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QUAND LA CHINE COURTISE L'OMC

L'empire du milieu dans la tanire du tigre


Vingt ans aprs le lancement des rformes conomiques, la Chine s'apprte entrer dans
l'Organisation mondiale du commerce (OMC) et intgrer le nouvel ordre mondial de librechange. Selon les hirarques de Pkin, cette tape dcisive dans la transition vers une
conomie de march devrait stabiliser l'environnement commercial extrieur de la Chine,
redynamiser la croissance, et la coalition rformiste autour du prsident Jiang Zemin et du
premier ministre Zhu Ronji. Mais le pari est hautement risqu en raison de l'norme cot
social li l'ouverture acclre d'une conomie qui n'est pas prte affronter la concurrence
internationale. Mme si la Chine russit se soustraire certaines contraintes formelles lies
l'adhsion, elle ne pourra chapper aux consquences structurelles de l'ouverture :
amplification de l'exode rural, chmage urbain massif, spcialisation perverse dans les
secteurs de faible valeur ajoute (textile). Alors que Deng Xiaoping avait opt pour une
transition graduelle vers le socialisme de march , ses successeurs choisissent un
traitement de choc. Au risque d'une dislocation sociale sans prcdent.
Par ROLAND LEW
Chine
Communisme
Libralisme
Dans une autre langue : Farewell to the land of the Little Red Book
O imprio do meio na toca do tigre
Der lange Marsch der Bauern in die Stadt
El imperio del hampa en la guarida del tigre
L' impero celeste nella tana della tigre
Situe au centre gographique de la Chine (officiellement il s'agit du sud-ouest), capitale de la
populeuse province du Sichuan, peuple de plusieurs millions d'habitants, Chengdu n'a rien
d'un grand centre industriel. Dans cette ville moderne, qui n'est pas - pas encore ? - emporte
par la frnsie, le tourbillon d'activit des grandes agglomrations ctires, le visiteur se sent
bien loin du coeur du dveloppement du pays. Chengdu connat cependant des changements
considrables. La polarisation sociale y est visible, travers ses nouvelles zones pour riches et
ses quartiers populaires situs dans le nord de l'agglomration, autour de la gare, territoire
parsem de petits immeubles datant des annes 1960 et 1970, dj gris sale, remplis de
minuscules appartements.
Pas trs loin de l, la limite de la zone urbaine, il suffit de traverser des lignes de chemin de
fer non protges ; d'un seul coup, c'est la campagne la ville, la terre battue, la voie de
chemin de fer servant de route aux promeneurs. Un agrable mais malodorant cours d'eau, un
petit march calme, des maisons de th dans des btisses sommaires en bois ou l'air
libre, servant longueur de journe d'aimables joueurs de majhong ou de cartes, jeunes et
moins jeunes, apparemment jamais presss. Une Chine d'apparence bienveillante et
dcontracte qui manifeste une sorte de calme ruralit, peu imaginable dans les grandes
agglomrations agites et souvent agressives de la cte.

