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Silvestro Fiore

Les similitudes littraires mdivales au carrefour des religions


et un texte indit de l'Espagne sphardique
In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 47 fasc. 3, 1969. Langues et littratures modernes - Moderne taal
en letterkunde. pp. 885-905.

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Fiore Silvestro. Les similitudes littraires mdivales au carrefour des religions et un texte indit de l'Espagne sphardique. In:
Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 47 fasc. 3, 1969. Langues et littratures modernes - Moderne taal en letterkunde.
pp. 885-905.
doi : 10.3406/rbph.1969.2786
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rbph_0035-0818_1969_num_47_3_2786

LES SIMILIUTDES LITTRAIRES MDIVALES


AU CARREFOUR DES RELIGIONS
ET UN TEXTE INDIT DE L'ESPAGNE SPHARD1QUE

pareillement
La Pninsule
auxIbrique,
promontoires
l'un hellnes,
des plus anciens
tout au carrefours
long des sicles
spirituels,
antiques
a t,
et
mdivaux, le foyer tantt assoupi, tantt virulent des rencontres orientales.
Les substrats telluriens remontant la surface littraire (x), les traces d'an
ciens rites documents par certains genres ristiques (2), les danses excutes
dans la frnsie des corps sous la violente extase de religions sotriques (3),
les nombreuses chroniques illustrant l'osmose du Goth avec le Smite (4),
tout cela vient nous dpeindre le tableau complexe des changes o, aux
anciens dtails quelque peu ternis, se sont graduellement superposes les formes
et les couleurs successives provenant, la fois, de l'amalgame gnral et
de l'volution individuelle. En effet, toutes les similitudes reliant dans les
rivages mditerranens l'Orient l'Occident ne se ressemblent pas ; les unes
appartiennent l'atmosphre commune d'une mme source religieuse, les
autres nous sont donnes par l'antagonisme de ces mmes religions qui dans
leurs batailles sculaires habituaient les races un certain syncrtisme. Des
premires ressemblances devait s'alimenter l'ardeur intrieurement mystique
ou contemplative, alors que dans les secondes s'exerait la passion de l'pope.
Aux hrosmes des ermites et des chevaliers succdaient, durant les priodes
d'atermoiement, les conversions rciproques, et l encore se crait un climat
de nouvelles similitudes. Le dernier stade, celui de la Reconquista accomplie,
nous amenait une autre source de ressemblances et d'amalgames surgissant
(1) Un sermon latin du vie sicle prend partie les pratiques paiennes provenant des
substrats primitifs de la civilisation ibrique. Cf. De correctione rusticorum par Martin de
Braga (d. G. P. Caspari Oslo 1883).
(2) Cf. S. Fiore, La Tenson en Espagne et en Babylonie : volution ou Polygense ? dans Actes
du IVe Congrs International de Littrature Compare, La Haye, 1966, p. 353-63.
(3) Cf. G. E. von Grunebaum, Lirica Romanica before the Arab Conquest, dans Al-Andalus, XXI, 1956, p. 403-05.
(4) Cf. la Bugyat al-multamis fi tarih ahl al-Andals de Ad-Dabbi (d. Codera et Ribera,
Bibl. Ar. Hisp., t. III, Madrid, 1885).
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de la haine documente par les diatribes maghrbines dont nous prsenterons


un fragment indit en caractres hbreux, comme aussi de la prudente nos
talgie musulmane que nous illustrerons par un texte aljamiado latino-arabe,
o la triple fusion des langues s'ajoute apparemment la fusion des cultes.
La souche commune des religions fit panouir au moyen ge la floraison
universelle des Edens perdus ou retrouvs. La souriante Nature qui inspire
au saint d'Assise les reconnaissants accents d'une humaine bont, le naturi
sme
d'un pr verdoyant o Berceo plonge chaudement son frais repos myst
ique, le Songe de mai que Guillaume de Lorris anime de verdure et de
fleurs bigarrant la praerie grant e bele, les luxuriantes couleurs des jardins
d'unQsm al-Balm, o les parfums sont si exquis qu'ils font dcliner le 'abr
et oublier l'ambre, la calme splendeur consolante des enclos dont les roses
et les lys agrmentent les recherches humaines chez Niketas Eugenianos, illu
strent en effet l'universalisme mdival qui, malgr l'antagonisme opposant
l'Europe Byzance, l'Islam l'Europe, et Byzance l'Islam, n'en contribua
pas moins la transmigration des royaumes divins aux paradis terrestres
et la fusion des hommes et des dieux.
Une controverse concernant les nourritures terrestres du Paradis avait
mme, durant plusieurs sicles, mis aux prises les thoriciens musulmans avec
ceux de la Chrtient dont les arguments s'vertuaient signaler les empreint
es
matrialistes du Coran (*), o les Cieux octroyaient aux lus les jardins
pleins de dlices, les lits orns d'or et de joyaux, et les phbes l'ternelle
jeunesse dversant leurs calices de breuvages frais et limpides (2). Mais en
ces allchantes promesses divines, l'Islam voyait l'cho d'une tradition chr
tienne qui avait galement chant la substantielle amnit des jardins paradi
siaques o les boissons et la nourriture ne faisaient point dfaut (3). Ainsi,
en voulant se diffrencier, l'on finissait bien souvent par avancer une
similitude : les arbres du paradis semblaient remonter la mme souche, et
nous retrouverons encore la rsonance des enclos mi-terrestres et mi-divins,
soit le long des chemins o l'pope accomplit le Plerinage de Charlemagne,
soit dans la quasida ou un Ibn iiamds exalte les jardins enchanteurs
qui donnent la fortitude au Juste et la vertu au Pcheur (4).
(1) Cf. E. Fritsch, Islam und Christentum im Mittelalter, Breslau, 1930, p. 136 ; G. E. von
Grunebaum, Medieval Islam, d. 1961, p. 13-14 et note 14 ; S. Fiore, ber die Beziehungen...,
1956, p. 164.
(2) Coran Sura LVI, 11-18 : voir aussi XXXVII, 41-47 ; LII 17-28 ; LXXXIII 2228.
(3) T. Andrae, Der Ursprung des Islams und das Christentum, dans Kyrkohistorisk rsskrift,
XXV (1925), 53-54. Cf. G. E. Grunebaum, op. cit., p. 13, note 13.
(4) Makkar, I, 321 cf. la qa$da Al-qa?r. Voir aussi A. F. Schack, Poesie und Kunst
der Araber in Spanien und Sizilien, Berlin, 1865, et dition par Juan Valera, Tome II, p.
160.

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Les Fils de la Lumire s'adressaient au Soleil de Justice (J) et l'Orient (2),


