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Henry Soulard

Alchimie occidentale et alchimie chinoise


In: Bulletin de l'Association Guillaume Bud, n1, mars 1970. pp. 185-198.

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Soulard Henry. Alchimie occidentale et alchimie chinoise. In: Bulletin de l'Association Guillaume Bud, n1, mars 1970. pp. 185198.
doi : 10.3406/bude.1970.3086
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bude_0004-5527_1970_num_1_1_3086

Alchimie occidentale et

alchimie chinoise

Analogies et contrastes
Ds que l'on ne travaille pas dans un
sillon ouvert depuis longtemps et qu'on
quitte les sentiers battus pour aborder
l'inexplor, que l'on veuille ou non tre
un solitaire ne change rien, on est chass
au loin par une force centrifuge invers
ementproportionnelle la force d'at
traction
des groupes dj constitus.
(Michel Carrouges, Les grands-pres
prodiges.)
Lorsqu'on parle d'alchimie se manifestent chez les hommes
des sentiments et jugements fort divers. Indiffrence, moquer
ie,
mpris, hostilit ; mais aussi curiosit, soit pour l'aspect
merveilleux de ce royaume, soit pour son intrt vritable.
Cet intrt est presque toujours ni, vou aux puissances d
moniaques.
Alors qu'en ralit il ne doit tre vou qu' l'ter
neldsir de puissance des hommes depuis qu'ils existent.
C'est un fait humain, venu du fond des ges et qui subsiste
encore de nos jours modernes, comme une aventure sans fin
dont Jung a parfaitement discern le caractre d'archtype.
Il serait outrecuidant de vouloir traiter, en une causerie
qui ne veut pas tre autre chose qu'une aimable rencontre,
l'histoire de l'alchimie et de ses multiples dveloppements.
Ni de donner un cours d'alchimie ; simplement, tenter de
donner quelques aperus sur la simultanit dans le temps et
les analogies dans la matire, des alchimies occidentales,
Egypte, Grce, Europe, et extrme-orientales, Inde, Chine,
en voquant le lien probable entre les deux, l'alchimie isl
amique.
Nous commencerons par ces rivages mditerranens, creuset
o a bouillonn la pense, pour donner des mtaux purs, des
mtaux moins affins, et d'innombrables scories rarement d
pourvues
de quelques cristaux de vrit. Campbell Thompson a
affirm qu'une tablette assyrienne, sept sicles avant le Christ,
portait rfrence la fabrication de l'argent. Mais, d'une
faon gnrale et plus sre, on peut penser que l'alchimie
occidentale est ne en Egypte. Les crits de Zozime l'tablissent
de faon formelle. La pratique de l'alchimie tait commande,

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ALCHIMIE OCCIDENTALE ET ALCHIMIE CHINOISE

supervise par les rois et les prtres (il en sera d'ailleurs presque
toujours ainsi). D'autant plus que le but de la recherche tait
l'or, ce dieu parmi les dieux, ce roi parmi les rois. Un centre
de recherches se tenait dans le temple du dieu Ptah, Memphis, qui tait Matre des fondeurs d'or et des orfvres ,
et dont les prtres portaient le titre de Grand Artisan du
marteau ou Porteur du secret des orfvres . Zozime dcrit
un fourneau alchimique. En 1889, Berthelot, dans son Intro
duction
l'tude de la chimie des Anciens et du Moyen Age,
prsente une traduction des chapitres alchimiques du Papyrus
de Leyde, qui semble avoir t crit vers la fin du 111e sicle
avant le Christ. Ce document, aussi bien que le papyrus de
Stockholm, donne des centaines de recettes pour la prparat
ion
et la falsification de l'or, de l'argent, des pierres prcieuses.
Des recettes indiquent des alliages tendancieux de cuivre,
de cadmia (scories du traitement du cuivre) avec l'or. L'une
d'elles est typique :
Pour donner aux objets en cuivre l'apparence de l'or,
de faon ce que le toucher, ni la pierre de touche ne per
mettent
de le dcouvrir, et utile pour faire une jolie bague.
Broyer de l'or et du plomb en une poussire semblable la
farine, deux parties de plomb pour une d'or ; mlanger avec
de la rsine ; enduire la bague de cette mixture et chauffer ;
rpter plusieurs fois jusqu' ce que l'objet ait la couleur d
sire.

La chaleur oxydait le plomb qui s'liminait en litharge


et disparaissait : on obtenait une bague plaque or. Le procd
au mercure tait aussi employ ; il s'agissait en fait de donner
des objets l'apparence extrieure de l'or, ce qui n'est pas en
soi un travail de faussaire, mais qui peut trs facilement le
devenir.
A titre de curiosit, je citerai un extrait d'un auteur all
emand,
pris dans un ouvrage sur l'Amrique prcolombienne
et concernant le travail de l'or :
Divers procds de dorure furent employs ; ainsi la mise
en couleurs , qui consistait plonger l'alliage d'or et de cuivre
dans un bain de sucs vgtaux dont les acides faisaient affleu
rer
la surface une pellicule dore.
Les vritables documents alchimiques anciens dont on ait
connaissance sont grecs, se situent vers l'an 200 environ et
commentent essentiellement les travaux de personnages plus
anciens, mythiques ou rels, Isis et Jamblique, Herms et
Mose, Dmocrite et Cloptre. En l'an 300, Zozime de Panapolis crit une encyclopdie de l'alchimie. Il s'agissait tou
jours
de faire de l'or ou un mtal qui en avait l'apparence.
Peut-tre ces chercheurs n'avaient-ils pas le sentiment d'tre
des faussaires? Peut-tre croyaient-ils au pouvoir magique de
l'or, qui, mlang d'autres matires, transformait le tout en
mtal prcieux? Cette recherche, mme si elle est vaine, mme

