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LA CONTEMPLATION DES DIEUX ANIMISTES DANS LES ROMANS

DU SUD
Boubacar Diallo DAOUDA
ditions de l'EHESS | Cahiers d'tudes africaines
2002/1 - n 165
pages 31 50

ISSN 0008-0055

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------DAOUDA Boubacar Diallo, La contemplation des dieux animistes dans les romans du Sud ,
Cahiers d'tudes africaines, 2002/1 n 165, p. 31-50.

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Boubacar Diallo Daouda

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Le pouvoir de transgression de la littrature sest accru et amplifi sous les


diffrents ges littraires dans beaucoup de sphres culturelles. Il touche
particulirement les valeurs morales, temporelles et spirituelles sur lesquelles les socits humaines ont bti leur prestige et leur systme dorganisation. La religion reste au premier plan des repres sociaux o le roman
puise ses ressources matrielles et esthtiques. Son image, mais surtout celle
des hommes de Dieu, depuis Rabelais, na cess de se dgrader sous la
plume svre et le regard inquisiteur des crivains iconoclastes. En Afrique,
en Amrique latine et aux Antilles la vaste sphre artistique du Sud ,
les religions rvles ptissent de la tendance dune partie des romanciers
magnifier lanimisme. Leur criture aux vises subversives loue le polythisme dans le but inavou de railler et de dmystifier les confessions
monothistes. Nos auteurs sment le trouble chez les adversaires de la religion naturelle africaine. La contemplation des divinits intgre les mcanismes de lcriture romanesque des espaces littraires mergents. Cette
hypothse pourrait se vrifier par une analyse approfondie de La contemplation des dieux animistes dans les romans du Sud. Lexprience contemplative
dune gnration de romanciers du Sud est devenue un tremplin esthtique
faramineux. Cette activit contemplative prsente plusieurs aspects fonds
sur une vision dialectique amenant quelques crateurs envisager les dieux
dans leur grandeur puis dans leur drision. Vritable douleur, la contemplation doit sa thrapie lexpression libidinale appele acte dcriture.

La contemplation, une exprience esthtique ?


La religion est le terrain de prdilection de la contemplation car les adeptes
de toutes les religions du monde sadonnent ladoration de leur Seigneur
en essayant den tre plus prs par le biais de la prire et de la mditation.
Cahiers dtudes africaines, 165, XLII-1, 2002, pp. 31-49.

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La contemplation
des dieux animistes
dans les romans du Sud

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BOUBACAR DIALLO DAOUDA

Chaque religion monothiste ou polythiste possde sa liturgie incantatoire dote dune profondeur mystique qui dcoule de la parole sacre.
Lexpression verbale originelle a cr le lien troit de la littrature avec la
religion. La mditation religieuse est le foyer mme de la contemplation.
La littrature tant lart de limitation et de la reprsentation, elle a vu se
dvelopper, un certain niveau, une forme remarquable de prire et de
mditation apparente au rituel religieux mais qui sen est dpartie pour
devenir une contemplation potique.

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Le dieu Koumbasra de la mythologie peule, squestr dans les murailles


de la desse malfique de Wli Wli et dpouill de sa puissance transcendantale, ne pouvait tre dlivr quaprs avoir contempl un mouton
magique amen par le bienfaiteur B Wam-nd. Cet adjuvant affranchit
ensuite Demba Nyassorou, lautre dieu enferm dans une gourde mtallique.
La contemplation exerce par de nombreux auteurs sur la socit de leur
temps est un acte esthtique par essence. Rabelais, Molire, Hugo, Baudelaire en littrature franaise, Senghor, David Diop, Csaire et Birago Diop,
dans le domaine afro-antillais, ont eu une attitude contemplative devant des
objets physiques ou mtaphysiques. En Grce, Achille Tatius, Chariton,
Hliodore, Longus et Xnphon dphse contemplrent les dieux hellnistiques dans leur fiction. La cration romanesque dans la littrature grecque
lpoque impriale dAlain Billault (1991 : 231) rsume ce roman ancestral un objet de contemplation . La littrature hellnistique, dinspiration paenne domine par Les pastorales, Les thiopiques, Les phsiaques
ou alors Daphnis et Chlo, traitait fondamentalement daventures dans lesquelles les divinits grecques subissaient des mtamorphoses identiques
celles que vivent les dieux africains lpoque contemporaine. La contemplation convoque un comportement spirituel et matrialiste. Elle est spirituelle lorsquelle vise un mouvement vers Dieu. Hugo la pratiquait sous la
pression de la religiosit. La contemplation est matrielle quand elle se
contente de pntrer un objet affect dune essence transcendantale sans
dfrence de la part du contemplateur. Entre dans ce registre la reconstitution des rites africains des textes ethnographiques et anthropologiques de
Delafosse, Calame, Griaule, Gilbert Durand (1992) et des autres africanistes
qui, au sicle dernier, caressrent lespoir de promouvoir les civilisations
non judo-chrtiennes
Les auteurs africains ont prolong ces initiatives en dcrivant les rapports mystiques qui les unissent au panthon animiste. Leurs uvres ont
une communaut desprit avec celles spiritualistes du XIXe sicle, telles Les
contemplations o Victor Hugo, emport dans une passionnelle qute spirituelle, dcouvrait la foi, la srnit et la vrit. Contempler, cest regarder,

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La contemplation potique

DIEUX ANIMISTES DANS LES ROMANS DU SUD

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savourer, aimer ou rejeter. Lacte contemplatif impose une attitude dialectique o se cre la relation de proximit, dadhsion, de conjonction comme
de disjonction entre le sujet contemplant et lobjet contempl. Henri Benac
lassimile un long examen, entranant le ravissement, et parfois lextase,
dun objet physique ou mtaphysique dans lequel la pense sabsorbe . La
contemplation saccompagne de ractions affectives de tous ordres (admiration, horreur, amour) (Benac 1988). La sensibilit contemplative traverse
la littrature romanesque du Sud, avec en toile de fond la vie des Orisha,
les dieux du Vodou, la ferveur ou bien la drliction des prtres et des
sujets africains.