tout comme plus tard les chevaliers de Dieu, interrompant les galops piques,
se tournaient vers le soleil naissant pour invoquer les Cieux :
A pi descent del destrier sejorn
Contre Orient aveit son vis torn
Une preiere a dit de grande bont (3),
ou bien se prosternaient vers l'Orient avec ardeur mystique :
En croiez se jet Karle contre Oriant
Une praire a fet molt gentement (*),
ou encore vers l'Orient s'agenouillaient et tendaient leurs mains en un re
cueil ement
presque monacal :
A genoullons s'est mis droit encontre Orient (5),
Andeus ses mains torna vers oriant (e). '
Certaines traces de cette orientation nous sont offertes par l'Espagne, o le
Cid, aprs tant de victoires, reprend ainsi la route pique :
A Orient esce el Sol e tornos a essa part (7),
tandis que l'arrive du vaillant Don Jeronimo est annonce comme l'apothose
d'un lu :
En estas nuevas todos se alegrando
de parte de Orient vino un coronado (8).
Le paradis terrestre se situait dans l'Est mystrieux et c'est vers ce point
cleste que le Psaume LXVII fait orienter l'Ascension du Messie (9). Le mp
ris symbolique pour l'Occident, tant de fois exprim par les musulmans (l0),
(1) Cf. Jean Damascene, De fide orthod., IV, 12 : P.G., XCIV, 1 133-1 136.
(2) Cf. J. Thomasi, De ritu veterum Christianorum precandi versus Orientent, Lipsiae, 1670 ;
F. J. Doloer, Sol salutis Gebet und Gesang im christlichen Altertum mit besonderer Rcksicht auf
die Ostung in Gebet und Liturgie, dans Liturgiegeschichtliche Forschungen, IV-V, Munster, 1920,
p. 1-10.
(3) Li Coronemenz Loots, v. 687-689.
(4) Otinel, . 495-496.
(5) Doon de Maience, v. 2254.
(6) La Chevalerie Ogier, v. 2893.
(7) Poema del Cid, Chant II, edit. Austral, p. 98, paragr. 64, vers 6.
(8) Poema del Cid, Chant II, edit. Austral, p. 112, paragr. 78, vers 1-2.
(9) Psaume LXVII version de la Vulgate veset 34 : Jouez du psalterion Dieu,
qui s'lve dans le ciel du ciel vers l'Orient.
(10) Pour les Arabes l'Occident tait la rgion de la guerre dar al-harb oppose la region
de l'Islam dar al-Islm. Cf. G. E. Grunebaum, op. cit., p. 9.

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se reflte galement dans les rites baptismaux chrtiens o le catchumne,
pour renoncer Satan, devait cracher vers l'Ouest, demeure du Diable ,
et se tourner ensuite, face l'Orient, o se trouvait la piscine d'eau sa
cre (x). Ce regard dirig vers le soleil naissant affectait mme l'architecture
religieuse qui dans l'Europe mdivale faisait orienter les glises vers l'Est (2),
si bien que le sanctuaire de Saint-Benot, dont l'abside ne prsentait pas cette
caractristique, fut appel St. Benot le Bestourn (3).
Les cartes gographiques offraient trs souvent une description fantaisiste
du Paradis terrestre situ en Orient, d'o encore le royaume bienheureux du
Prtre-Jean chatouillait les imaginations des papes et des monarques (*).
Cette orientation religieuse commune en Europe ainsi que dans l'Irlande
pr-arthurienne avait t l'objet d'une complexe controverse, car la vision
du soleil naissant pouvait la fois constituer le Sol Invictus mithriaque,
ou bien le symbole du SolVerus chrtien ; cette ambivalence cota saint
Patrick la suspicion d'hrsie dont on l'accabla la suite de son rve hliaque(6).
Tandis que les territoires de l'Ouest ne se prtaient plus aux miracles des
vasions mythiques, les rgions de l'Est, berceau des religions, donnaient aux
rveries humaines des espaces encore vierges et inexplors. Le roman du Phi
losophe
autodidacte arabo-espagnol dirigea ainsi le hros Ibn Yaqdhn
son naufrage o, sous les cieux de l'Orient, il trouva dans la nature la connais
sance
humaine et son chelle vers Dieu (b). Honorius d'Autun fut cependant
moins heureux, car son De Imagine Mundi entrevoyait le paradis oriental com
meun jardin fameux par ses dlices, mais hlas impntrable cause d'une
muraille pyrique (7). Tout aussi inhumainement hermtique tait l'Eden
que le Grand Alexandre, galement en qute de repos et d'immortalit, avait
cherch jusqu'aux rives de l'Euphrate (8).
Ces paradis ferms amenrent les Contemplatifs suivre leur Itinerarium
mentis ad Deum, et les Semites, tout comme les No-Latins, entreprendre
(1) St. Ambroise, De Mysteriis, II, P.L., XVI-408.
(2) E. Weigand, Die Ostung in der frhchristlichen Architektur, dans Festschrift Sebastian
Merkle, Dsseldorf, 1922, p. 370-386.
(3) Cf. H. Rengvist, Om medeltidskyrkornas orintering, dans Nya Argus, 1922, p. 167-8 et
P. Battifol, Leons sur la messe, Paris, 1920, p. 78-79.
(4) Cf. J. K. Wright, The Geographical Lore of the time of the Crusades, 1925, et G. E.
Grunebaum, op. cit., p. 60 et note 105.
(5) Cf. James Carney, The Problem of St. Patrick, The Dublin Institute for Advanced
Studies, 1961, p. 79-83.
(6) Risla Hayy ben Yaqzn, de Abi Baker ben Tufal, dit. Lon Gauthier, Bey
routh,
1936.
(7) De Imagine Mundi, I, 8. Voir ci-dessus note n 4.
(8) Cf. S. Fiore, The Medieval Pilgrimage, dans Revue de Littrature Compare, Janvier-Mars
1966, p. 5-21.

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paralllement leur ascension spirituelle. Les frappantes concidences entre les


aspirations clestiales de saint Bonaventure et les langueurs d'Al-Hallg, qui
une distance de trois sicles et demi arpentent les mmes tapes vers Dieu,
pourraient prouver la constante de l'homme dans la similitude des climats
hellno-orientaux (x).
Cependant, malgr les embches et les vicissitudes cres par l'antagonisme
religieux, l'attrait asiatique exera son emprise, et nombreux furent les h
ros chrtiens suivre les dangereux itinraires vers l'Est, dont la Cit Sacre
de Jrusalem constituait pour les Byzantins la Kardia tes Ges(2). Grgoire
de Tours nous donne maints dtails concernant les voyageurs piques allant
la recherche des eaux salutaires du Jourdain (3).
En cette atmosphre, les lgendes orientales se fusionnent avec l'histoire
latine mdivale ; aid par un traducteur syriaque, l'auteur des Septem Libri
Miraculorum incorpora dans son rpertoire la lgende des Sept Dormants
d'phse (*), dont les rcits grecs et syriaques avaient dj glorifi le mirac
le,auquel le Coran fait lgrement allusion (Sura XVIII : 8-25). La suc
cincte
narration arabe attira la vhmente diatribe de Nicetas (Refutatio
chap.76), qui aurait sans doute voulu une relation plus chrtienne de l'exploit ;
mais cela ouvrit son tour une nouvelle controverse, engendrant ainsi une
nouvelle prsentation arabe de la lgende, crite cette fois avec esprit scienti
fique,par le fameux astronome Al-Hwrizm (5), dont l'argumentation voulut
trouver dans la myrrhe, le camphre et l'alos la clef du miracle. Jacopo da
Varagine, bien plus tard, reprit apologtiquement les sentiers latins de la l
gende.
Par la communaut des religions d'abord, par l'antagonisme ensuite,
par le got des exploits clestes enfin, s'taient reproduites, tout autour des
rivages mditerranens, les diffrentes versions, qui du Talmud au Coran, des
manuscrits syriaques et coptes aux hagiographies de Byzance et d'Armnie,
traduisaient ou transposaient la mme tradition lgendaire.
Les prgrinations continurent durant la priode o les Arabes, s'tant
empars de l'Afrique du Nord, convoitaient l'Espagne. L'Itinraire d'Arculfe par Adamnan (e) servit de Baedeker aux intrpides voyageurs, comme
Vulphy ou Bercaire (7), s'acheminant vers l'Est mystrieux ; il servit aussi
(1) S. Fiore, Ibidem, p. 16.
(2) Cf. Cedrenus, dit. Bonn, T. I, p. 748.
(3) Grgoire de Tours, In Gloria Martyrum, XVIII.
(4) Grgoire de Tours, Ibidm, XGIV, et Passio S. Martyrum Septem Dormientum apud
Ephesum XII, dans Mon. Germ. Hist. Script. Rerum Meroving, T. I, p. 853.
(5) Ibn HurdXdbih, dit. de Goeje, BGA, VI (Leiden, 1889), 106-7 ; G. E. von Grunebaum, op. cit., p. 26 et note 63.
(6) Cf. Adamnani de Locis Sanctis Libri Tres, dans Corpus Script. Eccles. Lat., t. XXXIV,
p. 33, 221s.
(7) Vita Wlphlagii, dans Acta Sanct., 7 Jun., T. II, p. 30-31 et Acta Sact. Ord. Sancti
Benedicti, saec. II, p. 849.

