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Kernos

3 (1990)
Varia

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Marcel Pirart

Un oracle dApollon Argos


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Rfrence lectronique
Marcel Pirart, Un oracle dApollon Argos, Kernos [En ligne], 3|1990, mis en ligne le 19 avril 2011, consult le
12 octobre 2012. URL: http://kernos.revues.org/1002; DOI: 10.4000/kernos.1002
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UN ORACLE D'APOLLON ARGOS*

La ville d'Argos est situe l'extrmit d'un troit promontoire qui


se dtache de la paroi occidentale du massif montagneux et pntre dans
la plaine sur une longueur de 3 km : c'est le plateau du mont Lycon,
haut de 285 m. Il est spar, par un col de 195 m de haut, d'une colline
conique dont le sommet, 289 m, est occup par la citadelle d'Argos, la
Larissa. Celle-ci, son tour, est spare par un col situ 54 m au dessus
du niveau de la mer d'une deuxime colline dont le sommet, 80 m, est
couronn par une chapelle ddie au prophte lie. La forme de cette
colline, qui ressemble un bouclier bomb, a suggr un voyageur
anglais du dbut du sicle dernier, William Gell l , l'ide de l'identifier
avec le lieu-dit Aspis, dont Plutarque, qui suit sans doute des sources
argiennes, parle dans les vies de Pyrrhos et de Clomne 2 . Mais Plutarque situe sans ambigut l'Aspis au-dessus du thtre (unp tOl)
8Etpou) et, sur le nom qu'a pu porter la colline, nous n'avons qu'un
texte, qui nous met d'emble dans le vif de notre sujet3 :

2
3

Les fouilles du sanctuaire oraculaire d'Apollon ont t entreprises au dbut du


sicle par le Hollandais W. VOLLGRAFF. Il en a publi les rsultats dans divers
fascicules du BCH et dans une monographie intitule: Le sanctuaire d'Apollon
Pythen Argos, Paris, 1956 (tudes ploponnsiennes, n. la suite de cette
tude ont paru deux articles: G. Roux, Le sanctuaire argien d'Apollon Pythen,
in REG, 70 (1957), p. 474-487 et J. POUILLOUX, Travaux de rfection au sanctuaire d'Apollon Pythen, in REA, 60 (1958), p. 49-66. E. KAnLETZ, The Cult of
Apollo Deiradiotes, in TAPhA,108 (1978), p. 93-101, reprend l'ensemble des
matriaux. Toutefois, abus par des articles d'encyclopdies vieillis, il prsente
de la diffusion du culte d'Apollon Pythaeus un tableau dpass, incomplet et
partiellement inexact.
W. GELL, The Itinerary of Greece with a Commentary on Pausanias and
Strabo... (Londres, 1810), p. 64-66. - L'identification, gnralement accepte, a
t combattue par V. LAMBRINOUDAKIS, in A8HNA, 71 (1970), p. 44-84. et
F. CROISSANT, inBCH, 96 (1972), p. 144-154.
PLUT., Vie de Pyrrhos, 32; Clomne, 17 et 21.
PAUS., II, 24, 1-2 : 'Avtov'tcov of: 't~v J(p07tOlV cr'tt Ilf:V 't~ 'AKpala "Hpa
'to iepov, cr'tt of: Kat vaa 'A7tocovo, DV II'll9ae 7tpiiho n:apyevollevo K
Ae<p&v ye'tat 7tot~crat. Ta of: &yalla 'to v\>v XaKO\>V cr'tlV "p9ov,
AetpaOtro'tll 'A7tocov Kaoullevo o'tt Kat 1> 't07tO oil'to Kaehat Aetpa. 'H
o oi llaVnK~ - Ilav'teue'tat yp n Kat ~Ilii - Ka9cr'tllKe 'tp07tov'to\>'tov.
r'llV~ Ilf:V 7tpo<Pll'teUo'llcra crnv, vopa ev~ eipyollVll' 9uOIlvll of: v V'llK'tt
pvo Ka't Il~va Kacr'tov, ye'llcrallvll o~ 'to\> a'tlla'to il yuv~ KlX'tOXO K 'to\>

