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Paul Lafargue

(1909)

Le dterminisme conomique
de Karl Marx
Recherches sur l'origine et l'volution
des ides de Justice, du Bien,
de l'Ame et de Dieu

Un document produit en version numrique par Pierre Tremblay,


Collaborateur bnvole
Courriel: muishkin42@hotmail.com
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html
Une collection dveloppe
par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

Cette dition lectronique a t ralise par Pierre Tremblay,


collaborateur bnvole, muishkin42@hotmail.com
dans la bibliothque virtuelle Les Classiques des sciences sociales

partir de:

Lafargue, Paul (1842-1911)


Le dterminisme conomique de Karl Marx (1909)
Recherches sur l'origine et l'volution des ides de justice, du bien, de l'me et de dieu.
Une dition lectronique ralise partir du fac-simil de l'dition originale telle
que reproduite par la Bibliothque Nationale de France:
http://www.gallica.bnf.fr/
Paris : V. Giard et E. Brire, 1909, 384 pages.

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Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

Table des matires


La mthode historique de Karl Marx
I
Les critiques socialistes
II
Philosophies diste et idaliste de l'histoire
III Lois historiques de Vico
IV Le milieu naturel et le milieu artificiel ou social
Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien
Origine des ides abstraites
I
Opinions contradictoires sur l'origine des ides abstraites
II
Formation de l'instinct et des ides abstraites
Origine de l'ide de Justice
I
Le Talion. - La justice rtributive
II
La justice distributive
Origine de l'ide du Bien
I
Formation de l'idal hroque
II
Dcomposition de l'idal hroque
III L'idal moral bourgeois
Origine et volution de l'Ide de l'me
I
Invention de l'me
II
Invention du Paradis
III clipse de l'ide de l'me
IV Renaissance de l'ide de l'me
V
Invention de l'Enfer
VI L'ide de l'me et de la vie posthume chez les Chrtiens des premiers sicles
La Croyance en Dieu
I
Religiosit de la bourgeoisie et irrligiosit du proltariat
II
Origines naturelles de l'ide de dieu chez les sauvages
III Origines conomiques de la croyance en Dieu chez le bourgeois
IV volution de l'ide de Dieu
V
Causes de l'irrligion du proltariat
Appendice : Le mythe de Promthe

I
II
III
IV
V
VI

L'interprtation du mythe
Le culte du feu
Le matriarcat et le patriarcat
Le patriarcat dans l'Olympe
Le don de Promthe aux mortels
Le mythe de Pandore

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

La mthode historique
de Karl Marx
Le mode de production de la vie
matrielle conditionne en gnral le
procs de dveloppement de la vie
sociale, politique et intellectuelle.
Karl Marx

Table des matires

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La mthode historique de Karl Marx

I
LES CRITIQUES SOCIALISTES

Table des matires

Marx, depuis environ un demi-sicle, .a propos une nouvelle mthode d'interprtation de


l'histoire que lui et Engels ont applique dan: leurs tudes. Il se conoit que les historiens, les
sociologues et les philosophes, redoutant que le penseur communiste ne corrompe leur innocence et ne leur fasse perdre les faveurs de la bourgeoisie, l'ignorent, mais il est trange que
des socialistes hsitent s'en servir, par crainte peut-tre d'arriver des conclusions qui
chiffonneraient les notions bourgeoises, dont leur insu ils restent prisonniers. Au lieu de
l'exprimenter, pour ne la juger qu'aprs usage, ils prfrent discuter sur sa valeur en soi et
lui dcouvrent d'innombrables dfauts : elle mconnat, disent-ils, l'idal et son action ; elle
brutalise les vrits et les principes ternels ; elle ne tient pas compte de l'individu et de son
rle ; elle aboutit un fatalisme conomique qui dispense l'homme de tout effort, etc. Que
penseraient ces camarades d'un charpentier qui, au lieu de travailler avec les marteaux, scies
et rabots mis sa disposition, leur chercherait chicane ? Comme il n'existe pas d'outil parfait,
il aurait long dblatrer. La critique ne cesse d'tre futile pour devenir fconde que
lorsqu'elle vient aprs l'exprience, qui, mieux que les plus subtils raisonnements, fait sentir
les imperfections et enseigne les corriger. L'homme s'est d'abord servi du grossier marteau
de pierre, et l'usage lui a appris le transformer en plus d'une centaine de types, diffrant par
la matire premire, le poids et la forme.
Leucippe et son disciple Dmocrite, cinq sicles avant Jsus-Christ, introduisirent la. conception de l'atome pour comprendre la constitution de l'esprit et de la matire, et pendant plus
de deux mille ans les philosophes, au lieu de songer recourir l'exprience pour prouver

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l'hypothse atomique, discutrent sur l'atome en soi, sur le plein de la matire, indfiniment
continue, star le vide et le discontinu. etc., et ce n'est qu' la fin du XVIIIe sicle que Dalton
utilisa la conception de Dmocrite pour expliquer les combinaisons chimiques. L'atome, dont
les philosophes n'avaient su rien faire, devint entre les mains des chimistes "un des plus
puissants outils de recherche que la raison humaine ait su crer". Mais voil qu'aprs usage,
ce merveilleux outil est trouv imparfait et que la radio-activit de la matire oblige les physiciens pulvriser l'atome, cette particule ultime, inscable et impntrable de la matire, en
particules ultra-ultimes, de mme nature dans tous les atomes, et porteurs d'lectricit. Les
atomuscules, mille fois plus petits que l'atome d'hydrogne, le plus petit des atomes, tourbillonneraient avec une extraordinaire vlocit, autour d'un noyau central, comme les plantes et
la terre tournent autour du soleil. L'atome serait un minuscule systme solaire et les lments
des corps que nous connaissons ne se diffrencieraient entre eux que par le nombre et les
mouvements giratoires de leurs atomuscules. Les rcentes dcouvertes de la radio-activit,
qui branlent les lois fondamentales de la physique mathmatique, ruinent la base atomique
de l'difice chimique. On ne peut citer un plus mmorable exemple de la strilit des discussions verbales et de la fcondit de l'exprience. L'action dans le monde matriel et intellectuel est seule fconde : "Au commencement tait l'action".
Le dterminisme conomique est un nouvel outil, mis par Marx la disposition des socialistes pour tablir un peu d'ordre dans le dsordre des faits historiques que les historiens et les
philosophes ont t incapables de classer et d'expliquer. Leurs prjugs de classe et leur
troitesse d'esprit donnent aux socialistes le monopole de cet outil ; mais ceux-ci avant de le
manier veulent se convaincre qu'il est absolument parfait et qu'il peut devenir la clef de tous
les problmes de l'histoire ; ce compte, ils pourront, leur vie durant, continuer discourir et
crire des articles et des volumes sur le matrialisme historique, sans avancer la question
d'une ide. Les hommes de science ne sont pas si timors ; ils pensent "qu'au point de vue
pratique, il est d'importance secondaire que les thories et les hypothses soient correctes,
pourvu qu'elles nous guident des rsultats s'accordant avec les faits" 1. La vrit, aprs tout,
n'est que l'hypothse qui opre le mieux : souvent l'erreur est le plus court chemin une dcouverte. Christophe Colomb, partant de l'erreur de calcul commise par Ptolme sur la circonfrence de la terre, dcouvrit l'Amrique, alors qu'il pensait arriver aux Indes Orientales.
Darwin reconnat que l'ide premire de sa thorie de la slection naturelle lui fut suggre
par la fausse loi de Malthus sur la population, qu'il accepta les yeux ferms. Les physiciens
peuvent aujourd'hui s'apercevoir que l'hypothse de Dmocrite est insuffisante pour comprendre les phnomnes rcemment tudis, cela n'empche qu'elle a servi diter la chimie
moderne.
Marx, et c'est un fait qu'on remarque peu, n'a pas prsent sa mthode d'interprtation
historique en un corps de doctrine avec axiomes, thormes, corollaires et lemmes : elle n'est
pour lui qu'un instrument de recherches ; il la formule en un style lapidaire et la met
l'preuve. On ne peut donc la critiquer qu'en contestant les rsultats qu'elle donne entre ses
mains, qu'en rfutant par exemple sa thorie de la lutte des classes. On s'en garde. Les historiens et les philosophes la tiennent pour uvre impure du dmon, prcisment parce qu'elle a
conduit Marx la dcouverte de ce puissant moteur de l'histoire.
1

W. Rucker, Discours inaugural du Congrs scientifique de Glasgow, de 1901.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

La mthode historique de Karl Marx

II
PHILOSOPHIES DISTE
ET IDALISTE DE L'HISTOIRE

Table des matires

L'histoire est un tel chaos de faits, soustraits au contrle de l'homme, progressant et rgressant, se choquant et s'entrechoquant, apparaissant et disparaissant sans raison apparente,
qu'on est tent de penser qu'il est impossible de les relier et de les classer en sries, dont on
parviendrait dcouvrir les causes d'volution et de rvolution.
L'chec des systmatisations historiques a fait natre dans l'esprit d'hommes suprieurs,
comme Helmholtz, le doute "que l'on puisse formuler une loi historique que la ralit confirmerait" 1. Ce doute est devenu si gnral que les intellectuels ne s'aventurent plus construire, ainsi que les philosophes de la premire moiti du XIXe sicle, des plans d'histoire universelle ; il est d'ailleurs un cho de l'incrdulit des conomistes sur la possibilit de
contrler les forces conomiques. Mais faut-il conclure des difficults du problme historique
et de l'insuccs des tentatives pour le rsoudre, que sa solution soit hors de la porte de
l'esprit humain ? Les phnomnes sociaux feraient donc exception et seraient les seuls qu'on
ne pourrait enchaner logiquement des causes dterminantes.
Le sens commun n'a jamais admis une telle impossibilit ; au contraire, les hommes ont
cru de tout temps que ce qui leur arrivait d'heureux et de malheureux faisait partie d'un plan
prconu par un tre suprieur. L'homme s'agite et Dieu le mne est un axiome historique de
1

L'historien anglais Froude prtend que les faits historiques ne fournissent pas la matire d'une science,
puisqu'ils "ne se rptent jamais et que nous ne pouvons pier le retour d un fait pour modifier la valeur de
nos conjectures".

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la sagesse populaire, qui renferme autant de vrit que les axiomes de la gomtrie,
condition cependant d'interprter la signification du mot Dieu.
Tous les peuples ont pens qu'un Dieu dirigeait leur histoire. Les cits de l'antiquit
possdaient chacune une divinit municipale ou poliade, comme disaient les Grecs, veillant
sur leurs destines et habitant le temple qui lui tait consacr. Le Jhovah de l'Ancien
Testament tait une divinit de la sorte ; il tait log dans un coffre de bois, dit Arche Sainte,
que l'on transportait quand les tribus d'Isral changeaient de lieu, et que l'on plaait la tte
des armes afin qu'il combattit pour son peuple. Il prenait, dit la Bible, si cur ses querelles
qu'il exterminait chez ses ennemis hommes, famines, enfants et btes. Les Romains, pendant
la deuxime guerre punique, crurent utile, pour rsister Annibal, de doubler leur divinit
poliade de celle de Pessinonte, qui tait Cyble, la Mre des Dieux ; ils firent venir d'AsieMineure sa statue, une grosse pierre informe, et introduisirent Rome son culte orgiastique :
comme ils taient aussi astucieux politiques que superstitieux, ils annexaient la divinit
poliade des cits qu'ils conquraient, en expdiant sa statue au Capitole ; ils pensaient que,
n'habitant plus chez le peuple vaincu, elle cessait de le protger. .
Les chrtiens n'avaient pas une autre ide de la divinit quand, pour chasser les Dieux
paens, ils brisaient leurs statues et incendiaient leurs temples, et quand ils chargeaient Jsus
et son Pre ternel de combattre les dmons qui suscitaient les hrsies et Allah qui opposait
le croissant la croix 1. Les villes du moyen ge se mettaient sous la protection de divinits
poliades ; sainte Genevive tait celle de Paris. La Rpublique de Venise, pour avoir abondance de ces divinits protectrices, fit venir d'Alexandrie le squelette de saint Marc et vola
Montpellier celui de saint Roques. Les nations civilises n'ont pas encore reni la croyance
paenne, chacune monopolise son usage le dieu unique et universel des chrtiens et en fait
sa divinit poliade ; de sorte qu'il y a autant de dieux uniques et universels que de nations
chrtiennes, lesquels se battent entre eux ds que celles-ci se dclarent la guerre : chacune
prie son Dieu unique et universel d'exterminer sa rivale et chante des Te Deum si elle est
victorieuse, convaincue de ne devoir son triomphe qu' sa toute-puissante intervention. La
croyance en l'ingrence de Dieu dans les disputes humaines n'est pas simule par les hommes
d'Etat pour plaire la grossire superstition des foules ignorantes, ils la partagent : les lettres
intimes, publies rcemment, que Bismarck crivait sa femme pendant la guerre de 187071, le montrent croyant que Dieu passait son temps s'occuper de lui, de son fils et des
armes prussiennes.
Les philosophes, qui ont pris Dieu pour guide directeur de l'histoire, partagent cette infatuation ; ils s'imaginent que ce Dieu, crateur de l'univers et de l'humanit, ne peut s'intresser autre chose qu' leur patrie, religion et politique. Le Discours sur l'Histoire universelle, de Bossuet, est un des chantillons les mieux russis du genre : les peuples paens
s'exterminent pour prparer la venue du christianisme, sa religion, et les nations chrtiennes
s'entretuent pour assurer la grandeur de la France, sa patrie, et la gloire de Louis XIV, son
1

Les premiers chrtiens croyaient aussi fermement aux dieux paens et leurs miracles qu' Jsus et ses
prodiges. Tertullien, dans son Apologtique, et saint Augustin, dans La Cit de Dieu, rapportent comme faits
indniables qu'Esculape avait ressuscit des morts dont ils donnent les noms, qu'une vestale avait port l'eau
du Tibre dans un crible, qu'une autre avait remorqu un vaisseau avec sa ceinture, etc.

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matre. Le mouvement historique, guid par Dieu, aboutissait au Roi-Soleil ; quand il s'teignit, les tnbres envahirent le monde et la Rvolution, que Joseph de Mastre appelle
"l'uvre de Satan", clata.
Satan triompha de Dieu, la divinit poliade des Aristocrates et des Bourbons. La Bourgeoisie, la classe que Dieu tenait en petite estime, s'empara du pouvoir et guillotina le roi,
qu'il avait sacr : les sciences naturelles, qu'il avait maudites, triomphrent et engendrrent
pour les bourgeois plus de richesses qu'il n'en avait pu donner ses protgs, les nobles et les
rois lgitimes ; la Raison, qu'il avait ligote, brisa ses chanes et le trana sa barre. Le rgne
de Satan commenait. Les potes romantiques de la premire moiti du XIXe sicle composrent des hymnes en son honneur ; il tait l'indomptable vaincu, le grand martyr, le consolateur et l'esprance des opprims ; il symbolisait la Bourgeoisie en perptuelle rvolte contre
les nobles, les prtres et les tyrans. Mais la Bourgeoisie victorieuse n'eut pas le . courage de
le prendre pour divinit poliade ; elle rafistola Dieu, que la Raison avait endommag, et le
remit en honneur ; cependant n'ayant pas une entire foi en sa toute puissance, elle lui adjoignit un troupeau de demi-dieux, - Progrs, Justice, Libert, Civilisation, Humanit, Patrie,
etc. - qui furent chargs de prsider aux destines des nations ayant secou le joug de
l'Aristocratie. Ces dieux nouveaux sont des Ides, des "Ides-forces", des "Forces impondrables".
Hegel essaya de ramener ce polythisme des Ides au monothisme de l'ide, qui, ne
d'elle-mme, cre le monde et l'histoire en voluant sur elle-mme.
Le Dieu de la philosophie spiritualiste est un mcanicien qui, pour se distraire, construit
l'univers dont il rgle les mouvements, et fabrique l'homme, dont il dirige les destines,
d'aprs un plan de lui seul connu ; mais les historiens philosophes ne se sont pas aperus que
ce Dieu ternel n'est pas le crateur, mais la crature de l'homme, qui, mesure qu'il se
dveloppe, le remodle, et que loin d'tre le directeur, il est le jouet des vnements
historiques.
La philosophie des idalistes, d'apparence moins enfantine que celle des distes, est une
malheureuse application l'histoire, de la mthode dductive des sciences abstraites, dont les
propositions, logiquement enchanes, dcoulent de quelques axiomes indmontrables, qui
s'imposent par le principe de l'vidence. Les mathmaticiens ont le tort de ne pas s'inquiter
de la faon dont ils se sont glisss dans la tte humaine. Les idalistes ddaignent de s'enqurir de l'origine de leurs Ides, on ne sait d'o venues ; ils se bornent affirmer qu'elles
existent par elles-mmes, qu'elles sont perfectibles, et qu' mesure qu'elles se perfectionnent,
elles modifient les hommes et les phnomnes sociaux, placs sous leur contrle ; ils n'ont
donc qu' connatre l'volution des Ides pour acqurir les lois de l'histoire ; c'est ainsi que
Pythagore pensait que la connaissance des proprits des nombres donnerait celle des
proprits des corps.
Mais parce que les axiomes de la mathmatique ne sont pas dmontrables par le raisonnement, cela ne prouve pas qu'ils ne sont pas des proprits des corps, tout comme 1a forme,
la couleur, la pesanteur ou la chaleur, que seule l'exprience rvle et dont l'ide n'existe dans

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le cerveau que parce que l'homme est venu en contact avec les corps de la nature. Il est, en
effet, aussi impossible de prouver par le raisonnement qu'un corps est carr, color, pesant ou
chaud, que de dmontrer que la partie est plus petite que le tout que 2 et 2 font 4, etc. ; on ne
peut que constater le fait exprimental et en tirer des consquences logiques 1.
Les Ides de Progrs, de Justice, de Libert, de Patrie, etc., ainsi que les axiomes de la
mathmatique n'existent pas par elles-mmes et en dehors du domaine exprimental ; elles ne
prcdent pas l'exprience, mais la suivent ; elles n'engendrent pas les vnements de l'histoire, mais elles sont les consquences des phnomnes sociaux, qui en voluant les crent,
les transforment et les suppriment ; elles ne deviennent des forces agissantes, que parce
qu'elles manent directement du milieu social. Une des tches de l'histoire, dont se dsintressent les philosophes, est la dcouverte des causes sociales, qui leur donnent naissance et
puissance d'action sur les cerveaux des hommes d'une poque donne.
*
**

Leibnitz a vainement cherch dmontrer que 2 et 2 font 4 ; sa dmonstration, au dire des mathmaticiens,
n'est qu'une vrification. Plutt que d'admettre que les axiomes de la gomtrie sont des faits exprimentaux,
ainsi que le prouve Freycinet dans sa remarquable tude : De l'exprience en gomtrie. Kant soutient qu'ils
ont t dcouverts par l'heureuse combinaison de l'intuition et de la rflexion, et Poincarr, qui, en la circonstance, exprime l'opinion d'un grand nombre de mathmaticiens, dclare, dans La Science et l'Hypothse,
que les axiomes sont des "conventions". Notre choix parmi toutes les conventions possibles est guid par
des faits exprimentaux, mais il reste libre et n'est limit que par la ncessit d'viter toute contradiction"
dans les propositions dduites de la convention d'o l'on part. Il pense, ainsi que Kant, que ces propositions
n'ont pas besoin d'tre confirmes par l'exprience. Ainsi donc, il reste libre au mathmaticien chrtien, prenant au srieux le mystre de la Trinit, de convenir que un et un font un pour dduire une arithmtique,
laquelle pourra tre aussi logique que les gomtries non euclidiennes de Lobatschewski et de Riemann, qui
conviennent, l'un que d'un point on peut faire passer une infinit de parallles une droite et l'autre qu'on ne
peut en faire passer aucune.
Les gomtries non euclidiennes, dont toutes les propositions s'enchanent et se dduisent rigoureusement, et qui opposent leurs thormes aux thormes de la gomtrie d'Euclide, proclames vrits
absolues depuis deux mille ans, sont d'admirables manifestations de la logique du cerveau humain ; mais,
ce titre, la socit capitaliste, qui est une ralit vivante, et non une simple construction idologique, peut
tre donne comme preuve de cette puissance logique. La division de ses membres en classes ennemies ;
l'impitoyable exploitation des salaris, s'appauvrissant mesure qu'ils accroissent les richesses ; les crises de
surproduction, produisant la famine au milieu de l'abondance ; les oisifs, aduls et gorgs de jouissances, et
les producteurs mpriss et accabls de misres ; la morale, la religion, la philosophie et la science consacrant le dsordre social ; le suffrage universel donnant le pouvoir politique la minorit bourgeoise ; tout
enfin dans la structure matrielle et idologique de la civilisation, est un dfi port la raison humaine, et
cependant tout s'y enchane avec une logique impeccable, et toutes les iniquits dcoulent avec une rigueur
mathmatique du droit de proprit, qui octroie au capitaliste le pouvoir de voler la plus-value, cre par le
travailleur salaria.
La logique est une des proprits essentielles de la matire crbrale : de quelque raisonnement, vrai ou
faux, et de quelque fait, juste ou inique, que l'homme parte, il construit un difice idologique ou matriel,
dont toutes les parties se commandent. L'histoire sociale et intellectuelle de l'humanit fourmille en exemples de sa logique d'acier; que, par malheur, elle a si souvent tourne contre elle-mme.

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Bossuet et les philosophes distes, qui ont promu Dieu la dignit de directeur conscient
du mouvement historique, n'ont fait, aprs tout, que se conformer l'opinion populaire sur le
rle historique de la divinit : les idalistes qui lui substituent les Ides-forces, ne font qu'utiliser historiquement la vulgaire opinion bourgeoise. Tout bourgeois proclame que ses actions
prives et publiques s'inspirent du Progrs, de la Justice, de la Patrie, de l'Humanit, etc. On
n'a, pour s'en convaincre, qu' parcourir les rclames des industriels et des ngociants, les
prospectus des financiers et les programmes lectoraux des hommes politiques.
Les ides de Progrs et d'volution sont d'origine moderne, elles sont une transposition
dans l'histoire de la perfectibilit humaine, mise la mode par le XVIIIe sicle. La Bourgeoisie devait fatalement considrer son arrive au pouvoir comme un immense progrs social,
tandis que l'Aristocratie l'envisagea comme un dsastreux recul. La Rvolution franaise,
parce qu'elle se fit plus d'un sicle aprs la Rvolution anglaise, et par consquent dans des
conditions plus mries, substitua si brusquement et si compltement la Bourgeoisie la
Noblesse, que ds lors l'ide de Progrs s'implanta dans l'opinion publique de l'Europe. Les
bourgeois europens se crurent les fonds de pouvoir du Progrs. Ils affirmaient de bonne foi
que leurs habitudes, murs, vertus, morale prive et publique, organisation sociale et familiale, industrie et commerce taient en progrs sur tout ce qui avait exist. Le pass n'tait
qu'ignorance, barbarie, injustice et draison : "Enfin, et pour la premire fois, s'criait Hegel,
la Raison allait gouverner le monde". Les bourgeois de 1793 la difirent : dj, aux dbuts
de la priode bourgeoise dans le monde antique, Platon la dclarait suprieure la Ncessit
(Time) et Socrate reprochait Anaxagoras d'avoir, dans sa cosmogonie, tout expliqu par
des causes matrielles, sans avoir fait aucun emploi de la Raison, dont on pouvait tout aspirer
(Phdon). La domination sociale de la Bourgeoisie est le rgne de la Raison.
Mais un vnement historique, ft-il aussi considrable que la prise du pouvoir par la
Bourgeoisie, ne suffit pas lui seul pour prouver le Progrs. Les distes avaient fait de Dieu
l'unique auteur de l'histoire ; les idalistes, ne voulant pas qu'il ft dit que le Progrs s'tait
comport dans le pass en Ide fainante, dcouvrirent que pendant le moyen ge il avait
prpar le triomphe de la classe bourgeoise, en l'organisant, en lui donnant une culture intellectuelle et en l'enrichissant, tandis qu'il usait les forces offensives et dfensives de la classe
aristocratique, et dmolissait pierre pierre la forteresse de l'glise. L'ide d'volution devait
donc s'introduire naturellement la suite de l'ide de Progrs.
Mais pour la Bourgeoisie il n'y a d'volution progressive que si celle-ci prpare son
triomphe, et comme ce n'est que depuis une dizaine de sicles que ses historiens peuvent
constater des traces de son dveloppement organique, ils perdent leur fil d'Ariane ds qu'ils
s'aventurent dans le ddale de l'histoire antrieure, dont ils se contentent de narrer les faits
sans essayer de les enfiler en sries progressives. Puisque le point d'arrive de l'volution
progressive est l'installation de la dictature sociale de la Bourgeoisie, ce but atteint, le Progrs
doit donc cesser de progresser : en effet, les bourgeois qui proclament que leur prise du
pouvoir est un progrs social, unique dans l'histoire, dclarent que ce serait un retour la
barbarie, " l'esclavage", dit Herbert Spencer, s'ils en taient dlogs par le Proltariat.
L'Aristocratie vaincue n'avait pas considr autrement sa dfaite. La croyance en l'arrt du

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Progrs, instinctive et inconsciente dans les masses bourgeoises, se manifeste consciente et


raisonne chez les penseurs bourgeois. Hegel et Comte, pour ne citer que deux des plus
clbres, affirment carrment que leur systme philosophique clt la srie, qu'il est le couronnement et la fin de l'volution progressive de la pense . Ainsi donc, philosophie et institutions sociales et politiques ne progressent que pour arriver leur forme bourgeoise, puis le
Progrs ne progresse plus.
La Bourgeoisie et ses plus intelligents intellectuels, qui fixent des bornes infranchissables
au Progrs progressif, font mieux encore ; ils soustraient son influence des organismes
sociaux de premire importance. Les conomistes, les historiens et les moralistes, pour dmontrer d'une manire irrfutable que la forme paternelle de la famille et la forme individuelle de la proprit ne se transformeront pas, assurent qu'elles ont exist de tout temps. Ils
mettent ces imprudentes assertions au moment o les recherches, entreprises depuis un
demi-sicle, mettent au jour les formes primitives de la famille et de la proprit. Ces
bourgeois savants les ignorent ou raisonnent comme s'ils les ignoraient.
Les ides du Progrs et d'volution eurent une vogue extraordinaire pendant les premires
annes du XIXe sicle, alors que la Bourgeoisie tait encore enivre de sa victoire politique et
du prodigieux dveloppement de ses richesses conomiques : philosophes, historiens, moralistes, politiciens, romanciers et potes, accommodaient leurs crits et leurs discours la
sauce du Progrs progressif, que Fourrier tait seul ou presque seul railler. Mais vers le
milieu du sicle ils durent calmer leur enthousiasme immodr ; l'apparition du Proltariat
sur la scne politique en Angleterre et en France engendra dans l'esprit de la Bourgeoisie des
inquitudes sur l'ternelle dure de sa domination sociale ; le Progrs progressif perdit des
charmes. Les ides de Progrs et d'volution auraient fini par cesser. d'avoir cours dans la
phrasologie bourgeoise si les hommes de science qui, ds la fin du XVIIIe. sicle, s'taient
empars de l'ide d'volution circulant dans le milieu social, ne l'avaient utilise pour expliquer la formation des mondes et l'organisation des vgtaux et des animaux : ils lui donnrent
une telle valeur scientifique et une telle popularit qu'il fut impossible de l'escamoter.
Mais, constater le dveloppement progressif de la Bourgeoisie depuis un certain nombre
de sicles n'explique pas ce mouvement historique, pas plus que tracer la courbe que dcrit en
tombant une pierre lance en l'air n'apprend les causes de sa chute. Les historiens philosophes
attribuent cette volution l'action incessante des Ides-forces, de la Justice principalement,
la plus forte de toutes, qui, d'aprs un philosophe aussi idaliste qu'acadmique, "est toujours
prsente, bien qu'elle n'arrive que par degrs dans la pense humaine et dans les faits
sociaux." La Socit et la pense bourgeoises sont donc les dernires et les plus hautes manifestations de la Justice immanente, et c'est pour obtenir ces beaux rsultats que cette Demoiselle a travaill dans les souterrains de l'histoire.
Consultons le casier judiciaire de la susdite Donzelle pour nous renseigner sur son caractre et ses murs.
Une classe rgnante considre toujours que ce qui sert ses intrts conomiques et politiques est juste, et que ce qui les dessert est injuste. La Justice qu'elle conoit est ralise

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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quand ses intrts de classe sont satisfaits. Les intrts de la Bourgeoisie sont donc les guides
de la justice bourgeoise, comme les intrts de l'Aristocratie taient ceux de la justice fodale ; aussi, par inconsciente ironie; on symbolise la Justice un bandeau sur les yeux afin
qu'elle ne puisse voir les mesquins et sordides intrts qu'elle protge de son gide.
L'organisation fodale et corporative, lsant les intrts de la Bourgeoisie, tait, selon elle,
si injuste que sa justice immanente rsolut de la dtruire. Les historiens bourgeois racontent
qu'elle ne pouvait tolrer les vols mains armes des barons fodaux, qui ne connaissaient
pas d'autres moyens d'arrondir leurs terres et d'emplir leurs escarcelles. Ce qui n'empche que
l'honnte Justice immanente encourage les vols mains armes que, sans risquer leur peau,
les pacifiques bourgeois font commettre par des proltaires, dguiss en soldats, dans les
pays barbares de l'ancien et du nouveau monde. Ce n'est pas que ce genre de vol plaise la
vertueuse Demoiselle ; elle n'approuve solennellement et n'autorise, avec toutes les sanctions
lgales, que le vol conomique, que, sans bruyante violence, la Bourgeoisie pratique quotidiennement sur le travail salari. Le vol conomique convient si parfaitement au temprament et au caractre de la Justice, qu'elle se mtamorphose en chienne de garde de la richesse
bourgeoise, parce qu'elle est une accumulation de vols aussi lgaux que Justes.
La Justice qui, au dire des philosophes, a fait merveille dans le pass, qui rgne dans la
socit bourgeoise, et qui dirige l'homme vers un avenir de paix et de flicit, est au contraire
la mre fconde des iniquits sociales. C'est la Justice qui a donn l'esclavagiste le droit de
possder l'homme, comme un btail ; c'est encore elle qui donne au capitaliste le droit
d'exploiter les enfants, les femmes et les hommes du proltariat, pire que des btes de
somme. C'est la Justice qui permettait l'esclavagiste de chtier l'esclave et qui endurcissait
son cur lorsqu'il le lacrait de coups ; c'est encore elle, qui autorise le capitaliste s'emparer
de la plus-value cre par le travail salari et qui met sa conscience en repos, lorsqu'il rmunre avec des salaires de famine le travail qui l'enrichit. J'use de mon droit, disait
l'esclavagiste quand il fouettait l'esclave ; j'use de mon droit, dit le capitaliste quand il vole le
salari des fruits de son travail.
La Bourgeoisie, rapportant tout elle, dcore du nom de Civilisation et d'Humanit son
ordre social et sa manire de traiter les tres humains. Ce n'est que pour exporter la
civilisation chez les peuples barbares, que pour les tirer de leur grossire immoralit, que
pour amliorer leurs misrables conditions d'existence qu'elle entreprend les expditions
coloniales, et sa Civilisation et son Humanit se manifestent sous la forme et l'espce d'abtissement par le christianisme, d'empoisonnement par l'alcool, de pillage et d'extermination
des indignes. Mais on lui ferait tort si l'on croyait qu'elle favorise les barbares et qu'elle ne
rpand pas les bienfaits de sa Civilisation et de son Humanit sur les classes ouvrires des
nations o elle domine. Sa Civilisation et son Humanit s'y mesurent par la masse d'hommes,
de femmes et d'enfants dpossds de tous biens, condamns au travail forc de jour et de
nuit, au chmage priodique, l'alcoolisme, la tuberculose, au rachitisme, par le nombre
croissant des dlits et des crimes, par la multiplication des asiles d'alins, et par le dveloppement et le perfectionnement du rgime pnitentiaire.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Jamais classe rgnante ne s'est autant rclame de l'Idal, parce que jamais classe dominante n'a eu tant besoin d'emmitoufler ses actions de bavardage idaliste. Ce charlatanisme
idologique est son plus sr et plus efficace moyen de duperie politique et conomique. La
choquante contradiction entre les paroles et les actes n'a pas empch les historiens et les
philosophes de prendre les Ides et les Principes ternels pour uniques forces motrices de
l'histoire des nations embourgeoises. Leur monumentale erreur, qui dpasse la mesure permise, mme aux intellectuels, est une preuve incontestable de l'action qu'exercent les ides, et
de la roublardise avec laquelle la Bourgeoisie a su cultiver et exploiter cette force pour s'en
faire des rentes. Les financiers farcissent leurs prospectus de principes patriotiques, d'ides
civilisatrices, de sentiments humanitaires, de placements de pres de famille 6 0/0 : Ce sont
d'infaillibles amorces pour pcher l'argent des gogos. Lesseps n'a pu raliser le plus superbe
Panama du sicle et s'emparer des pargnes de 800.000 petites gens, que parce que ce "grand
Franais" promettait d'ajouter une gloire l'aurole de la Patrie, d'largir l'humanit civilise
et d'enrichir les souscripteurs.
Les Ides et les principes ternels sont de si irrsistibles appts, qu'il n'y a pas de rclame
financire, industrielle ou commerciale, et d'annonce de boisson alcoolique ou de drogue
pharmaceutique, qui n'en soient pices: trahisons politiques et fraudes conomiques arborent
le pavillon des Ides et des Principes 1.
1

Vandervelde et d'autres camarades se scandalisent de ma faon irrvrencieuse et "outrancire" de dshabiller les Ides et les Princiers ternels. Traiter de grues mtaphysiques et thiques la Justice, la Libert, la
Patrie, qui font le trottoir dans les discours acadmiques et parlementaires, les programmes lectoraux et les
rclames mercantiliques, quelle. profanation ! Si ces camarades avaient vcu au temps des Encyclopdistes,
ils auraient fulmin leur indignation contre les Diderot et les Voltaire, qui empoignaient au collet l'idologie
aristocratique et la tranaient la barre de leur Raison, qui raillaient les sacres Vrits du Christianisme, la
Pucelle d'Orlans, le Sang bleu et l'Honneur de la Noblesse, l'Autorit, le Droit divin et d'autres immortelles
choses ; ils auraient condamn au feu le Don Quichotte, parce que cet incomparable chef-d'uvre de la
littrature romantique ridiculisait sans piti les vertus chevaleresques qu'exaltaient les pomes et les romans
l'usage des aristocrates.
Belfort Bax me reproche le mpris dans lequel je tiens la Justice, la Libert et les autres entits de la
mtaphysique propritaire qui, dit-il, sont des concepts si universels et si ncessaires, que pour critiquer
leurs caricatures bourgeoises je me sers d'un certain idal de Justice et de Libert. Pardieu ! pas plus que les
philosophes les plus spiritualistes, je ne puis m'vader de mon milieu social : il faut subir ses Ides courantes ; chacun les taille sa mesure et prend ses concepts individuels pour critres des ides et des actions
d'autrui. Mais si ces ides sont ncessaires dans le milieu social o elles se produisent, il ne s'en suit pas que,
comme les axiomes de la mathmatique, elles sont ncessaires dans tous les milieux sociaux, ainsi que le
pensait Socrate, qui, dans le Protagoras, je crois, dmontrait 1'ternelle ncessit de la Justice, en disant que
mme les brigands rglent d'aprs elle leur conduite entre eux. Prcisment, parce que les socits. bases
sur la proprit prive, soit familiale ou individuelle, sont des socits de brigands, dont les classes dominantes pillent les autres nations et volent les fruits du travail des classes domines - esclaves, serves ou
salaries - la Justice et la Libert sont pour elles des principes ternels. Les philosophes les dclarent des
concepts universels et ncessaires parce qu'ils ne connaissent que des socits bases sur la proprit prive
et qu'ils ne peuvent concevoir une socit qui reposerait sur d'autres fondements.
Mais le socialiste, qui sait que la production capitaliste nous entrane fatalement vers une socit base
sur la proprit commune, ne doute pas que des concepts universels et ncessaires s'vanouiront de la tte
humaine avec le tien et le mien et l'exploitation de l'homme des socits proprit prive, qui leur ont donn naissance. Cette croyance n'est pas suggre par des rveries sentimentales, mais par des faits d'observation indiscutables. Il est prouv que les sauvages et les barbares communistes de la prhistoire n'ont aucune
notion de ces principes ternels : Sumner Maine, qui cependant est un savant jurisconsulte, ne les a pas
trouvs dans les Communauts de village de l'Inde contemporaine, dont les habitants prennent pour rgles

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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La philosophie historique des idalistes ne pouvait tre qu'une logomachie aussi insipide
qu'indigeste, puisqu'ils ne s'taient pas aperus que le bourgeois ne parade les principes
ternels que pour masquer les gostes mobiles de ses actions et puisqu'ils n'taient pas
parvenus se rendre compte de la nature charlatanesque de l'idologie bourgeoise. Mais les
lamentables avortements de la philosophie idaliste ne prouvent pas qu'on ne puisse arriver
aux causes dterminantes de l'organisation et de l'volution des socits humaines, comme
les chimistes sont parvenus celles qui rglent l'agglomration des molcules en corps
composs.
"Le monde social, dit Vico, le pre de la philosophie de l'histoire, est sans
contredit l'ouvrage de l'homme, d'o il rsulte que l'on peut, que l'on doit en
trouver les principes dans les modifications mmes de l'intelligence humaine... Tout homme qui rflchit ne s'tonnera-t-il pas que les philosophes aient
entrepris srieusement de connatre le monde de la nature que Dieu a fait et
dont il s'est rserv la science et qu'ils ont nglig de mditer sur ce monde
social, dont les hommes peuvent avoir la science, puisque les hommes l'ont
fait 1."

