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POLITIQUE ET TECHNOLOGIES

L'information contre l'Etat

C'EST aux Etats-Unis, ds les annes 1970, que commence s'laborer une rflexion sur
l'articulation entre nouvelles technologies de l'information et politiques gouvernementales.
Dans un double but : affaiblir la tutelle de l'Etat et installer le modle libral concurrentiel.
Cela commence par l'application de l'lectronique aux besoins sociaux et se termine,
provisoirement, par des mga-fusions, comme celle de Vivendi-Canal Plus et Universal, dont
on sait qu'elles menacent dsormais la diversit culturelle.

Par ARMAND MATTELART

tat
Informatique
Internet
Libralisme
Nouvelles technologies de la communication
Technologie
Dans une autre langue : La informacin contra el Estado
La societ dell'informazione contro lo stato

Ds 1970, le prsident Richard Nixon bouleverse l'organigramme de prise de dcision


gouvernemental dans le domaine des technologies du cble, de l'informatique et du satellite.
Une instance de coordination rattache la Maison blanche, l'Office of Telecommunications
Policy (OTP), est cre et la direction en est confie un expert issu de la Rand Corporation.
Le mot d'ordre est alors l'application de l'lectronique aux besoins sociaux . Cette
perspective inspire, l'anne suivante, le projet d'un systme de rseaux nationaux, formul par
la NASA dans un rapport intitul prcisment Communications for Social Needs :
Technological Opportunities : On reconnat de plus en plus aux Etats-Unis, y lit-on en
prliminaire, qu'il existe un ensemble de problmes nationaux qui pourraient tre rsolus
travers les tlcommunications. Au rang des aires prioritaires : l'ducation, la sant
publique, le systme judiciaire, les services postaux.
L'Etat-providence brille alors encore de tous ses feux. Il est donc logique que le rapport mette
l'accent sur les ingalits scolaires dont sont victimes les enfants des minorits ethniques.

L'objectif du nouveau systme de tl-ducation est d' instaurer des attitudes qui favorisent
la naissance d'un citoyen flexible qui, comme beaucoup l'ont dj pressenti, sera le citoyen
dont le XXIe sicle aura besoin . Les promesses escomptes sont de la mme teneur : En
l'an 2000, la cloison entre le foyer et l'cole se sera pour une bonne part estompe ; les
difices scolaires ne devraient plus tre que des centrales de distribution de programmes
ducatifs par voie lectronique, des centres communautaires ou des centres sportifs, des
laboratoires pour la pratique et des lieux d'exprimentation artistique . De leur ct, les
grandes firmes de tlcommunications ne prdisent-elles pas que le tltravail sera le lot de
plus des trois quarts de la population active ?
Le dbat sur la stratgie adopter pour construire la socit de l'information ne sera tranch
qu'au terme d'un parcours pragmatique et sinueux qui s'tale sur plus d'une dcennie (1). En
1969, le prsident dmocrate Lyndon B. Johnson avait mis en marche la machine judiciaire
contre les pratiques anticoncurrentielles d'IBM (la firme contrlait les trois quarts du march
amricain des ordinateurs). En 1974, le successeur de Richard Nixon, M. Gerald Ford, engage
son tour une poursuite antitrust contre un autre gant, celui des tlcommunications :
American Telegraph and Telephone (ATT). L'administration Carter (1976-1980), elle,
supprime l'Office of Telecommunications Policy et lui substitue une agence place sous
l'autorit du secrtariat au Commerce, la National Telecommunications and Information
Administration (NTIA). La raison de ce glissement est chercher dans le mode de rgulation
pressenti pour l'ensemble du systme de communication.
Le nouveau Communication Act propose, en effet, la refonte totale des rgles du jeu dfinies
par l'Acte fondateur de 1934. L'ide est d'en finir avec le monopole naturel d'ATT et, du
mme coup, de saper la philosophie qui le lgitime, savoir que la prservation de l'intrt
public exige un rseau unique sous contrle d'un organisme public rgulateur : la FCC ou
Federal Communications Commission. Cette mesure, qui rduit la sphre de comptences de
l'administration de tutelle des tlcommunications, est l'image d'une autre dcision, prise
galement sous la prsidence de M. James Carter, en faveur d'un dsengagement progressif de
l'autorit publique du domaine de l'aviation civile et des transports terrestres.
Les procdures antitrust contre le gant des tlcommunications et celui de l'informatique
arrivent chance en janvier 1982, sous la prsidence de M. Ronald Reagan. ATT doit se
dfaire des vingt-trois filiales qui assurent les communications tlphoniques locales. La
procdure contre IBM, elle, aboutit un non-lieu. La nouvelle administration rpublicaine
abandonne brusquement treize ans de poursuites et se fait le dfenseur de la multinationale,
accuse d'abus de position dominante par la Communaut europenne (65 % du parc des gros
ordinateurs). Moyennant quelques concessions, IBM sera lave de tout soupon par Bruxelles
deux ans plus tard.
La libralisation de l'ensemble du systme de communication des Etats-Unis sous la
prsidence de M. Reagan coexiste avec le retour en force du dpartement de dfense dans
l'innovation technologique, travers la Strategic Defense Initiative (SDI), encore dite guerre
des toiles . Lanc le 23 mars 1983, ce projet visait la construction d'un systme antimissile
bas sur satellites, capable d'arrter une salve adverse en l'air. Le programme proprement dit
de bouclier lectronique global, qui relve de la science-fiction, n'aboutira pas. Mis en
veilleuse, on reparlera de lui en l'an 2000.