320

M. PIRART

Quand on monte l'Acropole, crit Pausanias, on a d'un ct le


sanctuaire d'Hra Akraia, et de l'autre, le temple d'Apollon, qui fut
d'abord construit, dit-on, par Pythaeus venu de Delphes. La statue
qu'on y voit prsent est de bronze et reprsente le dieu debout; on le
nomme Apollon Deiradits, parce que l'endroit s'appelle Deiras.
La mantique - on y prdit encore l'avenir de nos jours - s'y pratique
dans les conditions suivantes. C'est une femme qui prophtise; les
rapports sexuels lui sont interdits. Une fois par mois, on immole de
nuit une agnelle et c'est en gotant le sang de la victime que la
prophtesse devient possde du dieu. Le sanctuaire d'Apollon
Deiradits touche celui d'Athna dite Oxyderks, ddi cette
desse par Diomde, parce que dans un combat devant Troie elle
avait cart de ses yeux le nuage qui les recouvrait, et est contigu
d'autre part au stade o ont lieu les concours en l'honneur de Zeus de
Nme ainsi que les Hraia.
Les fouilles conduites par W. Vollgraff au dbut de ce sicle ont mis
au jour, sur le flanc Sud Ouest de la colline, mi-pente, des restes de
btiments et un grand autel que des inscriptions, provenant essentiellement du remplissage de citernes, ont permis d'identifier avec le
complexe oraculaire mentionn par le Prigte (Fig. 1)4. L'une de ces
inscriptions, un fragment trs mutil d'poque romaine qui devait faire
allusion des travaux dans le sanctuaire, confirme le renseignement
qu'il nous donne sur l'pithte d'Apollon alors en usage 5 :
...'Cov vaov 'Cot> ttpaotcO'tO[u 'A1torovo]
Un autre texte, sur lequel on reviendra 6 , mentionne le prtre de
Pythaeus (iEpO o 'Cot> lluSao). Le dieu y est dsign, selon un usage
assez rpandu Argos dans les documents officiels, par sa seule
pithte. C'tait elle qu'expliquait le mythe de fondation auquel
Pausanias fait une brve allusion dans le passage qu'on vient de citer.
J'y reviens tout l'heure.
L'tat dlabr des ruines, le plus souvent rduites aux traces des
fondations l o le rocher a t entaill pour les recevoir, rend conjectural tout effort de reconstruction de cet ensemble architectural. Deux
eeo ytve'Cat. 24, 2 To L'letpaOH)nOU o 'Anorovo xe'Cat Ilv i.epov 'AetJv
'OuoepKo Kaoullvll, L'ltoIlTt0oU avaetJlla, o'Ct oi. llaxollvCP no'C v '!tcp
'C~v aX'v aq>eev
eeo ano 'CN ~q>eallrov' xe'Cat o 'CO O"'CaotOv, v ~ 'Cov
ayrova 'Ccp Nelldcp L'l Kat 'C 'Hpaa ayouO"tV. - Je reproduis, avec des

4
5

modifications, la traduction de W. VOLLGRAFF, Sanctuaire, p. 7.


W. VOLLGRAFF, Sanctuaire, p. 7.
W. VOLLGRAFF, in BeR, 33 (1909), p. 448-449, n 16, 1. 11.
L'inscription est reproduite, avec la bibliographie, dans l'appendice 2.

inscriptions relativement tendues viennent cependant remdier cette


lacune et compltent fort heureusement les donnes de la Prigse7. La
premire a t souvent date du troisime sicle, mais des considrations tires de l'criture et du systme de nomenclatio civium qui y est
encore pratiqu permettent de la dater avec confiance des environs de
340 8. Elle concerne des travaux d'amnagement dans le sanctuaire. La
deuxime - celle o apparat le prtre de Pythaeus - contient un oracle
relatif aux Messniens. Le consultant, l'hirophante Mnasistratos,
parat bien tre le personnage du mme nom qui a jou un rle
prminent dans la restauration des mystres d'Andania, atteste par
une trs longue inscription date prcisment de 92/1 avant J-C9. Un
homme aussi pieux n'a pu consulter l'oracle d'Argos s'il ne lui
accordait pas toute sa confiance. L'inscription, qui reproduit le seul
oracle dont nous ayons le texte, - en partie du moins -, jette une lumire
isole mais vive sur le rayonnement de l'oracle argien hors des
frontires l'poque hellnistique.