Moderne et occidental
Changement de dcor, direction le sud de la ville. Voici les quartiers en construction destins
aux nouveaux riches , aux matres du business ou aux cadres enrichis on ne sait trop
comment. Dans une longue rue peu anime, domine par un vaste chantier, se construisent des
appartements modernes, d'un got douteux mais dots du confort (cuisine quipe, plusieurs
salles d'eau, y compris parfois un jacuzzi), donnant sur des bassins et des fontaines
jaillissantes. L'environnement n'a rien d'extraordinaire : un grand hpital gure lgant, de
hauts immeubles d'habitation rcents - mais dj prmaturment vieillis - qui bouchent la vue.
Qu'importe, on est entre soi, nouvelle lite, loin de la populace.
La rue possde dj son caf l'occidentale (une raret) qui propose... du caf, un
supermarch, un magasin de produits lectromnagers. Les voitures, pas trs nombreuses, de
marques occidentales, parfois avec chauffeur. L'appartement tmoin, situ dans une maison
basse, s'tend sur prs de 200 mtres carrs rpartis en deux niveaux ; il inclut un petit coin
de style japonais o l'on peut s'isoler compl tement, du moins des regards, derrire des
panneaux coulissants. C'est chic et toc, d'allure moderne et occidentale, mlangeant, comme
dans bien des constructions actuelles, des styles trs divers : l'important, c'est le clinquant, le
no-quelque-chose.
Le prix pour un bail de soixante-dix ans - le foncier urbain comme la terre dans les campagnes
restent nationaliss - s'lve 900 000 yuans (1). Certains logements de plus de 300 mtres
carrs cotent autour de 1,5 million de yuans, payer comptant. A titre de comparaison, la
fin des annes 1970, la surface moyenne par habitant des villes tournait autour de 4 mtres
carrs ; aujourd'hui, peut-tre le double. Le prix de ces objets de luxe (mais on trouve bien
plus luxueux), proposs par un organisme officiel, quivaut plusieurs sicles du revenu d'un
paysan moyen ou d'une indemnit de chmage d'un ouvrier (quand elle est paye !).
A quelques kilomtres de l, le centre-ville incarne ce passage d'hier aujourd'hui. Les
nombreux grands magasins vendent de tout, y compris des produits de beaut de Paris ,
trop onreux pour la plupart des bourses. Tout au centre, l'immense statue blanche de Mao
tend le doigt vers... des enseignes lumineuses. En 1999, celles-ci faisaient la rclame de
produits trangers, Philips, Samsung et autres grandes marques du capitalisme international,
qui, le soir venu, lanaient des signes goguenards au dfunt Timonier. L'ironie n'chappait pas
aux promeneurs dambulant dans ce qui tait jadis le haut lieu des grands rassemblements
maostes. Cette anne, comme dans une marque de respect pour celui qui fut le hraut de
l'indpendance nationale, certaines des enseignes qui l'encerclent font de la publicit pour des
firmes chinoises : le capitalisme local marque des points et s'affirme.
Loin du centre, ct d'un pont situ prs de l'universit du Sichuan, dans ce qui tait, il n'y a
pas si longtemps, la priphrie rurale de la ville, se dploie en plein air un march du travail
connu dans toute la province. Datant des annes 1980, il fut longtemps informel mais tolr. Il
est maintenant rgul, sous surveillance (y compris policire) des autorits locales. La
municipalit y a install un service d'information sur l'emploi affichant les postes offerts par
de petites entreprises locales, et accessibles ceux qui ont un droit de rsidence urbain au
moins temporaire (ou qui l'obtiendront par l'intermdiaire de l'employeur) : 200 300 yuans
par mois pour un ouvrier sans qualification ; 500 800 yuans pour des travailleurs qualifis
(mcaniciens ou cuisiniers) ; 600 1 200 yuans pour des menuisiers de bon niveau.

L'essentiel se droule pourtant ct, dans le march ciel ouvert, o tous les jours arrivent
plusieurs milliers de personnes (le maximum est atteint lors de la fte du printemps, principale
fte chinoise). Chengdu accueille de nombreux migrants, surtout des paysans sans permis de
rsidence mais habitant souvent dans les environs. Parfois, il s'agit d'ouvriers originaires de la
ville mis au chmage, et qui n'ont pas t reclasss par l'entreprise ou la municipalit. Une
double range d'hommes et de femmes vendent et parfois vantent leur qualification inscrite en
rouge sur un grand papier, calligraphi pour les moins lettrs par l'un des crivains publics
prsents (un ou deux yuans pour quelques traits crits au pinceau).
Les femmes esprent se placer comme femme de mnage, vendeuse ou serveuse de restaurant
(de 200 300 yuans par mois) ; les hommes, souvent comme cuisinier. L'un d'entre eux,
jeune encore, montre des photos de sa production culinaire ; il se fait fort d'obtenir 2 000
yuans par mois pour sa cuisine de haute qualit (un cuisinier renomm peut obtenir bien plus
que cela). Certains restent des jours entiers autour de ce march, logeant dans de petits htels
sans confort mais trs peu chers, parfois dans la rue, sans obtenir le travail convoit, mme au
bas salaire qu'ils demandent.
D'emble, pour eux, tout citadin est un privilgi. Aprs tout, les maigres indemnits de
chmage attribues aux ouvriers d'Etat des villes tournent autour de 200 yuans par mois ;
peine moins que ce que beaucoup de paysans gagnent dans un travail souvent harassant (2).