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En introduisant une nouvelle dition de La lgende des sicles, Lon Cellier


de luniversit de Grenoble remarquait que lanimisme du pote nous
ramne cet univers lgendaire o baigne linconscient collectif et o nous
retrouvons aussi le monde de lenfance . Ceci savre pour la littrature
africaine o la contemplation qui imite les rites animistes devient une action
initiatique. Lanimisme, qui est le fonds culturel de nos socits secrtes,
a t suffisamment vhicul en littrature orale par le conte, lpope, la
lgende et le mythe. Aujourdhui, les romanciers lutilisent des fins sinon
idologiques au moins purement romanesques. Ils se sentent affranchis du
respect et de la complaisance lendroit des croyances ancestrales. Ils ne
craignent pas den faire un objet de drision. Ils empruntent aux traditions ce
quelles ont de potique mais reintent galement leurs aspects dplaisants.
Lactivit contemplative de Yambo Ouologuem (1968), dAhmadou
Kourouma (1990), des auteurs antillais comme Patrick Chamoiseau (1992)
et des Latino-Amricains tels que Gabriel Garcia Marquez ou Jorge Amado
(1976) est reprsentative de limage pittoresque dans laquelle bien des crivains du Sud enveloppent les dieux africains. Ils affectent une conscience,
une parole et des sentiments aux choses comme aux animaux. Les protagonistes de Kadara de Amadou Hampt B invoquent Gueno, le Dieu
suprme. Les personnages du Double dhier rencontre demain de Boubou
Hama (1973) parcourent le monde hermtique des Attakurma1. Ceux de
Mamani (1980), ptris des valeurs du peuple Azna, jurent par la foudre.
Mankunku de Dongala ne reconqurit lunit cosmique que la nuit o il
revient sur les lieux de sa naissance. Dans Gros plan de Id Oumarou, le
dieu de la foudre, dans une espce de justice immanente, venge Tahirou en
tuant son tortionnaire. Les hros de Monnembo (1993) accomplissent souvent les preuves initiatiques de lAfrique ancienne. Sib dispense Cousin
Samba le savoir alchimique et le mystre de la nature : [...] Le vieux lui
1.

Nains en langues nigriennes.

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La sensibilit animiste des romanciers du Sud

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enseignait le secret des plantes et des animaux, lisait livre ouvert les
critures malignes de la nature (Monnembo 1986 : 90).
Les croyants portent des fruits magiques ou offrent de la nourriture bnie
(la cola, le lait) sous linjonction des oracles. Laccomplissement des rites
comporte une fonction narrative, il participe la circularit du rcit dans
Les cailles du ciel en ramenant Samba sur le lieu du dbut des vnements.
Les sorciers de Dik et de Dori rcuprent puis enseignent Gilles, un
jeune socialiste franais dgot de lOccident au lendemain dune lection
prsidentielle perdue par son parti. Sa formation sacre se passa dans un
climat animiste : On me ft vtir du boubou noir. Je tuai le castor dun
coup de sagaie (id. 1991 : 206). La scne dcrite plus haut confirme les
mots de A.H. B et du Rvrend E. Elugo (1965 : 43) : La religion animiste relve davantage du culte et des crmonies. La peinture de lanimisme, cest linnocence momentanment reconquise. Les relations des
auteurs africains et ceux de la diaspora noire avec les traditions religieuses
sont dordre psychique et affectif. Ils sy attachent et prtent en consquence
leurs sentiments des tres de fiction. Le contact motionnel de Boris Diop
ou de Raphal Confiant (1997) avec le monde ancien concide avec les
rapports entre Senghor et les esprits animistes. Le Sngalais charge sa
posie de rfrences panthistes. La relation sentimentale qui le lie la
nature divinise justifie sa dvotion et sa dfrence pour les masques.
Le pome Prire aux masques clbre les dieux dAfrique et dbouche
sur une qute spirituelle o le pote tire un double effet mystique et musical
qui sourd des sonorits sifflantes et liquides : s , f , l : Masques
aux quatre points o Souffle lesprit, Je vous salue dans le silence. Le
dieu Gongoloma-Sook, Lombre , le ssame, le figa prouvent lintrt
littraire de lobjet rituel. La redondance des chiffres cabalistiques et des
adjectifs de couleur dans la caractrisation des mascottes concde une atmosphre paenne aux textes romanesques du Sud. Les divinits animistes
contribuent au drame des uvres au mme titre que leurs s urs de la littrature grecque. Elles ont une fonction potique et symbolique cause de la
spiritualit et des descriptions quelles suscitent. Pour Benac, non seulement une description peut contenir une atmosphre qui renferme le drame
mais elle fait sentir une sorte de vie quont les choses en elles-mmes .
En Afrique traditionnelle, confiait Amadou Hampt B (1994 : 43), on
ne sadresse jamais son suprieur que par un intermdiaire immdiatement au-dessus de vous, do lintercession des anctres ou des divinits
infrieures .
Lintermdiation est une coutume divine. Dieu ne sadresse pas directement au peuple. Il lit un messager au sein de la gent humaine. Gueno remit
le bton magique du berger Kkla charg de le transmettre Bouytring
dans Les contes initiatiques de A. H. B. La description des divinits irrigue
le dispositif narratif des textes. Dans Un attik pour Elgass, lvocation
du sassa produit des passages saisissants par leur sotrisme et lyrisme
(Monnembo 1993 : 75) : Ce nest pas un sassa comme les autres. [...] Il