Les nombreux insuccs des mthodes diste et idaliste imposent l'essai d'une nouvelle
mthode d'interprtation de l'histoire.

de conduite la tradition et la coutume.


Les concepts universels et ncessaires, utiliss par les hommes des socits proprit prive pour organiser leur vie civile et. politique, n'tant plus ncessaires pour rgler les rapports des hommes de la future
socit proprit commune, l'histoire les recueillera et les classera dans le muse des ides mortes.
Giambatista Vico, Principi di Scienza nuova.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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La mthode historique de Karl Marx

III
LOIS HISTORIQUES DE VICO

Table des matires

Vico, que les historiens philosophes ne lisent gure, bien qu'ils se passent de bouquin en
bouquin ses corsi et ricorsi et deux ou trois autres sentences aussi souvent mal interprtes
que rptes, a formul dans la Scienza nuova les lois fondamentales de l'histoire.
Il pose, comme une loi gnrale du dveloppement des socits, que tous les peuples,
quels que soient leur origine ethnique et leur habitat gographique, cheminent par les mmes
routes historiques : de sorte que l'histoire d'un peuple quelconque est une rptition de l'histoire d'un autre peuple, parvenu un degr suprieur de dveloppement.
"Il existe, dit-il, une histoire idale ternelle, que parcourent dans le temps les histoires de
toutes les nations de quelque tat de sauvagerie, de barbarie et de frocit que partent les
hommes pour se civiliser" pour se domestiquer, ad addimesticarsi, selon son expression.
(Scienza nuova, libr. II, 5) 1.
Morgan, qui probablement ne connaissait pas Vico, est arriv la conception de la mme
loi, qu'il formule d'une manire plus positive et complte. L'uniformit historique des diff1

Le verbe civilizzare n'existait probablement pas dans la langue italienne du temps de Vico ; ce n'est qu'au
XVIIIe sicle qu'on s'en servit en France pour dsigner la marche d'un peuple dans la voie du progrs. Le
sens tait si rcent que l'Acadmie franaise ne fait figurer le mot civilisation dans son Dictionnaire qu'
partir de l'dition de 1835. Fourier ne l'employait que pour designer la priode bourgeoise moderne.
La science naturelle a aussi son "histoire idale ternelle" : il est curieux et intressant de noter ce
paralllisme de la pense dans les philosophies naturaliste et historique. - Aristote et les distes admettent
l'existence d'un plan prtabli, d'aprs lequel Dieu cre les espces animales, et que l'homme peut dcouvrir
par l'tude de la morphologie compare, "Il repense alors la pense divine". - Les philosophes matrialistes,
substituant la Nature Dieu, lui attribuent une sorte de plan inconscient, ou plutt un modle, un type
immatriel et irralis, d'aprs lequel se ralisent les formes relles : pour les uns, il est prototype, forme
originelle, dont les tres rels sont des perfectionnements graduels, et pour les autres un archtype dont ils
sont des remodelages varis et imparfaits.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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rents peuples, que le philosophe napolitain attribuait leur dveloppement d'aprs un plan
prtabli, l'anthropologiste amricain la rapporte deux causes : la ressemblance intellectuelle des hommes et la similarit des obstacles qu'ils ont d surmonter pour dvelopper
leurs socits. Vico croyait, lui aussi, la ressemblance intellectuelle. "Il existe ncessairement, dit-il, dans la nature des choses humaines, une langue universelle mentale, commune
toutes les nations ; laquelle dsigne uniformment la substance des choses jouant un rle actif
plans la vie sociale des hommes et l'exprime avec autant de modifications que ces choses
peuvent prendre d'aspects diffrents. Nous constatons son existence dans les proverbes, ces
maximes de la sagesse populaire, qui sont de la mme substance chez toutes les nations
antiques et modernes, bien qu'ils soient exprims de tant de manires diffrentes." (Ib., Degli
Elem., XXII) 1.
"L'esprit humain, dit Morgan, spcifiquement le mme chez tous les individus, chez toutes
les tribus, chez toutes les nations, et limit quant l'tendue de ses forces, travaille et doit
travailler dans les mmes voies uniformes et dans d'troites limites de variabilit. Les
rsultats auxquels il arrive, dans des pays spars par l'espace et par le temps, forment les
anneaux d'une chane contenue et logique d'expriences communes... Ainsi qui les successives formations gologiques, les tribus de l'humanit peuvent tre superposes en couches
successives d'aprs leur dveloppement : classes de la sorte, elles rvlent avec un certain
degr de certitude la marche complte du progrs humain, de la sauvagerie la civilisation",
car "le cours des expriences humaines a chemin par des voies presque uniformes" 2. Marx,
qui a tudi le cours des "expriences" conomiques, confirme l'ide de Morgan. "Le pays le
plus dvelopp industriellement, dit-il dans la prface du Capital, montre ceux qui le
suivent sur l'chelle industrielle l'image de leur propre avenir."
Ainsi donc "l'histoire idale ternelle" que, d'aprs Vico, doivent parcourir, chacun leur
tour, les diffrents peuples de l'humanit, n'est pas un plan historique prtabli par une intelligence divine, mais un plan historique du progrs humain conu par l'historien, qui, aprs

Aristote attachait galement beaucoup d'importance aux proverbes ; plusieurs crivains parlent d'un recueil
de maximes populaires qu'il avait compos et qui est perdu. Synesius le mentionne dans son loge de la
Calvilie : "Aristote, dit-il, considre les proverbes comme les dbris de la philosophie des temps passs,
engloutie dans les rvolutions que les hommes ont traverses : leur piquante concision les a sauvs du naufrage. Aux proverbes et aux ides qu'ils expriment s'attache donc l mme autorit qu' l'antique philosophie, d'o ils nous sont venus et dont ils gardent la noble empreinte, car, dans les sicles reculs, on saisissait
bien mieux la vrit qu'aujourd'hui." L'vque chrtien, qui tait nourri des auteurs paens, reproduit
l'opinion de l'antiquit, qui pensait que l'homme dgnrait au lieu de se perfectionner. Cette ide, contenue
dans la mythologie grecque et rapporte dans maints passages de l'Iliade, tait partage par les prtres
gyptiens qui, d'aprs Hrodote, divisaient les temps couls en trois priodes : l'ge des dieux, des hros et
des hommes.
L'homme, depuis qu'il est sorti du communisme de la gens, a toujours cru qu'il dgnrait, et que le
bonheur, le paradis terrestre, l'ge d'or tait dans le pass. L'ide de perfectibilit humaine et de progrs
social s'est forme au XVIIIe sicle, alors que la Bourgeoisie approchait du pouvoir ; mais, ainsi que le
christianisme, elle relgua le bonheur au ciel.
Le socialisme utopique le fit descendre sur terre. "Le paradis n'est pas derrire nous, mais devant nous",
disait Saint-Simon.
Lewis H. Morgan, Ancient society, II, c. IX, IV, c. I, III, c. V.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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avoir tudi les tapes parcourues par chaque peuple, les compare entre elles et les classe en
sries progressives d'aprs leur degr de complexit.
Des recherches, continues depuis un sicle sur les tribus sauvages et les peuples antiques
et modernes ont triomphalement dmontr l'exactitude de la loi de Vico ; elles ont tabli que
tous les hommes, quels que fussent leur origine ethnique et leur habitat gographique, avaient
en se dveloppant travers les mmes formes de famille, de proprit et de production, ainsi
que les mmes institutions sociales et politiques. Les anthropologistes danois furent les premiers constater le fait et diviser la priode prhistorique en ges successifs de pierre, de
bronze et de fer, caractriss par la matire premire des outils manufacturs et par consquent par le mode de production. Les histoires gnrales des diffrents peuples, qu'ils
appartiennent la race blanche, noire, jaune ou rouge, et qu'ils habitant la zone tempre,
l'quateur ou les ples, ne se distinguent entre elles que par l'tape de l'histoire idale de
Vico, que par la couche historique de Morgan, que par le barreau de l'chelle conomique de
Marx, auquel ils sont parvenus ; de sorte que le peuple le plus dvelopp montre ceux qui
sont moins dvelopps l'image de leur propre devenir.
Les productions de l'intelligence n'chappent pas la loi de Vico. Les philologues et les
grammairiens ont trouv que, pour la cration des mots et des langues, les hommes de toutes
les races avaient suivi les mmes rgles. Les folkloriques ont recueilli chez les peuples
sauvages et civiliss les mmes contes, Vico avait dj constat chez eux les mmes
proverbes. Beaucoup de folkloriques, au lieu de considrer les contes similaires comme les
productions des peuples qui ne les conservent que par tradition orale, pensent qu'ils ont t
imagins dans un centre unique, d'o ils se sont rpandus sur la terre : c'est inadmissible et en
contradiction avec ce que l'on observe pour les institutions sociales et pour les autres
productions tant intellectuelles que matrielles.
L'histoire de l'ide de l'me et des ides auxquelles elle a donn naissance est un des plus
curieux exemples de la remarquable uniformit du dveloppement de la pense. L'ide de
l'me, que l'on rencontre chez les sauvages, mme lis plus infrieurs, est une de leurs premires inventions intellectuelles. L'me une fois invente, il fallut lui amnager une demeure
sous terre ou au ciel pour la loger aprs la mort, afin de l'empcher de vagabonder sans
domicile et de tracasser les vivants. L'ide de l'me, trs vivace chez las peuples sauvages et
barbares, aprs avoir contribu la fabrication de l'ide du Grand-Esprit et de Dieu,
s'vanouit chez les peuples arrivs un degr suprieur de dveloppement, pour ne renatre
avec une vie et une force nouvelles que lorsqu'ils parviennent une autre tape de l'volution. Les historiens, aprs avoir signal chez les nations historiques du bassin mditerranen
l'absence de l'ide de l'me, qui cependant avait exist chez elles durant la prcdente priode
sauvage, constatent sa renaissance quelques sicles avant l're chrtienne, ainsi que sa
persistance jusqu' nos jours. Ils se contentent de mentionner ces extraordinaires phnomnes
de disparition et de rapparition d'une ide aussi capitale,. sans leur attacher d'importance et
sans songer en chercher l'explication, que d'ailleurs ils n'auraient pu trouver dans le champ
de leurs investigations et que l'on ne peut esprer dcouvrir qu'en appliquant la mthode
historique de Marx, qu'en la recherchant dans les transformations du monde conomique.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Les savants qui ont mis au jour les formes primitives de la famille, de la proprit et des
institutions politiques, ont t trop absorbs par le travail de recherches pour avoir le temps
de s'enqurir des causes de leurs transformations : ils n'ont fait que de l'histoire descriptive et
la science du monde social doit tre descriptive et explicative.
Vico pense que l'homme est le moteur inconscient de l'histoire et que ce ne sont pas ses
vertus, mais sas vices qui en sont les forces vives. Ce ne sont pas le dsintressement, la
gnrosit et l'humanit, mais "la frocit, l'avarice et l'ambition" qui crent et dveloppent
les socits ; "ces trois vices, qui garent le genre humain, engendrent l'arme, le commerce
et le pouvoir politique, - la corte - et comme consquence le courage, la richesse et la ' sagesse des rpubliques : de sorte queues trois vices, qui sont capables de dtruire le genre humain
sur la terre, produisent la flicit civile."
Ce rsultat inattendu fournit Vico la preuve de "l'existence d'une divine providence,
d'une divine intelligence, qui, avec les passions des hommes, absorbs tout entiers par leurs
intrts privs, lesquelles les feraient vivre dans les solitudes, comme des btes froces,
organise l'ordre civil, qui nous permet de vivre dans une socit humaine." (Ib., Degl. Elem.,
VlI).
La divine providence qui dirige les mauvaises passions des hommes est une rdition de
l'axiome populaire : l'homme s'agite et Dieu le mne. Cette divine providence du philosophe
napolitain et ce dieu de la sagesse populaire qui conduisent l'homme l'aide de ses vices et
de ses agitations, qui sont-ils ? .
Le modle production, rpond Marx.
Vico, d'accord avec la raison populaire, affirme que l'homme seul fournit les forces motrices de l'histoire. Mais ses besoins et ses passions, mauvaises et bonnes, ne sont pas des
quantits invariables, ainsi que le pensent les idalistes, pour qui l'homme est rest toujours le
mme. Par exemple, l'amour maternel, cet hritage des animaux, sans lequel l'homme l'tat
sauvage n'aurait pu vivre et se perptuer, s'amoindrit dans la civilisation au point de disparatre chez les mres des classes riches, qui, ds sa naissance, se dbarrassent de l'enfant et le
confient des soins mercenaires ; d'autres femmes civilises prouvent si peu le besoin de la
maternit qu'elles font vu de virginit 1; l'amour paternel et la jalousie sexuelle qui ne
peuvent se manifester dans les tribus sauvages et barbares pendant la priode polyandrique,
sont au contraire trs dvelopps citez les civiliss ; - le sentiment de l'galit, vivace et
imprieux chez les sauvages et les barbares, vivant en communaut, au point d'interdire qui
que ce soit la possession d'un objet que les autres ne pourraient possder, s'est si bien oblitr
depuis que l'homme vit sous le rgime de la proprit individuelle, que les pauvres et les

On observe un phnomne semblable chez des insectes qui ont su se crer un milieu social : la reine des
abeilles, qui est la mre de la ruche, ne s'occupe pas de sa progniture et tue ses filles, pourvues d'organes
sexuels, que les ouvrires neutres doivent protger contre la fureur maternelle. Des races de poules
domestiques ont perdu l'instinct de la maternit ; quoique excellentes pondeuses, elles ne couvent jamais.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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salaris de la civilisation acceptent avec rsignation, comme une fatalit divine et naturelle,
leur infriorit sociale.
Ainsi donc, dans le cours du dveloppement humain, des passions fondamentales se transforment, se rduisent et s'teignent, tandis que d'autres naissent et grandissent. Ne chercher
que dans l'homme les causes dterminantes de leur production et volution serait admettre
que, bien que vivant dans la nature et la socit, il ne subit pas l'influence de la ralit
ambiante. Une telle supposition ne peut natre, mme dans la cervelle du plus quintessenci
idaliste, car il n'oserait prtendre que l'on doit rencontrer le mme sentiment de pudeur chez
la femme de famille dcente et la malheureuse gagnant son existence avec son sexe ; la
mme rapidit de calcul chez le commis de banque et l'acadmicien ; la mme agilit des
doigts chez le pianiste professionnel et le terrassier. Il est donc incontestable que l'homme
physique, intellectuel et moral, subit d'une manire inconsciente mais profonde, l'action du
milieu dans lequel il se meut.

La mthode historique de Karl Marx

IV
LE MILIEU NATUREL ET LE MILIEU
ARTIFICIEL OU SOCIAL

Table des matires

L'action du milieu n'est pas seulement directe, elle ne s'exerce pas uniquement sur l'organe
qui fonctionne, sur la main dans le cas du pianiste et du terrassier, sur une partie du cerveau
dans celui du commis et de l'acadmicien, sur le sens moral dans celui de la femme honnte
et de la prostitue ; elle est encore indirecte et retentit sur tous les organes. Cette gnralisation de l'action du milieu, que Geoffroy Saint-Hilaire dsignait sous le nom caractristique de
subordination des organes et que les naturalistes modernes appellent loi de corrlation,
Cuvier l'exposait ainsi : "Tout tre organis forme un ensemble, un systme unique et clos,
dont les parties se correspondent et concourent la mme action dfinitive par une action
rciproque. Aucune de ces parties ne peut changer sans que les autres parties ne changent
aussi 1." Par exemple la forme des dents d'un animal ne peut se modifier pour une cause
1

Cuvier, Discours sur les Rvolutions de la Surface du globe.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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quelconque, sans entraner des modifications dans les mchoires, les muscles qui les font
mouvoir, les os du crne auxquels ils sont attachs,. le cerveau que le crne embote 1, les os
et les muscles qui supportent la tte, la forme et la longueur des intestins, en un mot dans
toutes les parties du corps. Les modifications qui se sont produites dans les membres antrieurs, ds qu'ils ont cess de servir la marche, ont amen des transformations organiques
qui ont dfinitivement spar l'homme des singes anthropodes.
Il n'est pas toujours possible de prvoir et de comprendre les modifications qu'entrane le
changement survenu dans un organe quelconque : ainsi pourquoi la rupture d'une jambe ou
l'ablation d'un testicule chez les cervids amnent l'atrophie du bois de la tte du ct oppos ; pourquoi les chats blancs sont sourds ; pourquoi les mammifres pied muni d'un sabot
sont herbivores et ceux pied pourvu de cinq doigts, munis de griffes, carnassiers ?
Un simple changement dans les habitudes, en soumettant un ou plusieurs organes un
usage inaccoutum, a parfois pour consquences des modifications profondes dans l'organisme tout entier. Darwin dit que le seul fait de brouter constamment sur des pentes inclines a
occasionn des variations dans le squelette de certaines races de vaches de l'cosse. Les
naturalistes sont d'accord pour considrer les ctacs - baleines, cachalots et dauphins - comme d'anciens mammifres terrestres qui, trouvant dans la mer une alimentation plus abondante et plus facile, sont devenus nageurs et plongeurs : ce nouveau genre de vie a transform
leurs organes, recuisant l'tat de vestiges ceux qui ne servent plus, dveloppant les autres et
les adaptant aux ncessits du milieu aquatique. Les plantes du Sahara, pour s'adapter son
milieu aride, ont d rduire leur taille et le nombre des feuilles deux ou quatre, les enduire
d'une couche cireuse pour prvenir l'vaporation et allonger prodigieusement les racines pour
chercher l'humidit ; leurs phnomnes vgtatifs se font contre-saison ; elles dorment en
t, dans la saison chaude, et vgtent en hiver, dans la saison relativement froide et humide.
Les plantes dsertiques prsentent toutes des caractres analogues : un milieu donn implique
l'existence d'tres prsentant un ensemble de caractres dtermins.
Les milieux cosmiques ou naturels auxquels les vgtaux et les animaux doivent s'adapter,
sous peine de mort, forment, ainsi que l'tre organis de Cuvier, des ensembles, des systmes
complexes et sans limites prcises dans l'espace ; dont les parties sont : formation gologique
et composition du sol, voisinage de l'quateur, lvation au-dessus du niveau de la mer, cours
d'eaux qui l'arrosent, quantit de pluie qu'il reoit et de chaleur solaire qu'il emmagasine, etc.,
et plantes et animaux qui y vivent. Ces parties se correspondent, de sorte que l'une d'elles ne
peut changer sans entraner de changement dans les autres parties : les changements des
milieux naturels, pour tre moine rapides que ceux qui se produisent dans les tres organiss,
sont cependant apprciables. Les forts, par exemple, ont une influence sur la temprature et
1

Des anatomistes estiment que les muscles temporaux - crotaphites - qui, chez-les carnassiers et beaucoup de
singes, se rejoignent sur la vote du crne et l'enveloppent volume dans une sangle, en comprimant la boite
crnienne, empchent le dveloppement du cerveau, relativement rduit par rapport celui des animaux qui,
comme l'homme, ont un appareil masticateur peu dvelopp et des muscles crotaphites peu puissants. R.
Anthony, en enlevant deux chiens, au moment de la naissance, un des muscles temporaux, a constat,
quelques mois aprs, que la moiti du crne correspondant au muscle supprim tait plus bombe, et que
l'hmisphre crbral avait augment de volume. - Comptes rendus de l'Acadmie des Sciences, 23
novembre 1903.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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sur les pluies, et par consquent sur l'humidit et l'humus du sol. Darwin a montr que des
animaux, en apparence insignifiants, comme les vers, ont jou un rle considrable dans la
formation de la terre vgtale ; Berthelot et les agronomes Hellriegel et Willfarth ont prouv
que les bactries, qui pullulent dans les nodosits des racines des lgumineuses, sont des
agents fertilisateurs du sol. L'homme, par l'levage et la culture, exerce une action marque
sur le milieu naturel ; des dboisements, commencs par les Romains, ont transform en
dserts inhabitables de fertiles contres de l'Asie et de l'Afrique.
Les vgtaux, les animaux et l'homme l'tat de nature, qui subissent l'action du milieu
naturel, sans autre moyen de rsistance que la facult d'adaptation de leurs organes, doivent
finir par se diffrencier, alors mme qu'ils auraient une commune origine, si, pendant des
centaines et des milliers de gnrations, ils vivent dans des milieux naturels diffrents. Les
milieux naturels dissemblables tendent donc diversifier les hommes aussi bien que les
plantes et les animaux : c'est en effet pendant la priode sauvage que se sont formes les
diverses races humaines.
L'homme non seulement modifie par son industrie le milieu naturel dans lequel il vit, mais
il cre de toutes pices un milieu artificiel ou social qui lui permet sinon de soustraire son
organisme l'action du milieu naturel, du moins de l'attnuer considrablement. Mais ce
milieu artificiel exerce son tour une action sur l'homme, tel qu'il lut est fourni par le milieu
naturel. L'homme, ainsi que le vgtal et l'animal domestiqus, subit donc l'action de deux
milieux.
Les milieux artificiels ou sociaux que les hommes ont crs successivement diffrent entre
eux par leur degr d'laboration et de complexit ; mais les milieux de mme degr d'laboration et de complexit prsentent entre eux de grandes ressemblances, quelles que soient les
races humaines qui les ont crs et quels que soient leurs situations gographiques : de sorte
que si les hommes contribuent subir l'action diversifiante de milieux naturels dissemblables, ils sont galement soumis l'action de milieux artificiels semblables, qui travaillent
diminuer les diffrences de races et dvelopper chez eux les mmes besoins, les mmes
intrts, les mmes passions et la mme mentalit. D'ailleurs les milieux naturels semblables,
comme par exemple ceux situs mme latitude et altitude, exercent une pareille action
unifiante sur les vgtaux et animaux qui y vivent ; ils ont une flore et une faune analogues.
Les milieux artificiels semblables tendent donc unifier l'espce humaine que des milieux
naturels dissemblables ont diversifi en races et sous-races.
Le milieu naturel volue avec une si extrme lenteur que les espces vgtales et animales
qui s'y sont adaptes semblent immuables. Le milieu artificiel volue au contraire avec une
croissante rapidit, aussi l'histoire de l'homme et de ses socits, compare celle des animaux et des vgtaux, est extraordinairement mouvemente.
Les milieux artificiels, ainsi que l'tre organis et le milieu naturel, forment des ensembles, des systmes complexes sans limites prcises dans l'espace et le temps, dont les parties
se correspondent et sont si troitement lies qu'une seule ne peut tre modifies sans que
toutes les autres ne soient branles et ne doivent leur tour subir des remaniements.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Le milieu artificiel ou social, d'une extrme simplicit et se composant d'un petit nombre de
pices chez les peuplades sauvages, se complique mesure que l'homme progresse par
l'addition de pices nouvelles et par le dveloppement de celles qui existaient dj. Il est
form depuis la priode historique par des institutions conomiques, sociales, politiques et
juridiques, par des traditions, des habitudes, des murs et des morales, par un sens commun
et une opinion publique, par des religions, des littratures, des arts, des philosophies, des
sciences, des modes de production et d'change, etc., et. par les hommes qui y vivent. Ces
parties, en se transformant et en ragissant les unes sur les. autres, ont donn naissance une
srie de milieux sociaux de plus en plus complexes et tendus, qui, au fur et mesure, ont
modifi les hommes ; car, ainsi que le milieu naturel, un milieu social donn implique l'existence d'hommes prsentant au physique et au moral un ensemble de caractres analogues. Si
toutes ces parties qui se correspondent taient stables ou ne variaient qu'avec une excessive
lenteur, comme le font les parties du milieu naturel, le milieu artificiel resterait en quilibre
et il n'y aurait pas d'histoire ; son quilibre, au contraire, est d'une extrme et croissante
instabilit ; constamment drange par les changements se produisant dans l'une quelconque
de ses parties, qui alors ragit sur toutes les autres.
Les parties d'un tre organis, ainsi que celles d'un milieu naturel, ragissent les unes sur .
les autres directement, mcaniquement pour ainsi dire : lorsqu'au cours de l'volution animale
la station verticale fut dfinitivement acquise par l'homme, elle devint le point de dpart de
transformations de tous les organes ; lorsque la tte au lieu d'tre porte par des muscles
puissants au bout du cou, comme elle l'est chez les autres mammifres, fut supporte par la
colonne vertbrale, ces muscles et les os sur lesquels ils s'insrent se modifirent et, en se
modifiant, modifirent le crne et l'encphale, etc. Lorsque la couche de terre vgtale d'une
localit augmente par une cause quelconque, au lieu de porter des plantes rabougries, elle
nourrit une fort, qui modifie le rgime des eaux, qui accroissent le volume des cours d'eaux,
etc. Mais les parties d'un milieu artificiel ne peuvent ragir les unes sur les autres que par
l'intermdiaire de l'homme. La partie modifie doit commencer par transformer physiquement et mentalement les hommes qu'elle fait fonctionner et leur suggrer les modifications
qu'ils doivent apporter aux autres parties polar les mettre au niveau du progrs ralis chez
elle, afin qu'elles ne le gnent pas dans son dveloppement et afin que de nouveau elles lui
correspondent. Les parties non modifies font sentir leur inconvnient, prcisment par les
qualits utiles qui constituaient leurs "bons cts" ; lesquelles, en devenant surannes, sont
nuisibles et constituent alors autant de "mauvais cts", d'autant plus insupportables, que les
modifications qu'elles auraient d subir sont plus importantes. Le rtablissement de l'quilibre des pices du milieu artificiel ne s effectue souvent qu'aprs des luttes entre les hommes
particulirement intresss dans la partie en voie de transformation et les hommes occups
dans les autres parties.
Le rappel de faits historiques, trop rcents pour n'tre pas dans la mmoire, illustrera le jeu
des pices du milieu artificiel par l'intermdiaire d l'homme.
L'industrie, quand elle eut utilis l'lasticit de la vapeur comme force motrice, rclama de
nouveaux moyens de transport pour vhiculer son combustible, sa matire premire et ses

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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produits. Elle suggra aux industriels intresss l'ide de la traction vapeur sur lignes
ferres, qui commena tre mise en pratique dans le bassin houiller du Gard en 1830 et
dans celui de la Loire en 1832 ; c'est en 1829 que Stephenson fit circuler en Angleterre le
premier train m par une locomotive. Mais quand on voulut donner de l'extension ce mode
de locomotion, on se heurta de vives et nombreuses rsistances, qui pendant des annes
retardrent son dveloppement. M. Thiers, un des chefs politiques de la bourgeoisie censitaire et un des reprsentants autoriss du sens commun et de l'opinion publique, s'y opposa
nergiquement parce que, dclarait-il, "un chemin de fer ne peut marcher". Les chemins de
fer, en effet, bouleversaient les ides les plus raisonnables et les mieux assises : ils exigeaient, entre autres choses impossibles, de graves changements dans le mode de proprit,
servant de base l'difice social de la bourgeoisie, alors rgnante. Jusque-l un bourgeois ne
crait une industrie ou un commerce qu'avec son argent, additionn, tout au plus, de celui de
un ou deux amis et connaissances, ayant confiance en son honntet et habilet ; il grait
l'emploi des fonds et tait le propritaire rel et nominal de la fabrique ou de la maison de
commerce. Mais les chemins de fer avaient besoin pour s'tablir de si normes capitaux qu'il
tait impossible de les trouver runis dans les mains de quelques individus : il fallait donc
dcider un grand nombre de bourgeois confier leur cher argent, qu'ils ne quittaient jamais
de l'il, des gens dont ils connaissaient peine le nom et encore moins la capacit et la
moralit. L'argent lch, ils perdaient tout contrle sur son emploi ; ils n'avaient pas non plus
la proprit personnelle des gares, wagons, locomotives, etc., qu'il servait crer ; ils
n'avaient droit qu'aux bnfices, quand il y en avait ; au lieu de pices d'or et d'argent ayant
du volume, du poids et d'autres solides qualits, on leur remettait une mince et lgre feuille
de papier, reprsentant fictivement une parcelle aussi infinitsimale qu'insaisissable de la
proprit collective, dont elle portait le nom imprim en gros caractres. De mmoire bourgeoise, jamais la proprit n'avait revtu une forme aussi mtaphysique. Cette forme nouvelle
qui dpersonnalisait la proprit, tait en si violente contradiction avec celle qui faisait les
dlices des bourgeois, celle qu'ils connaissaient et sa transmettaient depuis des gnrations,
que pour la dfendre et la propager, il ne se trouva que des hommes chargs de tous les
crimes et dnoncs comme les pires perturbateurs de l'ordre social ; que des socialistes :
Fourier et Saint-Simon prconisrent la mobilisation de la proprit en actions de papier 1.
On rencontre dans les rangs de leurs disciples les industriels, les ingnieurs et les financiers
qui prparrent la rvolutions de 1848 et se firent les complices du 2 dcembre : ils pro1

