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Le dveloppement durable, utopie ou projet?

La Commission mondiale sur lenvironnement a dfini en 1987 le dveloppement durable


comme un processus de changement par lequel lexploitation des ressources, lorientation
des investissements, des changements techniques et institutionnels se trouvent en harmonie et
renforcent le potentiel actuel et futur de satisfaction des besoins des hommes. Au vu de la
malnutrition et de lexplosion dmographique dans les pays du Tiers Monde, les perspectives
ouvertes par le rapport Brundtland semblent relever plutt du vu pieux que du projet. Un
dveloppement qui valorise les ressources humaines et renforce le capital naturel est
aujourdhui une utopie. Mais certaines utopies peuvent tre fcondes, et des indices montrent
que les pays industrialiss essaient dintgrer la proccupation du dveloppement durable
dans leurs politiques conomiques. La signature de la Charte pour le dveloppement durable,
le 9 avril 1991, par quarante des plus grandes firmes du monde ou la tenue de la Confrence
de Rio de Janeiro, en 1992, sont significatives cet gard. Mais le manque de coopration
entre le Nord et le Sud et les divergences dintrt empchent la concrtisation dun certain
nombre de projets. Le dveloppement durable est devenu une nouvelle pomme de discorde
entre le Tiers Monde et les pays industrialiss. Deux thmes sont ici au centre du dbat: la
gestion des ressources naturelles et la priorit accorder aux besoins du Sud dans le domaine
de lenvironnement.
Les pays du Sud considrent, juste titre, que les pays du Nord sintressent au maintien en
valeur de ressources naturelles un moment o ces ressources sont moins importantes pour
leur propre croissance conomique. Nous avons dj remarqu que, hors le cas du ptrole, les
ressources minires du Tiers Monde ne sont plus dcisives pour lessor conomique des
rgions dveloppes. Celles-ci se proccupent donc dune gestion plus rationnelle des
ressources, de faon mnager les potentialits des gnrations futures. Il en est de mme
pour les ressources vgtales et animales. Les taux de dboisement en Amrique latine et en
Asie sont aujourdhui suprieurs 1 p. 100 par an. La rgression des forts a de graves
consquences sur le climat, la vie des gens et la survie des animaux. Les pertes dhabitat
provoquent une extinction acclre des espces. Plus de cent vingt espces de mammifres et
doiseaux ont disparu au cours du sicle. Le phnomne inquite la population des pays
dvelopps, parce quil menace la diversit biologique de la plante. La prise de conscience
dun devenir commun de lhumanit, si elle est nouvelle et positive, nest pas partage de la
mme faon dans les pays du Sud, o la proccupation essentielle est dchapper la
pauvret. Il sensuit une forme de marchandage o le Tiers Monde essaie de ngocier son
accord pour une gestion raisonnable des ressources naturelles et la protection de la
biodiversit contre des concessions conomiques de la part des pays industrialiss.
Le malentendu est encore plus grand sur des questions telles que les missions de gaz
carbonique ou la diminution de la couche dozone. Les pays du Tiers Monde affirment, avec
raison, que ces phnomnes rsultent de la croissance dans les pays industrialiss.
Ils ne veulent accepter une solidarit internationale qu deux conditions. Quil existe tout
dabord un traitement diffrenci des industries du Nord et du Sud en matire de normes
denvironnement, de faon ne pas dfavoriser la croissance conomique du Tiers Monde. En
second lieu, les pays en dveloppement souhaitent que les pays riches les aident
techniquement et financirement faire face trois menaces qui psent sur leur
environnement. La premire concerne lalimentation en eau potable et lassainissement: 1,3
milliard dhabitants de la Terre nont pas accs leau potable et 1,5 milliard nont pas accs
un rseau dassainissement. La progression de lquipement ne suit pas celle de la population,
et, en Amrique latine, par exemple, 2 p. 100 des eaux uses sont traites. Ce sousdveloppement est une cause essentielle de mortalit. La deuxime menace est la pollution de
lair dans les grandes villes. Dans les pays qui connaissent un dbut dindustrialisation, la
pollution de lair dans les cits est beaucoup plus importante que dans les pays occidentaux.

En 1985, plus de 1,3 milliard de personnes vivaient dans des zones o les normes fixes par
lO.M.S. ntaient pas respectes. Enfin, la troisime menace est la dgradation des sols. Le
problme le plus grave nest pas la dsertification, cest la dtrioration progressive des terres
agricoles. La surpopulation, des techniques archaques et une mauvaise utilisation de
lirrigation sont les causes de ce phnomne qui provoque une baisse des rendements
agricoles dans les pays pauvres.
Ainsi la question du dveloppement durable constitue-t-elle un nouveau dfi pour la
coopration entre le Nord et le Sud. La menace que fait peser lcart croissant de richesse
entre les pays les plus pauvres et les pays les plus riches est ici bien relle. Comme le
soulignait la Banque mondiale dans son Rapport sur le dveloppement de 1992, lopposition
entre dveloppement conomique et gestion rationnelle de lenvironnement est une ide
fausse. Il nexiste pas de protection de lenvironnement sans dveloppement viable. La lutte
contre la pauvret est la fois un impratif moral et une ncessit pour la sauvegarde de notre
plante.