Le personnel de l'oracle
La plus ancienne inscription (App. 1) mentionne deux npoIlUV'tlE et
deux secrtaires (ypO<pE, au duel). Ces personnages se retrouvent, avec
les mmes nombres, dans l'inscription des environs de 100 avant J.-C.,
mais ils sont accompagns du prtre de Pythaeus, qui les prcde dans la
liste des magistrats, d'un nupo<popo, et d'une femme, qui porte, elle aussi,
le titre de npoll(XY'tt (App. 2). L. Robert a expliqu le rle du nupo<popo,
personnage charg de porter le feu l'autel d'Apollon 10. On avait
reconnu de longue date dans la npolluv'tt la yuv~ np0<Pll'tEuoucru dont parle
Pausanias 11 . Il semble bien qu'on ait l la liste exhaustive - ou peu s'en
faut - du personnel de l'oracle. L'ordre dans lequel ces fonctions
apparaissent reflte leur importance relative. Comme Delphes, les
prophtes (npolluv'ttE) ont la prsance sur la prophtesse 12 .

7
8

On en trouvera le texte, avec la bibliographie, en appendice.


Cf., pour l'criture, l'analyse de P. CHARNEUX apud J. POUILLOUX, in REA, 60
(1958), p. 64 n. 2 [P. maintient malgr cela une date dans le Ille sicle].
Nomenclatio civium : M. PIRART, in BCH, 109 (1985), p. 353, n 38.
9 SIG3, 735 II; E. SCHWYZER, DGE, 74; F. SOKOLOWSKI, LSG (1969),66.
10 L. ROBERT, in REG (1966), p. 747-748.
11 W. VOLLGRAFF, in BCH, 33 (1909), p.178-179.
12 Cf. P. AMANDRY, La mantique apollinienne Delphes (paris, 1950), p. 115-125.

322

M. PIRART

L'agencement du sanctuaire
L'inscription relative aux travaux contient des indications
prcieuses sur l'agencement du sanctuaire oraculaire (/Lav't~ov) au IVe
sicle (Fig. 2). G. Roux a pouss la comparaison des ruines avec les
donnes de l'inscription aussi loin qu'il tait possible l3 . Je n'y reviens
pas ici.
Le rituel de consultation

La confection d'un tronc ferm cl destin recevoir les taxes


sacrificielles (TCEav)14, l'rection d'un autel en pierre l5 , la fonction
de TCupo<ppol6 font entrevoir, pour Argos, un rituel de consultation bien
attest ailleurs. En revanche, le rite par lequel la prtresse entre en
contact avec la divinit parat original. Son caractre chthonien est
vident. La prtresse de G Aigai, en Achae, buvait du sang de
taureau avant de descendre dans la grotte o elle devait rendre ses
oracles 17. D'aprs Pausanias, elle tait tenue de prouver sa chastet par
ce rite l8 . Le rite mentionn Argos n'est pas une ordalie, mais il nous
renvoie au mme type de pratique.
Les Anciens attribuaie,nt l'oracle primitif de Delphes la Terre l9 .
L'rection, au IVe sicle, Argos, d'un omphalos de la Terre en vertu
d'un oracle (App. 1, 3) montre que les rapports entre Apollon et G
taient aussi perus comme tels Argos 20 . Le voisinage d'Apollon et
d'Athna est commun aux deux sanctuaires.

13 G. Roux, in REG, 70 (1957), p. 474-487; ID. L'architecture de l'Argolide aux Ne


et Ille sicles avant J.-C. (Paris, 1961), p. 65-82.
14 App. 1, 4.
15 App. 1, 3.
16 Ci-dessus, n. 10.
17 PLINE, Hist. nat., XXVIII, 41, 147 : Taurinus quidem recens inter uenena est
excepta Aegira [= Aigai, cf. n. 18] : ibi enim sacerdos Terrae uaticinatura
sanguinem Tauri bibit prius quam in specus descendat.
18 PAUS., VII, 25, 13. J. FRAZER, dans son comm. ad loe., IV (1898), p. 175, notait que
le rite devait servir aux deux fonctions : comme un mode d'inspiration et
comme ordalie. ID., The Golden Bough, 2e d., I (1928), p. 381-383, rassemble
des exemples, pris dans d'autres cultures, du pouvoir divinatoire confr par le
geste de goter le sang d'une victime.
19 Cf. P. AMANDRY, La mantique apollinienne, p. 201-214; G. Roux, Delphes. Son
oracle et ses dieux (paris, 1976), p. 19-34. .
20 Cf. G. Roux, Delphes, p. 129-131.