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si elle est uvre de faussaires, est gnratrice d'invention,


de progrs technique. Zozime dcrit l'alambic de Marie la
Juive, le tribikos ; la distillation du mercure s'opre. Les
alchimistes grecs possdaient des fourneaux, des lampes,
des bains de cendres, le bain-marie, des fourneaux rverbre,
des creusets, etc. En mme temps apparat cette symbolique
alchimique, qui a fait et fera toujours le dsespoir des adeptes
et des profanes, qui sera toujours une plaisanterie ridicule
pour ceux qui refusent tout sotrisme, tout hermtisme...
Berthelot, que nous citerons encore dans ses beaux travaux
sur les anciens alchimistes grecs, tait certainement anim
d'un autre esprit. Des dessins symboliques figurent, auprs
d'un alambic, dans le Dialogue de Cloptre avec les philosophes ;
les Visions de Zozime sont dj des crits hermtiques :
Me rendormant, je vis le quatrime degr et je montais,
et j'aperus, venant de l'Est, celui qui porte un glaive. Et
un autre derrire lui, portant un objet rond et blanc, brillant
et admirable voir, dont le nom tait le mridien du soleil
(l'or ou le cinabre). Et comme je m'approchais du lieu des
supplices, celui qui portait le glaive me dit : Coupe sa tte
et partage sa chair et ses muscles, pour que cette chair puisse
tre cuite selon la rgle et qu'il subisse ainsi son supplice.
Je m'veillais et je compris que ces choses concernent l'art
de la fonte des mtaux.
Nous avons peine dpass la naissance et, ds la prime
enfance alchimique, nous voyons se dessiner ses lments
fondamentaux qui
pendant des sicles
seront invariables.
La recherche de l'or, avide et persvrante, le secret de la
recherche, couvert par les symboles et la terminologie ; et,
presque toujours, la prsence des rois et des prtres, qui pro
tgent
les travaux, les pratiquent et en attendent une russ
ite favorable leur richesse et leur puissance, qui sont une
seule et mme chose temporelle. L'alchimie spirituelle n'est
pas encore ne, et personne encore ne semble penser, en ce
cercle mditerranen, traiter l'or en manire d'lixir de
longue vie.
Faut -il s'tonner que l'Inde et la Chine aient voulu, par
l'alchimie, dcouvrir le liquide, la matire assurant l'immort
alit,
ou une certaine immortalit? Comme le dsir de l'or,
l'homme possde le dsir d'immortalit. C'est un sentiment
dont les manifestations vont du sublime au burlesque, de la
plus haute spiritualit aux actes matriels les plus lment
aires. L'homme sait qu'il est un chef-d'uvre, ou du moins
il s'en persuade. Il pressent qu'il a en lui une me, une lumire
intrieure. Il ne peut imaginer qu'une obscurit ternelle le
dvore. Il veut une vie dans l'au-del et veut avant prolonger
sa vie terrestre ; il a raison, sans aucun doute. Alors, il tente
tous les moyens, avec l'aide de Dieu, de la mdecine, parfois

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du diable, et jadis de l'alchimie telle qu'elle tait. Il est arriv