Une terre peu rentable


Selon le professeur Yuan Yayu, du dpartement de sociologie de l'universit du Sichuan, il
s'agit d'une population jeune, plus dynamique et plus duque que le reste du monde paysan.
90 % des migrants arrivs Chengdu ne passent pas par un rseau, et la plupart doivent se
contenter d'un emploi trs instable. Ce constat vaut pour la Chine tout entire.
Demeur une province agricole, peu industrialise, le Sichuan fut longtemps un des greniers
chinois. Durement atteint pendant la famine provoque par le Grand Bond en avant, appauvri
la fin de l're Mao, il a t la pointe des expriences menes par Deng Xiaoping (un natif
de cette rgion) dans le domaine agricole, qui aboutirent la dcollectivisation des terres et au
retour l'ancienne petite proprit familiale. A l'aide d'importants financements
gouvernementaux destins amliorer les infrastructures, le Sichuan s'efforce actuellement de
participer plus activement au dveloppement conomique du pays et l'industrialisation de la
rgion (3).
Ici comme ailleurs, la condition du paysan n'a rien de satisfaisant. Nombre de ruraux sont
obligs de chercher des ressources hors du village, souvent loin de chez eux, renonant
cultiver une terre peu rentable, trs loin en tout cas de pouvoir leur procurer un niveau de vie
et de consommation comparable celui du citadin (4). Le foss entre la ville et la campagne,
important mme dans le pass maoste, s'est accentu ces dernires annes.
Le mouvement de migration vers les villes a commenc dans la premire moiti des annes
1980, au dbut des rformes lances par Deng Xiaoping. Il a pris une extension considrable
la fin de cette dcennie, lorsqu'on valuait 50 ou 60 millions le nombre de migrants
paysans (5). Le Sichuan (10 % de l'ensemble de la population du pays) en fournissait dj le
plus grand nombre. Dans les annes 1990, le mouvement s'est poursuivi, de faon plus
irrgulire ; le pouvoir a tent de l'endiguer entre 1989 et 1991, ou de le canaliser et de le
contrler partir de 1992, mais avec peu de succs. Porte, amplifie par la logique de

