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Saint-Aulaire

Casablanca
In: Revue d'histoire des colonies, tome 37, n131-132, troisime et quatrime trimestres 1950. pp. 155-172.

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Saint-Aulaire . Casablanca. In: Revue d'histoire des colonies, tome 37, n131-132, troisime et quatrime trimestres 1950. pp.
155-172.
doi : 10.3406/outre.1950.1155
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/outre_0399-1385_1950_num_37_131_1155

38e Anne

1950

REVUE
D'HISTOIRE

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I. Redoublement d'anarchie.
Les rsultats de la Confrence 2 dsappointaient vivement
le sultan. Sur la foi de M. de Tattenbach 3, il en attendait une
miraculeuse panace qui rtablirait son autorit et garantirait
sa libert, c'est--dire de l'argent et pas de rformes. Or la
Confrence dissipait ce mirage en lui demandant des rformes
circonstances aggravante avec le concours de la France
et ne lui donnait pas d'argent. Elle lui refusait mme le meilleur
moyen, selon lui, de s'en procurer en cartant l'unanimit
le projet, prsent par ses dlgus, de taxes percevoir
exclusivement sur les trangers affranchis de tout impt par
les traits. Tout en donnant la mesure des illusions chri1. Flammarion.
2. La Confrence d'Algsiras.
3. M. de Tattenbach tait le reprsentant de l'Allemagne Fs.
REVUE D'HISTOIRE DES COLONIES
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fiennes, ce naf projet faisait le jeu de la France en donnant
aux roumis un avant-got de ce qui les menaait si le
marocain, grce l'appui de l'Allemagne, chappait
notre contrle. Ci-devant privilgis, ils deviendraient
taillables et corvables au gr du Sultan. Ce projet ne contribua
pas peu la rsolution galement unanime y compris la
voix de l'Allemagne de notifier l'acte d'Algsiras au Sultan
sous forme d'ultimatum en l'invitant y adhrer sans
et sans dlai.
Les sages du Makhzen sous-entendaient leurs rserves en
disant : Dieu conduira toutes choses . En attendant, le
plus sage de tous, Ben-Sliman x, estimait que l'Allemagne les
conduisait fort mal. Il prvoyait que par le vain mirage des
rformes, l'uvre de la Confrence veillerait aprs autant
d'illusions en Europe que son programme en avait donnes
avant au gouvernement marocain. Le rsultat serait une rue
d'intrts trangers dans un Maroc incapable de les protger,
d'o des incidents dont le rglement se concilierait mal avec
les mthodes de la pntration pacifique 2. Nous n'en doutions
pas la Lgation de France. Quelques mois peine
et le massacre de Casablanca nous imposera la conqute
du Maroc.
L'impuissance d'un Sultan sans argent et sans prestige, ainsi
que l'inerieaeit de toutes les reformes tant que nous n'aurions
pas les mains libres pour les imposer suffisaient nous
une aggravation de l'anarchie. Les excitations des
agents allemands trouvaient donc un terrain bien prpar
pour la cultiver. A Paris o les illusions galaient celles de Fs,
on se flattait que la Confrence dtendrait les rapports francoallemands et inaugurerait au Maroc une re de [air play,
entre toutes les puissances. Or, Berlin n'ayant pu y raliser
ses ambitions s'acharnera d'autant plus contre les ntres.
Si, disait-on, nous ne pouvons manger notre soupe au Maroc,
du moins nous cracherons dans celle des Franais .
persvre dans son hostilit contre nous, mais avec un
homme nouveau.

1. Ministre des Affaires trangres du Sultan.


2. Seule prconise et utilise jusqu'alors.

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II. M. Rgnault et le Docteur Rosen.


Les Lgations de France et d'Allemagne changrent en
mme temps de titulaire. Notre gouvernement estimant,
comme Rerlin, qu' une situation nouvelle convient un
homme nouveau, nomma M. Saint-Ren-Taillandier
et le remplaa Tanger par M. Rgnault, notre deuxime
dlgu Algsiras, plus qualifi que tout autre pour prsider
l'application du rgime qui y avait t labor. J'prouvais
beaucoup de peine me sparer d'un chef avec qui, pendant
les annes jusqu'alors les plus mouvantes de ma carrire,
j'avais collabor en union complte de cur et d'esprit. Mais
le choix de son successeur comblait mes vux. Aprs avoir
protg mes dbuts au Quai d'Orsay et provoqu ma
Tunis en 1894, cet ancien chef tait devenu mon ami.
Nos relations devinrent plus troites lorsqu'il fut nomm
dlgu des porteurs de l'emprunt marocain que j'avais ngoci
Fs en 1904. Principal collaborateur de Paul Cambon dans
l'organisation du protectorat tunisien, il tait prdestin
signer, aprs en avoir prpar les voies, le trait de protectorat
marocain en 1912.
Le nouveau ministre d'Allemagne Tanger, le Docteur
Rosen, nous fit regretter le Comte de Tattenbach, ce qui
impossible. Il poursuivit la mme politique d'hostilit
sans scrupule contre nous, mais avec une autre mthode et
par des procds plus dangereux. M. de Tattenbach, pangermaniste intemprant, ne cachait pas cette hostilit, mais, prs
du terme de sa carrire, il la pratiquait comme un sport sans
arrire-pense d'ambition personnelle. Plus jeune et d'une
origine trop modeste pour prtendre arriver normalement aux
plus hautes fonctions, le Dr Rosen voyait dans sa mission
au Maroc un moyen inespr d'y parvenir. Arabisant
trs intelligent et trs cultiv, il devait sa carrire
dans le drogmanat, une rencontre avec- Guillaume II
en Palestine. Il avait sduit son souverain qui l'envoya Paris
pour assister son ambassadeur pendant la priode la plus
de la crise franco-allemande. Il mit le Prince Radolin

