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L'AFRIQUE A LA UNE DU DEVELOPPEMENT VIRTUEL :

DEPUIS plusieurs mois, les institutions financires internationales s'efforcent


d'accrditer l'ide que le continent noir est sur la voie de la prosprit. Une rafale de rapports
parus ces dernires semaines s'appuient sur de douteuses statistiques pour conforter cette
thse. A confondre taux de croissance et dveloppement, occulter le poids de la dette, la
manipulation permet de masquer le fait que les peuples d'Afrique sont les victimes
emblmatiques du creusement des ingalits.
L'Afrique est en marche (1). La croissance mondiale inspirant une exubrance
rationnelle (2) , pour la premire fois en une gnration des signes encourageants de
progrs se font jour (3) . L'espoir et de rels succs sont en train de transformer le
continent (...) Les changements dont nous sommes les tmoins, en btissant les fondations de
la prosprit et du bien-tre, donnent un sens nouveau l'espoir en l'avenir (4).
Serait-ce la bonne nouvelle tant attendue ou un de ces moments de lyrisme gris de fin
de banquet ? Propos d'orfvres, tenus par le directeur et le directeur Afrique du Fonds
montaire international (FMI), MM. Michel Camdessus et Evangelos A. Calamitsis, et deux
vice-prsidents de la Banque mondiale, MM. Callisto Madavo et Jean-Louis Sarbib.
Confirms par les rcents rapports labors par les experts rputs des plus grands organismes
internationaux. Tandis que celui du FMI affirme, preuves l'appui, que les rsultats de
l'Afrique en 1996 sont particulirement encourageants (5) , le rapport 1997 de la Banque
mondiale propose d' agir ensemble, par-del les frontires, pour le bien commun , afin que
la moiti environ de la population du monde en dveloppement [en particulier celle
d'Afrique subsaharienne ] qui n'a pas encore profit de la mondialisation puisse bnficier de
cette augmentation = dont il est tant question - du commerce international et des flux de
capitaux et que la rgion connaisse son tour le miracle conomique de l'Asie (6). En
attendant, si l'on s'en donne les moyens, comme le propose le rapport mondial 1997 sur le
dveloppement humain, d'radiquer la pauvret extrme de la surface du globe d'ici au
dbut du sicle prochain (...), il importe dsormais de la relguer dans les oubliettes de
l'Histoire (7) . On n'avait rien entendu de tel depuis l'poque des lendemains qui
chantent .
D'aucuns croyaient l'Afrique subsaharienne ravage depuis des annes par
d'interminables guerres civiles - Ethiopie, Somalie, Mozambique, Angola, Liberia, Ouganda,
Rwanda, Burundi, Zare... - avec leurs centaines de milliers de victimes, les cortges de
rfugis parqus dans les camps, les villages dvasts, les zones abandonnes aux seigneurs
de la guerre ; atteinte par la dsertification et la malnutrition qui l'accompagne, les
dforestations et une pollution acclres ; dstabilise par l'exode rural, l'inscurit et
l'insalubrit urbaines ; crase par le poids de la dette, la pauprisation des populations et des
Etats, de moins en moins en mesure d'assurer le fonctionnement rgulier des services publics,
de financer les infrastructures, de garantir tous et toutes l'accs l'ducation et des
conditions sanitaires dcentes. Une Afrique s'loignant inexorablement du modle de
dveloppement faonn aprs la seconde guerre mondiale et la dcolonisation. Economistes,
statisticiens et experts de quelque deux douzaines d'instances internationales se font fort

d'apporter la preuve du contraire. Rien qu' la Banque mondiale, qui dpense 100 millions de
dollars dans la recherche, ils sont cinq cents professionnels et autant de consultants extrieurs
collecter l'information correcte et diffuser la bonne nouvelle (8). Il suffit d'aller y voir.