Les modernes n'ont eu aucune peine admettre l'ide que le


sanctuaire d'Argos n'tait qu'une succursale du grand sanctuaire de
Delphes. Cette hypothse trouve un support dans l'pithte mme
d'Apollon Pythaeus. Il resterait savoir quand et comment cette
relation a t tablie.
Kadletz pense que les Doriens d'Argos ont emmen le culte
d'Apollon Pythaeus dans leurs bagages, la fin du deuxime
millnaire 21 . Je ne saurais me rallier une telle faon de voir. La
fondation de Delphes parat dater du IXe sicle et le sanctuaire ne
prendra de l'importance sur la scne internationale qu'aprs 75022 .
Si le culte d'Apollon IluSw est fort rpandu dans le monde grec,
l'pithte IluSaEu, qui parat requrir l'existence d'un thme en a 23 , est
beaucoup plus rare. Voici la liste des endroits o on la trouve.
ARGOLIDE

Asin : D'aprs Pausanias (II, 36, 5), les Argiens, lors de la


destruction d'Asin, pargnrent le sanctuaire d'Apollon Pythaeus.
Le diffrend qui, selon Thucydide (V, 53), opposa Argiens et pidauriens 1tEpt 'tO\) Su~a'to 'tot> 'A1tolvo 'tO\) IluSau'O a trait ce
sanctuaire : une borne trouve Iria et publie par L. J effery devait
servir marquer les terres en sa possession24 .
Hermione: Pausanias, II, 35, 2.
CYNOURIE

Tyros : La provenance de l'anse de bronze portant l'inscription


MEV[ot]'tW cXVSTJ1 'tt IluSatEt attribue Prasiai par G. Kolbe (la, V
1, 928 [1913]) avait t tablie par A. K. Rhomaios quelques annes
auparavant : elle lui avait permis de dcouvrir le temple ddi
Apollon Tyritas 25

21 E. KADLETZ, in TAPhA. 108 (1978), p. 100-101.


22 Cf. C. ROLLEY, Les trpieds cuve cloue, in FD V 3 (1977), p. 131-146; Les
grands sanctuaires panhellniques, in R. HAGG (ed.), The Greek Renaissance of
the Eight Century B.C. (Stockholm, 1983), p. 109-114. - La mme remarque
vaut pour l'hypothse qui attribue aux Dryopes l'introduction du culte dans le
Ploponnse: ci-dessous, n. 44.
23 Cf. W. VOLLGRAFF, Sanctuaire, p. 29. Mais on doit peut-tre couper UuS-aEu
comme le fait H.J. FRISK, Gr. etym. Worterbuch, s.v. UuSro.
24 L. H. JEFFERY, in AD, 21 (1966), A', p. 24-25.
25 A. K. RHOMAIOS, in IIPAKTIKA (1912), p. 254-255, Cf. N. PHAKLARIS, Apxa{a
K'IlVoup{a (Thessalonique, 1984), p. 209-217. L. JEFFERY, LSAG (Oxford, 1961),
p. 200, n. 36, date l'inscription (erronment attribue Thornax, p. 194) de la fin
du VIe sicle.

324

M. PIRART

Kosmas: Un disque de bronze archaque portant l'inscription Ma


IL' Vtl IIuSatEt pourrait provenir du sanctuaire d'Apollon Malatas,
qui se trouvait prs du village moderne 26 .
LACONIE

Thornax : Pausanias, III, 10, 8 (sanctuaire d'Apollon).


Sparte: Pausanias, III, 11, 9 (statue d'Apollon sur l'agora).
MGARIDE

Mgare: Pausanias (l, 42, 5) parle d'Apollon IIuSto et l'attention


qu'il accorde ailleurs l'pithte permet de penser que c'est la forme
qu'il a apprise. L'existence d'une fte des IIuSulla 27 conserve cependant le souvenir d'une forme IIuSaEu plus ancienne.
RHODES

Rhodes : Le culte d'Apollon Pythien est bien attest dans l'le. Un


sanctuaire oraculaire parat avoir t dcouvert Rhodes mme, o
il a fonctionn au moins pendant le premier sicle avant J.-C. 28 Les
inscriptions montrent qu'on a hsit entre les pithtes IIuS to29 et
IIuSaEu30. M. Segre avait mis l'hypothse che la forma IIuSaEu
sia stata adottata e largamante adoperata essenzialmente nel 1 sec.
nel tempo appunto in cui fa la sua comparsa anche l'oracolo; sicch
vien fatto di pensare che le due circostanze siano strettamente legate
tra loro31. Mais la publication des inscriptions de Lindos, intervenue aprs la rdaction de cet article, ne confirme pas ce point de
vue 32 .
Lindos : Apollon Pythios apparat pour la premire fois dans deux
ddicaces du IVe sicle. Ds le dbut du Ille sicle, son prtre figure
presque constamment dans les listes de souscription des crUVtEPEt33.
Si la forme 'A1t6rovt IIuS{rot est la seule que connaissent les
26 Th. ARVANITOPOULOS, in nOAEMnN, 3 (1947/8), p. 152-154 (erronment attribue Thornax). Cf. N. PHAKLARIS, op cit., p. 223-224. L. JEFFERY, LSAG, p. 199,
27

28
29
30

31
32
33

nO 14, date l'inscription des annes 600-550.