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de base Bde le Vnrable pour son Liber de Locis Sanctis (x).


Le champ des rencontres piques s'ouvrit bientt en Espagne, mais dj,
peu aprs la fondation du califat de Cordoue, les ples de l'antagonisme pri
rent une troisime dimension ; Charlemagne, en de secrets colloques avec Sulayman ben Yaqdhn (2), rpondit aux intrigues du temps, et par sa vh
mente attitude (3) vint crer autour de Saragosse la triple raction hostile d'une
pope o les Espagnols conurent un Bernardo del Carpio, les Arabes chan
trent les victoires de Matrk et Asn (4), tout comme les Basques les prouesses
d'un Echeco-Jauna (5) contre les communs trangers du Nord.
Les vicissitudes amenes par la question du rite mozarabe, dont le peuple
ibrique semblait applaudir les effets miraculeux (6), et la forte pousse
clunisienne, certainement non apprcie (7), alimentrent, dans l'pope e
spagnole,
cet antagonisme qui un jour envoya Rodrigue continuer la lutte
contre les mmes preux en France. L encore, les oeuvres piques s'taient
rencontres au carrefour de l'histoire o les dfinitions des paladins con
cidaient.
A l'poque du Cid, at-Turtsl(8), galement Saragosse, racontait
les hrosmes de Ben Khathun, auquel le destin apporta la jalousie des com
pagnons
chevaliers, la disgrce et l'loignement, puis enfin, aprs les preuves,
le retour l'estime royale. Dans ce rcit apparat aussi la juxtaposition du
no-latin arabis Kambithur (= Campeador) et de l'arabe Mubariz qui signifiait lanceur de dfis ou combattant de duels ( baraza
= merger :- : baruza = exceller :- : braza = combattre en compt
ition), mais acquit parfois l'acception pjorative de chercheur de disputes
ou d' impudent vaurien , expression que Berenguer, comte de Barcelone,
pour mieux formuler son ddain, emploiera dans son invective contre le Cid :
Tandem vero faciemus de te albaraz, illud idem quod scripsisti, fecisti tu
(1) Corpus Script. Eccles, t. XXXIX, p. 39, 331s.
(2) Muhammad ar-Razi publi par P. de Gayangos, Memoria de la Real Acad. de la
Historia, T. VIII ; Ibn Idari, Bayn al-Mur'gib ; Ahbar magmua.
(3) Eginhard, Hispaniam quam maxima pokrat belli apparatu adgreditur, Vita Karoli, I.
(4) Muhammad ar-Rz, op. cit., voir note 1 de la p. 886.
(5) Cf. Altabiscarren Cant.
(6) Cf. Cronicon Malleacense, 9 Avril 1077 : Fuit factum bellum inter duos milites et
falsitatis fuit victus miles ex parte Francorum. De Rebus Hispaniae, 1077 : Miles Regis
ilico victus fuit, populis exultantibus, quod victor erat miles officii Toletani et 1090 :
Cumque super hoc magna seditio in militia, clero et populo oriretur, demum placuit, ut
liber officii Toletani et liber officii Gallicani in magna ignis congerie ponerentur... et ign
consumitur liber Officii Gallicani.
(7) De Rebus Hispaniae, liver VI : Clerus et populus totius Hispaniae turbatur, eo
quod Gallicanum officium suscipere a Legato et Principe cogebatur. Fuit diutius altercatum, clero, militia et populo firmiter resistentibus, ut officium muraretur.
(8) Siri al-Mulk, Le Caire. Cf. Dozy, Recherches, t. II, p. 60-63.

LES SIMILITUDES

LITTRAIRES MDIVALES

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ipse de nobis. (l) L'interdpendance historique faisait natre les ramifica


tions
d'popes diriges, comme par des affluents opposs, vers le mme fleuve.
Ces antagonismes d'Espagne animrent d'un certain sourire les mandriques
relations entre l'empire franc et Bagdad. La fusion des ambassades avait en
effet uni dans leur voyage Aix-la-Chapelle un envoy du fameux calife Harun
ar-RaSd, Abdallah, et deux lgats chrtiens de Thomas, patriarche de Jru
salem, pour remettre Charlemagne leurs mirifiques prsents (2), parmi les
quels
une tente dont les parois figuraient le paradis terrestre (3). Une trentaine
d'annes plus tard, Al-Mamoun calife de Bagdad faisait livrer ses dons Louis
le Pieux par une lgation o un chrtien et deux musulmans rivalisaient de
courtoisie (*). Toutes ces aimables civilits n'empchrent cependant pas
l'incursion sarrasine aux Balares (5), la conqute arabe de Paenne, et l'a
ttaque
au Fraxinet qui, ouvrant bientt aux musulmans les contreforts alpins,
finit par barrer le chemin des plerinages Rome ; la Vita Sancti Romuli nous
l'atteste : Italiam posthac ingressa, per CC. ferme annorum spatia multos
Romam orationis gratia progredientes gens saracenorum interfecit, (e) et
ceci amena ds lors beaucoup de fidles ainsi que leurs lgendes vers les sen
tiers de Compostelle.
Entretemps les reliques d'Orient transmigraient pour enrichir les sanctuaires
occidentaux. Le mythe couronnant l'empereur franc, affaibli par Roncevaux,
offrait maintenant Charlemagne les horizons de l'Est ; les imaginations tant
d'abord venues le considrer comme pionnier dans la qute des reliques sa
cres
(7), virent bientt en lui le grand librateur pique de l'Orient chrtien (8).
Ainsi le courant de l'pope trouvait une diversion, non historiquement vraie,
mais nanmoins voulue par l'histoire, qui, avant la premire croisade, avait
constamment achemin les tmraires voyageurs solitaires l'aventure orien
taleet au Saint-Spulcre. Les dangers et les embches parsemant le rocailleux
itinraire vers l'Est persistrent mme aprs le triomphe des croiss Jrusa
lem,
et les hros continurent leurs audacieuses prgrinations (9), suivant les
nouveaux aspects d'une ancienne tendance. A la littrature descriptive des
Voyages religieux, reprsente par les uvres no-latines (l0) et hbra(1) Gesta Roderici Campidoctis : Epistula Berengarii.
(2) Annales Regni, an. 807 et Eginhard, Vita Karoli, 16.
(3) Cf. les descriptions du plafond de la tente inclues dans le Libro de Alexandre et
F. Lecoy, L libro de Buen Amor, p. 270-285.
(4) Annales Xantenses, an 831.
(5) Annales Regni, 798.
(6) Vita Sancti Romuli, dans Ada Sanctorum Boll., Octobris, T. VI, p. 208, Cap. XI.
(7) Angilbert, De Ecclesia Centulensi libellus, dans Mon. Ger. Hist. Script., XV, p. 175.
(8) Gaston Paris, La Posie du Moyen Age, 1887, p. 119.
(9) Martene, Veter. Script, et Mon. ampliss. Collecth, T. V, p. 111-116 et Vita Theodorici
Acta Sanct. Ordinis Sancti Benedkti, Pars II, p. 567.
(10) Cf. Rhricht, Bibliotheca geographica Palaestinae, Berlin, 1890, p. 96 s. et H. Omont,
Revue de l'Orient latin, T. III, 1895, p. 457.

