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la fin du XIXe sicle, Paris dpche une expdition militaire en Afrique pour
conqurir le Tchad : faire la jonction entre les positions franaises occidentales
et quatoriales doit permettre dunifier lempire naissant. Cette Mission Afrique
centrale est dirige par deux officiers : les capitaines Paul Voulet et Julien
Chanoine. Ils dbarquent avec une poigne dofficiers en 1898 Saint-Louis du
Sngal, recrutent des soldats tout au long de leur priple et sment la dsolation
sur leur passage avant de connatre une fin tragique. En 1899, en effet, ils assassinent lenvoy de la Rpublique qui les a rejoints pour les destituer et auraient,
par la suite, eux-mmes t abattus par leurs propres hommes.
Blancs de mmoire retrace lhistoire de la colonne Voulet-Chanoine. Tourn en
Afrique, le film sappuie sur des images, des extraits et le tournage-mme du
docu-fiction Capitaines des tnbres, ralis par Serge Moati en 2004. Le film de
Manuel Gasquet se prsente donc comme une sorte de making of historique.
Il est tay par les interventions de spcialistes de lAfrique lanthropologue
Jean-Pierre Dozon et lhistorien Elikia MBokolo et comporte galement des
tmoignages relevs dans des villages du Niger, autrefois victimes de la colonne
maudite . Comme une litanie, une voix off replace les interventions dans leur
contexte historique et construit des liens entre pass et prsent.
Blancs de mmoire remet au jour un pisode mconnu de la conqute coloniale.
Il interroge son impact dans les mmoires et permet ainsi de revivifier lhistoire
commune souvent ambigu de la prsence franaise en Afrique . Lhistoire de
la colonisation franaise est en effet seme dambiguts qui sont loin davoir
t toutes explores. Au nom de la science et de la civilisation, la France sest
lance au XIXe sicle dans lexpansion coloniale. Elle se donne, notamment sous

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la IIIe Rpublique, le devoir dduquer les peuples coloniss, considrs comme


infrieurs, mais pour accomplir ce dessein, dans un mme mouvement, elle a
parfois envoy sur le terrain des hommes prts tout pour parvenir leurs
fins. Les vnements lis lexpdition militaire Voulet-Chanoine se droulent
aprs la confrence de Berlin (1884-1885) dfinissant les rgles du partage
de lAfrique entre les puissances europennes , et la crise franco-britannique
de Fachoda (1898). Utile pour mesurer la violence coloniale, ce documentaire
permet donc galement daborder les enjeux gopolitiques et conomiques de la
colonisation. Les interventions des deux spcialistes de lAfrique, des comdiens
et figurants de Capitaines des tnbres et de Serge Moati lui-mme donnent
des clefs pour interroger diffrents thmes de lhistoire coloniale de lEurope
et de lAfrique. Ils mettent en dbat lventuel impact de la colonisation sur les
violences du xxe sicle.

DISCIPLINES, CLASSES ET PROGRAMMES


Histoire, 4e : Le partage du monde ; Premire ES, L : LEurope et le monde
domin : changes, colonisations, confrontations ; Terminale S : Colonisation
et indpendance (la colonisation europenne et le systme colonial) .

VOCABULAIRE, NOTIONS ET THMES


Colonisation, conqute, expansion coloniale, Jules Ferry, confrence de Berlin,
partage de lAfrique, Affaire Dreyfus, Fachoda, histoire, mmoires franaises et
africaines, tirailleurs sngalais, animisme, indigne, violence coloniale, gnocide.

DCOUPAGE ET STRUCTURE
00 min 00 s : Au Niger, deux tombes, celles des capitaines Voulet et Chanoine,
officiers franais, envoys pour conqurir des territoires en 1898-1899 dans le
cadre de la Mission Afrique centrale ; deux officiers responsables de massacres et dsormais indignes dune Rpublique quils ont cru servir et quils ont
finalement renie.
01 min 12 s : Le terrain africain (squence 1)
Carte militaire de 1898 dlimitant les zones dinfluence des puissances europennes. La conqute se fait du littoral vers les royaumes de lintrieur, vers le
Tchad, encore indpendant, enjeu stratgique pour la France face aux positions
britanniques et allemandes.

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La Mission Afrique centrale avance en colonne ; elle est dirige par Paul Voulet,
32 ans, pur produit de la Rpublique, second par Julien Chanoine, 28 ans, sortant
de Polytechnique ; tous deux ont laiss leur nom cette colonne maudite .
Il sagit prsent de retrouver les traces de la colonne Voulet-Chanoine.
En suivant le tournage de Capitaines des tnbres, film de Serge Moati qui met
en scne et porte un regard sur les faits, Manuel Gasquet emprunte dautres
dtours, la recherche des jeux de la mmoire et de loubli, afin de tenter de
comprendre laspect le plus sombre de la colonisation en Afrique.
Au dpart de Saint-Louis du Sngal, Voulet na obtenu ni les crdits, ni les effectifs suffisants. Paris ne semble pas assumer sa politique coloniale. Pourtant, les
deux officiers dcident davancer.
Intervention de lanthropologue Jean-Pierre Dozon : trois pays saffrontent sur le
terrain africain, la France, la Prusse et le Royaume-Uni. La conqute est le fait
de larme, alors que la France vient de subir la dfaite de 1870 face la Prusse
et quelle a un diffrend ancien avec lAngleterre.
Intervention de lhistorien Elikia MBokolo : dans cette rgion de lAfrique, aux
confins de plusieurs empires dont les marges se superposent, il y a un parpillement de la souverainet politique. En revanche, limportance des flux commerciaux atteste que ce nest pas la colonisation qui introduit de lhistoire dans
les socits africaines.
05 min 53 s : La violence coloniale (squence 2)
La premire tape, de Saint-Louis du Sngal jusqu Say, le poste franais le
plus avanc vers lest, ne comporte pas de difficults majeures car ces territoires
sont dj pacifis .
Aprs cinq mois de route, la colonne Voulet-Chanoine sinstalle Sansane
Haoussa, sur les rives du fleuve Niger. Elle compte prs de 2 000 personnes : 800 porteurs, 300 femmes et enfants, 500 soldats et 8 officiers, sans
oublier les meneurs de troupeaux, guides, interprtes et prisonniers. Nombre
qui se doit dimpressionner lennemi. Difficults faire avancer et nourrir
cette masse humaine dans des rgions arides, pauvres et forcment hostiles.
La colonne pille tout sur son passage, malgr les consignes de modration
venues de Paris.
Au Niger, Sansane Haoussa, les villageois tmoignent de cette violence dont
le souvenir reste trs vif. Sur le site des combats passs, on trouve aujourdhui
encore, fleur de sol, des ossements humains.
Les hommes de la colonne, dresss au combat sous la menace, rcompenss au
butin, mnent une guerre totale, tuant et pillant, et enrlent de force de nouveaux guerriers et porteurs. Voulet crit : Ce nest quainsi que nous mettrons
fin une situation intolrable et obtiendrons le respect quils nont pas pour le
drapeau franais.