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est teint dune double couche de pochettes, sept en tout [...]. La base est
grave dune toile sept branches. Ltoile, cest la lumire qui claire
le chemin du berger. Le nombre sept est la cl qui ouvre les portes du
bonheur [...].
La description du sassa a exig lemploi redondant de lauxiliaire tre.
La copule restitue la qualit immuable des choses. Ses multiples occurrences
crent un effet sonore. Les anaphores du nombre sept secrtent leur part
de mlodie. Elles affectent au ftiche une valeur motive, lhabillent dun
caractre sotrique et le campent dans une origine mythologique o foisonnent des sens spirituels. La prsentation affective du sassa seffectue par le
biais du procd de lhypotypose dfinie comme une peinture des choses
dune manire si vive et nergique quelle les met sous les yeux pour en
faire un tableau ou mme une scne vivante (Dupriez 1984 : 240).
Lhypotypose expose les images visuelles et idelles du gri-gri familial
emport par Elgass en fuyant la Guine aprs lindpendance nationale quil
souponnait de perversion. La mise en relief du porte-bonheur sollicite nos
yeux et notre imagination. Le lecteur ne verra pas lobjet prcieux, il ne
savoure que sa photographie grce une tirade descriptive concrtisant la
stylisation aspectuelle, organique et fonctionnelle de lamulette. Lnigmatique gri-gri, rel et imaginaire, se mue en chose mystrieuse et potique
telle le Graal de la mythologie scandinave (La Queste del Saint Graal) que
Galaad compare aux merveilles de toutes les merveilles (Sansonetti
1987 : 83). La qute du sassa mene par Idjatou bascule dans une opration
rituelle et contemplative (id. : 75) On ma duque dans le culte de ce
bien de famille. Mon pre disait que le sassa renfermait la tradition de notre
destin... Le ftiche est revtu des apparences dun puissant symbole, celui
de la prennit dune culture archaque malgr les influences trangres et
les tribulations y affrentes : Je sais maintenant quil ne sagissait pas de
nimporte quelle babiole, mais du totem de toute une ligne. Le langage
mtaphorique remue lge et les souvenirs olfactifs de lobjet philosophal,
indicible, fabuleux, clectique et auguste qui sorigine dans le rceptacle
cumnique mdival : [...] On aurait pu le reprer son odeur de
Tassili, sa couleur du Ghana, son ge sans nombre des Malis, lternit de
ses plis songhas et foutas.
Les romans du Sud droulent un univers hermtique. Les personnages
implorent les dieux dans des termes emprunts la liturgie de lgypte
pharaonique o Horus dclame des pomes et dit des prires la gloire de
Isis et Osiris. Lanimisme entre en rsonance avec les rites dArtmission
de la Grce antique. Lvocation du figa (Pelourinho) ravive ce genre doprations. La qute de lidentit qui proccupe la majorit des personnages
tourne lobsession chez le hros posthume du livre. Sous un mode parodique du complexe dipien, le texte personnifie longuement le figa qui
dsigne les scarifications quun roi africain dchu au XVIe sicle a rpandues
au Brsil. La sparation entre lAfrique et lAmrique sprouve comme un

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DIEUX ANIMISTES DANS LES ROMANS DU SUD

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tort redresser. La mer reste, dans la sensation de cette douloureuse injustice, une adversaire dompter. Africano, lanctre symbolique dInnocencio,
le premier narrateur (il sagit dun double rcit dinspiration faulknrienne,
conduit par un fils qui ignore sa mre, lautre narratrice), ambitionne de la
neutraliser : Je veux rabibocher le prsent et lautrefois, amadouer la mer
(Monnembo 1995 : 150). Les mystrieux tatouages claniques reprsentent
un secret percer : Tu vois, je commenais faire miennes tes obsessions
gnalogiques. Les figas, les chanes, les dieux rois et les hymnes se sont
mis mencombrer lesprit (ibid. : 116). Innocencio mprise les obstacles,
entame sa qute avec un procd de flic : discrtion fbrile, prudence et
tact (ibid. : 148). Malgr les gifles du commissaire Bidica, il scrute goulment le remarquable figa de Tigrado (lun des redoutables frres Baeta)
dshabill par la police la plage. Les frres Baeta puisent leur rage et
leur tmrit dans la force vitale des signes ancestraux. Les oprations
rituelles sont rcurrentes dans les romans de Tierno Monnembo. Le plus
rcent, Lan des orphelins, consacr au gnocide rwandais, y revient
travers le sorcier Fuga qui assurait lintermdiation entre les hommes de
Nyamata et les dieux tutlaires. Les objets rituels des romans africains mritent paradoxalement les vnrations ou les longues qutes-solitude du hros
sanctionn par la rvlation parseme dembches. Les auteurs soulignent
par l leur sensibilit animiste. Mais, ils ne se contentent pas de la peinture
idyllique et apologtique des rites ni de la contamination du pangyrique.
Ils se dtachent de ces occupations ancestrales pour les contempler sous
langle de la drision et dessiller les yeux du lecteur sur le destin des
forces animistes.

Grandeur et drision des dieux animistes


La grandeur des dieux africains a amorc leur dclin avec la dtrioration
de leurs conditions de vie. Ils subissent les crises lies aux vicissitudes de
lHistoire. Les auteurs de notre corpus qui ont le got de la dmesure regardent cette situation avec une dsinvolture la limite de la subversion.

Le temprament subversif des romanciers du sud


Les romanciers stylisent les dieux africains dans un ton satirique et ironique.
Les divinits dcadentes oscillent entre grandeur et drision. La description
narrativise des rites mle la parole incantatoire au langage ordurier de la
vie profane. Ouologuem invite ses camarades de combat ce jeu irrvrencieux et subversif envers la religion naturelle africaine. Il a situ sans le
moindre gard pour les cultes, des agissements luxurieux sur les lieux de
divination quand une servante vint solliciter la bndiction de son enfant
auprs du mage du village.

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Linvocation prit une tournure lascive : Les yeux du sorcier lancrent


