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La dtermination du chmage chez Keynes

La production saccompagne bien dune distribution quivalente de revenus mais ces revenus ne sont pas
immdiatement
et
totalement
transforms
en
dpenses.
Cest le rejet de ce que les conomistes appellent la loi des dbouchs ou loi de Jean-Baptiste Say.
La loi des dbouchs nonce simplement quen produisant et en vendant son produit lentrepreneur engage
des dpenses (salaires, produits intermdiaires) et ralise un profit constituant des revenus. Comme
lpargne nest quun report de consommation dans le temps, tout le revenu se transforme en dpenses
absorbant la production. Cette thorie repose sur une conception particulire de la monnaie : cest un simple
instrument dchange, elle nest pas dsire pour elle mme.
Lapport dcisif de Keynes est dans la liaison ralise entre le fait quil ny a aucune raison pour que le
march des biens soit systmatiquement et en permanence en quilibre et lexistence dun chmage
involontaire.
Labsence dajustement automatique du salaire nominal (qui nest pas un prix de march mais lexpression
dune convention) empche que la mcanique noclassique sapplique.
Keynes pose clairement le lieu de sa rupture avec les conomistes "classiques" en discutant la prsentation
de
lun
de
leurs
reprsentants, Arthur
Cecil
Pigou.
Sil accepte de faire de la demande de travail une fonction dcroissante du salaire rel (premier postulat),
Keynes refuse dadmettre que loffre de travail est une fonction croissante du salaire rel (deuxime
postulat).
Ds lors il ny a plus de march du travail et le niveau de lemploi dtermin par les entrepreneurs en
fonction de leurs anticipations de demande, commande le niveau du chmage puisque loffre de travail est
relativement rigide.

La coexistence de formes diffrentes de chmage


Edmond
Malinvaud propose
une
synthse
des
ides
keynsiennes
et
noclassiques.
Le chmage traduit labsence dun mcanisme permettant de raliser lquilibre sur les diffrents marchs.

Pour quun march conduise lquilibre il faut que lajustement des quantits se fasse lorsque les prix
annoncs ne sont pas au niveau dquilibre. Cest le "commissaire priseur" (celui qui annonce le prix et qui le
corrige en constatant le dsquilibre entre offre et demande) qui permet cet ajustement. Si ce commissaire
priseur nexiste pas, les contrats sont conclus avant que lquilibre soit ralis et lune des deux parties
(offreurs ou demandeurs) sera rationne (nobtiendra pas ce quelle souhaite).
Ainsi, deux types de chmage peuvent exister, qui doivent tre traits diffremment.

Si lon est en prsence dun chmage keynsien, il convient de stimuler la demande de biens adresse aux
entreprises :
lobjectif
est
la
cration
dune
dynamique
demande-production-emploi.
Dun autre ct, pour rsorber un chmage classique, il faut chercher en priorit amliorer la rentabilit
des entreprises : cest la dynamique profit-production-emploi qui est alors privilgie.
Ces deux types de chmage ncessitent donc des remdes diffrents voire opposs dans le domaine
salarial.
Cependant cette thorie se heurte un problme : que faire dans la mesure o les deux types de chmage
coexistent
dans
la
ralit ?
Si le chmage franais est de type keynsien au cours de la dcennie 60, sa nature est plus classique au
dbut des annes 80. Dans la premire moiti des annes 90, les deux types de chmage coexistaient,
traduisant par-l linsuffisance de la demande globale et des taux dintrt rels trop levs qui nuisaient la
rentabilit
des
entreprises.
Les conomistes sont partags quant au caractre principalement keynsien ou classique du chmage
contemporain.
On le comprend, lenjeu de ces analyses nest pas purement acadmique ; il conditionne aussi les choix de
politique
conomique.
Si le diagnostic est celui dun chmage keynsien, il faut appliquer les consignes de politique conomique
permettant de soutenir lactivit de manire encourager les entreprises embaucher. Confrontes une
demande anticipe plus importante, les entreprises vont utiliser plus de travail. Cest un raisonnement de ce
type qui fonde les "politiques de relance". Il devient possible pour les pouvoirs publics de lutter contre le
chmage
par
des
interventions
conjoncturelles.
Si le chmage est de type classique il ne sert rien dessayer de modifier la demande de travail par un
changement danticipations des chefs dentreprise. Le chmage classique traduit la rigidit des salaires qui
empche le salaire rel de revenir un niveau compatible avec la productivit : sil y a des chmeurs, cest
parce que le travail cote trop cher.