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Elikia MBokolo explique : la violence est au cur du rgime colonial. La culture


de la violence est inculque aux tirailleurs irrguliers de la colonne. La France,
tat dmocratique, dploie sur ses marges loppos des valeurs quelle dfend
en mtropole.
11 min 44 s : Les paradoxes de lHistoire (squence 3)
Dans une squence du film de Serge Moati, Voulet rappelle au lieutenant Pteau
qui smeut de la brutalit des deux officiers : Il y a un droit des races suprieures parce quelles ont aussi un devoir : civiliser les races infrieures ! Il sen
rfre aux valeurs de la Rvolution
Lanthropologue puis lhistorien expliquent : la France assimile, colonise, apporte
les Lumires, donne le nom dindignes ceux qui elle impose sa civilisation,
les indignes ont des devoirs mais pas de droits.
Pteau est cart. Il tmoigne par sa correspondance, tant prive que publique,
de lextrme violence pratique par la mission.
La colonne se compose dsormais de sept officiers franais et de cinq cents
tirailleurs irrguliers. Cette situation est le rsultat de lambigut du gouvernement franais : afin de pas provoquer limpopularit en envoyant des conscrits
combattre outre-mer, et par souci dconomie, il fait le choix de recruter des
effectifs sur place, parmi la population indigne ; dans ses colonies, la France
est chez elle et ne se considre donc pas en guerre.
Les premiers tirailleurs sont des Sngalais puis, au gr de lexpansion, chaque
territoire soumis fournit de nouvelles troupes. Par la suite, les tirailleurs seront
des combattants de premire ligne lors des deux conflits mondiaux du XXe sicle
et cet engagement se rvlera dterminant dans la revendication dune citoyennet qui tardera toujours venir.
Le tournage de Capitaines des tnbres rattache soudain les fils dun temps pass,
si proche et si lointain : Amadou Yen, figurant sur le film de Serge Moati, et fils
de tirailleur engag volontaire lors de la Seconde Guerre mondiale, tmoigne :
son pre a perdu une jambe pour la France, et a gard une certaine tendresse
pour ce pays, mais na pu empcher de voir une partie de son btail rquisitionne par larme franaise. Jean-Pierre Dozon souligne que la France nassume
pas toujours son pass colonial et reste embarrasse par les questions et revendications de citoyennet exprimes par des travailleurs immigrs descendants
des anciens combattants.
19 min 02 s : Le terrain de la mmoire (squence 4)
Fin mars 1899 : la colonne, puise, qui na parcouru que 300 kilomtres en trois
mois, arrive enfin Makantani, sur la ligne de partage avec les Britanniques. Les
tensions restent vives entre la France et la Grande-Bretagne depuis lincident de

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Fachoda (en 1898, pour viter la guerre, les Franais ont d vacuer une position
sur le Haut-Nil, revendique par Londres).
Pourtant, malgr les instructions de Paris, Voulet et Chanoine prennent le risque
de couper par les territoires britanniques afin dviter un long dtour par une
rgion aride et hostile, parseme de villages animistes rputs pour leurs exploits
guerriers.
Intervention de Elikia MBokolo : les rsistances les plus durables proviennent
de petites units lignagres, villageoises, diriges par des conseils, plus difficiles
mter quun chef unique ; cela explique le caractre long et difficile de la
conqute. Lhistorien cite lexemple de la Cte dIvoire o la pacification a dur
jusque dans les annes 1920.
Au Niger, malgr une pre rsistance et la lgendaire protection magique de
la reine Sarraounia, le village de Lougou est dtruit et ses habitants sont massacrs. Tmoignage des anciens qui expriment leur volont de crer un lieu de
mmoire plant darbres, l o lon voit aujourdhui encore affleurer des ossements et des dents.
Lhistoire na jamais t crite : seule demeure la mmoire des anciens o se
mlent lgende, magie et tradition. Elikia MBokolo explique que lhistoire relle
de la colonisation est souvent assez confuse en Afrique ; en revanche, contrairement ce qui ce passe en France, la reprsentation que les gens ont de ce
pass reste forte.
Les uvres de fiction apportent galement dautres regards sur lHistoire, riches
en motion et romanesque. Le ralisateur Serge Moati confie que lhistoire de la
colonne Voulet-Chanoine recle une part de fantasmes et de mystres. Il rappelle que le personnage interprt par Marlon Brando dans Apocalypse Now de
Francis Ford Coppola est inspir par la figure de Voulet.
Lacteur Gora Seck, qui incarne lcran Boubakar, un auxiliaire indigne proche de Voulet, dnonce la responsabilit des Africains eux-mmes dans la mise
en uvre du processus colonial. Comme Papalaye Oumar, figurant sur le mme
film de Serge Moati, choqu par le comportement des rabatteurs et des colons,
il lui apparat primordial que lEurope et lAfrique revisitent lhistoire commune
de la colonisation.
30 min 00 s : Le terrain de tous les possibles (squence 5)
Avril 1899 : craignant un nouveau scandale mettant en cause larme, dj
emptre dans laffaire Dreyfus, le ministre des Colonies Guillain sinquite des
rvlations du lieutenant Pteau et envoie le lieutenant-colonel Arsne Klobb,
en poste Tombouctou, pour mettre un terme aux agissements de Voulet et
Chanoine.
Lacteur Franois Berland pense que Voulet et Chanoine ont t victimes de ce
quon appelle lafricanite , une espce de perte des ralits et une folie des

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grandeurs qui frappent des hommes plongs dans un univers prouvant, trs
diffrent du leur.
Extrait de Capitaines des tnbres dans lequel il est fait rfrence Don Juan
de Vargas, qui a particip la conqute du Prou et du Mexique au XVIe sicle,
en invoquant les intrts de la religion, alors qu la fin du XIXe sicle, les puissances europennes mettent en avant le progrs, la science et la civilisation. Le
mdecin de la mission, personnage du film de Serge Moati, pose la question : les
indignes ont-ils gagn au change ?
Elikia MBokolo explique que la violence sest instruite des colonisations antrieures, espagnole, portugaise et yankee ainsi que des diffrentes expriences
coloniales de la France.
La colonne ne progressant plus, ne russissant plus renouveler ses forces, la
prise et le pillage de Birni NKoni, ville fortifie de 10 000 habitants, permettent
Voulet de poursuivre sa folle quipe.
Jean-Pierre Dozon rappelle que lon date souvent de la Premire Guerre mondiale la brutalisation du xxe sicle mais il prcise que, lors de la colonisation,
les puissances europennes se sont fait la main . Il voque le gnocide par les
Allemands du peuple hrero au Sud-Ouest africain, lactuelle Namibie.
Serge Moati fait, quant lui, rfrence aux thories racistes de la colonisation, qui, son sens, prfigurent en partie la Shoah : puisque les nations se
sont tues devant les tortures, exactions et massacres commis en Afrique, rien
ne pourrait en Europe, dans le silence des nations, sopposer la destruction
des Juifs ?
Birni, ville prospre, on se souvient peu du passage de la colonne, lancien maire
ne souhaite pas voir riger un monument qui commmorerait le malheur.
quelques kilomtres, Massalata, village animiste, les gnies ne sintressent
pas au pass ; le chef coutumier raconte une histoire du passage de la colonne
fortement imprgne de lgendes magiques.
Squence de Capitaines des tnbres, montrant des scnes de transe et de danse
au sein des soldats de la colonne.
44 min 30 s : Une fin tragique (squence 6)
Le 14 juillet 1899, Dankori, le lieutenant-colonel Klobb, prsent sans illusion
sur la culpabilit du capitaine Voulet, au vu des corps supplicis, des cadavres
de femmes et denfants, russit rejoindre la colonne mais Voulet fait ouvrir le
feu. Il a vraisemblablement dcid de senfuir et de se constituer un royaume
en Afrique. Dans le film de Serge Moati, le personnage de Voulet dclare son
arme ; Je ne suis plus Franais, je suis un chef noir. Avec vous, je vais fonder
un empire. La troupe noire aurait rtabli la lgalit rpublicaine en abattant
Chanoine le 16 juillet et Voulet le 17.