libralisation, la migration dcoule aussi d'une perte, relative mais significative, du contrle
social et de la capacit d'encadrement de la population par le Parti communiste chinois
(PCC) (6).
Plus ample que jamais (80 100 millions de personnes), le mouvement prend des formes
nouvelles, avec notamment un dbut d'exode massif, une vritable druralisation .
La Chine maoste a constitu un cas assez atypique dans le tiers-monde. Grce au maintien
autoritaire des paysans dans les villages, l'industrialisation rapide des trois premires
dcennies de la RPC s'est accomplie sans rue vers les villes. La population dite non agricole
ne reprsentait que 16 % du total en 1980. Par choix du rgime, impos d'une poigne de fer
tous, la RPC n'tait gure moins rurale que la Chine traditionnelle. Dans la priode ultrieure,
les annes de dmaosation de l'conomie, les paysans se sont mis bouger de leur propre
initiative. Le pouvoir a tent de les contenir en crant ou en dveloppant des petites villes ou
des bourgs ruraux, l'origine d'une florissante industrialisation la campagne. Cette protourbanisation devait viter un gonflement dangereux du secteur urbain.
La crainte de l'instabilit sociale a t pour beaucoup dans cette politique, que le pouvoir
prne encore. Mais il n'a pu endiguer les flux. Des dizaines de millions de paysans sont, en
effet, en constant dplacement, population flottante qui part et revient, au gr des possibilits
et des besoins. Plus nombreux sont ceux qui partent que ceux qui reviennent, et une partie des
flottants s'est durablement installe non seulement dans les petites villes et bourgs prvus pour
les accueillir, mais dans les grandes cits, o ils forment un nouveau monde ouvrier (7).
Ce mouvement reflte la ralit et les problmes actuels de l'conomie. D'un ct, la terre
rapporte souvent moins qu'auparavant, ou, tout le moins, insuffisamment par rapport des
attentes nouvelles. De l'autre, la petite industrie rurale, qui avait fourni du travail des
dizaines de millions de paysans et les avait fixs leurs villages, subit durement la
concurrence des produits venus des villes ou de l'tranger. Concurrence qui s'amplifiera avec
l'entre maintenant proche de la Chine dans l'Organisation mondiale du commerce (OMC)
(voir ci-dessous l'article de Marc Mangin).
D'o la recherche de revenus montaires plus substantiels dans les provinces ctires, o les
paysans esprent obtenir un environnement plus favorable l'ducation de leurs enfants, et
accder aux commodits souvent introuvables hors des villes. Ce qui tait un aller-retour,
nourri par un fort attachement son village et sa terre, se transforme en un dpart aux
allures d'adieu. La terre n'est pourtant pas compltement abandonne, ni le village et la
maison dserts. Elle est loue ou cultive par un parent, qui peut tre la femme du
cultivateur.
Cette volution rapide est confirme, et probablement sous-estime, par les statistiques : les
84 % de ruraux en 1980 taient trs massivement des agriculteurs ; aujourd'hui, si la
campagne regroupe encore plus de 70 % de la population, c'est moins d'un Chinois sur deux
qui travaille encore directement la terre.
A l'chelle nationale, on estime plus de 50 % la main-d'oeuvre rurale excdentaire. Les
zones ctires, plus dveloppes, accueillent la grande majorit de ces ruraux (8), comme le
fait la capitale, Pkin, qui fascine et attire les paysans en qute d'un emploi. Un rseau,
d'origine locale ou provinciale, ou clanique dans le sud, les prend en charge le plus souvent.
Ce rseau leur procure du travail, un bien modeste logement ; il est garant de leur srieux, de

leur docilit, et s'occupe ventuellement d'eux en cas de maladie, la scurit sociale tant trs
rarement assure. Parfois, les paysans dpendent d'une filire payante.

Emigration sauvage
dans les villes existent un ou plusieurs marchs informels de l'emploi, qui tendent mme se
spcialiser. Au coeur de Pkin, prs de la gare centrale et des grands htels, on rencontre par
exemple un march des femmes . Des paysannes, la plupart jeunes, y cherchent un emploi
de femme de mnage (composante essentielle du foyer des nouvelles classes moyennes), pour
ne pas dire de domestique, ou de vendeuse et de serveuse dans les innombrables restaurants ;
sans parler, pour certaines, de mtiers moins avouables.
Ce march, public, expos aux yeux de tous, se fait pourtant discret. Refoul en 1999, du fait
des festivits pour les cinquante ans de la RPC, par la police hors des grandes avenues, il s'est
rfugi dans les rues adjacentes. L'atmosphre y est bon enfant. Ce qui n'est pas le cas d'un
march d'hommes , situ dans un endroit plus excentr, moins frquent, prs de la gare
Ouest, au niveau du troisime priphrique.
Les qualifications proposes par de jeunes gens issus, eux aussi, des lointaines campagnes,
sont plus imprcises ; la limite entre recherche du travail et dlinquance moins vidente ; la
tension perceptible et la prsence policire pas trs loigne. Il s'agit d'une migration
sauvage, dpourvue d'un vritable rseau d'accueil. Deux situations parmi d'autres dans
l'immensit de Pkin, et des rves que la ville suscite.
Souvent, c'est le patron ou le responsable de chantier qui organise, par relation, l'embauche
des paysans. On les rencontre partout sur les chantiers de construction (les hommes), dans
tous les restaurants (des jeunes femmes), dans les emplois sales, peu qualifis et mal pays.
Mme ce statut bas de gamme ne leur est pas toujours accessible. La ville de Shangha, entre
autres, a rserv certaines activits peu qualifies mais gure fatigantes - notamment garon
d'ascenseur ou concierge - aux habitants munis du droit de rsidence urbain (le fameux
hukou), comme rponse la pression sociale de plus en plus vive en cette priode de fort
chmage urbain.