En ce qui concerne l'Afrique subsaharienne, la visite vaut le dtour et rserve quelques
surprises. Dans le luxueux volume de statistiques sur le dveloppement publi par la Banque
mondiale, les centaines de tableaux aux mesures puises aux meilleures sources ont toute
l'apparence d'une somme du savoir chiffr. Mais y regarder de plus prs, on constate tout
d'abord que, sur un grand nombre d'items, les donnes sont partielles ou tout simplement
inexistantes. Quand elles existent, elles sont souvent sujettes caution. Quand elles ne le sont
pas, elles ont plutt tendance dire le contraire de ce que l'on voudrait leur faire dire.
Pour commencer, aucun des 48 pays de la zone ne dispose de statistiques de base
compltes et fiables. Certaines parmi les plus importantes, relatives par exemple l'activit
industrielle, font frquemment dfaut (Angola, Tchad, Erythre, Guine, Mozambique,
Namibie, Zare, Zambie, Zimbabwe...) ou datent de dix ans et plus (Nigeria, Rwanda,
Gabon...). De mme pour le recensement agricole ou les ressources en eau. D'autres sont si
incompltes qu'elles interdisent de mesurer les variations dans le temps, qu'il s'agisse de
l'accs de la population aux soins mdicaux, l'eau potable ou au tout--l'gout.
Ensuite, les donnes fournies, ventuellement par d'autres organismes internationaux,
sont souvent dpourvues de signification ou peu crdibles. Ainsi par exemple, bien que
figurant au titre des statistiques 1997, l'ge moyen des dernires donnes disponibles au
niveau international pour trois indicateurs cls - le taux de mortalit des enfants de moins de
cinq ans, le taux net de scolarisation (pourcentage d'enfants scolariss parmi les enfants en
ge de frquenter l'cole primaire) et le pourcentage des enfants de moins de cinq ans dont le
poids est insuffisant - varie de un an pour le Sngal cinq ans pour le Nigeria, dix ans pour
le Gabon, quinze ans pour l'Angola (elle atteint ou dpasse les trois ans dans 32 pays). Un
petit nombre de pays n'ont pas de statistiques connues pour certains indicateurs. Les donnes
publies pour ces pays reprsentent habituellement des estimations fondes sur des nations
voisines ayant des niveaux similaires de PNB par habitant (9).
Manipulation des chiffres AU-DEL commence la manipulation plus ou moins
subtile. Les procds classiques consistent, pour masquer la ralit, remplacer les anciens
items par de nouveaux, rendant impossibles les comparaisons dans le temps qui pourraient se
rvler non conformes au discours officiel, ou choisir des priodes de rfrence les plus
favorables la dmonstration. Sachant que, au cours des annes 60 80, nombre de pays ont
connu des progrs sensibles en matire de dveloppement conomique et social et que,
depuis, ces progrs se sont ralentis ou ont fait place une rgression avec les plans
d'ajustement structurel, on sera tent, pour dissimuler l'effet ngatif, de prendre pour
rfrence, l'anne 1970 plutt que l'anne 1980, o les rsultats taient les meilleurs, qu'il
s'agisse de mortalit infantile ou d'esprance de vie. Ainsi par exemple le taux de mortalit
infantile au Mali a baiss de 23 % entre 1960 et 1980, puis augment de 26,5 % de 1980
1985, pour revenir en 1994 un niveau proche de celui de 1980. En comparant les annes
1970 et 1994, on escamote la hausse de la mortalit et l'on donne l'illusion d'une baisse
continue.

On peut faire mieux, et on ne s'en prive gure. Autre signe encourageant, les
statistiques faisant apparatre une baisse sensible du taux de mortalit infantile dans les pays
de la rgion. Ces statistiques sont tablies partir des accouchements pratiqus en maternit.
Or, les plans d'ajustement structurel prconisant la prise en charge des soins de sant par les
bnficiaires eux-mmes, les consultations et accouchements en maternit, devenus trop
onreux, diminuent fortement. Pour les femmes qui ont encore les moyens d'tre suivies
durant leur grossesse et d'accoucher en milieu hospitalier, les risques de complication sont
effectivement en diminution. Pendant ce temps, on ne comptabilise pas le nombre croissant
d'accouchements extra-hospitaliers et la mortalit maternelle et infantile qui les accompagne.
