 51 sqq., Les ides directrices
d'Isocrate : la lutte contre la Perse .
112. C'est, entre autres, la position de Blass (Die attische Beredsamkeit, Il, p. 321), de
G. Mathieu (w ides politiqUeJ ... , p. 170) et E. Brmond (Introduction l'dition de la
C. V. F., p. 69); de G. Schmitz-Kahlmann, Das Beispiel der Geschichte.. ., p. 54-55), de
K. Bringmann (Studien zu den politischen ldeen deJ lsokrateJ, Hypomnemata, 16, 1965,
p. 83), et J. de Romilly (La douceur dons la pense grecque, p. 168).
113. Pour reprendre l'expression heureuse de H. von Arnim, Das Testament des
lsokrates , Deut.!che Revue, p. 42, 1917, Bd. 2, p. 245-256 (repris in lsokrateJ, W. d. F.,
Bd. 351, Darmstadt, 1976, p. 40-73).

' 114 e confond avec la raffirmation de l'idal panhellaV"(Xptat et de 1 cX!J.<plpO


ds . .
e la supriorit d'Athnes sur Sparte, le
.
d p navrinue et 10n e ICI encor ,
G
mque u a oJ ...,
'
hommage vibrant rendu la rce, tout
discours se
au premier chef mais aussi Sparte, ou
entire, son Id cu ture ' te qu
'.
. d'A
mnon ont pu 1 mcarner.
mme Argos, Cil
game
: .
d S arte et d'Athnes, l'Athnes idale
Ainsi dans l'examen des constJtutiOns e p h de la Sparte idalise de Xnodont Isocrate dresse le portrait" parru'\ffu;l
d'en prciser la date: c'est
phon que de l'Athnes
son temp:;me .l'
de Platon, Athnes de Thse
une Athnes du pass, dispdarlue co . .
de la 7t&:tpto 1tOt'ttLCX qui animrent
. b'
de Solon fi e aux pnnclpes
. .
. ' .
S arte 116, L'orateur" prolonge lCI en
auss1 1en que
aussi l'ancienne conslltuuon de
l'Are pagitique 117 et parvient
les conciliant les thmes du Pangynque et e
o
. d
e loge Sparte et Athnes.
d
umr ans un mem
t 1 dernire leon qu'offre le professeur e
Enfin et surtout, ce "testament ".es a .
. ue de l'orateur encadre ce
rhtorique ses lvesill. La
sein mme de l'uvre,
discours 11s dont la br ante comp ex1 . .
. '
.
par les propos mis dans la bouche du disciple lacomsant .
.
A

as rsolu de composer un discours qui ne ressemble en


aux
i donnera ceux qui le parcourent
lmpresqu.
li 't (mov tlvcxt 6o\l'tcx) et de facile mtelligence, PW:
SIOn e Slmp Cl
' ft
t d saisir Ce qm

. l'examinent attentivement et se orcen e


contre, ceux qm 1 aire l'impression d'tre difficile et malais pna pu
allusions historiques et philosophiques,
trer, c arg
d' 'fi
d
1
non pas de ces rouenes
d'effets varis (1totXt(cx) et arll !ces e sty e, .
. d
habituelles qui veut nuire mchamment ses concitoyens,
e
habilets capables par leur pouvoir de sduction de
serviCe ou
faire plaisir (f.Lt'tcX
W<ptttV Tj 'ttp7tttv) aux audlteurS(xn, 246)

.. . tu

.
1
ate au Panathnaque, comme
Plaire et instruire, tel est le but asslgn
s?cr
thmes qui l'ont
ses prcdents discours 119, Fidle aux pnnclpes comme aux
d 1 ,
\OI est annonce et justifie d'emble
114. On notera que de ces deux proc S, a ouri6"(0I
est dcel par le dispar Isocrate ( 40_-41),
le recours au\ur ces recds, voir les remarques de
ciple dans la dermre,partie du
Alcad. Wiss. PhiloL hist. Kl., 101, 7,
F. Zucker, Isokrates Panathen:ulros , e
.
Mnandre le Rhteur, 1, 346,
1954. Sur
tci 8i 1tatpaMat...
10 sqq. : twv irxw!J.(wv
" i
'- llatVOtOTJVOt'ixo"t tp(oxnatt xatt 'looxpatou XOt\
OOOt 1tTj !J.ill lv8o!;alCTt1, 1t1J
O \1 'tOI

tl"""

'Aptonou.
d
ui dans son ouvrage, Politeia dons la perv
115. Nous empruntons la
!e' analyse clairante des textes d'Isocrate
se grecque jusqu d A nstote, ans,
'
4 7-35 7)
(voir, en particulier, p. 254 sqq.; 284 sqq. et 3
.
116. Cf. Panathn., 143 sqq.
117. Cf. J. Bordes; op. ci_t., p. 2P911.
( 1-38) et du second dialogue avec le disciple
118. Elle occupe 1 essentiel du ro ogue
bi
Pangyrique 4 Philtppe, 27, etc.
quel les
rdigs loisir
119. Sur ce double but - tre uti_le et agra e Isocrate rpond sur ce point Alcldamas aux yeux u

( 235 sqq.).

280

KA IROS

inspir tout au long de sa carrire, l'orateur prsente ses disciples, cet ultime
exemple d'loquence : l'loge de la cit y est renouvel par les procds de la
01Jyxptatt; et de l'
Mais, dans ce discours difficile (xcxt1tOV xcxi ouaxcx'tCXJL&9Tj'tOV), le travail du style et la mise en uvre des thmes ne le cdent en rien
aux prcdents discours 120 : Isocrate ne renonce pas plus aux recherches de style
la rgle du kairos. La simplicit" n'est chez lui qu'apparente 121_ A quoi
tJent alors cette fausse simplicit"? Peut-tre au fait qu'en ce discours plus qu'en
tout autre, le matre rvle sa mthode, sa manire. Les commentaires sur le displus du cinquime du Panathnaque. Isocrate multiplie explicaavoue ses hsitations. A chaque tournant d'un livre, un autre
livre posstble, et mme souvent probable, a t rejet au nant " rappelle Julien
Gracq 122
dans le Panathnaque, se fait un devoir d'indiquer chaque
tournant du dtscours quel autre discours tait possible; le texte est lui-mme sa
propre glose. Ultime scrupule du professeur qui tente ainsi, peut-tre, de livrer
quelques uns des secrets de l'art oratoire qui est au cur de sa rccxtodcx cette
rccxtot(cx dont le prologue du discours prsente une dernire fois la dfense' 123 en
l'opinion qu'il professe sur l'ducation et les potes,. ("(VWJ.I.T)V rctp( n
'tT) rccxtodcx xcxi 'tWV 7tOLT)'tWV, XII, 25). Fidle aux thses qu'il nonait ds le
Contre
Sophistes e_t dans le Sur l'change, Isocrate oppose l'art oratoire tel qu'il
le conott aux excretees varis des " sophistes vulgaires " 124 et l'enseignement
des matres du prtoire. L'apologie de la rccxtodcx culmine dans le clbre portrait
de " l'honnte homme " dont l'opinion
excelle saisir -propos et occasions
'tWV xcxtpwv), vise l'utile
'tO GUJ.lq>tpov'to), et dont toute la
VIe mcarne un idal d'harmonie (rcp &rcatv'tOt 'tOt'tOt
teL v 'tij
EtJapf.lOa'tov
lxov'tcx) 125 S'il renonce apparemment se prononcer sur les potes 126, cette
prsenter quelque charme mais aucune utilit (dpqav &H' o )U)Tjcnv, Sur Les sophiStes, 27).
120.
de S. Usher, The Style of Isocrates " B. 1. C. S., 19-20, 1972-1973,
p. 39-67, fourmi sur ce point des statistiques prcieuses, p. 46-47. L'auteur a dnombr les
priodes, antithses par fi-l Y... U, o ... &Ha, et figures de style hrites de Gorgias, prsentes dans chacun des discours. Si l'on compare le Pangyrique et le Panathinaque, on
constate, _pour un mme nombre de pages de l'dition Teubner (24), un usage comparable
de la pnode (Panig., 110, Panathin., 94), des antithses (Pang., 131 + 70; Panathin.,
108 + 77), ou des questions oratoires. Le Panathinaque recourt plus que tout autre dis l'amplification _(117 fois
61 fois dans le Pangyrique), mais fait un usage plus
diScret des figures hntes de Gorgias (homoeotleutes, parisoses, etc.). Le renouvellement
des procds de l'loge ne s'accompagne donc nullement ici d'un mpris de la
du
style.
la _lt?txt(cx annonc au paragraphe 4, il revient au disciple de
121. _Sous le refus
dcouvru une fausse stmplictt (dt1tov 86ovtcx, 246).
122. Cf. J. Gracq, Lettrines, 1, p. 27.
. 123. Cet expos occupe l'essentiel des chapitres 1 34. Comme le note Aristote (Rhitonljue, III, 1415, a 7) dans le genre pidictique les exordes peuvent tre trangers au sujet du
diScours.
124. Cf. Panathin .. 18: dtjtcxTot aoqM''tet!.
125. Ibid., 30 32.
126. Ibid., 33 :
Je voudrais aussi parler de l'uvre d'Homre et de celle d'Hsiode et des autres
potes... mais je me sens entran hors des justes limites assignes un exorde...
rt'parlerons donc des
si la vieilles"e ne m'emporte pas avant.