que ces puissances aient t simultanment utilises.
Pour illustrer l'universalit des philtres d'immortalit,
j'voquerai ces boissons divines, Anrita des Hindous, Haoma
mazden, Soma vdique, ambroisie grecque. La doctrine
hbraque parle d'une rose de lumire , par laquelle s'opre
la rsurrection des morts, et d'une effusion de rose , qui
reprsente l'influence cleste se communiquant tous les
mondes. Ceci rappelle les symbolismes alchimique et rosicrucien de la Rose de Mai .
Dans l'pope de Gilgamesh, assyro-babylonienne, le serpent
est parvenu entrer en possession de la plante de vie ; Gi
lgamesh
veut la dcouvrir ; il l'atteindra dans le monde de
l'au-del ; revenant sur terre, il la dpose auprs d'une fon
taine
o il se baigne ; sortant de l'eau, il ne retrouve plus
la plante, mais un serpent recouvert d'caills neuves. Dans
les contes orientaux se trouve le motif de la plante apporte
par le serpent, plante dont le suc protge contre tous les maux,
la vieillesse et la mort. Pensons un instant au caduce... Le
serpent assure cette fonction de gardien de la plante merveill
euse,
ou de l'arbre de jouvence. Dans un roman du xne sicle,
de Gaufray, c'est un griffon qui doit trouver au paradis la
plante qui ressuscitera ses petits tus par un chevalier. Dans
la lgende du prtre Jean, dans celle d'Ogier le Danois, un
aspic redoutable dfend l'arbre d'o s'coule le baume de
jouvence. Le symbolisme biblique, l'arbre de vie du paradis
terrestre, qui donne l'immortalit par son fruit, figure souvent
dans les sculptures romanes, gard par un dragon, et parfois
par un cerf. Au chteau de Montsalvage, dans le Perceval de
Wolfram von Eschenbach, est une pierre prcieuse, qui brle
le phnix et le fait renatre de ses cendres, plus beau que ja
mais
; mis en prsence de la pierre, un homme malade se
gurit ; qui la voit cesse de vieillir ; elle porte le nom de Graal.
Nombreux sont ceux qui la recherchent. Nous trouverons
plus facilement la plante des collines de Provence qui, selon
un trait de mdecine populaire dit vers 1910, fait vivre
cent sept ans, ce qui est dj fort remarquable.
Il y a donc un aspect vgtal de l'alchimie qui poursuit
la dcouverte de l'lixir de longue vie. La Chine, o il nous faut
enfin arriver, lui donnera une large part.
Il est remarquable de constater qu' une priode antrieure
de deux ou trois sicles aux premiers crits grecs existent
en Chine des croyances et des procds que l'on doit appeler
alchimiques. Il faut dire aussi qu'aucune vidence n'est con
nue, permettant d'tablir que l'alchimie chinoise drive de
l'alchimie occidentale, ou inversement. Dans l'tat actuel des
connaissances, nous pouvons admettre que l'alchimie chi
noise
ses dbuts prsente un remarquable paralllisme avec
l'alchimie occidentale, mais ne lui est relie par aucun contact

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connu. Alors que sa drivation de l'alchimie hindoue semble


parfaitement vidente. L'ide d'un lixir d'immortalit figure
dans les Vdas (1.000 ans avant J.-C). Et l'alchimie chinoise
naissante, beaucoup plus que l'or, voudra raliser cette l
iqueur
de jouvence. Mais la recherche de l'or n'tait pas absente,
puisqu'en 175 avant J.-C. un empereur en interdit la contre
faon. Et lorsque l'empereur, en 60 avant J.-C, convoqua un
alchimiste la cour impriale, ce ne fut pas dans l'intention
d'augmenter son trsor, mais pour lui prparer de l'or alch
imique destin prolonger sa vie. L'opration choua et l'a
lchimiste
fut disgraci.
Des lgendes charmantes content les aventures des pre
miers
alchimistes chinois. Ainsi Po-Yang, qui vivait dans le
Kiang-Su en l'an 120, se retira dans les montagnes pour pr
parer
des mdecines efficaces ; il emmenait avec lui trois dis
ciples
dont deux avaient une foi douteuse. Po-Yang avait
aussi emmen avec lui un chien blanc ; la mdecine prpare,
il voulut l'essayer et prouver en mme temps la foi de ses
disciples ; il savait que, si la composition n'avait pas t just
ement prpare, elle contiendrait une proportion de poison
qui causerait une mort apparente, et temporaire. Il dit
ses disciples : La mdecine d'or est faite, mais il faut d'abord
l'essayer sur le chien ; s'il ne lui arrive rien, nous en prendrons ;
si le chien meurt, nous nous abstiendrons. Le chien prend
la mdecine et tombe raide. Po-Yang est navr : La mdecine
est manque ; le chien est mort ; nous n'avons pas atteint la
divine lumire ; si nous en prenons nous mourrons aussi.
Que faire? Les disciples lui demandrent : Matre, en prendriez-vous? Po-Yang rpondit : J'ai abandonn les che
mins du monde et oubli ma maison pour venir ici ; je serai
honteux d'y retourner, si je ne peux devenir immortel. Vivre
sans prendre la mdecine ne vaut pas mieux que mourir par
elle. Donc je la prends. Il l'avale et tombe instantanment.
Le disciple qui croyait en lui, voyant cela, s'crie : Notre
matre n'tait pas un homme ordinaire. Il a pris la mdecine
et il en est mort ; il a donc fait cela dans une intention dter
mine. Il l'avale son tour et tombe. Les deux sceptiques
dcidrent alors de s'enfuir, pensant qu'il tait prfrable de
vivre quelques dcades de plus, plutt que de risquer une mort
aussi rapide. Ils descendirent la montagne, ayant tout de
mme l'intention de faire enterrer dcemment leur matre
et leur compagnon.
Mais le matre, le compagnon fidle et le chien blanc revinrent
eux ; ils taient sur le chemin de l'immortalit. Rencontrant
un bcheron, le matre envoya une lettre aux deux dserteurs
pour leur annoncer son succs. Les deux dserteurs furent
navrs des consquences de leur peu de foi.
L'or, en Chine, est donc un mtal prcieux parce qu'il as
sure
l'immortalit, ou au moins la longvit. Il faut donc le