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Selon Jean-Pierre Dozon, les exemples de chefs blancs tents de tirer un parti
personnel de la colonisation, en oubliant leurs missions, ne sont pas rares, mme
sils ne prennent pas la mme dimension.
Lenqute officielle, qui dure deux ans, accrdite la mort de Voulet et Chanoine,
tus par leurs hommes, puis laffaire est rapidement enterre. Le lieutenant
Joalland reprend le commandement de la colonne qui russit finalement gagner
les rives du lac Tchad et participer la soumission du royaume de Rabah, assurant la France lunification de son empire africain. Les objectifs initiaux assigns la Mission Afrique centrale sont donc atteints.
Conclusion : Le figurant Papalaye Oumar conclut quil reste interroger une histoire complexe et, faisant un lien entre le pass et le prsent, il voque la situation
de lAfrique contemporaine : selon lui, il faut couper le cordon ombilical colonial
pour btir un nouveau destin et combattre les difficults actuelles de lAfrique.

PISTES PDAGOGIQUES
Regards croiss sur un vnement :
lecture dun titre polysmique, de points de vue pluriels
Explorer le titre du documentaire Blancs de mmoire pour en expliciter
toutes les acceptions. En effet, le mot Blancs , au pluriel, prend ici un double
sens : il peut faire rfrence aux vides, silences et oublis de lHistoire et de la
mmoire ; il peut galement tre associ aux Blancs dorigine europenne, qui,
au XIXe sicle, ont colonis lAfrique. Le vocable mmoire , peut tre compris
comme la mmoire collective, qui opre des tris dans le pass, la mmoire
orale populaire, plus ou moins prcise et fragmente, la mmoire officielle et la
mmoire historique, davantage construite et labore.
Reprer les diffrents types dimages : plan fixe pour les interventions de lanthropologue Jean-Pierre Dozon et lhistorien Elikia MBokolo ; scnes joues par des
acteurs, extraites du docu-fiction Capitaines des tnbres du ralisateur Serge
Moati, qui sont une reconstitution de lHistoire ; tmoignages films dAfricains
contemporains, recueillis dans les villes ou villages environnants, ou de plusieurs
intervenants du film de Serge Moati, saisis sur les lieux mme du tournage de
Capitaines des tnbres ; cartes et images darchives qui sont des documents
datant du XIXe sicle.
Identifier les diffrents types de discours et leur porte. Rpertorier ainsi : les
noncs de lhistorien et de lanthropologue, qui donnent au document une valeur
scientifique ; les paroles et les actes prts aux personnages historiques par un
ralisateur qui porte un regard dartiste sur lHistoire travers son docu-fiction ;

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les points de vue et tmoignages qui nous replacent sur le terrain africain contemporain ; le commentaire dit en voix off, qui permet de resituer les faits dans
leur contexte historique.
Le titre du documentaire-fiction de Serge Moati, Capitaines des tnbres, peut
galement tre analys. Il est inspir de celui du roman de Joseph Conrad, Au
cur des tnbres, crit en 1899 et publi en 1902. Dans ce rcit, en partie
autobiographique, Conrad dcrit la violence du colonialisme franais et belge :
les morts le long de la route, les prisonniers, les blesss et les agonisants et
enfin la rencontre avec Kurtz, aventurier sanguinaire autoproclam roi, creux
de lintrieur , comme sont creux ces tres de papier que sont les fonctionnaires
coloniaux. Joseph Conrad stigmatise labsurdit du colonialisme, vou inexorablement lchec et la cruaut. Au cur des tnbres a t librement adapt
et transpos la guerre amricaine au Vit-nam par Francis Ford Coppola dans
Apocalypse Now (1979).

Le partage de lAfrique (squences 1 et 4)


Aprs un premier pisode dexpansion coloniale partir du XVe sicle, aux Indes
occidentales (Amrique) et orientales (Asie) essentiellement, les puissances
europennes relancent laventure coloniale au XIXe sicle. LAfrique devient alors
le principal champ de lexpansion coloniale europenne et le thtre dune concurrence entre les tats europens.
La confrence de Berlin se tient de novembre 1884 fvrier 1885, linstigation
du chancelier de Prusse Otto von Bismarck, afin darbitrer les ambitions
coloniales europennes en Afrique centrale. Deux principes y sont dfinis :
celui de la libre circulation des navires sur les fleuves Congo et Niger et celui
de loccupation effective des territoires conquis pour faire valider lannexion
dun territoire dAfrique centrale. Mme si elle ne consacre pas un vritable
partage de lAfrique (ce partage ne devant se raliser que quelques annes
plus tard, sur le terrain des oprations), la confrence de Berlin en fixe dj
quelques rgles. Le roi des Belges, Lopold II, obtient la reconnaissance de sa
souverainet personnelle sur le Congo ; le Royaume-Uni se rserve la possibilit
de constituer un axe continu du Caire jusquau Cap ; la France obtient des droits
sur les vastes territoires de lAfrique de lOuest, Bismarck esprant alors que les
Franais se rsigneront de la sorte la perte de lAlsace-Lorraine. Cependant,
la confrence de Berlin ne peut empcher les conflits entre colonisateurs,
comme le montrent la crise de Fachoda, en 1898, puis les crises marocaines
de 1905 et 1911.
La crise de Fachoda de 1898 est une crise franco-britannique, la France envisageant une conqute territoriale suivant un axe est-ouest de Dakar Djibouti,
le Royaume-Uni visant quant lui la constitution dune continuit territoriale