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dans sa poche et occupa tout de suite le premier plan dans les
discussions avec Rvoil. J'apporte, lui dit-il, dans ma valise,
la paix ou la guerre . Propos inquitant, car il tait le
de la pense impriale, ce dont enrageait l'ambassadeur
qui devient bientt notre alli contre cet encombrant
Combin avec la souplesse et la dialectique suprieure
de Rvoil son ressentiment permit de neutraliser en partie
le Docteur Rosen. cart de la Confrence d'Algsiras par deux
dlgus grands seigneurs, il brlait de prendre sa revanche
Tanger. Parlant leur langue et pntr de leur culture, il
prit tout de suite sur les autorits marocaines plus d'ascendant
que le Comte de Tattenbach. Avec nous, doucereux,
tortueux, il affectait l'amour de la France. Quand un
de nos compatriotes tait assassin au milieu de troubles suscits
par ses agents, il tait le premier nous porter ses condolances,
peut-tre demi-sincres, car il devait se demander parfois
si sa politique mal servie par des sous-ordres moins subtils
ne succomberait pas ses excs. Pour le temprer ou le
la Wilhelmstrasse avait plac auprs de lui, comme
conseiller de Lgation, un Bavarois, le Baron de Langwarth,
qui reprsentait la conciliation ct de l'agression. Ce
spcialiste de la collaboration franco-allemande (il finira
sa carrire comme haut-commissaire dans la Rhnanie occupe
par nos troupes) est le seul Allemand qui m'ait inspir une
confiance relative et donn des preuves de sa loyaut.
Avec le Docteur Rosen, je me bornais l'couter, sans jamais
discuter. C'tait le meilleur moyen d'abrger ses visites en
lui donnant courtoisement entendre que je ne croyais pas
un mot de ce qu'il me disait. J'eus le subir plus souvent que
mon nouveau chef. Avec la mme clairvoyance, la mme
fermet, le mme dsintressement que M. Saint-Ren-Taillandier, M. Rgnault employait des moyens moins classiques et
mieux appropris une situation diffrente. Il y a des priodes
o nos agents l'tranger n'ont qu' reprsenter notre
et le servir de leur mieux. Il y en a d'autres plus
frquentes et plus longues o, faute d'un gouvernement digne
de ce nom, ils ont surtout le stimuler ou mme le suppler.
M. Rgnault remplissait sa mission Tanger pendant une de
ces priodes tandis que son prdcesseur en pleine confiance
avec Delcass, son chef sans interruption depuis plusieurs

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annes, lui exprimait toute sa pense dans sa correspondance
sans prouver le besoin de la prciser de vive voix ni surtout
de la lui imposer par une action sur la presse, le parlement,
ou les bureaux. Dans la mesure o cette action lui semblait
ncessaire, il me la confiait pendant mes sjours Paris
plus volontiers qu'elle rpugnait son caractre et ses
traditions. Elle n'tait pas moins indigne de M. Rgnault,
mais en collaborant avec Rvoil Paris pendant les moments
les plus critiques de la crise franco-allemande, il avait
que cette action, sous et sur un gouvernement faible,
est la plus essentielle. Il se la rserva donc en m'abandonnant pendant ses longues campagnes parisiennes, la direction
de notre Lgation.
M. Rosen ne se contentait pas d'encourager les attentats
contre la vie et les biens de nos compatriotes, ainsi que
du Makhzen contre les rformes dcides Algsiras.
En dpit de tous les engagements contraires, il cherchait
substituer l'Allemagne la France dans le contrle de la police.
Sous le nom d'agents techniques, il avait fait accepter par le
Sultan deux officiers du gnie qui intriguaient non sans succs
pour vincer notre mission militaire.
J'assistais impuissant la violation de nos droits et la ruine
de nos intrts. Toute action militaire nous tant interdite,
sauf dans la rgion frontire o elle n'obtenait que des rsultats
locaux, nous en tions rduits des dmonstrations navales
qui ne dmontraient que cette impuissance. Je vis alors
Tanger et sur la cte marocaine toute la marine
toute l'escadre du nord sous le commandement de l'amiral
Gaillard, toute l'escadre de la Mditerrane sous le
de l'Amiral Touchard ; ni l'une ni l'autre ne produisit
le moindre effet d'intimidation. Le reprsentant du sultan
Tanger, Si Torrs, charmant septuagnaire, qui je fis
une visite avec l'amiral Touchard qui la voulait
l'accueillit mme avec une ironie que je dirais dsarmante
si nous n'tions dj dsarms. L'escadre arrive la veille n'ayant
pas salu la terre pour marquer le caractre inamical de
sa prsence, l'amiral dit au reprsentant du sultan : Le
silence de nos canons ne prouve pas que je n'en ai pas, mais
signifie qu'ils peuvent servir autre chose qu' vous saluer .
A l'appui de cette menace, il rappela que son pre comman-