Fourier, dans le Trait de l'Unit universelle, numre les avantages que cette forme de proprit offre au
capitaliste qui ne "court aucun risque de larcin, d'incendie et mme de tremblement de terre. .. Un pupille ne
risque jamais de perdre, ni d'tre ls sur la gestion et les revenus, l'administration est la mme pour lui que
pour les autres actionnaires... Un capitaliste possdt-il cent millions, peut, d'un instant l'autre, raliser sa
fortune, etc." Elle assurerait la paix sociale, car les "gots sditieux se changent en amour de l'ordre si
l'homme devient propritaire", or "le pauvre, ne possdt-il qu'un cu, peut prendre part l'une des actions
populaires, divises en parcelles fort petites... et devenir propritaire en infiniment petit du canton tout
entier, et pouvant dire nos palais, nos magasins, nos trsors". Les socialistes utopistes taient plutt les
reprsentants du collectivisme capitaliste que de n'tait que de l'mancipation ouvrire. Leur ge d'or n'tait
que l'ge de l'argent.
Napolon III et ses complices du coup d'tat talent imbus de ces principes du socialisme utopique ; ils
facilitrent aux plus petites bourses l'accs aux rentes sur l'Etat, dont la possession, jusque-l, tait le
privilge des grosses bourses ; ils dmocratisrent la rente. selon l'expression de l'un d'eux, en permettant
l'achat de cinq, et mme de un franc de rente. Ils croyaient, en intressant la masse la solidit du crdit
public, empcher les rvolutions politiques.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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fitrent de la rvolution politique pour rvolutionner le milieu conomique en centralisant les


neuf banques provinciales en la Banque de France, en lgalisant la nouvelle forme de
proprit et en la faisant accepter par l'opinion publique et en crant le rseau des chemins de
fer franais .
La grande industrie mcanique, qui doit faire venir de loin son combustible et sa matire
premire et qui doit couler au loin ses produits, ne peut tolrer le morcellement d'une nation
en petits Etats autonomes ayant chacun des douanes, des lois, des poids et mesures, des
monnaies, du papier-monnaie, etc., particuliers ; elle a besoin au contraire pour se dvelopper
de nations unifies et centralises. L'Italie et l'Allemagne n'ont satisfait ces exigences de la
grande industrie qu'au prix de guerres sanglantes. MM. Thiers et Proudhon, qui avaient de si
nombreux points de ressemblance et qui reprsentaient les intrts politiques de la petite
industrie se firent les ardents dfenseurs de l'indpendance des Etats du Pape et des princes
italiens.
Puisque l'homme cre et modifie successivement les parties du milieu artificiel, c'est donc
en lui que rsident les forces motrices de l'histoire, ainsi que le pensent Vico et la sagesse
populaire, et non pas en la Justice, le Progrs, la Libert et autres entits mtaphysiques, ainsi
que le rptent tourdiment les historiens les plus philosophiques. Ces ides confuses et
imprcises varient d'aprs les poques historiques et d'aprs les groupes et mme les
individus d'une mme poque, car elles sont les. rflexions dans l'intelligence des phnomnes qui se produisent dans les diverses parties du milieu artificiel : par exemple le capitaliste,
le salari et le magistrat ont des notions diffrentes sur la Justice. Le socialiste entend par
justice la restitution aux producteurs salaris des richesses qui leur ont t voles, et le
capitaliste la conservation de ces richesses voles, et comme celui-ci possde le pouvoir
conomique et politique, sa notion prdomine et fait la loi, qui, pour le magistrat, devient la
Justice. Prcisment parce que le mme mot recouvre des notions contradictoires, la bourgeoisie a fait de ces ides un instrument de duperie et de rgne.
La partie du milieu artificiel ou social donne l l'homme qui y fonctionne une ducation
physique, intellectuelle et morale. Cette ducation des choses qui engendre chez lui des ides
et excite ses passions, est inconsciente ; aussi quand il agit, il s'imagine suivre librement les
impulsions de ses passions et de ses ides, tandis qu'il ne fait que cder aux influencer exerces sur lui par une des parties du milieu artificiel, laquelle ne peut ragir sur les autres
parties que par l'intermdiaire de ses ides et passions ; obissant inconsciemment la pression indirecte du milieu, il attribue la direction de ses actions et agitations un Dieu, une
divine intelligence ou des ides de Justice, de Progrs, d'Humanit, etc. Si la marche de
l'histoire est inconsciente, puisque, comme dit Hegel, l'homme aboutit toujours un rsultat
autre que celui qu'il cherchait, c'est que jusqu'ici il n'a pas eu conscience de la cause qui le
fait agir et qui dirige ses actions.
Quelle est la partie du milieu social la plus instable, celle qui change le plus frquemment
en quantit et en qualit, celle qui est la plus susceptible d'branler tout l'ensemble ?
Le mode de production, rpond Marx.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Marx entend par mode de production la manire de produire et non ce qu'on produit : ainsi
on a tiss ds les temps prhistoriques, et ce n'est que depuis environ un sicle que l'on tisse
mcaniquement. Le mode mcanique de production est la caractristique essentielle de
l'industrie moderne. Nous avons sous les yeux un exemple sans pareil de sa foudroyante et
irrsistible puissance pour transformer les institutions sociales, conomiques, politiques et
juridiques d'une nation. Son introduction au Japon l'a lev dans l'espace d'une gnration de
l'tat fodal du moyen ge l'tat constitutionnels du monde capitaliste et l'a plac au rang
des puissances mondiales.
Des causes multiples concourent assurer au mode de production cette toute-puissance
d'action. La production absorbe directement ou indirectement l'nergie de l'immense majorit
des individus d'une nation, tandis que, dans les autres parties constituant le milieu social
(politique, religion, littrature, etc.), une restreinte minorit est engage et encore cette minorit doit s'y intresser pour se procurer les moyens d'existence matrielle et intellectuelle : par
consquent tous les hommes subissent mentalement et physiquement, plus ou moins, l'influence modification du mode de production, tandis qu'un trs petit nombre d'hommes est
soumis celle des autres parties : or, comme c'est par l'intermdiaire des hommes que les
diffrentes pices du milieu social ragissent les unes sur les autres, celle qui modifie le plus
d'hommes possde ncessairement le plus d'nergie pour branler tout l'ensemble.
Le mode de production, d'importance relativement insignifiante dans le milieu social du
sauvage, prend une importance prpondrante et sans cesse croissante par l'incessante incorporation dans la production des forces de la nature mesure que l'homme apprend les connatre : l'homme prhistorique a commenc cette incorporation en se servant des cailloux
comme arme et outil.
Les progrs du mode de production sont relativement rapides, non seulement parce que la
production occupe une masse norme d'hommes, mais encore parce que, en allumant "les
furies de l'intrt priv", elle met en jeu les trois vices qui, pour Vico, sont les forces motrices
de l'histoire : la duret de cur, l'avarice et l'ambition.
Les progrs du mode de production sont devenus si prcipits depuis deux sicles que les
hommes intresss dans la production doivent constamment remodeler les pices correspondantes du milieu social pour les tenir niveau ; les rsistances qu'ils rencontrent donnent lieu
d'incessants conflits conomiques et politiques : ainsi donc, si l'on veut dcouvrir les causes
premires des mouvements historiques, il faut aller les chercher dans le mode de production
de la vie maternelle, qui, comme dit Marx, conditionne en gnral le dveloppement de la vie
sociale, politique et intellectuelle.
Le dterminisme conomique de Marx enlve la loi d'unit de dveloppement historique
de Vico son caractre prdtermin, qui ferait supposer que les phases historiques d'un peuple, ainsi que les phases embryonnaires d'un tre, comme le pensait Geoffroy Saint-Hilaire,
sont indissolublement lies sa nature mme et sont dtermines par l'inluctable action
d'une force interne, d'une "force volutive", qui le conduirait par des voies prtablies vers

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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des fins marques d avance ; d'o il s'ensuivrait que tous les peuples devraient progresser
toujours et quand mme, d'un pas gal et par une seule et mme voie. La loi d'unit de dveloppement, ainsi conue, ne serait vrifie par l'histoire d'aucun peuple.
L'histoire, au contraire, montre les peuples, les uns, s'attardant dans des phases d'volution, que d'autres franchissent au pas de course, tandis que d'autres rtrogradent de celles o
ils taient dj arrivs. Ces arrts, progressions et rgressions ne s'expliquent que si l'on
claire l'histoire sociale, politique et intellectuelle des diffrents peuples par l'histoire des
milieux artificiels dans lesquels ils ont volu : les changements de ces milieux, dtermins
par le mode de production, dterminent leur tour les vnements historiques.
Les milieux artificiels ne se transformant qu'au prix de luttes nationales et internationales,
les vnements historiques d'un peuple sont donc placs sous la dpendance des rapports qu
s'tablissent entre le milieu artificiel transformer et ce peuple, tel qu'il a t faonn par le
milieu naturel et les habitudes hrditaires et acquises. Le milieu naturel et le pass historique, imprimant chaque peuple des caractres originaux, il s'ensuit que le mme mode de
production n'engendre pas avec une exactitude mathmatique des milieux. artificiels ou
sociaux identiques, et n'occasionne pas, par consquent, des vnements historiques absolument semblables chez les diffrents peuples, et tous les moments de l'histoire, puisque la
concurrence vitale internationale s'largit et s'intensifie mesure que crot le nombre des
peuples qui parviennent aux tapes suprieures de la civilisation . L'volution historique des
peuples, pas plus que l'volution embryonnaire des tres, n'est donc prdtermine : si elle
passe par des organisations familiales, propritaires, juridiques et politiques semblables, et
par des formes de pense philosophique, religieuse, artistique et littraire analogues, c'est que
les peuples, quels que soient la race et l'habitat gographique, passent en se dveloppant par
des besoins matriels et intellectuels sensiblement semblables, et doivent forcment recourir,
pour les satisfaire, aux mmes procds de production 1.
1

E. Geoffroy Saint-Hilaire, qui introduisit dans l'histoire naturelle l'unit de plan de composition, comme
Vico avait introduit dans l'histoire humaine l'unit de dveloppement, pensait que l'volution embryonnaire
dans l'uf, partir de la fcondation jusqu' la naissance, se faisait suivant un plan prtabli, de sorte que les
phases morphologiques se succdaient ncessairement, et que le monstre tait un tre partiellement arrt
une des phases de l'volution embryonnaire.
Les embryologistes modernes, qui rejettent le plan prtabli, pensent que l'volution embryonnaire, tant
donn l'intgrit de l'embryon, est sous la dpendance de ses relations avec le milieu dans lequel il se dveloppe. Si, par exemple, on dtruit un ou plusieurs segments (blastomres) d'ufs de grenouille, d'oursin,
d'chinoderme, etc., on produit des monstres, c'est--dire des tre incomplets, bien que parfois les parties
non endommages reproduisent les parties faisant dfaut. - Si aux premiers stages de segmentation on
partage en deux l'embryon, et qu'on russisse faire vivre les parties spares, on obtient deux individus au
lieu d'un, comme c'et t le cas si l'uf n'avait pas t divis ; on suppose qu'une sparation analogue de
l'uf humain dans la matrice serait la cause des grossesses gmellaires. Si l'on modifie le milieu liquide dans
lequel l'uf se dveloppe par l'addition de sels minraux, on modifie les formes de l'embryon et on lui fait
prendre de nouvelles formes.
Les mmes formes ne se perptuent, dans la nature, que parce que les influences qui les dirigent sont,
sinon identiques elles-mmes, du moins extrmement semblables dans leurs rapports rciproques. Les trs
lgres variations de ces influences ont pour consquence des modifications secondaires qui diffrencient les
individus d'une mme porte et d'une mme famille ; quand ces variations sont plus importantes, elles
peuvent donner naissance des varits, des mutations qui sont susceptibles de devenir le point de dpart
de nouvelles races.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Recherches sur l'Origine


de l'Ide de Justice et de
l'Ide du Bien
Table des matires

Il tait intressant de rapprocher de la conception socialiste de l'histoire humaine la conception


naturaliste de la vie embryonnaire.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

Origine des ides abstraites

I
OPINIONS CONTRADICTOIRES SUR L'ORIGINE
DES IDES ABSTRAITES.

Table des matires

Il arrive souvent dans l'histoire de la pense que des hypothses et des thories, aprs
avoir t l'objet d'tudes et de discussions, disparaissent du champ de l'activit intellectuelle,
pour ne reparatre qu'aprs un temps d'oubli plus ou moins prolong ; elles sont alors
examines de nouveau la lumire des connaissances amasses dans l'intervalle et parfois
elles finissent par tre classes dans le bagage des vrits acquises.
La thorie de la continuit des espces, inconsciemment admise par le sauvage, qui prend
pour anctres des plantes et des animaux dots de qualits humaines, scientifiquement
entrevue par les penseurs de l'antiquit et de la Renaissance et gnialement prcise par les
naturalistes de la fin du XVIIIe sicle, tomba dans un oubli si profond aprs le mmorable
dbat entre Geoffroy Saint-Hilaire et Cuvier, qu'on en attribua la conception Darwin,
lorsqu'il la fit revivre en 1859 dans son Origine des Espces. Les preuves qui, en 1831,
avaient manqu Geoffroy Saint-Hilaire pour faire triompher sa thse de "l'unit de plan"
avaient t accumules en telle abondance que Darwin et ses disciples purent complter la
thorie et l'imposer au monde scientifique.
La thorie matrialiste de l'origine des ides abstraites a eu un pareil sort : mise et
discute par les penseurs de la Grce, reprise en Angleterre par les philosophes du XVIIe

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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sicle et en France par ceux du XVIIIe sicle, elle a, depuis le triomphe de la Bourgeoisie, t
limine de l'ordre des proccupations philosophiques.

*
**
A cte des ides qui correspondent des choses et des tres, il en existe d'autres qui
n'ont pas de contre-partie tangible dans le monde objectif, telles que les ides du Juste, du
Vrai, du Bien, du Mal, de Nombre, de Cause, d'Infini, etc. Si on ignore le phnomne
crbral qui transforme la sensation en ide, de mme qu'on ne sait comment une dynamo
transmute le mouvement en lectricit, on n'est pas embarrass pour se rendre compte de
l'origine des ides qui font les perceptions des objets tombant sous les sens ; tandis que
l'origine des ides abstraites, qui ne correspondent aucune ralit objective, a t l'objet
d'tudes qui n'ont pas encore donn de rsultats dfinitifs .
Les philosophes grecs, que l'on rencontre l'entre de toutes les avenues de la pense, ont
pos et essay de rsoudre le problme des ides abstraites. Znon le fondateur de l'cole
stocienne, regardait les sens comme la source des connaissances ; mais la sensation ne
devenait notion qu'aprs avoir subi une srie de transformations intellectuelles. Les sauvages
et les barbares qui furent les crateurs des langues latine et grecque, devanant les
philosophes, semblent avoir cru que les penses provenaient des sensations, puisqu'en grec
idea, apparence physique d'un objet, ce qui frappe la vue, signifie ide, et qu'en latin
sapientia, saveur d'un corps, ce qui frappe le palais, devient raison 1.
1

Les Grecs semblent avoir attach plus d'importance au sens de la vue et les Latins au sens du got, ainsi que
le prouvent les exemples suivants :
Eidos (grec), aspect, forme physique ; eidlon, image, ombre, fantme, ide ;
Phantasia, aspect, forme extrieure, image, ide ;
Gnma, signe, pense ;
Gnmn, querre, cadran solaire, celui qui sait, savant ;
Noe, voir, penser ;
Saphs, clair, manifeste, ce qui saute aux yeux ; Sophia, science, sagesse ;
Sapor (latin), saveur, got pour juger les aliments, raison ;
Sapidus, sapide. ce qui a du got, sage, vertueux ;
Sapiens, qui a le palais dlicat, sage ;
Sapio, avoir de la saveur, avoir de la raison. connatre.
Cette diffrence sur les sources sensorielles des Ides caractrise ces deux peuples, qui jourent un si
grand rle historique, l'un dans l'volution de la pense et dans sa manifestation potique et plastique, et
l'autre dans l'laboration du droit, dans la brutale manipulation des hommes et des nations et dans
l'organisation unitaire du monde antique.
Le trs jeune enfant et le sauvage portent la bouche l'objet qu'ils veulent reconnatre ; les chimistes font
de mme ; dans les idogrammes gyptiens, l'homme portant la main la bouche est un symbole, qui
signifie l'ide de pense.
Les physiologistes croient que la pense a dbut dans la srie animale par l'laboration des perceptions
olfactives ; car chez les amphibiens et les reptiles le rudiment de l'corce crbrale n'est gure reli qu'avec
l'appareil olfactif et ce n'est que postrieurement l'tablissement de ces rapports que les autres appareils des

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Platon, au contraire, pensait que les ides du Bien, du Vrai, du Beau, taient innes,
immuables, universelles ; "l'me, dans son voyage la suite de Dieu, ddaignant ce qu'improprement nous appelons des tres et levant ses regards vers le seul tre vritable, l'avait
contempl et se ressouvenait de ce qu'elle avait vu." (Phdre).Socrate avait galement plac
par de l l'humanit le Droit naturel, dont les lois, crites nulle part, sont nanmoins respectes par toute la terre, bien que les hommes ne se soient jamais assembls pour les dcrter
d'un commun accord 1.
Aristote ne semble pas avoir eu une foi aussi robuste dans le Droit naturel, dont il se
moque agrablement quand il assure qu'il n'tait inviolable que pour les Dieux ; cependant
les immortels de l'Olympe en prenaient leur aise avec ce droit naturel et leurs faits et gestes
choquaient si grossirement la morale courante des mortels, que Pythagore condamnait aux
supplices de l'enfer les mes d'Homre et d'Hsiode, pour s'tre risqus les narrer. Le droit
pour Aristote n'tait pas universel ; selon lui, il ne pouvait exister qu'entre. personnes gales :

sens sont rattachs au manteau des hmisphres crbraux.


Les fibres nerveuses de l'embryon ne se revtent pas de myline simultanment, mais successivement.
L'ordre d'apparition de la myline traduit l'ordre suivant lequel apparaissent les diverses fonctions nerveuses : de toutes les fibres qui aboutissent l'corce crbrale, celles qui forment le rseau olfactif se recouvrent les premires de myline.
L'embryologie enseigne comment se construit 1a vie mentale, toujours les centres sensitifs sensoriels
entrent en fonction avant les centres d'idation ; ils y apportent les matriaux et y allument la flamme.
N.-B. On a imprim en lettres latines les mots grecs afin de faciliter la lecture de l'tude aux camarades
qui ne sont pas familiariss avec l'alphabet grec.
Une des "lois non crites" de Socrate tait l'entente universelle pour interdire les relations sexuelles entre les
pre et mre et leurs enfants. Xnophon, qui avait voyag en Perse et qui n'ignorait pas que les mages
pratiquaient cet inceste pour honorer la divinit et procrer des grands-prtres, prtendait qu'il tait contraire
la loi naturelle et divine, parce que les enfants issus de tels accouplements sont chtifs ; il ramenait la loi
du Droit naturel de son matre Socrate n'tre qu'une loi physiologique, acquise par l'exprience.
Socrate ne voulait pas se souvenir qu'Hsiode, reproduisant les lgendes religieuses de son poque,
donne pour femme Ouranos sa propre mre Gaia. la plus antique desse. "1a mre de toutes choses", dit
Homre ; dans les religions de l'Inde, de la Scandinavie et de l'Egypte on rencontre des cas d'inceste divin :
Brahma pouse sa fille Saravasty, Odin sa fille Frigga, et Amon, dans le Papyrus Anastasy, de Berlin, se
vante d'tre le mari de sa mre. Ces mythes, que l'on pourrait retrouver dans toutes les religions primitives,
ont une valeur historique : les lgendes et crmonies religieuses prservent le souvenir d'poques depuis
longtemps ensevelies dans l'oubli. Le rcit biblique du sacrifice d'Abraham et la Communion chrtienne, ce
repas symbolique dans lequel le dvot catholique mange son Dieu fait homme, sont les lointains chos des
holocaustes humains et des festins cannibalesques des smites prhistoriques. L'homme, pour crer ses
lgendes religieuses, emploie le mme procd que pour laborer ses ides, il se sert, comme matriaux, des
vnements de sa vie quotidienne ; dans le cours des sicles, les phnomnes qui leur ont donn naissance se
transforment et s'vanouissent, mais la forme lgendaire ou crmonielle, qui a t leur manifestation
intellectuelle, persiste ; il ne s'agit que de l'interprter sagacement pour voquer les coutumes d'un pass que
l'on croyait jamais perdu.
La coutume incestueuse des prtres persans et les lgendes religieuses de peuples de races si diffrentes
feraient donc supposer qu' une poque recule les rapports sexuels entre parents et enfants taient chose
habituelle ; ce propre, Engels remarque que les tribus sauvages qui les premires parvinrent les interdire,
durent, par ce seul fait, acqurir un avantage sur leurs rivales, et durent, par consquent ou les dtruire ou
leur imposer leurs murs. Il est donc plus que probable que la dfense de ces mariages incestueux, la
coutume la plus universelle que l'on connaisse, si universelle que Socrate la croyait une des lois de son Droit
naturel, n'a pas toujours rgn et qu'au contraire ces relations sexuelles se pratiquaient naturellement dans
l'espce humaine, mergeant de l'animalit. Mais l'exprience ayant dmontr leurs mauvais effets les fit
interdire, ainsi que le pensait Xnophon. Les leveurs ont d pareillement les interdire parmi les animaux
domestiques, afin de les empcher de dgnrer.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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le pre de famille, par exemple, ne pouvait commettre d'injustice envers sa femme, ses
enfants et ses esclaves, envers toute personne vivant sous sa dpendance ; il pouvait les frapper, les vendre et les tuer sans pour cela sortir du droit. Aristote, ainsi qu'on le fait d'habitude,
adaptait son Droit aux murs de son poque ; comme il ne concevait pas la transformation de
la famille patriarcale, il se voyait contraint d'riger ses coutumes en principes du droit. Mais
au lieu d'accorder un caractre universel et immuable au droit, il ne lui concdait qu'une
valeur relative, et limitait son action entre personnes places sur le pied d'galit.
Mais comment se fait-il que son matre, Platon, dont l'esprit est si subtil, qui avait sous les
yeux les mmes coutumes et qui n'en comprenait pas davantage l'abolition, puisque dans sa
Rpublique idale il introduit l'esclavage, n'ait pas eu les mmes opinions sur la relativit du
Juste ? On s'est autoris d'un mot chapp Aristote pour avancer que Platon, ainsi que les
prtres des mystres sacrs et que la plupart des sophistes, n'avait pas expos dans ses crits
toute sa philosophie, qui n'tait rvle qu' un petit nombre de disciples prouvs : il aurait
t intimid par la condamnation de Socrate et par les dangers qu'avait courus Athnes
Anaxagoras, qui y avait import d'Ionie la philosophie de la nature et qui n'avait chapp la
mort que par la fuite.
Cette opinion est confirme par une lecture attentive et compare des Dialogues de Platon,
qui, ainsi que le remarque Gthe, se moque souvent de ses lecteurs En tout cas, le matre de
Socrate et plusieurs des disciples de ce dernier n'avaient qu'une mince ide de l'immutabilit
de la Justice. Archelas, qui mrita le surnom de naturaliste (phusikos) et qui fut le matre de
Socrate, niait le Droit naturel et soutenait que les lois civiles taient les uniques fondements
des notions du Juste et de l'Injuste. Aristippe qui, comme Platon, fut le disciple de Socrate,
affichait un profond mpris pour le droit naturel et social et professait que le sage devait se
mettre au-dessus des lois civiles et se permettre tout ce qu'elles dfendaient, quand il pouvait
le faire en toute scurit : les actions qu'elles interdisaient n'tant mauvaises que dans
l'opinion vulgaire, invente pour tenir en bride les sots 1. Platon, sans avoir l'audace d'mettre
de semblables doctrines, montrait par son estime avoue pour la pdrastie le peu de cas qu'il
faisait des lois du Droit naturel. Cet amour contre nature, interdit aux esclaves, tait le
privilge des citoyens libres et des hommes vertueux ; dans la Rpublique (liv. V), Socrate en
fait une des rcompenses du courage guerrier.
*
**

Les opinions anarchiques d'Aristippe et de l'cole Cyrnaque se sont reproduites diffrentes reprises dans
le cours de l'histoire : des sectes chrtiennes, pendant les premiers sicles et pendant le moyen-ge, et des
sectes politiques, pendant la Rvolution anglaise du XVIIe sicle et pendant la Rvolution franaise du
XVIIIe sicle, les ont fait revivre et de nos jours les sectes anarchistes les professent. Le dsquilibre social
se traduit dans le cerveau par ce rejet cynique des notions de la morale courante et conventionnelle.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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La querelle sur l'origine des ides fut rallume aux XVIIe et XVIIIe sicles en Angleterre
et en France, alors que la Bourgeoisie se remuait et se prparait pour s'emparer de la dictature
sociale. - Il n'y point de notions innes, dclaraient Diderot et les Encyclopdistes ; l'homme vient au monde comme une table rase sur laquelle les objets de la nature gravent leurs
impressions avec le temps. L'cole sensualiste de Condillac reprenait le fameux axiome : rien
n'existe dans l'entendement qui, primitivement, n'ait t dans les sens. Buffon conseillait de
rassembler des faits pour se procurer des ides, qui ne sont que des sensations compares ou
pour mieux dire des associations de sensations.
Descartes ressuscitant la mthode d'introspection et le connais-toi toi-mme de Socrate et
remettant en usage le casse-tte chinois de l'cole Alexandrine, tant donn soi, trouver
Dieu, s'isolait dans son Moi pour connatre l'univers et datait de son Moi le commencement
de la philosophie, ainsi que le lui reproche Vico. Comme dans "son Moi purifi des
croyances apprises, ou comme on dit des prolongs conus depuis l'enfance par les sens, ainsi
que de toutes les vrits enseignes par les sciences", Descartes trouvait les ides de substance, de cause, etc., il les supposait inhrentes l'intelligence et non acquisses par l'exprience : elles taient selon l'expression de Kant des ides universelles et ncessaires, des
concepts rationnels dont l'objet ne peut tre fourni par l'exprience, mais qui existent incontestablement dans notre esprit ; que nous le sachions ou que nous l'ignorions nous portons
chaque instant des jugements ncessaires et universels : dans la plus simple des propositions
sont contenus les principes de substance, de cause et d'tre.
Leibniz rpliquait ceux qui, avec Locke, affirmaient que les ides s'introduisaient par la
voie des sens qu'en effet rien n'existait dans l'entendement qui primitivement n'avait t dans
les sens, except l'entendement lui-mme. L'homme d'aprs lui apportait en naissant des ides
et des notions caches dans son entendement que la rencontre des objets extrieurs faisait
apparatre. L'intelligence est prforme avant que l'exprience individuelle ne commence. Il
comparait les ides et les notions antrieures l'exprience aux veines diversement colores
qui sillonnent un bloc de marbre et dont le sculpteur habile se sert pour orner les statues qu'il
en tire.
Hobbes qui avant Locke avait dit dans son trait sur La nature humaine qu'il n'y avait
point de "notions dans l'me qui n'aient prexist dans la sensation" et que les sensations sont
les origines des ides, reprenant la thse d'Archelas, soutenait dans son De Cive qu'il fallait
s'adresser aux lois civiles pour savoir ce qui tait juste et injuste. Elles nous indiquent ce qu'il
faut "nommer larcin, meurtre, adultre ou injure un citoyen : car ce n'est un larcin d'ter
simplement quelqu'un ce qu'il possde, mais ce qui lui appartient ; or c'est la loi
dterminer ce qui est nous et ce qui est autrui . Pareillement tout homicide n'est pas meurtre, mais bien quand on tue celui que la loi civile dfend de faire mourir. Ni ce n'est pas un
adultre que de coucher avec une femme, mais seulement d'avoir affaire une femme que la
loi dfend d'approcher" 1. Les patriciens de Rome et d'Athnes ne commettaient pas
1

De Cive, traduction de Sorbire, Amsterdam, 1649 - Hobbes dans le Lviathan reprend la mme thse qu'il
n'avait cru devoir confier qu'au latin dans De Cive : "Les dsirs et les passions de l'homme, dis-il, ne sont
pas des pchs en eux-mmes, non plus que les actions qui proviennent de ces passions ne sont des fautes
jusqu' ce qu'une loi les interdise".

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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d'adultre en forniquant avec les femmes des artisans : in quas stuprum non vomittitur. disait
la brutale formule juridique ; elles taient consacres la dbauche aristocratique. De nos
jours le mari qui, en Angleterre, tuerait sa femme surprise en flagrant dlit d'adultre, serait
bel et bien pendu., comme un vulgaire assassin, tandis qu'en France, loin d'tre puni, il
devient un hros qui a veng son honneur, nich entre les cuisses de madame son pouse. Le
cours d'une rivire suffit pour transformer un crime en un acte vertueux, disait, avant Pascale,
le sceptique Montagne (Essais, liv. II, chap. XIII).
Locke prtendait que les ides dcoulaient de deux sources : la sensation et la rflexion ;
Condillac dpouilla en apparence la doctrine du philosophe anglais d'une de ses sources, de
la rflexion, pour ne conserver que la sensation qui se transformait en attention, comparaison,
jugement, raisonnement et enfin en dsir et volont : son ex-disciple Maine de Biran, jetant
aux orties la sensation et remettant en honneur la mthode de Descartes, qui tirait tout de son
Moi, ainsi que d'un puits, trouvait dans l'entendement le point de dpart des ides 1. Les
1

L'volution intellectuelle de M. de Biran est des plus intressantes, elle permet de constater chez le plus
remarquable philosophe franais du commencement du sicle le brusque et extraordinaire revirement de la
pense bourgeoise ds que de classe rvolutionnaire, la Bourgeoisie devint classe rgnante et conservatrice.
De Biran, dans un manuscrit de 1794, publi aprs sa mort survenue en 1824, dclare que Bacon et
Locke ont fond la science philosophique et que Condillac lui a "assign des bornes" et a dissip pour
toujours "ces rveries que l'on qualifiait de mtaphysique".
L'Institut national o rgnait le sensualisme de Condllac couronna en nivse an IX (1801) une tude de
Biran sur l'Influence de l'habitude sur la facult de penser, qu'il avait mise au concours. Biran y posait en
axiome que "la facult de sentir est l'origine de toutes les facults" et se proposait d'appliquer l'tude de
l'homme la mthode de Bacon et d' clairer la mtaphysique en transportant la physique dans son sein. De
Gerando, qui lui aussi devait renier Condillac et sa philosophie, dans son mmoire sur l'Influence de
l'habitude sur la facult de penser, que couronna en 1800 l'Institut, affirmait que "la doctrine de Condillac
tait comme le dernier mot de la raison humaine sur les doctrines qui l'intressent le plus".
L'Institut couronna en 1805 un nouveau mmoire de Biran sur la Dcomposition de la pense. La scne
politique s'tait transforme : la Bourgeoisie victorieuse s'occupait de rintroduire et d'enrler son service
la religion catholique qu'elle avait ridiculise, dpouille et fouler aux pieds alors qu'elle tait la servante
tout faire de l'aristocratie, sa rivale. Pendant que les hommes politiques rorganisaient le pouvoir, reprenant
et renforant les forces rpressives de l'ancien rgime, les philosophes se chargeaient de dblayer le terrain
intellectuel de la philosophie "analytique" et dmolisseurs des Encyclopdistes. L'Institut en couronnant ce
mmoire de Biran et celui-ci en l'crivant remplissaient en conscience la tche impose par les nouvelles
conditions sociales. Le mmoire de Biran signale ce qu'il y a d'illusion dans la prtendue analyse de
Condillac et dans cette sensation qui se mtamorphose en jugement et en volont, sans qu'on ait pris le soin
de lui assigner un principe de transformation ; il rend la mthode de Bacon, intempestivement applique
l'tude de l'tre intellectuel, responsable des aberrations de la philosophie du dix-huitime sicle et s'lve
contre toute assimilation entre les phnomnes physiques perus par les sens et les faits intrieurs. Les
sophistes avaient succd aux philosophes.
Cabanas lui-mme, qui devait mourir en 1808, eut cependant le temps de faire sa volte-face. Dans son
clbre ouvrage sur les Rapports du Physique et du Moral de l'homme, paru en 1802, il avait crit : "La
mdecine et la morale reposent sur une base commune, sur une connaissance physique de la nature
humaine... La source de la morale est dans l'organisation humaine....Si Condillac avait connu l'conomie
animale, il aurait senti que l'me est une facult et non pas un tre. Il faut considrer le cerveau comme un
organe particulier destin spcialement produire la pense, de mme que l'estomac et les intestins sont
destins oprer la digestion. Les impressions sont les aliments du cerveau... elles arrivent au cerveau et le
font entrer en activit... elles lui arrivent isoles, sans cohrence, mais le cerveau entre en action, ragit sur
elles et bientt les renvoie mtamorphoses en ides..." Cabanis, qui avait crit ces horreurs matrialistes,
proclamait dans sa Lettre Fauriel sur les Causes premires, publie seize ans aprs sa mort, l'existence de
Dieu, "l'intelligence ordonnatrice du monde" et l'immortalit de l'me par "la persistance du Moi" aprs la

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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notions de cause et de substance, disait-il, sont dans notre esprit antrieures aux deux principes qui les contiennent ; nous pensons d'abord ces ides en nous-mmes, dans la connaissance de cause et de substance que nous sommes ; une fois ces ides acquises, l'induction les
transporte hors de nous et nous fait concevoir des causes et des substances partout o il y a
des phnomnes et des qualits. Le principe de cause et de substance se rduit donc n'tre
qu'un phnomne ou plutt qu'une fiction de notre entendement, selon le mot de Hume. La
mthode d'introspection de Descartes et de Socrate, dont les spiritualistes bourgeois abusent
si libralement, aboutit d'un ct au scepticisme et de l'autre l'impuissance ; car "prtendre
illuminer les profondeurs de l'activit psychologique au moyen de la conscience individuelle,
c'est vouloir clairer l'univers avec une allumette", dit Maudsley.
La victoire dfinitive de la Bourgeoisie en Angleterre et en France imprima une complte
rvolution la pense philosophique : les thories de Hobbes, de Locke et de Condillac,
aprs avoir tenu le haut du pav, furent dtrnes ; on ne daigna plus les discuter et on ne les
mentionnait que tronques et falsifies pour donner des exemples des aberrations dans
lesquelles tombe l'esprit humain, quand il abandonne les voies de Dieu. La raction alla si
loin que sous Charles X mme la philosophie des sophistes du spiritualisme fut tenue en
suspicion ; on essaya d'en interdire l'enseignement dans les collges 1. La Bourgeoisie
triomphante restaura sur l'autel de sa Raison les vrits ternelles et le spiritualisme le plus
vulgaire. La Justice, que les philosophes de Grce, d'Angleterre et de France avaient rduite
des proportions raisonnables qui l'accommodaient aux conditions du milieu social o elle se
manifestait devint un principe ncessaire, immuable et universel. "La Justice, s'crie un des

mort. Fauriel avait converti Cabanis, comme Fontanes avait mtamorphos le Chateaubriand, rousseaultre
et athe des Essais sur les Rvolutions de 1797, en le Chateaubriand ractionnaire et mystagogue du Gnie
du Christianisme de 1802. Il existait alors une petite clique de convertisseurs, influents dans la presse et les
sphres gouvernementales, qui avaient entrepris de ramener dans les saines doctrines les littrateurs et les
philosophes gars.
Il ne faut pas perdre son temps accuser de palinodies et de trahison les hommes qui avaient travers la
Rvolution et qui en taient revenus. Ces hommes remarquables auraient peut-tre prfr conserver les
opinions politiques et philosophiques, qui, leurs dbuts dans la vie, les avaient ports aux premiers rangs ;
mais ils durent les sacrifier pour conserver leurs moyens d'existence et leurs positions acquises et pour
conqurir les faveurs de la Bourgeoisie assagie ; ils les remplacrent par la politique et la philosophie qui
convenaient ses intrts maternels et satisfaisaient ses besoins intellectuels. Ils taient d'ailleurs des
bourgeois ; subissant les influences de l'ambiance sociale, ils voluaient avec leur classe, et ils purent faire
ce changement de peau sans douloureux dchirements. Il n'y a donc pas faire de l'indignation morale, mais
rechercher et analyser les causes sociales qui leur ont impos des volte-faces politiques et des
transformations intellectuelles vue. Il est dans l'histoire peu de moments o l'on puisse saisir mieux que
pendant les premires annes du XIXe sicle l'action directe des vnements sociaux sur la pense. Cette
poque est d'autant plus caractristique que c'est alors que se formulrent presque toutes les thories
conomiques, politiques, philosophiques, religieuses, littraires et artistiques qui devaient former le gros du
bagage intellectuel de la nouvelle classe rgnante.
"Dans ces dernires annes, crit en 1828 un professeur de philosophie, le pouvoir a presque ramen l'tude
de la philosophie l'ge de la scolastique... On a ordonn que les leons se fissent en latin et sous la forme
de l'antique argumentation ; cet ordre est en pleine excution dans la plupart de nos collges... On
philosophe en latin d'un bout de la France l'autre avec le crmonial et l'tiquette de l'ancien syllogisme. Et
sur quoi philosophe-t-on ? Sur les thses de l'cole et sur les objecta qui leur correspondent, c'est--dire que
l'on argumente sur la logique, la mtaphysique et la morale." Essai sur l'histoire de la Philosophie en
France au dix-neuvime sicle, par Ph. Damiron, professeur de philosophie au collge de Bourbon, Paris,
1828.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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plus acadmiques sophistes de la philosophie bourgeoise, est invariable et toujours prsente,


bien qu'elle n'arrive que par degrs dans la pense humaine et dans les faits sociaux. Les
limites de son champ d'action reculent toujours, et ne se rtrcissent jamais, aucune puissance
humaine ne peut lui faire quitter le terrain acquis."
Les Encyclopdistes s'taient lancs avec un enthousiasme rvolutionnaire la recherche
des origines des ides, qu'ils espraient trouver en interrogeant l'intelligence des enfants et
des sauvages 1 ; la nouvelle philosophie repoussa avec ddain ces recherches qui taient de
nature conduire de dangereux rsultats. "cartons d'abord la question d'origine, s'crie
Victor Cousin, le matre sophiste, dans sa logomachie sur le Vrai, le Beau et le Bien. La
philosophie du dernier sicle se complaisait trop ces sortes de questions. Comment
demander la lumire la rgion des tnbres et l'explication de la ralit une hypothse ?
Pourquoi remonter un prtendu tat primitif pour se rendre compte d'un tat prsent qu'on
peut tudier en lui-mme ? Pourquoi rechercher ce qu'a pu tre en germe ce qu'on peut
apercevoir et ce qu'il s'agit de connatre achev et parfait ?... Nous nions absolument qu'il
faille tudier la nature humaine dans le fameux sauvage de l'Aveyron ou dans ses pareils des
les de l'Ocanie ou du continent amricain... L'homme vrai, c'est l'homme parfait en son
genre ; la vraie nature humaine, c'est la nature humaine arrive son dveloppement, comme
la vraie socit c'est aussi la socit perfectionne... Dtournons les yeux de l'enfant et du
sauvage pour les porter sur l'homme actuel, l'homme rel et achev" (XVe et XVIe leons).
Le Moi de Socrate et de Descartes devait fatalement conduire l'adoration du Bourgeois,
l'homme parfait en son genre, rel, achev, le type de la nature humaine arrive son complet dveloppement et la conscration de la socit bourgeoise, l'ordre social perfectionn,
fond sur les principes ternels et immuables du Bien et du Juste.