L'or est dans les livres


il y a l un signe de la tension mon tante entre le monde ouvrier bien tabli dans les villes et le
nouveau secteur ouvrier d'origine rurale qui tente de s'y implanter. La zone de contact entre
eux est pour le moment encore limite, mais une certaine concurrence apparat, surtout dans
les usines du secteur priv. Moins soumises aux contraintes tatiques ou moins respectueuses
des rglements, elles recrutent, malgr les limitations lgales, plus volontiers des travailleurs
ruraux, qui sont moins chers et ne reoivent pas, ou peu, de scurit sociale. Lorsqu'ils n'ont
pas de solide formation, leurs revenus sont souvent peu levs, selon les normes urbaines : de
l'ordre de 300 yuans par mois pour nombre de serveurs et serveuses de restaurants, de l'ordre
du double sur les chantiers de construction. Nourris plus ou moins correctement et logs sur
place, souvent dans des conditions rudimentaires (la table du restaurant pouvant devenir lit la
nuit), ou dans des dortoirs, ils conomisent et envoient leurs familles la plus grande partie
du salaire. Ils rassemblent ainsi en quelques annes de dur labeur (12 heures de travail par
jour, 6 et parfois 7 jours par semaine) la somme voulue ou ncessaire pour la constitution de
la dot que le futur mari assure sa femme, ou que la soeur apporte son frre ; ce qui lui
permet son tour de se marier.

L'argent est parfois destin aux tudes de l'un des proches ; charge pour celui (parfois celle)
qui russira s'lever d'aider la famille, notamment les parents durant leur vieillesse (les
paysans n'ont pas de retraite). Pouvoir accder une ducation correcte constitue une
motivation croissante dans le dplacement des ruraux vers les grandes agglomrations
(l'enseignement suprieur est inexistant ou mdiocre dans les zones rurales, et le primaire, qui
a cess d'tre gratuit, est souvent priv). Cela implique une lourde charge financire :
l'enseignement suprieur est souvent coteux. Pkin, rpute pour la multiplicit et la qualit
de ses coles de tout niveau, attire les ruraux, qui connaissent bien le clbre dicton chinois
qui dit que l'or est dans les livres. L'argent gagn sert parfois ouvrir un petit commerce dans
son village, participer l'dification d'une petite entreprise ou financer la nouvelle maison.
On ignore quelle proportion de la population cherche s'enraciner en ville, comportement en
rupture avec le pass. La plthore de petits restaurants ou de simples gargotes Pkin four
nissant petit prix de la nourriture sichuanaise rpute atteste en tout cas d'une volont de
prsence plus per manente.
ROLAND LEW

(1) Environ 10 yuans pour un euro.


(2) La moyenne nationale des indemnits de chmage, autour de 240 yuans, fin 1999,
masque des diffrences importantes selon les rgions : 140 yuans au Sichuan, 400 yuans
Shangha ou Beijing. Lire Jean Louis Rocca, L'volution de la crise du travail dans la Chine
urbaine , Les Etudes du CERI, Paris, mai 2000, p. 26.
(3) La rgion de l'Ouest a la priorit dans la politique actuelle des grands travaux. Shangha
Daily, 17 mai 2000 ; China Daily, Pkin, 19 mai 2000.
(4) D. Davis (dit.), The Consumer Revolution in Urban China, University of California
Press, Berkeley, 2000.
(5) Hein Mallee, Migration, hukou and resistance in reforme China , in E. Perry et
M. Selden (sous la direction de), Chinese Society: Change, conflict and Resistance,
Routledge, Londres, 2000.
(6) Hein Mallee op. cit., pp.84 et ss.
(7) Jean-Philippe Beja, Les travailleurs itinrants, des immigrs de l'intrieur ,
Perspectives chinoises, Hongkong, nno. 21, janvier-fvrier 1994.
(8) Philip Golub, Shangha, vitrine du capitalisme chinois , Le Monde diplomatique, aot
2000.
LE MONDE DIPLOMATIQUE

TOUS DROITS RSERVS 2004 Le Monde diplomatique.