Enfin, dfaut de donnes statistiques, on labore des instruments de mesure fort
contenu idologique, mais dpourvus de toute pertinence scientifique. Le tout rcent rapport
de la Banque mondiale intitul LEtat dans un monde en mutation est un modle du
genre (10). Toute sa proccupation, non pas de rhabiliter l'Etat, comme l'ont prtendu
quelques commentateurs presss, mais de justifier son cantonnement dans ses seules fonctions
rgaliennes de maintien de la loi et de l'ordre pour la scurit prioritaire des capitaux
trangers, la Banque s'essouffle, grand renfort de graphiques, tenter de donner une
lgitimit statistique ses positions ultra-librales.
On y mesure de trs subjectifs indices de corruption et de crdibilit des Etats. On y
apprend sur des figures artificiellement fabriques que les pays qui suivent la bonne politique
conomique, celle, bien sr, prconise par la Banque mondiale, ont une croissance plus
rapide que les autres et d'autant plus rapide qu'ils la suivent sans cart. Ou encore comment
devenir un Etat efficace en sautant par petits bonds de la zone 1, celle de l'Etat le moins
capable qui veut tout faire avec peu de moyens, la zone 3, celle du plus capable concentr
sur un petit nombre de tches essentielles, aprs avoir abandonn, en zone 2, la plupart de ses
activits la communaut du business. On y trouve mme un petit guide du propagandiste
libral : Six objections aux privatisations et comment y rpondre , et le pays modle
suivre. Cette anne, le meilleur lve de la classe africaine des ajusts structurels est sans
conteste l'Ouganda - qui a succd au Ghana dans le rle de miracul -, flicit par ses
matres pour son aptitude raliser des rformes de grande envergure en comprimant
trs fortement les effectifs de la fonction publique et en y stimulant la comptition , en
sous-traitant les services sociaux des organisations non gouvernementales et en
s'ouvrant la concurrence extrieure . Car la participation l'conomie mondiale est
une protection supplmentaire contre l'action arbitraire de l'Etat ; elle limite ses droits
rgaliens en matire d'imposition des capitaux et expose les politiques montaires et
budgtaires aux regards attentifs des marchs financiers (11) . On aura compris que l'intrt
des peuples n'tait pas la premire proccupation des experts des institutions financires
internationales. Reste trouver les motifs de cette exubrance rationnelle suscite par une
Afrique en marche [vers ] la prosprit et le bien-tre dcouverte par les vice-prsidents
de la Banque mondiale, quand les propres statistiques fournies par leur organisme et
confirmes par d'autres - en particulier le Rapport mondial sur le dveloppement humain 1997
du Programme des Nations unies pour le dveloppement (PNUD) (12) - rvlent une tout
autre ralit. Sur les 50 pays les plus pauvres du monde, classs selon l'indice de pauvret
humaine du PNUD, 33 sont situs en Afrique subsaharienne. 45 % de sa population, soit
266 millions d'habitants sur 590 millions, souffrent de pauvret. (...) L'acuit de cette
pauvret y est plus prononce que partout ailleurs (13).

DISNEYLAND DE LA MONDIALISATION:
Et la situation ne fait que s'aggraver : la proportion des pauvres a augment et les
personnes vivant avec moins de 1 dollar par jour sont passes de 179 millions en 1987 218
millions en 1993, soit 85 % de la population en Zambie, 72 % Madagascar, 65 % en Angola,
61 % au Niger, 50 % en Ouganda (14). Entre 1981 et 1989, on a enregistr en Afrique
subsaharienne une baisse cumule de 21 % du PNB rel par habitant. Ce recul a touch la
fois les pays ayant entrepris des ajustements structurels et les autres (...). Les reculs les plus
graves ont t observs au Gabon (58 %), au Nigeria (50 %), en Cte-d'Ivoire (42 %) (...).