des clairs et malgr elle, la servante se sentit hypnotise. Lhomme la
voulait. Elle le dtestait (Ouologuem 1968 : 148-149). Le village de Kolisoko saccage impunment la case du sorcier Sib, contrairement Sarsan
de Birago Diop (1947 : 180) que les puissances transcendantales rendirent
fou aprs son sacrilge. Il psalmodiait le reste de sa vie lomniprsence des
morts : Les morts ne sont pas morts. Ils sont dans le bois qui gmit, dans
leau qui coule.
Les romanciers procdent de plusieurs faons pour dvaloriser les objets
rituels sanctifis au dbut des textes. Le temps dprcie les noix de cola de
Cousin Samba en les pourrissant. Il puise leur pouvoir protecteur : Quand
Cousin Samba sortit ses sept noix de cola de sa poche et que par un geste
incantatoire, il les fendit, il dcouvrit avec moi quelles taient toutes avarie (Monnembo 1986 : 192). Les personnages arrachent aux choses
vnres leur caractre sacr. Certaines matires vgtales ou biologiques
ont dans le ftichisme une fonction de rgnration ou de dgnrescence
des dieux. Le lait et le sang frais revitalisent les divinits l o lurine les
dsacralise. Les sanctuaires prissent dans Un rve utile o la milice et les
soldats de Boubou blanc les enjambent sans rien risquer : Il fallait au plus
vite faire cesser les rites ancestraux, les usages barbares qui dshonoraient
la race. Les miliciens et les soldats assaillirent les forts et les brousses
pour arrter les mages, les prtres et les enchanteurs (id. 1991 : 240-241).
Les hauts lieux souills et incendis, tombent dans la banalit. Amadou
Hampt B (1994 : 143) accusait le temps dtre le seul ennemi qui entamera [notre religion], comme il a entam au cours des ges bien des institutions qui paraissaient pouvoir dfier lternit . Lespace sacr se disloque
au fur et mesure que les vnements saccumulent et sacclrent. Il
dchoit avec une facilit dmoralisante malgr sa puissance claironne. Nazi
Boni a dj averti les siens : Une nouvelle puissance arrive qui oblige
[nos dieux] se terrer (Boni 1962 : 217). Certains Africains et parfois
quelques-uns de la diaspora caricaturent la culture animiste en plaant des
actions grossires sur les autels. Ils laborent une image contraste des dieux
et observent une distanciation ironique lendroit des vnements qui se
rapportent aux traditions. Ils suggrent la complainte, la dsolation et lagonie des temples. Lge animiste sclipse pour cder la place une autre
re o le domaine sacr souvre lespace profane qui lannexe et la phagocyte. Ce mlange des registres marque plusieurs romans du sud. Jorge
Amado la pratiqu avec Les chemins de la faim, Bahia de tous les Saints
et La boutique aux miracles o les valeurs dhier obscurcies subirent des
transformations atroces sous laction nfaste de la modernit. Le rire de
lauteur en attnue le tragique mais aussi la vnration en conformit avec
la conception que se fait Mikhal Bakhtine dans Esthtique et thorie du
roman de lironie en tant que facult humaine. La ressemblance est forte
entre Jubiaba2 (un prtre squestr avec ses danseurs de Macumba par la
2.

Jubiaba est le prtre africain dans Bahia de tous les Saints de J. Amdo.

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DIEUX ANIMISTES DANS LES ROMANS DU SUD

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police brsilienne) et le Doyen Tchiombiano que la milice guinenne jeta


en prison. Les romans africains, antillais et latino-amricains de cette trame
ont un relent dhrosme baroque, dpope paradoxale et moderne limage
de ce sage africain qui magnifie la magie : Ah ! non leau douce est plus
forte que le feu qui crpite ; l il qui na pas de voix, dit mieux que la
bouche qui hurle (Monnembo 1991 : 236-237).
Face certains grands bouleversements comme le gnocide rwandais,
les sorciers eux-mmes sont gagns par le doute. Ainsi, Funga (Lan des
orphelins) a dcid au lendemain du carnage dans son village de se dbarrasser de ses grimoires, conscient quil tait quune telle tragdie ne pouvait
pas se produire si Dieu existait.
Notons le sarcasme dAhmadou Kourouma qui feint la surprise de voir
les Blancs traverser la colline Kouroufi truffe de sortilges (Kourouma
1990 : 34). Il tourne en drision les sacrifices propitiatoires excessifs
consentis par les Malinks pour conjurer le sort en les assimilant un acte
de Sysiphe. Ces rites faits aux dieux tutlaires nempchent pas les Europens de souiller les autels et de soumettre le village.
Lesprit animiste se fonde sur la morale de la crainte. Or, aujourdhui,
cause de lvolution des mentalits et des ides, ce sentiment nexiste
plus chez bien des hommes. Les textes de notre corpus constatent la douleur
des dieux animistes dans un monde de souffrance et de drliction. Ils branlent des certitudes : les dieux endurent les mmes peines que leurs adorateurs dont ils seraient de surcrot des semblables : Les divinits sont
limage des hommes. Elles ont leurs gants, leurs bossus, leurs valets, leurs
gueuses, leurs pandores, leurs fous, leurs bouffons et bien entendu leurs
rois [...] toutes les formes de nos semblables (ibid. : 218). Dans un rve
utile, la redondance moqueuse de dieux , ridiculise les puissances suprieures o le rcit mise sur la dconfiture des valeurs antiques par le biais
dune cadence prosodique saccade calque sur le rythme et la mlodie du
Dondooru ou fantastique en fulfulde (Monnembo 1991 : 77, 182, 200) :
Les dieux, ils crent, ils oublient dallaiter, Les dieux, ils nomment, ils
oublient de rtribuer, Les dieux, ils donnent la vie, mais cest chacun de
la gagner. Loubli rfre la limite de la mmoire humaine. Suggrer
quil touche les dieux, rabaisse ceux-ci la mesure de lhomme et les inscrit
dans la dtermination naturelle dune dchance annonce remuant le destin
tragique du Noir, la chute de lhumanit avec ses flots dimages funestes.