281

LE KAIROS DES ORATEURS

drobade n'est qu'un leurre. La rponse est apporte dans la dernire partie du
127
discours, o l'lve perspicace dcouvre en son matre, le rival des potes , un
nouvel Homre. mule du chantre de la guerre de Troie, Isocrate se veut, comme
lui, en cette fin du Jv sicle, le symbole de la rccxtodcx grecque.
Ainsi, sur les trois points fondamentaux qui ont aliment sa rflexion, sur la
ltOttodcx comme sur la politique intrieure et
des
dans le Panathnaque la synthse de ses convicllons. A la veille de sa dtspantwn,
il brosse le tableau ultime de ce que le monde grec avait pu offrir de meilleur. Destin au public cultiv 12a, ce discours "charg d'allusions historiques el philosophiques,. 129 et o abondent les effets de style 130, loin de marquer un revirement
ou un renoncement, est un couronnement autant qu'un testament. Nous esprons
en avoir fait saisir la cohrence 131, et l'art de la GUf.lf.lt'tp(cx- du kairos. Il justifie en
tous points le portrait logieux que dresse d'Isocrate Denys d'Halicarnasse :
L'invention des ides {tptaL 'tWV lv9UJLT)f.lcX'tWV) qui doit s'ajuster chaque sujet (rcp bata'tov dtpf.LO't'touacx) est abondante,
... Leur
(xp(at) se fait avec une grande intelligence. La
dlVIsions de la matire (f.LtptGJLOL 'tWY rcpCX"(f.lcX'tWV), la mtse au pomt de 1
mentation, la varit qui rompt la monotonie de l'expos par des modifications internes ou par des digressions extrieures au sujet, les mille ressources du mtier concernant l'conomie de la matire, tout cela joue un
rle important chez Isocrate et accuse une nette supriorit.
(Isocrate, lV. 1-2)
132

: -. yilp axattpov
Isocrate reste fidle au principe qu'nonce le Dmonicos
1tCXV'tcxxo u7tTjp6v. Ses remarques rptes sur la hantise de la
-rij GUJ.lf.lE'tp(a,
'tTj U7t09atW, 33? 74,
Je
d cnre d
manire qui, extrieurement, semble s1mple (cxrcw), contnbuent dessmer

127. Ibid., 246, et surtout les prophties du disciple( 260 sqq.):


Lorsque tu seras mort, tu participeras
non pas _l'ternit rserv_e aux
dieux mais celle qui entretient dans les gnrallons ultneures la mm01re des
hommes minents qui se sont distingus.
Le discours lui-mme s'achve sur l'identification implicite d'Isocrate Homre( 263).
Voir, sur ce point, les analyses de H. O. Kroner, dont l'tude Dialog und Rede. Zur Deutung dea Isokratischen Panathenakos " Antike undAbendland, 15, 1969, p.
nous
a paru l'une des analyses les plus pntrantes qui ait t
au
128. Ibid., 86 :
'tWY dtxpoet'tWY; 263
(xcxp(acxallcxt) et surtout les chapitres 136-137, o Isocrate dfm1t les audtteurs qu il
souhaite.
f-Ltv
rtfi-OY'tOt xcxt
129. Cf. Panathin., 246:
130. Cf. ibid. (suite) ... 7tetvto8cx7ti'} 8t fJ-ta'tOY
...
131. Isocrate lui-mme souligne le souci de cohrence
l'aniwe lors de la
du
Panathinaque (voir 24, par exemple). C. Eucken,
comme
de 1
du
discours, a tent d'en dgager l'ide directrice dans Lettende Geda_nken tm
Panathenakos ., Mus. Helv., 39, 1982, p. 43-70. Il y voit une machme de guerre vtsant le
mirage spartiate ,. auquel les Lois de Platon venaient
donner un nouvel c!at. Au mythe
de Sparte Isocrate tenterait de substituer dans sa derntre uvre le mythe d Athnes.
132. Cf. DTTWnicos, 31. On a suspect l'authenticit de ce discours, mais l'esprit qui
l'anime est celui d'Isocrate.

282

283

KAIROS

LE KAIROS DES ORATEURS

1'1}9o de l'orateur; mais ils n'impliquent aucun moment l'ombre d'un renoncement aux principes formels du discours - kairos et txp1Pttot - qui caractrisent l'loquence pidictique laquelle Isocrate attacha son nom, et l'opposent
l'loquence du prtoire illustre par Alcidamas, qui resta toujours ses yeux, un
repoussoir 133.
Sur ce point, Isocrate s'apparenterait, semble-t-il, Platon 134.

l'exemple: qu'est-ce donc, au juste, que l'art (techn) dont Gorgias fait profession?
Mon dessein est de lui demander quelle est la vertu prop_re d_e son art _('tL
uvotf.Lt 1:ij 'tXIITJ) et quelle est, au juste, la chose dont li fait profession et
qu'il enseigne (Gorgias, 447 C).
La question ainsi pose au tout dbut du dialogue a beau sembler claire, il faut
attendre la fin du chapitre 455 pour que Gorgias y rponde enfin, annonant avec

III. -

LA RINTERPRTATION PLATONICIENNE

emphase et mystre :

DU KA/ROS DES ORATEURS.

Platon a ?onsacr
de ses dialogues l'examen critique de la rhtorique
contemporame: le
et le Phdre. Dans le premier d'entre eux, Socrate proune condamnation sans appel de la rhtorique que professent Gorgias et ses
d1sc1ples et
part il n'est question du kairos. Pourtant Gorgias aurait t, selon
Denys d'Halicarnasse, le premier thoricien de cette notion. Dans la dernire
du
en r:vanche,
Plat?n tente d'tablir les rgles d'une rhtorique
phtlosophtque, les nottons de katros, EUXottp(ot, txottp(ot font leur rapparition. Nous
allons tenter de rendre compte de ce paradoxe.

A. Le Gorgias et la condamnation de la rhtorique sophistique.


Plac, ds les premires paroles changes, sous le signe " de la guerre et de la
13

\ le Gorgias met en scne une lutte acharne : le dialogue d'un bout


1 autre combat une fausse valeur . Ces mots de V. Goldschmidt 136 rendent parfaicompte d'un
qui vise dmontrer que la rhtorique contemporaine
n est pas une techn mrus une flatterie, une puissance d'illusion.
Rappelons les principales tapes de la dmystification platonicienne de la rhtorique sophistique 137 La dmarche critique de Socrate vise, comme l'accoutume, obtenir en rponse la ques.ion 'tL la'tt, la substitution d'une argumentation

133. Voir encore Panathinaque, 1 :


En un temps o j'tais plus jeune j'ai pris le parti d'carter en matire de discours
(... )
qui
prononcs sur un ton simple (t7tw 8oxoii11't<X dpija9cxt) et
ne part1c1per d aucun apprt, - objet des recommandations que les matres de nos
luttes oratoires adressent aux jeunes s'ils veulent triompher de leurs adversaires.
134. Peut-tre
lire dans les remarques ironiques du PMdre de Platon (279 A) sur
Isocrate, la reconnaissance de la noblesse du projet isocratique. Seul le divin lan lui
aurait manqu.

