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Quand l'Afrique brade son poisson l'Europe

EMBLMATIQUE des accords de pche entre l'Union europenne et les pays d'Afrique, des
Carabes et du Pacifique (ACP), celui sign avec le Sngal - contest aussi bien Strasbourg
qu' Dakar - ne se veut pas seulement commercial mais entend contribuer au dveloppement
des pays concerns. Reste savoir, en pratique, quels seront les bnficiaires des fonds
dbloqus en contrepartie d'une exploitation qui puise les rserves de poissons, affecte les
ressources alimentaires des populations locales et menace l'quilibre conomique des activits
artisanales de la pche.
Aprs le thioff, les Europens rclament notre yaboy , proteste la presse sngalaise (1).
De fait, le thioff, poisson de premire qualit, est dsormais introuvable dans les eaux
sngalaises : il ne reste que les sardinelles (le yaboy). Fumes en plein air par les femmes
transformatrices , ces protines du pauvre alimentaient principalement les marchs
africains. Voil dsormais qu'elles prennent la route de l'Europe, dans le cadre des accords de
Lom, qui, paradoxalement, se veulent des accords de coopration pour le dveloppement.
Sur les plages sngalaises, on parle mme de ds-accords de pche ! Depuis vingt ans,
en effet, pour assurer le redploiement des flottes europennes (2) en surnombre dans un
Atlantique nord surexploit, les fonctionnaires de Bruxelles signent avec les gouvernements
de l'Afrique de l'Ouest des protocoles d'accs aux ressources halieutiques.
Jusqu'en 1988, c'tait devenu presque une routine pour les Sngalais : tous les deux ans,
aprs des ngociations la direction gnrale de la pche Bruxelles, les deux parties
signaient les accords et en organisaient l'excution avant mme d'avoir l'aval des Parlements
respectifs quelque six mois plus tard. Cette procdure un peu cavalire tait justifie par le
caractre prtendument commercial de ces textes, o, d'un ct, l'Europe acquiert des
capacits de pche - en tonnes de jauge brute (TJB) (3) - et, de l'autre, le Sngal engrange
une compensation financire importante en cus sonnants et trbuchants.
Comme les dix-huit autres pays d'Afrique, des Carabes et du Pacifique (ACP) qui ont sign
des accords de pche avec l'Europe, le Sngal a besoin de devises fortes pour ses achats
l'tranger, et son gouvernement, redoutable ngociateur, n'hsite pas vendre des ressources
maritimes vitales pour sa population. Le montant des compensations financires est d'ailleurs
devenu un enjeu politique Dakar, o l'on compare volontiers ce que l'on a obtenu avec ce
que la Mauritanie ou le Maroc ont rcolt...
Depuis la cration des zones conomiques exclusives (ZEE) (4), les pays ctiers sont matres
de leurs ressources ocaniques jusqu' 200 milles marins (370 kilomtres), mais invits
ngocier les surplus qu'ils ne peuvent exploiter eux-mmes. Dans le cas du Sngal, c'est bien
ce qui rend furieux les pcheurs artisans : aprs avoir ngoci et dtruit les stocks de
crevettes, entam srieusement le thon et les poissons de fond, les ministres vendent
maintenant ce qu'ils appellent le menu fretin, une nourriture de base dans la rgion, exploite
par les 35 000 pcheurs artisans du pays et par la petite flotte industrielle sngalaise base
Dakar.

Carence dmocratique

AUTRE sujet de mcontentement : l'utilisation de la contrepartie financire. Si l'appui donn