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S. FIORE

ques (x), font pendant les Chroniques d'outre-mer rdiges par les colons tablis
en Orient (2), ainsi que les Traits d'espionnage militaire comme la Devise des
Chemins de Babiloine (3), ou encore les Vademecum soigneusement compils
pour les marchands gnois, catalans, franais et grecs intresss aux objets
orientaux (4). Tous les Itinraires convergeaient, dans la similitude, vers la
Terre Promise.
Malgr les explorations, le climat de la lgende persistait toujours, et la J
rusalem
non libre de la IIIe Croisade avait tel point diffus l'image victo
rieuse de Saladin, que le mythe figura ce Charlemagne arabe luttant dans un
dfil contre douze preux franais (5).
Cependant l'abri des batailles, l o l'occupation eut le temps d'organiser
la vie citadine, les changes culturels purent s'amalgamer en de nouveaux
genres. L'affluent zjelesque venait rejoindre le fleuve de la posie profane
en Espagne, en Provence et en Italie. Mais, tout en exhortant ses fidles d
laisser
les strophes sotriques , l'glise provenale ne sut point se sous
traire leur emprise, et dans le mme cantique elle employait la versification
qu'elle condamnait :
Mei amie e mei fiel
Laisat estar lo gazel
Aprendet u so noel
de Virgine Maria... (6)
Cette atmosphre commune amena Puniversalisme d'une structure strophique dont le Laudario de Pise, les Cantigas de Santa Maria et les Hymnes
mystiques d'un Ibn 'Arab comblrent la fois les autels et l'ombre des minar
ets(7). Parfois mme indpendamment de la mtrique, les mlodies religieu
ses
des rivages mditerranens se rencontraient, comme nous le prouve l'ana
logie entre le psalmodique Tonus Peregrinus :

! , .

(1) Cf. Ishak Chelo, Carmoly, Itinraires de la Terre Sainte, Bruxelles, 1847, p. 219.
(2) Cf. Descriptio Terrae Sanctae, La Citez Jherusalem, Terra Ierosomilitana. Voir T. ToBLER, Descriptions Terrae Sanctae, Leipzig, 1874, p. 100 s., 193 s., 197 s.
(3) Cf. Ch. Schefer, tude sur la Devise des Chemins de Babiloine, Archives de l'Orient Latin,
T. II, 1884, p. 89 s.
(4) Cf. W. Heyd, Histoire du Commerce du Uvant, T. II, Leipzig 1886, p. 432 s.
(5) Cf. A. Thoms, Journal des Savants, 1908, p. 476 s.
(6) Cf. A. Roncaglia, Laisat estar lo gazel, Cultura Neo-latina, 1949, IX, p. 67-99. et S.
Fiore, ber die Beziehungen..., Kln, 1956, p. 32 note 60.
(7) Cf. S. Fiore, Arabie Traditions in the History of thi Tuscan Lauda and Ballata, Revue
de Littrature compare, Janvier-Mars 1964. p. 5-17.

LES SIMILITUDES LITTRAIRES MDIVALES

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et certains fragments coraniques encore chants Tunis (x)

b JJ-J.J J'J'Jjj jLj,j

du
et L'emploi
phrem
clerg
Damas
leetSyrien.
de
(2).
deslaCela
lus
langue
ne
quidevrait
arabe
nous venaient
avait
pas nous
djd'Orient,
tonner,
eu sa forte
si
depuis
l'on
emprise
pense
les temps
sociale
l'influence
de
ensaint
Es
pagne,
o le jeu des alliances et des mariages princiers entre chrtiens et musul
mansdonnait le ton la convivencia . Le Conde Garcia pousait une fille
de Ms benNusayr, le fameux conqurant la barbe blanche (3), tandis
que le comte aragonais Aznar Galindo accordait la main de sa fille au roi
maure Mohamed at-Taql (*). Le prince de Cordoue Abdallah prenait pour
compagne Dona Iniga, nice de Inigo Arista, et le grand Mansour choisissait
pour pouse la fille de Don Sancho II (5). Le Bayn al-Mughrib d'Ibn Idhr
nous confirme l'histoire de la belle-fille d'Al-Mutamid, la Mora Zada qui
partagea son lit avec Alphonse VI et donna le jour l'Infant d'Espagne,
Sancho (6). A cela s'ajoutait l'amalgame linguistique et social des Moros latinados et des Cristianos algaraviados. Sous les deux du califat, la situation
avait incit Alvaro de Cordoue lancer son anathme : Nombreux sont mes
coreligionnaires qui aiment lire les pomes et les contes arabes; et s'ils tudient
les uvres des thologiens et philosophes musulmans, ce n'est aucunement
pour les rfuter mais plutt pour acqurir une meilleure et plus lgante mat
rise de la langue arabe. O sont-ils ceux qui lisent les commentaires latins
de la Ste criture, ou qui tudient les vangiles et (les enseignements) des
Aptres ? Hlas ! tant de jeunes chrtiens dous lisent et avec enthousiasme
tudient les livres arabes ils en collectionnent d'immenses bibliothques au
prix d'normes sommes d'argent ; ils mprisent la littrature chrtienne et la
jugent indigne de leur attention. Ils ont oubli leur langue, et pour chaque
individu qui puisse crire un ami une lettre en latin, il y a des milliers de
gens qui s'expriment avec lgance en arabe et composent de meilleurs pomes
en cette langue que les Indignes eux-mmes. (7)
(1) Mlodie recueillie par l'auteur de cet article, lors d'un voyage Tunis en 1965.
(2) Cf. Jean Cantineau et Lo Barbes, La rcitation coranique Damas et Alger, Annales
de VInstutit d'tudes Orientales, VI (1942-47), p. 66-107.
(3) Cf. Ahbr magm'a et Gonzalez Palencia, Historia de la Espaa Musulmana, p. 189,
(Barcelona, 1929).
(4) G. Palencia, ibidem.
(5) Cf. E. Lvi-Provenal, L'Espagne Musulmane au Xe Sicle, Paris, 1932, p. 35.
(6) Ibn Idr, Bayn al-Mugrib, Tome II.
(7) Paulus Alvarus, Indiculus Luminosus, P.L. CXXI, 555-56.

