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dveloppement durable

PRSENTATION

dveloppement durable, modle de dveloppement conomique et social visant assurer la


prennit du patrimoine naturel de la Terre.

PRINCIPES DE BASE DU DVELOPPEMENT DURABLE

Le concept de dveloppement durable se fonde sur la mise en uvre dune utilisation et dune
gestion rationnelles des ressources (naturelles, humaines et conomiques), visant satisfaire de
manire approprie les besoins fondamentaux de lhumanit. Les conditions ncessaires du
dveloppement durable sont les suivantes : la conservation de lquilibre gnral et de la valeur du
patrimoine naturel ; une distribution et une utilisation des ressources quitables entre tous les pays
et toutes les rgions du monde ; la prvention de lpuisement des ressources naturelles ; la
diminution de la production de dchets (qui inclut la rutilisation et le recyclage des matriaux) ; la
rationalisation de la production et de la consommation dnergie (voir nergie, conomies d).
Le dveloppement durable peut galement se dfinir par une srie de grands principes qui
constituent sa charte :
la gestion intgre : gestion globale qui tient compte de toutes les relations et interactions
existant entre les systmes. Elle se traduit par ladoption dune dmarche transversale (plutt que
sectorielle), multipartenariale et interdisciplinaire ;
la gouvernance : elle implique des approches rationnelles de la dcision, bases sur des
indicateurs et des valuations ;
le long terme : rflexion des actions et projets sur une chance suprieure 4 ou 5 ans ;
la prcaution : maintien dun certain nombre doptions possibles ouvertes lorsque subsiste un
doute ou une incertitude ;
la prvention : choix des solutions limitant au minimum les impacts, afin de rduire les actions
correctives aprs la mise en uvre des projets ;
la responsabilit : engagement global et universel qui renvoie la responsabilit individuelle et
locale. Elle dbouche sur le principe de pollueur-payeur qui stipule que les responsables des
pollutions et nuisances sont ceux qui assument les cots ;
la subsidiarit : principe de travail lchelon de dcision le mieux appropri pour agir
efficacement en faveur de lintrt gnral ;
la solidarit : notion de reconnaissance dintrts communs entre personnes, entreprises,
tats, etc., impliquant pour les uns lobligation morale de ne pas desservir les autres et de leur
porter assistance.

CONFRENCE DE STOCKHOLM

Cest la confrence de Stockholm en 1972 que sont adopts, au niveau international, les principes
de base du dveloppement durable : cest lhomme quincombe la responsabilit de la protection
et de lamlioration de lenvironnement pour les gnrations prsentes et futures ; la sauvegarde

des ressources naturelles de la Terre doit faire lobjet dune programmation et dune gestion
appropries et vigilantes, tandis que la capacit de la Terre produire des ressources vitales
renouvelables doit tre conserve et amliore. La mise en uvre et lapplication de ces principes
sont confies au Programme des Nations unies pour lenvironnement (PNUE), qui est cr cette
occasion.

COMMISSION ET RAPPORT BRUNDTLAND

En 1983, lAssemble gnrale des Nations unies dcide dinstituer une Commission mondiale sur
lenvironnement et le dveloppement (galement appele Commission Brundtland, du nom de sa
prsidente Madame Gro Harlem Brundtland) charge de trouver une solution au problme de la
satisfaction des besoins primaires dune population mondiale en accroissement constant. Pendant
trois ans, cette commission (compose de ministres, de scientifiques, de diplomates et de
lgislateurs) procde une srie de consultations sur tous les continents. Au terme de son mandat,
elle est en mesure de dresser un tableau des priorits : examiner les questions environnementales
les plus urgentes et crer de nouvelles formes de coopration internationale pour faire face de
manire globale chaque problme spcifique, lever le niveau de conscience et dducation
cologiques des responsables politiques et des citoyens, obtenir un engagement et une
participation active accrus de la part de tous (individus, associations, industries, institutions,
gouvernements).
En 1987, cette commission rend un rapport intitul Notre avenir tous , plus connu sous
lappellation de rapport Brundtland , qui fournit une dfinition du dveloppement durable : un
dveloppement qui rpond aux besoins du prsent sans compromettre la capacit des gnrations
futures de rpondre aux leurs . Cette dfinition sous-entend quun environnement dgrad et
appauvri de ses ressources nest pas capable de garantir un dveloppement conomiquement
viable et socialement acceptable. La protection de lenvironnement nest donc plus considre
comme un obstacle au dveloppement, mais au contraire comme une condition ncessaire un
dveloppement durable.