Expertise de spcialistes amricains

EN revanche, la manne des investissements a contribu dynamiser les applications militaires


de l'intelligence artificielle. Dans le sillage de la SDI fut en effet lance la Strategic
Computing Initiative, comme complment vital du premier programme. Les Japonais venaient
d'annoncer leur projet d'ordinateur de la cinquime gnration. Les Amricains ripostrent en
faisant jouer la Darpa (Defense Advance Research Projects Agency) le rle fdrateur que
tient, au Japon, le superministre de l'industrie. Les systmes de commande, de contrle, de
communications et de renseignement mis au point dans ce cadre seront tests lors de la guerre
du Golfe, en 1991.
La rfrence la socit de l'information s'impose subrepticement dans les organismes
internationaux. En 1975, l'Organisation de coopration et de dveloppement conomiques
(OCDE), qui regroupe alors les vingt-quatre pays les plus riches, trenne la notion et
s'empresse de requrir l'expertise de nombreux spcialistes amricains. Quatre ans plus tard,
le conseil des ministres de la Communaut europenne adopte, lui aussi, la notion et en fait le
matre mot d'un programme exprimental quinquennal (Forecasting and Assessment in the
Field of Science and Technology - FAST) qui dbute l'anne suivante. Le Centre d'tudes sur
les socits transnationales des Nations unies se penche sur le dsquilibre des flux
transfrontires. La thse d'un dveloppement sans rserve ni contrainte des flux, dfendue
par Washington, n'y est gure en odeur de saintet. Le Bureau international du travail (BIT) et
les confdrations syndicales manifestent leur inquitude face aux retombes de
l'informatisation de l'emploi.
En 1980, au terme de quatre annes de travaux, le Conseil de l'Europe adopte une
convention pour la protection des personnes l'gard du traitement automatis des donnes
caractre personnel . Elle a une valeur contraignante. L'innovation capitale est que, dans
son article premier, est prcis que chacun, quelles que soient sa nationalit ou sa
rsidence , peut se prvaloir des garanties et droits numrs.
La mme anne, de son ct, l'OCDE adopte une recommandation sur les flux
transfrontires de donnes de caractre personnel allant dans le mme sens. Si ce n'est qu'y
est spcifi qu'elle ne lie pas les Etats membres. L'un et l'autre document demandent chaque
Etat de ne pas dicter de rglementations qui, sous prtexte de protger la vie prive,
s'opposeraient la libre circulation des donnes nominatives.
Quelque vingt ans plus tard, l'ambigut vidente de cette clause rallumera le contentieux
euro-amricain. L'occasion en sera fournie avec l'entre en vigueur, en octobre 1998, de la
directive de l'Union europenne sur la protection des donnes personnelles. Les autorits
amricaines et les global marketeers y verront une entrave la constitution de banques de
donnes et la mise au point des profils cibls et traables , indispensables outils du
commerce lectronique.
En 1979, deux vnements finalit trs diffrente, la Confrence administrative mondiale de
la radio (WARC) et le projet Interfuturs de l'OCDE, laissent pressentir la complexit de la
question de l'implantation des nouvelles technologies. La premire remet sur le tapis la
question de la redistribution des frquences (monopolises depuis le dbut du sicle par les
grandes puissances maritimes). Organise par l'Union internationale des tlcommunications,
elle annonce le glissement des dbats sur la socit de l'avenir vers les organismes
comptence technique, au dtriment d'institutions vocation culturelle comme l'Unesco. Le
second, qui a pour objet l'tude de l' volution future des socits industrielles avances en
harmonie avec celle des pays en dveloppement , s'interroge sur le saut qualitatif dcisif