.La Socit des observateurs de l'homme, dont faisaient partie Cuvier, l'aliniste Pinel, le philosophe
Gerando. Le jurisconsulte Portalis, etc., votait en prairial an VIII (1800) un prix de 600 francs pour l'iude
suivante : "Dterminer par l'observation journalire de un ou plusieurs enfants au berceau l'ordre dans lequel
les facults physiques, intellectuelles et morales se dveloppent et jusqu' quel point ce dveloppement est
second ou contrari par l'influence des objets et des personnes qui environnent l'enfant."
Dans la mme sance, dont rend compte la Dcade philosophique du 30 prairial, de Gerando lut des
considrations sur les mthodes suivre dans l'observation des peuples sauvages. Un autre membre
communiqua une tude sur l'enfance de Massieu, sourd et muet de naissance.
La Socit s'tait beaucoup intresse l'observation du jeune sauvage de l'Aveyron, amen Paris vers
la fin de l'an VIII : trois chasseurs l'avaient trouv dans les bois, o il vivait nu, se nourrissant de glands et
de racines : il paraissait avoir une dizaine d'annes.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

Origine des ides abstraites

II
FORMATION DE L'INSTINCT
ET DES IDES ABSTRAITES

Table des matires

On peut appliquer l'instinct des animaux ce que les philosophes spiritualistes disent des
ides innes. Les btes naissent avec une prdisposition organique, avec une prformation
intellectuelle, selon le mot de Leibniz, qui leur permet d'accomplir spontanment, sans passer
par l'cole d'aucune exprience, las actes les plus compliqus, ncessaires leur conservation
individuelle et la propagation de l'espce. Cette prformation n'est nulle part plus remarquable que chez les insectes mtamorphoses (papillons, hannetons, etc.) ; au fur et mesure
de leurs transformations, ils adoptent des genres diffrents de vie, en rigoureuse corrlation
avec chacune des nouvelles formes qu'ils revtent. Sbastien Mercier avait bien raison quand
il dclarait que "l'instinct tait une ide inne" 1. Les spiritualistes n'ayant pas ide que l'ins1

Le 7 nivse an VIII (1800), S. Mercier faisait dans le Paris qui sortait de la Rvolution une premire confrence sur les Ides innes pour "dtrner Condillac, Locke et leur mtaphysique". On attribue RoyerCollard le premier rveil de la philosophie spiritualiste, compltement dmode depuis un demi-sicle. Cet
honneur, si honneur il y a, revient cet esprit dsquilibr qui opposait Kant aux Encyclopdistes et se
proposait bruyamment de rfuter Newton, "cet anatomiste de la lumire, qui ne peut rien imaginer de plus
ridicule que de faire tourner la terre, comme une dinde, devant le foyer solaire". Le spiritualisme bourgeois
ne pouvait avoir en France un plus digne parrain.
Les confrences de Mercier faisaient sensation ; un public nombreux y assistait. La Dcade philosophique du 10 floral rend compte de la confrence sur les Ides innes : "Je les admets, s'cria-t-il en dbutant, et j'obis en cela ma raison intime... L'homme pense indpendamment des objets et des sens... Les
Ides innes expliquent tout. Le tableau des ides d'un homme serait le tableau des vrits clestes...
L'instinct est une ide inne... ''
Mercier avait un prcdent, le clbre dcret de Robespierre qui rtablit Dieu comme un simple commissaire de police dgomm.
ARTICLE PREMIER - Le peuple franais reconnat l'existence de l'Etre supplie et de l'immortalit de
l'me.
ART. 2. - Il sera institu des ftes pour rappeler l'homme la pense de la Divinit et la dignit de son
tre.
Un hymne rcit la fte de la restauration de l'tre suprme, aprs le discours de Robespierre, prdisait
la fin de l'athisme :
O sont-ils ceux qui t'osaient menacer ?

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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tinct pourrait tre le rsultat de la lente adaptation d'une espce animale aux conditions de
son milieu naturel, concluent bravement que l'instinct est un prsent de Dieu. L'homme n'a
jamais hsit mettre hors de sa porte les causes des phnomnes qui lui chappaient.
Mais l'instinct n'est pas, comme la Justice des sophistes du spiritualisme, une facult immuable susceptible d'aucune dviation, d'aucune modification. Les animaux domestiques ont
plus ou moins modifi les instincts, que Dieu, dans son inpuisable bont, octroya leurs
anctres sauvages. Les poules et les canards de nos basses-cours ont presque entirement
perdu l'instinct du vol, devenu inutile dans le milieu artificiel o l'homme las a placs depuis
des sicles ; l'instinct aquatique est oblitr chez les canards de Ceylan, au point qu'il faut les
pousser pour les faire entrer dans l'eau. Diffrentes races de poules (les Houdan, les La
Flche, les Campine, etc.) ont t dpouilles de l'instinct imprieux de la maternit ; bien
qu'excellentes pondeuses, elles ne songent jamais couver leurs ufs. Les veaux dans certaines parties de l'Allemagne ayant t ds leur naissance enlevs leurs mres, depuis des
gnrations, on remarque chez les vaches un notable affaiblissement de l'instinct maternel.
Giard pense qu'une des principales causes de cet instinct chez les mammifres serait le besoin
organique de se dbarrasser du lait qui tumfie et endolorit les mamelles 1. Un autre
naturaliste dmontre que l'instinct constructeur de nid des pinoches doit tre attribu, non
Dieu, mais une inflammation temporaire des reins pendant la saison des amours.
Il n'est pas ncessaire d'un temps trs long pour renverser l'instinct le mieux enracin.
Romanes cite le cas d'une poule qui on avait fait couver trois fois de suite des ufs de
canard et qui poussait consciencieusement dans l'eau de vritables poussins qu'on lui avait
permis d'lever. L'homme a boulevers les instincts de la race canine : selon ses besoins il l'a
dote de nouveaux instincts et les a supprims. Le chien l'tat sauvage n'aboie pas, les
chiens des sauvages sont silencieux ; c'est le civilis qui a donna au chien l'instinct aboyeur et
qui ensuite l'a supprim chez les chiens de certaines races. Le chien courant quand il
rencontre le gibier fond dessus, en donnant de la voix ; tandis que la vue du gibier rend muet
le chien d'arrt et le cloue sur place. Si le chien d'arrt est de bonne race, il n'a pas besoin
d'ducation individuelle pour manifester cet instinct relativement de nouvelle acquisition ; les
jeunes chiens chassant pour la premire fois s'arrtent muets et immobiles de tort et travers
devant des pierres, des moutons, etc. Le penchant est implant dans le cerveau, mais il est
aveugle et ncessite une direction spciale. Puisque pour modifier ou supprimer les instincts
d'un animal et lui en dvelopper de nouveaux, il ne s'agit que de le placer dans de nouvelles

Qui, sous le manteau du civisme,


Vils professeurs de l'athisme,
Du Cur de l'homme espraient t'effacer !
...
Pensaient-ils donc...
Qu'en revenant la nature
De la nature on oublierait l'auteur ?
Le supplment du Figaro du 18 janvier 1880 reproduit d'aprs les lettres d'un missionnaire les naves
lamentations d'une Indienne de l'Equateur sur le cadavre de son nouveau-n, qui caractrisent bien le rle du
lait dans l'amour maternel primitif : "O mon matre, fils de mes entrailles, mon petit pre, mon amour,
pourquoi m'as-tu quitt ? Pour toi, chaque jour, s'emplissait d'un lait tide et sucr ce sein avec lequel tu
aimais jouer ! Ingrat, ai-je donc oubli une seule fois ton rveil de me pencher sur toi, pour t'allaiter ? Ah !
malheur a moi, je n'ai plus personne pour dlivrer mon sein du lait qui l'opprime !"

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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conditions d'existence, l'instinct des animaux sauvages n'est donc que la rsultante de leur
adaptation aux conditions du milieu naturel dans lequel ils vivent, il ne s'est pas cr tout
d'une pice, il s'est dvelopp graduellement dans les espces animales sous l'action et la
raction de phnomnes externes et internes que l'on peut ignorer, mais qui ncessairement
ont exist.
L'homme peut tudier sur lui-mme la formation de l'instinct. Il ne peut rien apprendre
intellectuellement ou corporellement sans une certaine tension crbrale, qui se dtend
mesure que l'objet l'tude devient plus coutumier. Quand par exemple on commence le
piano, on doit surveiller attentivement le jeu des mains et des doigts pour frapper exactement
la note voulue, mais avec l'habitude on arrive la toucher machinalement, sans regarder le
clavier et en pensant autre chose : pareillement quand on tudie une langue trangre on
doit avoir constamment en veil son attention pour le choix des mots, des articles, des
prpositions, des terminaisons, des adjectifs, des verbes, etc., qui arrivent instinctivement ds
qu'on s'est familiaris avec la langue nouvelle. Le cerveau et le corps de l'homme et de
l'animal ont la proprit de transformer en actes automatiques ce qui primitivement tait
voulu et conscient et le rsultat d'une attention soutenue ; s'il ne possdait pas la proprit de
s'automatiser, l'homme serait incapable d'ducation physique et intellectuelle ; s'il tait oblig
de surveiller ses mouvements pour parler, marcher, manger, etc., il resterait dans une
ternelle enfance.. L'ducation apprend l'homme se passer de son intelligence ; elle tend
le transformer en machine de plus en plus complique : la conclusion est paradoxale.
Le cerveau d'un adulte est plus ou moins automatis selon le degr de son ducation et de
celle de sa race ; les notions abstraites lmentaires de cause, de substance, d'tre, de nombre,
de justice, etc., lui sont aussi familires et instinctives que le boire et le manger, et il a perdu
tout souvenir de la manire dont il les a acquises, car l'homme civilis, ainsi que le chien
d'arrt, hrite en naissant de l'habitude traditionnelle de les acqurir la premire occasion :
mais cette tendance les acqurir est la rsultante d'une progressive exprience ancestrale
prolonge pendant des milliers d'annes. Il serait aussi ridicule de penser que les ides
abstraites ont germ spontanment dans la tte humaine, que de croire que la bicyclette ou
toute autre machine du type le plus perfectionn ont t construites du premier coup. Les
ides abstraites, ainsi que l'instinct des animaux, se sont graduellement forms dans l'individu
et dans l'espce ; pour en chercher les origines il ne faut pas seulement analyser la manire de
penser de l'adulte civilis, ainsi que le fait Descartes, mais encore, ainsi que le voulaient les
Encyclopdistes, questionner l'intelligence de l'enfant et remonter le cours des ges pour
tudier celle du barbare et du sauvage, comme on est oblig de le faire, quand on veut trouver
les origines de nos institutions politiques et sociales, de nos arts et de nos connaissances 1.

Les anciens ne craignaient pas de remonter jusqu'aux animaux pour dcouvrir les origines de certaines de
nos connaissances ; ainsi, tout en attribuant aux dieux l'origine de la mdecine, ils admettaient que plusieurs
remdes et oprations de petite chirurgie taient dues aux animaux. Pline l'Ancien rapporte dans son
Histoire Naturelle que les chvres sauvages de Crte enseignrent l'usage de certaines herbes vulnraires,
que le chien apprit celui du chiendent et que les Egyptiens prtendaient que la dcouverte de la purgation
tait due au chien, celle de la saigne l'hippopotame et celle du lavement a l'ibis.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

39

*
**
Les sensualistes du sicle dernier, en faisant du cerveau une table rase, ce qui tait une
manire radicale de renouveler la "purification" de Descartes, ngligeaient ce fait d'importance capitale, que le cerveau du civilis est un champ labour depuis des sicles et ensemenc de notions et d'ides par des milliers de gnrations et que, selon l'exacte expression
de Leibniz, il est prform avant que l'exprience individuelle ne commence. On doit
admettre qu'il possde l'arrangement molculaire destin donner naissance un nombre
considrable d'ides et de notions ; ce n'est qu'une telle admission qui permet d'expliquer que
des hommes extraordinaires comme Pascal aient pu trouver par eux-mmes des sries d'ides
abstraites, tels que les thormes du premier livre d'Euclide, qui n'ont pu tre labores que
par une longue suite de penseurs : en tout cas, le cerveau possde une telle aptitude acqurir
certaines notions et ides lmentaires qu'il ne s'aperoit pas du fait de leurs acquisitions. Le
cerveau ne se borne pas seulement recevoir les impressions venues de l'extrieur par la voie
des sens, il fait de lui-mme un travail molculaire, que les physiologistes anglais appellent
crbration inconsciente, qui l'aide complter ses acquisitions et mme en faire de
nouvelles sans passer par l'exprience. Les coliers mettent profit cette prcieuse facult,
quand. ils apprennent imparfaitement leurs leons avant de se coucher, laissant au sommeil le
soin de les fixer dans la mmoire.
Le cerveau est d'ailleurs rempli de mystres ; il est une terra ignota, que les physiologistes
commencent peine explorer. Il est certain qu'il possde les facults qui souvent ne
trouvent pas leur emploi dans le milieu o l'individu et sa race voluent ; ces facults l'tat
dormant ne peuvent donc pas tre la rsultante de l'action directe du milieu extrieur sur le
cerveau, mais celle de son action sur d'autres organes, qui leur tour ragissent sur les
centres nerveux. Il est possible qu'une modification ou une nouvelle adaptation de la patte, de
l'il ou de toute autre organe exerce une action sur le cerveau, augmentant sa masse et compliquant son organisation. Les naturalistes attachent une importance capitale la transformation des pieds des singes arboricoles, qui de prhenseurs sont devenus propres la marche
recte ; elle a t le point de dpart du genus homo. On ne peut contester que le changement
des pattes antrieures en mains et que l'usage de la main comme organe exclusif de prhension et de maniement des armes et des outils, aient t parmi les causes les plus efficaces du
dveloppement intellectuel de l'espce humaine. Le corps d'un animal est un tout, dont
aucune pice ne peut tre modifie, sans entraner des modifications dans les autres parties de
son organisme : Gthe nommait le phnomne "balancement des organes".
Voici quelques exemples dont on ne peut fournir d'autre explication. L'agami, gallinac de
l'Amrique mridionale, captur l'tat sauvage et introduit dans une basse-cour, en prend la
direction, comme un chien berger, se faisant obir des poules, des canards et mme des dindons plus grands et plus forts que lui : il les surveille, lorsqu'on distribue les grains, les empche de se battre et de s'loigner du .poulailler, assiste leur sortie le matin et leur rentre
le soir. Comment trouve-t-il exercer cet instinct dans la nature ? Et s'il ne l'exerce pas,

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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comment cet instinct subsiste-l-il ? Comment existe-t-il, s'il ne trouve d'emploi que dans la
domesticit ?
Les sauvages et les barbares sont capables de beaucoup plus d'oprations intellectuelles
qu'ils n'en accomplissent dans leur vie quotidienne : durant des centaines d'annes les Europens ont transport des ctes de l'Afrique dans les colonies des milliers de ngres sauvages
et barbares spars des civiliss par des sicles de culture ; cependant, au bout de trs peu de
temps, ils s'assimilaient les mtiers de la civilisation. - Les Guaranys du Paraguay, lorsque les
jsuites entreprirent leur ducation, erraient nus dans les forts, n'ayant pour armes que l'arc
et la massue de bois, ne connaissant que la culture du mas ; leur intelligence tait si rudimentaire qu'ils ne pouvaient compter au del de 20, en se servant des doigts et des orteils ;
cependant les jsuites firent de ces sauvages des ouvriers habiles, capables de travaux difficiles, tels que orgues compliqus, sphres gographiques, peintures et sculptures dcoratives,
etc. Ces mtiers et ces arts, avec les ides qui leur correspondent, n'existaient pas l'tat inn
dans les mains et le cerveau des Guaranys ; ils y avaient t pour ainsi dire verss par les
jsuites, comme on ajoute de nouveaux airs un orgue de Barbarie. Le cerveau des
Guaranys, s'il tait incapable par sa propre initiative de les dcouvrir, tait au moins merveilleusement prdispos, ou prform, selon le mot de Leibniz, pour les acqurir.
Il est galement certain que le sauvage est aussi tranger aux notions abstraites du civilis
qu' ses arts et mtiers, ce que prouve l'absence dans sa langue de termes pour les ides
gnrales. Comment donc les notions et ides abstraites qui sont si familires au civilis se
sont-elles glisses dans le cerveau humain ? Pour rsoudre ce problme qui a tant proccup
la pense philosophique, il faut, avec les Encyclopdistes, s'engager dans la voie ouverte par
Vico, tudier les sauvages et les enfants et interroger le langage, le plus important, sinon le
premier mode de manifestation des sentiments et des ides 1 : il joue un rle si considrable
que le chrtien des premiers sicles, reproduisant l'ide des hommes-primitifs, dit : "le Verbe
est Dieu" et que les Grecs dsignent par le mme vocable, logos, la parole et la pense et que
du verbe : phraz (parler), ils drivent phrazomai, se parler soi-mme, penser. En effet la
tte la plus abstraite ne peut penser sans se servir de mots, sans se parler mentalement, si non
verbalement comme les enfants et beaucoup d'adultes qui marmottent ce qu'ils pensent. Le
langage tient une trop grande place dans le dveloppement de l'intelligence pour que la
formation tymologique des mots et leurs significations successives ne refltent pas les
conditions de vie et l'tat mental des hommes qui les ont crs et employs.
Un fait frappe tout d'abord : souvent un mme mot est usit pour dsigner une ide abstraite et un objet concret. Les mots qui dans les langues europennes signifient les biens
matriels et la ligne droite veulent aussi dire le Bien moral et le Droit, le Juste :
Ta agatha (grec), les biens, les richesses ; to agathon, le Bien.
Bona (latin), les biens ; bonum, le Bien.
1

Vico, dans la prface de son opuscule sur l'Antique Sagesse de l'Italie, dit : "J'ai rsolu de retrouver dans les
origines de la langue latine, l'antique sagesse de I'Italie... Nous chercherons dans l'origine mme des mots
quelle a t sa philosophie."
"Tout a pass par les mots, dit - Madame de Stael, et tout s'y retrouve quand on sait les examiner."

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

41

Goods (anglais), les biens ; the good, le Bien, etc...


Orthos (grec), rectum (latin), derecho (espagnol), right (anglais), etc... veulent dire ce qui
est en ligne droite et le Droit, le Juste.
Voici encore d'autres exemples choisis dans la langue grecque : kalon, flche, javelot et le
Beau, la Vertu ; phren, cur, entrailles et raison, volont ; kakos, homme d'origine plbienne, et lche, mchant, laid ; kakon, mal, vice, crime. Le mot kakos concourt former
une srie de termes employs pour ce qui est sale et mal ; kakk, excrment ; kakka, aller
la selle ; kakia, vice, lchet ; kakotheos, impie ; kakpbonia, cacophonie, etc...
Le fait est digne de remarque, bien que peu remarqu ; il en va ainsi des phnomnes
journaliers : parce qu'ils crvent les yeux, on ne les voit pas. Cependant il vaut la peine de se
demander comment la langue vulgaire et la langue philosophique et juridique ont pu runir
sous le mme vocable le matriel et l'idal, le concret et l'abstrait. Deux questions se posent
tout d'abord : l'abstrait et l'idal se seraient-ils abaisss jusqu'au concret, et jusqu' la matire,
ou la matire et le concret se seraient-ils transforms en idal et en abstraction ? - Comment
s'est accomplie cette transsubstantiation ?
L'histoire des significations successives des mots rsout la premire difficult ; elle nous
montre la signification concrte prcdant toujours la signification abstraite.
Aissa (grec), usit d'abord pour lot, portion qui revient quelqu'un dans un partage, finit
par vouloir dire, arrt du destin ;
Moira, d'abord part d'un convive dans un repas, lot d'un guerrier dans le partage du butin,
puis part d'existence et enfin la desse Destine, qui "les dieux et les mortels sont
galement soumis".
Nomos dbute par tre employ pour pturage et finit par signifier loi.
Le lien qui rattache le sens abstrait au sens concret n'est pas toujours apparent ; ainsi il est
difficile au premier coup d'il d'apercevoir comment l'esprit humain a pu relier pturage
l'ide abstraite de Loi, la ligne droite l'ide du Juste, la part d'un convive dans un festin
l'immuable Destine. Je montrerai les liens qui unissent ces diffrentes significations dans
l'tude sur les Origines de l'ide du Juste et du Bien : il n'importe en ce moment que de
signaler le fait.
L'esprit humain emploie d'ordinaire la mme mthode de travail, malgr la diffrence des
objets sur lesquels il opre : par exemple la route qu'il a suivie pour transformer les sons en
voyelles et consonnes est la mme que celle qu'il a gravie pour s'lever du concret l'abstrait.
L'origine des lettres parut si mystrieuse l'vque Mallinkrot que dans son De arte
typographic, pour se mettre l'esprit en repos, il attribuait leur invention Dieu qui dj tait
l'auteur responsable de l'instinct et des ides abstraites. Mais les recherches des philologues
ont arrach un un les voiles qui enveloppaient le mystre alphabtique : ils ont dmontr
que les lettres n'taient pas tombes toutes formes du ciel, mais que l'homme n'tait arriv
que graduellement reprsenter les sons par des consonnes et des voyelles. Je vais mentionner les premires tapes parcourues, qui sont utiles ma dmonstration.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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L'homme dbute par l'criture figurative, il reprsente un objet par son image, un chien
par le dessin d'un chien ; il passe ensuite l'criture symbolique et il figure la partie pour le
tout, la tte d'un animal pour l'animal tout entier ; puis il s'lve l'criture mtaphorique, il
portraiture un objet ayant quelque ressemblance relle ou suppose avec l'ide exprimer, la
partie antrieure d'un lion pour signifier l'ide de priorit, une coude pour la Justice et la
Vrit, un vautour pour la Maternit, etc. Le premier essai de phonation se fit par rbus ; on
reprsente un son par l'image d'un objet ayant le mme son, les gyptiens nommant deb la
queue du cochon figurent le son deb par l'image de la queue en trompette du porc ; on retient
ensuite un certain nombre d'images plus ou moins modifies non plus pour la valeur
phontique de plusieurs syllabes, mais pour celle de la syllabe initiale, etc., etc. 1.
L'criture devait fatalement passer par l'tape mtaphorique, puisque l'homme primitif
pense et parle par mtaphores. Le Peau-Rouge d'Amrique, pour dire un guerrier courageux,
dit : il est comme l'ours ; un volume au regard perant, il est comme l'aigle ; pour affirmer
qu'il oublie un outrage, il dclare qu'il l'enfouit dans la terre, etc. Ces mtaphores sont parfois
indchiffrables pour nous ; ainsi il est difficile de comprendre comment les gyptiens sont
arrivs reprsenter dans leurs hiroglyphes la Justice et la Vrit par la coude et la Maternit par le Vautour. Je vais dbrouiller la mtaphore du vautour ; j'expliquerai plus loin celle
de la coude.
La famille matriarcale a eu en gypte une longvit extraordinaire, aussi constate-t-on
dans ses mythes religieux de nombreuses traces de l'antagonisme des deux sexes, luttant l'un
pour conserver sa haute position dans la famille, l'autre pour l'en dpossder. L'gyptien,.
ainsi qu'Apollon dans les Eumnides d'Eschyle, dclare que c'est l'homme qui remplit la
fonction importante dans l'acte de la gnration et que la femme, "comme la capsule d'un
fruit, ne fait que recevoir et nourrir son germe" ; la femme gyptienne lui retourne le compliment et se vante de concevoir sans la coopration de l'homme. La statue de Neith, la desse
Mre, "la dame souveraine de la rgion suprieure", portait Sais, nous dit Plutarque, cette
arrogante inscription : "Je suis tout ce qui a t, tout ce qui est et tout ce qui sera : nul n'a
soulev ma robe, le fruit que j'ai enfant est le Soleil." Son nom, entre autres signes, a pour
emblme le vautour et la premire lettre du mot Mre (mou) 2. Or les Hiroglyphes de
Horapollon nous apprennent que les gyptiens croyaient que dans l'espce des vautours il n'y
avait pas de mles et que les femelles taient fcondes par le vent ; ils attribuaient cet
oiseau, considr partout ailleurs comme froce et vorace, une tendresse maternelle si extrme qu'il se dchirait la poitrine pour nourrir ses petits. Aussi aprs en avoir fait, cause de
son trange proprit gnratrice, l'oiseau de Neith, la desse Mre, qui elle aussi procre
sans le concours du mle, ils en firent le symbole de la Mre, puis de la Maternit.
Cet exemple caractristique donne une ide des tours et des dtours par lesquels passe
l'esprit humain pour figurer ses ides abstraites par des images d'objets concrets.

1
2

F. Lenormand, Essai sur la Propagation de l'Alphabet phnicien parmi les Peuples de l'Ancien Monde.
Champollion le Jeune, Panthon Egyptien, 1825.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Si dans l'criture mtaphorique et emblmatique l'image d'un objet matriel devient le


symbole d'une ide abstraite, on conoit qu'un mot cr pour dsigner un objet ou un de ses
attributs finisse par servir pour dsigner une ide abstraite.
*
**
Dans la tte de l enfant et du sauvage, "l'enfant du genre humain" selon le mot de Vico, il
n'existe que des images d'objets dtermins :quand le petit enfant dit poupe, il n'entend pas
parler de n'importe quelle poupe, mais d'une certaine poupe, qu'il a tenue dans ses mains ou
qu'on lui a dj montre, et si on lui en prsente une autre, il arrive qu'il la repousse avec
colre ; aussi chaque mot est pour lui un nom propre, le symbole de l'objet avec lequel il est
venu en contact. Sa langue, ainsi que celle du sauvage, ne possde pas de termes gnriques
embrassant une classe d'objets de mme nature, mais des sries de noms propres : aussi les
langues sauvages n'ont pas de termes pour les ides gnrales tels que homme, corps, etc., et
pour les ides abstraites de temps, de cause, etc. ; il y en a qui manquent du verbe tre. Le
Tasmanien avait une abondance de mots pour chaque arbre de diffrentes espces, mais pas
de terme pour dire arbre en gnral ; le Malais ne possde pas de mot pour couleur, bien qu'il
ait des mots pour chaque couleur ; l'Abiponne n'a pas de mots polar homme, corps, temps,
etc., et ne possde pas le verbe tre, il ne dit pas : je suis un Abiponne, mais "moi,
Abiponne" 1.
Mais petit petit l'enfant et l'homme primitif transportent le nom et l'ide des premires
personnes et choses qu'ils ont connues toutes les personnes et choses qui prsentent avec
elles des ressemblances relles ou fictives ; ils laborent de la sorte par voie d'analogie et de
comparaison des ides gnrales abstraites embrassant des groupes d'objets plus ou moins
tendus, et parfois le nom propre d'un objet devient le terme symbolique de l'ide abstraite
reprsentant le groupe d'objets ayant des analogies avec l'objet pour qui le mot avait t
forg. Platon prtend que les ides gnrales, ainsi obtenues, qui classent des objets sans tenir
compte de leurs diffrences individuelles, sont des "essences d'origine divine". Socrate, dans
le Xe livre de la Rpublique, dit que "l'ide de lit" est une essence de cration divine, parce
qu'elle est immuable, toujours identique elle-mme, tandis que les lits manufacturs par les
menuisiers diffrent tous entre eux.
L'esprit humain a souvent rapproch les objets les plus disparates, n'ayant entre eux qu'un
vague point de ressemblance : ainsi, par un procd d'anthropomorphisme, l'homme a pris ses
1

L'ide de temps fut trs longue pntrer dans la cervelle humaine. Vico remarque que les paysans
florentins de son poque disaient tant de moissons pour tant d'annes. "Les Latins pour tant d'annes disaient
tant d'pis (aristas), ce qui est encore plus particulier que moisson. L'expression n'indiquait que l'indigence
du langage (et de la pense, aurait-il pu ajouter), les grammairiens ont cru y voir l'effort de l'art." Avant
d'avoir eu la notion de l'anne, c'est--dire de la rvolution solaire, l'homme a eu l'ide des saisons, et celle
des rvolutions de la lune. Pline l'Ancien dit que "l'on a compt l't pour une anne, l'hiver pour une autre ;
les Arcadiens, chez qui l'anne tait de trois mois, la mesuraient par le nombre de saisons, et les Egyptiens
par les lunes ; voil pourquoi plusieurs d'entre eux sont cits comme ayant vcu mille ans".