0>rgiaJ,

135. Cf.
44 7 A 1 :
xcx! f!&.XTl' tpcxa! XPTivcx; otw f!tt<Xcxrx&.vuv.
Ces paroles d accueil adresses par Callicls Socrate ouvrent le dialogue.
136. V. Goldschmidt, w diawgues de Platon, Paris, 1947, 150, p. 314.
13 7. Le lien entre rhtorique et sophistique est soulign par Platon lui-mme cf. Goruim
465 C:
'
o-
Sophistes et orateurs se confondent, ple-mle, sur le mme domaine autour des
mmes sujets
'

Je vais essayer, Socrate, de te dv?iler


la
de la rhtorique, dans toute son ampleur ('tTJII 1:ij PTJ'tOptXT} uvotf.LL\1 ot1totaotv).
(Ibid. , 455 D)
Et J'effort d'analyse du sophiste reste en-de de
Socrate puisque ce
dernier rclame encore, au chapitre 460, en reprenant 1romquement les te rmes
mmes de Gorgias :
Par Zeus dvoile-moi comme tu le disais tout l'heure, toute la puissance
de la rh,torique
'tTJ PTJ'tOpLXTJ t!1t 'tL 1to9' iJ Uvotf.L( ta'tw)

(Ibid., 460 A)

138

Le malentendu entre Socrate et son interlocuteur est ici


l'emploi
ambigu du terme uvotf.LL 139. Alors que
_demande qu on
caractristiques de l'art dont il recherche la
O'tL la:Let
prend Je terme ouvotf.Lt dans l'acception de ..
d1stmct1ve,. que
ont donne hommes de science et mdecins 14 1,
se propose, dans le dialogue
Platon, comme le sophiste ]'avait fait dans l'Eloge d'Hlne, de r_vler la putssance ., de son art 142. Il prononce alors un loge vibrant du pouvotr de cet "
de
combat,. 143 qu'est la rhtorique, art qui
tous les
arts, celut du
mdecin ou de tout autre spcialiste 144. L'enthoustasme de
ne permet pas
de masquer longtemps la vanit d'une telle p.rtention;
ne peut .remplacer
une dfinition et la puissance ,. de la rhtonque se rdmt, quand on 1 analyse,

}m

138. Voir ibid., 456 A: alors que Gorgias vient de livrer l'easentiel de sa
le
1tO'tt 1!
commentaire faussement ingnu de Socrate : xcx! tcxii-rcx 9cxuf!&.wv 7tOt<Xt lpw-rw
8vcxf!( lcnw tTj p7j-roptxTj.
139. Sur ce terme, voir J. Souilh, tude sur le
dans les diawgues de
Platon, Paris, 1919. Sur ce texte, voir p. 79, en particulier.
140. Gorgias, 447 C: xcx! t( lcnw 8t8axu.
.
.
t Anc. Mckcine 19 o 1'!8(Tj 8uii<Xf!L d'une substance
dfimt
,
al sa
141 . Cf. H1ppocra e,
tpUoL. J. Souilh, dans l'tude cite note 139, a
tous
cas o 8uii<Xf!L est qUlv ent
de tpuat. Cette synonymie se laisse observer auss b1en chez H1ppocrate que chez Isocrate ou
,
,
Platon.
G as loue d'Hllne 8 : ).6vo l!vvauti) f!tycx lcn(v ... ovva-rat ycxp ... ; et
142 . Votr

_
,
.!.
_
&.
0
14 : tov cxtov 8t Myov lxu n -roii 6yov l!vvapt: 1tpo -d)v_'tTl'
t _w. ..
_
143. Cf. Platon, Gorgias, 456 C : 8tt f!tll'tm, w:Ewxpcxn, 't'(l p7jtOpLX'{l XP1la9cxt W0'7ttp 't'O
tl 7t&.O"{J
144. Ibid., 452 D et 456 A : t1taacx -rt 8uv&.f!u
tp' cxtlj lxu.

285

KA IROS

LE KAIROS DES ORATELRS

un simple procd de persuasion {!J.T}XOtlri) 1m9o) qui permet de paratre


(q>or.(vta9or.t), devant les ignorants, plus savant que les savants 145.
Devant l'chec rpt du sophiste dfinir son art sans se contredire 146, Socrate
est conduit proposer sa propre dfinition de la rhtorique. Il lui dnie la qualit
d'art 147 : c'est une forme de flatterie,. qui, telle la cuisine, vise l'agrment et
non au bien - -.o #llo O""toxat"tor.t cltvtu -.o
148. Oprant au niveau de
la 1tlO'"tt 149, la rhtorique est un empirisme, une routine, un pur moyen, un
simple instrument mis au service de n'importe quelle fin ISO. On peut donc qualifier
de vile une pratique ainsi dnue de tout savoir 151 , incapable de rendre compte
de ce qu'elle fait 1s2:

503 A 6). l'une mprisable, pure flatterie " l'autre qui travaille amliorer les
mes des citoyens " crer en elles ordre et harmonie, c'est--dire justice et

284

Pour moi je ne donne pas le nom d'art une pratique sans raison.

(ibid., 465 A 5)
Si l'on veut bien admettre qu'il y a un corps et une me, et, pour l'un comme
pour l'autre, ct d'un art visant la sant et au bien, une pratique de flatterie , moyen aveugle qui ignore tout de la fin laquelle il vise, li au seul plaisir du
moment, on doit conclure que la rhtorique (flatterie de l'me) est la justice {qui
vise au bien de l'me) ce que la cuisine (flatterie du corps) est la mdecine {qui
vise au bien du corps) 153.
La dmonstration de la nature de la rhtorique est alors acheve et Platon
renonce provisoirement dans le Gorgias dterminer avec prcision les conditions
d'une rhtorique philosophique. Il se borne en laisser entrevoir la possibilit aux
chapitres 503 D sqq. 154 o il imagine deux espces de rhtorique (mov,

145. Ibid., 459 B-C : wau <p(vta9ext 'tOt ox t!86at fLov d8lvext 'tWY t!86'tWY.
146. Ibid., 460 A-D : Gorgias, en concdant Socrate que l'orateur doit connal'tre le juste
et l'injuste s'enferme dans une contradiction. Mais cette concession a t faite, comme le
remarque Polos, sous l'empire de la honte (cf. 461 B : ax6v97j aot
1tpOC70fLOo)'iiaext ...).
147. Ibid., 463 A : La rhtorique, selon moi, est une pratique trangre l'art
(lm't"f)8tUfLex 'ttXYtXOY fLtV oU)
148. Ibid., 465 A; voir dj 462 E : xpt'to xcxl
&1ttpyexa(ex. Sur la thorie socratique de la flatterie (xoexxdex), voir P. M. Schuhl, Lafabukuwn platonicienne, Paris, 1968,
p. 29-32.
149. Ibid., 453 A.. La rhtorique est ouvrire de persuasion (1tu9oii 81]fLtoupy6), et
454 E. Cette persuasiOn est une persuasion de croyance et non de science (mauunxTj
&U' o 8t8exaxcxtxTj).
Sur la distinction entre fin et moyen qu'implique cette analyse de la rhtorique, voir
467 C sqq., et sur la conception tyrannique du 6yo, voir l'ensemble des dialogues
entre Socrate, Polos et Callicls (en particulier 466 B-C). Ainsi conue comme un moyen qui
tre asservi n'importe queUe fin, 1ttt9w, la persuasion ne se diffrencie pas de
la
violence, et est confondue dans la mme infamie. Platon renverse ici le paraUle entre 1tu8w
et
que dressait Gorgias lui-mme dans l'loge d'Hilne, 8 14.
151. Cf. Gorgias, 464 E : xcxl ex!axp6v
tivcxt 'tO 'tOtoii"tov.
152. Ibid. 465 A: ox lxu 6yov o8Lvcx ... wau
ex!'t(exv lxaa'tOU
lxuv d1ttLY. Sur
cette phrase, voir les remarques de Dodds, Plato's Gorgias, a Revised Text with lntrod. and
Commentary, Oxford, 1959, p. 229.
,
fbid., 465 E. Voir sur ce texte, l'tude de P. M. Schuhl, Sur un passage du
Gorgr,as , R.. . G., 52, 1939, repris dans Lafabulatwn platonicienne, p. 29-32.
154. Sur ce point, voir les analyses de P. Kucharski, La rhtorique dans le Gorgias et le
Phidre . R.. . G. 7 4, 1961, p. 3 71 sqq., et t'n particulier p. 385-386.