894

S. FIORE

L'Occident, du point de vue religieux, s'en prenait certes l'Orient, mais


aussi et surtout la complaisante tideur chrtienne, que l'on aimait comparer
avec les fortes qualits musulmanes (*). A cette enseigne, Eulogius, vque
de Tolde, et Alvaros de Cordoue voulurent par leurs uvres initier un mou
vement
de raction qui, cette poque, ne s'imposa point. L'Espagne, en
prsentant les exploits de sa principale pope nationale, ne put se soustraire
placer son hros dans les catgories tablies par les courants littraires orien
taux, d'aprs lesquels on s'tait habitu confrer aux individus-types les
vertus et les dfauts caractrisant la classification dsire (2).
Il serait en effet bien difficile de trouver dans le Cid, si enclin l'habile
transaction, l'astuce et la ganancia , le type des Siegfried et des Beowulf
germains, d'o plusieurs critiques l'ont driv. Les trois caractristiques cidiennes rappelleraient plutt celles que le pote al-Hamadn (1008) avait
(bien dmesurment) employes pour modeler son hros Abu al-Fath. Le
cadre pique espagnol acqurait mme le lion, dont les Infantes de Car
rion subirent l'humiliation, que les cours de Bagdad et de Constantino
ple
infligeaient depuis longtemps aux ambassadeurs occidentaux (3).
A l'amalgame des caractres, venait se joindre l'adoption des us et coutumes.
Baudoin de Jrusalem vivait sous l'emprise des magnificences arabes, qu'il d
ployait
par ses vtements, ses tapis et son train de vie (*) ; quant Tancrde
d'Antioche, il aimait se voir dans l'effigie orientale de ses monnaies (5), tout
comme Ramon Berenguer I de Barcelone et Alphonse VIII s'en tenaient au
prototype de Yahy ben al-Qsm pour leurs maravedis (e). Pedro d'Aragon
se plaisait lgaliser ses dcrets no-latins par l'sotrique apposition d'une s
ignature
arabe (7), alors que, plus tard, Frdric II emportait dans sa tombe la
tunique o la ddicace brode, en lettres maghrbines, comprenait son
attribut prfr de Sultan (8).
Le monde littraire mdival vit aussi parmi ses convertis la foi musul
mane, des auteurs chrtiens comme Tabari qui remerciait les Cieux pour
(1) Ben Abdun at-Tuhibi, dit. du texte arabe par Levi-Provenal, Journal Asiatique,
CGXXIV, p. 206-211 : 218, 239, 248.
(2) Kitb ad-duny wa-d-Dn (Cairo, 1925) ; G. E.von Grunebaum, op. cit., p. 226.
(3) Al-Hatib al-Bagddl, dit. G. le Strange, dans JRAS, 1897 p. 38-39 et 41-42 ; G.
E. Grunebaum, op. cit., p. 28-29 et note 68. En gnral il tait de coutume d'effrayer les
ambassadeurs trangers avant tout pourparler. Voir Ibn Idr, Bayn II, p. 229-353, et
IbnHALDUN, Ibr IV, p. 142. Le rcit d'une ambassade germaine auprs de Abd ar-Rahmn
III en Espagne se trouve galement indu dans la biographie de Jean de Gorz par l'abb
de St. Arnulphe, dit. Revista de Archives Bibliotccasy Museos, n II, Madrid, 1872.
(4) Cf. G. E. Grunebaum, op. cit., p. 58.
(5) Cf. H. Prutz, Kulturgeschichte der Kreuzzge, Berlin 1883, p. 62.
(6) Cf. G. Palencia, Historia de la EspaHa musulmana, p. 194.
(7) Ibidem, p. 188, photocopie d'un document officiel sign en arabe.
(8) S. Fiore, ber die Beziehungen... Kln, 1956, reproduction de la ddicace en arabe.

LES SIMILITUDES LITTRAIRES MDIVALES

895

avoir donn l'Islam l'humanit (1), et Anselmo de Turmeda connu Tunis


sous le nom de Sidi Abdallah, dont les ardeurs gnostiques relevrent au rang
cleste des lus d'Allah (2).
Du ct arabe, l'on sembla galement rpondre par l'adaptation rciproque.
Al-Hatb al-Baghdd (1071) nous dcrit avec ddain un coreligionnaire
Ibn al-Ahmar qui tend son rgne sur la plus grande partie de l'Andalous
et ne porte plus de turban. Les sultans et les troupes, nous dit-il, avaient la
lubie des vtements chrtiens... et poussaient le dsir de la similitude jusqu'
imiter leurs drapeaux (3). Dans ses Prolgomnes, Ibn Khaldn, comme au
trefois
Alvaro, lance un anathme contre la tideur complaisante de ses frres,
dont l'esprit de corps et l'ancienne solidarit faisaient place l'goste souci
du lignage et des emplois courtisans (4). Le Nafh at-Tib partage les mmes
opinions, et nous prsente avec force dtails les affublements chrtiens que les
musulmans recherchaient servilement (5).
L'imitation allait parfois jusqu' l'apostasie, selon les tmoignages des potes
arabo-espagnols. En effet, Ibn Hqn nous rapporte que Harun ar-Ramad
avait rejet ses manteaux (musulmans), vtu les cilices (mush), port le
zunn r (du Chrtien) pour embrasser la religion du Messie (6), et pouvoir
mieux suivre la passion coupable qui le liait une jeune fille chrtienne. Un
amour bien plus anglique devait faire convertir le pote d'Almeria, Ibn aladdd ; l'objet de ses espoirs tant Nuwaira (= Tendresse) il invoquait le
Christianisme afin d'en obtenir les grces celestes, et ne cessait, pour elle, de
courir parmi les clotres (sawmi) et les temples chrtiens (b'at) (7). L'Arcipreste de Hita n'avait pas t si loin, lorsqu'il souffrait pour les vertus de
la dame morisca .
Le Calendrier de Cordoue s'tait dj au xe sicle adapt l'amalgame
des populations. Cette uvre comprenant deux textes jumels, respectiv
ement
rdigs par 'Arb ben Sa'd et Rab' ben Zaid (vque chrtien aussi
connu sous le nom espagnol de Recemundo)(8), avait t destine un public
arabe et, tout en citant les formules coraniques, dcrivait les festivits rel
igieuses
chrtiennes clbres Cordoue, sous le califat. Une traduction la
tine, moyennement fidle, de cet ouvrage existait parat-il au xe sicle.
(1) Cf. Ibn Qutaiba, Uyn al-ahbr, Cairo, 1344, p. IX.
(2) S. Fiore, La Tenson en Espagns et en Babylonie, volution ou Polygense?, Actes du
IVe Congrs International de Littrature Compare, La Haye 1966, p. 353-54 (353-363).
(3) Al-Hatib al-Bagddi, Ihata, E. Garcia Gmez, Cincopoetas musulmanes, p. 142.
(4) Ibn-Haldn, de Slane, I, 63.
(5) Ibn Said, al-Magreb, al-Makkarl, E. Garcia Gmez, op. cit., p. 143.
(6) Matmah 71, reproduit dans Analectes II, 441, d'Al-Makkari.
(7) Ad-Da ira, I, II, 213 v.l., Daif, Balaga, 185.
(8) Cf. R. Dozy, L Calendrier de Cordoue, texte arabe et ancienne traduction latine,
Leyde, 1873.

896

S. FIORE

La Chrtient commenait considrer l'Islam avec moins de sarcasme.


Otto de Freising prend partie ses correligionaires qui accusaient les Musul
mansd'avoir martyris Thiemo l'Archevque, sans pour cela fournir les preu
vesdu dlit (1). Pierre le Vnrable ne voyait dans l'Islam qu'une hrsie
chrtienne, dont il rassurait ainsi les partisans : Je ne vous attaque point dans
la haine, mais dans la charit. Je vous aime, et c'est en vous aimant que je
vous cris. (2)
Les Itinraires portaient bientt Guillaume de Rubroek vers l'Orient, non
pour l'vasion du voyage, mais pour y mener le fameux dbat apologtique
avec les Nestoriens, les Bouddhistes et les Musulmans (3). Entretemps l'cole
de Tolde initiait l'Occident aux grands philosophes arabes, Al-Kind, alFarabi, Avicenne, et surtout l'Averros dont saint Thomas s'inspira pour les
concessions caches qu'il faisait au pouvoir des toiles : Plures hominum
sequuntur passiones quae sunt motus sensitivi appetitus, ad quas cooperari
possunt corpora coelestia ; pauci autem sunt sapientes qui hujus modi passionibus resistunt. (*)
L galement, le carrefour des religions amenait plus tard les hsitantes
affirmations de l'Arcipreste (str. 123-151) contemplant les multiples destins
du fils d'Alcazar, toujours dans l'atmosphre o Dante avait spirituellement
plac un Marco Lombardo (Purg. XVI v. 64-81), et o Jean de Meung
prmunissait les humains :
que pchiez veuille tre maistres
cornent qu'il aut des cors celestes (17577).
Dans l'euphorie de ses voyages, Guillaume de Tripoli se rjouissait d'avoir
baptis mille sarrasins (5), tandis que la Chrtient voyait le chef d'une am
bassade
mongole assister la messe pontificale (e). La conversion l'Islam
se prsentait sous les auspices de l'espoir et mme de la bienveillance ; quant
l'pope, elle fournissait, avec les Abengalbon et les Gaudisses, la fidlit
d'un ami sarrasin et la dvotion d'une pouse orientale, comme aussi, avec
Mainet, les conversions en masse des armes syriennes.
L o l'histoire s'alliait l'pope, suivant la coutume des Summae ara
bes, nous avions galement la posie. Dans un document de l'Espagne musul
mane, Dhikr al-Khabar 'ant aghallub al-'adw 'alha...(7), relatif la prise
(1) Chronicon dit. A. Hofmeister, Scriptores rerum Germanicarum in usum scholarum, 1912,
p. 317.
(2) P.L., CLXXXIX, 651-52, 674.
(3) Cf. A. van den Wijngaert, Sinica Franciscana I, 1929, p. 289-97.
(4) Summa Theologiae, I, 115, 4.
(5) Cf. Prutz, Kulturgeschichte der Kreuzzge, p. 589 (Berlin, 1883).
(6) Cf. W. Budge, The Monks ofKublai Khan, p. 164 s.
(7) Cf. Manuel Malo de Molina, qui a publi le texte arabe et traduction espagnole,
dans Rodrigo el Campeador, Madrid, 1857, p. 116-136.