au Centre de recherche ocanographique de Dakar-Thiaroye (CRODT) n'est gure critiqu, le
secteur pche rclame une part du gteau. En 1994, le Collectif national des pcheurs artisans
du Sngal (CNPS) avait pu participer in extremis la dlgation gouvernementale venue
rengocier l'accord Bruxelles : une somme symbolique avait alors t attribue la pche
artisanale et distribue de faon d'ailleurs curieuse.
Dsormais, c'est l'ensemble de la profession qui part en guerre contre le nouvel accord, en
vigueur depuis le 1er mai 1997 et pour quatre ans. On a l'impression qu'on commence
vendre les bijoux de famille , commentait M. Arouna Diagne, prsident du CNPS, qui rejette
purement et simplement l'accord. Le Groupement des armateurs et industriels de la pche
(Gaipes) fait la moue (5), et les dirigeants de la Fnagie/Pche, pourtant proches du
gouvernement, se sont dits surpris et scandaliss par la dcision de l'Etat de cder ce qui
restait au pays comme ressources halieutiques (6) . Et d'annoncer, comme le CNPS, une
campagne de lobbying pour viter une catastrophe pour notre pays, mais aussi pour la
sous-rgion, car c'est nous qui approvisionnons les marchs de certains pays comme le Mali
et le Burkina Faso (7) .
M. Alassane Dialy Ndiaye, le ministre sngalais, n'est pas de cet avis. Pour lui, il s'agit d'un
bon accord. Non seulement en raison de la contrepartie financire annuelle d'environ 7,8
milliards de francs CFA, de la vente de licences aux navires europens et des ressources
additionnelles disponibles dans le cadre du huitime Fonds europen de dveloppement, mais
aussi parce que la protection des ressources halieutiques est assure par des clauses sur le
repos biologique des espces et le volume maximal des captures (8) .
Certes, ces clauses sont bienvenues pour les scientifiques du CRODT, qui considraient les
stocks au large du Sngal en tat de surexploitation sensible (9) . Mais, pour les pcheurs,
il n'y a qu'une seule solution : l'option zro, prconise ds 1990 par M. Mbaye Diouf, le
ministre des pches de l'poque : A mesure que la pche nationale se dveloppe, il faut
rduire les possibilits offertes l'tranger , dclarait-il alors (10). L'espoir des artisans est
de voir le Parlement sngalais ou le Parlement europen refuser de ratifier...
A Strasbourg, l'accord de pche avec le Sngal est devenu clbre en 1992. Pour la premire
fois, cette anne-l, un rapporteur, le dput nerlandais Herman Verbeek, a os prconiser la
non-ratification. Ses collgues ne l'ont pas suivi, donnant raison au commissaire des pches de
l'poque, l'Espagnol Manuel Marin. Il est vrai que les lus espagnols, tous partis confondus,
font toujours bloc pour dfendre tous les accords de pche. Et pour cause : 30 % des pcheurs
europens sont espagnols. Ainsi, lors du blocage des ngociations avec le Maroc, des milliers
d'entre eux se retrouvrent au chmage (11).
De son ct, la Cour des comptes europenne a demand, dans son rapport de 1993, plus de
clart sur l'utilisation des fonds dbourss et les bnfices qu'en retirent les armateurs
europens des flottes industrielles. Car prs du tiers du budget de la politique commune des
pches est englouti dans l'opration. La ratification de l'accord Europe-Sngal de 1994 ne fut
donc pas une simple formalit : un rapport global fut demand la commission pche (12).
Le rapporteur, M. Peter Crampton, notait que certains pays souhaitaient mettre fin aux
accords, tels le Maroc et la Mauritanie. D'autres, comme la Namibie, les ont toujours refuss.
Analysant le contexte global, il soulignait l'incohrence des politiques europennes en
Afrique de l'Ouest : les accords, crivait-il, tout en ne contribuant gure au dveloppement

de l'industrie autochtone de la pche, ne favorisent pas l'essor conomique local ou


rgional . D'o instabilit conomique, conflits lis l'accs aux ressources et migration
force des travailleurs de la pche . Tout ceci, soulignait M. Crampton, est contraire aux
politiques fondamentales de l'Union europenne visant la scurit commune et le
dveloppement des pays tiers.
De plus, insistait le rapporteur, on ne peut parler d'accords commerciaux purs et simples
quand il y a compensation financire : C'est l'Union europenne qui finance pour l'essentiel
les cots d'accs, alors que les armateurs se contentent d'acquitter un faible pourcentage par
l'achat d'une licence de pche, ce qui quivaut subventionner la pche hauturire.
M. Peter Crampton regrettait donc que le Parlement ne soit consult qu'une fois les dcisions
vitales prises, dnonant l une carence dmocratique concernant notamment l'essentiel
du budget de la politique commune des pches et les principes mmes qui guident les
ngociateurs.
A vrai dire, les principes directeurs de la politique europenne ont quinze ans d'ge, alors que
les conditions techniques, sociales et halieutiques se sont profondment transformes depuis.
On ne peut pas reprocher aux fonctionnaires de la direction gnrale XIV (Pches) de la
Commission europenne de suivre les consignes qui leur ont t fixes par le conseil des
ministres. En revanche, pourquoi, malgr des demandes rptes, ont-ils toujours refus de
soumettre au Parlement des rapports relatifs l'impact rel des accords de pche sur les
ressources et la vie des populations des pays concerns ainsi que sur l'utilisation des fonds
verss ? Tout cela serait-il sans importance pour la Commission ?
D'autres demandes de rvision proviennent des pays ACP, qui rclament une plus grande
cohrence entre les accords de pche et la politique de coopration. Pour le groupe de suivi
sur la pche de l'Assemble paritaire ACP-Union europenne, il faut soutenir la pche
artisanale, particulirement vulnrable face aux oprateurs commerciaux internationaux, et
aider les pays ACP renforcer leurs capacits de gestion de leurs ressources. Les accords de
pche actuels, constate ce groupe, visent essentiellement couvrir les besoins de la flotte de
pche communautaire et du march de l'Union europenne . Et d'inviter les Etats ACP
mieux valoriser leurs ressources ocaniques, tout en demandant une fois de plus l'Europe
d'assouplir ses rgles d'origine (13) .
Pour les organisations non gouvernementales europennes, les accords pchent gravement
en menaant la scurit alimentaire et la stabilit sociale de pays comme le Sngal (14). Elles
pressent d'tablir un code de conduite des accords de pche quitables, sur le modle du code
de conduite pour une pche responsable, labor par la FAO en 1995.
Face toutes ces demandes de rvision du cadre fondamental assign aux accords de pche, la
prsidence nerlandaise a fait quelques propositions. La balle est donc dans le camp du
conseil des ministres de la pche de l'Union europenne. Auront-ils le courage de suivre la
commissaire Emma Bonino, qui a dclar partager la position de ceux pour lesquels les
accords dits de premire gnration (15) ont eu pour simple effet de dcimer les rserves
halieutiques, l'instar de ce qui s'est produit au Sngal et en Guine, tant donn que de
manire gnrale aucun contrle n'tait exerc (16) ? Si l'on veut sauvegarder des pches
durables, il est grand temps d'arrter la machine infernale.