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entre Le Caire et Le Cap, suivant un axe nord-sud. la croise de ces deux axes,
se produit lincident de Fachoda, sur le Haut-Nil, provoqu par la rencontre de la
mission franaise Marchand, qui tente de relier le littoral atlantique (au nord du
fleuve Congo) la mer Rouge, avec larme anglo-gyptienne du sirdar (commandant en chef) Kitchener. Devant un ultimatum du Royaume-Uni, la France
finit par cder et par renoncer toute ambition sur la valle du Nil pour ne pas
ruiner toute perspective dalliance avec Londres alors quelle veut reprendre aux
Allemands lAlsace-Lorraine perdue en 1871.
Replacer les objectifs de la Mission Afrique centrale de Voulet et Chanoine
dans ce contexte de fortes rivalits et de paix fragile entre les puissances europennes.
Montrer, en arrt sur image et sur support papier, la carte du centre et de louest
de lAfrique et dlimiter les zones dinfluence des diffrentes puissances europennes. En retraant litinraire suivi par la colonne Voulet-Chanoine, localiser
la rgion o cette colonne traverse des territoires sous influence britannique.
Faire brivement le rcit de la fin de lhistoire de la Mission Afrique centrale aprs
lpisode de Dankori, le commandement de la colonne tant assur par Joualland
et Meynier. voquer la jonction sur les bords du lac Tchad, en 1900, de la colonne
Foureau-Lamy venant dAlger, de la colonne Joalland-Meynier venant de Dakar et
de la colonne Gentil venant de Brazzaville et la victoire remporte Kousseri sur
larme de Rabah, aventurier arabe qui sest constitu un royaume dans la rgion.
voquer les rsistances la colonisation. Quelles formes ont-elles prises ? Relever
les propos de lhistorien Elikia MBokolo sur lorganisation politique des territoires traverss par la colonne (existence de royaumes et dempires aux contours
fluctuants, dorganisations villageoises et lignagres et de flux conomiques
avant la colonisation).
Voir page suivante la carte de la prsence franaise en Afrique.

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CARTE
La prsence franaise en Afrique la fin du XIXe
et au dbut du XXe sicle (sauf Djibouti et les Comores)

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La politique coloniale de la France


et sa mission civilisatrice (squences 1,2,3,5)
Reprer dans ces squences les passages qui mentionnent la politique coloniale
de la France et sa mission civilisatrice.
Relever les propos que Serge Moati fait tenir au personnage de Voulet, quand
il voque le devoir des races suprieures, pour montrer que la France justifie sa
politique coloniale par sa mission civilisatrice. Rapprocher ces propos du clbre
discours de Jules Ferry la Chambre des dputs, le 28 juillet 1885 (cf. Documents
annexes).
Relever dans ces squences des extraits voquant les rserves de richesses
humaines et matrielles que recle lAfrique. Mettre en vidence les modalits
de la conqute : faiblesse des effectifs mtropolitains, leve sur place de troupes
africaines, absence de soutien financier de la colonne par la France.
Aprs des recherches documentaires complmentaires, raliser une synthse
sur les vises conomiques, politiques et patriotiques censes justifier la colonisation.
Interroger le paradoxe existant entre le discours civilisateur dune part et la
conqute militaire, puis le systme colonial ingalitaire dautre part. Sappuyer
alors sur les explications fournies par Elikia MBokolo : la France exporte les ides
des Lumires et de la Rvolution mais les indignes nont cependant que des
devoirs et aucun droit. Le tmoignage dun figurant, dont le pre tait tirailleur
sngalais corrobore la parole de lhistorien.
Proposer un travail de lecture et danalyse des documents darchives prsents
dans le documentaire. Tenter de les dater approximativement (beaucoup de photographies sont postrieures lpisode de la colonne Voulet-Chanoine). Quelle
image ces documents donnent-ils des Africains, et plus particulirement des
tirailleurs sngalais ?

La violence coloniale (squences 2 et 5)


Distinguer les diffrentes stratgies mises en uvre pour conqurir de nouveaux
territoires : la force, voire la terreur dans le cas de la colonne Voulet-Chanoine,
lintimidation ou le clientlisme.
Identifier les diffrentes sources concernant lextrme violence de la colonne
Voulet-Chanoine. Faire la distinction entre la reconstitution historique propose par Serge Moati, les tmoignages de la mmoire transmise de gnration en
gnration, la multiplicit de restes humains sur les sites des vnements, les
documents darchives, les travaux des historiens.
Mettre en parallle plusieurs textes de diffrentes natures fictions, essais,
tmoignages, etc. sur les violences coloniales. Des extraits de lettres du lieutenant Pteau (cf. Documents annexes), publie lpoque par le journal Le Matin,

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sont repris dans louvrage de lhistorien Jean Suret-Canale (cf. Documentation),


qui lui-mme sappuie sur les crits de Paul Vign dOcton, mdecin militaire et
dput de lHrault dont la demande de constitution dune commission denqute
parlementaire sur les crimes coloniaux est rejete par la Chambre des dputs en
dcembre 1900. Il est noter que lAcadmie des sciences morales et politiques
dcerne le Prix Paul Vign dOcton, un prix biennal dhumanisme sociologique et
littraire destin rcompenser un auteur, mdecin de prfrence, ayant fait
la preuve par ses crits, son comportement professionnel ou sa vie courante
dun dvouement rel et tangible la cause du progrs dans les rapports entre
humains ou groupe dhumains .
Dans lesprit de leurs auteurs, quelles sont les justifications des actes de pillage
et de rpression ? La violence coloniale fait-elle partie de la norme militaire ? Lire
paralllement des tmoignages de conqurants coloniaux (cf. Documents annexes).
Comment explique-t-on dans le film les objectifs et la raison dtre de la mission
assigne au lieutenant-colonel Klobb ?
Les exactions commises par la colonne sont-elles assimilables une bavure ou
sont-elles lexpression de la violence ordinaire de la conqute coloniale ? La
rflexion des lves peut sappuyer sur lanalyse de lhistorien Elikia MBokolo,
selon lequel la violence est au cur du systme colonial car il sagit de dominer
des populations considres comme infrieures, dans des territoires hostiles,
dans un contexte de rivalit entre les puissances europennes et avec le souci
dpargner le sang et les finances de la France.