La descente aux enfers des dieux africains


L uvre des divinits africaines ressemble un travail inachev. Chateaubriand a laiss un prcieux clairage sur la puissance relative des dieux des
religions polythistes. Se rfrant au panthon grec, il soutint que ces
dieux ne sont quune espce dhommes suprieurs que lon est libre de faire
agir comme les autres hommes (de Chateaubriand 1966 : 322-323). Les

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dieux ou les anctres canailles et burlesques ont vritablement exist


dans la mythologie africaine tels quils apparaissent dans LUnit culturelle
de lAfrique noire de Cheikh Anta Diop (1959 : 219). Une partie des romans
du Sud brasse cette image triviale des barbes blanches , une synecdoque
humoristique visant les patriarches. Les sages [...] deviennent galopins
sitt franchie la ligne bleue des nuits ternelles... dans Un rve utile. La
vrit des sages, relative et contestable, samenuise. Les romanciers interprtent ce rabaissement de lOlympe africain par la nature mme des esprits
animistes : Il y a une espce de grandeur et de drision dans la vie des
dieux paens africains. Vous avez des dieux mais dune force et dune beaut
totales et vous avez des dieux borns, des dieux qui pleurent. Et chez les
Grecs, cest la mme chose (Daouda 1997 : annexe 1 : 8).
Sans tre trs attachs aux croyances ancestrales, les personnages africains, antillais et latino-amricains feignent de les perptuer et dy rester
fidles. Arrachs du milieu animiste, ils nen sont pas moins rattachs par
lemploi dun langage superstitieux. Ils invoquent Chango, Olorun du panthon yoruba, les prtresses du Vodou hatien. Derrire lapparente confiance
dans les dieux, se ralise une intention sarcastique et dmystificatrice. Les
romanciers exposent ce ct ostentatoire de lanimisme. Ils sen gaussent
dune part et sen servent comme matriau stylistique de lautre. Ils injectent
la force expressive de la parole incantatoire dans les mcanismes de lcriture sans en liminer les excs.
Le dtour de Galant-Mtro chez le thaumaturge de Loug sert de prtexte
pour glisser lexpressivit de limpratif dans Un rve utile. Lexubrance
langagire des magiciens surgit au travers du parler des deux personnages
inspir du sacerdoce animiste. Galant-Mtro se faufile dans la foule, grigri au cou ou noix de cola dans la main, avec lespoir dinfluer sur la
dcision dun administrateur franais xnophobe, dautoriser sa femme le
rejoindre en France : Entre temps, il a manqu de renverser une passante
parce que le talisman quil sest mis au cou ne tolre pas quon dvie de
son chemin (Monnembo 1991 : 124).
Le narrateur doute de lefficacit de la magie dans une socit profane
comme celle de Loug. Il confronte le rationalisme occidental et le fidisme
africain : Le plus prilleux, videmment, sera de laisser tomber la noix
de cola blanche sans que chaque fois il y ait un malappris pour lui rappeler
quil a perdu quelque chose. Le Wali, ce nest pas de sa faute si ses oblations
vont mal avec la mythologie dici (ibid. : 125). La force de transgression
de la littrature permet de prendre de haut les adeptes de lanimisme qui
ne sont plus lincarnation des dieux dans le monde ici-bas. Seules les dimensions solennelle et potique, mi-barbare et mi-mystrieuse des rites intressent les crateurs. Ils exposent la drision des dieux au sens de la Drision
du Christ inspire des visions iconographiques de Anne Brigitte de Sude ;
dans un monde qui les malmne et torpille leur essence. Le figa (Pelourinho) se mtamorphose finalement en un banal bijou dont se pare tout
Bahia. Les pratiques animistes qui le perptuent dgnrent en crmonie

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DIEUX ANIMISTES DANS LES ROMANS DU SUD

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carnavalesque. LAmrique latine et lAfrique fusionnent, lune sefforant


par la pousse du sentiment filial, dtre le prolongement naturel de lautre :
Nous sommes tous ici sous la protection dun figa (ibid. : 137). Engage
au dbut du rcit, la qute sachve dans le sang. Les figas survivent chez
des dlinquants qui terrorisent la favela de Salvador. Le narrateur les retrouve
et organise une rencontre avec leur cousin vieux dun sicle . Lhumour
bouscule le srieux. Le quiproquo et le hasard accouchent de la drision et
de la violence.
Les frres Baeta assassinent par mprise Escritore sur un tas dimmondices. Daniel Delas (1996 : 109-110) a compar ces vnements un carnaval des identits . Le destin du figa claire le lecteur sur des individus
sans scrupules et dont la vie quotidienne se ramne de tragiques histoires
dargent, de drogue, de sexe et de sang. Ils ne sattachent aucune valeur,
pas mme au figa authentique dont ils ont hrit. En Amrique, en Afrique,
aux Antilles, les dieux sont associs une existence de rapines et de crimes.
Cest limage pittoresque et tropicale que quelques crivains leur ont trouve. Ceux-ci dressent le bilan du monde ancien dont les valeurs napportent
aucune rponse satisfaisante aux crises modernes.
La qualit de leurs textes, o agissent des dracins, des dieux troubls
et orphelins, se trouve dans la monte permanente des dsirs difficiles
combler. Tigrado en porte quelques stigmates : Mon pre serait reparti
pour voir un peu le relief des origines. Peut-tre le ferai-je sa place ?
(ibid. : n. 7 : 180-181). Il faut entendre ici la vanit du retour aux sources,
ce nest gure une proccupation srieuse pour le bandit de Salvador. Les
panchements et les envoles lyriques jaillissent de la potisation des objets
rituels mais que la majorit des textes dmolissent. Les personnages, tous
antihros, drivent en ville sans repres, sans scurit, traversent les milieux
mondains, mnent une vie libertine. Les qutes quils initient suscitent la
mfiance et manquent de crdibilit. Innocencio alerte le lecteur sur ce paradoxe : Quand on boit autant, on ne doit pas perdre son temps raccommoder lhistoire (ibid. : 27). Rapprocher lAfrique et lAmrique latine
devient problmatique. La revitalisation des divinits afro-amricaines reste
raliser. Les bases ont t jetes par le canal de la posie. Les romans
africains de cette veine rveillent le souvenir dune uvre trs sud-amricaine,
Le partage des eaux dAljo Carpentier o le hros entame une longue qute
sur la minorit indienne de la fort amazonienne. La remonte des eaux
dun fleuve lgendaire sert dalibi une peinture idyllique et un rappel
incessant de la grandeur de la civilisation primitive soumise malheureusement aux prils inhrents au modernisme.
Mais la diffrence de Carpentier chez qui la mort du pass cre une
nostalgie mlancolique, les auteurs africains procdent leur autodrision.
Ils attaquent leur mal autrement. Ils ne rpugnent pas parodier les sujets les
plus srieux, les plus exaltants. Le retour aux sources, la qute des racines, le
mysticisme dnotent la drision et la folie du monde. La fin des romans