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prparer et invoquer en mme temps les dieux, obtenir l'aide


d'entits spirituelles. La desse du fourneau alchimique tait
une belle femme, ge, habille de vtements rouges, les che
veux nous au sommet de la tte. Les fourneaux eux-mmes
devinrent des juges, par le simple fait qu'une opration sacre
s'accomplissait en eux ; ils pouvaient reconnatre la vertu,
et la plus grande peine inflige un condamn tait de le
faire bouillir dans cette sorte de fourneau.
L'or, c'est l'immortalit , dit un adage vdique ; en Chine,
les oprations alchimiques sont toujours en rapport avec la
dlivrance du temps. Trois oprations sont solidaires : la
prparation de l'or, l'obtention de la drogue d'immortalit,
l'vocation des immortels. L'alchimiste doit jener cent jours,
se purifier avec des parfums, vivre dans la solitude. C'est donc
une ascse pour lui ; c'est aussi une ascse pour ceux qui pren
dront la drogue. Bien des qutes spirituelles ont t motives,
guides par la qute de l'lixir, par le dsir de dcouverte des
les lointaines o vivaient les immortels. Est-ce si loin de la
qute du Graal?
Ainsi nat l'alchimie spirituelle ; Massignon crit ceci : L'af
finit s'imposait priori entre ces deux drames lgendaires
de l'exprience humaine, celui de la science et celui de la
mystique ; entre l'alchimiste en qute d'un lixir, eau de
jouvence, agent de transmutation universelle, et l'ascte en
qute d'un esprit, ministre de sanctification .
Nous sommes alls trs loin et trs haut ; souvenons-nous
de l'aspect vgtal de l'alchimie, et revenons aux jardins,
aux champs, aux collines, o sont les plantes aux vertus mag
nifiques.
Voici, prises dans un trait de mdecine chinoise et vgtale,
quelques plantes et recettes de longue vie :
Alisma plantago (plantain d'eau).
Si l'on en prend pendant
une longue priode, la vue et l'oue s'affinent, la faim n'est plus
ressentie, la vie est prolonge, le corps devient lger, le visage
rayonnant, et on peut marcher sur les eaux.
Atractylis.
Entre dans la composition de divers lixirs de
flicit, longvit, virilit.
C'est une aristoloche.
Panax gin-seng, Jen-shen ou Shen-tsao.
La mdecine par
excellence, celle du dernier ressort lorsque toutes les autres ont
chou ; rserve l'empereur et sa maison, et accorde par
faveur impriale aux hauts dignitaires utiles, lorsqu'ils taient
malades et qu'un traitement ordinaire ne pouvait les gurir,
leur vie tant en danger aussi bien que leur utilit.
Le nom chinois Jen-shen provient d'une ressemblance plus
ou moins imagine de la racine avec une forme humaine et
certaines influences astrales que l'on dit provenir de la constel
lationd'Orion.
On dit que sous le rgne de Wenti, de la dynastie Sui (581601 avant J.-C.) Shang Tang dans le Shensi, derrire la maison

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d'une certaine personne, on entendait chaque nuit une voix


d'homme, une voix implorante. Des recherches furent faites,
et quelque distance on trouva un fort beau plant de gin-seng.
En creusant le sol une profondeur de cinq pieds, on dterra la
racine ; elle avait la forme d'un homme, avec quatre extrmits
parfaites et compltes ; et c'tait cela qui appelait la nuit, avec
une voix humaine ; on l'appela alors T'u-shing, Esprit de la Terre.
Le meilleur gin-seng vient de Mandchourie ; ensuite de Core.
Le premier est rserv l'usage imprial et cotait alors deux
cent cinquante fois son poids en argent.
La racine est rcolte au printemps et l'automne. On dit
que, pour trouver la vritable plante, deux personnes se promnent
ensemble, l'une ayant dans sa bouche un morceau de gin-seng,
et l'autre rien. Aprs avoir parcouru deux ou trois kilomtres,
si celui qui a le gin-seng dans sa bouche n'est pas fatigu, alors
que l'autre est las, la plante est alors la vraie. Des histoires fabu
leuses disent que l'on a dcouvert des endroits o le Cin-seng
poussait de faon extraordinaire, en tant guid par des toiles,
par des voix et d'autres phnomnes magiques.
Les Chinois affirmaient que le gin-Seng apaisait les esprits
malfaisants , levait l'me, loignait la peur, chassait les mauv
aises
effluves, dilatait le cur, largissait la comprhension,
rendait les yeux brillants et
pris pendant un temps suffisant
revigorait le corps et prolongeait la vie.
Les pilules de l'abricot d'or (vieille formule des alchimistes).
Compose avec l'amande de noyaux d'abricots ; un long processus
de prparation ; choisir durant l'hiver un abricotier entour d'in
fluences
bnfiques, selon les rgles de la gomancie et la combi
naison des lments, eau, feu, terre et le gel ; rcolter les noyaux,
surtout ceux qui ont une amande double, employer pour les trai
ter de l'eau coulant vers le Sud ; une fermentation, une dcoct
ion, et mlanger avec de la pulpe de dattes.
La lgende raconte que Hsia-Chi prit ces pilules et atteint
l'ge de sept cents ans, puis devint immortel.
Les hommes ne croient pas cela, mais leur incroyance est due
leur refus de purifier leurs curs.
Les pilules des quatre prcieux grands esprits.
Haricots sau
vages
bouillis dans l'eau des bains d'un bain public ; astragalus
cuit dans du lait de femme ; cryptotaenia pass l'alcool et rosa
loevigate confit dans de l'urine d'enfant.
On dit que ces pilules sont toniques, et elles doivent le prouver
celui qui pourra les avaler.
Polygonatum canaleculatum.
Huang-ching.
Pousse dans
les montagnes ; sa feuille, ressemblant celle du bambou, fait qu'on
l'appelle parfois bambou des livres ou bambou des daims .
Racine, fleurs, feuilles, fruits sont comestibles. En mdecine,
la racine est administre en poudre ou mlange au vin.
Les Taostes tenaient cette plante en haute estime et l'appe
laient la Nourriture des Immortels . La lgende suivante dit ceci :
L'empereur Huang-Ti demande un jour l'un de ses conseillers
s'il connaissait une plante qui, si on la mangeait, donnerait l'im
mortalit.
Le conseiller rpondit que la plante du grand principe
mle, le soleil, pouvait prolonger la vie.