Vers un sicle de violences (squence 5)


Les interventions de Jean-Pierre Dozon et de Serge Moati permettent de mettre
en dbat lventuel impact de la colonisation sur les violences du xxe sicle.
En effet, selon eux, la brutalisation de ce sicle, avec les totalitarismes, les
exterminations et la Shoah, ne sont pas nes uniquement de la Premire Guerre
mondiale. Les nations, en acceptant la violence coloniale, auraient ouvert la
porte toutes les exactions. La transgression opre en Afrique aurait ouvert
des brches au cur mme de lEurope.
Jean-Pierre Dozon voque la colonisation allemande et le gnocide des Hereros
dans le Sud-Ouest africain (lactuelle Namibie). Apporter un clairage sur cet
vnement. Aprs la dcouverte de gisements de diamants en 1894, une politique
de confiscation des terres et de travail forc est mise en place par les colonisateurs allemands. En 1904, clate une rvolte, conduite par le chef herero Samuel
Maharero, au cours de laquelle prs de deux cents Allemands sont massacrs.
Lempereur Guillaume II nomme alors gouverneur le gnral Lothar von Trotha
qui organise la rpression. Seuls 20 000 des quelque 80 000 Hereros auraient
survcu, les trois quarts de la population succombant sous le feu des Allemands,

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mourant de soif en fuyant travers le dsert de Kalahari ou croupissant dans


des camps de concentration (Konzentrationslagern).
Dfinir les lments constitutifs dun gnocide : une volont politique dlibre ; des critres raciaux ou ethniques choisis pour conduire lanantissement ;
le nombre massif des victimes, civiles pour lessentiel, avec femmes et enfants ;
une organisation planifie du massacre
Faire la distinction entre surmortalit et violence dune part et gnocide dautre part.

Terres de mmoire (squences 4 et 3)


Rflchir sur les notions dHistoire et de mmoire. Pour diffrencier ces deux
notions, sappuyer sur les interventions de lhistorien Elikia MBokolo, sur les
tmoignages des Africains aujourdhui voquant des faits qui ont touch leurs
anctres et sur les squences montrant des lieux de mmoire amnags sur les
anciens sites de massacres.
LHistoire est une opration intellectuelle, une discipline dynamique en constante
volution qui, par des mthodes rigoureuses, a lambition dtablir les faits du
pass et de procder une reconstruction du sens du pass. Par son questionnement, elle recherche du sens, elle rend le pass intelligible. La mmoire est une
reprsentation du pass, une reprsentation socialement partage dans le cas de
la mmoire collective. Elle est prsence du pass, constitutive de lidentit dun
individu ou dun groupe. Elle peut tre sujette loccultation, la fragmentation,
la mythification. Elle est source dimaginaire, de prise de conscience et peut
devenir un enjeu social et politique.
noter que les liens entre Histoire et mmoire sont riches et complexes. Ainsi, la
mmoire et ses mtamorphoses sont devenues elles-mmes des objets dHistoire.
De plus, lenseignement de lHistoire a un impact sur la mmoire collective ; il
favorise un travail socialis dhomognisation des reprsentations partages du
pass. Dans un rapport dialectique, les manifestations de la mmoire (la mmoire
blesse notamment), peuvent influer la recherche historique dont le dynamisme
est li en partie aux engouements intellectuels du moment, aux dbats citoyens
en cours, lmulation interdisciplinaire.
Noter que, pendant longtemps, le savoir historique sur la colonisation, malgr sa
richesse, na gure fait lobjet dun travail de socialisation, les travaux des historiens sur ce sujet trouvant, jusqu une priode trs rcente, peu de relais pour
tre diffuss dans la socit.
Sinterroger sur la (les) mmoire(s) coloniale(s) en France et en Afrique. Entre
blessure et mythification, voire crispation identitaire, entre occultation et rsurgence, la mmoire coloniale connat bien des avatars. Ouvrir ce dbat sur la
mmoire coloniale conduit notamment questionner lintgration des immigrs
et des Franais issus de lancien empire colonial.

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Quelques dates-cls de la rsurgence rcente de ce dbat :


- mai 2001 : Adoption de la loi Taubira , qui qualifie la traite ngrire et
lesclavage de crimes contre lhumanit et prvoit que les manuels scolaires et les programmes de recherche accordent ces vnements la place
consquente quils mritent . Elle annonce galement que sera fixe une date
pour la commmoration annuelle de labolition de lesclavage .
- janvier 2005 : Un appel, lanc via Internet sous le titre Nous sommes les
indignes de la Rpublique , suscite une intense polmique.
- 23 fvrier 2005 : Promulgation de la loi sur les rapatris dont larticle 4
(dit amendement Vanneste ) demande aux programmes scolaires de reconnatre
le rle positif de la prsence franaise outre-mer .
- 7 juin 2005 : Le FLN algrien condamne la loi [du 23 fvrier] qui tente de justifier la barbarie du fait colonial .
- 26 novembre 2005 : Cration du CRAN (Conseil reprsentatif des associations
noires) qui exprime le besoin de reconnaissance et de mmoire des citoyens originaires de lAfrique subsaharienne et doutre-mer et entend lutter contre les
discriminations ethno-raciales .
- 7 dcembre 2005 : Larticle 4 de la loi du 23 fvrier ayant suscit une trs
vive motion aux Antilles, le ministre de lIntrieur Nicolas Sarkozy renonce au
dplacement quil devait y faire. Incarnant la conscience des populations issues des
anciens esclaves noirs, le pote Aim Csaire dclare : Auteur du discours sur le
colonialisme, je reste fidle ma doctrine et anticolonialiste rsolu. Et ne saurais
paratre me rallier lesprit et la lettre de cette loi du 23 fvrier 2005 .
- 25 janvier 2006 : Le prsident de la Rpublique Jacques Chirac annonce la
prochaine suppression par dcret de larticle 4 de la loi du 23 fvrier 2005.
- 30 janvier 2006 : Discours de Jacques Chirac qui affirme que la grandeur dun
pays, cest dassumer toute son Histoire. Avec ses pages glorieuses, mais aussi
sa part dombre. Le prsident rappelle en outre que la cohsion nationale est en
jeu travers les questions de mmoire : Regardons-la [lHistoire] telle quelle a
t. Cest ainsi quun peuple se rassemble. Conformment la recommandation
du Comit pour la mmoire de lesclavage, prsid par lcrivain guadeloupen
Maryse Cond, la date du 10 mai (qui correspond ladoption par le Parlement de
la loi Taubira ) est retenue comme journe de commmoration de lesclavage.
- 16 fvrier 2006 : Le dcret no 2006-160 du 15 fvrier 2006 portant abrogation du deuxime alina de larticle 4 de la loi no 2005-158 du 23 fvrier 2005
est publi au Journal officiel (cf. Documents annexes).