LES SIMILITUDES LITTERAIRES MEDIEVALES

897

de Valence par le Cid, est interpole une brve lgie d'Ishaq ben Khafga
dplorant le triste destin de la ville aux doux attraits hlas desschs par
les flammes . La Primera Crnica General, qui puisa pleines phrases dans
un original arabe attribu Ibn 'Alkama (1), nous transmet galement la tra
duction
fidle d'une posie lgiaque maure, dont le Cancionero de Baena et la
Crnica de Herdia offrent une translitration latine presque incomprhensi
ble.
On y pleure la belle Valence plonge dans la tristesse, et la nos
talgie du pass, celle des jardins, o le peuple autrefois heureux cueillait les
roses de la vie, vient s'ajouter l'admonition que si Dios quysiere que de todo
en todo te hayas de perder desta vez, sera por los tus grandes pecados...
{Crnica General, fol. 239). A peu de variantes prs, la mme lgie est incluse
dans le Romancero del Cid : Oh Valencia ! Oh Valencia ! Digna de siempre
reinar !
Les dtails constitutifs, comme les cuatro pyedras cabdales qui voudraient
se relever pour dignement clbrer leur deuil, les fameuses altas torres dont
les curs humains puisaient distance la consolation ancestrale, les nobles
eaux du rio cabdal Guadelayar dsertant leurs anciennes rives, trouvent
en ces uvres une fidle rptition dans un lgant mot--mot (2).
La transmigration de ces threnodies sur Valence nous devint plus frappante,
lorsque durant un voyage dans la vieille Ifrqiy, il nous fut donn l'occasion
de recueillir, parmi les chants de la vtust colonie sphardique tablie
Djerba, un fragment de sept vers dont voici le texte, la transcription et la
traduction :
m b
awns nan rvs
m
m ba

Blnsih la bin srdh


Brmr fusts dl murh
Kh dah kristianu gandh
Arh sialh mah aud
Al murh sris trnd
Al br dah ast sid
Lah blrh ls brbs

Valencia la bien cerrada


Primero fuistes del moro
Que de cristiano ganada
Ahora si Alah me ayuda
Al moro sereis tornada
Al perro de este Sidi
Le pelar las barbas

(1) Ibidem, p. 149-158.


(2) En voici quelques exemples : Cronica General, fol. 329 ; Las primeras cuatro pyedras
cabdales sobre que tu fueste fundada e firmada, quierense ajustar por facer gran duelo por ti e non

898

S. FIORE

Abstraction faite d'une seule diffrence au premier vers (cerrada pour cercada), ce fragment correspond presque exactement un passage de la Cancin de Bucar inclue dans le Cancionero Judio de Tetouan (l).
Alors que les cinq lignes initiales semblent s'apparenter l'lgie arabe
reproduite dans ^la Primera Crnica General et le Romancero, o l'espoir,
bien que faible, se retrouve en Allah, nous voyons ensuite le sarcasme et la
diatribe animer le dernier couple de vers. Ce dsir de vengeance pilatoire
bauche les traits de ce que religieusement le monde smitique (2) et puis
symboliquement l'pope romane considraient comme le summum iniuriae envers un hros ou un antagoniste. Cette offense valut Floovant le
dur exil de sept ans, et la France une chanson de geste.
Quant au texte complet de la Chanson de Bucar, le dbut^annonce un Arabe
sobre un caballo montado qui, aux murs de Valence, ddie la ville un
message, tandis que la Primera Crnica General parle d'un Moro que subyo
en la mas alta torre del muro de la villa... e fizo unas razones en arauigo.
Dans le pome du Cancionero Judio de Tetouan il y a en outre l'anathme, le
quel, passant par les mmes sept vers du fragment sefardi isol, poursuit
l'offense jusqu' Chimne et les filles du Campeador, selon une coutume dont
le Rodrigo de la Crnica avait fait talage lorsqu'il humiliait le Conde saboyano .
Les fluctuations d'un motif identique ou commun, qui de l'lgie nous amen
ait la diatribe, correspondaient aux mandres du climat politico-social et
religieux.
En effet, dj^Raymond Lulle avait exprim aprs la chute d'Acre les trs
faibles lueurs animant ses espoirs que, si les Tartares et les Nestoriens pou
vaient
tre ramens au bercail, la destruction des Sarrasins serait alors
possible (3). Le terme destruction revenait avec l'atmosphre des anapueden. Romancero ; Las cuatro piedras caudales \ dofuiste el muro a sentar / para llorar sipudiesen
I se querrian ayuntar. Cronica General ; El tu muy noble rio cabdal Guadalayar con todas las otras
aguas de que te tu bien seruias, salido es de madr y va do non deuya. Romancero ; Tu rio tan caudaloso I tu rio Guadalaviar / con las otras aguas tuyas \ de madr salido ha.
(1) Nous devons le fragment en caractres hbreux M. Bembaron, Djerbah. Quant
la Caneton de Bucar elle est inclue dans le Tome I de la Collection dite par Arcadio de
Larrea Palacn (p. 50-52), Institute de Estudios Africanos, Madrid 1952. Les sept vers
correspondant au fragment de Djerbah dont : Valencia la bien cercada \ primero fuistes del
moro\ que de cristianos ganada / Y ahora si Ala me ayuda / al moro sereis lornada / A ese perro de
ese Sidi \ yo le pelar las barbas.
(2) La barbe constituait dans l'antiquit orientale le symbole du pouvoir pharaonique.
Une illustration nous en est donne par la reine gyptienne Hat-shepsut (1486-1469 av.
J.-C), qui, en hritant le trne la mort de son mari, se fit appliquer une barbe artificielle
afin de lgaliser son rle imprial.
(3) Cf. Raymundus Lullus, Opera Laiina Quomodo Terra Sancta recuperari potest (p. 96),
edit. Schola lullistica, 1954.