sagesse 1ss : le bon orateur, tel le mdecin qui produit dans le


sant. et
qualits physiques, administre ,. 156 ses discours aux mes en v1sant y frure
natre la justice.
Si Socrate indique ici la voie suivre pour faire de la pratique oratoire
raine un art digne de ce nom, l'analyse du Gorgias reste avant tout ngative : il
s'agit, dans ce dialogue aportique, de capturer , dmasquer, une fausse valeur,
la rhtorique sophistique, pratique routinire et puissance d'illusion. Cette forme
de rhtorique n'tant pas un art, la question du kairos- mode d'application des
principes de l'art une ralit mouvante-, ne peut tre soul:ve. Il faut _attendre
le Phdre pour voir comment l'on pourrait, mettant la rhtonque au
de la
philosophie, c'est--dire du vrai, du juste, du bien , en faire un art ,. vntable et
retrouver le kairos.

B. Le Phdre : la rhtorique philosophique et le Kalpo.


157
La premire partie du Phdre est occupe par trois discours sur l'amour
: le
discours de Lysias, suivi du premier discours de Socrate rivalisant avec l'orateur
sur le mil-me thme, discours bientt corrig par la palinodie du mme Socrate. Ces
trois discours servent de paradigmes 158 et permettent de poser sur de nouvelles
bases le problme de la nature et de la valeur de l'art oratoire. Cette question est
au centre de l'enqute dialectique qui occupe la deuxime partie du dialogue, et
laquelle prlude le mythe des cigales 159.
.

D'emble Socrate tablit la ncessit pour l'orateur de connatre la vnt sur ce


dont il parle 160 - que dirait-on d'un orateur prononant l'loge de l'ne qu'il con-

155. Ibid., 503 E, o est voqu l'ordre rigoureux ('t&:t) avec lequel chacun dispose les
divers lments de son uvre, les forant s'ajuster harmonieusement les uns aux ,autres
jusqu' ce qu'enfin toul J'ensemble Se tienne el s'ordonne avec beaut (lw.&.v 'tO a1texV
O"U<Tti)C71J<text ur:ayfLvOv u xexl XEXOCJflT}flvOV 1tpayfLex) Et 504 D o l'on vo!t que, dans
l'me, 1:&t et x6afLO s'identifient justice et sagesse (8txexwa6V1] xcxl aw<ppoauV1]).
156. Ibid., 504 D : 'toii 6you 1tpoao(att 1:ex
o &.v ttJ ... Le retour rgulier du
verbe 1tpoa<plpttv, administrer ., terme technique du
mdical,
la
raison entre rhtorique et mdecine qui fonde la condamnation de la rhtonque-flattene. Le
mme verbe rapparat dans le Phidre, dans un contexte analogue : cf. 268 A-B, 270 B,
272 A. etc.

157. Sur la composition du Phidre, voir l'article de E. Bourguet, Sur la composition du


PMdre , in Rev. de Mt. et de Mor., 1919, p. 334-352.
158. Cf. Phidre, 262 C. Sur ce point, cf. V. Goldschmidt,
dialogues de Platon,
p. 324; et Le paradigme daru la dialectique platonicienne, p. 29-30, en particulier.
159. Sur la place dt' ce mythe dans le dialogue, voir encore V. Goldschmidt,
dialogues
de Platon, 157, p. 324-325.
160. Phidre, 259 E: &p' ov ox 1tapxttv 8t ( ... )
1:oii L-yov'to 8t&vo_texv .d8uexv
wv &.v iptv 1tlpt fLtn : ne faut-il pas qu'existe dans la pense de cdm qm parle,
une connaissance de la vrit du sujet sur lequel il doit parler ; 260 E: Un art authentique (l'tufLO dxV'J) faute d'tre attach la vrit,
ni ne saurait

.
Voir encore 262 C (cit ci-dessous, p. 286), etc. et Apolo!fU!, 18 A. La fonctiOn de 1orateur
est de dire la vrit {fl'rJ'topo 8i. 'tli1]9ij lyuv) .


286

287

KAIROS

LE KAIROS DES ORATEURS

fondrait avec le cheval? Aprs avoir ra


l
1
.
.
'
(261 A) S
.
. que a rhtonque agit sur 1 me, est
.
'
' ocrate revient avec InSistance sur le thme d
.
saire
u savoir' n ces. l' 1 orateur, : crer l'illusion dans l'me d' au t fUI. Sans en etre dupe
lm p llque que 1on connaisse fond
tu&vat 262 A) la
me
r su te que 161
'

en

Ces points acquis, il est enfin possible de dfinir les conditions d'une rhtorique
philosophique 167, L'orateur digne de ce nom, connatra l'me des auditeurs sur
lesquels il lui faut agir, la vrit sur les sujets dont il se propose de traiter et les procds de l'art oratoire; il devra mettre en rapport les diverses espces d'me et les
procds appropris pour crer en elles la persuasion el la vertu " 168. Parvenu
ce stade de son expos, Platon mentionne le kairos. A toutes les connaissances prcdemment voques, l'orateur doit encore ajouter la matrise du kairos, qui seul
dcide de la parole ou du silence, rie l'opportunit ou de l'inopportunit des divers
procds du discours:

quand on ne connat pas la vrit et qu'on s'est mis


quete d
seulement (o
f}9ttav
dw, 6a & 'tt9
,en
Tjptuxw)
est un art riSible, un art dpourvu d'art.

(Phdre, 262 C; trad. P. Vicaire)

s:il est

de la dfinition de ce dont il parle, l'orateur semble comm '


.
Jeter
les lments du sujet (XUTjV
'tO
1 a )frut
ors que tout diSCours, tel un tre anim d 't
.
,
mme temps que deux bouts crit d ' Ol avoir un. corps, et un milieu, en
(1tpt1tov"ta f}Ol xal 'tw
Ce)
convhemr .entre
et au tout"

.
ms1 une r tonque d1gne de
suppose une analyse dialectique du sujet: l'orateur sera d'al t' . 162 ce nom
pas Al
J
il
I ec ICien
ou ne sera
p pourra.
aux procds oratoires mis au point par
ras D ' venos e . aros, Tislas, Gorgias, Prodicos, Thrasymaque ou Prota ocdes tdt?Tj du discours, Platon dresse une liste rcapitulative 163 . partiesget
u 'as
lSCours
sont numrs
n on sans qu ' un sort particulier
.
soit fait
Tisias ets Gor

.
.
T19wv) c' git 1
q.UI les premiers ont vu que par dessus la vrit (1tpo 'twv
.,
es e vraisemblable qu'il faut d
h
,
!J.iiov, 267 A) "
avantage onorer ('tex dx6"tcx 'tliJ.Tj'ttcx

oiw

26:

Ap r s avOJ.r
amsi
rappel les principaux " raffinements de l'art 164 PI t
renouant un mstant avec la dmarche du Gorgw.s,
. pose 1a question
. de leur' valeur
a on,:
!J.iiov tw!J.tv Tlva xal 1t6't' Xtl tT,v tij rtxvTJ otlva.alL'enthousiasme de Phdre fait cho celui que manifestait Goruias au dbut du
d I ogue portant son no 165 1
1
.,.
- mdecine art Ira i
m . .cl encore, a comparaison avec d'autres arts
fies des sec,tateurs
rduire les prtentions injustiles remdes dont dispose le mde . sop Jsllque. des procds oratoires, comme
li .
cm, ne sont que es moyens L'art d' al
la connaissance des remdes: il faut encore savoi; qui
q
cads et dans quelle mesure on doit administrer telle ou telle drogue c'est'
tt'Tj
d 1reduuser

fim. Pour l'orateur, la connaissance


, des
dis es moyens enlvue d'
JUste
cours, comme a connrussance des <papuaxa
l
d . l .
constituer l'essentiel de l' t ,
,
rpour e rn ecm, om de
ar, n est qu un pralable l'art 160.
o

161. La particule &.pcx marque ici une concl .


. Il
.
,
quelque$ particules rk liaison chez Plata p
e. Vou E. des Places, Etude$ sur
1
.
n, ans,
' p. 229 sqq.
62. Comme le souligne Robin (dition du
d
1 C
lectique, art de penser fonde la rht .
d
alns a . V. F., p. 73, n. 3) : la dia,
onque, art e par er
163.
266 D-267 D. Sur cette liste et 1 d'
..d
a JversJt es procds recenss, voir cidessus, p. 252 et n. 24 ad loc.
164.
266 D : 'tc XOf.lqxl ffj 'ttXV1J.
165. Ibid., 268 A : xcxt f.lcx ippwfJ.tV1JV
I:wx
l
8
,
rapprochera Gorgias, 448 C ,
D
A pcxn, v yt
1t1JOou auv6ol. On en
8 452 5 , 56 , etc.
'd
166 lb t .,269Btnn't1J-

"'
'tt XV1J<t. V
ou encore 268 E: 'tc 1tpo &:pfJ.ov(cx ... ;),),' o 'tc

4w

"ateov 'tO 1tO'tt tX'ttov xal lma')(t'ttov,


'tt a
xcx( tE.UVOO'(tCX xcx( UVWOtW, tXcXa'tWV Te OOCX av tt0Tj !J.cX9'{1 6'(WV,
'tOU'tWV
ev"aee{a'V XCXl "aee{a'V lCX"(VOV'tt, XCXW 'tt XCXl "tttW ta't(V
'tt')(VTj &1tttpycxa!J..VTj 1tp6npov ' oil.
Kairos intervient donc en dernier lieu, lors de l'application pratique des principes
noncs 169 : il dcide, pour chaque me, du choix des types et des formes de discours (tt'Tj "twv oywv); il prside l'activit de l'orateur dialecticien confront la
1totXl(a du rel, comme celle du mdecin hippocratique 170, et le rle attribu
celte notion dans la thorie platonicienne de la rhtorique souligne encore le paralllisme entre les deux arts que mentionnait Socrate au dbut de sa
dmonstration 171 De fait, c'est le kairos des mdecins, non celui des rhteurs, que
Platon transpose" 172 dans le Phdre. Si la conception de la rhtorique comme
laquelle on peul tre tent tout d'abord de rattacher kairos, voque
Gorgias, cette filiation est aussitt dmentie par une condamnation vigoureuse el
ritre de l'dx6, trouvaille que Socrate attribue explicitement dans ce dialogue
aux sophistes siciliens, et, au premier rang d'entre eux, Gorgias 173 En assujettissant la rhtorique au vrai" et non plus au cc vraisemblable " c'est un renversement,. 174 complet qu'effectue Platon par rapport ses sources. Car, dans la
mesure o l'orateur, selon Platon, doit tre dialecticien, kairos se trouve libr des
servitudes alatoires de la 6a et de l'ara9T}Ol; il ne se conquiert plus par flair et
:pfJ.OVtx; 269 A : 'tc 1tpo
. :' o 'tc 'tpcxytx et 'tc 7tpo !cx"tpui :' o 'tc
knptx.
167. Cf. dj ibid., 261 A : icv
!xcxv& lj)toaotrfla-IJ oi !xcxv6 1tO'tt Hytw <ncx\ 1ttpl
otv6.
168. Ibid., 270 A : 1ttt0w Tjv /iv
xcxt :pt"t1iv 1tcxpcxwouv.
169. Ibid., 271 D-E. La tension entre connaissance dialectique et application pratique se
reflte dans le vocabulaire : !xcxv&
f.lt"tc 'tCXUotCX 8EWJlf:VOV cx'tc iv 'tCXt
OV'tCX 'tt xcxt 7tpcx't't6fJ.tVCX,
't'fl
uvcxa6cxt l1tcxxoouOtv. Aux termes voquant la
contemplation de l'intelligible (votl'v, Otiia6cxt) succdent des mots dcrivant le plaisir du
chasseur
cxta61)at, i1tcxxoouOtv).
170. Voir ci-dessus, ch. Ill, p. 149 sqq.
171.
270 B : cx-t6 1tou 'tp61to dxV1J<t !cx"tptxfJ<t llcrn:tp xcxt P7J'toptxfJ.
172. Sur la transposition platonicienne , voir A. Dis, Autour de Plaron, Paris, 1926,
p. 400, et p. 418-432, sur la transposition de la rhtorique dans le Phdre.
173. Cf.
267 A, cit ci-dessus, p. 252; et 272 D-E.
174. "'ous empruntons le terme la thse de H. Joly, u renversement platonicien, Paris,
1974.

....

288

KA IROS

LE KAJROS DES ORATEURS

ttonnements. il est le produit d'


h d
.
(ma-riJ!LTJ),
du dial t" .
t o le
d'un vritable savoir
h (
,
ec ICien,
I e a division (oux(ptat) comme la
syntd se
Le vritable orateur est le philosophe dialecticien
j'
cat u prtoire :
, non avoFaute d'avoir dnombr 1 d"
l d
.f
'A
es Ivers natures e ceux qui vont tre auditeurs' au te d e.tre capable aussi bien de distinguer les choses selon leurs
caractres spcifiq.ues
de les embrasser en une seule ide selon chades
Jamrus on ne sera un technicien de l'art oratoire (o 1to-r'
ta"tat nxvtxo oywv 1ttpt, Phdre, 273 D-E) ...
La dmarche de l'e

li
[, .
.
, xpos est partlcu rement reprsentative de l'art qu'a Platon
divNers, de les rendre mconnaissables par les "
.
ur Impose. on content de " transposer ,. ainsi la rh , .
psychagogique de Gorgias ou la thorie mdicale du kairos il re
d
etonlque
crate les tr t

pren , comme sodu


!pat, lma-riJJlTJ, fltt"tT) pour dfinir les qualits
l'ex os de 1
. rus. a
e prsence du mot
employ peu aprs
p1
1 a
dialectique, suffit " transposer " la thorie isocratique en
rappe ant a necessit pour l'orateur d'avoir une connaissan
Il d
' .
parle, d'tre dialecticien I76. Ainsi dfinie la rhtorique hil ce
e
dont il
art la port d

'
P osop Ique n est pas un
tche a
e
venu. Matre
s'accordent sur l'ampleur de la
ccomp Ir . " ce n est pas une petite affaire ,. s'exclame Phdre. et Soc rat
ce rsultat demande beaucoup d'application
Voil
la longueur du circuit ne doit pas t'tonner: avec de
grands proJets pour but les circuits sont ncessaires.
du." renversement ,. que Platon opre ici : la rhtori ue
visant au vrai, sera un " art du dtour " Le Phdre b
h .
1
platonicienne de la digression 178, qui s':Ufirme d
a
ans e
t te et
s panouit dans le Politique.