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ALCHIMIE OCCIDENTALE ET ALCHIMIE CHINOISE

C'tait le huang-ching. D'autre part, la plante du grand prin


cipe femelle, la lune, faisait mourir ds qu'on la mettait dans sa
bouche ; c'est la plante rhus, qui
malheureusement
re
ssemble
beaucoup l'autre... au point qu'on les confond parfois
lors de la rcolte. L'effet est naturellement dsastreux.
Le Polygonum multiflorum.
Ses racines, vieilles, ont des
proprits mystrieuses. A cinquante ans, elles sont grosses comme
le poing et sont nommes l'esclave de la montagne . Prises
pendant un an, elles prservent la couleur des cheveux et de la
moustache.
A cent ans, grosses comme un bol, nommes frres de la colline ;
prises pendant un an, assurent une contenance joyeuse et un
visage rubicond.
A cent cinquante ans, larges comme une cuvette, appeles
l'oncle de la colline , prises pendant un an, font tomber les
vieilles dents et pousser de nouvelles.
A deux cents ans, grosses comme un panier, le pre de la
colline , prises pendant un an, rendent la jeunesse et font courir
comme un cheval.
A trois cents ans, grosses comme trois paniers, l'esprit de la
montagne , sont une pure substance thre et, prises pendant
quelque temps, assurent l'immortalit sur terre.
Si une divergence existe entre les buts poursuivis par l'Orient
et l'Occident, les tudes de Berthelot sur les Lapidaires chi
nois, qui compltent celles de Franois de Mly, nous montrent
une srie d'analogies dans la nature et les vertus relles ou
supposes des matires traites. Nous avons :
CHINE
La pierre est la racine du principe Kl et l'or de la terre.
La partie bonne du Kl devient de l'or et du jade. La
partie mauvaise du Kl devient
de l'arsenic.
Le Kl sous forme solide forme
le plomb bleu visqueux l'tat
de transformation, alun ou merc
ure.
CHINE
feu, eau, mtaux,
terre, bois par union du YIN et
du YANG
terre et du soleil
Le plomb est l'aeul des cinq
mtaux : or, argent, cuivre,
plomb, tain zinc, fer.
Le mercure me des mtaux.
On retire des minraux, des
animaux, des vgtaux (pourpier, nnuphar, pin et rsine) un
argent fluide, qui n'est pas Hg

EGYPTE - GRCE
La matire premire de Platon ,
l'exhalaison
d'Aristote,
sche ou humide, elle produit le
plomb et les mtaux,

Alchimistes grco-gyptiens ;
axiome d'Herms : par le mle
et la femelle, l'uvre est accomplie.
__ Cette thorie a prcd en
Egypte celle du mercure des
philosophes.
Doctrine alchimique de Geber : le mercure vgtal .
Doctrine alchimique d'Avicenne.

ALCHIMIE OCCIDENTALE ET ALCHIMIE CHINOISE


vulgaire, mais la semence d'ar
gent, qui sert la transmutat
ion.
Ce mercure confondu avec
liqueur d'immortalit. L'or peut
tre tir du mercure.
Les vapeurs du YANG rouge
(ralgar) .
Les vapeurs du YANG vert
(orpiment) .
Transformation dans la terre
de la pierre en mtal.
Le cinabre CHEN-CHA, ex
traction
du mercure, du pourp
ier.
Les pierres qui changent le fer
en cuivre (coloration, teinture),
malachite, vitriol bleu.
Influence prservatrice
Urine d'enfant,
Ingrdient
Corail = Jupiter
Talc = mre ou salive des
nuages-vapeur de l'toile polaire.

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Alchimistes d'Occident.
Les exhalaisons d'Aristote.

Les exhalaisons d'Avicenne.

Alchimie occidentale.
Occident.
Alchimistes grecs.
Idem.
cume lunaire des Grecs.