LES SIMILITUDES LITTERAIRES MDIVALES

899

lyses et la difficult des conversions. Ricoldo da Montecroce, dans^son Liber


Peregrinationis, en donnait peut-tre la raison, car, disait-il, durant son sjour
Bagdad les Orientaux s'taient constamment distingus par leur sollicitudine ad studium, devotione in oratione, misericordia ad pauperes, gravi
tatein moribus (x). Les populations musulmanes excellaient, l' encontre
du monde occidental dont les confuses penses commenaient msestimer
l'Islam et le considrer comme une doctrine contagieuse : l'une des plus
loquentes illustrations de ses victoires spirituelles furent les Tartares qui,
malgr leurs bonnes dispositions envers les Chrtiens et leur animosit inv
tre l'gard des Arabes, choisirent soudainement Allah, car, dans la
morale, ses enseignements ne prsentaient aucune difficult nec in credulitate, nec in operatione (2).
Il fallait maintenant mieux connatre son adversaire et combattre gal
ement l'pope de la pense. Certes, si la flamme des batailles avait aliment
la chanson de geste, de son ct l'ardeur polmique des controverses dgnr
ait
souvent en diatribe. Simeon Simeonis (3), tout en explorant le Coran,
comblait Mahomet, son prophte, de mordantes pithtes identiques celles
que l'pope plus tardive faisait prononcer par le Sarrasin Gormont contre les
Chrtiens. C'est en cette phase de l'histoire intellectuelle que l'on pourrait
placer la composition ou l'adaptation de fragments piques se dversant dans
le genre qui, pour les Arabes, avait depuis l'aurore prislamique constitu
une catgorie littraire distincte, celle de la Hig ou invective, dont
l'Espagne demeurait consciente.
galement cette poque, l'art se plaisait dpeindre la glorification de
saint Thomas rpudiant un Averros humili (4). Ptrarque, en son temps,
s'tait dj laiss inspirer par le mme antagonisme, et selon lui il existait
nihil blandius, nihil enervatius, nihil denique turpius que ce monde arabe
{Sentit XII, 2).
Cependant sous l'instigation de la prudence, une re nouvelle s'ouvrait aux
portes de l'universit : une chaire d'arabe fut inaugure, avec celles d'H
breu, de Syriaque et de Grec, Salamanque, Bologne, Paris, Avignon et
Oxford. Le Concile de Vienne rpondait ainsi aux exigences de l'histoire et
au lointain cho des prmonitions luUennes (6).
Un sicle plus tard, Juan de Segovia se donnait la tche de mieux compren
dre
l'Islam par une traduction du Coran, qu'il entreprit en grande partie,
(1) Liber Peregrinationis, dition Monneret de Villard, 1948, p. 131.
(2) Ibidem, p. 121.
(3) Cf. Scriptores latini Hiberniae IV, Itinerarium Symeonis ab Hybernia ad Terrant Sanctam,
dit. M. Esposito, 1960.
(4) Cf. R. Klibansky, The continuity of'the platonic tradition during the Middle Ages, 1939.
Le tableau se trouve Pise (glise Ste Catherine).
(5) Cf. B. Altaner, Raymundus Lullus und der Sprachkanon des Konzils vou Vienna Histor
isches Jahrbuch. LU, 1933, 190-219.

900

s. fiorE

non sans avoir ressenti les immenses difficults de trouver en cette Europe de
1450 un spcialiste arabisant (1). Qu'tait donc devenue la colonie mauresque
d'Espagne? O taient ces Chrtiens qui, au temps d'Alvaro, ngligeaient
leur patrimoine et s'adonnaient la posie de l'Idiome des Anges ?
Les sicles avaient certainement fait subir leur rosion, mais si la langue
s'tait estompe, la foi musulmane demeurait intacte sinon plus virulente mme
sous le couvert des conversions forces. Un manuscrit (Res. 245) de la Biblioteca Nacional (2) nous rvle, aprs un mlange de trois langues et deux
a)

{* j->**l JLJL ^jb ^J

^- JO

-S"

OLiJUJl UjjI 10

12
13
(1) Cf. D. Cabanelas Rodriguez, Juan de Segovia y elprobkma islamico, 1953. Voir aussi
R. Klibansky et H. Bascour Nicolai de Cusa De Pace Fidei, Mediaeval and Renaissance
Studies, III, Supplement 1956.
(2) Biblioteca Nacional, Rserva 245 (GR 41), dit. Spanisch-Islamische Urkunden
aus der Zeit der Nasriden und Moriscos, Wilhelm Hoenerbach Near Eastern Studies,
Bonner Orientalische Studien, Neue Serie XV, N 32, LX.

LES SIMILITUDES LITTERAIRES MDIVALES

901

croyances, la relle impulsion des Moriscos rests en Espagne, celle de la sol


idarit
avec leurs coreligionnaires, tandis que les frres du Maghreb pouvaient,
entre la nostalgie de la patrie perdue et le mprisant dpit, chanter les invect
ives, auxquelles nous avons dj fait allusion.
Ce document aljamiado nous prsente l'osmose d'un texte biblique latin,
son hsitante interprtation romane, et une profession de foi islamique
suivie d'une offrande pour librer une esclave maure. En voici la reproduction
du manuscrit (pp. 900 et 902), sa transposition et sa traduction.
Texte mixte :
1) A'ud billahi mina-Sitn ar-ragm en-el salmu de-la bisbaradas min
Sa-Mateu
2) F en la-bibaradas de a-Mateu
3) Qla : Kunfitebur tibe in sitara Kare tirist-es" anima meya
4) A-kare kunturbas me
5) A'n kunfisu-me, a-ti, enur, de-bur buluntad ide-bur kurasun
6) Wa-aidan fi enel Saltariu
7) Kunfitebur tibih itutuh kurd meyu in kunilluh guturu
8) Kunke garasiyun
9) A' ni kunfiyesu-me a-ti ienur kun-tudu mi-kuwerbuh i-kurasun
10) Ib-bunme en-la- tu-illah kun la-tu-garasiya
11) Wa-f en las' biSbaradas"
12) Qla k-in-manus tuyai dumine kumendu ebarituh meyu
13) rede mite-me, duminus deyu beritat.
Texte arabe :
14) Anna ad-Dn find Allhi al-Islm wa min yabtagi gair al-Islmi Dinn
falan yuqbal minhu wa hwa fi al-hira
15) min al-hsirn
16) tasduq (ou tusdiq)
qubida (ou qabd)
17) tasduq gam'a muslimin
18) min baldati wdi al-higra li f Aa al-madkra
19) wa dalika ma'itn wa hamsn mataql
qabidtu min 'Ali Rebullu 'aSara
marabdit fi ahir a'ban
20) tasduq gam'at al-muslimn min baldati wdi
21) al-higra 'aunn li-fidyat CA sa al-madkra
22) ibtig' li-wagh Allahi al-'azm wa rag'
23) tawb al-gasm anna Allah yagz al-mutasaddiqna
24) wa ifalika ma'itn hamsn

58

S. FIORE

902

b)
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23
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Traduction :
1) Seul en Dieu je me libre de la maudite emprise satanique ; dans le Psau
medes Vpres de saint Mathieu
2) (dans les Vpres de saint Mathieu) = en effet
3) il est dit : Confitebor tibi in cithara ; quare tristis es, anima mea
4) et quare conturbas me ?
5) Par cela nous comprenons : Je t'en suis reconnaissant, Seigneur, vo
lontiers
et de cur
6) Dans le Psaume il est galement dit :
7) Confitebor tibi in toto corde meo, in consilio justorum
8) (et) Congregatione
9) Cela revient dire : Je te suis reconnaissant, Seigneur, de tout mon
tre et de tout mon cur,