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DOCUMENTATION
lire :
- ROLLAND Jacques-Francis, Le Grand Capitaine : un aventurier inconnu de
lpope coloniale, Grasset 1976.
- MATHIEU Muriel, La Mission Afrique centrale, LHarmattan, 2000.
- GIRARDET Raoul, LIde coloniale en France de 1871 1962, La Table ronde,
1972, rd. Hachette Pluriel, 2005.
- BLANCHARD Pascal, LEmpire colonial son apoge. Propagande et ralit ,
Textes et documents pour la classe no 710, 15 fvrier 1996, CNDP.
http://www.cndp.fr/Produits/DetailSimp.asp?ID=40755
- BANCEL Nicolas, BLANCHARD Pascal, VERGS Franoise, La Rpublique coloniale : essai sur une utopie, Albin Michel, coll. Bibliothque des Ides , 2003.
- ARNE Paul, BARRS Maurice, BLOY Lon et al., textes runis par PRIOLLAUD
Nicole, La France colonisatrice, Liana Lvi, coll. Les Reporters de lHistoire ,
1983.
- GIDE Andr, Souvenirs et voyages, Gallimard, coll. Pliade , 2001 (comprend
notamment Voyage au Congo).
- CONRAD Joseph, Au cur des tnbres suivi de Un avant-poste de progrs,
Autrement, 1997.
- VIGN DOCTON Paul, La Sueur du burnous, suivi par La Terreur en Afrique du Nord,
Rimpression de ld. de 1911, Les Nuits rouges, 2001.
- VIGN DOCTON Paul, La Gloire du sabre, Flammarion 1900, Red. Quintette,
2003.
- SURET-CANALE Jean, Afrique noire, occidentale et centrale, ditions sociales,
1968.
- MOREL Christian (prface de), LExotisme colonial : cent cinquante photographies du dbut du sicle, R. Laffont, 1980.
- DUVAL Eugne-Jean, Lpope des tirailleurs sngalais, LHarmattan, coll.
tudes africaines , 2005.
- LE COUR GRANDMAISON Olivier, Coloniser, exterminer : sur la guerre et ltat
colonial, Fayard, Documents , 2005.
- WEIL Patrick et DUFOIX Stphane (Dir.), LEsclavage, la colonisation, et aprs :
France, tats-Unis, Grande-Bretagne, Presses Universitaires de France, 2005.
- LIAUZU Claude (Dir.), Colonisation : droit dinventaire, Armand Colin, 2004.
- FERRO Marc (Dir.), Le Livre noir du colonialisme, XVI e- XXI e sicle : de lextermination la repentance, R. Laffont, 2003.
- LIAUZU Claude (Dir.), Violence et colonisation : pour en finir avec les guerres
de mmoires, Syllepses, 2003.
- BLANCHARD Pascal et al. (Dir.), La Fracture coloniale : la socit franaise au
prisme de lhritage colonial, La Dcouverte, coll. Cahiers libres , 2005.

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- BLANCHARD Pascal et BANCEL Nicolas, De lindigne limmigr, Gallimard,


coll. Dcouvertes Histoire no 345 , 1998.
- La colonisation en procs , LHistoire, no 302, octobre 2005.

voir :
- SAVIYE Frdric et PALENFO Wolimit Si, Mmoire entre deux rives, Mosaque
Films : Cityzen Films TV [prod.], 2003, 1 h 30 min (Le 11 avril 1897, le capitaine
Cazemejou et une cinquantaine dhommes arms pntrent en pays Lobi : le film
en confrontant les documents darchives militaires et administratives aux rcits
transmis oralement par les Africains voque lhistoire de la colonisation franaise
dans le Sud-Ouest du Burkina Faso. La tradition orale, si elle dforme parfois la
ralit, tmoigne des consquences de cette colonisation sur le plan individuel
et social).

consulter :
Sur le site du Monde diplomatique, des articles sur le colonialisme, la colonisation
et leur place dans les programmes scolaires :
http://www.monde-diplomatique.fr/index/sujet/colonialisme
Sur le site de lAcadmie de Versailles, des cartes en ligne pour tudier la colonisation de lAfrique :
http://www.ac-versailles.fr/pedagogi/gephg/pedagogie/colonew/accueil.htm
Sur la Mission Afrique centrale et la colonne Voulet-Chanoine, un article sur le
site de la Ligue des droits de lHomme Toulon :
http://www.ldh-toulon.net/article.ph3?id_article=399
LAfrique travers le rcit des voyageurs (textes, cartes, enregistrements sonores et photographies) :
http://gallica.bnf.fr/VoyagesEnAfrique/themes/M3.htm
Entretien avec Elikia MBokolo :
http://www.politique-africaine.com/numeros/pdf/046155.pdf

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DOCUMENTS ANNEXES
LA POLITIQUE COLONIALE DE LA FRANCE
Extraits du discours de Jules Ferry, le 28 juillet 1885
la fin du XIX e sicle, les gouvernements de la III e Rpublique poursuivent la politique dexpansion coloniale mene sous la monarchie de Juillet et sous le Second
Empire. Dans un clbre discours, prononc la Chambre le 28 juillet 1885, Jules
Ferry, dont le gouvernement a t renvers le 30 mars prcdent aprs lannonce
du dsastre le Lang Son au Tonkin, justifie cette expansion coloniale dun triple
point de vue : conomique, humanitaire et patriotique.
() La forme premire de la colonisation, cest celle qui offre un asile et du
travail au surcrot de population des pays pauvres ou de ceux qui renferment
une population exubrante. Mais il y a une autre forme de colonisation, cest
celle qui sadapte aux peuples qui ont ou bien un excdent de capitaux ou bien
un excdent de produits. Et cest l la forme moderne (...)
Je dis que la France, qui a toujours regorg de capitaux et en a export des
quantits considrables ltranger () a intrt considrer ce ct de la
question coloniale.
Mais, messieurs, il y a un autre ct plus important de cette question, qui domine
de beaucoup celui auquel je viens de toucher. La question coloniale, cest, pour
les pays vous par la nature mme de leur industrie une grande exportation,
comme la ntre, la question mme des dbouchs. ()
Messieurs, il y a un second point, un second ordre dides que je dois galement
aborder (...) : cest le ct humanitaire et civilisateur de la question. (...) Messieurs,
il faut parler plus haut et plus vrai ! Il faut dire ouvertement quen effet, les races
suprieures ont un droit vis--vis des races infrieures... [Rumeurs sur plusieurs
bancs lextrme gauche.]
M. Jules Maigne (dput radical) Oh ! vous osez dire cela dans le pays o ont
t proclams les droits de lhomme !
M. de Guilloutet (dput conservateur) Cest la justification de lesclavage et
de la traite des ngres !
M. Jules Ferry Je rpte quil y a pour les races suprieures un droit, parce quil
y a un devoir pour elles. Elles ont le devoir de civiliser les races infrieures. (...)
Je dis que la politique coloniale de la France, que la politique dexpansion coloniale, celle qui nous a fait aller, sous lEmpire, Sagon, en Cochinchine, celle
qui nous a conduits en Tunisie, celle qui nous a amens Madagascar, je dis que
cette politique dexpansion coloniale sest inspire dune vrit sur laquelle il faut
pourtant appeler un instant votre attention : savoir quune marine comme la
ntre ne peut pas se passer, sur la surface des mers, dabris solides, de dfenses,
de centres de ravitaillement.

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[ Trs bien ! Trs bien ! Nombreux applaudissements gauche et au centre.]