Le temps passe. Les princes d'Occident protgent et entre


tiennent
les alchimistes : Alphonse X de Castille, Henri IV
et Henri VI d'Angleterre, Edouard IV, la reine Elisabeth,
Marie de Mdicis ; tous furent royalement escroqus. Charles IX
eut plus de chance : ayant avanc 120.000 livres au sieur de
Pzerolles pour faire des travaux de transmutation, celui-ci
s'enfuit un peu trop vite avec le magot ; il fut rattrap, jug
et pendu. L'aumnier de Louis XIII, le cor dlier Gabriel de
Castaigne, tait alchimiste.
Quelques fortunes d'origine alchimique sont pourtant
cites : l'empereur Rodolphe, qui s'entourait d'une cour d'hermtistes et protgeait ses alchimistes de Prague ; l'lecteur
Auguste ; le roi Charles V de France ; des princes allemands ;
Gustave-Adolphe de Sude et Charles XII, qui fit appel
au gnral Paykill, alchimiste renomm. Est-ce vrai, est-ce
faux? Faut -il penser que la tradition de la fausse monnaie
royale tait fort ancienne et que de l'or miraculeux apparaiss
ait
souvent en priode de disette montaire?
Beaucoup d'alchimistes taient malchanceux. S'ils avaient
russi, ils en auraient tir gloire et honneur. S'ils chouaient,
il n'y avait pas de pardon, car l'esprance de l'or, due,
rendait froces les princes. Le duc de Brunswick, en 1575,
fait brler dans une cage de fer dore une femme alchimiste.
Bulletin Bud
l3

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ALCHIMIE OCCIDENTALE ET ALCHIMIE CHINOISE

A Munich, en 1595, un Grec est supplici minuit sur une


place publique ; ses deux chiens noirs sont jugs et tus coups
d'arquebuse. En Angleterre, Alexandre Sethon est tortur,
battu, brl au plomb, dchir coups d'aiguilles et de te
nailles
rougies au feu. L'chec entranait presque toujours
une accusation de sorcellerie ; la russite tait d'essence divine.
Que se passe-t-il en Chine? La recherche de l'lixir de longue
vie se poursuit ; l'alchimie est florissante, aux vme et ixe sicles,
partir des contacts avec l'empire arabe.
Mais tout n'est pas russite. Quatre empereurs de la dynastie
des Tang, au IXe sicle, meurent empoisonns, aprs avoir
pris un breuvage d'immortalit compos avec des produits
mercuriels. Au XIIe sicle, dynastie des Song, l'alchimie est
enseigne officiellement. A la fin du xive sicle, les taostes
offrent l'empereur Houng-Wou, fondateur de la dynastie
des Ming, la recette de l'lixir ; comme elle n'tait destine
qu' lui seul, il la refuse, disant que le seul secret d'immortal
it
tait de pratiquer la vertu, de faire du bien aux hommes
et de remplir tous ses devoirs. Cet empereur tait de haute
moralit ; il tait aussi prudent.
La philosophie, ou la religion taoste a jou un rle impor
tantdans l'alchimie chinoise, depuis le 111e sicle avant J.-C.
Les rites et crmonies de cette poque sont peu connus.
Mais il convient de rappeler que, ds le 11e sicle, TchangKio prdit l'vnement de la Grande-Paix Tai-Ping, paradis
sur terre, le Ciel jaune gouvernant le monde la place du Ciel
azur. Paradis du ciel jaune, fin du ciel azur.
Lorsque, dans l'tude des travaux d'Henri Maspro, j'ai
dcouvert cette prdiction taoste qui prend en ces jours
un visage prcis, j'ai admis que
si l'immortalit est hors
de la porte des hommes
elle appartient srement cer
tains
courants de pense.
L'immortalit, pour les taostes, est le rsultat d'une extra
ordinaire
ascse spirituelle et corporelle ; il faut entrer en
contact avec le principe premier ; uni au Tao ternel, on par
ticipe
alors son immortalit. Pour le plus grand nombre,
il s'agissait seulement de prserver, prolonger la vie, viter
la mort. Nourrir le corps, pour qu'il dure ternellement.
Nourrir le corps, nourrir le principe vital ; d'o les recettes,
les formules, la dittique, les procds respiratoires, la doc
trine
des souffles, l'alchimie. Lorsqu'on absorbe le cinabre
parfaitement pur, les os deviennent d'or, la chair de jade,
et le corps est incorruptible. En mme temps, nourrir l'esprit
par la mditation et la vision intrieure. Ce qui ne veut pas
dire que l'adepte vit indfiniment dans sa maison parmi les
siens, sans tre atteint par la mort ; on sait trop que cette
immortalit n'existe pas ; l'immortel ne peut vivre longtemps
parmi les hommes ordinaires ; son corps est lger, il ne fait
pas d'ombre, il peut voler sur les nuages ; il souffrirait sur

ALCHIMIE OCCIDENTALE ET ALCHIMIE CHINOISE

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terre des effluves impures exhales par les hommes ordinaires.