C. Kairos, art du dtour et justt> mesure des discours selon le "''he'tte


et le Politique.
.6J
Comme dans le Protagoras et le Mnon, Socrate est dans le Thtt
'

'

I UI sert

science. Le jeune lve du


mter1ocuteur dans ce dialogue, en propose successi-

175. Voir Sur l'change 187 L


Isocrate. Voir le mot
A Prot
ata<Xaxoc(Ot; et des chos chez

d
.

notions est
A Platon et
. Vo/3. fr. B 3, qm rumt lpl.lat, &ax7Jat et

176. A cette premire correction d'Isocrate ar PI


prononc contre les discours crits (cf.
rromque du dialogue.
'

PJdre

, .

.
b!Ientt le
pr ude Ala conclus10n

177. PhM.re, 272 B et 273 E.


178. Voir

Phdre, 2?7 B, la remarque attribue A Prodicos :

avorr
discours rclame l'art: ceux qu'il rclame ne
n m ongs m courts, maiS d une Juste mesure (!i.t-rp(wv).

289

vement trois dfinitions, dont la premire- l'assimilation de la science la sensation -est la plus largement tudie et discute. Cette thse de la science-sensation,
que Thtte emprunte au sophiste Protagoras, est expose au cours des chapitres 151 E 160 E et sa critique occupe les chapitres 163 A 187 B 179. Prs
des deux-tiers du dialogue sont ainsi consacrs un nouvel examen des thses professes par l'illustre sophiste, examen du contenu des thses, mais aussi examen
des mthodes de recherche utilises, qui donne lieu des comparaisons rptes
entre deux mthodes de discussion et d'analyse. La mthode sophistique des
.. habiles et des doctes " (ottvot xat ao!po() 180, ici encore prsente comme art de
combat 18 1, ne s'intresse qu'aux oppositions de mots 182 ; et l'on retrouve l une
croyance commune tous les sophistes: le savoir rside dans les mots, qu'il s'y
trouve dpos par contrat ou par nature (comme il ressort du dbat du Cratyle). Au
6yo sophistique s'oppose l'art socratique de converser
-ro otayta9at
1tpot"(flOt"ttLot, 161 E), qui n'est en rien joute ou combat 183 et qui, loin de s'en tenir
aux mots 184, cherche examiner ce que peuvent bien tre nos penses (or( 1to-r'
ta"tt\1 a Otot\IOO(lt9ot, 154 E) 185, c'est--dire cherche former des noncs qui
puissent rendre compte de la ralit.
Ces deux mthodes de discussion se distinguent d'emble par leur but, comme
le montrait dj le Gorgias :l'une vise la victoire du moment, l'autre la vrit de
l'tre; mais elles s'opposent galement dans leur rapport au temps. L' orateur de
tribune, press par l'eau qui s'coule dans la clepsydre ou l'humeur du public, est
esclave du temps; le philosophe, au contraire, est << homme de loisir "
ayovn, 154 E) 186, toujours prt reprendre l'examen d'un argument
(1t&tv 1tot\IOtaXt1tnaOoct, 154 E), faire tous les dtours ncessaires pour atteindre
179. L'examen de la premire thse occupe 36 pages d'Henri Estienne contre respectivement 14 et 9 pages, seulement, pour l'examen des deux autres thses (cf. prface de A. Dis
A l'dition du Thtte de la C. U. F., o l'on commente cette disproportion).
180. Sur cette expression, voir l'article pntrant que D. Babut a consacr Al'analyse du
Thitte, Platon et Protagoras: L'apologie du sophiste dans le Thitte et son rle dans le
dialogue , R. . A., 84, 1982, p. 49-86; en particulier, p. 55-56 et n. 34, 35, 37, ainsi que
p. 66 et n. 73, 74.
154 E : auvt96vn ao!ptanxw d ttX7JY 'tOI<XU'tTjY,
181. Voir par exemple
ti}wY -ro 6you 'to't 6yot &v lxpouotttY. Sur la rhtorique sophistique, art de combat, cf. outre les textes du Gorgi, cits supra (cf. p. 282 et n. 135; p. 283 n. 143), la dfinition donne dans le Sophi.Jte, 226 A : L'art du sophiste est une varit de l'art de la dispute, de la contestation, du combat ('tij ttOtXT)"ttxij)
182. Cf.
164 C 7 sqq. o la dmarche sophistique est dcrite en ces termes:
tvnoytxw 7tpo -rt -rwv YofL'twY ttooy(<X tvottoo"f7)atttvot.
183. Cf.
164 C-D, o l'on oppose tywvta-r<X( et !pt6ao!pOt; voir aussi en 167 Ela
distinction xwp! fLtY W Ot"fWYt,6tttYO ... xwp! at at<Xt)"fLtYO ...
184. Cf.
177 E :
ytp tyl-rw oro OYOfL<X, t).).t 'tO 7tp"ftt<X 'tO YOtt<X,6tttYOY
9twpthw; ou encore 199 A
ouv HrwtttY oort 'tWY tttY Yott-rwv oatv
fLlu.
185. Ou encore Thitte, 199 A : Cherchons ce que peuvent bien tre ces reprsentations de notre conscience . D. Bahut (dans l'article cit supra, n. 180) souligne l'ironie de
Platon qui, dans l'Apologie de Protagoras, fait parler Protagoras comme Socrate, lui faisant
dire par exemple, en 166 D 8 sqq. : 'tOY at 6yoy <XU
friltt<X't( ttOI.I acwxt dt).).' l-rt
O<Xlpla-rtpov tt9t or( lyw. Voir aussi 168 B 7 sqq.
186. Ce thme du loisir (axoTj) est l'un des letimotive du Thitte, cf. 172 C 2;
174 D; 175 E 1; 187 D 10, etc ...
19

290

KAIROS

LE KAIROS DES ORATEURS

ent_rc les deux types d'homme culmine avec l'vocation de


177 C texte p lb d philosophe que brosse Socrate dans les chapitres 172 C'
c
re ont nous nous bornerons citer quelques lignes :
ont roul depuis leur jeunesse dans les tribuphil
h. p rud omfs, etre par rapport ceux qui furent nourris dans la
osop Ie et ans es tudes qu'elle inspire comme gens duqus se .

hommes libres (w olxl'taL 7tpo tu9lpoo) Car rvrrces

d e d"Ire, le lO!Slr,
. . est toujours prsent
' (&tt
aermers ' ce ,1en que t U VIens

cl

et
c'est en paix, loisir, qu'ils les font (lv
b
\l ;t
7tL O"X,OTJ 7tOLOWtCXL) ... et point ne leur importe longueur OU
; _vet ( ;ex
dans l'argument, pourvu seulement qu'ils
a
e vrai (cxv f.C.Ovov wxwaL 'tO ov'to). Les autres ne arlent amai
1
qu en gens qui le loisir manque (lv &o-x,o(c &tt yooawf...
s

(Thtte, 172 C-D)

du chur " les philosophes


pas
discours comme des
e, le!-lr dispositiOn. Point de juge ou de
eux. Elev dans la libert et le loisir (lv

philosophe
ajuster les propos
c anter en toute JUstice et vrit la vie des

serviteurs
les
spectateur ui s"
tu9tp(c
xat ;e
appropris
dieux et des mortels
la
le kai

'
mtre

die la
't)CV7],- propdeutique
e mamer es vrasem lances - on ne manque as
ros oux 7tO XLpoo) quand on revient sur ses pas et multiplie les

( & '

- ..
Thodore et toi vous parliez du loisir ("(t'tt o-xoij 7tpL)
:us ISiez
que rien en pareille discussion ne nous presse.
le rappeler; oui, peut-tre n'est-il pas hors de roTu as rmson de
pos q_ue ,nous"
pour ainsi dire sur la trace (l'o-w yp ox
XcxLpou 7tCXLY W0"7ttp L)Cvo f.Ltn9ttv) (Thtte, 187 D-E).

mesure qui m

qu,'l.
s aglt

tc

190. Sur ce texte, voir encore l'article cit supra n 180 d D B b


'