IG, VII, 106 : ayrovo8tl1<; II'\)8a~rov. Cf. L. ROBERT, tudes pigraphiques et
philologiques (Paris, 1938), p. 76.
M. SEGRE, in PP, 4 (1949), p. 72-82.
IG, XIII, 25 (datif); M. SEGRE, in Bull. de la Soc. Royale d'archologie
d'Alexandrie, 34 (1941), p. 29 (gnitif).
IG, XII, 1,67,4.
M. SEGRE, op. cit., p. 77.
Camiros, seule la forme II{)8to<; est atteste: M. SEGRE - G. PUGLIESECARATELLI, inASAA, 27-29 (1949-1951), p. 310.
Ch. BLINKENBERG, Lindos II Inscriptions (Copenhague, 1941), t. l, p. 275-276.

ddicaces 34 , le gnitif (prtre d') 'An,,rovo ITu8{ou (12 occurrences


non restitues)35 est, durant toute l'poque hellnistique, plus rare
que la forme (prtre d') 'An,,rovo ITu8aro (21 occurrences non
restitues)36. On pourrait penser que l'pithte IT8to a tendu assez
tt supplanter la forme ITu8ae, qui survit, comme fige, dans le
titre de son prtre.
Le culte s'est surtout rpandu dans des rgions que leurs traditions
rattachaient Argos: Mgare 37 , Rhodes 38 , Hermione 39 , la Cynourie40 .
Sparte, l'ennemie sculaire d'Argos, n'est qu'une exception apparente:
des influences rciproques entre ces peuples voisins dans le domaine
des cultes ne sont pas exclure4 1.
Les Argiens, bien entendu, ont prtendu qu'ils taient les premiers
avoir reu ce culte et cette prtention fut, c'est du moins ce que pensait
Pausanias, accueillie de bon cur par quelques cits : il crit, propos
d'Hermione 42 :
Il y a trois temples d'Apollon et trois statues. Le premier n'a pas
d'piclse. Le second s'appelle Pythaeus. Le troisime, Horios. Le
nom de Pythaeus, ils l'ont appris des Argiens. En effet, de tous les
Grecs, ceux-ci furent les premiers, dit la potesse Telesilla, chez qui
se rendit Pythaeus, qui tait fils d'Apollon.
L'existence du culte d'Apollon Pythaeus Asin, atteste ds le Ve
sicle par Thucydide et que les Argiens auraient pargn, selon
Pausanias, lorsqu'ils dtruisirent la cit 43 , a conduit certains auteurs
34
35
36
37
38
39

40

41
42

Lindos II, 57 C, 61a, 84,110.4,136.4, 159a4.


Lindos II, 134.9,158.7, etc. Je donne ailleurs la liste complte des rfrences.
Lindos II, 70.3 (vers 296), etc. Je donne ailleurs la liste complte des rfrences.
Cf. K. HANELL, Megarische Studien (Lund, 1934), p. 84.
M. SEGRE, in PP, 4 (1949), p. 72-82.
PAva., II, 35, 2 (ci-dessous, n. 42). Diomde passait encore pour avoir t le
fondateur des Pythia de Trzne: ID., II, 32, 2.
HoT., l, 82. Voir l'article de J. CHRIaTIEN dans les Actes de la table ronde Argos
de la fin des palais mycniens la constitution de l'tat classique (Fribourg, 7-9
mai 1987) [ paratre].
Je le montrerai en publiant une inscription d'Argolide indite relative au culte
des Dioscures.
PAva., II, 35, 2 : 'A1t6).,}..,oovo ei<Jl vuot 'tp" KUt ayuIl't 'tPlu' KUt 'tep Ilv
OUK <J'tlV e1tlKll<Jl, 'tov Uu8uu (ov'tro) bVOIlUsoU<Jl, KUt "OptoV 'tov
'tpi'tov. To Ilv ~ 'to ITu8uro ovollu Il''IlU8~KU<Jl 1tUPO: 'Apydrov' 'tOU'tOl
YO:P 'ETjvrov 1tpro'tOl aq>lK"<J8ul T"<Jl.U q>l1<Jl 'tov llu8uu e 'tllv xropuv
'A1t6rovo 1tuu oV'tu...