Lignorez-vous, messieurs ? Regardez la carte du monde... et dites-moi si ces tapes de lIndochine, de Madagascar, de la Tunisie ne sont pas des tapes ncessaires
pour la scurit de notre navigation ?
[Nouvelles marques dassentiment gauche et au centre.]
Rayonner sans agir, sans se mler aux affaires du monde, en se tenant lcart
de toutes les combinaisons europennes, en regardant comme un pige, comme
une aventure toute expansion vers lAfrique ou vers lOrient, vivre de cette sorte,
pour une grande nation, croyez-le bien, cest abdiquer, et dans un temps plus
court que vous ne pouvez le croire ; cest descendre du premier rang au troisime et au quatrime.
Le parti rpublicain a montr () quil faut autre chose la France : quelle ne
peut pas tre seulement un pays libre, quelle doit tre aussi un grand pays,
exerant sur les destines de lEurope toute linfluence qui lui appartient, quelle
doit rpandre cette influence sur le monde, et porter partout o elle le peut sa
langue, ses murs, son drapeau, ses armes, son gnie.

Extraits du discours de Georges Clemenceau, le 30 juillet 1885


Dans son discours du 30 juillet 1885, Georges Clemenceau rpond Jules Ferry.
Il lui reproche de faire le jeu de lAllemagne en puisant outre-mer les forces
militaires franaises. Il rfute largument conomique en prenant lexemple de
la Cochinchine o les puissances trangres ralisent davantage dimportations
et dexportations trangres que la France. Enfin, il bat en brche largument
humanitaire de Ferry.
() Je passe maintenant la critique de votre politique de conqutes au point
de vue humanitaire. (...) Les races suprieures ont sur les races infrieures un
droit quelles exercent et ce droit, par une transformation particulire, est en
mme temps un devoir de civilisation. Voil, en propres termes, la thse de
M. Ferry et lon voit le gouvernement franais exerant son droit sur les races
infrieures en allant guerroyer contre elles et les convertissant de force aux
bienfaits de la civilisation. Races suprieures ! Races infrieures ! Cest bientt dit. Pour ma part, jen rabats singulirement depuis que jai vu des savants
allemands dmontrer scientifiquement que la France devait tre vaincue dans
la guerre franco-allemande, parce que le Franais est dune race infrieure
lAllemand. Depuis ce temps, je lavoue, jy regarde deux fois avant de me
retourner vers un homme et vers une civilisation et de prononcer : homme ou
civilisation infrieure ! (...)
Je ne veux pas juger au fond la thse qui a t apporte ici et qui nest autre
chose que la proclamation de la puissance de la force sur le Droit. LHistoire de
France depuis la Rvolution est une vivante protestation contre cette unique

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prtention. Cest le gnie mme de la race franaise que davoir gnralis la


thorie du droit et de la justice, davoir compris que le problme de la civilisation tait dliminer la violence des rapports des hommes entre eux dans une
mme socit et de tendre liminer la violence, pour un avenir que nous ne
connaissons pas, des rapports des nations entre elles. (...) Regardez lhistoire
de la conqute de ces peuples que vous dites barbares et vous y verrez la violence, tous les crimes dchans, loppression, le sang coulant flots, le faible
opprim, tyrannis par le vainqueur ! Voil lhistoire de votre civilisation ! (...)
Combien de crimes atroces, effroyables ont t commis au nom de la justice
et de la civilisation. Je ne dis rien des vices que lEuropen apporte avec lui :
de lalcool, de lopium quil rpand, quil impose sil lui plat. Et cest un pareil
systme que vous essayez de justifier en France dans la patrie des droits de
lhomme !
Je ne comprends pas que nous nayons pas t unanimes ici nous lever dun
seul bond pour protester violemment contre vos paroles. Non, il ny a pas de
droit des nations dites suprieures contre les nations infrieures. Il y a la lutte
pour la vie qui est une ncessit fatale, qu mesure que nous nous levons dans
la civilisation nous devons contenir dans les limites de la justice et du droit.
Mais nessayons pas de revtir la violence du nom hypocrite de civilisation. Ne
parlons pas de droit, de devoir. La conqute que vous prconisez, cest labus
pur et simple de la force que donne la civilisation scientifique sur les civilisations rudimentaires pour sapproprier lhomme, le torturer, en extraire toute la
force qui est en lui au profit du prtendu civilisateur. Ce nest pas le droit, cen
est la ngation. Parler ce propos de civilisation, cest joindre la violence,
lhypocrisie.

LA VIOLENCE COLONIALE
Extrait dune lettre du lieutenant Pteau
(rcit de la nuit du 8 au 9 janvier 1899), paru dans Le Matin
Des patrouilles doivent sapprocher des villages, sen emparer larme blanche,
tuer ce qui rsiste, emmener les habitants en captivit, semparer des troupeaux.
Le 9 au matin la reconnaissance rentre au camp avec 250 bufs, 500 moutons,
28 chevaux, 80 prisonniers. Quelques tirailleurs ont t blesss. Afin de faire un
exemple le capitaine Voulet fait prendre vingt femmes-mres, avec des enfants
en bas ge et la mamelle, et les fait tuer coups de lance, quelques centaines de mtres du camp. Les corps ont t retrouvs ensuite par le commandant
du poste de Say.

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Tmoignage de Toureau (Le marchal des logis Toureau


accompagnait le lieutenant-colonel Klobb) dans P. Vign dOcton,
La Gloire du sabre, pp 142-143. Flammarion, 1900
La fraction de la mission ayant sjourn l-bas avait t bien accueillie. Le lendemain, de nombreux porteurs ayant t demands, tous les hommes valides
senfuirent dans la brousse, les vieillards, les femmes, les enfants seuls restaient.
On les fit tous sortir, et aprs les avoir fait placer sur un rang, des feux de salves
les abattirent jusquau dernier (111 cadavres sont dnombrs).

Tmoignage de Toureau dans P. Vign dOcton,


La Gloire du sabre, pp 39-40. Flammarion, 1900
Larges foules dans les herbes et sur les sentiers, objets divers abandonns, etc.,
et surtout villages incendis et ossements humains pars
Doundah, Maraoua, furent les principales tapes avant larrive Birni NKoni.
Ici, nous pmes lire sur le sol et parmi les ruines de la petite cit les diverses phases de lassaut, de lincendie et du massacre () Les fosss avaient t remblays
par endroits pour servir de fosses communes et on voyait surgir, de-ci, de-l, des
dbris humains sur lesquels sexerait la faim de grands chiens efflanqus. Plus
la colonne avanait, plus ces spectacles macabres devenaient frquents et horribles. Ctaient, autour du grand village de Tibry, les cadavres de dizaines de
femmes pendues dans les bosquets environnants. Ou bien, la croise de deux
pistes, on dcouvrait le cadavre de quelque guide, souponn davoir voulu garer la mission. Limpression la plus pnible fut cause par la rencontre de deux
cadavres de fillettes (neuf et dix ans) suspendues une grosse branche darbre
lore du petit village de Koran Kalgo.
() Dans les villages rencontrs les puits sont presque partout combls ou pollus
par des monceaux de cadavres dont on a peine distinguer sils sont danimaux
ou bien dhumains.

Frdric Garcin, Au Tonkin pendant la conqute.