La question de la juste mesure " (-r;o J.L'tpwv, 'tO xcx(pwv, 'tO ov) des discours
qui parcourt ainsi les dialogues majeurs de Platon, est reprise et, nous semble-t-il,
dfinitivement rgle dans la digression centrale du Politique qui confirme ce que
suggraient les remarques incidentes du Thtte.
Socrate ici n'est plus le meneur de jeu. Il a quitt la scne la fin du Thtte I91
et, partir du Sophiste, laisse sa place l'tranger d'le. Le Politique vise dfinir l'art royal du politique -'tOY 7tOt'tLXOV avpcx
(258 B 3) - mais
c'est plus encore un exercice d'entranement la dialectique 192 La dmarche
pdagogique du dialogtle l'atteste. Chaque progrs dans la dmonstration, chaque
dtour et chaque correction sont souligns par un commentaire sur la mthode. La
premire dfinition du politique est tablie par le recours la mthode des dirses mise au point dans le Sophiste : le politique apparat comme le pasteur
(7to(f.L7JV) du troupeau humain " Cette image du pasteur, pour traditionnelle qu'elle
soit, admet de nombreux rivaux "; elle se rvle donc insuffisante ou impropre.
Pour corriger la dirse, l'tranger fait alors appel au mythe, qui assume ici une
fonction logique et heuristique; introduit dans la srie des dichotomies, il sert de
critre, de principe de vrit, et permet au 6yo de prendre un nouveau dpart.
On dcouvre, grce au mythe, que l'image du pasteur renvoie aux temps o le pasteur divin guidait le monde et non au politique de notre temps. Ce dernier ne peut
se contenter de faire patre (Yf.LtLY) la socit des hommes; il lui faut la soigner
(9tpcx7ttUtLY, l7tLf.Lttta9cxL) sans imposer ses soins par la force ('tc!>
ce qui est
le propre du tyran, mais en les faisant accepter de bon gr ('tc!> txouatC!J, 276 E). Le
mythe aboutit ainsi substituer la notion d'lm!J.tLCX (ou 9tpcx7tdcx) celle de
On recourt ensuite au paradigme du tissage pour dfinir plus prcisment le
pouvoir directif et critique " I93 du royal tisserand que se rvlera tre le politique.
Ainsi la premire partie du dialogue (257 A-283 B) pose les outils de la dfinition : dirse, mythe et paradigme; la seconde partie en tire les consquences et
parvient une dfinition du politique-philosophe " qui, l'image du tisserand, mm"tre du f.L'tpwv, du kairos et du 7tp7tov, comme tout artisan doit l'tre -, ralise
la
- l'entrelacs et l'union -, des citoyens dans la cit.
Entre ces deux parties, au centre mme du dialogue 194, la " digression " sur la
juste mesure donne la cl de l'uvre. Introduite par une remarque ironique de

desh
dont l'examen
e c oses Importantes, une

187. Sur le sens d'dtp!lOY(Ot dans ce texte et la valeur d


.
dat, Sur deux passages de la h "t"
p 1.:- (
e cette expression, voir J. TaillarUll me
rt'"'"'fue
v
67-69
et
77
78)
R. G
p. 2 25-238, en particulier : dtp!lOY(Ot et le 7t t7tov d. 1 h
.
,
. ., 1986,
Thtte, 175 E, p. 237-238 Il est clair d'
e a r tonque , p. 225-231, et sur
le seul conna'tre le 7tpt7tO\I du disco t
s
texte du Thtte, que le philosophe est
que Platon le dfinit voir inl:... p
e one e seul vritable orateur. Sur ce 7tpt7to\l, tel
188
'

sq.
. Thtte, 115 D 6-176 A 2 trad A D"s lg rement modifie
.
189. Rpublique 450 B Mhpov 8l 'l I :E,

vov l)(ouoLv. '

"Y tpTj, w wxpan, -rowutwv 6-ywv &xoum l>o 0

2;;

291

. .
a ut, en particulier,

p. 55-56. o l'auteur dcle dans la rptition de !lt-rpov/ !lt-rp(w une rplique ironique de
Platon la thorie protagorenne de l'homme mesure.
191. Cf. Th.Utte, 210 D : Il me faut maintenant me rendre au Portique du Roi, pour
rpondre de l'accusation que m'a intente Mltos .
192. Cf. Politique, 285 D 5 :
Que dirons nous de notre enqute au sujet du politique? Est-cc directement par
intrt pour lui que nous nous la sommes impose ou bien est-ce pour devenir meilleurs dialecticiens sur tous les sujets possibles? - videmment pour la formation
gnrale.
193. Cf. Politique, 292 B 9-10 :
oi}7tOU x<Xt 1tLO'r<XtLxTjv.
194. Elle en est If' centre, le sommet et la cl et joue de ce fait un rle comparable celui
que dtient l'apologie de Protagoras, au centre du Th.Utte (cf. sur cc point, D. Babut, Platon et Protagoras , art. cit. n. 180).

292

293

LE KAIROS DES ORATEURS

KA IROS

l'tranger, elle intervient au moment mme o tous les outils dialectiques sont
poss pour justifier les tours et dtours de l'enqute :

'
.
.
de l' Oot7ttLOt Platon cherche donc tablir une
R!"fusant 1exercice vide de sens
P "bi d traduire dans le texte, dans le
les formes, leur xowwv(a 198,
C1UfJ.1ti\OXTJ
' .
pour
compte ainsi de
du kairos et du 7tpt7tov du discours. Il
On aboutit alors une nouve e
1 t
oportions des par' "t lus d'un critre formel veillant garanllr es JUS es pr
. d 1 . . de
ne s ag1 P
d"
.
t
prolonges par souc1 u p a1s1r
lies du discours ou bannir l;s resswns t
du vrai
"tWV
l'auditeur 199. Le seul but fixe au oyo res .e
. 1 . la mthode (7tpW"tO\I "ti)v
ov"tW\1, 287 A) et il faut donc sans exception pnvi ger

tiSSU

Pourquoi. .. tournons-nous ainsi en rond


des tas de distinctions inutiles?

lv

en faisant

Son but est d'tablir une rgle permettant de louer ou blmer M ce qu'on aura dit
de trop long ou de trop court dans des entretiens comme le ntre .
Deux types de mesure sont alors examins : le rapport qu'entretiennent grand et
petit l'un vis--vis de l'autre, et celui qu'ils entretiennent vis--vis de la juste
mesure " ("to fJ.t"tpLOv), juste mesure " qui se rvle tre la loi de toute cration, de
tous les arts, de la politique comme de l'art du tissage :
Pour tous ces arts (t7t<xaaL yilp Ott "tOLOt"tOtL ( "ttXVOtL) )... c'est en prservant
la mesure (f.Lt"tpov a4>Couaa1) qu'ils assurent la bont et la beaut de leurs
uvres (Politique, 284 A 6 sqq.).
Il faut donc distinguer deux sections dans la mtrtique , :
... d'une part \tv f.Lt\1 "tL0tvu) tous les arts pour qui nombres, longueurs,
profondeurs, etc ... se mesurent leurs contraires; et de l'autre ("to 8& t"ttpov), tous ceux qui se rfrent la juste mesure (7tpo "tO fJ."tpLOv xat "tO
7tpt7tov xat "tov xa1pv xat "tO Uov) et tout ce qui tient le milieu (!J.aov)
entre les extrmes (Politique, 284 E 3 sqq.).
La M juste mesure ,. des discours, quant elle, doit tre dfinie en fonction de la
finalit mme du -yo. Et, quand il s'agit de devenir meilleur dialecticien (8Latxnxwupo y(-yvtaOaL, 285 D 7) tous les dtours sont profitables (ox Ot7t0 XOtLpo,
Thtte, 187 E). Car il y a deux types de ralits. Les unes parlent aux sens et il
suffit, pour en rendre compte, d'en montrer une image sans recourir au 6yo 195.
Mais pour les ralits les plus grandes et les plus prcieuses, ralits incorporelles
("til dtcrWfJ.Ot"tOt, 286 A), point d'image qu'on puisse exhiber (ox ta"tL\1 dwov otv,
286 A).
Aussi faut-il s'exercer savoir rendre compte de chaque chose (x<ia"tOU
6yov 8ova1) et en entendre raison; car les ralits incorporelles, qui sont
les plus belles et les plus grandes, ne se peuvent montrer exactement que
par le -yo et par rien d'autre.
La distance qui spare Platon des sophistes apparat ici dans toute sa lumire.
Pour les sophistes, la vrit est dans les mots car le mot est conu comme une
image (rapprochement qui fut peut-tre facilit par le double sens de yp<XtptL\1 en
grec :dessiner, et crire>>). Le but qu'ils se proposent est l'opOot7tttOt, le'' bon
usage des vocables . Pour Platon, au contraire, ni l'image, ni la mimtique grossire du mot (ovofJ.Ot, pi'jfJ.Ot) ne peuvent rendre compte des ralits incorporelles.
195. Cf. Politique, 285 E l sqq. : o8tv xat7tv 8T)ov ... &Ut
oyou
L'tranger oppose ici deux types d'explication, l) par l'image, 2) par le
qui peut seul rendre compte des ralits incorporelles;
6you veut donc dire sans
rt'courir au
sans rendre raison , plutt que sans s'embarrasser de raisons comme
traduit Mg. Dis.