43 Ci-dessus, p. 323.

326

M. PIRART

penser que l'on aurait l le culte original44 . Une cit qu'on anantit
perd ses mythes et sa mmoire et c'est naturellement Asin de
Messnie qu'il faut se rendre pour en retrouver les traces 45 . Comme on
pouvait s'y attendre, les traditions locales, qui font de Dryops un fils
d'Apollon 46 - comme l'tait Pythaeus aux yeux des Argiens -, diffraient rsolument du mythe le plus rpandu, qui fait des Dryopes des
ennemis d'Apollon, transplants dans le Ploponnse par Hracls, une
version qui lgitimait les prtentions des vainqueurs4 7 . Un pan de
Bacchylide, qui voquait ce mythe, fait aussi allusion la fondation, par
le roi-devin Mlampous, d'un sanctuaire en l'honneur de Pythaeus 48 .
W.S. Barrett a propos d'y reconnatre celui d'Asin, o se serait
droule la fte qui fut l'occasion du pome 49 . Mais une cit dryope qui
possdait, comme Hermione, un sanctuaire d'Apollon Pythaeus pourrait
tout aussi bien faire l'affaire. Rien ne permet d'affirmer, dans l'tat
actuel des connaissances, qu'au moment de la destruction d'Asin,
Apollon y tait dj honor sous le nom de Ilu8aEu.
On constatera que dans certains de ces cultes, Apollon possde deux
pithtes: Tyros, Ilu8atEu apparat ct de Tupita 50. Kosmas, on
trouve MaEa:ta 51 et Ilu8atEu. L'Apollon de Thornax, surnomm
Ilu8aEu dans Pausanias, est eOpV<XlCto dans Hsychios 52 . Argos
mme, on l'a vu, Apollon est dEtpaoHIYCll et Ilu8aEu.
Je pense donc qu'on peut formuler sans trop de risques l'hypothse
que l'pithte de Pythaeus s'est rpandue dans ce qu'on appellera
provisoirement l'aire culturelle argienne et qu'elle s'est diffuse en
partie au moins au sein de cultes locaux prexistants. Le terminus ante
quem nous est fourni par les inscriptions archaques du VIe sicle pour
l'piclse et le pome de Telesilla, que la tradition rattache la bataille
de Speia, pour la lgende.

44 L.R. FARNELL, The Cults of the Greek States, IV (1907), p. 214-215. W.S.
BARRETT, in Hermes, 82 (1954), p. 459.
45 PAUS., IV, 34, 11-12.
46 PAUS., IV, 34, 11 : mx8a 'tov ~pU01t<X 'A1trovo etVal yovn:.
47 Sur le mythe des Dryopes, cf. J. FONTENROSE, Python (Berkeley-Los Angeles,
1959), p. 35-44.
48 BACCHYLIDE, fr. 4, 10-15, Snell.
49 W.S. BARRETT, in Hermes, 82 (1954), p. 426-429.
50 IG, VI, 1517.
51 IG, VI, 927.
52 Ci-dessus, p. 324. HSYCHIOS, s.v. 8pva,' ... 1t 'tE 8PV<XKO 8opVIXKto
'A1trov.