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dait un des navires de l'escadre qui, sous le commandement
du prince de Joinville, avait bombard Mogador en 1844.
A ces mots, Si Torrs, n Mogador dont son pre tait
alors gouverneur, s'cria tout joyeux : Ah ! j'y tais,
j'avais alors douze ans, j'ai donc eu la joie de connatre votre
papa . Et, s'attendrissant ce souvenir d'enfance, pendant
que l'interprte traduisait ses paroles, il se leva, se prcipita
sur l'amiral en lui tendant les bras et l'embrassa sur les deux
joues.
Nanmoins les courants xnophobes que les agents allemands
dchanaient sans pouvoir les matriser ouvriraient bientt la
voie du destin conformment nos prvisions sur place,
mais en bousculant tous les calculs de Paris et de Berlin,
III. Le massacre et le dbarquement de Casablanca.
Dans la nuit du 3(J au 31 juillet 1907, vers 4 heures du matin,
le soldat algrien de garde devant la porte de la Lgation entre
dans ma chambre sans frapper, me rveille et me dit : II y a
en bas le commandant de Y Armnie qui veut te parler tout
de suite. L' Armnie tait un paquebot de la Compagnie Paquet
de Marseille affect au service du Maroc. Je descends en
pyjama dans mon bureau o je trouve le commandant trs
ple, comme un homme ayant pass une nuit blanche aprs
de violentes motions. Il arrive, en forant la vapeur, de
d'o notre consul, faute de tout autre moyen de
me l'envoie pour m'informer des faits suivants :
Dans l'aprs-midi du 30, la populace ameute par des agents
allemands, a massacr en les lapidant, neuf ouvriers du port,
dont quatre Franais, les autres Espagnols ou Italiens. Leurs
cadavres ont t prcipits dans la mer. D'autres sont blesss.
Des crieurs publies parcourent la ville cheval en excitant
les indignes au meurtre des chrtiens. La guerre sainte est
prche dans la mosque. Impuissant ou complice le pacha
de la ville n'a rien tent pour rtablir l'ordre. Tous les trangers
qui n'ont pas pu se rfugier bord des navires en rade sont
invits par leurs consuls ne pas sortir. On prvoit que les
tribus de la rgion entreront le lendemain dans la ville en la
mettant feu et sang si des navires de guerre ne l'isolent par

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un barrage avec leur artillerie. Cette explosion de fanatisme
est attribue la propagande d'un banquier hambourgeois
Mannesmann (le correspondant de Jaurs depuis que son frre
ne commandait plus notre stationnaire Tanger). Accompagn
de sa femme il parcourait la Chaouia (hinterland de
pour acheter des terrains. Il excitait les populations
en rptant que le sultan avait vendu le pays aux Franais
qui, aprs avoir pris possession de la douane et du port,
un chemin de fer pour envahir tout le Maroc.
L'vnement tait trop dans la logique de la situation pour
me prendre au dpourvu. Il devait fatalement se produire
une chance et sous une forme indtermines. J'tais donc
prpar y faire face par un scnario concert d'avance avec
mon chef, M. Rgnault, applicable dans ses grandes lignes
toutes les hypothses, sauf les variantes commandes par les
circonstances.
Tout d'abord, riposter immdiatement si nous en avions le
moyen, sans demander des instructions qui, si elles n'excluaient
l'action, en compromettraient le fruit en la retardant ou en
la subordonnant des considrations trangres son objet.
Principe d'autant plus imprieux en l'espce que les victimes
n'tant pas toutes franaises, notre inaction, mme
risquait de provoquer telle intervention, notamment celle
de l'Espagne, de nature rendre la ntre inutile ou nous
imposer un condominium dans un rgion o notre influence
devait s'exercer sans partage.
Puis, afin de rduire au minimum les alas d'une opration
contraire au statut international du Maroc depuis Algsiras,
ne rien ngliger pour la lgitimer par sa ncessit, la lgaliser
par l'approbation du gouvernement marocain, et la justifier
devant l'opinion franaise et trangre.
C'est donc sans aucune rflexion, par un simple rflexe,
que je fis donner l'ordre au timonnier qui, sur la terrasse de
la Lgation assurait les communications avec notre
le Galile, seul navire franais alors en rade, de signaler
au commandant que je dsirais le voir dans le plus bref dlai
possible. Avant 6 heures du matin, le commandant Olivier
tait dans mon bureau. C'tait un officier trs distingu,
toute politique, trs aim de son tat-major et de son
quipage. Je savais qu'il en obtiendrait tous les efforts et tous

