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La thorie du dsquilibre
Cette thorie reprise en France par E. Malinvaud tente une synthse entre les thories keynsiennes et noclassiques. Elle part du principe qu court terme les prix sont fixes et que lon peut alors voir apparatre des
dsquilibres sur les marchs. Lorsquon constate du chmage sur le march du travail (loffre est
suprieure la demande de travail), les deux principales situations observes sont :
- Une demande suprieure loffre sur les marchs des biens et des services : on parle alors de chmage
classique car cela montre un problme au niveau de loffre. Les entreprises ne produisent pas assez par
manque de rentabilit et de comptitivit, notamment cause dun cot du travail trop lev. Il faut alors ici
adapter les solutions no-classiques qui prconisent une baisse du cot du travail (baisse des cotisations
sociales,
des
salaires,
flexibilisation,
etc.).
- Une offre suprieure la demande de biens et de services : on est alors en prsence de chmage
keynsien. Les mnages ne consomment pas assez, ce qui cre un problme de demande. Il faut alors
augmenter le pouvoir dachat des mnages, mener des politiques de relance de la demande, etc.
Il faut donc adapter les politiques de lutte contre le chmage en fonction du type concern. La difficult vient
videmment de la dtermination du type de chmage au bon moment, une erreur dapprciation ne fera
quaggraver la situation de lemploi. De plus, tous les secteurs ou branches dactivit ne sont pas forcment
dans la mme situation.
2. Les politiques de relance
a. Principes
Les politiques de relance ont donc pour but daccrotre la demande pour que les entreprises retrouvent la
confiance et se remettent investir et embaucher. Cela peut se faire par deux moyens privilgis :
- La politique montaire : une baisse des taux dintrts va permettre aux mnages de consommer crdit et
aux entreprises de financer plus facilement leurs investissements. Une politique de change peut tre
complmentaire, une dprciation de la monnaie nationale va permettre de faciliter les exportations.
- La politique budgtaire : ltat peut dpenser plus dargent dans lconomie par une politique de grands
travaux (New Deal de 1933) ou par une augmentation des salaires dans la fonction publique (en France
en 1981). Cela permet de crer des revenus pour un grand nombre dagents conomiques par le
phnomne du multiplicateur dinvestissement (linvestissement initial de ltat va crer des revenus qui
seront leur tour consomms et qui serviront de revenus dautres agents conomiques et ainsi de suite).
Ltat peut aussi sappuyer sur une augmentation des revenus de transferts vers les plus dmunis qui sont
ceux
qui,
en
proportion
de
leurs
revenus,
consomment
le
plus.
Ces politiques de relance ont t largement utilises pendant la priode des Trente glorieuses et ont t en
partie lorigine de cette croissance conomique durable.
b. Limites
Ces

politiques

sont

critiques

par

les

no-classiques

car

Lassistance
aux
plus
dmunis les
dcourage
de
faire
des
efforts.
- Les dpenses de ltat en matire budgtaire vont lendetter et rendre toute lconomie dpendante de son
action. En effet, lendettement de ltat va retirer une partie de la monnaie disponible dans lconomie et faire
augmenter les taux dintrts. Cette augmentation va dissuader les entreprises dinvestir et donc ltat devra
renouveler sa politique de relance. Linvestissement public va alors remplacer petit petit linvestissement
priv
(effet
dviction).
- Les ressources de ltat doivent tre plus importantes, ce qui fait augmenter les prlvements obligatoires
pour
les
mnages
et
les
entreprises.