Le sanctuaire de la Deiras, notait Farne1l 53 , est le seul, notre


connaissance, qui ait compt un oracle. Des documents nouveaux nous
ont appris que Rhodes aussi a possd un oracle, dont la date de
fondation demeure cependant incertaine 54 . Les traits originaux du
rituel argien interdisent d'en faire une simple succursale de Delphes,
qui il ne dut tre rattach que plus tard. Les premires ruines observables ne remontent pas au-del du VIe sicle, mais on ne peut exclure
l'existence, ds le VIne sicle, d'un culte plus ancien, ciel ouvert55 .
Henri Van Effenterre, qui s'est pos, propos d'un sanctuaire
d'Apollon Lat, la question de l'appellation de Deiras / Deras propose
de lui donner le sens de vallon haut: La traduction la plus exacte de
opa ou ol1p sera donc le mot combe qui dsigne les valles
d'rosion dans les dmes montagneux56. Le terme de combe a une
valeur technique qui ne recouvre sans doute pas exactement le champ
smantique des mots grecs analyss. Mais H. Van Effenterre avait bien
vu que notre Deiras n'est ni une crte, ni une gorge, mais bien le dbouch sur la plaine d'Argos d'un vallonnement du pays occidental
montagneux57. Il me parat propos de citer un extrait de l'Hymne
homrique Apollon - Phoibos vient d'tre cart par Telphouse 58 :
"Ev8EV Kaprca.tllro rcpocrpll rcpo oEtpoa 8urov
KEO o' Kptcrllv 'rco TIapvllcrcrov VupoEv'ta,
... v8a &va 'tEKIl"pa'to <I>opo 'Arco..rov
VlloV rcot"cracr8m rc"pa'tov ...
De l tu t'es lanc, rapidement, d'un bond, vers une deiras. Tu
parvins Krisa, au pied du Parnasse neigeux ... C'est l que le
Seigneur Apollon rsolut de se construire un temple plaisant...
Pour l'auteur de l'hymne, la terrasse o est rig le temple de
Delphes est une deiras. Ce texte a t, j'ignore pourquoi, omis dans les
discussions sur la topographie argienne. Certes, le lieu-dit d'Argos
devait s'appeler Deiras bien avant que les Argiens n'attribuent

53 L.R. FARNELL, op. ci t, p. 216.


54 Cf. ci-dessus, p.324.
55 Voir l'article de R. HAGG dans les Actes de la table ronde Argos de la fin des
palais mycniens la constitution de l'tat classique (Fribourg, 7-9 mai 1987) [
paratre].
56 H. VANEFFENTERRE, in REA. 44 (1942), p. 48-51. La citation est la p. 51.
57 H. VANEFFENTERRE, art. cit.} p. 50.
58 HOMRE, Hymne Apollon, 281-286. Traduction, modifie, de P. Mazon.

328

M. PIRART

Pythaeus la fondation de leur sanctuaire. Mais l'extrait de la Suite


pythique fournit une belle illustration du type de sensibilit religieuse
qui a conduit les Argiens vnrer en pareil endroit Apollon diseur
d'oracles.
Marcel PIRART
Es Agges, 28
CH - 1754 AVRY-SUR-MATRAN

APPENDICES

Je reproduis ici les deux principales inscriptions relatives au


sanctuaire de la Deiras.
1. Travaux de rfection au sanctuaire

(a) W. VOLLGRAFF, in BCH, 27 (1903), p. 270; 33 (1909), p. 171-175,


nO 1 (SEG, I, 67; E. SCHWYZER, DGE, 1923, n 89; C.D. BUCK, GD, 1955,
nO 87). W. VOLLGRAFF, Sanctuaire, p. 109-117.
(b) W. VOLLGRAFF, in BCH, 81 (1957), p. 475-477 (avec photographie
et nouvelles lectures de P. Charneux et G. Daux). J. POUILLOUX, in
REA, 60 (1958), p. 49-66 [bibliographie dtaille, commentaire approfondi
et traduction]. CE. KADLETZ, in TAPhA 108 [1978], p. 94.). P. CHARNEUX,
in REG, 101 (1988), p. 586 [correction de J. Kallris la 1. 10].
eEO' 1tpOI!UV'ttE v8EV
'A1torovt 'Apto]E :Eq>up~4

Oa, <I>tOKpU'tTJ Nau1tuxoa, ypocp~ Aiuxuo 'Apaxvuoa, Tpuyfj Ai8rova ( 1) Kat KaEO"KEUaUUav Kat tuuav'to ['tov ?]
F.K I!av't~a r '6l!cpa6v, Kat ['t-]

v 1tEptu'taiv, Kat 'to cppYl!a ( 2) Kat 'tov


prol!OV 1tpo[h[ahov 1t0't

F.W' Kat 1t:-

'tptvOV 8EV Kat 'tv &~~ 1tupav


{mp m'nou' [ 4]Kat 8TJapov F.V 'twt I!av-

12

't~rot Ka'tEO"KEUauuav 'to 1tEa-

vo KatK'tOV' ( 5) Kat 'tv oOOV r,Pyufi

\"

s:. ....

uav'to a1tavuav, Kat ocppuav 1tEuapov Kat 'tv F.m1touv ( 6) Kat 'tov p'ro-

16

lf-ov F.V 'tu~tv 1tEOyayov Kat 't[ov-]


KOouuov ( 7) Kat 'tv F.m1tov Ml!u-]
t~av' ( 8) Kat 'toxov [1t]'tptvoV 1tp 'to[u]
[Pro]l![ou] 8EV ( 9) Kat 'tv[] 8[upa]v 'tou vaou

20

roxuprov' (

10) [Kat 't] o[1t]{()a Kat F.mxu11) Kat 8TJapov F.VUE-

'tav pyupa 8EV' (


8tav'to (?) ...