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les sacrifices ncessaires, sans autre souci que de faire son devoir
et de bien servir la France. Je bnissais le Ciel qui le donnait
pour successeur au commandant Jaurs qui et tout
en refusant d'agir sans en rfrer Paris. Cependant, le
commandant Olivier, aprs avoir jou admirablement un rle
dcisif dans les origines de notre protectorat, ne dpassa jamais
le grade de capitaine de vaisseau. Il n'avait bien servi que la
France. Le commandant Jaurs, agent de l'anticolonialisme
pacifiste au Maroc, deviendra amiral et mme dput. Il avait
bien servi le parti.
Aprs avoir mis le commandant Olivier au courant de la
situation Casablanca, je lui dis : Vous comprenez comme moi
la ncessit pour la France d'y arriver la premire et, si
d'y protger seule la vie et les biens des trangers. Vous
dclarerez au gouverneur que sa tte nous rpond de la vie
d'un seul de nos compatriotes. Tchez de vous assurer son
concours, d'accord avec notre consul, en cas de dbarquement.
N'hsitez pas bombarder si c'est ncessaire pour protger
les colonies trangres. Tchez d'obtenir le renfort du Du-Chayla
qui croise sur la cte sud. Invitez-le vous rejoindre d'urgence
Casablanca . J'ajoutai : Mon cher commandant, ce que je
viens de vous dire, je suis prt vous l'crire, si vous le dsirez,
car si la rue Royale est aussi timide que le Quai d'Orsay...
II m'interrompit : Inutile, je sais qu'en cas de besoin vous me
soutiendrez fond. Je prendrai mes responsabilits comme vous
prenez les vtres. Vous pouvez avoir confiance en moi comme
j'ai confiance en vous. Le soir mme, aprs avoir fait son
plein de charbon et de vivres, le Galile partait toute allure
pour Casablanca, avec pour notre consul mes instructions lui
prescrivant de se concerter avec le commandant.
Aprs avoir rdig un tlgramme pour rendre compte
Paris, en indiquant que le cours probable des vnements
exigerait sans doute l'envoi d'un corps expditionnaire, je
convoquai le plus prcieux des collaborateurs, celui qui, dans
tous les moments critiques, me rendit et rendit la France
d'inestimables services, Si Kaddour Benghabrit.
Il ne s'agissait pas seulement d'agir, il s'agissait aussi, afin
d'viter au gouvernement des difficults parlementaires et
surtout internationales, de couvrir l'action sur ces trois fronts :
le front marocain, le front parisien, le front allemand.

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Si Kaddour Benghabrit se chargea tout de suite du front
marocain. Dans la journe, il m'apportait une lettre rdige
par lui, signe par Si Torrs, dans laquelle le reprsentant du
sultan Tanger, terrifi par son commentaire d'un massacre
qui engagerait gravement la responsabilit du gouvernement
chrifen, m'exprimait ses regrets et me demandait de
d'urgence les mesures ncessaires pour conjurer de plus
grands malheurs. C'tait la fois l'aveu d'impuissance et le
blanc-seing que je souhaitais. Je m'empressai d'en informer
Paris afin d'attnuer l'affolement que mon premier tlgramme
ne pouvait manquer de causer.
Le front parisien, ou parlementaire, plus redoutable que le
front marocain, tait plus difficile neutraliser. A cet effet,
j'avais encourag la formation Tanger d'une Socit dite
des Travailleurs franais .
Toutes les victimes de Casablanca tant des proltaires,
elle avait qualit pour intervenir au nom de la solidarit
ouvrire. Son prsident crivit un tlgramme qui figure en
bonne place dans notre livre jaune sur cette crise, et o, en
termes pathtiques, il adjurait le gouvernement de la
de venger nos travailleurs morts et de protger les vivants.
Voil, dit le prsident, qui en bouchera un coin Jaurs .
Restait le plus dangereux des trois fronts, le front allemand.
Il le devenait dj moins par la neutralisation des deux autres.
A droite, son fondement juridique s'effondrait ds que notre
intervention s'exerait sous 1 gide de la souverainet chrifienne. A gauche et en fait, ses allis de l'intrieur lui
sa cinquime colonne le mot n'existait pas encore
s'croulait galement, si Jaurs et ses partisans taient rduits
au silence par l'loquence suprieure des faits et de mes braves
Travailleurs franais . Mais le pangermanisme ne s'embarrasse
pas de scrupules juridiques ; il pouvait se croire assez fort pour
nous imposer une nouvelle capitulation sans le secours de son
cheval de Troie. Cette crainte restait mon plus grave souci.
Je sentais que Paris l'prouvait encore plus vivement. A Tanger,
j'esprais que l'unanime indignation des trangers et les
que j'en recevais feraient rflchir la Lgation
d'autant plus qu'en l'absence de l'intraitable Docteur
Rosen, elle tait gre par son conseiller le doux Baron de
Langwerth avec qui j'avais les meilleures relations. Pour le