Mme dans les annes 90, prs de 32 % des personnes vivant dans la rgion ne
devraient pas atteindre l'ge de quarante ans (15). On y compte un mdecin pour 18 000
habitants (contre un pour 350 dans les pays industrialiss), les deux tiers des 23 millions de
sropositifs, et le virus y progresse plus rapidement que partout ailleurs, moins d'une personne
sur deux y dispose d'eau potable, une sur deux n'a pas accs aux services de sant, la
production alimentaire par habitant a rgress depuis 1980, la population illettre est passe
de 125,9 millions en 1980 140,5 millions en 1995, etc. Pendant ce temps, les ingalits dans
le monde ne cessent de s'accrotre. En 1994, le rapport de revenu entre les 20 % les plus
riches et les 20 % les plus pauvres tait de 78 contre un, nettement plus qu'en 1960 : 30
contre un (16).
Les anciens planificateurs socialistes cultivaient le mensonge statistique. Tandis que
les units de production, armes de la gniale pense du camarade Staline, dpassaient
allgrement en quelques mois les objectifs assigns pour un quinquennat, la pnurie
s'installait partout. Il restait au petit pre des peuples expliquer l'chec par... le vertige du
succs (17). C'tait le temps des hauteurs bantes (18). Voici venu celui de l'conomie
virtuelle, l'ouverture du gigantesque Disneyland de la globalisation. Visitez sa croissance
enchante, son monde merveilleux du dveloppement, ses dragons mergents faiseurs de
miracles , ses petits nains, pays dociles de la bonne gouvernance guids par les
Blanche-Neige de Bretton Woods. Feuilletez le magnifique guide du dveloppement mondial,
fruit du travail de centaines de spcialistes 100 000 dollars par an, ses jolis graphiques
couleur pastel expliquant aux enfants l'aide de petits cubes comment un pays peut grandir
plus vite et plus fort en consommant la bonne politique conomique du catalogue.
Toute cette mascarade tente vainement de camoufler l'chec patent des politiques
d'ajustement structurel imposes depuis quinze ans aux pays du sous-continent africain dans
le seul intrt des membres du club du G7 et les ravages oprs par le modle conomique de
la mondialisation capitaliste. Plus l'cart grandit entre riches et pauvres, plus la pauvret
s'tend dans les populations d'Afrique subsaharienne, plus il faut entretenir l'illusion. Celle du
progrs, du dveloppement et d'un prochain miracle , image ftiche de no-libraux qu'on
aurait cru plus attachs aux comportements rationnels et qui ne semblent plus compter que sur
ces interventions divines bienveillantes, l'gard desquelles les Eglises elles-mmes gardent
pourtant la plus grande mfiance.

En janvier 1949, dans le point 4 de son discours sur l'tat de l'Union , le prsident
amricain Harry Truman ouvrait l're du dveloppement . Dsormais, il n'y aurait plus de
Berbres, de Thas, d'Achantis ou de Guaranis, mais des sous-dvelopps , en voie de
dveloppement grce l'aide apporte par les pays dvelopps , dont les Etats-Unis
prenaient tout naturellement la tte d'un classement effectu l'aide d'un nouvel indicateur :
le produit national brut (PNB).
L'imprialisme avait trouv une idologie nouvelle pour lgitimer l'expansion du
capitalisme, un temps menac au Sud par la revendication d'un nouvel ordre conomique
international (NOEI) et le tiers-mondisme , avant que celui-ci, devenu une bte
abattre (19), ne laisse bientt la place aux lois universelles du march. Dsormais, elles
seraient seules charges de rgler les rapports entre forts et faibles, riches et pauvres, Nord et
Sud. Aux bons docteurs libraux le soin d'administrer aux laisss-pour-compte le traitement
de choc, l'ajustement structurel, relevant de l'ingrence humanitaire. Le 25 septembre 1972,
devant le conseil des gouverneurs de la Banque mondiale, son prsident, M. Robert
McNamara, appelait se lancer l'assaut de la pauvret et des conditions de
dnuement qui dfient la dignit humaine . Vingt-cinq ans aprs, au vu des rsultats, il serait
temps pour les pays d'Afrique subsaharienne de remettre en question un modle de croissance
occidental vou couvrir l'injustice de la cape dlabre du dveloppement (20).