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opre souvent un retour retentissant la culture populaire faite de superstitions, de croyances, de pacte sacr et de trahison. Tout Salvador difie par
exemple Africano. La favela suppose quil dsertera sa tombe et rejoindra
lAfrique, terre dlicieuse des anctres. Ce sera la traverse hroque des
eaux hostiles (la mer) pour immerger dans les eaux originelles et purificatrices. Une certaine vengeance (utopique ?) sur lHistoire cruelle (ibid. :
217) : Pas plus de trois jours dans le trou o on la mis [...] il se transformera en balbuzard. Il lui suffira alors dun coup daile pour traverser la
mer. Laccent faulknrien et kafkaen des textes, cest--dire labsurdit,
la drision des faits, conforte la relativit de la grandeur des dieux. Les
romanciers les divinisent puis effacent leur essence sacre. Ils attnuent
lamertume prouve au sujet de la traite des Noirs et de tous les supplices
quont endurs les peuples coloniss. Ils effectuent une descente parodique
dans la mythologie africaine comme James Joyce (1992) la tent avec
Ulysse et Thomas Mann (1965) dans Les Buddenbrook, propos de la civilisation occidentale.
Lart a ainsi une puissante fonction cathartique que lon pourrait puiser
au Sud dans les limbes de limaginaire. La satire sociale et politique informe
notre roman. La contemplation des dieux animistes se droule dans une
vision sentimentale et humoristique. Les auteurs africains regrettent la dliquescence du pass. Ils expriment leur nostalgie dhier par un rire inquitant
et sceptique.
Comme toute forme de contemplation esthtique, la leur charrie des sentiments contradictoires. Les dieux quils aiment et adorent, ils les flagellent
pour mieux supporter la douleur que leur affaiblissement provoque en eux.
Ils partagent ce drame psychologique avec les Latino-Amricains : Jorge
Amado, pionnier dans cette thmatique, ou Gabriel Garcia Marquez qui
donna son tour une profondeur dramatique et mtaphysique au dclin des
valeurs anciennes. Lextrme richesse du destin baroque des dieux a attir
certains auteurs africains. Elle les a contraints fouiller dans le foisonnement du roman brsilien, cubain ou colombien. On peut saluer lenthousiasme avec lequel ils exaltent lanimisme et le tournent paralllement en
drision. Une sagesse enseigne que la relation sentimentale saccommode
toujours de lattitude ambivalente au sens psychanalytique et freudien du
mot. Les romanciers africains et ceux de la diaspora noire surprennent dans
la double destine des dieux un remde au sentiment douloureux qui les
envahit devant labsence motionnelle du pass.

Lacte dcriture comme thrapie de la douleur


de la contemplation
Lcriture, forte de sa vocation cathartique, gurit la douleur occasionne
par la contemplation. Les auteurs de notre corpus se livrent dabord une
vive contestation des religions rvles avant de laisser libre cours leurs
penchants anarchistes.

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DIEUX ANIMISTES DANS LES ROMANS DU SUD

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La contemplation bouddhiste (le nirvna) est caractrise par labsence de


douleur et la possession de la vrit dans sa dernire phase. Les autres
formes de contemplation se cristallisent elles aussi sur laccs la connaissance et la vrit, mais sont pnibles toutes les tapes. Lactivit contemplative est narcissique car elle rpte la souffrance dOvide dans Les
mtamorphoses. La contemplation, mme esthtique, est un complexe ovidien, un narcissisme douloureux. Les Africains et les Amricains du Sud
qui traduisent leur dception devant la ruine du pass dcouvrent quils ny
peuvent plus rien. Les valeurs dont ils se rclament [...] ont vu leur panthon boulevers et leurs rituels transforms clame J.-P. Olivier de Sardan
(1995 : 69). Le miroir ancestral o les romanciers se mirent est bris en
petits clats difficiles colmater. Cette certitude les pousse envisager des
solutions compensatoires. Ils entretiennent des rapports conflictuels avec
les religions rvles, responsables de la disparition de certaines pratiques
animistes. Cette hostilit est sensible dans lattitude iconoclaste, la volont
de subversion et le dsir de dchirer les agresseurs des prtres noirs.
Les textes africains de cette sensibilit fonctionnent comme les uvres
de Jorge Amado, qui, en contestant vigoureusement la religion dtat, a
contribu lintrieur du roman dAmrique latine, au surgissement de relations antagoniques entre les adorateurs des oracles et le pouvoir politique.
Comme il le fit avec les figures messianiques de Zfa et de Jubiaba, Boris
Diop (1987) affecte un caractre divin respectivement la reine Johanna
Simentho et la Sainte du Nord. Le patriarche Boureima des Tambours de
la mmoire, admirateur de la desse Johanna Simentho, est frapp de ccit
le jour o les Blancs assujettirent son royaume. Le vieillard se garda de
croiser le regard des tristes reprsentants du Christ. Le roman de Boubacar
Boris Diop lve la reine Johanna Simentho en une figure emblmatique
de la lutte que les forces religieuses locales mnent contre les trangers. Il
la brode avec des traits christiques pour des raisons blasphmatoires. Le
peuple attend le retour de la reine. Le schme religieux de lattente du Juste
est fortement remu ici. La libration de lAfrique serait effective avec la
rsurrection de la divinit idoltre par les Noirs. La desse de la pluie, du
bonheur, de la rsistance et de la paix, symbole de totalit, est dote de
puissance magique. Elle se rend visible ou invisible au gr de sa volont.
Les pages 190 et 191 exposent la mission civilisatrice assigne ce messie.
Johanna Simentho serait lenvoye de Baliba, le Dieu suprme de Wissombo. Fadel, le hros du texte, a entrepris une longue qute initiatique
` la suite de bien dautres
aprs des rumeurs persistantes sur sa mort. A
auteurs africains, Boubacar Boris Diop utilise la fiction, limaginaire pour
laborer des croyances nouvelles destines remplacer les dfuntes. Cependant, la lumire du destin de Fadel, la contemplation ou communication
avec les gnies et les dieux (Bounfour 1994) sopre dans la douleur. Dailleurs, battre les tambours de la mmoire, nest-ce pas refuser loubli et