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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propres membres pour terme de comparaison, comme le prouvent les mtaphores qui persistent dans les langues civilises, bien qu'elles datent des dbuts de l'humanit, telles que
entrailles de la terre, veine d'une mine, cur d'un chne, dent d'une scie, chair d'un fruit,
gorge d'une montagne, bras de mer, etc. Lorsque l'ide abstraite de mesure fait closion dans
sa tte, il prend pour unit de mesure son pied, sa main, son pouce, ses bras (orgyia, mesure
grecque gale deux bras tendus). Toute mesure est une mtaphore ; quand on dit qu'un
objet a trois pieds deux pouces, cela signifie qu'il est long comme trois pieds deux pouces.
Mais avec le dveloppement de la civilisation on fut forc de recourir d'autres units de
mesure : ainsi les Grecs avaient le stadion, la longueur parcourue par les coureurs pied aux
jeux olympiques et les Latins le jugerum, la surface que pouvait labourer pendant un jour un
jugum (un joug de buf).
Un mot abstrait, ainsi que le remarque Max Mller, n'est souvent qu'un adjectif transform
en substantif, c'est--dire l'attribut d'un objet mtamorphos en personnage, en entit mtaphysique, en tre imaginaire, et c'est par voie mtaphorique que se fait cette mtempsychose :
la mtaphore est une des principales voies par lesquelles l'abstraction pntre dans la tte
humaine. Dans les mtaphores prcdentes on dit bouche d'une caverne, langue de terre
parce que la bouche prsente une ouverture et la langue une forme allonge ; on s'est servi du
mme procd pour se procurer de nouveaux ternies de comparaison mesure que le besoin
s'en faisait sentir et c'est toujours la proprit la plus saillante de l'objet, celle qui par
consquent impressionne le plus vivement les sens, qui joue le rle de terme de comparaison.
Un grand nombre de langues sauvages manquent de mots pour les ides abstraites de duret,
rondeur, chaleur, etc., et elles en sont prives parce que le sauvage n'est pas encore parvenu
la cration des tres imaginaires ou entits mtaphysiques, qui correspondent ces termes ;
ainsi pour dur, il dit "comme pierre" ; pour rond "comme lune", pour chaud, "comme soleil"
; parce que les qualits de dur, rond et chaud sont dans son cerveau insparables de pierre,
lune et soleil. Ce n'est qu'aprs un long travail crbral que ces qualits sont dtaches,
abstraites de ces objets concrets pour tre mtamorphoses en tres imaginaires, alors le
qualificatif devient substantif et sert de signe l'ide abstraite forme dans le cerveau.
On n'a pas trouv de peuplades sauvages sans l'ide de nombre, l'ide abstraite par excellence, bien que la numration de certains sauvages soit extrmement limite. Il est probable
que dans le bagage intellectuel qu'il a hrit des animaux, l'homme a trouv des axiomes de
la mathmatique qu'ils mettent en pratique : par exemple, les pigeons ne commencent couver que lorsque la femelles pondu deux ufs, comme s'ils savaient que un et un font deux ;
les chiens, les oiseaux de proie, en fait tous les animaux, pour aller l'objet qu'ils convoitent,
suivent la ligne droite, comme s'ils savaient qu'elle est le plus court chemin d'un point un
autre.
Il se conoit que l'ide abstraite de nombre, contrairement ce que pense Vico, soit une
des premires, sinon la premire se former dans le cerveau des animaux et de l'homme, car
si tous les objets n'ont pas la qualit d'tre durs, ronds ou chauds, etc., ils ont nanmoins une
proprit qui leur est commune, celle d'tre distincts les uns des autres par la forme et par la
position relative qu'ils occupent dans l'espace et cette proprit est le point de dpart de la
numration : c'est pour cette raison que les pythagoriciens disaient que "les choses sont

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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nombre 1." Il faut que la matire crbrale ait l'ide de nombre, c'est--dire puisse distinguer
les objets les uns des autres, pour entrer en fonction, pour penser : c'est ce qu'avait reconnu le
pythagoricien Philolas, le premier qui, au dire de Diogne de Larce, ait affirm que le
mouvement de la terre dcrivait un cercle, quand il dclarait que "le nombre rside dans tout
ce qui est et sans lui il est impossible de rien connatre et de rien penser".
Mais l'extension de la numration au del du nombre 2 fut un des plus pnibles travaux
d'Hercule que se soit imposs la tte humaine, ainsi que le prouvent le caractre mystique
attribu aux dix premiers nombres 2 et les souvenirs mythologiques et lgendaires attachs
certains chiffres : 10 - (siges de Troie et de Veies, qui durent juste dix ans) ; 12 (les 12 dieux
de l'Olympe, les 12 travaux d'Hercule, les 12 aptres, etc.) ; 50 (les 50 fils de Priam, les 50
Danades ; Endymion, d'aprs Pausanias, rendit Sln mre de 50 filles ; Acton chassait
avec 50 couples de chiens quand Diane le mtamorphosa ; le bateau que construisit Danas
sur les indications de Minerve avait 50 rames, ainsi que celui d'Hercule lors de son expdition contre Troie, etc.) Ces nombres sont autant d'tapes, o l'esprit humain s'est arrt afin
de se reposer des efforts accomplis pour y parvenir et il les a marques de lgendes afin d'en
prserver le souvenir.
Le sauvage quand il arrive au bout de sa numration, dit beaucoup, pour dsigner les
objets qui viennent en surplus et qu'il ne peut compter faute de nombres. Vico remarque que
pour les Romains 60, puis 100, puis 1,000 sont des quantits innombrables. Les Hovas de
Madagascar disent pour 1,000 le soir, pour 10,000 la nuit, et le mot tapitrisa, dont ils se
servent pour dsigner le million, se traduit littralement par fini de compter : il en tait de
mme pour nous, mais depuis la guerre de 1870-71, et les trusts amricains, c'est le milliard
qui marque le terme de notre numration.
La langue nous montre que l'homme a pris sa main, son pied et ses bras pour units de
longueur ; ce sont encore ses doigts et ses orteils qui lui servent pour compter. F. Nansen dit
que les Esquimaux, avec qui il a vcu plus d'une anne, n'ont pas de nom pour tout chiffre
dpassant 5 : ils comptent sur les doigts de la main droite et ils s'arrtent quand tous les
doigts ont t nomms et touchs ; pour 6 ils prennent la main gauche et disent le premier
doigt de l'autre main, pour 7 le deuxime, ainsi de suite jusqu' 10, aprs ils comptent de la
1

Platon qui, dans le Time, fait dialoguer un astronome et qui pour la circonstance oublie ses essences d'origine divine, donne du nombre et du temps une origine matrialiste : "L'observation du jour et de la nuit, les
rvolutions des mois et des annes, dit-il, nous ont fourni le nombre, rvl le temps, inspir le dsir de
connatre la nature et le monde."
La dcade avait un caractre sacr pour les pythagoriciens et les Kabbalistes. Les Scandinaves regardaient le
nombre 3 et son multiple 9, comme particulirement chers aux Dieux ; chaque neuf mois, ils faisaient des
sacrifices sanglants, qui duraient neuf jours, pendant lesquels on immolant neuf victimes, humaines ou
animales. Les neuvaines catholiques, qui sont des prires durant neuf jours, conservent le souvenir de ce
culte, comme leur Sainte Trinit prserve le caractre mystique que tous les peuples sauvages attachent au
nombre trois ; il se retrouve dans toutes les religions primitives : trois Parques chez les Grecs et les Scandinaves, trois desses de la vie chez les Iroquois, etc. Le nombre 5 jouissait chez les Chinois d'un privilge
exceptionnel : 5 lments, 5 facults, 5 choses priodiques, 5 notes dans la gamme archaque, 5 points
cardinaux (les ntres, plus le point o se tient l'observateur) etc. Notre singulire division du temps en
semaines de 7 jours qui ne cadrent ni avec les mois, ni avec l'anne, est un legs des Chaldens pour qui le
nombre 7 avait des proprits magiques.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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mmes faon sur leurs orteils et s'arrtent 20, le terme de leur numration : mais les grands
mathmaticiens vont au del, et pour 21, ils disent le premier doigt de l'autre homme et ils
recommencent en passant par les mains et les pieds. 20 est un homme, 100 cinq hommes. Les
chiffres romains qui ont t en usage jusqu' l'introduction des chiffres arabes prservent le
souvenir de ce mode primitif de numration : I est un doigt, II sont deux doigts, V est une
main dont les trois doigts mdians sont replis, tandis que le petit doigt et le pouce sont
redresss ; X sont deux V ou deux mains opposes. Mais quand il fallut compter au del de
100 et de 1,000, on dut recourir d'autres objets que les membres humains ; les Romains
prirent des cailloux, calculi, d'o drive le mot calcul des langues modernes : les expressions
latines calculum ponere (poser le caillou) et subducere calculum (retirer le caillou) indiquent
que c'tait en ajoutant et en enlevant des cailloux qu'ils additionnaient et soustrayaient. J'ai vu
au Familistre de Guise enseigner par un procd analogue les deux premires oprations
arithmtiques des enfants de cinq et six ans. Les cailloux taient tout indiqus pour cet
usage ; ils servaient dj pour le tirage au sort des lots dans le partage du butin et des terres.
Les sauvages ne peuvent calculer de tte ; il faut qu'ils aient devant les yeux les objets
qu'ils comptent, aussi quand ils font des changes ils placent par terre les objets qu'ils
donnent en face de ceux qu'ils reoivent : cette quation primitive, qui n'est en dfinitive
qu'une mtaphore tangible, peut seule satisfaire leur esprit. Les nombres sont dans leur tte,
ainsi que dans celles des enfants, des ides concrtes : quand ils disent deux, trois, cinq, ils
voient deux, trois, cinq doigts, cailloux ou tous autres objets ; dans beaucoup de langues
sauvages les cinq premiers chiffres portent les noms des doigts : ce n'est que par un procd
de distillation intellectuelle que les nombres arrivent se dpouiller dans la tte de l'adulte
civilis de toute forme rappelant un objet quelconque, pour ne conserver que la figure de
signes conventionnels 1. Le mtaphysicien le plus idaliste ne peut penser sans mots ; ni calculer sans signes, c'est--dire sans objets concrets. Les philosophes grecs quand ils commencrent leurs recherches sur les proprits des nombres, leur donnaient des figures gomtriques : ils les divisaient en trois groupes, le groupe des nombres de la ligne (mkos), le
groupe des nombres de surface, carrs (epidedon) ; le groupe des nombres triple accroissement, cubes (trik aux). Les mathmaticiens modernes ont encore conserv l'expression
de nombre linaire pour un nombre racine.
Le sauvage, pour long, dur, rond, chaud, dit comme pied, pierre, lune, soleil ; mais les
pieds sont d'ingale longueur, les pierres plus ou moins dures, la lune n'est pas toujours
ronde, le soleil est plus chaud en t qu'en hiver ; aussi, quand l'esprit humain sentit le besoin
d'un degr suprieur d'exactitude, il reconnut l'insuffisance des termes de comparaison dont il
1

Les Grecs se servaient pour chiffres des lettres de l'alphabet, en conservant les anciennes lettres cadmennes,
ce qui en portait le nombre 27. Les 9 premires lettres taient les units, les 9 suivantes les dizaines et les 9
dernires les centaines.
Il devait tre extrmement pnible et difficile de calculer avec les chiffres des Grecs et des Romains, qui
ne possdaient pas le zro. Les mtaphysiciens abstracteurs d'abstraction du nirvana taient seuls capables
d'inventer ce chiffre merveilleux, symbole du nant, qui n'a pas de valeur et qui donne de la valeur, et qui,
selon l'expressions de Pascal, "est un vritable indivisible de nombre, comme l'indivisible est un vritable
zro". Le zro joue un rle si considrable dans la numration moderne que son nom arabe sifr, que les
Portugais ont transform en cifra. les Anglais en cipher, les Franais en chiffre, aprs avoir t d'abord
employ pour le zro seul, sert dsigner tous les signes des nombres.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

47

s'tait servi jusqu'alors ; il imagina alors des types de longueur, de duret, de rondeur et de
chaleur pour tre employs comme termes de comparaison ; c'est ainsi que dans la mcanique
abstraite, les mathmaticiens imaginent un levier absolument rigide et sans paisseur et un
coin absolument incompressible afin de continuer leurs investigations thoriques, arrtes par
les imperfections des leviers et des coins de la ralit. Mais le coin et le levier des mathmaticiens, ainsi que les types de longueur, de rondeur, de duret, bien que drivs d'objets
rels, dont les attributs ont t soumis distillation intellectuelle, ne correspondent plus
aucun objet rel, mais des ides formes dans la tte humaine. Parce que les objets de la
ralit diffrent entre eux et du type imaginaire toujours un et identique lui-mme, Platon
appelle les objets rels de vaines et mensongres images et le type idal, une essence de
cration divine : dans ce cas, ainsi que dans une foule d'autres, Dieu crateur, c'est l'homme
pensant.
Les artistes, par un procd analogue, ont enfant des chimres, dont le corps, bien que
compos d'organes dtachs, abstraits de diffrents animaux, ne correspond rien de rel,
mais une fantaisie de l'imagination. La chimre est une ide abstraite, aussi abstraite que
n'importe quelle ide du Beau, du Bien, du Juste, du Temps, de Cause : mais Platon lui-mme
n'a pas os la classer dans le nombre de ses essences divines.
L'homme, probablement quand les tribus barbares commencrent se diffrencier en
classes, s'est spar du rgne animal et s'est lev au rang d'tre surnaturel, dont les destins
sont la proccupation constante des dieux et des corps clestes ; plus tard, il isola le cerveau
des autres organes pour en faire le sige de l'me : la science naturelle ramne l'homme dans
la srie animale, dont il est le rsum et le couronnement ; la philosophie socialiste fera
rentrer le cerveau dans la srie des organes.
Le cerveau possde la proprit de penser, comme l'estomac celle de digrer : il ne peut
penser qu' l'aide d'ides qu'il fabrique avec les matriaux que lui fournissent le milieu
naturel et le milieu social ou artificiel dans lesquels l'homme volue.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

Origine de l'Ide de Justice

I
LE TALION.
- LA JUSTICE RTRIBUTIVE
Table des matires

La Justice des socits civilises dcoule de deux sources : l'une prend son origine dans la
nature mme de l'tre humain et l'autre dans le milieu social, organis sur la base de la
proprit prive. Les passions et les notions existant chez l'homme avant la constitution de la
proprit, et les intrts, les passions et les ides que celle-ci engendre, agissant et ragissant
les unes sur les autres, ont fini par enfanter, dvelopper et cristalliser dans le cerveau des
civiliss l'ide du Juste et de l'Injuste.
Les origines humaines de l'ide de Justice sont la passion de la vengeance et le sentiment
de l'galit.
La passion de la vengeance est une des plus antiques de l'me humaine ; elle plonge ses
racines dans l'instinct de conservation, dans le besoin qui pousse l'animal et l'homme se
rebiffer quand ils reoivent un coup et y rpondre machinalement, si la peur ne les met pas
en fuite ; c'est ce besoin aveugle et irraisonn qui porte l'enfant et le sauvage frapper l'objet
inanim qui les a blesss. Rduite sa plus simple et dernire expression, la vengeance est
une dtente rflexe, analogue au mouvement involontaire, qui fait cligner la paupire quand
l'il est menac.
La vengeance chez le sauvage et le barbare est d'une intensit inconnue aux civiliss. "Les
Peaux-Rouges, dit l'historien amricain Adairs, sentent leur cur brler violemment jour et
nuit jusqu' ce qu'ils aient vers le sang pour le sang. Ils transmettent de pre en fils le
souvenir du meurtre d'un parent, d'un membre du clan, alors mme qu'il serait celui d'une
vieille femme." On cite des Peaux-Rouges qui se sont suicids parce qu'ils ne pouvaient se
venger. Le Figien qui a reu une injure place porte de sa vue un objet qu'il n'enlve
qu'aprs avoir assouvi sa vengeance. Les femmes slaves de Dalmatie montraient l'enfant la
chemise ensanglante du pre tu pour l'exciter la vengeance.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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"La vengeance vieille de cent ans a encore ses dents de lait", dit le proverbe afghan. Le
Dieu smite, quoique "tardif la colre", "venge l'iniquit des pres sur les enfants et les
enfants des enfants ; jusqu' la troisime et quatrime gnration." (Exode, XXXIV, 7).
Quatre gnrations n'apaisent pas sa soif de vengeance : il interdit l'entre de l'Assemble
jusqu' la dixime gnration aux Moabites et aux Hamonites, pour "n'tre pas venus au
devant des Isralites, sortant de l'Egypte, avec de l'eau et du pain dans le chemin".
(Deutronome, XVIII, 3, 4). L'Hbreu pouvait donc dire, ainsi que le Scandinave : "L'caille
de l'hutre peut tomber en poussire par l'action des annes, et mille autres annes peuvent
passer sur cette poussire, mais la vengeance sera encore chaude dans mon cur." Les
rinnies de la Mythologie homrique sont les antiques desses "de la vengeance... de la soif
inextinguible du sang". Le chur de la grandiose trilogie d'Eschyle, qui palpite des passions
torturant l'me des Dieux et des mortels, crie Oreste, hsitant venger son pre : "Que
l'outrage soit puni par l'outrage ! Que le meurtre venge le meurtre !... Mal pour mal, dit la
sentence des vieux temps... Le sang vers sur la terre demande un autre sang. La terre
nourricire a bu le sang du meurtre ; il a sch, mais la trace reste ineffaable et crie vengeance." Achille, pour venger la mort de Patrocle, son ami, oublie l'injure d'Agamemnon et
touffe la colre qui le fait assister impassible aux dfaites des Achens ; la mort d'Hector
n'assouvit pas sa passion, trois fois il trane son cadavre autour des murs de Troie. .
Le sauvage et le barbare ne pardonnent jamais : ils savent attendre des annes le moment
propice de la vengeance. Clytemnestre, pendant dix longues annes, guette patiemment
l'heure de la vengeance ; quand elle a assassin Agamemnon, le meurtrier de sa fille, ivre de
joie et de sang, elle s'crie : "La rose du meurtre est tombe sur moi, aussi douce mon
cur que l'est pour les champs la pluie de Zeus dans la saison o le grain de bl sort de
l'enveloppe".
L'homme sanctifie et divinise ses passions, surtout lorsqu'elles sont utiles sa
conservation prive et sociale. "La soif inextinguible du sang", la vengeance, rige en devoir
sacr, devient le premier des devoirs. Les Erinnies, "nombreuses comme les maldictions qui
sortent de la bouche d'une mre courrouce", s'lanaient du tnbreux Erbe, ds que les
imprcations leur donnaient vie et mouvement 1. Elles n'apparaissaient la lumire du soleil
que pour souffler la passion de la vengeance et pour poursuivre, infatigables, sur terre et sur
mer, le meurtrier : nul mortel ne pouvait leur chapper. Leur rage pourchassait le coupable et
sa famille et s'tendait sur celui qui lui donnait asile, sur des cits et des contres entires :
elles excitaient les guerres civiles et semaient la peste et la famine. Le chur des Erinnies
d'Eschyle, quand Oreste va leur chapper, s'crie : "Je vais sur cette contre (l'Attique)
rpandre le contagieux venin de mon cur, ce venin fatal la terre, et les fruits priront dans
leurs germes et comme eux priront les petits des animaux et les enfants des hommes. Tes
flaux, vengeance, smeront dans la contre la dvastation !" Le Dieu smite vengeait
galement le sang vers sur les plantes, les btes et les enfants. La potique imagination des
1

Les maldictions ne sont pas paroles oiseuses pour 1e barbare : la parole, le Verbe est pour lui dou d'une
puissance irrsistible, les Dieux eux-mmes obissaient aux imprcations des mortels ; aussi les Juifs, ainsi
que les Chinois, condamnaient mort celui qui avait maudit son pre ou sa mre. (Exode, XXI 17). Le
catholicisme, en donnant au confesseur le pouvoir de lier et de dlier sur terre et au ciel les pchs, l'aide
d'une formule, reproduit la primitive ide des sauvages sur la puissance de la parole.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Grecs a personnifi dans ces redoutables desses, dont on craignait de prononcer le nom, les
terreurs qu'inspirait aux peuplades primitives le dchanement des passions de la vengeance.

*
**

Vico, dans la Scienza nuova, formule cet axiome de la science sociale :


"La lgislation prend l'homme tel qu'il est pour faire de lui un bon usage
dans la socit humaine. De la frocit (ferocia), de l'avarice et de l'ambition,
ces trois vices qui garent le genre humain, elle tire l'arme, le commerce et
la cour (corte) ; c'est--dire la force, la richesse et le savoir des rpubliques ;
et ces trois grands vices, capables de dtruire l'espce humaine, crent la
flicit sociale.
"Cet axiome dmontre l'existence d'une providence divine, laquelle est la
divine pense lgislatrice qui, des passions des hommes, absorbs compltement dans leurs intrts privs, lesquels les feraient vivre en btes froces
dans la solitude, tire l'ordre civil qui leur permet de vivre en socits
humaines."

La loi impassible, selon le mot d'Aristote, est en effet sortie de la passion de la vengeance,
furibonde et toujours bouillonnante. Mais ce n'est pas une intelligence lgislatrice divine, qui,
ainsi que le pense Vico, cre l'ordre avec les dsordres des passions humaines, ce sont, au
contraire, ces dsordres qui engendrent l'ordre. Je vais essayer de le dmontrer.
*
**
La passion implacable et furibonde de la vengeance que l'on retrouve dans l'me des
sauvages et des barbares de l'ancien et du nouveau monde, ainsi que le prouvent les citations
prcdentes, leur est impose par les conditions des milieux naturel et social dans lesquels ils
se meuvent.
Le sauvage, en guerre perptuelle avec les btes et les hommes et l'esprit hant de dangers
imaginaires, ne peut vivre isol ; il s'agglomre en troupeaux ; il ne peut comprendre l'existence en dehors de sa horde ; l'en expulser, c'est le condamner mort 1. Les membres de la
tribu se considrent issus d'un anctre unique ; le mme sang circule dans leurs veines, verser
1

Can, chass de son clan aprs le meurtre d'Abel, se lamente : :"Ma peine est plus grande que je ne puis
porter ; tu m'as chass de cette terre-ci-.. je serai errant et fugitif sur la terre et il arrivera que quiconque me
rencontrera, me tuera." (Gense, IV, 13, 14.) . L'exil est un des plus terribles chtiments des socits
primitives.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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le sang d'un membre c'est verser le sang de la tribu tout entire. Le sauvage n'a pas
d'individualit, c'est la tribu, le clan et plus tard la famille qui possdent une individualit. La
solidarit la plus troite et la plus solide soude ensemble les membres d'une tribu, d'un clan,
au point d'en faire un seul tre, comme les Hecatonchyres de la Mythologie grecque ; aussi,
dans les peuplades les plus primitives qu'il a t donn d'observer, les femmes sont communes, et les enfants appartiennent la horde ; la proprit individuelle n'y fait pas encore
son apparition, les objets les plus personnels, tels que les armes et ornements, passent de
mains en mains avec la plus tonnante rapidit, rapportent Filon et Howitt, ces patients
observateurs des murs australiennes. Les membres des tribus sauvages et des clans barbares
se meuvent et agissent en commun, comme un seul homme, ils se dplacent, chassent, se
battent et cultivent la terre en commun ; quand la tactique guerrire se perfectionne, ils se
rangent en bataille par tribus, clans et familles.
Ils mettent en commun les offenses, ainsi que tout le reste. L'injure faite un sauvage est
ressentie par tout son clan, comme si elle tait personnelle a chaque membre. Faire couler le
sang d'un sauvage, c'est verser le sang du clan ; tous ses membres ont le devoir d'en tirer
vengeance : la vengeance est collective, comme le mariage et la proprit. Le droit d'exercer
la vengeance tait, chez les Germains barbares, le lien par excellence de la famille. Lorsque
les tribus franques eurent tabli le webrgeld, c'est--dire la compensation montaire de
l'offense, tous les membres de la famille se partageaient le prix du sang, mais le frank qui
tait sorti de la communaut familiale n'avait pas droit au wehrgeld, s'il tait tu, c'tait le roi
qui devenait s'on vengeur et qui recevait le prix de son sang.
Mais parce que le clan ressent l'injure faite l'un de ses membres, le clan tout entier devient responsable de l'offense commise par l'un de ses membres. L'offense est collective,
comme l'injure 1. Le clan offens se venge en tuant un individu quelconque du clan offenseur. "Il rgne dans les peuplades australiennes une consternation gnrale, crit Sir G. Grey,
quand un meurtre est commis, surtout si le coupable a chapp, car ses parents se considrent
coupables et il n'y a que les personnes qui n'ont aucune relation avec la famille qui se croient
en sret." Un meurtre, c'est la dclaration de guerre entre deux familles, entre deux clans :
guerre d'embches et d'extermination, qui dure des annes, car un meurtre demande une mort
pour le venger, qui son tour rclame vengeance ; parfois les deux clans tout entiers en
viennent aux mains. Il n'y a pas un demi-sicle qu'en Dalmatie "la guerre s'tendait des
familles tout le village et parfois la guerre civile se dchanait sur tout le district" 2. On se
venge sur les femmes et les enfants : les Scandinaves n'pargnaient pas mme les nouveauns au berceau, car "un loup est aux aguets dans le tendre enfant", disent les Eddas. Mme
dans ce sicle les Grecs exeraient la vengeance sur les enfants mles gs de plus de huit ans
; les femmes et les jeunes filles taient seules pargnes 3.
Ce ne sont pas seulement les meurtres rels qui imprieusement demandent vengeance,
mais encore les meurtres imaginaires que cre la superstitieuse imagination du sauvage.
1
2
3

La responsabilit collective semble encore si naturelle au moyen ge, que les ordonnances d'Edouard Ier
d'Angleterre rendent toute la corporation de mtier responsable du crime d'un de ses affilis.
Sir Gardner Wilkinson, Dalmatia and Montenegro, 1848.
Lord Carnarvon, Reminiscences of Albens and Morea.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Aucune mort n'est naturelle pour l'Australien, tout dcs est l'uvre des malfices d'un
ennemi appartenant un clan rival, et le devoir des parents est de venger le dfunt en tuant,
non pas prcisment l'auteur prsum des malfices, mais un membre quelconque de son
clan, plusieurs mme s'ils le peuvent 1. D'ailleurs le mort se vengeait lui-mme, son esprit
venait torturer le coupable. Frazer prtend qu'une des causes de la suppression des repas
anthropophagiques est la peur des vengeances posthumes du malheureux qu'on avait mang.
Ce n'est pas seulement pour se venger que le sauvage tue le meurtrier, mais encore pour
apaiser le mort dont l'esprit serait tourment jusqu' ce que du sang humain soit rpandu :
pour tranquilliser les mnes d'Achille, les Grecs immolrent sur sa tombe Polyxne, la sur
de Pris, son meurtrier.
Le sauvage, qui ne comprend l'existence que s'il fait partie intgrante de son clan,
transforme l'offense individuelle en offense collective ; et la vengeance, qui est un acte de
dfense et de conservation personnelle, devient un acte de dfense et de conservation collective. Le clan se protge en tirant vengeance du meurtre ou des blessures d'un de ses membres.
Mais cette vengeance collective entrane fatalement des dangers collectifs, qui parfois
compromettent l'existence de la collectivit du clan. Les dangers collectifs de ces vendettas
obligrent les sauvages touffer leur sentiment de solidarit et sacrifier le membre du clan
auteur de l'injure, et le livrer au clan de la victime. On a vu les sauvages de l'Australie, les
armes la main, s'arrter et s'apaiser en rduisant la vengeance un dommage personnel
exactement gal celui qui avait t commis et qui tait devenu la cause de la querelle : vie
pour vie, blessure pour blessure. Le talion tait n.
*
**
Le talion "vie pour vie, il pour il, dent pour dent, main pour main, pied pour pied,
brlure pour brlure, plaie pour plaie, meurtrissure pour meurtrissure" (Exode, XXI, 23-25),
peut seul donner pleine satisfaction aux sentiments galitaires des peuplades communistes
primitives, dont tous les membres sont gaux.
L'galit la plus complte dcoule ncessairement des conditions dans lesquelles vit le
sauvage des tribus communistes. Darwin rapporte dans son Voyage d'un Naturaliste cette
anecdote caractristique : il vit un Fugien qui on avait donn une couverture de laine la
dchirer en lanires d'gale largeur, afin que chaque individu de sa horde ret un morceau,
le sauvage ne pouvant admettre qu'un membre du clan soit mieux partag qu'un autre en quoi
que ce soit. Csar, quand il vint en contact avec les tribus germaines, fut frapp de l'esprit
galitaire qui prsidait leurs partages de biens ; il l'attribuait au dsir de crer l'galit parmi
leurs membres. Csar raisonne en civilis vivant dans un milieu social o des conditions
ingales d'existence engendrent fatalement l'ingalit parmi les citoyens. Les barbares qu'il
1

Jsus-Christ, saint Paul et les Aptres partageaient avec les sauvages cette opinion : les maladies taient
selon eux l'uvre du dmon, l'ennemi du genre humain (saint Mathieu, IX, 33. Saint Luc, XI, 14. Actes des
Aptres, XIX, 12. etc.). Cette superstition a, pendant des sicles, allum dans l'Europe chrtienne les
bchers des sorcires.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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avait sous les yeux vivaient au contraire dans un milieu communiste, engendrant l'galit ; ils
n'avaient donc pas la chercher dans leurs partages, mais satisfaire leur esprit galitaire en
distribuant des parts gales tous, sans se douter le moindrement de l'importance sociale de
leur acte ; c'est ainsi qu'on digre, sans rien connatre de la chimie stomacale, et que les
abeilles construisent les alvoles de la ruche d'aprs les plus exactes rgles gomtriques et
mcaniques de rsistance et d'conomie d'espace, sans se douter de la gomtrie et de la
mcanique. L'galit est non seulement implante dans le cur et le cerveau des hommes
primitifs, elle existe encore dans leur apparence physique.. Volney raconte qu'un chef peaurouge lui exprima son tonnement de la grande diffrence physique qui existait entre les
blancs qu'il voyait, tandis que la plus grande ressemblance rgnait entre les membres d'une
mme tribu sauvage.
La vieillesse, entoure de respect, est le premier privilge qui apparaisse dans les socits
humaines ; il est le seul qui existe dans une tribu sauvage. Quelles que soient les qualits
suprieures de courage, d'intelligence, d'endurance de la faim, de la soif, de la douleur, qui
distinguent un guerrier, elles ne lui donnent pas le droit de s'imposer ; il peut tre choisi pour
diriger ses compagnons la chasse et les commander la guerre, mais l'expdition termine,
il redevient leur gal. "Le plus grand chef des Peaux-Rouges, dit Volney, ne peut mme en
campagne ni frapper, ni punir un guerrier et au village il n'est pas obi par un autre enfant
que le sien 1." Le chef grec des temps homriques ne possdait une autorit gure plus tendue : Aristote remarque que si le pouvoir d'Agamemnon allait jusqu'au droit de tuer le
fuyard, quand on marchait l'ennemi, il se laissait patiemment insulter quand on dlibrait.
Les gnraux grecs, dans les temps historiques, leur anne de commandement expire,
rentraient dans le rang. Ainsi, selon Plutarque, Aristide et Philopmen, qui avaient t chefs
d'armes et qui avaient remport des victoires, servaient comme simples soldats.
Le talion n'est que l'application de l'galit en matire de satisfaction accorder pour une
injure ; il est l'expiation galise l'offense ; seul un dommage exactement gal l'offense
commise, une vie pour une vie, une brlure pour une brlure, peut satisfaire l'me galitaire
des hommes primitifs. L'instinct galitaire, qui dans les distributions d'aliments et de biens
imposa le partage gal, cra le talion ; la ncessit de prvenir les dsastreuses consquences
des vendettas l'introduisit dans les socits primitives : la Justice ne joue aucun rle ni dans
sa cration, ni dans son introduction ; aussi trouve-t-on le talion tabli chez des peuples qui
ont si peu ide de la Justice qu'ils ne possdent pas de mots pour crime, faute, justice. Les
Grecs homriques, bien que d'une civilisation relativement suprieure, n'avaient pas de mot
pour loi ; et il est impossible de concevoir la Justice sans lois 2.
*
**

1
2

Observations gnrales sur les Indiens d'Amrique, Ed. 1820.