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mettre en tat de grce conciliante, je m'appliquai attirer
son attention indirectement, par de violents articles dans la
presse locale ou par les discrtes insinuations de collgues amis,
sur l'crasante responsabilit de son compatriote Mannesmann. Quand la France avait occup, quelques mois
Oudjcla en sanction du meurtre du docteur Mauchamp,
l'Allemagne n'avait pas protest. Mais elle nous reconnaissait
dans la rgion voisine de l'Algrie plus de libert d'action
qu'ailleurs.
Si Kaddour Benghabrit et notre ami commun, Robert
Raynaud 1. Directeur de la Dpche marocaine, quand je leur
avouai mon inquitude au sujet des ractions de l'Allemagne,
me rpondaient d'un air mystrieux : Ne vous en faites pas,
tout s'arrangera . Je ne leur demandais pas comment. Je
savais seulement qu'ils jouaient tous les jours au bridge avec
un fonctionnaire de la Lgation d'Allemagne, mari d'une
trs francophile. Elle dominait, disait-on, son poux qui
dominait son chef. Je fus donc plus soulag que surpris en
recevant deux jours aprs une lettre de mon collgue, le baron
de Langwerth me demandant ce que je comptais faire pour
protger la colonie allemande de Mazagan o, d'aprs les
qu'il venait de recevoir, elle serait en danger.
Aprs le blanc-seing du Makhzen, n'tait-ce pas le blanc-seing
de l'Allemagne, et mme son mandat impratif ? Ds lors,
notre action de police devenait un devoir autant qu'un droit,
et un devoir international autant que national.
Cette raction inespre de mon collgue allemand me
rassura quant aux ractions que je redoutais le plus, celles de
Paris, .le prvoyais que le canon de Casablanca y causerait
plus d'motion qu'au Maroc et que je ne serais pas flicit de
lui avoir donn la parole sans en demander la permission.
Cependant, mon gouvernement, mme prsid par Clemenceau,
anticolonial farouche et rsolument hostile toute
militaire au Maroc, ne pouvait, sans se couvrir de ridicule,
1. Depuis que ces pages ont t crites, Robert Raynaud est mort,
('-'est un deuil personnel pour tous ceux qui l'ont connu, surtout pour
ceux qui ont, comme moi, collabor avec lui. Longtemps directeur du
premier journal Franais publi au Maroc, il n'a cess, tant Paris qu'
Tanger, de jouer dans la coulisse un rle souvent dcisif, toujours
en informant, inspirant ou rectifiant notre politique en Afrique du
Nord avec autant de clairvoyance et de courage que de dsintressement.

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tre plus chatouilleux cet gard que le gouvernement
lui-mme et sa seule allie l'Allemagne. Mme avant
la couverture de leur double assentiment j'avais la
tranquille, la situation ne me permettant pas de
passif ou, ce qui revenait au mme, d'en rfrer Pans
sans me dshonorer. N'ayant pas le choix, ma dcision tait
galement exempte d'hrosme et de tmrit. Dans les
les plus dfavorables, je n'encourais qu'un risque trs
limit. Je savais qu' Paris, l'autre bout du fil, mon chef
M. Rgnault me soutiendrait trs vigoureusement, sans hsiter,
si j'tais dsavou, se solidariser fond avec moi et mettre
s'il le fallait la menace de sa dmission dans la balance. Mais,
je n'en doutais pas, les choses n'en viendraient pas cette
extrmit. Le parti colonial plus puissant que nombreux,
Eugne Etienne en tte, tonifierait s'il le fallait, le Cabinet.
Puis, je comptais sur notre ministre des Affaires Etrangres,
M. Pichon, pour calmer l'invitable mauvaise humeur de
Je ne l'avais jamais vu, mais il me tmoignait de la
bienveillance. Toutefois, cette bienveillance n'aurait pas suffi
touffer les clameurs d'indignation en cas d'accident grave
ou mme apparent, quelque Langson marocain 1, par exemple.
Rien ne russissant comme le succs, je faisais pour celui de
notre tentative de sauvetage Casablanca des vux d'autant
plus fervents que le patriotisme et l'humanit s'y accordaient
avec le sentiment de mon intrt personnel.
Je reus bientt les nouvelles que j'attendais avec anxit.
Le Galile parti de Tanger dans la soire du 31 juillet arrivait
devant Casablanca le 1er aot 8 heures du matin. Le
Olivier dbarquait aussitt, sans attirer l'attention, des
caisses de mousquetons et de cartouches pour la dfense du
consulat. La ville envahie par les tribus voisines tait livre
au pillage. En rade, du Galile on voyait les flammes du quartier
juif incendi et on entendait les hurlements des femmes violes
ou emmenes en esclavage et des hommes mutils avant d'tre
assassins.
Soucieux de rduire au minimum les risques de l'opration,
le commandant Olivier assist par notre consul, M. Neuville,
i. J'ai rappel plus haut comment, Jules Ferry fut indignement chass
du pouvoir le 31 mars 1885, la suite d'un chec insignifiant et aussitt
rpar Langson, au Tonkin.

J66
s'efforait d'obtenir du pacha l'assurance qu'il ne s'opposerait
pas un dbarquement. Il n'y parvint que le 4, ce haut
craignant, s il donnait des ordres en consquence,
d'tre assassin avant notre intervention. On ne saura jamais
s'il les donna ou non. Le 3 aot 5 heures du matin, le Galile
envoya terre 05 hommes, sous le commandement de
de vaisseau Ballande, accompagn de quelques civils
venus de Tanger, dont M. Victor Berti, contrleur de la dette,
aujourd'hui reprsentant de la Croix-Rouge au Maroc, aprs
avoir t adjoint au marchal Lyautey, pendant l'exposition
coloniale de 1932. Contrairement aux assurances du pacha,
la porte de la marine est ferme, nos marins l'enfoncent ;
ils sont accueillis par une fusillade qui en blesse cinq et
une main de leur chef qui hroquement, enlve ses
hommes au pas de charge jusqu'au consulat, o ils arrivent
sans abandonner un seul des leurs 1.
Les soldats du pacha s'tant joints aux meutiers, le pillage,
le meurtre, le viol, etc., se rpandent dans toute la ville.
Au consulat. Ballande, aprs avis conforme du consul et des
notables de notre colonie, donne l'ordre de hisser pour le Galile
le signal : Bombardez . La drisse coince sur le haut mt
de pavillon ne glisse pas. Un des Franais, Mercier, depuis
directeur d'un journal de Casablanca, trs brave et un peu
acrobate, grimpe au haut du mt, sous une grle de balles
et y fixe le signal. Notre croiseur rpond en couvrant d'obus
la ville arabe et les environs o se rassemblent les tribus en
armes, ("/est alors que le Dri-Chaijla, croiseur plus fort que le
Galile, arrive en rade et dbarque une compagnie de fusiliers
de 200 hommes sous le commandement du lieutenant de
vaisseau du Petit-Thouars (depuis amiral) en gants blancs.
Avec des pics et des cordes, ils escaladent les remparts pour
gagner sans traverser la ville le consulat assig qu'ils dgagent.
A force d'hrosme et d'endurance, nos marins sauvrent
les Europens rfugis dans leurs consulats. Mais ils seraient
bientt dbords par les tribus en armes qui alluaient de
nouveau, le bombardement de nos croiseurs ayant cess, faute
de munitions. La situation redevenait trs critique quand le
1. Le Lieutenant de vaisseau Ballande devait, trouver la mort en
avril 1915 bord du Lon Gainbelta torpill par un sous-marin autrichien
dans le Canal d'Otrante.