que signifie de ce point de vue la microlectronique. Le sous-titre en dit long sur les
incertitudes qui pavent la voie vers la socit de l'information : Face aux futurs : pour une
matrise du vraisemblable et une gestion de l'imprvisible .
Les annes 1984-1985 constituent une priode charnire. D'une part, en ouvrant sans
restriction l'espace mondial aux mouvements de capitaux, la drglementation de la sphre
financire donne voir une premire image magistrale des rseaux de l'conomie globale, en
mme temps que pointe le risque de crise, en l'absence de mcanismes de rgulation
supranationaux. De l'autre, le dmantlement d'ATT, effectif au 1er 1984, dclenche une onde
de choc mondiale qui prcipite la libralisation des tlcommunications, sur fond de
changement technologique (numrisation, rseaux haut dbit, optolectronique,
augmentation de la capacit des mmoires et baisse des cots).
En Grande-Bretagne, le gouvernement nolibral de Mme Thatcher prend les devants en
privatisant British Telecom ds 1984. Contraints de se plier la loi de la concurrence, les
services publics des tlcommunications s'acheminent graduellement vers un statut qui leur
permette d'oprer hors de leurs frontires. Cela deviendra irrversible en janvier 1998, date de
l'entre en vigueur de l'accord sur l'ouverture des marchs la concurrence conclu par
soixante-huit gouvernements, dans le cadre de l'Organisation mondiale du commerce (OMC),
successeur du GATT. Hors le fait que certains signataires se sont rserv le droit de fixer un
seuil l'investissement des firmes trangres (tels le Brsil, le Canada ou le Japon, par
exemple) dans le systme national de tlcommunications, plus de la moiti des 135 membres
de l'OMC n'y avaient pas encore souscrit en l'an 2000.
Le passage au statut concurrentiel se rpercute sur l'ensemble du systme communicationnel.
La bataille se dclenche pour figurer parmi les rares oprateurs globaux capables d'offrir des
services de tlcommunications (tlphone, transmission de donnes, etc.) grce un rseau
dit sans couture . Leur champ de comptence va s'largissant. Les fusions-acquisitions et
les prises de participation croises imbriquent de plus en plus les industries du contenu et les
oprateurs de tuyaux. De surenchre en surenchre, de concentration en concentration, de
technologie en technologie, ces mga-oprations boursires de rapprochement des contenus et
des vecteurs se succderont un tel rythme qu'il serait fastidieux de les numrer.
Point d'orgue du jumelage des rseaux de la nouvelle conomie et de l' conomie
relle : la reprise, en janvier 2000, par America On Line, premier fournisseur mondial
d'accs Internet, du numro un mondial des groupes multimdias Time-Warner-CNN.
L'ambition d'AOL se lit sur les murs de son sige social : AOL everywhere, for everyone
(AOL partout, pour tous) (2). Etre prsent de la production du contenu jusqu' sa diffusion,
sur tous les supports existants et venir ! A cette mga-fusion rpondra, quelques mois plus
tard, une autre mga-fusion partir du champion national franais : Vivendi UniversalCanal+ (3).
ARMAND MATTELART

(1) Lire Armand Mattelart, Comment est n le mythe d'Internet , Le Monde diplomatique,
aot 2000.

(2) Sur cette fusion AOL/Time-Warner, lire Dan Schiller, Internet happ par les
spculateurs , Le Monde diplomatique, fvrier 2000.
(3) Sur la fusion Vivendi Universal, lire Dan Schiller, Un prdateur l're d'Internet, Le
Monde diplomatique, janvier 2001.

LE MONDE DIPLOMATIQUE

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