Alors il part vers le royaume des Immortels ; et, pour ne pas
troubler le monde, il fait semblant de mourir et laisse der
rire lui un sabre ou un bton auquel il a donn toutes les ap
parences
d'un cadavre que les siens pleurent et enterrent
(H. Maspero).
Cette trange doctrine de la dissolution du cadavre et
de l'pe serait la dissolution du corps humain par voie a
lchimique
et sa reconstitution ou sa rsurrection sous une
forme extrmement pure, visible ou invisible. L'pe est
le symbole du rayon lumineux qui peut dsintgrer et ressus
citertoute chose. Nous arrivons au summum de la ralisation
alchimique, une sublimation du corps et de l'esprit, disons
de l'me, qui retournent la lumire ternelle.
Dans l'histoire de la pense et de la littrature occident
ales,les rcits, les lgendes, les ralisations d'immortalit
sont nombreuses. Immortalit physique, jeunesse ternelle ;
il ne faut pas toujours leur donner une interprtation littrale.
Lgende de Faust, lgende du Juif errant, lgende du Hol
landais
volant.
Les plus clbres alchimistes, selon la tradition, auraient
russi obtenir l'lixir de longue vie : Nicolas Flamel, le comte
de Saint-Germain, Cagliostro. Les crivains ont exploit le
thme : Balzac (Le centenaire, Maxime de Beringheld), Farrre (La maison des hommes vivants), Bulwer Lytton (Zanoni),
R. Haggard (She), J. Hilton (Lost Horizon). Il est amusant
de noter qu'une mme lgende s'attache Descartes, mort en
1650, pre du rationalisme, qui, ayant russi fabriquer
l'lixir, aurait ensuite vcu comme ermite en Laponie... Le
rituel de la maonnerie gyptienne, de Cagliostro, annot par
le Dr Marc Haven, dcrit le processus du traitement, qui
dure quarante jours ; c'est une curieuse lecture. Farrre ac
corde
au comte de Saint-Germain l'usage de la captation
du fluide vital d'tres jeunes, qui prolonge indfiniment la
vie de l'adepte ; l'Antina de Pierre Benoit conserve sa jeunesse
aux dpens de la vie mme de ses amants successifs. Ce sont
des lgendes. En fait, personne n'est oubli par le temps;
et la mdecine classique, rassurante et sage, maintient l'homme
dans les dlais normaux de la vie, de mieux en mieux ; elle
ne garantit pas la jeunesse ternelle sans doute. Mais est-ce
tellement dsirable?
Si les alchimies occidentale et chinoise ont adopt, dans
leurs premiers sicles, des voies diffrentes, elles se sont ren
contres
avec l'alchimie arabe qui les a mises en contact
dans l'aventure commune de l'ascse spirituelle. L'or n'tait
plus recherch pour la richesse qu'il reprsente ; l'immortalit,
ou la vie prolonge, n'tait plus le but immdiat ou une
chance plus ou moins longue. La transmutation tait celle
de l'esprit, le dpouillement du vieil homme, la dissolution

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ALCHIMIE OCCIDENTALE ET ALCHIMIE CHINOISE

solve , suivie de coagula la renaissance. Exprience per


sonnelle,
incommunicable, dont on ne peut avoir ni confirmat
ion
ni preuve. Par dfinition, l'hermtiste, l'initi, est un
tre occulte, dont la vie n'est ni visible ni pntrable ; on peut
tre son ami, son compagnon, son amante ; on peut possder
tout son cur, toute sa confiance. Pourtant il restera un autre,
au del de celui qu'on connat. Pour connatre cet autre,
il faut pntrer dans son royaume. Car, en gnial, les hommes
dsirent que l'on sache ce qu'ils sont ; que, lorsqu'ils agissent,
on l'apprenne, et qu'on applaudisse. L'hermtiste suit une
voie toute diffrente ; il ignore l' auto-affirmation, le personnalisme . Il est libr, ou tend se librer, d'une certaine me
sure humaine ; tout en vivant avec les hommes, de la faon
la plus naturelle.
La tradition des fils d'Herms continue...
Et, en Chine, le rve de la victoire du ciel jaune sur le ciel
azur se poursuit, mais l'action est sortie du rve.
Cagliostro, durant son sjour en Russie, dut affronter
l'attitude de Catherine II, qui
anime par l'esprit rationnel
des encyclopdistes
dtestait la maonnerie, l'alchimisme,
les alchimistes ; leurs thories risquaient de troubler son pou
voir absolu. Si des rformes devaient tre faites, elle seule
pouvait les prvoir et les ordonner.
Elle crivit en franais trois pices de thtre : Le trompeur,
La trompe, o Cagliostro est baptis du nom de Kalifalkgerston,
et Le chaman de Sibrie, o il devient le chaman AmbanLa.
Catherine II crivit galement un pamphlet antimaonnique :
Le secret de la socit Antiabsurde dvoil par quelqu'un
qui n'en est pas.
Les pices ont t joues Moscou, Hambourg, avec un
certain succs.
En Occident, nous connaissons le succs, l'intrt de curios
it, et parfois mieux encore, des ouvrages, des revues trai
tant d'alchimie, des rimpressions des vieux textes et de
leurs gravures symboliques. Les noms de Canseliet, Fulcanelli, Claude d'Yge sont connus, aussi bien que les clas
siques
tudes de Maspero, Mircea liade, Serge Hutin, plus
diriges vers l'sotrisme. En Angleterre, la trs srieuse
revue Ambix ; des groupes, des socits, des chercheurs soli
taires,
Nice, Paris dans l'le Saint-Louis, dans le Var, s'i
ntressent
aux documents, font des communications, et cer
tains
crivent d'excellents ouvrages. En Inde, au Maroc
s'tudient encore des transmutations. Au Venezuela, le frre
de l'un de mes amis poursuit des annes la fabrication de
l'or alchimique. Alors que la recherche de l'or ordinaire, dans
la vie prsente, offre tant de combinaisons financires pos
sibles,
qui ont aussi leur sotrisme, et aucun de leur mille
chelons n'assure une lvation de l'me ou de l'esprit vers