Cette absence du mot loi avait frapp les anciens : l'historien Josphe remarque avec tonnement que dans
l'Iliade le mot nomos, qui plus tard devait signifier loi, n'est jamais employ dans ce sens.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Le talion, invent et introduit pour chapper aux dangers des vendettas, et admis par les
hommes primitifs parce qu'il donnait pleine satisfaction leur passion de vengeance, dut tre
rglement ds qu'il passa dans les murs. Le clan tout entier avait primitivement droit la
vengeance, qu'il exerait sur n'importe quel membre du clan qui avait commis l'offense : on
commena par limiter le nombre de personnes qui pouvaient exercer la vengeance et celui
des personnes sur lesquels il tait permis de l'exercer. Le thar, la loi du sang des Bdouins et
de presque tous les Arabes, autorise tout individu compris dans les cinq premiers degrs de
parent tuer n'importe quel parent du meurtrier compris dans ces cinq premiers degrs :
cette coutume a d tre gnrale, car chez les Germains et les Scandinaves le wehrgeld tait
pay et reu par les parents des cinq premiers cercles ou degrs.
Cette coutume, quoique restreignant le champ de la vengeance, lui livrait cependant un
trop vaste choix de victimes ; aussi chez les Hbreux on constate des tentatives pour le restreindre et pour limiter la vengeance au .coupable. Jhovah, qui ne craint pas de se contredire,
ordonne dans le Deutronome (XXIV, 16) "de ne pas faire mourir les pres pour les enfants,
ni les enfants pour les pres, mais chacun sera mis mort pour son propre pch". Il tait si
difficile d'imposer cette limitation la fougueuse vengeance, que longtemps aprs l'ternel
proteste contre le proverbe qui dit : "Les pres ont mang le verjus et les dents des enfants
sont agaces. Je suis vivant et vous n'userez plus de ce proverbe en Isral. Voici, toutes les
mes sont moi, l'me de l'enfant est moi comme l'me du pre, et l'me qui pchera sera
celle qui mourra." (Ezchiel, XVIII, 2, 3, 4.)
Mais il fut encore plus difficile de limiter le nombre des personnes se considrant en droit
d'exercer la vengeance, pour finir par le leur enlever. La passion de la vengeance ne pouvait
tre assouvie que si le plus proche parent de la victime punissait le coupable : ainsi c'est
Pyrrhus, le fils d'Achille, qui devant l'arme achenne doit immoler la sur du meurtrier de
son pre. Cailliud rapporte que chez certaines tribus du dsert africain le coupable est remis
l'entire discrtion des proches parents de la victime, qui le torturent et le tuent leur guise ;
Frazer a vu en Perse une femme, qui on avait livr le meurtrier de son fils, le percer de
cinquante coups de couteau et, par un raffinement de vengeance, lui passer sur les lvres la
lame ensanglante. Au neuvime sicle, en Norvge, le meurtrier, conduit au bord de la mer
par les membres de l'assemble populaire, tait mis mort par la partie poursuivante ou, sur
son autorisation, par le prvt royal. Quant Athnes le pouvoir civil se chargea de frapper le
coupable, le plus proche parent assistait l'excution, comme vengeur du sang : alors mme
qu'il ne jouait plus de rle actif, il devait tre prsent, non seulement pour assouvir sa vengeance, mais encore pour remplir les conditions primitives du talion.
Le talion, en rglementant et limitant la vendetta, dmontre que la passion qui torture et
aveugla l'homme primitif s'apaise et devient susceptible de se courber sous un joug : l'homme
s'habitue ne plus exercer aveuglement la vengeance sur tout le clan ou sur toute la famille,
mais sur le coupable seul et cette vengeance se limite rendre strictement coup pour coup,
mort pour mort 1. Cette rglementation ne pouvait s'introduire et se maintenir que grce
1

Le barbare ne s'arrte pas mi-chemin, il pousse la logique ses dernires consquences : une fois qu'il eut
l'ide de dtacher le coupable de la collectivit de la famille pour lui faire porter la responsabilit de son

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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l'intervention collective des clans et des familles de la victime et du coupable. La famille,


demeurant toujours responsable des actions de ses membres, est appele dclarer si elle
veut endosser l'offense ou bien livrer l'offenseur ; dans ce dernier cas dterminer l'expiation
et la proportionner l'injure ; elle doit galement contraindre le coupable se soumettre
passivement dans le cas o il y aurait rsistance de sa part 1. On arriva de la sorte constituer
des tribunaux d'arbitrage, chargs d'apprcier l'offense et d'accorder la satisfaction.
Les membres de la tribu, ainsi que c'tait le cas chez les Scandinaves, runis en assemble,
formaient ce premier tribunal arbitral ; mais cause des difficults que prsentait la runion
de telles assembles, on ne leur soumettait que les cas de meurtre ou de blessures graves ;
pour ceux de moindre importance, tels que coups et blessures n'entranant pas la mort ou la
perte d'un membre, ils devaient tre tranchs par le conseil des anciens.
Mose, sur le conseil de son beau-pre, Jethro, choisit "des hommes vertueux et les tablit
chefs des milliers, chefs des centaines, chefs des cinquantaines, chef des dizaines pour juger
le peuple en tout temps", mais ils devaient lui rapporter les causes graves (Exode, XVIII).
Mose reproduisait dans le dsert probablement ce qui existait en Egypte. Un conseil de
druides tait en Gaule charg de connatre l'offense et de fixer la rtribution ; si l'une des
parties refusait de se soumettre son arrt, il l'interdisait des sacrifices, ce qui constituait la
plus terrible pnalit, car l'interdit tait fui par tout le monde. (Csar, De bello Gallico, VI,
13). L'Aropage rglait Athnes la vengeance. Eschyle met dans la bouche des Erinnies,
qui viennent de perdre leur procs, ces paroles, dpeignant les maux qui avaient rendu
ncessaire l'institution d'un semblable tribunal : "Que jamais la Discorde insatiable de meurtre ne fasse entendre dans la ville ses rugissements (maintenant que l'Aropage existe pour
rgler les vendettas) ; que jamais le sang des citoyens n'abreuve, ne rougisse la poussire et
que jamais pour venger un meurtre un autre meurtrier ne se dresse en courroux dans
Athnes." Ces antiques desses, filles de la Nuit, qui personnifiaient la vengeance primitive,
prononaient leur oraison funbre : aprs l'institution de l'Aropage, elles s'apaisrent et
perdirent avec leur fonction leur caractre farouche ; elles reprirent alors leur nom antique
d'Eumnides, c'est--dire les Bonnes Desses.
L'Aropage devait remonter une trs haute antiquit ; une autre lgende dit qu'il fut
tabli pour .se prononcer sur le meurtre commis par Ars : il avait tu le fils de Posidon qui

action, il poussa cette ide jusqu' dtacher de la collectivit du corps l'organe qui avait commis l'acte pour
le punir. Diodore de Sicile rapporte que l'Egyptien punissait le viol d'une femme libre par la castration ou
plutt l'viration du coupable ; il amputait le nez de la femme adultre "afin de la priver des attraits qu'elle
avait employs pour la sduction" ; il coupait les mains aux faux-monnayeurs et aux contre-facteurs des
sceaux publics, afin de "chtier la partie du corps avec laquelle le crime avait t commis". Dans presque
tous les pays on a coup les poignets aux voleurs pour des larcins de peu de consquence n'entranant pas la
peine capitale.
Quand chez les Itelmen du Kamchatka, raconte un voyageur du XVIIIe sicle, G.-W. Steller, un meurtre est
commis, la famille de la victime s'adresse celle du meurtrier et lui demande de le livrer ; si celle-ci consent
et le remet, il est tu de la mme faon qu'il a tu sa victime ; si elle refuse, c'est que la famille approuve le
meurtre, alors la guerre est dclare entre les deux familles ; .celle. qui triomphe massacre tous les mles de
la famille vaincue et emmne en esclavage les femmes et les filles. - En Polynsie, dans le cas o le
coupable ne se commettait pas passivement la vengeance de la partie offense, sa propre famille l'y
contraignait par force. (Ellis, Polynesian Researches.)

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

56

avait viol sa fille, il fut acquitt par les douze dieux qui formaient le tribunal ; d'ailleurs le
mot Aropage signifie colline d'Ars. Une autre lgende veut que le premier meurtre dont il
eut s'occuper fut celui de Procris, tu involontairement la chasse par son poux Cphale.
Cette lgende et celle du matricide Oreste feraient remonter l'institution de l'Aropage la
priode du matriarcat, qui, au temps de la guerre de Troie, achevait d'tre remplac par le
patriarcat : en effet, du moment que la femme cesse d'tre chef de la famille, elle entre en
esclave dans la maison de son mari, qui a droit de vie et de mort sur elle ; son fils mme
possdait ce droit, par consquent on ne peut plus demander vengeance de sa mort, si le
meurtre a t accompli par son mari ou par son fils 1. L'Aropage rendait ses arrts dans les
tnbres, ainsi que le tribunal gyptien qui lui correspondait : c'est pourquoi Thmis, la
desse emblmatique de la Justice, a les yeux bands. Les Athniens voulaient sans doute
que ce symbolisme rappelt que l'Aropage avait t institu pour se substituer aux Erinnies,
filles de la Nuit, qui, d'aprs Homre, vivaient dans les tnbres de l'Erbe. L'Aropage et le
tribunal gyptien n'admettaient pas d'avocats ; le coupable lui-mme devait garder le silence.
Ces deux tribunaux, remplaant les familles de l'offens et de l'offenseur, ne jugeaient pas :
leur rle se bornait trouver le coupable et le livrer la famille de l'offens.
Si dans une ville commerciale, comme Athnes, la ncessit de maintenir l'ordre permit
l'tablissement d'un tribunal permanent pour rgler les vendettas et punir les coupables,
presque partout ailleurs il fallut laisser aux familles le soin de satisfaire elles-mmes leur
vengeance. En Angleterre, au dixime sicle, sous le roi Alfred, la coutume et les lois
autorisaient encore les familles se dclarer des guerres prives, pour cause de meurtre. Le
pouvoir civil, en France, n'ayant pu enlever la vengeance aux familles, essaya d'en attnuer
les effets en imposant un intervalle entre l'offense et la vengeance : une ordonnance royale du
treizime sicle, la quarantaine-le-roy, que l'on attribue Philippe-Auguste ou saint Louis,
dfendait d'entreprendre une guerre prive pour se venger avant quarante jours rvolus depuis
l'injure commise ; si dans cet intervalle un meurtre tait commis par un des offenss, le
meurtrier tait puni de la peine de mort pour avoir transgress l'ordonnance royale. Le gouvernement franais n'a pu supprimer que tout dernirement les vendettas en Corse.
*
**

Dmosthne, dans un de ses plaidoyers civils, cite un article de la loi de Dracon qui donnait a tout Athnien
le droit de vie et de mort sur cinq femmes : son pouse, sa fille, sa mre, sa sur et sa concubine. Les
Gragas (oies grises) qui sont les anciennes lois de l'Islande, consacraient le mme droit, en y ajoutant les
filles adoptives. Si plus tard, l'poque de Solon, les murs s'tant transformes, les lois de Dracon parurent
trop sanguinaires, elles ne furent jamais abolies ; "mais par consentement tacite des Athniens, dit AuluGelle, elles taient comme oblitres".
Les premires lois, prcisment parce qu'elles fixaient et consacraient les coutumes des anctres,
n'taient jamais abroges, elles subsistaient quoiqu'elles fussent contredites par de nouvelles lois ; ainsi le
code de Manou conserve cte a cte la loi qui ordonne le partage gal des biens entre frres et celle qui
tablit le droit d'anesse. La loi des Douze Tables n'abolit pas Rome les lois royales. La pierre sur laquelle
ces dernires taient graves tait invisible ; tout au plus les moins scrupuleux se croyaient-ils permis de la
retourner.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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La passion de la vengeance, bien que subissant le joug du talion et des assembles


arbitrales, restait encore indomptable : ses griffes et ses dents ne pouvaient tre arraches que
par la proprit. Cependant la proprit, qui est destine faire disparatre les dsordres des
vengeances prives, ne fait son apparition dans le sein des familles qu'entoure d'un cortge
de discordes et de crimes ; avant que le droit d'anesse ne fut reconnu et pass dans les
murs, elle engendra des luttes fratricides pour la possession des biens paternels, dont la
Mythologie grecque a conserv les horribles souvenirs dans l'histoire des Atrides 1. Depuis
lors, la proprit n'a cess d'tre la cause la plus efficace et la plus active de discordes et de
crimes privs et des guerres civiles et internationales qui ont boulevers les socits
humaines.
La proprit entre comme une furie dans le cur humain, bouleversant les sentiments, les
instincts et ides les mieux enracins, et suscitant de nouvelles passions ; il ne fallait rien
moins que la proprit pour contenir et amortir la vengeance, l'antique et dominante passion
de l'me barbare.
La proprit prive, une fois constitue, le sang ne demande plus du sang : il demande de
la proprit ; le talion est transform.
La transformation du talion fut probablement facilite par l'esclavage et le commerce des
esclaves, le premier commerce international qui se soit tabli d'une manire rgulire.
L'change d'hommes vivants contre des bufs, des armes et d'autres objets habitua le barbare
donner au sang un autre quivalent que du sang. Un nouveau phnomne familial contribua
plus nergiquement encore que le commerce des esclaves modifier le talion. La femme, tant
que persiste la famille matriarcale, demeure dans son clan, o elle est visite par son ou ses
maris ; dans la famille patriarcale, la jeune fille quitte sa famille pour aller habiter dans celle
de son mari : le pre est indemnis de la perte de sa fille qui, en se mariant, cesse de lui
appartenir. La jeune fille devient alors un objet de troc, une trouveuse de bufs, alphesiboia,
dit l'pithte homrique ; c'tait contre des bufs que les Grecs l'changeaient. Le pre
commena par troquer ses filles et finit par vendre ses fils, ainsi que le dmontrent les lois
grecques et romaines. Le pre, en vendant son propre sang, brise l'antique solidarit qui
unissait les membres de la famille et qui les liait la vie et la mort. Les parents changeant
contre des bestiaux et d'autres biens leurs enfants, leur sang vivant, devaient, plus forte
raison, tre disposs accepter des bestiaux ou d'autres biens pour le sang vers, pour le fils
1

Si l'on s'en rapporte aux lgendes mythologiques de la Grce, il semble que lorsque l'autorit du pre
remplaa dans la famille celle de la mre, l'ordre de succession fut profondment troubl ; tous les fils, qui
dans la famille matriarcale n'hritaient pas, prtendirent avoir des droits gaux pour s'emparer des biens du
pre dfunt et de la direction familiale ; ce n'est qu'aprs bien des luttes intestines que le droit d'anesse
parvint s'tablir et il ne put se maintenir qu'en appelant son secours la superstition religieuse. Le pre
tait cens vivre dans son tombeau, plac dans la maison ou le jardin environnant ; il continuait grer ses
biens et donnait des ordres son successeur : on n'obissait pas l'hritier vivant, mais au pre dfunt.
Alors, ct de la religion de la tribu, s'tablirent des cultes familiaux que Fustel de Coulanges croit
primitifs.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

58

tu. Les enfants, suivant l'exemple des parents, arrivrent leur tour se contenter d'une
indemnit quelconque pour le sang vers de leurs pre et mre.
Alors, au lieu de vie pour vie, dent pour dent, on demande des bestiaux, du fer, de l'or
pour vie, dent et autres blessures. Les Cafres exigent des bufs, les Scandinaves, les Germains et les barbares qui, au contact de peuples plus civiliss, ont appris l'usage de la
monnaie, rclament de l'argent 1.
Cette rvolution, une des plus profondes dont l'me humaine ait t le thtre, ne s'est pas
accomplie subitement et sans dchirements. La religion, conservatrice des antiques coutumes, et les sentiments de solidarit et de dignit des barbares s'opposrent la substitution de
l'argent au sang. La superstition attacha une maldiction l'argent du sang. Le trsor, qui
dans les Eddas est la cause de la mort de Sigurd et de l'extermination de la famille des
Volsungs et des Giukings, est prcisment le prix du sang que les dieux scandinaves Odin,
Loki et Hnir durent payer pour le meurtre d'Otter. Saxo Grammaticus a conserv le chant
d'un barde danois qui s'indigne contre les murs du jour et contre ceux qui portent dans leur
bourse le sang de leurs pres. Les nobles du Turkestan, dit Pallas, ne consentent jamais
recevoir "le prix du sang". Le meurtrier afghan, mme s'il a commis un meurtre involontaire,
rapporte Elphinstone, doit implorer la famille de la victime pour lui faire accepter l'argent de
la compensation, et doit se soumettre une humiliante crmonie, analogue celle qui, en
pareille occasion, tait en usage chez les Slaves du sud de l'Europe. "Les juges et les
spectateurs forment un large cercle ; au milieu, le coupable, un fusil et un poignard attachs
au cou, se trane sur ses genoux jusqu'aux pieds de la partie offense, qui, aprs lui avoir
enlev les armes, le soulve et l'embrasse en lui disant : Dieu vous pardonne. Les spectateurs
flicitent par de joyeux applaudissements les ennemis rconcilis... Cette crmonie, nomme le cercle du sang, se termine par une fte donne aux dpens du meurtrier et laquelle
prennent part tous les assistants 2." Le Bdouin, quoique acceptant l'argent du sang force le
meurtrier et sa famille se reconnatre ses obligs.
La rtribution du sang fut au dbut abandonne l'arbitraire de la partie offense, qui sa
guise dterminait la quantit et la qualit des objets donner pour l'apaiser. Les Sagas nous
montrent l'Islandais fixant lui-mme le prix du sang et ne se contentant de rien moins que de
tous les biens du meurtrier et de sa famille ; il lui fallait pour apaiser sa passion de vengeance
le dpouillement complet, afin de priver le coupable et sa famille des joies de la vie. L'exa1

Alors que les historiens croyaient que chaque peuple et chaque race avaient des murs et des coutumes
spciales, on a prtendu que le wehrgeld tait d'origine germanique et que les Grecs et les Latins ne s'taient
jamais abaisses ce moyen barbare de compenser le sang par de l'argent.. Rien de plus inexact.
La table VIII de la loi romaine des Douze Tables dit :
II. Contre celui qui brise un membre et ne transige pas, le talion.
III. Pour la fracture d'une dent un homme libre, peine de 300 as ; un esclave, peine de 150 as.
IV. Pour une injure, peine 25 as.
Aiax, envoy avec Ulysse et Phnix en ambassade auprs d'Achille pour le dcider accepter les
prsents d'Agamemnon et apaiser sa colre, lui dit : "On voit des hommes acceptant ranon pour le
meurtre d'un frre, d'un fils ; le meurtrier lui-mme, aprs avoir pay une somme considrable, demeure
dans sa patrie, et l'offens satisfait rprime les mouvements de son me irrite." (Iliade, IX.)
Krasinski, Montenegro and the Slavonians of Turkey, 1853.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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gration de la compensation rendait pratiquement impossible ce mode d'expiation et donnait


lieu d'interminables dbats : les barbares, pour obvier cette difficult, se virent forcs de
dterminer le prix qu'il tait permis de rclamer. Les codes barbares fixent minutieusement le
prix payer en nature ou en monnaie pour la vie d'un homme libre, d'aprs sa naissance et
son rang, pour des blessures la main, au bras, la jambe, etc., et pour toute injure son
honneur et toute atteinte sa paix domestique. Le roi, aussi bien que le paysan, tait protg
par un wehrgeld payable ses parents : la seule diffrence entre le wehrgeld du roi et celui
des autres individus de la nation tait le taux du prix du sang 1.
La famille du coupable tait responsable du paiement du prix du sang que la famille de la
victime partageait entre ses membres, proportionnellement au degr de parent. Les Gragas
d'Islande indiquent le mode de partage : les mles de la famille taient diviss en cinq cercles
ou degrs de parent ; le premier cercle, compos du pre, de la mre et du fils an, recevait
ou payait 3 marcks ; les deuxime et troisime cercle, 2 marcks, le quatrime 1 marck et le
cinquime une ore ou un huitime de marck.
Le wehrgeld amena la cration d'un corps officiel charg de surveiller son application ;
plus tard, des amendes lui furent ajoutes. Le wehrgeld continua tre pay aux parents de la
victime, tandis que les amendes entrrent dans les caisses royales ou publiques : c'est peu
prs ce qui existe de nos jours dans les pays capitalistes, o le wehrgeld a pris le nom de
dommages et intrts.
*
**
L'esprit simpliste et galitaire du sauvage l'avait conduit au talion ; vie pour vie, blessure
pour blessure, c'tait tout ce qu'il pouvait imaginer pour rglementer la vengeance ; mais
lorsque, sous l'action de la proprit, le talion se transforma et que l'quation brutale, vie pour
vie, fut remplace par l'quation conomique, bestiaux et autres biens pour vie, blessure,
injure, etc., l'esprit du barbare fut soumis une rude preuve : il eut rsoudre un problme
qui l'obligeait pntrer dans le domaine de l'abstraction. Il avait d'un ct peser le
dommage matriel et moral caus une famille par la mort d'un des siens et un individu par
la perte d'un de ses membres ou par une insulte et de l'autre ct mesurer l'avantage que
leur procurerait la cession de certains biens matriels, c'est--dire qu'il lui fallait doser et
quivaloir des choses n'ayant entre elles aucun rapport matriel direct. Le barbare commena
brutalement par rclamer, dans le cas de meurtre, la ruine sociale du coupable, sa mort
conomique, la cession de tous ses biens, pour arriver, aprs bien des efforts intellectuels, par
tarifer la vie, la perte d'un il, d'une dent et mme des insultes. Cette tarification lui fit forcment acqurir de nouvelles notions abstraites sur les rapports des hommes entre eux et avec
les choses, qui, leur tour, engendrrent dans son cerveau l'ide de justice rtributive,
1

L'tablissement du wehrgeld amne cette curieuse consquence que Mallet constate chez les Scandinaves ;
puisque la mort d'un homme libre et dey blessures sa main, son pied, etc., sont tarifes, le corps d'un
dbiteur doit tre rendu responsable de la dette contracte. C'est ce raisonnement qui, dans tous les pays, a
donn au crancier de droit de mutiler et de faire esclave son dbiteur.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

60

laquelle a pour mission de proportionner, aussi exactement qui possible, la compensation au


dommage.

Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

Origine de lide de Justice

II
LA JUSTICE DISTRIBUTIVE

Table des matires

L'instinct de conservation, le premier et le plus imprieux des instincts, pousse l'homme


sauvage, ainsi que l'animal, son anctre, s'emparer des objets dont il a besoin ; tout ce qu'il
peut saisir, il l'empoigne pour satisfaire soit sa faim, soit sa fantaisie. Il se comporte envers
les biens matriels de la mme faon que le savant et le littrateur envers les biens
intellectuels ; il prend son bien partout o il le trouve, selon le mot de Molire 1. Les voyageurs europens qui ont t victimes de cet instinct, se sont livrs de belles indignations
morales et ont fltri le sauvage de l'pithte de voleur, comme s'il tait possible que l'ide de
vol entrt dans la tte humaine ayant la constitution de la proprit 2.
Dompter cet instinct prhenseur 3, qui est la transformation d'une des proprits essentielles de la matire organise, le soumettre au joug, et le comprimer au point de l'touffer, a
t une des tches de la civilisation. Pour subjuguer l'instinct prhenseur, l'humanit a pass
1

La Nature, disait Hobbes. a donn chacun de nous gal droit sur toutes choses.. . En l'tat de Nature,
chacun a le droit de faire et de possder tout ce qui lui plat. D'o vient le commun dire, que la Nature a
donn toutes choses tous et d'o il se recueille qu'en l'tat de Nature l'utilit est la rgle du Droit." (De
Cive, liv. I, ch. I.) Hobbes et les philosophes qui parlent de Droit naturel, de Religion naturelle, de
Philosophie naturelle, prtent dame Nature leurs notions de droit, de religion et de philosophie, qui ne sont
rien moins que naturelles. Que dirait-on du mathmaticien qui attribuerait la Nature ses notions du systme
mtrique et philosopherait sur le Mtre et le Millimtre naturels ? Les mesures de longueur, les lois, les
dieux et les ides philosophiques sont de fabrication humaine : les hommes les ont invents, modifis et
transforms au fur et mesure de leurs besoins privs et sociaux.
Proudhon, qui s'tait attribu la proprit du mot de Brissot, commettait la mme erreur quand il donnait
pour un axiome social son La Proprit c'est le vol, car le vol est la consquence de la proprit et non sa
cause dterminante. L'origine historique de la proprit tant mobilire qu'immobilire dmontre que jamais
ses dbuts elle n'a revtu un caractre de dpouillement, - il n'en pouvait tre autrement.
Le mot prhenseur existe dans la langue zoologique. Littr le dfinit : qui a la facult de saisir, d'empoigner.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

61

par de plus nombreuses tapes que pour dompter et amortir la passion de la vengeance.
L'asservissement de cet instinct primordial a concouru constituer l'ide de justice, bauche
par la domestication de la vengeance.
*
**
Le sauvage, tant qu'il erre par petites hordes sur la terre inhabite, le long de la mer et des
fleuves, s'arrtant l o il trouve en abondance sa nourriture, exerce son instinct prhenseur
sans restrictions d'aucune sorte. Mais ds les temps prhistoriques les plus reculs la
ncessit de se procurer des moyens d'existence l'oblige contenir dans de certaines limites
cet instinct. Lorsque la population d'une contre acquiert une certaine densit, les tribus sauvages qui l'habitent se partagent la terre en territoires de chasse, ou en pturages, quand ils
pratiquent l'lve du btail. Afin de prserver leurs subsistances qui sont les fruits naturels, le
gibier, les poissons et parfois, des troupeaux de porcs, paissant librement dans les forts, les
nations sauvages et barbares de l'ancien et du nouveau monde bordent leurs territoires par des
zones neutres 1. Tout individu qui franchit la limite du territoire de sa tribu est pourchass,
traqu et parfois mis mort par la tribu avoisinante. Il peut, dans la limite du territoire,
prendre librement ce dont il a besoin, mais au del de cette limite, il ne prend qu' ses risques
et prils : les violations de territoires, souvent encourages pour exercer le courage et
l'habilet des jeunes guerriers, sont parmi les causes les plus frquentes de guerre entre tribus
voisines. Les sauvages, afin d'viter ces guerres et de vivre en paix avec leurs voisins, durent
dompter leur instinct prhenseur et ne lui permettre libre carrire que dans la limite de leur
propre territoire, proprit commune de tous les membres de la tribu.
Mais mme dans les limites de ce territoire la ncessit de conserver les moyen: d'existence oblige les sauvages mettre un frein leur instinct prhenseur. Les Australiens interdisent la consommation des poules et des porcs quand il y a disette et celle des bananes et des
ignames, quand la rcolte des fruits de l'arbre pain s'annonce mal ; ils dfendent la pche
dans certaines baies, quand le poisson s'y fait rare ; les Peaux-Rouges du Canada, pour d'autres raisons, ne tuaient pas les femelles des castors. Les sauvages, mme mourant de faim, ne
touchent pas aux plantes et aux animaux qui sont les totems de leurs tribus, c'est--dire les
anctres dont ils prtendent descendre. Ces interdictions, pour tre plus efficaces, revtent
souvent un caractre religieux ; l'objet interdit est taboue, et les dieux se chargent de chtier
les transgresseurs de l'interdiction.
Ces restrictions l'instinct prhenseur sont communistes, elles ne sont imposes que dans
l'intrt de tous les membres de la tribu et c'est seulement ce titre que le sauvage et le
1

Les grossiers sauvages de la Terre de Feu limitent leurs territoires par de larges espaces inoccups ; Csar
rapporte que les Suves mettaient leur orgueil les entourer de vastes solitudes. Les Germains nommaient
fort limitrophe et les Slaves fort protectrice l'espace neutre entre deux ou plusieurs tribus. Morgan dit que
dans l'Amrique du Nord cet espace tait plus troit entre les tribus de mme langue, d'ordinaire apparentes
et allies, et plus large entre les tribus d'idiomes diffrents.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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barbare s'y soumettent volontairement ; mais il existe mme chez les sauvages d'autres
restrictions qui n'ont pas ce caractre d'intrt gnral.
Les sexes, dans les tribus sauvages, sont nettement spars par leurs fonctions : l'homme
est guerrier et chasseur, la femme nourrit et lve l'enfant, qui lui appartient et non au pre
gnralement inconnu ou incertain ; elle se charge de la conservation des provisions, de la
prparation et distribution des aliments, de la confection des vtements, des ustensiles de
mnage, etc., et elle vaque la culture quand elle dbute. Cette sparation, base sur des
diffrences organiques, introduite pour empcher les relations sexuelles promisques et
maintenue par les fonctions chant chaque sexe, est renforce par des crmonies religieuses et pratiques mystrieuses particulires chaque sexe et sous peine de mort interdites
aux personnes de l'autre sexe et par la cration d'un langage qui n'est compris que par les
initis d'un sexe. La sparation des sexes amena fatalement leur antagonisme qui se traduisit
par des interdictions imposes l'instinct prhenseur, qui n'ont plus un caractre gnral,
mais prennent un caractre particulier de sexe, on pourrait dire de classe, car, ainsi que le
remarque Marx, la lutte de classes se manifeste d'abord sous la forme de lutte de sexes. Voici
quelques-unes de ces interdictions de sexe : les tribus cannibales dfendent d'ordinaire aux
femmes de participer aux festins anthropophagiques ; certaines viandes recherches, telle que
la chair du castor, de l'mu, etc., sont en Australie spcialement rserves aux guerriers ; c'est
par un semblable sentiment que les Grecs et les Romains des temps historiques dfendaient
aux femmes l'usage du vin.
Les restrictions imposes l'instinct prhenseur vont devenir plus nombreuses avec la
constitution de la proprit collective familiale. Tant que le territoire du clan demeure
proprit indivise de tous ses membres, qui le cultivent en commun, de mme qu'ils chassent
et pchent en commun, les provisions confies la garde des femmes maries, ainsi que le
rapporte Morgan, demeurent proprits communes ; aussi dans la limite du territoire de son
clan un sauvage prend librement les vivres dont il a besoin : dans un village de PeauxRouges, dit Catlin, tout individu, homme, femme ou enfant, a le droit d'entrer dans n'importe
quelle case, mme dans celle du chef militaire de la nation, et de manger sa faim. Les
Spartiates, au dire d'Aristote, avaient conserv ces murs communistes. Mais 1e partage des
terres arables du clan va introduire d'autres murs.
Le partage des terres ne pouvait avoir lieu qu' la condition de donner pleine satisfaction
au sentiment de jalouse galit qui emplit l'me des honnies primitifs ; ce sentiment exige
imprieusement que tous aient les mmes choses, selon la formule que Thse, le lgislateur
mythique d'Athnes, avait donne pour base au droit. Toute distribution de vivres ou du butin
de guerre parmi les hommes primitifs se faisait de la manire la plus galitaire ; ils ne pouvaient concevoir qu'il en ft autrement ; partage gal est pour eux la fatalit, aussi dans la
langue grecque Moira, qui signifie la part qui revient chaque convive dans un repas, finit
par dsigner la desse suprme de la destine qui sont soumis les hommes et les dieux ; et
le mot Dik, usit d'abord pour partage gal, coutume, finit par tre le nom de la desse de la
Justice 1.
1

Un fragment d'Hraclide de Pont, disciple de Platon, contient une description des repas communistes des
Doriens. Chaque personne aux Andreies (repas commun des hommes) recevait une part gale, except

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Si l'galit la plus parfaite doit prsider la distribution des aliments, plus forte raison le
sentiment galitaire sera en veil lorsqu'il s'agira de distribuer les terres, qui procureront des
vivres toute la famille ; car le partage des terres se faisait par famille ; proportionnellement
au nombre de ses membres mles.
*
**
On a dit, avec raison, que les inondations du Nil forcrent les gyptiens inventer les
premiers lments de la gomtrie, afin de pouvoir redistribuer les champs, dont le fleuve
dbord avait emport les dmarcations. La mise en commun des terres arables aprs la
rcolte et leurs redistributions annuelles imposrent aux autres peuples les mmes ncessits
que les dbordements du Nil. Les hommes primitifs durent dans tous les pays dcouvrir par
eux-mmes les lments de l'arpentage, sans passer par l'cole des gyptiens. On ne peut
mesurer que parce qu'on sait compter. Probablement le troupeau fortifia l'ide de nombre et
dveloppa la numration, le partage des terres engendra l'ide de mesure et le vase, celle de
capacit.
Les terres arables taient divises en surfaces rectilignes, an paralllogrammes trs longs
et trs troits : l'actus, la mesure agraire des romains primitifs, avait 40 mtres de long et 1
m. 50 de large. Mais avant de savoir mesurer la surface des paralllogrammes en multipliant
la base par la hauteur, par consquent avant de pouvoir les galiser, les hommes primitifs ne
pouvaient tre satisfaits que si les pices de terres revenant chaque famille taient
renfermes dans des lignes droites d'gales longueurs ; ils obtenaient ces lignes en reportant
sur le sol le mme bton, un mme nombre de fois 1. Le bton qui servait mesurer la longueur des lignes tait sacr ; les hiroglyphes gyptiens prennent pour symbole de la Justice
et de la Vrit la Coude, c'est--dire l'unit de mesure : ce que la Coude avait mesur tait
juste et vrai 2.

l'Archonte, membre du conseil des anciens, qui avait droit une quadruple portion ; une en sa qualit de
citoyen, une deuxime en sa qualit de prsident de table et deux autre pour l'entretien de la salle, qui
devaient probablement tres rservs aux serviteurs. Chaque table, tait sous la surveillance spciale d'une
matriarche, qui distribuait les aliments aux convives. Cette fonction de distributrice, rserve la femme,
impressionna si fortement les Grecs prhistoriques, qu'ils personnifirent la Destine et les Destins par les
desses, Moira, Aissa, les Kres, dont les noms signifient, part qui revient dans une distribution de vivres ou
de butin.
"Les procds d'arpentage des Egyptiens, dit Paul Tannery, sont moins perfectionns que ceux des savants
grecs et ils reviennent parfois des formules mtriques passablement inexactes. Ainsi les Egyptiens
mesuraient l'aire d'un quadrilatre en faisant le produit des demi-sommes des deux cts opposs. Cette
formule et d'autres aussi fausses, transmises au moyen ge par les hritiers des agrimenseurs romains, se
sont perptues en Europe dans les traits lmentaires jusqu' l'poque de la Renaissance." Pour l'histoire
de la Science hellne, 1887.
Haxthausen rapporte dans son curieux Voyage en Russie, qu'il a vu dans le gouvernement de Jaroslaf des
perches rvres comme les mesures sacres de l'arpentage. La longueur des perches est en raison inverse de