CONFRENCE DE RIO ET AGENDA 21

En 1992, se tient Rio de Janeiro (Brsil) la Confrence des Nations unies sur lenvironnement et le
dveloppement (Cnued), plus gnralement appele Sommet de la Terre ou encore Confrence de
Rio, qui runit les reprsentants de 172 pays (dont 120 chefs dtat), diverses organisations
gouvernementales et quelque 2 400 reprsentants dorganisations non gouvernementales (ONG).
Lobjectif de la confrence de Rio est de dfinir des stratgies efficaces pour concilier les exigences
des pays en voie de dveloppement et celles des pays industrialiss. Outre une srie de
conventions sur des questions environnementales spcifiques (changement climatique, biodiversit
et protection des forts), la confrence de Rio tablit une Charte de la Terre , dans laquelle sont
nonces des directives pour la mise en place de politiques conomiques plus quilibres. Cette
charte saccompagne dun programme dactions, baptis Agenda 21 (ou Action 21), qui doit servir
de rfrence pour comprendre et identifier les initiatives quil est ncessaire dentreprendre pour un
dveloppement durable au XXIe sicle.

Le succs de la Confrence de Rio est toutefois compromis par le refus de certains gouvernements
de respecter les chances et les objectifs proposs par lAssemble gnrale des Nations unies
(notamment la rduction des missions des gaz effet de serre), de souscrire certaines
conventions importantes (telles que celle sur la biodiversit) et daboutir un accord pour la mise
en place dun plan daction contraignant (notamment pour la protection du patrimoine forestier
mondial). La confrence de Rio permet nanmoins de sensibiliser la socit civile et les autorits
politiques aux questions environnementales.

COMMISSION DU DVELOPPEMENT DURABLE

Cre en 1992 selon les recommandations de la confrence de Rio, une Commission du


dveloppement durable (CDD) est charge, dans le cadre du Conseil conomique et social des
Nations unies (Ecosoc), de suivre ltat davancement de lapplication des engagements figurant
dans lAgenda 21, dvaluer la pertinence des financements et danalyser la contribution des
organisations non gouvernementales comptentes.

CONFRENCE EUROPENNE SUR LES VILLES DURABLES

En 1994, la premire confrence europenne sur les villes durables aboutit ladoption et la
signature par plus de 300 municipalits de la Charte dlborg (du nom de la ville du Danemark o a
lieu la confrence), dans laquelle sont dfinis les principes de base pour un dveloppement durable
des villes et fixes des lignes dorientation pour des plans daction locaux. Cette charte sinscrit
parfaitement dans le cadre de lapplication des principes de dveloppement durable prsents dans
les textes de lAgenda 21.

CONFRENCE ET PROTOCOLE DE KYOTO

Cinq ans aprs la confrence de Rio, la communaut internationale se runit de nouveau


loccasion de la troisime Confrence des parties la Convention-cadre des Nations unies sur les
changements climatiques, qui se tient Kyoto (Japon) en dcembre 1997. Alors que la confrence
de Rio a fix des critres gnraux, auxquels les diffrents tats sont invits, mais non contraints,
se conformer, celle de Kyoto dfinit un protocole avec des objectifs prcis et contraignants, qui
tmoignent dune vritable prise de conscience de la ncessit de mettre en uvre un modle de
dveloppement durable. Ce protocole engage les pays industrialiss et les pays en transition (les
pays dEurope de lEst) rduire, lhorizon 2008-2012, de 5,2 p. 100 les missions des principaux
gaz effet de serre. Mais les objectifs fixs par le protocole de Kyoto soulvent de nombreux
problmes, que les confrences sur le rchauffement global qui se tiennent Buenos Aires
(Argentine) en 1998 ne parviennent pas rsoudre.

BILAN ET PERSPECTIVES

New York, en juin 1997, lAssemble gnrale des Nations unies tirant le bilan de la mise en
uvre de lAgenda 21, fait un constat dchec. Les chefs dtats ne sentendent pas sur une
dclaration politique commune. Par ailleurs, en dpit des gains defficacit obtenus grce aux

nouvelles technologies, les modles de consommation actuels demeurent en conflit avec la


capacit de lcosystme terrestre supporter les atteintes portes lenvironnement et la
dilapidation des ressources disponibles. Condition ncessaire mais non suffisante, lobjectif
defficacit devrait par consquent saccompagner de mesures incitatives en faveur du
dveloppement durable, aussi bien sur le plan conomique (introduction de taxes
environnementales par exemple) que social (ducation environnementale dans les coles).
Le Sommet mondial du dveloppement durable qui a lieu du 26 aot au 4 septembre 2002
Johannesburg en Afrique du Sud, marquant le dixime anniversaire du Sommet de la Terre tenu
Rio, devrait permettre dinsuffler une nouvelle dynamique lengagement mondial en faveur du
dveloppement durable.