Ces politiques sont de plus difficiles mettre en uvre aujourdhui car lappartenance lUE oblige les tats
diminuer leur endettement et limiter leur dficit public. De plus, la politique montaire des pays de la zone
euro a t confie la BCE qui dcide du niveau des taux dintrts de manire indpendante. Ceux-ci ont
tendance tre plus levs pour attirer les investisseurs, dans une conomie de marchs financiers les
investissements
doivent
tre
financs
par
une
pargne
pralable.
Enfin, une augmentation des revenus dans une conomie ouverte peut ne pas profiter lconomie nationale
car les consommateurs peuvent trs bien consommer des produits trangers et donc faire augmenter les
importations (contrainte extrieure).
L'essentiel
Pour Keynes, la raison principale du chmage est une demande trop faible. Il faut donc maintenir des
salaires permettant aux mnages de consommer ou alors ltat doit mettre en place des politiques efficaces
de redistribution. Il peut exister un chmage involontaire d des mauvaises anticipations des employeurs et
ltat doit donc mener des politiques de relance de la demande. Mais ces politiques connaissent de
Dans les dbats politique portant sur le chmage deux conceptions finissent toujours par mergs : lune
accuse les dysfonctionnements du march du travail, lautre invoque linsuffisance de la demande adresse
aux producteurs. Les premiers font rfrence lanalyse "classique" les seconds se rangent dans le camp de
lanalyse keynsienne. Cette opposition est aujourdhui complte par de nombreux prolongements mais elle
reste assez centrale pour que cet article tente de la prsenter simplement.
Lanalyse classique
Lanalyse conomique traditionnelle traite le march du travail comme le march dun produit. Uneoffre
globale de travail et une demande globale de travail traduisent des dcisions individuelles des offreurs (ceux
qui proposent leur travail contre le versement dun salaire) et des demandeurs (ceux qui veulent acheter du
travail en payant un salaire). Le prix du travail cest le salaire qui stablit un niveau plus ou moins lev en
fonction
des
comportements
des
offreurs
et
des
demandeurs
de
travail.
Cette manire de prsenter la relation entre salaire et emploi se retrouve dans le sens commun : sil y a peu
de candidats pour un grand nombre de postes proposs on sattend ce que le salaire soit lev et
inversement.
Dans la mesure ou le mcanisme du march conduit normalement un quilibre, si le march du travail
fonctionne bien il ne peut pas y avoir durablement dcart entre les quantits de travail offertes et
demandes, il ne peut pas y avoir de chmage autre quun chmage volontaire traduisant simplement le fait
que certains salaris refusent de rduire leur prtention salariale pour sadapter au salaire du march.
Pour rendre compte de la vie conomique relle, cette analyse doit procder en trois temps :
construire une reprsentation thorique montrant comment le march du travail fonctionne : prsentation
dveloppe
dans cet
article
indiquer pourquoi dans ces conditions le chmage peut exister : : prsentation dveloppe dans cet article
amnager la prsentation thorique initiale en modifiant les conditions dans lesquelles elle est cense
fonctionner : prsentation dveloppe dans cet article
Le rejet de lanalyse dominante du march du travail
Les systmes demploi et de relations professionnelles qui peuvent tre observs sont trs loigns des
hypothses
indispensables
pour
que
le
modle
dominant
soit
applicable.
Afin de corriger cet cart lanalyse conomique du march du travail a t amnage par de nombreuses
contributions introduisant les imperfections de la concurrence travers leurs principales manifestations :
asymtrie
dinformation,
pouvoir
de
ngociation,
rationalit
limite,
anticipations...
Pour certains conomistes, si cet effort est mritoire, il ne change rien la position quils adoptent : pour eux,
la description dun march du travail confrontant une offre et une demande qui seraient toutes les deux
principalement fonction du salaire rel est inacceptable. Ces auteurs peuvent tre rangs dune manire ou

dune
autre
sous
la
bannire
keynsienne.
Ils sefforcent de montrer alors quil nexiste pas de mcanisme quilibrant offre et demande de travail par la
variation du salaire et que dans ces conditions le chmage involontaire [1] peut exister, et que cette situation
est plus frquente que celle du plein-emploi dont on ne peut pas garantir quil correspond un quilibre
conomique
stable.
Lexplication quils retiennent est centre sur les relations qui stablissent entre la demande de produits
anticipe par les producteurs et le niveau demplois qui est ncessaire pour la production correspondantes
soient ralise. Loffre de travail est une composante passive de la dfinition du chmage. Si la demande de
produits est forte, la demande de travail le sera aussi et pour une offre de travail donne, le chmage sera
faible. En revanche, si la demande de produits est faible, la demande de travail ne suffira pas absorber
loffre de travail et il y aura des chmeurs involontaires.
La critique keynsienne de lanalyse "classique"
John Maynard Keynes publie son uvre principale au lendemain de la crise de 1929 caractrise par la
monte du chmage et le dsespoir des sans-emploi. Il lui semble, comme beaucoup dautres cette date,
quil nest pas possible de sen tenir la conception dominante du chmage selon laquelle cest le refus de
laisser jouer la baisse du salaire rel qui explique le dsquilibre du march de lemploi : le chmage serait
dabord un chmage volontaire. Dans la Thorie gnrale de lemploi, de lintrt et de la monnaie (dite
la Thorie gnrale ) publie en 1936 Keynes sefforce de montrer que le chmage peut-tre
involontaire et cela au del de ce qui peut provenir des dsajustements temporaires dcrits comme chmage
frictionnel.
Sa
critique
se
fonde
sur
deux
ides
principales :
on ne peut pas assimiler le march du travail celui des autres biens, de telle sorte que le salaire na pas
le
rle
rgulateur
traditionnellement
attribu
aux
prix
la dtermination du niveau de lemploi sexplique par un enchanement partant du march des biens parce
que les entreprises dcident du niveau de lemploi dabord et avant tout partir de la demande de produits
quelles peuvent anticiper.