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La contestation des religions rvles

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contester lordre tabli ? Et comme le prouve le rcit, pareille passion est


mortelle. Fadel accda la connaissance, lamour et la vrit. Puis il
mourut violemment, car les forces quil combattait taient farouches, plus
puissantes et impitoyables. Son pre supportait ses opposants. Le mlange
du drame familial et de la fresque sociopolitique prfigure lpaisseur psychologique et la beaut des Tambours de la mmoire.
La Sainte du Nord arbore le mme visage dans Le feu des origines de
Dongala. Les Africains en ont fait leur Sainte Marie. Elle procra sans avoir
connu dhomme puis prchait un nouvel vangile qui dvalorisait les gnoses
chrtiennes. Les forgerons rcupraient les croix du Christ, les fondaient et
en fabriquaient dautres au nom de leur prophtesse. Quel esprit subversif !
La reine du Congo vcut sa part de dtresse. Elle fut humilie par les forces
allognes acquises la cause du christianisme et de la colonisation. Le
peuple partagea sa douleur dans un long recueillement. Les romanciers du
Sud auxquels cet article sintresse sont la recherche dune stabilit morale
et sociale. Ils traversent dans la complexit de la relation coloniale les
fluctuations de lidentit culturelle circonscrites par Albert Memmi3. Ils
sindignent des perturbations de leurs normes de rfrence. Les valeurs
ancestrales ont permis autrefois de vivre dans la stabilit, lassurance et la
quitude. Le drame de lAfricain daujourdhui et de la diaspora noire, cest
que la tradition na pas de rponse toutes leurs inquitudes. La ncessit
de lautoralisation pousse les romanciers dpasser les motivations de la
dchance des dieux pour inventer ce qui peut se substituer eux, cest-dire participer lmergence dautres mythes fdrateurs aprs avoir
clbr par le verbe les funrailles du vieux monde.
La petite phrase de Hugo dans Magnitudo Parvi a valeur de maxime :
Contempler les choses, cest finir par ne plus les voir. La contemplation
est un regard de lintrieur et de lextrieur ; un acte dcriture sublimant
la sensation de la perte de lidentit travers lequel les auteurs consentent
mettre mort les lments rfrentiels du pass. La cration artistique
console les auteurs, elle conserve les valeurs ancestrales quils revendiquent
trs fortement, elle permet enfin la distanciation lucide. Elle interroge ici
le pass et le prsent par une exploration pousse de limaginaire et le
dploiement de lesthtique et de lthique de la drision sous la coupe dun
anarchisme foncier.

La tentation anarchiste des romanciers africains, antillais


et latino-amricains
Cest dans des romans tels que Comment faire lamour avec un ngre sans
se fatiguer de Dany Laferrire et Les cailles du ciel de Tierno Monnembo
quapparaissent mieux, sous diffrentes formes stylistiques, lanarchisme qui
3.

Une expression due A. Memmi.

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DIEUX ANIMISTES DANS LES ROMANS DU SUD

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fconde le roman du Sud. Le bouleversement des socits secrtes est ironiquement prsent ds la seconde uvre de Monnembo (1986 : 33) en tant
que menaces prmonitoires : [...] Le monde serait lenvers : [...] lenfant
accoucherait de sa mre, la terre serait l-haut et le pauvre ciel piquerait
du nez vers les profondeurs du bas. Conscients de lirrfutabilit du chaos,
les personnages se rsolvent chaque soir boire au dsordre du monde
jusquaux confins de laube (id. : 153). Avec les textes suivants, le pire
arrive aux traditions locales. Lauteur en profite pour rire tendrement de
lanimisme, dverser sa colre sur lordre politique nouveau qui traumatise
les citoyens en les empchant dexercer leur libert confessionnelle. Monnembo persifle les sages travers des scnes bouleversantes o les femmes
et les enfants travestissent le pouvoir de commandement. Cet vnement
exceptionnel survient la nuit ; un instant o le temps paen vacue le conformisme et lordre naturel : Ce sont les femmes qui portent le baraya, qui
commandent aux hommes et aux dieux. Ce sont les enfants qui sattichent
de barbiches en feuilles de mas et qui pourchassent, fouet la main, les
sacripants aux cheveux blancs (ibid. : 29).
Le romancier brosse le topique carnavalesque de la destitution du roi.
Au carnaval antillais et brsilien, aprs avoir par le roi, ft ses cts,
les rjouissances se terminent dans une ambiance baroque o la foule met
le feu sa majest. Les intrigues nocturnes dUn attik pour Elgass mettent
en veilleuse les normes tatiques au profit des forces animistes. Au coucher
du soleil, une femme fantomatique, voisine de la Mde dEuripide, saccapare les pouvoirs de dcision et daction. Tantie Akisi, la doyenne du roman
en bauche ce portrait effrayant, tissant limage effroyable des trois Gorgonnes4 de la mythologie grecque (Monnembo 1993 : 43) : Je la connais,
cette femme. Elle vit loin du monde [...]. Elle a des plumes au ventre, des
serpents pour collier. Son c ur a la taille dune tte dpingle.
La desse malfique et pyromane, une sorte de Njeddo Dewal urbaine5,
manigance des accidents de la circulation, des incendies mystrieux et la
dchance des hommes de Dieu. Elle les implique dans des actions dshonorantes : fornication, consommation dalcool, got du mensonge ajout
celui de la flonie. Les religions rvles souffrent de lironie gogolienne6
des romanciers qui dcrient lhypocrisie des prtres et des marabouts. Leur
dmarche profite lanimisme. La tradition perd du terrain, mais leur
tour, les rites senss la remplacer entament leur pourrissement du fait de
la corruption de ceux qui les pratiquent. Le roman africain ravive les soires
paennes et dcrit livresse collective de nature bacchanale (Bessis 1987)
4.
5.
6.

Un tableau de Gustav Klimt (1862-1918) repris par C. CARLIER & N. GRITTON


ROTTERDAM (1994 : 85).
Njeddo Dewal (la septime femme en fulfuld) est la mre de la calamit dans
un mythe peul du mme titre rapport par Amadou H. B.
Nicolas Gogol a contempl les traditions russes menaces par la modernit dans
une veine subversive comparable celle de certains romanciers du Sud (Le manteau ou Les soires du hameau).