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Informations universalis
Le dveloppement durable, utopie ou projet?
La Commission mondiale sur lenvironnement a dfini en 1987 le dveloppement durable
comme un processus de changement par lequel lexploitation des ressources, lorientation
des investissements, des changements techniques et institutionnels se trouvent en harmonie et
renforcent le potentiel actuel et futur de satisfaction des besoins des hommes. Au vu de la
malnutrition et de lexplosion dmographique dans les pays du Tiers Monde, les perspectives
ouvertes par le rapport Brundtland semblent relever plutt du vu pieux que du projet. Un
dveloppement qui valorise les ressources humaines et renforce le capital naturel est
aujourdhui une utopie. Mais certaines utopies peuvent tre fcondes, et des indices montrent
que les pays industrialiss essaient dintgrer la proccupation du dveloppement durable
dans leurs politiques conomiques. La signature de la Charte pour le dveloppement durable,
le 9 avril 1991, par quarante des plus grandes firmes du monde ou la tenue de la Confrence
de Rio de Janeiro, en 1992, sont significatives cet gard. Mais le manque de coopration
entre le Nord et le Sud et les divergences dintrt empchent la concrtisation dun certain
nombre de projets. Le dveloppement durable est devenu une nouvelle pomme de discorde
entre le Tiers Monde et les pays industrialiss. Deux thmes sont ici au centre du dbat: la
gestion des ressources naturelles et la priorit accorder aux besoins du Sud dans le domaine
de lenvironnement.
Les pays du Sud considrent, juste titre, que les pays du Nord sintressent au maintien en
valeur de ressources naturelles un moment o ces ressources sont moins importantes pour
leur propre croissance conomique. Nous avons dj remarqu que, hors le cas du ptrole, les
ressources minires du Tiers Monde ne sont plus dcisives pour lessor conomique des
rgions dveloppes. Celles-ci se proccupent donc dune gestion plus rationnelle des
ressources, de faon mnager les potentialits des gnrations futures. Il en est de mme
pour les ressources vgtales et animales. Les taux de dboisement en Amrique latine et en
Asie sont aujourdhui suprieurs 1 p. 100 par an. La rgression des forts a de graves
consquences sur le climat, la vie des gens et la survie des animaux. Les pertes dhabitat

provoquent une extinction acclre des espces. Plus de cent vingt espces de mammifres et
doiseaux ont disparu au cours du sicle. Le phnomne inquite la population des pays
dvelopps, parce quil menace la diversit biologique de la plante. La prise de conscience
dun devenir commun de lhumanit, si elle est nouvelle et positive, nest pas partage de la
mme faon dans les pays du Sud, o la proccupation essentielle est dchapper la
pauvret. Il sensuit une forme de marchandage o le Tiers Monde essaie de ngocier son
accord pour une gestion raisonnable des ressources naturelles et la protection de la
biodiversit contre des concessions conomiques de la part des pays industrialiss.
Le malentendu est encore plus grand sur des questions telles que les missions de gaz
carbonique ou la diminution de la couche dozone. Les pays du Tiers Monde affirment, avec
raison, que ces phnomnes rsultent de la croissance dans les pays industrialiss.
Ils ne veulent accepter une solidarit internationale qu deux conditions. Quil existe tout
dabord un traitement diffrenci des industries du Nord et du Sud en matire de normes
denvironnement, de faon ne pas dfavoriser la croissance conomique du Tiers Monde. En
second lieu, les pays en dveloppement souhaitent que les pays riches les aident
techniquement et financirement faire face trois menaces qui psent sur leur
environnement. La premire concerne lalimentation en eau potable et lassainissement: 1,3
milliard dhabitants de la Terre nont pas accs leau potable et 1,5 milliard nont pas accs
un rseau dassainissement. La progression de lquipement ne suit pas celle de la population,
et, en Amrique latine, par exemple, 2 p. 100 des eaux uses sont traites. Ce sousdveloppement est une cause essentielle de mortalit. La deuxime menace est la pollution de
lair dans les grandes villes. Dans les pays qui connaissent un dbut dindustrialisation, la
pollution de lair dans les cits est beaucoup plus importante que dans les pays occidentaux.
En 1985, plus de 1,3 milliard de personnes vivaient dans des zones o les normes fixes par
lO.M.S. ntaient pas respectes. Enfin, la troisime menace est la dgradation des sols. Le
problme le plus grave nest pas la dsertification, cest la dtrioration progressive des terres
agricoles. La surpopulation, des techniques archaques et une mauvaise utilisation de
lirrigation sont les causes de ce phnomne qui provoque une baisse des rendements
agricoles dans les pays pauvres.
Ainsi la question du dveloppement durable constitue-t-elle un nouveau dfi pour la
coopration entre le Nord et le Sud. La menace que fait peser lcart croissant de richesse
entre les pays les plus pauvres et les pays les plus riches est ici bien relle. Comme le
soulignait la Banque mondiale dans son Rapport sur le dveloppement de 1992, lopposition
entre dveloppement conomique et gestion rationnelle de lenvironnement est une ide
fausse. Il nexiste pas de protection de lenvironnement sans dveloppement viable. La lutte
contre la pauvret est la fois un impratif moral et une ncessit pour la sauvegarde de notre
plante.