167
7 aot, la division des croiseurs de l'escadre du nord arrive
devant Casablanca, sous le commandement de l'amiral
et sous la protection de ses canons, dbarque 1.500 hommes
envoys d'Oran avec le gnral Drude. Quelques jours aprs,
ce contingent est port 3.000 hommes. Toujours le systme
des petits paquets qui est aussi celui des grosses difficults et
des grosses pertes. Des instructions heureusement inspires
(ainsi que l'envoi de ces renforts) par M. Rgnault toujours
Paris, interdisaient sagement nos troupes l'accs des
des lieux saints et des cimetires. Elles dfendaient aussi
d'utiliser les minarets pour y placer des canons, des
ou des mts de pavillon. En prparant l'avenir, ce
n'empchait pas de pourvoir avec fermet au prsent.
Tout indigne arm ou convaincu de vol tait fusill. Le gnral
Drude frappa la ville d'une contribution destine indemniser
les victimes de l'insurrection.
Pendant le sjour que je fis alors en rade de Casablanca,
je fus l'hte de l'amiral Philibert. Rien de plus rconfortant
que l'union parfaite qui rgnait entre marins et soldats et qui
permit de rtablir l'ordre dans la ville et sa banlieue avec le
minimum de pertes, cela par nos seuls moyens, les 500
dbarqus par l'Espagne, ne prenant part aucune
Leur prsence justifiait la ntre ainsi que la rapidit
de notre intervention qui, en cas d'hsitation, et t devance
par d'autres.
A terre, le spectacle tait celui d'un quatorze Juillet sur des
dcombres et sur un charmer. Ds l'arrive de l'amiral
et du gnral Drude, les indignes, Juifs, et musulmans
constatant que la force, donc Jenovah ou Allah, tait de notre
ct, arboraient sur les maisons intactes ou en ruines des
franais improviss en cousant dans l'ordre de nos trois
couleurs les foulards bleus, blancs et rouges des femmes. Puis,
un commerant du mellah fit fortune en achetant Marseille
un stock de drapeaux de toutes dimensions, les plus grands
pour les terrasses, les moyens pour les fentres, les petits pour
servir de palladium individuel dans les rues de la ville. Tous les
Juifs en fixaient un sur leur calotte, tous les musulmans sur
leur turban. Dans certains quartiers o le bombardement avait
fait de nombreuses victimes, les corps dcomposs et
sous le soleil du mois d'aot exhalaient une odeur

168
terrible. En marchant dans une pure de cadavres, j'admirais
le dvouement et la bonne humeur de nos soldats qui
une pidmie menaante en surveillant les corves
d'indignes employs l'enlvement de ces foyers d'infection.
Il fallait plus de courage pour enterrer les morts que pour
combattre les vivants.
Le gnral Drude me reut dans sa baraque de
, que le marchal Lyautey, devenu rsident gnral,
l'ordre de conserver. On voit encore, me dit-on, le figuier
auprs duquel le premier gnral Franais qui pntra dans le
Maroc atlantique planta d'abord sa tente. Lyautey rptait
volontiers : Si la discipline fait la force des armes,
fait les vritables chefs. Une certaine indiscipline, forme
d'une discipline suprieure, discipline nationale, dont les vrais
chefs sont meilleurs juges sur place que les bureaux des
parisiens. Le gnral Drude appartenait l'cole de
Lyautey. Aprs avoir rtabli l'ordre dans Casablanca, il
de ne pouvoir aller chtier chez elles les tribus qui
ses troupes dans la banlieue que ses instructions lui
interdisaient de dpasser. Il m'annona son intention de
banlieue et instructions, ds qu'il en aurait les moyens et
que les premiers froids ramneraient les agresseurs dans leurs
douars tout en rendant moins pnibles les mouvements de
ses troupes. Le Ier janvier 1908, pour nos trennes, il
de la kasba Medionna, '20 kilomtres de Casablanca.
Loin de revenir sur ses pas, ainsi que Paris l'y invitait, il pacifia
la rgion environnante cl, afin de consolider et d'tendre ce
rsultat, il laissa une forte garnison dans la kasba. Je lui
promis d'crire Paris pour justifier cette mesure aprs enqute
auprs des autorits marocaines de Casablanca. Leur
et mme leurs encouragements feraient accepter plus
facilement cette initiative Paris. J'attendis, bien entendu,
que le fait fut accompli pour en dmontrer la ncessit, sinon
il ne l'et jamais t, le gouvernement ne pouvant qu'opposer
un veto catgorique un avis pralable. Quand diplomates,
militaires et marins (l'amiral Philibert devait crire dans le
mme sens son ministre) sont d'accord, il y a des chances
qu'ils aient raison. Ces chances augmentent si leur accord
reoit, comme ce fut le cas, le visa des autorits indignes.
En attendant l'tablissement de notre protectorat au Maroc,