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o se condensent les plaisirs dionysiaques : orgie, musique, danse, extase,


transe, sorcellerie et sexualit. Les dieux mtamorphoss par la force des
choses, vivent leur altrit. La dsorganisation gnrale reflte un fantasme
populaire : le dsir inconscient des Africains de dstructurer les pouvoirs
aristocratiques et thocratiques qui les maintiennent dans une touffante
ngation des liberts. Les auteurs se plaisent exagrer la dnaturation du
monde traditionnel. Ils foulent aux pieds les fonctions sociales et politiques
qui rgissent les vieilles et nouvelles socits humaines. La transgression
puis linversion de lordre normal du monde traduisent la tentation anarchiste qui bouillonne en eux. Ils dcrivent un pays hallucin o la
jugeote ne [se trouve] quau bagne , lidal au cimetire et leau partout sauf aux robinets (Monnembo 1993).
Ce penchant anticonformiste structure pour une large part la matrice des
uvres romanesques du Sud. Il transparat dans Les mduses et les orties
de mer de Tchicaya UTamsi, La vie et demie de Sonny Labou Tansi, Le
jeune homme de sable de William Sassine, Une peine vivre de Rachid
Mmouni, Les derniers rois mages, Clanire cou-coup de Maryse Cond
ou Allah nest pas oblig de Ahmadou Kourouma. Les crivains peroivent
lirrversibilit de la dcadence du vieux monde, ils grossissent et accompagnent les causes qui la provoquent. Lanarchisme se voit par exemple dans
la valeur positive que prend la nuit, le temps animiste par excellence, au
dtriment du jour plutt propice lexpression des normes sociales et au
rgne du conformisme : Puis laube est venue ranger les calebasses de dolo
et les tambours de la rjouissance. [...] Astre funeste et opinitre, lordre du
jour est venu rtablir les tics et les tracas, les palissades et les tabous
(Monnembo 1991 : 29). Les auteurs africains ont parfois une vision ngative
de laube, la diffrence des Latino-Amricains qui la campent positivement. Laube dAljo Carpentier (1993 : 220) ramne toujours la joie
intime, atavique danctres qui, pendant des milliers dannes, vivent quotidiennement dans le petit jour la fin de leurs terreurs nocturnes, le recul des
rugissements, lloignement des ombres, la confusion des spectres, la mise
en droute du mal .
Laube conserve encore lintgralit de sa charge potique. Elle avait
des doigts de rose pour Homre et une gueule de tenailles chez Ren
Char (Dubois 1983). La multiplication des situations chaotiques est une
exaltation du dsastre universel.
Les romanciers pousent la beaut de labme parce quils vivent intrieurement un besoin pressant de retrouver le vide originel en anantissant
le prsent. Ils se complaisent dans lanarchisme parce que les valeurs en
vogue ne mnagent pas leur libert et ne satisfont pas leurs aspirations.
Nanmoins, une autre veine, celle idaliste que reflte si bien Les gardiens
du temple de Cheikh Hamidou Kane (1995) dfend encore les traditions
avec la mme partialit, le mme manichisme des annes anti-coloniales.
Tous les romanciers du Sud ne sont pas encore guris de la contamination

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DIEUX ANIMISTES DANS LES ROMANS DU SUD

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du pangyrique, du besoin de ressourcement vis--vis des valeurs ancestrales. En littrature, les ides et les formes du pass, doues dune rmanence en perptuel renouvellement, rsistent longtemps aux attaques et aux
vellits rvolutionnaires des gnrations suivantes.

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En nourrissant leurs textes cosmopolites et polyphoniques du tragique et de


la drision des dieux animistes, les romanciers du Sud les font revivre autrement. Lanimisme survit dans des vnements surnaturels, voire irrationnels,
tels que le fantastique urbain. Les pratiques sy rapportant reculent certes,
mais sont transfres dans limaginaire collectif, le folklore, la culture populaire. Les crivains les rcuprent pour les prenniser sous un mode provocateur. La comparaison de la contemplation des dieux animistes entre plusieurs
crivains du Sud a permis de dgager la communaut desprit des romanciers africains, antillais et latino-amricains. Les tudes compares menes
jusquici sur ces littratures mergentes, celles de P. Brunel et Y. Chevrel
(1989), Daniel-Henri Pageaux (1994), Romuald Fonkoua (2001) plus prcisment, ont proclam leur trs forte similitude.
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En Afrique, aux Antilles et en Amrique du Sud, les romanciers ont souvent valu
la situation proccupante des dieux animistes. Lvocation rcurrente des puissances
transcendantales imprime un cachet particulier leur univers romanesque. Loriginalit des uvres tient au type de style, de description et de suggestion quimpliquent
lexaltation ou la condamnation des rites primitifs. La prgnance de lesprit animiste
comble la nostalgie du vieux monde que les auteurs voient vou la disparition. Leur
ftichisme sape les valeurs modernes vis--vis desquelles ils prouvent des sentiments
ambivalents. Cet article a tent dapprivoiser lesthtique et la thmatique quils
dploient pour raconter la vie et la mort des dieux africains.

A BSTRACT
The Contemplation of Animist Gods in the Novels of the Southern Hemisphere.
Novelists in Africa, the west indies and south America have sometimes analysed the
worring condition of the animist gods. The rucurrent recalling of transcendental
powers communicates a specific style to their romantic universe. The originality of
these productions stems from the sort of style, description and suggestions implied
by the exaltation or condamnation of primitive rites. The fecundity of the animistic
mind gratifies the longing of old world which the authors consider as doomed to
disappear. Their fetishism undermines the modern values towards which they have
ambivalent feelings. It is worth becoming familiar with the aesthetics and themes
dealt with which they make use of in their description of the lives and death of
african gods.
Mots-cls/keywords : anarchisme, contemplation, drision, dieux animistes, modernit, romans du Sud, sentiments ambivalents/anarchism, contemplation, derision, animist gods, modernity, novels of southern hemisphere, ambivalent feelings.

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