LES SIMILITUDES LITTRAIRES MDIVALES

903

10)|et place-moi dans ton sige en vertu de ta grce


11) Et aux Vpres
12) il est dit : In manus tuas, domine, commendo spiritum meum,
13) redemisti me, dominus (= domine), Deus veritas (-veritatis) .
14) La vraie religion est au sein du Dieu de l'Islam, et celui qui aspire une
autre religion, n'y trouve aucun cho bnvole, tandis quedans l'Au-Del
15) il sera parmi les Perdants
16) Offerte
reu
17) II a t offert par la communaut musulmane
18) de la ville Guadalajara pour la nomme Afa
19) 250 mitqal
J'ai reu de 'Ali
20) II a t offert par la communaut musulmane
Rebollo dix maradis
de la ville Guadvers la fin du mois
21) alajara - gnreuse contribution pour
Sa'ban.
librer la nomme A'sa
22) afin d'tre favorablement accueillie devant
(l'auguste prsence de) Dieu, et dans
l'espoir
23) de sa substantielle rcompense, car Dieu
(rcompense) donne ceux qui donnent.
24) L'offerte (pour A'ia) a t donc de 250 mitquals.
Cet amalgame des cultes, illustr par trois langues, prouvait-il encore
rellement la souche commune des religions et des jardins paradisiaques ?
Certainement pas, bien au contraire : ces textes placs dans leur climat intel
lectuel appartiennent la mme sphre des diatribes ouvertement prononc
es
par les Moriscos du Maghreb.
Aprs les premires affirmations apparemment pieuses, o le texte psalmodique latin est interprt avec les contresens d'un nonchalant dsintresse
ment,
nous apparat la profession de foi musulmane comme dfi direct
l'Inquisition vers laquelle partait l'anathme collectif tout ennemi de l'Islam
sera parmi les Perdants . La victoire d'un geste furtif, ou d'une brve mald
iction cache dans les replis des contrats journaliers, redonnait aux Moriscos
la spirituelle compensation pour les peines et les offenses que l'histoire politique
et religieuse leur imposait en Espagne. Suivant les documents de l'Inquisi
tion,
les fils de l'Islam ibrique enduraient tous les sacrifices afin de prserver
leurs us et coutumes. A Valence, l'minence grise Alcoy dcrivait ainsi la
situation au Suprieur Gnral : U.S. Il.ma se espantaria de entender la
utilidad que en medios justos e injustes los sefiores temporales de los Mor
iscos sacan desta pobre gente : y todo lo ufren ellos de muy buena gana,
a trueque de ser favoreidos en la conservaion de sus costumbres (x). Les
(1) Cf. Manuscrites de la Inquisition de Valencia, leg. 50, exp. 4, Archivo Historico Nacional
1582).

904

S. FIORE

nobles jourent, cette enseigne, leur rle, volontaire ou involontaire, en


faveur des murs arabes qui, par ce fait, attiraient de plus en plus les diatribes
de l'Inquisition.
L'antagonisme s'envenima dans l'acrimonie des conversions forces, o la
rsistance des Moriscos se fit agressive et tenace. La Real Carta de Felipe
III nous en donne le rel bilan : Entendido teneys lo que por tan largo discurso de anos he procurado la conversion deste reyno y del de Castille, y los
Editos de gracia que se les concedieron, y las diligencias que se han hecho para
instruyrlos en nuestra Santa Fe, y lo poco que todo ellohaaprovechado,pues
se ha vistoque ninguno seaya convertido, antes ha crecidosu obstinacion. (x)
Malgr la prudence des conversions feintes, la vie religieuse du Maure espa
gnol avait dj t marque, la naissance, par la conscration au Dieu de l'I
slam protecteur (2), crmonies connues sous le nom de Fadas, auxquelles
fait allusion l'Arcipreste de Hita : El dia que vos nacistes, fadas albas vos fadaron. Les rites musulmans accompagnaient ainsi, du berceau la tombe,
les Reduan et les Abenamar, protagonistes d'une pope qui s'teignait dans
les camps andalous mais demeurait ancre la nostalgie des curs.
L'esprit des romances moriscos ne s'arrtait pas aux frontires ; sous les
coups redoubls de l'Inquisition, les perscuts arrangeaient la convivencia
en affublant de textes bibliques ou de formules chrtiennes leurs documents
aljamiados, tout comme, lorsque les circonstances le demandaient, ils en
traient
l'glise mais no tomaban agua bendita, ni se santiguaban. Eran
como el demonio, inimicissimos de la Cruz santissima ; oyendo la missa era
escandalo su descomposition, y a mas de ser por fuerza y temores grandes,
echavase de ver su poca y fingida christianidad en la elevacion de la santissima
Hostia, haziendo vizages, baxando los ojos, bolviendo el rostro, y hazian llorar
a los nonis por inquietarlo todo... (3). D'ailleurs le grand Mufti oranais avait
aussi conseill . ses frres andalous de transposer, leurs rites diurnes la nuit,
pour bafouer les investigations ecclsiastiques (*). Au ddoublement religieux,
ces congrgations nocturnes ajoutaient celui de l'identit civile ; un Morisco,
parmi tant d'autres, confessait en la Iglesia me llaman Juan, y en casa Hamet (5).
(1) Cf. Marco de Guadalajara, Memorable expulsion y justissimo destierro de los Moriscos
de EspaM, Pamplona 1612, fol. 110.
(2) Cf. Manuscrites aljamiados de la Biblioteca del Centn de Estudios Historwos, III, fol.
189; LUI, fol. 247-251. Manuscrites aljamiados de la Biblioteca Nacional, n 5306, fol. 6162.
(3) Cf. Marco de Guadalajara, op. cit., fol. 158.
(4) Cf. Jean Baruzi, Problmes d'Histoire des Religions, Nouvelle Encyclopdie Philosophique,
Facult des Lettres de Paris, 1935, p. 119, note 3.
(5) Cf. Archivo Historico Nacional, manuscrites de la Inquisicin, leg. 459, N 2, fol., 5,
lignes 10 et 11.

LES SIMILITUDES LITTERAIRES MDIVALES

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Certes leur vie n'tait point facile : l'Inquisition les poussait toujours plus
vers le spectre de rivages inconnus, et comme, tout au dbut de l'aventure
ibrique, Abd-ar-Rahman I avait chant le palmier solitaire transplant de
son jardin natal, maintenant les Moriscos devaient encore porter en eux le
dpit et la tristesse des exils.
Cela n'tait pas d seulement au climat d'une convivencia fatigue, mais
aussi aux apprhensions mditerranennes, qui avaient douloureusement vu
les ondes turques dferler sur les Balkans, emporter Constantinople, et menac
er
de leurs ressacs la Hongrie. L'glise se trouvait la fois, surtout en Es
pagne,
devant une doctrine qui un jour aurait pu encore prendre une tournure
militaire (du moins le croyait-on), et un danger militaire auquel les fameux
janissaires joignaient les ardeurs d'une doctrine ennemie. Les rois et les papes
taient un carrefour o leurs vues concidaient, et tandis que la plume, avec
les Nicolas de Cuse (l) et les Aeneas Silvius (2), continuait commenter le
Coran, un vque, Jean Germain, chancelier de la Toison d'Or Chlons,
prchait, en plein xve sicle, la nouvelle croisade et la valeur de l'pe. Cette
double tendance eut ses reflets ibriques en Hernando de Talavera, l' vque
dont on rapporte que el dezia muchas veces que diera un ojo de su cara de
buena gana por saber bien esta lengua (arabe) (3), et dans les extrmismes
d'un Ximnes de Cisneros, qui usait de toute sa virulence pique pour re
fouler
les ennemis de sa foi.
A cette enseigne, les victions et les exils finirent par s'imposer ; ainsi se te
rminait
le long chemin d'une aventure mditerranenne ayant reli trois
Kulturgemeinschaften , dont les ambulations paradisiaques avaient con
verg,
durant plusieurs sicles, vers les jardins d'Orient, et vers une pope
interdpendante, non sans changer parfois les mlodies divines ou les pos
ies terrestres, pour aboutir aux diatribes de la haine dans la nostalgie des
paradis perdus.
Silvestro Fiore.
(1) Cf. Cribratio Alchoran, dition de Basel, 1565, p. 879-80 et R. Klibansky et H. Bascour (cit plus haut), p. 97.
(2) Cf. G. Toppanin, Pio II, Lettern a Maomstto II, 1953, et D. Cabanelas, op. cit., p.
343-49. Pour Jean Germain voir G. Doutrefont, La littrature franaise la Cour des Ducs
de Bourgogne, 1909 ; Ch. Schefer, Li discour du voyage d'outremer au trs victorieux roi Charles
VI) prononc en 1452 par Jean Germain, vque de Chlon, Revue ds l'Orient latin III, 1895,
p. 303 s.
(3) Cf. P. Siguenza, Tercera parte de la Orden de Sz,n trnimu, Madrid, 1605, p. 397.