f.L0o8ov a"ti)v "tLfJ.av, 286 D 8)


.
e qu'un discours serait tout fait long, le poursUJvlTe
et 1ors mem
.
l
l'
t sans pus
s'il doit rendre plus inventif
Ul qUI f
e sa brivet
nous fcher aujourd'hui de sa longueur qu une autre oiS e

(Politique, 286 E).


. .
6 des orateurs (kairos sophistique de
Tournant amsl le dos au xatp
k . f
1du discours tel que le Mfimsb e aussi bien que mros orme
,
'
tion, 1ongue ou r v '
ffi
1 1 d'un kairos ici rapproch du fJ.t"tpLOv,
sait Isocrate) 200, Platon ra
a va eur
ice de ia dcouverte du vrai. Le
du 7tp7tO\I et de l'pfJ.O"t"t0\1 qui 1 .me.t lau seriv r"table orateur le seul vritable
d. 1 t" se rv e ams1 e seu v
'
d
philosop h e- 1a ec 1c1en
.
d k .
Il ymbolise l'unit de la thorie et e
politique, et le matre tout
u
du savoir qui s'tend l'infinit
la pratique, ou
figure . unwersa tte VIvan
des cas d'espce. LUJ seul sait,
quelles occasions seront favodrables ou
mencer ou pousser de gran es entrepnses ; '
uq(a"twv lv "tatt 7t6taLV yxatela u net xm
r-

'

(Pohttque,

305 0)

.
.
nt ada ts (pfJ.O"t"tOV"tat) quels types
Lui seul sait aussi quels discours so
p rte ue le aradigme du tissage
d'mes 201, et quelle doit. tre le.urdlongueudr: El n
la d de lpactivit du politique,
k 202
qUI fourmt ans ce 1a ogu,
d
-art u atros
' .. d
h1
he . en relation avec les Formes par
donne aussi le fin mot de l actlVlt u p 1osop .
,
. Socrate dclare qu'il recherchera dsormais vrit
.
fLOL XPTiVatl
XOt"tOtljlUjOY"tOt lv
196. \ oir dj Phdon 99 El 5, ou . t8
dans les noncs et non dans es mots . t
,
- - OY"tWV -djv <i uav.
.
d
axo7ttiY "tWV
,
6t1:wv et substitu au jeu soph1st1que es
197. Sur le
conu comme aufL7t oxT) 0VOfL
dnommations, cf. Thtte, 202 B.
.
t cienne de la participation , voir
1
tudes de Philosophie ancienne,
198. Sur la xowwv(a des Formes et :'la thone pa
l'excellent article de V. Brochard, publi sous ce titre m
p. 113-150.

,
199. Cf. Politique, 286 D 3 : ouu yap

, J.SovTjv
u1v ' 1

o8tv 7tpoa

8tT)aOfLtlla...
d
' d s la rhtorique, voir supra, p. 254-271' l'analyse
200. Sur ces deux aspects u
an
du dbat entre Alcidamas et Isocrate.
286 288
.
1 . t tes du Phdre analyss supra, P

vAoJr e; ex 73-75 et l'analyse du tissage dans le Poliuque, <'Omme art


201. Sur ce
202. Cf. chap1tre 1, PP P
, ,
, 282 B-C)
de la sparation et de l'union (!haxpL"tlXT) XOtl auyxpt"ttXT)
.

294

KAIROS

l'intelligence, en relation avec le devenir par la sensation, le philosophe qui vit


dans une sorte d'tat de lvitation (que Platon dpeint propos de Thals dans le
Thtte) peut seul raliser, par le relais de la <ruf.l1tox1) OVOf.lcX"tWv, l'inscription
dans le discours de la xowwv(a des Formes. Le discours du philosophe est bien le
seul qui respecte la loi du kairos et du 1tpt1tov.
On ne saurait plus radicalement tourner le dos au kairos technique du v sicle.
Bien qu'on dcouvre chez le Platon du Politique, du Philbe ou des Lois un sentiment croissant de la relativit et de l'instabilit des choses humaines, et, en consquence, la recherche obstine d'un art du mlange et de la proportion 203 qui
conduit dans le Philbe faire de la juste mesure - xa(pwv et f.l"tptov - le premier des biens qui contribueront la vie heureuse 204, cette volution ne s'accompagne aucun moment d'une promotion du modle technique qui mettait kairos au
centre des activits humaines les plus concrtes. La position de Platon reste fondamentalement celle qu'il exprimait dans le Phdon: rien n'est plus -propos
(txatp6upov) que de prendre soin de son me et sauver la philosophie 20S. En rigeant la connaissance du Bien et des Formes comme norme de toute activit
humaine, Platon renouerait plutt, par-del le kairos technique du v sicle, avec
la dfinition thique et divine du kairos archaque.

203. Art du mlange proportionn et de l'entrelacs entre les tempraments (rpucm) des
citoyens (art de J'union des .v8ptLOL et des awrppovt, par exemple) auquel prside le
lgislateur-philosophe dans le Politique; art du 11-taov et du !J.l-tpLOv qui prside la recherche
de la bonne constitution dans le livre III des Lois. Sur le rle jou par le modle mdical dans
cette recherche d'un mlange proportionn cf. J. Jouanna, Le mdecin modle du lgislateur dans les Lois de Platon , Ktma, 3, 1978, p. 77-91.
204. Cf. Philbe, 66 A.
205. Cf. Phdon, 78 A 7. Dans ce texte le philosophe est identifi l'enchanteur dont
les incantations dbarrassent l'me de ses frayeurs. De ces incantations du philosophe on
rapprochera le texte du Thtte, 175 D-176 A, cit supra, p. 290 et n. 187. Enfm on comparera cette remarque du Phdon celle du Sophiste, 260 A : l'tranger rappelle qu'isoler
chaque chose de tout le reste est une manire radicale d'anantir tout discours, et donc la
philosophie, car
c'est par la mutuelle combinaison des formes que le discours nous est n (81L yLp
-d)v .-I]wv 'tWV d8wv
6yo ylyovtv
Il conclut alors :
Vois donc comme il tait opportun (w lv xoup<\)) tout l'heure de mener bataille
contre ces gens et de les contraindre tolrer le mlange mutuel (... ) pour garder le
discours au nombre des genres de l'tre. Nous en priver, en effet, serait, perte
suprme, nous priver de la philosophie.

PILOGUE ET CONCLUSION

BRVES REMARQUES SUR KA/ROS


ET MESON DANS LES LIVRES l ET Il
DE L'THIQUE A NICOMAQUE