169
le Maroc protgeait une fois de plus (de mme qu'aprs notre
dbarquement Casablanca) les reprsentants de la France
contre leur gouvernement. Cependant, cette unanimit ne
mit pas le gnral Drude l'abri des foudres pacifistes.
Le gnral Drude fut relev de son commandement. Sa
mthode n'y perdit rien, elle fut applique avec des moyens
plus puissants (6.000 hommes de renfort) et un brio
par son successeur le gnral d'Amade. Ds le lendemain
de son arrive, le 14 janvier 1908, alors qu'on supposait que
l'examen de la situation le retiendrait un certain temps sur
la cte, il s'empara de Settat aprs une marche en une seule
journe (y compris la nuit) de 72 kilomtres, sans aucun convoi.
Les Marocains n'en revenaient pas et, disperss, n'y revinrent
pas. Nos troupes en revinrent pour se ravitailler et transporter
nos blesss la base, mais pour y revenir bientt sans coup
frir. Une une, toutes les tribus de la rgion furent ainsi
soumises. Le gnral d'Amade comparait Casablanca la
poigne d'un ventail qui donnait de l'air nos troupes et
la ville trop longtemps bloque, toutes les branches de cet
ventail aboutissant chacune une tribu. Paris n'en revenait
pas non plus. Les mouvements de nos colonnes disait e
traaient sur le terrain des entrelacs que les bureaux ne
comprenaient pas .
Cette tactique triomphait moins facilement de la
franaise que de l'hostilit marocaine. Notre
imagina d'envoyer le gnral Lyautey, commandant de
la division d'Oran en inspection dans la Chaouia, avec l'arrirepense que, pour recueillir la succession du gnral d'Amade,
il le critiquerait sans aucun mnagement. Cette critique sans
mnagement, le gnral Lyautey, que je reus pendant son
escale Tanger, la rservait nos gouvernants. Avec un
non destin la publicit, o le mot mufle tait le
plus courtois, il les traitait, disait-il, avec d'autant moins de
respect qu'il leur tmoignait plus de considration, dans le
sens d'observation. Vous verrez, on les mprise d'autant plus
qu'on les connat mieux. Je les connais mieux que vous. En
Algrie, divise en dpartements, je suis en contact avec tous
les ministres et avec la plus sale cuisine lectorale, tandis
que vous ne connaissez que le ministre des Affaires Etrangres
o les gens sont mieux levs et, malgr tout, plus nationaux

170
qu'ailleurs. Les politiciens jugent les militaires d'aprs euxmmes. Ils s'imaginent que nous nous bouffons entre nous
comme eux et que, toujours comme eux, nous sacrifions
gnral notre intrt particulier. D'Amade est mon
camarade de Saint-Cyr et mon ami. Mais il ne le serait pas que
je le couvrirais aussi vigoureusement, non par camaraderie,
mais parce qu' sa place, j'aurais agi comme lui. Ces
de
Paris seront bien embts quand ils recevront mon rapport.
Je voyais le gnral Lyautey pour la premire fois. Son
charme, son autorit, son indpendance dpassaient tout ce
qu'on m'en avait dit. On m'et bien tonn en m'annonant
que, quatre ans aprs, sans m'avoir revu, il me demanderait
pour collaborateur dans l'organisation du protectorat. Je le
connaissais surtout par l'antagonisme rcent et quelquefois
aigu entre la doctrine marocaine de la Lgation de France
Tanger et celle de la division d'Oran, celle-ci affectant d'ignorer
le sultan, ce qui tait bien naturel sur les confins algromarocains o sont autorit tait nulle, celle-l s'appliquant
n'agir que d'accord avec lui, ce qui tait non moins naturel,
son autorit, mme seulement nominale, tant ncessaire pour
valider nos titres sur le terrain international. Pour le cas o
le souvenir Ho cet antagonisme meut inspir quelque rserve
son gard, le gnral Lyautey m'en parla le premier avec
autant de cordialit que de largeur d'esprit. Entre Tanger
et Oran. nous avons polmiqu souvent, nous avions raison
tous les deux. .Y Tanger, j'aurais vu les choses comme vous.
A Oran, vou^ les auriez vues comme moi. Loin d'tre
les deux points de vue sont complmentaires, se
mutuellement ou devraient se corriger. Seulement, cette
synthse entre les ncessits internationales de notre politique
marocaine et ses ncessits locales, est l'affaire des
et nous n'avons pas de gouvernement. Nous jouons trs
bien chacun notre partie. S'il y a cacophonie, nous n'en sommes
pas responsables. La France est le pays o il y a le plus de
virtuoses, et le moins de chefs d'orchestre, surtout en politique.
Comme je lui disais que si le gouvernement s'tait mu des
exploits du gnral d'Amade, la responsabilit lui en
car on comparait la casse invitable en Chaouia
l'occupation rcente, sans tirer un coup de fusil, d'Oudjda
par les troupes d'Oran. L encore, me dit-il, c'est Paris qui