Lettres dun sergent 1884-1885. Paris, d. Chapelot, 1903
(...) Sous le beau prtexte de civiliser et de pacifier, nous avons mis une
contre entire, dans ces belles plaines du delta, feu et sang (...). Tout le
long de notre marche rapide, les villages flambaient, dimmenses colonnes
de fume noire slevaient dans les airs. On pouvait voir les champs dvasts
par les courses folles des hommes et des bestiaux, bufs et cochons fuyant,
perdus, la vue des flammes. Parfois des cadavres dAnnamites jonchaient
les chemins. (...)

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Devant chaque village et combien on en a rencontr dans ce pays de population grouillante le spectacle tait le mme. Jamais un coup de fusil dirig
contre nous, toujours, ou presque toujours, un silence morne nous rvlant
que la population stait enfuie. (...) Dans les villages dserts, alors les sections, les escouades se transformaient en bandes de pillards. Chacun furetait
pour son compte (...). Le pillage une fois termin, on laissait aprs soi lincendie
dvorant tout le reste. Pour tous les Annamites capturs, ctait la fusillade
sans merci. (...)

Paul Doumer, LIndochine franaise. Souvenirs.


Paris, Vuibert, 1905 pp. 124, 134
(...) En 1897, les gens avaient lair misrable. Sous la fine et froide pluie, ils grelottaient, presque nus, sur les routes, mal protgs par un manteau triqu, en
paille, quils tournaient du ct o la pluie fouettait leur corps. Leur vtement,
rduit le plus souvent une grosse culotte sarrtant la mi-cuisse, tait de
toile de coton grossire, dune couleur brune semblable celle de la terre et des
eaux du fleuve. La robe des femmes tait faite de la mme toffe (...). Le travail dans la boue des rizires, avec leau jusquaux genoux, paraissait autrement
plus pnible, malsain mme, dans le crachin et le froid, quau soleil chaud de la
Cochinchine. (...)
Limpression quon ressentait, en arrivant au Tonkin, tait pnible. Ctait la
pauvret partout, malgr la richesse du sol ; ctait aussi linscurit. LAnnamite
tonkinois nous regardait avec crainte ; on et dit un pauvre animal battu qui a
toujours redouter la brutalit du matre. (...)

TERRES DE MMOIRE
Extrait du Discours sur le colonialisme dAim Csaire,
Prsence africaine, 1955, rd. 2004 [pp 9-10, d. 1955]
Il faudrait dabord tudier comment la colonisation travaille dciviliser le
colonisateur, labrutir au sens propre du mot, le dgrader, le rveiller aux
instincts enfouis, la convoitise, la violence, la haine raciale, au relativisme
moral, et montrer que, chaque fois quil y a au Vit-nam une tte coupe et
un il crev et quen France on accepte, une fillette viole et quen France on
accepte, un Malgache supplici et quen France on accepte, il y a un acquis de
la civilisation qui pse de son poids mort, une rgression universelle qui sopre,
une gangrne qui sinstalle, un foyer dinfection qui stend et quau bout de

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tous ces traits viols, de tous ces mensonges propags, de toutes ces expditions punitives tolres, de tous ces prisonniers ficels et interrogs , de tous
ces patriotes torturs, au bout de cet orgueil racial encourag, de cette jactance
tale, il y a le poison instill dans les veines de lEurope, et le progrs lent, mais
sr, de lensauvagement du continent.

Extrait du Discours sur le colonialisme dAim Csaire,


Prsence africaine, 1955, rd. (pp 19-20, d. 1955)
mon tour de poser une quation : colonisation = chosification.
Jentends la tempte. On me parle de progrs, de ralisations , de maladies
guries, de niveaux de vie levs au dessus deux-mmes.
Moi, je parle de socits vides delles-mmes, de cultures pitines, dinstitutions mines, de terres confisques, de religions assassines, de magnificences
artistiques ananties, dextraordinaires possibilits supprimes.
On me lance la tte des faits, des statistiques, des kilomtrages de routes, de
canaux, de chemin de fer.
Moi, je parle de milliers dhommes sacrifis au Congo-Ocan. Je parle de ceux
qui, lheure o jcris, sont en train de creuser la main le port dAbidjan. Je
parle de millions dhommes arrachs leur dieux, leur terre, leurs habitudes,
leur vie, la vie, la danse, la sagesse.
Je parle de millions dhommes qui on a inculqu savamment la peur, le complexe
dinfriorit, le tremblement, lagenouillement, le dsespoir, le larbinisme.
On men donne plein la vue de tonnage de coton ou de cacao export, dhectares
doliviers ou de vignes plants.
Moi, je parle dconomies naturelles, dconomies harmonieuses et viables, dconomies la mesure de lhomme indigne, dsorganises, de cultures vivrires
dtruites, de sous-alimentation installe, de dveloppement agricole orient
selon le seul bnfice des mtropoles, de rafles de produits, de rafles de matires
premires.
On se targue dabus supprims.
Moi aussi, je parle dabus, mais pour dire quaux anciens trs rels on en
a superpos dautres trs dtestables. On me parle de tyrans locaux mis la
raison ; mais je constate quen gnral ils font trs bon mnage avec les nouveaux et que, de ceux-ci aux anciens et vice-versa, il sest tabli, au dtriment
des peuples, un circuit de bons services et de complicit.
On me parle de civilisation, je parle de proltarisation et de mystification.

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Allocution de M. Jacques Chirac,


prsident de la Rpublique, loccasion des vux la presse.
Palais de llyse - mercredi 4 janvier 2006
Nous pouvons tre fiers de notre Histoire, marque par tant de succs, tant
de grandeur, tant de lumire. Mais cest aussi parce quon est laise avec son
Histoire que lon peut reconnatre ses zones dombre et ses preuves. Je lai fait
en 1995, au VeldHiv, pour en finir avec ce pass qui ne passait pas , celui du
dshonneur de Vichy.
La question de lesclavage est une blessure pour un grand nombre de nos concitoyens, notamment outre-mer. La France a t exemplaire, en tant le premier
pays au monde, et aujourdhui encore le seul, reconnatre lesclavage comme
un crime contre lhumanit. Jai dcid dinstaurer en France une journe de la
mmoire. Je lexpliquerai le 30 janvier, en recevant le Comit que prside Madame
Maryse Cond.
Je voudrais aussi aborder la question de larticle 4 de la loi du 23 fvrier 2005. Je
men suis entretenu hier avec Monsieur Jean-Louis Debr. Le texte actuel divise
les Franais. Il doit tre rcrit. Aprs avoir consult les principales associations,
le Prsident de lAssemble nationale dposera une proposition de loi en ce sens
afin de rcrire ce texte, et ceci afin de parvenir une rdaction qui rassemble
et qui apaise les esprits.
Je souhaite par ailleurs que cette dmarche sinscrive dans le cadre dune rflexion
gnrale, car ce nest pas la loi dcrire lHistoire.

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