ALCHIMIE OCCIDENTALE ET ALCHIMIE CHINOISE

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cette claire lumire dont rvent les hermtistes. Mais c'est


trs bien ainsi...
La Provence a sa place dans le royaume alchimique. Arnaud
de Villeneuve, dont l'origine est provenale ou espagnole,
suivant les historiens (qui ont chacun les meilleures preuves
pour justifier leurs dires) en est la plus grande figure. Jung,
dont j'ai cit au dbut de cette causerie les importants tra
vaux
sur La psychologie et l'alchimie, a sculpt lui-mme, au
portail de sa maison de Bollingen, cette strophe latine d'Arnaud
de Villeneuve, dont voici la traduction :
Voici la pierre, d'humble apparence.
En ce qui concerne sa valeur, elle est bon march,
Les imbciles la ddaignent,
Mais ceux qui savent ne l'en aiment que mieux.
En latin toujours :
En souvenir de son 75e anniversaire,
C. G. Jung l'a excute et rige en tmoignage
de reconnaissance, en l'an 1950.
J'ajoute que c'est en Provence que Mme Jung vcut alors
qu'elle faisait ses tudes sur le Graal.
Le 27 septembre 1964, le professeur Cordier, doyen de
la Facult, inaugurait la Salptrire l'exposition des Mdec
ins-Alchimistes
, qui tait en fait une prsentation de l'a
lchimie,
des appareils anciens, des matires utilises, des manusc
rits,des ouvrages et des estampes admirables.
Cette manifestation, organise par les Entretiens de Bichat , tait un hommage rendu aux antiques chercheurs de
secrets, qui nous ont donn tant de ralits pratiques. Car,
comme l'a crit Littr : L'alchimie, chimrique sans doute
en ses rves de transmutation et de panace, fut pourtant
singulirement fconde en faits positifs.
Dans un village de Provence est une grande et ancienne
maison, charge d'histoire ; ses murs intrieurs sont marqus
de graffiti, o l'on retrouve la barque d'Isis, le pentagramme,
la date fatidique de Nostradamus et des symboles alchimiques
identiques ceux que cite Fulcanelli. Nous les avons photo
graphis
; leur dchiffrement est difficile. Qui les a gravs sur
ces murs anciens? Qui a habit cette demeure? Est-ce une
maison philosophale?
L'intrt pour l'irrationnel peut paratre inutile et vain.
Il permet en tout cas de mieux cerner le rationnel, d'en ap
prcier
la grandeur, mais aussi d'en discerner les faiblesses.
C'est aussi une approche de la connaissance de ces tenaces
invariants de la pense humaine, qui subsistent au travers
des civilisations, du progrs, sans distinction de race ou de
lieu. Rien n'empche de rire avec Rabelais et rasme lorsqu'ils

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ALCHIMIE OCCIDENTALE ET ALCHIMIE CHINOISE

ironisent au sujet des faiseurs d'or. Rien n'empche de par


tager
la spiritualit d'une tendance vers l'ascse, qu'elle soit
taoste ou chrtienne.
Il ne peut donc y avoir de conclusion cet aspect ternel
d'une voie de l'humanisme. Je terminerai par un salut tous
les hermtistes ; ils m'ont donn beaucoup. Et pour vous, qui
avez si patiemment support cette causerie incomplte, je
ne vous souhaite pas d'or, mais une longue vie et l'immortal
it
que vous pouvez esprer, par les moyens qu'il vous plaira
de choisir.
Je vous remercie.
Henry Soulard.
Bibliographie
Henri Maspero, Mlanges posthumes sur les religions et l'his
toire de la Chine.
Berthelot, tude sur l'ouvrage de E. de Mly, Les lapidaires
de l'Antiquit et du Moyen Age (Journal des Savants, 1896).
Sir Grard Heym, Prface du Dominicain blanc, de G. Meyrink,
et lettres personnelles.
Dr Pfizmaier, Die Lbsung der Leichname und Schwevtcr (photo
copiefaite l'Universit de Heidelberg et transmise par le profes
seurRichard Moser).
Alchemy, The Alchemists, par F. Sherwood Taylor, Director
of the Sciences Musum, Londres, Editor of Arnbix, Journal of
the Society for the study of Alchemy and Early Chemistry,
Londres.
Serge Hutin, Les techniques de rajeunissement et d'immortali
t,
La tour Saint-Jacques, nos 11-12.
Rv. G. A. Stuart, Chinese Materia Mcdica. Vegetable Kingdom,
Shanga, 191 1.
Dr Marc Haven, Rituel de la maonnerie gyptienne, Nice,
I948J. Evola, La tradition
. .
iiermtique,
.
Paris,
.
ditions traditionn
elles,
1963.
C. G. Jung, Ma vie, Paris, Gallimard, 1966.
Wilfrid-Ren Chettoui, docteur de l'Universit de Paris,
diplm de l'cole nationale des Langues orientales, Cagliostro et
Catherine II.