171
est coupable. Les deux oprations ne sont pas comparables,
l'une, celle d'Oudjda, froid, l'autre, celle de Casablanca et
de la Chaouia, chaud. En outre, les troupes qui ont occup
Oudjda, s'appuyaient, les indignes ne l'ignoraient pas, sur
un arrire bien garni d'o, en cas de ncessit, des renforts
afflueraient en quelques heures, tandis que sur la cte de
l'Atlantique, notre corps expditionnaire est en l'air .
Il prvoyait que faute de diriger les vnements au lieu d'tre
leur remorque, la France s'imposerait pour la conqute du
Maroc des sacrifices qu'elle s'pargnerait avec plus de
ou de libert d'action. Prvenir en temps utile des
catastrophes cote moins cher que les rparer. Pour l'opration
d'Oudjda, nous en avions, grce au gnral Lyautey choisi
l'heure, runi d'avance les moyens et fix les limites. A
o nous n'avons agi que sous le coup de la catastrophe,
aprs Je massacre de nos compatriotes, en pleine fivre
et en improvisant nos moyens, impossible d'viter
les complications et de limiter une action qui se dvelopperait
forcment avec cette insurrection.
Pour dsarmer, sans y russir, l'opposition parlementaire,
notre gouvernement renouvelait, chaque dbat sur les affaires
marocaines, l'engagement d'vacuer Casablanca, ds que l'ordre
y serait assur. Le gnral Lyautey dj trop vieux colonial
pour ne pas apprcier sa valeur cet engagement rituel, disait :
Bien sr nous vacuerons Casablanca et plus tt qu'on ne le
croit Paris ; seulement, nous l'vacuerons vers l'intrieur,
dans la direction de Fs . (Test ce qui arrivera dans quatre ans,
en 1912, lorsque nos troupes de la chaouia dbloqueront Fs
o le gnral Lyautey, rcemment nomm rsident gnral,
tait enferm, au lendemain d'un nouveau massacre de
au milieu d'une population fanatise.
Lyautey prvoyait que le Maroc nous coterait cher faute
d'un gouvernement assez libre ou assez nergique pour parer
aux catastrophes au lieu de les attendre comme Casablanca,
ce qui le condamnerait oprer toujours chaud. Il aurait
voulu rduire nos sacrifices au minimum pour un maximum
de rsultat par un maximum de prvoyance. Contre nos
humanitaires qui en s'y opposant perptuaient la
et rendaient, en l'ajournant, notre intervention plus
sanglante, ce grand soldat reprsentait la paix et l'humanit.
REME D'iUSTOIRE DES COLONIES
12

172
En l'coutant ds le dbut de notre entreprise marocaine, nous
eussions sauv un trs grand nombre, sans doute le plus grand
nombre, des 900 officiers et 28.000 soldats franais, indignes,
lgionnaires qui dormaient leur dernier sommeil dans la terre
marocaine en 1933, poque laquelle, aprs la soumission
d'Abd-el-Kerim et la conqute du Grand Atlas, tout le Maroc
semblait pacifi.
Je m'excuse d'employer le mot conqute qui rend un
son peu orthodoxe. Je n'ignore pas que la colonisation moderne
comporte non des conqutes, mais des boutures, des greffes
ou de l'essaimage. Mais, comme disait Lyautey, boutures et
greffes ne prennent que si le sol et l'arbre y sont prpars, et
l'essaim crve sans une ruche amnage pour le recevoir.
Or, ici, prparation signifie scurit qui signifie occupation
militaire, puis organisation politique et conomique.
Telle est, concluait-il, la doctrine de d'Amade. Avant de
l'avoir vu l'uvre, je suis dcid le couvrir. Je rigole en
pensant la tte que feront les gens de Paris qui me croient
capable de casser les reins de mon melon pour leur tre
agrable. A Saint-Cyr, en effet, le melon d'Amade avait
appris de son ancien, le sergent Lyautey, avec le port d'armes,
l'art de faire son lit et d'astiquer son fourniment.
Le rapport de Lyautey fut un loge chaleureux et sans rserve
du chef, de ses troupes et de ses services. Mais ce sont surtout
les faits qui louent. Ds le 14 juillet 1908, moins d'un an
aprs le dbarquement du Galile, une prise d'armes runissait
Casablanca, toutes les troupes du corps expditionnaire et
les cavaliers en armes des tribus voisines qui dfilrent, Cads
en tte, comme nos soldats devant le drapeau franais. Ainsi,
s'affirmait plus rapidement, et plus troitement, je crois, que
partout ailleurs, sous l'gide de la France pacificatrice et
une fraternit d'armes qui, pendant la guerre de
1914-1918, sera un des facteurs de notre victoire.
Villes-fleurs , dit-on aujourd'hui des villes blanches, ross
ou mauves du Maroc. Le gnral d'Amade avait le droit de
saluer en Casablanca la blanche une ville-drapeau dans un
ordre du jour tricolore o il montre cette blancheur clatante
entre le rouge flamboyant du ciel crpusculaire et l'azur
tincelant de la mer.
Saint-Aulaire.