330

M. PIRART

Traduction 59 : Dieu! Ddicace Apollon des devins Aristeus


Sphyrdas, Philokrats Naupliadas, des deux secrtaires Aischylos
Arachnadas, Trygs Aithnidas : ( 1) ils ont fait faire et mis en place
(1' ?) omphalos de la Terre en excution d'un oracle, ainsi que sa colonnade de pourtour et sa clture d'entre-colonnement; ( 2) ils ont avanc
l'autel vers l'Est; ( 3) ils l'ont tabli en pierre ainsi que le foyer
adjacent au dessus; ( 4) ils ont fait construire dans la salle des
consultations un tronc fermant clef pour les offrandes prliminaires;
( 5) ils ont amnag la voie dans son ensemble ainsi que le talus taill
verticalement et la terrasse; ( 6) ils ont transport et mis en ordre les
autels et les statues sacres; ( 7) ils ont nivel la terrasse; ( 8) ils ont
tabli un mur de pierre le long de l'autel; ( 9) ils ont consolid les
vantaux de la porte du temple; ( 10) ils y ont mis des pices d'ornement
mtalliques et une couche de revtement, le tout en argent; ( 11) ils ont
plac un tronc l'intrieur de (7) ...

2. Oracle pour les Messniens


W. VOLLGRAFF, in BCH, 33 (1909), p. 175-200, n 2; photographie,
p. 445 (SIG3, 735 1; E. SCHWYZER, DGE, 1923, n 94; C.D. BUCK, GD, 1955,
n 87; E. KADLETZ, in TAPhA, 108 [1978], p. 95).

12

16

'Ent ypalllla'to 'trov


cruvopoov'Ipoovo'to
'Ent1(uoO,
iEpO o 'to IIu8ao
dallocr8vO 'to NtKOKpa'tO IIawviOa,
npollav'toov o Looipou 'to
Looipou, 'AV'ttyVEO 'to
IIo-uKpa'tO Naun-taov,
ypo<poov o ElEpcrayopou 'to
NtKo<pao cI>t-OK-O 'to
8Evo<pav'tou dllain1ttov,
nupo<popou Ttllayopou 'to Xapt'tllou K-Eooa'ioa,
npollav'tto cI>t-oKpa'tEa
't Aucroovo Ai8a-E,

XPllO'I.!
6 YEvollEvo

't~

no-Et 'trov MEcr-

59 Je reproduis, avec quelques modifications, la traduction de J. Pouilloux.

20

24

28

C!"a,VlroV aveypa<pll Ka't 'to lj1a<ptcrlla 'trov apxv'trov Kat cruvoprov, llav'teuollvoU Mvacrtcr'tpa'tou 'to\> iepo<pav'ta rcept 't 8ucrla Kat 'trov llucr'tllPlrov'
0 8eo XPllcre' Meyaot E>eo Kapvelot Katepo\>vn Ka't 't rca'tpta. Ayro o KaL Mecr[cravOo[t] rc[t]'teev 't Ilucr't~[pta....
]

Traduction : Sous le secrtaire des syndres Hiron, fils


d'pikuds; prtre de Pythaeus : Damosthns, fils de Nikokrats,
Paionidas; promanteis : Shibios, fils de Shibios, Antigns, fils de
Polykrats, Naupliadai; secrtaires: Thersagoras, fils de Nikophas,
Philokls, fils de Xenophantos, Dmahippidai; pyrophoros : Timagoras,
fils de Charitimos, Kleodadas; promantis : Philokrateia, fille de
Lysin, des Aithaleis, l'oracle relatif la ville de Messne a t
transcrit conformment au dcret des archontes et des syndres,
l'hirophante Mnasistratos consultant au sujet des sacrifices et des
mystres, le dieu a rendu l'oracle suivant: ils offrent aux Grands
Dieux, lors des Karneia, des sacrifices de bon augure,' je dis encore aux
Messniens d'accomplir les Mystres ...

332

M. PIRART

Fig. 1: Les ruines du sanctuaire d'Apollon Pythaeus, sur le flanc Sud Ouest de la
colline du Prophte lie, erronment appele Aspis (clich E.FA)

III

Fig. 2: Plan du sanctuaire d'aprs G. Roux.