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Les lots compris entre les lignes droites d'gale longueur mettaient en repos l'esprit
galitaire et ne donnaient pas lieu des contestations. La ligne droite tait donc la partie
importante de l'opration : les lignes droites une fois traces, les pres de famille taient
contents, elles donnaient pleine satisfaction leurs sentiments galitaires, pour cette raison le
mot grec orthos qui d'abord veut dire ce qui est en ligne droite, signifie par extension ce qui
est vrai, quitable et juste 1. La ligne droite parce qu'elle acquit la puissance de dompter leurs
passions sauvages, devait ncessairement revtir leurs yeux un caractre auguste ; c'est par
un phnomne analogue que les Pythagoriciens, blouis par les proprits des nombres qu'ils
tudiaient, attriburent la dcade un caractre fatidique et que tous les peuples ont donn
aux premiers nombres des qualits mystiques. Il est donc comprhensible que la ligne droite
reprsentt, pour les hommes des premiers partages agraires, tout ce qui leur semblait juste.
L'esprit galitaire des hommes primitifs tait si farouche que pour que le partage des
terres, divises en troites bandes d'gale longueur, ne suscitt pas de querelles, on en faisait
la distribution par le sort l'aide de cailloux, avant l'invention de l'criture ; aussi le mot grec
kleros, qui veut dire caillou, prend par extension la signification de lot assign par le sort,
puis celles de patrimoine, fortune, condition, pays.
L'ide de justice tait son origine si troitement lie au partage de terres, qu'en grec le
mot nomos, qui signifie usage, coutume, loi, a pour racine nem qui donne naissance une
nombreuse famille de mots, contenant l'ide de pturage et de partage 2.
Nomos, d'abord exclusivement usit pour pturage, a pris dans le cours des temps de
nombreuses et dissemblables significations (sjour, habitation, usage, coutume, loi), qui sont
autant de sdiments historiques dposs par l'volution humaine ; si l'on droule la srie

la qualit des terres ; la plus courte sert mesurer la meilleure terre et la plus longue les terres de qualit
infrieure : "tous les lots sont de la sort ingaux en grandeur et gaux en valeur".
La racine or dans la langue grecque concourt former trois sries de mots, qui semblent contradictoires,
mais qui sont complmentaires et se rattachent au paitage des terres.
1 Ide d'aller en ligne droite :
Or-thos, .droit, vertical, vrai, quitable, juste ; - or-m, mouvement en haut, essor, lan, passion, - ornumi. or-in, mettre en mouvement, exciter ; - or-ugma, foss, galerie souterraine ; - or-ux, pioche ; - ortbo, redresser ; - or-tbosios Zeus, Jupiter qui redresse les torts ;
2 Ide de borner, de limiter :
Or-os, borne, frontire ; - or-iz, borner, limiter, dfinir, statuer ; - or-ios, ce qui sert de limit ; Zeus or-ios, Jupiter protecteur des limites ; - theos or-io,. Dieu terme ;
3 Ide de vigilance :
Our-os, garde, gardien ; - pul-or-os, gardien des portes ; - tima-or-os, celui qui punit, qui venge ; - oromai, surveiller, garder.
Nem, partager, distribuer, puis traiter quelqu'un suivant la loi ; - nom, pturage, partage, lot ; - nomas,
nomade vagabond qui erre en faisant patre un troupeau ; - nomos, primitivement pturage, puis sjour,
demeure, partage, et en dernier lieu usage, loi ; - nomiz,. observer la coutume, la loi, penser, croire, juger ; nomisma, chose tablie par la coutume, par la loi, pratique religieuse, monnaie ; - nomisis, culte, religion,
croyance ; - Nmsis, colre des Dieux contre ceux qui attentent aux droits d'autrui, desse de la Justice
distributive ; - apinomia, droit au pturage ; - pro-nomia, privilge.
La filiation philologique indique que les ides de partage, de demeure, d'usage, de coutume, de loi, de
penser, de juger, de croire et de religion dcoulent d'une mme source : la ncessit de partager les terres.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

65

chronologique de ces significations, on passe en revue les principales tapes parcourues par
les peuplades prhistoriques. Nomos, pturage, rappelle l'poque pastorale et vagabonde ; ds
que le nomade (nomas) s'arrte, nomos est usit pour sjour, habitation ; mais lorsque les
peuples pasteurs s'arrtent et lisent domicile dans une contre, ils doivent fatalement partager les terres, nomos prend alors le sens de partage ; ds que les partages agraires sont passs
dans les murs, nomos revt sa dernire signification de coutume, loi ; - la loi n'tant l'origine que la codification de la coutume ; dans le grec de la priode byzantine et de l'poque
moderne, nomos ne conserve plus que la signification de loi. De nomos drivent nomisma, ce
qui est tabli par la coutume, pratique religieuse ; nomiz, observer la coutume, penser,
juger ; nomisis, culte, religion ; Nmsis, desse de la Justice distributive, etc., qui sont autant
de tmoins de l'action exerce par les partages agraires sur la pense humaine.
*
**
Le partage des terres communes du clan ouvre les portes d'un monde nouveau l'imagination des hommes prhistoriques ; il bouleverse les instincts, les passions, les ides et les
murs d'une faon plus nergique et plus profonde que de nos jours ne le ferait le retour de la
proprit capitaliste la communaut. Les hommes primitifs, pour faire pntrer dans leur
cerveau l'ide trange et antinaturelle qu'ils ne devaient toucher plus aux fruits et aux rcoltes
du champ voisin, la porte de leurs mains, durent recourir toute la sorcellerie qu'ils taient
capables d'imaginer.
Chaque champ, alloti par le sort une famille, tait entour d'une zone neutre, ainsi que le
territoire de la tribu ; la loi romaine des Douze Tables la fixait cinq pieds ; des bornes
marquaient ses limites, d'abord elles n'taient que des tas de pierre ou des troncs d'arbre, ce
n'est que plus tard qu'on leur donna la forme de piliers tte humaine, auxquels on ajoutait
parfois des bras. Ces monceaux de pierre et ces morceaux de bois taient des Dieux pour les
Grecs et les Latins, on jurait de ne pas les dplacer 1 ; le laboureur ne devait pas s'en
approcher de peur que "le Dieu se sentant heurt par le soc de la charrue, ne lui crit ; Arrte,
ceci est mon champ, voil le tien". (Ovide, Fastes.) - "Maudit qui transporte la borne du
prochain ; tout le monde lui criera : Amen", fulmine Jhovah (Deutronome, XXVII, 17.)
Les Etrusques appelaient toutes les maldictions sur la tte du coupable : "Celui qui aura
dplac la borne, dit un de leurs anathmes sacrs, sera condamn par les Dieux, sa maison
disparatra, sa race s'teindra, sa terre ne produira plus de fruits ; la grle, la rouille, les feux
de la canicule dtruiront ses moissons ; ses membres se couvriront d'ulcres et tomberont en
corruption." Si la proprit apportait l'humanit la Justice, elle en chassait la Fraternit.

Platon, dans ses Lois, dit : "Notre premire loi doit tre celle-ci : que personne ne touche la borne qui
spare un champ de celui du voisin, car elle doit rester immobile ; que nul ne s'avise d'branler la pierre
qu'on s'est engag par serment laisser en place."

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Tous les ans, aux Terminales, les propritaires mitoyens du Labium enguirlandaient les
bornes, faisaient des offrandes de miel, de bl et de vin Et immolaient un agneau sur un autel,
construit pour l'occasion, car c'tait un crime que de tacher de sang la borne sacre.
S'il est vrai, selon le mot du pote latin, que la peur engendra les Dieux, il est encore plus
vrai que ds que la proprit est institue, les Dieux ne sont invents que pour inspirer la
terreur : les Grecs crrent des desses terribles pour dompter l'instinct prhenseur et pour
horrifier les violateurs du bien d'autrui. Dik et Nmsis appartiennent cette catgorie de
divinits : elles naquirent postrieurement l'introduction des partages agraires, ainsi que
l'indiquent leurs noms ; elles furent charges de maintenir les nouveaux usages et de chtier
ceux qui les enfreignaient. Dik, pouvantable comme les Erinnies, avec lesquelles elle s'allie
pour terrifier et punir, s'apaise mesure que les hommes s'habituent respecter les nouvelle
coutumes agraires ; elle se dpouille peu peu de son aspect rbarbatif. Nmsis prsidait
aux partages et veillait ce que la distribution des terres se pratiqut d'une manire quitable.
Nmsis, sur le bas-relief qui reproduit la mort de Mlagre, est reprsente un rouleau la
main, sans doute le rouleau sur lequel on inscrivait les lots chus chaque famille ; son pied
pose sur la roue de la Fortune. Pour comprendre ce symbolisme, on doit se rappeler que les
lots de terre taient tirs au sort 1.
Les Grecs taient si convaincus que la culture et le partage des terres avaient donn
naissance aux lois et la Justice, que de Demeter, la desse des ptres de l'Arcadie, o elle
portait le nom d'Erinnys et qui ne joue aucun rle dans les deux pomes homriques, ils firent
la desse de la terre fconde, qui initia les hommes aux mystres de l'agriculture et tablit
parmi eux la paix, en leur donnant des coutumes et des lois. Demeter, sur les monuments du
plus ancien style, est reprsente la tte couronne d'pis, tenant la main des instruments
aratoires et des pavots, qui, cause de leurs innombrables graines, sont le symbole de la
1

L'agriculture eut une action dcisive sur le dveloppement de la mentalit des hommes primitifs :: ainsi par
exemple c'est elle qui modifia leurs opinions sur la division du temps. Les Heures, qui dans la Mythologie
grecque ne dsignent pas les divisions du Jour mais celles de l'anne, taient primitivement au nombre de
deux : l'Heure du printemps, Thall dont le nom signifie verdoyer, fleurir, et l'Heure de l'automne, Karpos
qui veut dire fruit. Le printemps et l'automne sont les saisons importantes pour le sauvage qui ne cultive pas
la terre, mais qui se nourrit des fruits qu'elle porte spontanment. Aprs le partage des terres le nombre des
Heures est port trois : Dik, Eunomia, dont le nom signifie bon pturage, quit, observation de la
coutume, et Eiren, qui veut dire paix. Hsiode les dcrit dans sa Thogonie donnant. aux hommes des
coutumes, et tablissant parmi eux la paix et la justice, ainsi que Demeter Thesmophore.
Tant que les hommes vivant de la chasse, de la pche et de la cueillette, il leur est indiffrent d'tre en
guerre pendant une saison plutt que pendant une autre ; mais ds qu'ils ont des champs ensemencer et
moissonner, ils doivent suspendre pendant certaines priodes de l'anne les guerres de tribu tribu et tablir
des trves pour les semailles, les rcoltes et autres travaux agricoles : ils crrent alors l'Heure de la paix.
Eiren, et mirent ces trves sous sa protection : les catholiques du moyen ge les plaaient sous celle de
Dieu et les nommaient Trves de Dieu. Eiren drive du verbe eir. parler ; Lacdmone on appelait eiren
le jeune homme, g de plus de vingt ans, qui avait droit de prendre la parole dans les assembles publiques.
Durant les priodes consacres eux travaux des champs, les disputes entre tribus et bourgades ne se rglaient
plus par les armes, mais par la parole, d'o Eirn, la desse qui parle.
La culture des terres pourrait avoir eu une influence sur l'criture, comme semblerait le prouver cette
antique manire d'crire dont s'taient servis les Grecs, les Chinois, les Scandinaves, etc., qui consiste
crire alternativement de gauche droite et de droite gauche, en revenant sur ses pas, comme les bufs qui
labourent.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

67

fcondit ; mais dans les plus rcentes reprsentations, qui la montrent comme lgislatrice
(thesmophora). Demeter remplace ses anciens attributs par le stylet, qui sert graver les
coutumes et les lois rglant les partages de terre et par le rouleau sur lequel sont inscrits les
titres de proprit 1.
Mais les desses les plus terrifiantes et les imprcations et anathmes les plus horribles,
qui cependant troublent si profondment l'imagination fantasque et nave des peuples enfants
s'tant montrs impuissants rfrner l'instinct prhenseur et l'habitude invtre de s'emparer des objets dont on avait besoin, on dut recourir des chtiments corporels d'une frocit
inoue, en formelle opposition avec les sentiments et les murs des sauvages et des barbares
qui, s'ils s'infligent volontairement des coups, pour se prparer leur vie de luttes incessantes, ne leur donnent jamais le caractre de chtiment ; le sauvage ne frappe pas son enfant,
ce sont les pre propritaires qui ont invent l'horrible prcepte : Qui aime bien chtie bien.
Les attentats contre la proprit furent punis plus frocement que les crimes contre les
personnes : les abominables codes de l'inique Justice firent leur entre dans l'histoire la
suite et comme consquence de l'appropriation familiale de la terre.
La proprit marque son apparition en enseignant aux barbares fouler aux pieds leurs
nobles sentiments d'galit et de fraternit ; des lois frappant de la peine de mort sont dictes
contre ceux qui attentent la proprit. "Celui qui aura, la nuit, furtivement coup ou fait
patre des rcoltes produites par la charrue, ordonne la loi des Douze Tables, s'il est pubre,
sera dvou Crs et mis mort ; s'il est impubre, sera battu de verges l'arbitraire du
magistrat et condamn rparer le dommage au double. Le voleur manifeste, c'est--dire pris
en flagrant dlit, si c'est un. homme libre, sera battu de verges et livr en esclavage...
L'incendiaire d'une meule de froment sera flagell et mis mort par le feu." (Table VIII,9,
10, 14). La loi des Burgondes dpasse la froce loi romaine ; elle condamnait l'esclavage la
femme et les enfants gs de plus de quatorze ans qui ne dnonaient pas immdiatement
l'une son mari et les autres leur pre, coupable d'un vol de chevaux ou de bufs (XLVII, 1,
2). La proprit introduisait la dlation dans le sein de la famille.
La proprit prive des biens meubles et immeubles ds son apparition donne naissance
des instincts, des sentiments, des passions et des ides, qui sous son action ont t se
dveloppant au fur et mesure de ses transformations et qui persisteront tant que la proprit
prive subsistera.
*
**
Le talion dposa dans la tte humaine le germe de l'ide de Justice, que le partage des
terres, qui jeta les bases de la proprit immobilire prive, devait fconder et faire fructifier.
Le talion apprit l'homme dompter sa passion de la vengeance et la soumettre une
1

La Galerie mytbologique de Millin (Paris, 1811) reproduit de nombreux mdaillons, cames, vases, basreliefs, etc., sur lesquels Demeter est figure avec ses divers attributs

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

68

rglementation ; la proprit courba sous le joug de la religion et des lois son instinct prhenseur. Le rle de la proprit dans l'laboration du droit fut si prpondrant qu'il obscurcit
l'action initiatrice du talion, au point qu'un peuple aussi subtil que les Grecs et que des esprits
aussi perspicaces que Hobbes et Locke ne l'aperurent pas : en effet la potique Grce
attribue l'invention des lois aux seules desses qui prsident au partage et la culture des
terres ; Hobbes pense qu'avant la constitution de la proprit, "en l'tat de nature, il n'y a
point d'injustice, en quoi qu'un homme fasse contre quelqu'autre" ; et Locke affirme que "l
o il n'y a pas de proprit, il n'y a point d'injustice, est une proposition aussi certaine que
n'importe quelle dmonstration d'Euclide : l'ide de proprit tant un droit une chose et
l'ide laquelle correspond le mot injustice tant l'invasion ou la violation de ce droit" 1. Les
Grecs et ses profonds penseurs, hypnotiss par la proprit et oubliant l'tre humain et ses
instincts et passions, suppriment le premier et le principal facteur de l'histoire. L'volution de
l'homme et de ses socits ne peut tre comprise et explique que si l'on tient compte des
actions et ractions les unes sur les autres des nergies humaines et des forces conomiques
et sociales.
L'esprit galitaire des hommes primitifs, pour amortir la passion de la vengeance, n'avait
su et n'avait pu trouver que le talion ; lors du partage des aliments, du butin et des terres, ce
mme esprit galitaire exigea imprieusement des parts gales pour tous, afin que "tous
eussent les mmes choses", selon la formule de Thse.
Coup pour coup, compensation gale au tort caus et parts gales dans les distributions de
vivres et de terres taient les seules ides de justice que pouvaient concevoir les premiers
hommes ; ide de justice que les Pythagoricienne exprimaient par l'axiome, ne pas dpasser
l'quilibre de la balance ; qui, ds qu'elle fut invente, devint l'attribut de la Justice.
Mais l'ide de Justice, qui l'origine n'est qu'une manifestation de l'esprit galitaire, va,
sous l'action de la proprit qu'elle contribue constituer, consacrer les ingalits que la
proprit engendre parmi les hommes.
La proprit, en effet, ne peut se consolider qu'en acqurant le droit de se mettre l'abri de
l'instinct prhenseur, et ce droit, une fois acquis, devient une force sociale indpendante et
automotrice, qui domine l'homme et se retourne contre lui.
Le droit de proprit conquiert une telle lgitimit qu'Aristote identifie la Justice avec le
respect des lois qui le protgent et l'injustice avec la violation de ces mmes lois ; que la
Dclaration des droits de l'homme et du citoyen, des bourgeois rvolutionnaires de1789,
l'rige en "droit naturel et imprescriptible de l'homme" (art. II), et que le pape Lon XIII,
dans sa fameuse encyclique sur le sort des ouvriers, le transforme en dogme de l'glise catholique. - La matire mne l'esprit.

Hobbes, De Cive, remarque ajoute la traduction franaise de Sorbire. - Locke, Essay on the human
understanding.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Le barbare avait substitu la proprit au sang vers ; la proprit se substitua d'elle-mme


l'homme, qui dans les socits civilises ne possde de droits que ceux que lui confre la
proprit.
La Justice, semblable ces insectes qui aussitt ns dvorent leur mre, dtruit l'esprit
galitaire qui l'a engendre et consacre l'asservissement de l'homme.
La rvolution communiste, en supprimant la proprit prive et en donnant " tous les
mmes choses", affranchira l'homme et fera revivre l'esprit galitaire ; alors les ides de
Justice qui hantent les ttes humaines depuis la constitution de la proprit priv s'vanouiront, comme le plus affreux cauchemar qui ait jamais tortur la triste humanit civilise.

Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

Origine de l'ide du Bien

I
FORMATION DE L'IDAL HROIQUE.

Table des matires

Un mme mot est usit dans les principales langues europennes pour dsigner les biens
matriels et le Bien moral : on peut, sans tre tax de hardiesse, conclure que le fait doit se
retrouver dans les idiomes de toutes les nations parvenues un certain degr de civilisation,
puisqu'on sait aujourd'hui que toutes traversent les mmes phases d'volution matrielle et
intellectuelle. Vico, qui avait pressenti cette loi historique, affirme dans la Scienza nuova,
qu'il "devait ncessairement exister dans la nature des choses humaines une langue mentale
commune toutes les nations, laquelle langue dsigne uniformment la substance des choses
qui sont les causes agissantes de la vie sociale ; cette langue se plie autant de formes
diffrentes que les choses peuvent prsenter d'aspects divers. Nous en avons la preuve dans le
fait que les proverbes, ces maximes de la sagesse vulgaire, sont de mme substance chez

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

70

toutes les nations antiques et modernes, bien qu'ils soient exprims dans les formes les plus
diffrentes".
J'ai signal dans les tudes prcdentes sur les Origines des ides abstraites et de l'ide de
Justice, les tours et les dtours par lesquels avait pass l'esprit humain pour reprsenter dans
les hiroglyphes gyptiens l'ide abstraite de Maternit par l'image du vautour et celle de la
Justice par la Coude ; dans cette tude je vais essayer de le suivre dans la route tortueuse
qu'il a parcourue pour arriver confondre sous le mme vocable les biens matriels et le Bien
moral.
*
**
Les mots qui dans les langues latine et grecque servent pour biens matriels et le Bien, ont
t l'origine des qualificatifs de l'tre humain.
Agathos (grec), fort, courageux, gnreux, vertueux, etc.
Ta agatha,. les biens, les richesses.
To agathon, le Bien ; to akron agathon, le Bien suprme.
Bonus 1 (latin), fort, courageux, etc.
Bora, les biens ; bona patria, patrimoine.
Bonum, le Bien.
1

Le mme phnomne s'observe dans notre langue : bon, dans le vieux franais, signifie courageux ; la
Chanson de Roland l'emploie toujours dans ce sens :
Franceis sunt bon, si ferrunt vassalement
Les Franais sont courageux, ils frapperont bravement, XCI.) Parlant de l'archevque Turpin, Roland dit:
Li arcevesque est mult bons chevaliers :
Nen ad meillur en terre desuz ciel,
Bien set ferir e de lance e d'espiet.
(L'archevque est un bien courageux chevalier : - il n'en est pas de meilleur sur terre sous le ciel, - il sait
bien frapper et de la lance et de l'pieu, CXLV).
Le roi Jean avait t surnomm bon cause de son courage. Commines, qui crivait au quinzime sicle,
dit bons homs pour hommes braves. - Goodman, aprs avoir t en anglais le qualificatif du soldat et aprs
avoir dsign le chef de famille, le matre de maison, finit, ainsi que notre bonhomme, par tre appliqu au
paysan : godman Hodge, Hodge est un terme mprisant pour paysan. C'est sans doute quand bonhomme
arriva tre gnralement donn aux paysans, que nobles et hommes d'armes pillaient (vivre sur le
bonhomme tait une expression courante) que le mot prit le sens ridicule qu'il a conserv ; d'aprs Ducange,
il a eu un moment la signification de cocu. L'addition d'une dsinence rend good et bon grotesques, goody,
bonasse. Agathos et bonus ne pouvaient dans l'antiquit acqurir une telle signification : ce n'est que dans le
latin du moyen ge que l'on rencontre bonafus, bonasse. Les crivains de la priode byzantine emploient
agathos surtout dans le sens de doux, bon ; et il parat que les gamins de l'Athnes moderne s'en servent
pour imbcile.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Agathos et bonus sont des adjectifs gnriques : le Grec et le Romain des temps barbares,
qui on les donnait, possdaient toutes les qualits physiques et morales requises par l'idal
hroque, aussi leurs superlatifs irrguliers (aristos, esthlos, beltistos, et optimus) sont au
pluriel usits substantivement pour dsigner les meilleurs et les premiers citoyens : l'historien
Velleius Paterculus appelle optimates les patriciens et les riches plbienne qui se ligurent
contre les Grecques.
La force et le courage sont les premires et les plus ncessaires vertus des hommes primitifs, en guerre perptuelle entre eux et contre la nature 1. Le sauvage et le barbare, forts et
courageux, possdent par surcrot les autres vertus morales de leur idal ; aussi comprennentils toutes les qualits physiques et morales sous le mme adjectif. La force et le courage
taient alors si bien toute la vertu, que les Latins, aprs avoir usit le mot virtus pour force
physique et courage, l'employrent pour vertu ; que les Grecs donnrent les mmes significations successives au mot art, et que le mot javelot, l'arme primitive, qui en grec se dit
Kalon, sert plus tard pour le Beau et qui en latin se dit Quiris, dsigne le citoyen romain.
Varron nous apprend que primitivement les Romains reprsentaient le dieu Mars par un
javelot.
Il tait fatal que la force et le courage fussent alors toute la vertu : puisque se prparer la
guerre, acqurir la bravoure pour en affronter les prils, dvelopper les forces physiques pour
en supporter les fatigues et les privations, et les forces morales pour ne pas faiblir sous les
tortures infliges aux prisonniers, tait toute l'ducation physique et morale des sauvages et
des barbares. Ds l'enfance leurs corps taient assouplis et tremps par des exercices gymnastiques et endurcis par des jenes et des coups sous lesquels ils succombaient parfois. Pricls,
dans son discours aux funrailles des premires victimes de la guerre du Ploponse, contraste cette ducation hroque, encore en vigueur Sparte, qui conservait les murs antiques, avec celle que recevait la Jeunesse Athnes, laquelle tait entre dans la phase dmocratique bourgeoise. "Nos ennemis, dit-il, ds la premire enfance se forment au courage par
les plus rudes pratiques, et nous, levs avec douceur, nous n'avons pas moins d'ardeur
courir aux mmes dangers." Livingstone, qui retrouva chez les tribus africaines ces murs
hroques, fit des chefs un semblable contraste entre les soldats anglais et les guerriers
ngres.
Le courage tant dans l'antiquit toute la vertu, la lchet devait ncessairement tre le
vice : aussi les mots qui en grec et en latin (kakos et malus) veulent dire lche, signifient le
mal, le vice 2.
1

La force physique tait si prise que, dans le troisime chant de l'Iliade, Hlne, dsignant aux vieillards de
Troie les chefs grecs, ce n'est pas par leur ge, leur physionomie, ou leur caractre, mais par leur force
qu'elle distingue Ulysse de Mnlas et d'Ajax, qui l'emporte sur les deux par la largeur des paules. Diodore
de Sicile, passant en revue les qualits d'Epaminondas, mentionne d'abord la vigueur de son corps, puis la
force de son loquence, sa gnrosit et son habilet stratgique.
Imbellis, imbecillis, qui signifient impropre la guerre, sont surtout usits par les crivains latins pour lche,
faible de corps et d'esprit : malus a un sens plus gnral, il est qualificatif de celui qui au physique et au
moral ne possde pas les vertus requises.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Quand la socit barbare se diffrencia en classes, les patriciens monopolisrent le


courage et la dfense de la patrie : ce monopole tait "naturel" pour me servir de l'expression
de l'conomie bourgeoise, quoique rien ne paraisse plus naturel aux bourgeois que d'envoyer
leur place dans les expditions coloniales des ouvriers et des paysans et mme, quand ils le
peuvent, de confier la dfense de la patrie des proltaires qui n'en possdent ni un pouce de
terre, ni un engrenage de machine. Les patriciens se rservaient, comme un privilge, la
dfense de la patrie, parce que eux seuls avaient une patrie, car alors on n'avait une patrie
qu' la condition de possder un coin de son sol. Les trangers qui, pour cause de commerce
et d'industrie, rsidaient dans une cit antique ne pouvaient possder la maison dans laquelle
ils trafiquaient de pre en fils, et ils restaient des trangers quoique habitant la ville depuis
des gnrations. Il fallut trois sicles de luttes aux plbiens romains qui demeuraient sur le
mont Aventin pour obtenir la proprit des terrains sur lesquels ils avaient bti leurs
demeures. Les trangers, les proltaires, les artisans, les marchands, les colons, les serfs et les
esclaves, taient dispenss du service militaire et n'avaient pas le droit de porter des armes, ni
mme d'avoir du courage, qui tait le privilge de la classe patricienne 1. Thucydide rapporte
que les magistrats de Sparte firent massacrer tratreusement 2,000 ilotes qui par leur bravoure
venaient de sauver la rpublique. Du moment qu'il tait interdit aux plbiens de prendre part
la dfense de leur pays natal et de possder par consquent du courage, la lchet devait ncessairement tre la vertu matresse de la plbe, comme le courage tait celle de l'aristocratie
; aussi l'adjectif grec Kakos (lche, laid, mchant) veut substantivement dire homme de la
plbe, tandis que Aristos, superlatif d'Agathos, dsigne un membre de la classe patricienne ;
et le latin malus signifie laid, difforme, comme l'taient aux yeux du patricien l'esclave et
l'artisan, dforms selon Xnophon par leurs mtiers, tandis que les exercices gymnastiques
dveloppaient harmoniquement le corps de l'aristocrate 2.
*
**
Le patricien de la Rome antique tait bonus et l'eupatride de la Grce homrique tait
Agathos, parce que l'un et l'autre possdaient les vertus physiques et morales de l'idal
hroque, le seul idal que pouvait enfanter le milieu social dans lequel ils se mouvaient : ils
tait braves, gnreux, forts de corps et stoques d'me et de plus propritaires fonciers, c'est-dire membres d'une tribu et d'un clan possdant le territoire sur lequel ils rsidaient 3.
1

2
3

Mme dans la dmocratique Athnes, du temps d'Aristophane, les marchands n'taient pas astreint, au
service militaire ; le sycophante de son Plutus dclare qu'il se fait marchand pour ne pas partir la guerre.
Plutarque dit que Marius, "pour combattre les Cimbres et les Teutons, enrla au mpris des lois et des
coutumes, des esclaves et des gens sans aveu (c'est--dire des pauvres). Tous les gnraux avant lui n'en
recevaient pas dans leurs troupes ; ils ne confiaient les armes, comme les autres honneurs de la Rpublique,
qu' des hommes qui fussent dignes et dont la fortune connue rpondit de leur fidlit".
"Les travaux des mtiers dforment le corps et dgradent l'intelligence, c'est pour cette raison que les gens
qui se livrent ces travaux ne sont jamais appels aux charges publiques". Xnophon, Economiques.
L'pithte stoque applique aux hros barbares, est un anachronisme, mais il n'est que verbal : le mot fut
fabriqu pour dsigner les disciples de Znon, qui enseignait sous le Portique, stoa : les barbares possdaient
la force morale que les stociens s'efforaient d'acqurir.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Les barbares, qui ne pratiquent que l'lve du btail et une agriculture des plus rudimentaires, se livrent avec passion au brigandage et la piraterie pour puiser leur trop plein
d'nergie physique et morale et pour s'emparer des biens qu'ils ne savent et ne peuvent se
procurer autrement. Dans un pome grec, dont il ne reste qu'une strophe (le Skolion
d'Hybrias), un hros barbare chante : "J'ai pour richesse ma grande lance et mon glaive et
mon bouclier, remparts de ma chair ; par eux, je laboure ; par eux, je moissonne ; par eux, je
vendange le doux jus de la vigne ; par eux, je suis appel le matre de la mnoia" (la troupe
des esclaves de la communaut). Archiloque, qui fut un aventurier mercenaire, vivant de la
guerre, chante lui aussi : " la pointe de la lance les galettes bien ptries, la pointe de la
lance le bon vin d'Ismaros, pour le boire, je m'appuie sur la lance 1." Csar rapporte que les
Suves envoyaient tous les ans la moiti de leur population virile en expditions de rapine ;
les Scandinaves, les semailles termines, montaient sur leurs vaisseaux et partaient ravager
les ctes de l'Europe ; les Grecs, pendant la guerre de Troie, abandonnaient le sige pour se
livrer au brigandage. "Le mtier de pirates n'avait alors rien de honteux, il conduisait la
gloire", dit Thucydide. Les capitalistes le tiennent en haute estime, les expditions coloniales
des nations civilises ne sont que des guerres de brigands ; mais si les capitalistes font faire
leurs pirateries par des proltaires, les hros barbares payaient de leur personne. Il n'tait
alors honorable de s'enrichir que par la guerre, aussi les pargnes du fils de famille romaine
se nommaient peculium castrense (pcule amass dans les camps) ; plus tard, quand la dot de
la femme vint les grossir, elle prit le nom de peculium quasi castrense. Les gnraux
encourageaient le pillage : Iphicrate, gnral athnien du temps de Phocion, rapporte Plutarque "voulait qu'un soldat mercenaire fut avide d'argent et de plaisirs, afin qu'en cherchant
satisfaire ses passions il s'expost avec plus d'ardeur tous les dangers". Ce brigandage
gnral donnait une vrit exacte au proverbe du Moyen-Age : Qui terre a, guerre a. Les
propritaires de troupeaux et de rcoltes ne dposaient jamais les armes, ils accomplissaient,
les armes la main, les fonctions de la vie commune. La vie des hros tait un long combat :
ils mouraient jeunes, comme Achille, comme Hector ; dans l'arme achenne, il n'y avait que
deux vieillards, Nestor et Phenix ; vieillir tait alors chose si exceptionnelle, que la vieillesse
devint un privilge, le premier qui se soit gliss dans les socits humaines.
Les patriciens, se chargeant de la dfense de la cit, s'en rservaient naturellement le
gouvernement, qui tait confi aux pres de famille ; mais quand le dveloppement du commerce et de l'industrie eut form dans les villes une classe nombreuse de plbiens riches, ils
durent, aprs bien des luttes civiles leur faire une place dans le gouvernement. Servius
Tullius cra Rome l'ordre des chevaliers avec des plbiens possesseurs d'une fortune d'au
moins 100,000 sesterces (environ 5.250 fr.), valu par le cens : tous les cinq ans on passait
la revue de l'ordre questre et les chevaliers dont la fortune tait tombe au-dessous du cens
ou qui avaient encouru une fltrissure censoriale perdaient leur dignit. Solon, qui s'tait
enrichi dans le commerce, ouvrit le Snat et les tribunaux d'Athnes ceux qui possdaient
les moyens d'entretenir un cheval de guerre (hippeis) et une paire de bufs (zeugitai) : dans
toutes les villes dont on a conserv des souvenirs historiques, on trouve les traces d'une
1

Les chevaliers de la fin du Moyen-Age, qui avaient t ruins par les croisades, et dpossds de leurs terres
par leurs luttes intestines, ne vivaient que de la guerre et appelaient, comme le hros grec, "moisson de
l'pe" le butin gagn dans les combats.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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semblable rvolution, et partout la richesse que comporte l'entretien d'un cheval de guerre
donne le droit politique. Cette nouvelle aristocratie qui prenait son origine dans la richesse
amasse par le commerce, l'industrie et surtout par l'usure, ne put se faire accepter et se
maintenir dans sa suprmatie sociale qu'en s'adaptant l'idal hroque des patriciens et qu'en
assumant une part dans la dfense de la cit dont elle partageait le gouvernement 1.
Il fut un temps dans l'antiquit, o il tait aussi impossible de concevoir un propritaire
sans vertus guerrires, que de nos jours de se reprsenter un directeur de mines ou de
fabrique de produits chimiques sans capacits administratives et connaissances scientifiques
diverses. La proprit tait alors exigeante, elle imposait des qualits physiques et morales
son possesseur : le seul fait d'tre propritaire faisait prsupposer qu'on possdait les vertus
de l'idal hroque, puisqu'on ne pouvait conqurir et conserver la proprit qu' la condition
de les avoir. Les vertus physiques et morales de l'idal hroque taient, en quelque sorte,
incorpores dans les biens matriels, qui les communiquaient leurs propritaires : c'est ainsi
qu' l'poque fodale, le titre nobiliaire tait soud la terre, le baron dpossd de son
manoir perdait son titre de noblesse, qui allait s'ajouter ceux de son vainqueur : il en tait de
mme pour les corves et les redevances, elles se rglaient d'aprs les conditions de la terre et
non d'aprs celle des personnes occupantes 2. Rien n'tait donc plus naturel que l'anthropomorphisme barbare qui dotait les biens matriels de vertus morales 3.
Le rle de dfenseur de la patrie que s'taient rserv les propritaires n'tait pas une
sincure. Aristote remarque dans sa Politique que pendant les guerres du Ploponse les dfaites sur terre et sur mer dcimrent les classes riches d'Athnes ; que dans la guerre contre
les lapyges les hautes classes de Tarente perdirent une telle quantit de leurs membres que la
1

Aristophane, avocat du parti aristocratique et adversaire de la dmocratie athnienne, oppose les murs
antiques aux nouvelles, et par une trange inconsquence accable des traits les plus envenims de sa satire
Lamachus, Clon et les dmagogues, rclamant et obtenant, malgr l'opposition des aristocrates, la continuation de la guerre contre Sparte. Les temps avaient chang, l'ancienne aristocratie du sang et la nouvelle
aristocratie de la richesse avaient beaucoup perdu de leurs sentiments belliqueux et ne conservaient plus
dans son intgrit que le sentiment propritaire ; la guerre ne les enrichissait plus, elle enlevait leurs
bestiaux, ravageait leurs champs, arrachait leurs oliviers et leurs vignes, dtruisait leurs rcoltes et incendiait
leurs maisons. Aristophane lui-mme avait des proprits dans l'Eube, qui tait un des champs de bataille
de la guerre du Ploponse. Platon, qui en sa qualit d'idaliste est un ardent dfenseur de la proprit,
demande, dans sa Rpublique, que les Grecs dcident qu'en toute guerre entre eux on ne doit pas incendier
les maisons et les rcoltes ; on ne devait se permettre ces passe-temps guerriers qu'en pays barbare.
Le livre de comptes de l'abbaye de Saint-Germain-des-Prs, qui date du IXe sicle, et que Gurard publia en
1847, sous le titre de Polyptique de l'abb Irminon, classe les nombreuses terres de la communaut monacale
en trois catgories : en manses ingnuiles, lidiles et serviles, diffremment imposes de services personnels
et de redevances en nature, sans tenir compte de la qualit des personnes qui les occupaient : ainsi les
familles de serfs occupait une manse ingnuile, c'est--dire libre, acquittaient moins de redevances et de
corves que des hommes libres cultivant une manse servile.
Un phnomne inverse d'hippomorphisme se produisit au Moyen-Age. Let nobles s'tant rserv le droit
d'aller arms cheval, avaient par ce fait une telle supriorit dans les combats, que le cheval parut communiquer au baron fodal des vertus guerrires ; aussi prit-il, ainsi que les riches des rpubliques antiques, le
nom de sa monture et se nomma chevalier, caballero, etc... Ses vertus les plus prises taient de cheval
(chevaleresques, caballerescos, cavalrous, etc.). Don Quichotte jugeait le cheval un personnage si important
dans la chevalerie errante, qu'il lui fallut toute sa casuistique pouf permettre Sancho Pana de. le suivre,
mont sur un ne.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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dmocratie put s'tablir et que trente ans auparavant, la suite de combats malheureux, le
nombre des citoyens tait tomb si bas Argos, que l'on dut accorder le droit de cit aux
priques (colons vivant hors des murs de la ville). La guerre faisait de tels ravages dans ses
rangs, que la belliqueuse aristocratie spartiate redoutait de s'y engager. La fortune des riches,
ainsi que leurs personnes, tait l'absolue disposition de l'tat : les Grecs dsignaient parmi
eux les leitourgeoi, les trierarchoi, etc., qui devaient dfrayer les dpenses des ftes
publiques et de l'armement des galres de la flotte : quand, aprs les guerres mdiques, il
fallut reconstruire les murailles d'Athnes, dtruites par les Perses, on dmolit les difices
publics et les maisons prives afin de se procurer des matriaux pour leur reconstruction.
Puisqu'il n'tait permis qu'aux propritaires de biens meubles et immeubles d'tre braves et
de possder les vertus de l'idal hroque ; puisque, sans la possession des biens matriels,
ces qualits morales taient inutiles et mme nuisibles leurs possesseurs, ainsi que le
prouve le massacre des 2,000 ilotes, rapport plus haut ; puisque la possession des biens
matriels tait la raison d'tre des vertus morales, rien donc n'tait plus logique et plus naturel
que d'identifier les qualits morales avec les biens matriels et de les confondre sous le mme
vocable.

Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

Origine de lide du Bien

II
DCOMPOSITION
DE L'IDAL HROQUE
Table des matires

Les phnomnes conomiques et les vnements politiques qu'ils engendraient, se chargrent de ruiner l'idal hroque et de dissoudre l'union primitive des vertus morales et des
biens matriels, que la langue enregistre d'une mandore si nave.
Le partage des terres arables, possdes en commun par tous les membres du clan, commena introduire parmi eux l'ingalit. Les terres sous l'action de causes multiples, se
concentrrent entre les mains de quelques-familles du clan et finirent mme par tomber dans
la possession d'trangers, de sorte qu'un nombre croissant de patriciens se trouvrent
dpossds de leurs biens ; ils se rfugirent dans les cits, o ils vcurent en parasites, en

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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frelons, dit Socrate : il n'en pouvait tre autrement. Car dans les socits antiques, et en fait
dans toute socit base sur l'esclavage, le travail manuel et mme intellectuel, n'tant
excut que par des esclaves et des trangers, est peu rtribu et est considr comme
dgradant, l'exception cependant de l'agriculture et de la garde des troupeaux.
La situation politique cre par les phnomnes conomiques est expose par Platon, dans
VIIIe livre de la Rpublique, avec une force et une nettet de vue qu'on ne saurait trop
admirer : une lutte de classes violente troublait les cits de la Grce. L'tat oligarchique,
c'est--dire bas sur le cens, dit Socrate, "n'est pas un de sa nature, il renferme ncessairement deux tats, l'un compos de riches, l'autre de pauvres, qui habitent le mme sol et
conspirent les uns contre les autres". Socrate ne comprend pas parmi les pauvres, les artisans
et encore moins les esclaves, mais seulement les patraciens ruins.
"Le plus grand vice de l'tat oligarchique est la libert qu'on laisse
chacun de vendre son bien ou d'acqurir celui d'autrui et celui qui a vendu
son bien de demeurer dans l'tat sans emploi ni d'artisan, ni de commerant,
ni de chevalier, ni d'hoplite, ni autre titre que celui d'indigent... 1 Il est
impossible d'empcher ce dsordre, car si on le prvenait les uns ne possderaient pas des richesses excessives, tandis que les autres sont rduits la
dernire misre... Les membres de la classe gouvernante ne devant leur
autorit qu'aux grands biens qu'ils possdent, se gardent de rprimer par la
svrit des lois le libertinage des jeunes dbauchs et de les empcher de se
ruiner par des dpenses excessives, car ils ont le dessein d'acheter leurs biens
et de les approprier par l'usure pour accrotre leurs richesses et leur
puissance."

La concentration des biens cre dans l'tat une classe "de gens arms d'aiguillons, comme
les frelons, les uns accabls de dettes, les autres nots d'infamie, d'autres perdus la fois de
biens et d'honneurs, en tat d'hostilit et de conspiration constante contre ceux qui se sont
enrichis des dbris de leur fortune et contre le reste des citoyens et n'aimant qu'une chose, les
rvolutions... Cependant les usuriers avides, la tte baisse et sans avoir l'air d'apercevoir
ceux qu'ils ont ruins, mesure que d'autres se prsentent, leur font de larges blessures au
moyen de l'argent qu'ils leur prtent gros intrt, et tout en multipliant leurs revenus, ils
multiplient dans ltat l'engeance des frelons et des mendiants".
Lorsque les frelons devenaient par leur nombre et leur turbulence une menace pour la
scurit de la classe gouvernante, on les envoyait fonder des colonies et quand cette
ressource venait manquer, les riches et l'tat essayaient de les calmer par des distributions
de vivres et d'argent. Pricls ne put se maintenir au pouvoir qu'en exportant et en nourrissant
les frelons : il expdia 1.000 citoyens d'Athnes coloniser la Chersonse, 500 Naxos, 250
Andros, 1.000 la Thrace, autant la Sicile, Thurium ; il leur distribua par voie du sort les
terres de l'le d'Egine dont les habitants avaient t massacrs ou expulss. Il salariait les
frelons dont il ne put dbarrasser Athnes ; il leur donnait de l'argent mme pour aller au
spectacle ; c'est lui qui introduisit l'usage de payer 6.000 citoyens, c'est--dire prs de la
1

Socrate veut dire que ne pouvant entretenir un cheval de guerre et n'ayant pas les moyens d'acheter une
armure complte, ils ne pouvaient servir ni en qualit de chevalier, ni en celle d'hoplite, c'est--dire de
guerrier arm de toutes pices.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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moiti de la population jouissant de droits politiques, pour remplir la fonction de juges


(dikastes) 1 : le salaire des juges, qui au dbut tait d'une obole par jour, fut lev trois
(environ 0 fr.47) par le dmagogue Clon ; la somme annuelle montait 5.560 talents, soit
environ 930.000 francs, ce qui tait considrable mme pour une ville comme Athnes ; aussi
lorsque Pysandre y abolit le gouvernement dmocratique, il dcrta que les juges ne seraient
plus pays, que les soldats seuls recevraient un salaire et que le maniement des affaires
publiques ne serait confi qu' 5.000 citoyens, capables de servir l'tat de leur fortune et de
leur personne. Pricls, pour contenir et satisfaire les artisans, qui faisaient cause commune
avec les frelons, avait d entreprendre de grands travaux publics.
Les phnomnes conomiques, qui en dpossdant une partie de la classe patricienne,
craient une classe de dclasss, ruins et rvolutionnaires, se dveloppaient plus rapidement
dans les villes qui par leur position maritime devenaient des centres d'activit commerciale et
industrielle. La classe .de plbiens enrichis dans le commerce, l'industrie et l'usure, grandissait mesure que le nombre des patriciens ruins et parasitaires augmentait. Ces plbiens
enrichis, pour arracher aux gouvernants des droits politiques, se liguaient avec les nobles
dpossds, mais ds qu'ils les obtenaient, ils s'unissaient aux gouvernants pour combattre les
patriciens appauvris et les plbiens pauvres ou de petite fortune ; et ceux-ci, lorsqu'ils devenaient les matres de la cit, abolissaient les dettes, chassaient les riches et se partageaient
leurs biens. Les riches bannis imploraient le secours de l'tranger pour rentrer dans leur cit
et leur tour massacraient leurs vainqueurs. Ces luttes de classes ensanglantrent toutes les
villes de la Grce et les prparrent la domination macdonienne et romaine.
Les phnomnes conomiques et les luttes de classe qu ils engendraient, avaient boulevers les conditions de vie, au milieu desquelles s'tait labor l'idal hroque.
La manire de faire la guerre avait t profondment transforme par les phnomnes conomiques. La piraterie et le brigandage, ces industries favorites des hros barbares, avaient
t rendues difficiles, depuis que les fortifications perfectionnes des villes les mettaient
l'abri des coups de main. Solon, bien que chef d'une ville commerciale et commerant luimme, avait t oblig, pour complaire des habitudes invtres, de fonder Athnes un
collge de pirates, mais l'tablissement de nombreuses colonies le long des ctes mditerranennes et le dveloppement commercial qui en fut la consquence avaient forc les villes
maritimes tablir la police des mers et donner la chasse aux pirates, dont l'industrie
perdait de son prestige, mesure que ses bnfices diminuaient.
Des changements d'une importance capitales taient effectus dans l'organisation des
armes de mer et de terre. Les hros homriques, ainsi que les Scandinaves, qui plus tard devaient ravager les ctes europennes de l'Atlantique, quand ils partaient en expdition maritime, ne prenaient pas avec eux des rameurs et des matelots : leurs navires fonds plats qu'ils
construisaient eux-mmes et qui, d'aprs Homre. ne pouvaient porter que de 50 120
hommes, n'taient monts que par des guerriers, qui ramaient et se battaient ; les combats
n'avaient lieu que sur terre, l'Iliade ne mentionne pas d'engagement sur mer. Les perfection1

Le nombre dis citoyens ayant Athnes leurs droits politiques tait de 14.040, ainsi que le prouva le
recensement que fit Pricls pour la distribution des bls qui leur taient envoys en prsent d'gypte.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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nements que les Corinthiens apportrent aux constructions maritimes et l'accroissement des
forces navales rendirent ncessaire l'emploi de rameurs et de matelots mercenaires qui ne
prenaient pas part aux combats que les hoplites et d'autres guerriers moins pesamment arms
livraient sur mer et sur terre . Le mercenariat, une fois acclimat sur la flotte, s'imposa aux
armes de terre ; elles n'taient d'abord composes que de citoyens, entrant en campagne avec
trois ou cinq jours de vivres, qu'ils fournissaient eux-mmes, ainsi que leurs chevaux et leurs
armes; ils se nourrissaient sur l'ennemi lorsque leurs provisions taient puises et rentraient
dans leurs foyers ds que l'expdition, toujours de courte dure, tait termine. Mais lorsque
la guerre, porte au loin, exigeait une longue prsence l'arme, ltat fut oblig de pourvoir
la nourriture du guerrier. Pricls, au commencement de la guerre: du Ploponse, donna
pour la premire fois Athnes une solde aux guerriers, qui alors devinrent des soldats, c'est-dire des salaris, des mercenaires ; la solde tait de 2 drachmes, environ 2 francs par jour,
pour les hoplites. Diodore de Sicile dit que c'est au sige de Veies, que les Romains introduisirent la solde dans leurs armes. Du moment que l'on tait pay pour se battre, la guerre
redevint une profession lucrative, comme aux temps homriques ; il se forma des corps de
soldats, o s'enrlaient les citoyens pauvres et les patriciens dclasss et ruins, ainsi qu'il
existait dj des troupes de rameurs et de matelots mercenaires, vendant leurs servies au plus
offrant 1.
Socrate dit qu'un tat oligarchique, c'est--dire gouvern par les riches, "est impuissant
faire la guerre parce qu'il lut faut armer la multitude et avoir par consquent plus craindre
d'elle que de l'ennemi, ou bien ne pas s'en servir et se prsenter au combat avec une arme
vraiment oligarchique", c'est--dire rduite aux citoyens riches. Mais les nouvelles ncessits
de la guerre forcrent les riches dompter leurs frayeurs et violer les antiques coutumes ;
elles les obligrent armer les pauvres et mme les esclaves. Les Athniens enrlrent sur la
flotte des esclaves, en leur promettant la libert, et ils librrent ceux qui s'taient vaillamment battus aux Arginuses (406 avant Jsus-Christ). Les Spartiates eux-mmes durent armer
et librer des ilotes ; ils envoyrent au secours des Syracusains, assigs par les Athniens,
un corps de 600 hoplites, compos d'ilotes et de neodamodes (nouveaux affranchis). Tandis
que le gouvernement de la Rpublique de Sparte frappait d'infamie les Spartiates qui avaient
rendu les armes Sphactries, bien que plusieurs d'entre eux eussent occup de hautes
positions politiques, il accordait la libert aux ilotes qui leur avaient fait passer des vivres
pendant qu'ils taient assigs par les troupes athniennes.
1

Thucydide rapporte que les ambassadeurs de Corinthe, pour dcider les Spartiates, intimids par les forces
maritimes d'Athnes, se joindre eux pour dclarer la guerre, leur dirent : "Nous n'avons qu' faire un
emprunt pour dbaucher, par une solde plus leve, les rameurs d'Athnes." - Nicias, dans la lettre qu'il
adresse de Sicile l'assemble des Athniens, se plaint de la dsertion des mercenaires. Quelques annes
plus tard, les matelots quittaient la flotte athnienne en Asie Mineure pour passer sur celle de Lysandre qui
leur donnait une plus forte solde.
Les Carthaginois, pour combattre en Sicile l'arme grecque, enrlrent des soldats grecs qui faisaient le
mtier de se battre pour la solde. Alexandre trouva au service de Darius des mercenaires grecs, qu'il incorpora dans son arme, aprs leur avoir pardonn de s'tre battus pour des barbares contre des Grecs. Le
mercenariat abolit le sentiment patriotique si farouche et si profond chez le barbare ; on rencontrait des
mercenaires grecs guerroyant dans toutes les armes. Quand les stociens et les cyniques, longtemps avant
les chrtiens, parlrent de la fraternit humaine s'levant au-dessus des troites murailles de la cit antique,
ils ne faisaient que donner une expression humanitaire et philosophique au fait accompli par les vnements
conomiques et politiques.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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La solde qui transforma le guerrier en mercenaire, en soldat 1 devint en peu de temps un


instrument de dissolution sociale : les Grecs avaient jur Plate "qu'ils lgueraient aux
enfants de leurs enfants la haine contre les Perses pour que cette haine durt tant que les
fleuves couleraient vers la mer" ; cependant un demi-sicle aprs ce fier serment, Athniens,
Spartiates et Ploponsiens courtisaient l'envi le roi de Perse, afin d'obtenir des subsides
pour payer leurs matelots et leurs soldats. La guerre du Ploponse prcipita la chute des
partis aristocratiques et fit clater au grand jour la ruine des murs hroques que les
phnomnes conomiques avaient sourdement prpare.
Les riches qui s'taient rserv, comme le premier de leurs privilges, le droit de porter
des armes et de dfendre la patrie, prirent rapidement l'habitude de se faire remplacer
l'arme par des mercenaires ; un sicle aprs l'innovation de Pricls le gros des armes
d'Athnes tait compos de soldats salaris. Dmosthne dit dans une de ses Olynthiennes
que dans l'arme envoye contre Olynthe il y avait 4,000 citoyens et 10,000 mercenaires ;
que dans celle que Philippe battit Cherone, il y avait 2,000 Athniens et Thbains et
15,000 mercenaires. Les riches, quoique ne se battant pas, rcoltaient les bnfices de la
guerre : "Les riches sont excellents pour garder les richesses, disait Athanagoras, le dmagogue syracusain, ils abandonnent les dangers au grand nombre et, non contents de ravir la
plus grande partie des avantages de la guerre, ils les usurpent tous."
Les patriciens barbares, rompus ds l'enfance tous les travaux de la guerre, taient des
guerriers qui dfiaient toute comparaison, les nouveaux riches, au contraire, pouvaient difficilement la soutenir, ainsi que le constate Socrate : "Quand les riches et les pauvres se trouvent ensemble l'arme, sur terre ou sur mer, et qu'ils s'observent mutuellement dans les
circonstances prilleuses, les riches n'ont alors aucun sujet de mpriser les pauvres ; au
contraire, quand un pauvre maigre et brl par le soleil, post sur le champ de bataille ct
d'un riche lev l'ombre et charg d'embonpoint, le voit tout hors d'haleine et embarrass de
sa personne, quelle pense, crois-tu, qui lui vienne ce moment l'esprit ? Ne se dit-il pas
lui-mme que ces gens ne doivent leurs richesses qu' la lchet des pauvres ? Et quand ceuxci sont entre eux, ne se disent-ils pas les uns les autres : en vrit ces riches sont bien peu de
chose !"
Les riches, en dsertant le service militaire et en remettant des mercenaires la dfense de
la patrie, perdirent les qualits physiques et morales de l'idal hroque, tout en conservant les
biens matriels qui en taient la raison d'tre.; il arriva alors, comme le remarque Aristote,
que "la richesse, loin d'tre la rcompense de la vertu, dispensait d'tre vertueux" 2.
1

Le mot soldat qui, dans les langues europennes, a remplac celui de guerrier (soldier, anglais, soldat, allemand, soldado, espagnol, soldato, italien, etc.) vient de soldius, sou, d'o solde. C'est du salaire qu'il reoit
que le militaire drive son nom. Historiquement le soldat est le premier salari.
Un semblable phnomne se reproduisit vers la fin du moyen ge. Le seigneur fodal n'avait droit aux
redevances en nature et au service personnel de ses serfs et vassaux qu' la condition de les dfendre contre
les nombreux ennemis qui les environnaient ; mais quand, la suite d'vnements conomiques et politiques, il y eut une pacification gnrale l'intrieur, le seigneur n'eut. plus remplir son rle de protecteur, ce
qui ne l'empcha pas de conserver et mme d'aggraver les corves et les redevances qui avaient perdu leur
raison d'tre.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

80

Mais les vertus hroques, que ne cultivaient plus les riches, devenaient l'apanage de mercenaires, d'affranchis et d'esclaves, qui ne possdaient pas de biens matriels ; et ces vertus
qui conduisaient les hros barbares la proprit ne parvenaient qu' les faire vivre misrablement de leur solde. Les phnomnes conomiques avaient donc dcrt le divorce des
biens matriels et des qualits morales autrefois si intimement unis 1.
Il se trouvait parmi ces mercenaires aux vertus hroques un nombre considrable de
patriciens dpouills de leurs biens par l'usure et les guerres civiles, tandis que les riches
comptaient dans leurs rangs beaucoup de gens enrichis par le commerce, l'usure et mme par
la guerre, faite par d'autres : ainsi, au commencement de la guerre du Ploponse, lorsque
Corinthe prpara son expdition contre Corcyre, Thucydide raconte que l'tat promit aux
citoyens qui s'enrleraient le partage des terres conquises, et offrit les mmes avantages
ceux qui, sans prendre part la campagne, donneraient 50 drachmes.
L'idal hroque s'tait croul semant le dsordre et la confusion dans les ides morales,
et ce bouleversement se rpercutait dans les ides religieuses. La plus grossire superstition
continuait fleurir, mme Athnes, qui condamnait mort Anaxagoras, Diagoras, Socrate,
qui brlait les ouvrages de Protagoras pour impit contre les Dieux, et cependant les auteurs
comiques lanaient contre les Dieux et leurs prtres, ce qui tait encore plus hardi, les plus
audacieuses et les plus cyniques attaques ; les dmagogues et les tyrans profanaient leurs
temples et pillaient leurs trsors sacrs, et des dbauchs souillaient et renversaient la nuit les
statues des Dieux, places dans les rues. Les lgendes religieuses, transmises depuis l'antiquit la plus recule et admises navement tant qu'elles cadraient avec les murs ambiantes,
taient devenues choquantes par leur grossiret. Pythagore et Socrate demandaient leur
suppression, dt-on pour cela mutiler Homre et Hsiode et mme interdire la lecture de
leurs pomes ; Epicure dclarait que c'tait faire acte d'athisme que de croire aux lgendes
sur les Dieux et de les redire. Les chrtiens des premiers sicles n'ont fait que gnraliser et
systmatiser ce que les paens avaient critiqu et fait en plein paganisme.
L'heure avait sonn pour la socit bourgeoise alors naissante, pour la socit base sur la
proprit individuelle et la production marchande de formuler un idal moral et une religion
correspondant aux nouvelles conditions sociales faonnes parles phnomnes conomiques :
et c'est l'ternel honneur de la philosophie sophistique de la Grce d'avoir trac les principaux
linaments de la religion nouvelle et du nouvel idal moral. L'uvre morale de Socrate et de
Platon n'a pas encore t dpasse 2.
1

L'poque capitaliste a vu un divorce analogue, tout aussi brutal et tout aussi fcond en consquences rvolutionnaires. Au dbut de la priode capitaliste, pendant les premires annes du XIXe sicle, l'idal du petit
bourgeois et de l'artisan acquit une certaine consistance dans l'opinion publique : le travail, l'ordre et l'conomie furent considrs comme strictement lis la proprit ; ces vertus morales conduisaient alors la
possession des biens matriels. Les conomistes et les moralistes bourgeois peuvent encore, comme des
perroquets, rpter que la proprit est le fruit du travail, mais elle n'est plus sa rcompense. Les vertus de
l'idal artisan et petit bourgeois ne conduisent plus le salari qu'au bureau de bienfaisance et l'hpital.

On doit entendre par production marchande la forme de production dans laquelle le travailleur produit, non
pour sa consommation ou celle de sa famille. mais pour la vente. Cette forme de production, qui caractrise

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

81

Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

Origine de lide du Bien

III
L'IDAL MORAL BOURGEOIS

Table des matires

L'idal hroque, simpliste et logique, refltait dans la pense la ralit ambiante, sans
dguisements et sans dformations ; il rigeait en premires vertus de l'me humaine les
qualits physiques et morales que devaient possder les hros barbares pour conqurir et
conserver les biens matriels qui les classaient parmi les premiers citoyens et les heureux de
la terre.
La ralit de la naissante socit dmocratique bourgeoise ne correspondait plus cet
idal. Les richesses, les honneurs et les jouissances n'taient plus le prix de la valeur et des
autres vertus hroques, pas plus que dans notre socit capitaliste la proprit n'est la rcompense du travail, de l'ordre et de l'conomie. Cependant les richesses continuaient toujours
tre le but de l'activit humaine, et mme elles devenaient de plus en plus son but unique et
suprme : pour atteindre ce but si ardemment convoit, il ne fallait plus mettre en action les
qualits hroques autrefois si prises ; mais comme la nature humaine ne s'tait point
dpouille de ces qualits, bien que dans les nouvelles conditions sociales elles fussent
devenues inutiles et. mme nuisibles "pour faire son chemin dans la vie", et comme elles
devenaient dans les rpubliques antiques des causes de troubles et de guerre civile, il tait
urgent de les dompter et de les domestiquer en leur donnant une satisfaction platonique, afin
de les utiliser la prosprit et la conservation du nouvel ordre social.
Les sophistes entreprirent la besogne. Les uns, comme les Cyrnaques, n'essayant pas de
dguiser la ralit, reconnurent. carrment et proclamrent hautement que la possession des
richesses tait "le souverain bien" et que les jouissances physiques et intellectuelles qu'elles
la socit bourgeoise, se distingue absolument des formes qui l'ont prcde, dans. lesquelles on produisait
pour sa consommation, soit en employant des esclaves, des serfs ou des salaris. Les familles patriciennes de
l'antiquit, comme les seigneurs du Moyen-Age, faisaient produire sur leurs terres et dans leurs ateliers,
vivres, vtements, armes, etc., en un mot presque tout ce dont ils avaient besoin, et n'changeaient que le
surplus de leur consommation de certaines poques de l'anne.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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procurent taient "la dernire fin de l'homme". Ils professrent hardiment l'art de les conqurir par tous les moyens licites et .illicites, et d'chapper aux dsagrables consquences
que pouvaient entraner la maladroite violation des lois et des coutumes. D'autres sophistes,
tels que les cyniques et beaucoup de stociens, en rvolte ouverte contre les lois et les
coutumes, voulurent retourner l'tat prsocial et "vivre selon la nature" ; ils affichent le
mpris des richesses : "le sage seul est riche", clamaient-ils avec ostentation : mais ce ddain
pour les biens hors de leur prise tait en trop choquante opposition avec le train du jour et le
sentiment gnral et souvent trop dclamatoire pour tre pris en srieuse considration.
D'ailleurs ni les uns ni les autres ne donnaient une porte utilitaire sociale leurs thories
morales et c'tait prcisaient ce que rclamait la dmocratie bourgeoise.
D'autres sophistes, tels que Socrate, Platon et un grand nombre de stociens, abordrent de
front le problme moral : ils n'rigrent pas en dogme le mpris des richesses, ils reconnurent
au contraire qu'elles taient une des conditions du bonheur et mme de la vertu, bien qu'elles
eussent cess d'en tre la rcompense. L'homme juste ne devait plus demander au monde
extrieur le prix de ses vertus, mais le chercher dans son for intrieur, dans. sa conscience,
que devaient guider des principes ternels, placs en dehors du monde de la ralit et il ne
pouvaient esprer de l'obtenir que dans l'autre vie. Ils ne se rvoltrent pas contre les lois et
les coutumes, ainsi que les cyniques ; ils conseillrent au contraire de s'y conformer et recommandrent chacun de rester sa place et de s'accommoder de sa situation sociale ; c'est
ainsi que saint Augustin et les Pres de lglise imposrent, comme un devoir, aux esclaves
chrtiens de redoubler de zle pour leur matre terrestre, afin de mriter les grces du matre
cleste. Platon et les Pres de lglise s'taient donn pour mission d'tayer les institutions
sociales l'aide de la morale et de la religion.
Socrate, qui avait vcu dans l'intimit de Pricls, et Platon, qui avait frquent les cours
des tyrans de Syracuse, taient de profonds politiciens, ne voyant dans la morale et la religion
que des instruments pour gouverner les hommes et maintenir l'ordre social.
Ces deux subtils gnies de la philosophie sophistique sont les fondateurs de la morale
individualiste de la bourgeoisie, de la morale qui ne peut aboutir qu' mettre en contradiction
les paroles et les actes et qu' donner une sanction philosophique la mise en partie double
de la vie : la vie idale, pure, et la vie pratique, impure ; l'une tant la revanche de l'autre.
C'est ainsi que "les trs nobles et trs honnestes dames" du XVIIe sicle avaient russi faire
l'amour en partie double, se consolant de l'amour intellectuel dont elles se dlectaient avec
des amants platoniques, en jouissant solidement de l'amour physique avec leur mari,
complt au besoin par un ou plusieurs amants pour de bon.
La morale de toute socit base sur la production marchande ne peut chapper cette
contradiction, qui est la consquence des confits dans lesquels se dbat l'homme bourgeois :
si pour russir dans ses entreprises commerciales et industrielles, il doit capter la bonne
opinion du public en se parant de vertus, il ne peut les mettre en pratique s'il veut prosprer ;
mais il entend que ces vertus de parade soient pour les autres imprieuses, des "impratif:
catgoriques" comme dit Kant ; c'est ainsi que s'il livre de la camelote, il exige d'tre pay en

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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argent fin 1. La bourgeoisie, si elle ne maintient sa dictature de classe que par la force
brutale, a besoin pour assoupir l'nergie rvolutionnaire des classes opprimes de faire croire
que son ordre social est la ralisation aussi parfaite que possible des principes ternels qui
ornent la philosophie spiritualiste et que Socrate et Platon avaient en partie formuls plus de
quatre sicles avant Jsus-Christ.
La morale religieuse n'chappe pas cette fatale contradiction : si la plus haute formule du
christianisme est "aimez-vous les uns les autres", les glises chrtiennes, pour achalander
leurs boutiques, ne songent qu' convertir par le fer et le feu les hrtiques, afin de les sauver,
assurent-elles, des feux ternels de l'enfer.
Le milieu social barbare, qu'engendraient la guerre et le communisme du clan, arrivait
tendre jusqu' leur extrme limite les nobles qualits de l'tre humain, la force physique, le
courage, le stocisme moral, le dvouement corps et biens la communaut, la cit ; le
milieu social bourgeois, bas sur la proprit individuelle et la production marchande, rige
au contraire en vertus cardinales les pires qualits de l'me humaine, l'gosme, l'hypocrisie,
l'intrigue, la rouerie et la filouterie 2.

Les paens n'essayaient pas de dguiser la vrit et mettaient le commerce sous le patronage de Mercure, le
dieu des voleurs. Les catholiques sont plus jsuites; les ordres religieux qui ne se consacrent pas
exclusivement la captation d'hritages font du commerce et de l'industrie leur principale et mme unique
occupation, quoiqu'ils prtendent n'adorer qu'un dieu pur de tout mensonge et innocent de toute fraude.
Le premier acte de la bourgeoisie capitaliste arrivant au pouvoir en 1789 fut de proclamer la libert du
vol, en dbarrassant le commerce et l'industrie de tout contrle. Les matres de mtier du moyen ge, ne
travaillant que pour le march local, pour des voisins, avaient tabli un svre contrle de la production ;
syndics des corporations taient autoriss entrer toute heure dans les ateliers afin d'examiner la matire
premire et la manire dont elle tait ouvre ; pour faciliter leur inspection, les portes et les fentres de
l'atelier restaient ouvertes pendant le travail : les artisans du moyen ge opraient littralement sous les yeux
du public. Les objets, avant d'tre mis en vente, contrls par les syndics, taient marqus d'un plomb ou de
tout autre signe, attestant que la corporation se portait garant de leur bonne qualit. Ce contrle incessant,
qui gnait et comprimait l'essor du gnie voleur de la bourgeoisie capitaliste, tait un de ses plus srieux
griefs contre les corporations.
Les crivains bourgeois ont l'habitude de charger de tous les vices de la civilisation les sauvages et les
barbares, que les capitalistes volent, exploitent et exterminent, sous prtexte de les civiliser et ce sont eux
qui les corrompent physiquement et moralement avec l'alcool, la syphilis, la Bible, le travail forc et le
commerce.
Les voyageurs, qui viennent en contact avec des peuplades sauvages, non contamines par la civilisation,
sont frapps par leurs vertus morales et Leibniz, qui lui seul vaut tous les philosophes du libralisme, ne
pouvait s'empcher de leur rendre hommage. "Je sais, n'en pouvoir douter, crit-il, que les sauvages du
Canada vivent ensemble et en paix ; quoi qu'il n'y ait parmi eux aucune espace de magistrat, on ne voit
jamais ou presque jamais dans cette partie du monde de querelles, de haines ou de guerres, sinon entre
hommes de diffrentes nations et de diffrentes langues. J'oserais presque appeler cela un miracle politique,
inconnu Aristote, et que Hobbes n'a point remarqu. Les enfants mmes, jouant ensemble, en viennent
rarement aux mains, et lorsqu'ils commencent s'chauffer un peu trop, ils sont aussitt retenus par leurs
camarades. Au reste, qu'on ne s'imagine point que la paix dans laquelle ils vivent soit l'effet d'un caractre
lent et insensible, car rien n'gale leur activit contre l'ennemi, et le sentiment d'honneur est chez eux au
dernier degr de vivacit, ainsi que le tmoigne l'ardeur qu'ils montrent pour la vengeance, et la constance
avec laquelle ils meurent au milieu des tourments. Si ces peuples pouvaient, de si grandes qualits
naturelles, joindre un jour nos arts et nos connaissances, nous ne serions auprs d'eux que des avortons".

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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La morale bourgeoise, bien que Platon prtende qu'elle descend du haut des cieux et
qu'elle plane au-dessus des vils intrts, reflte si modestement la vulgaire ralit, que les
sophistes au lieu de forger un mot nouveau pour dsigner le principe, qui selon Victor
Cousin, qui s'y connat, est "la morale tout entire", prirent le mot courant et le nommrent le
Bien : to agathon. Lorsque l'idal chrtien se formula ct et la suite de l'idal philosophique, il subit la mme ncessit. Les Pres de lglise lui imprimrent le sceau de la
vulgaire ralit.
Beatus, que les paens employaient pour riche et que Varron dfinit "celui qui possde
beaucoup de biens", qui multa bona possidet, devient dans la latinit ecclsiastique celui qui
possde la grce de Dieu ; Beatitudo, dont Ptrone et les crivains de la dcadence se servent
pour richesses, veut dire, sous la plume de saint Jrme, flicit cleste ; Beatissimus,
l'pithte donne par les auteurs du paganisme l'homme opulent, devient celle des patriarches, des Pres de l'Eglise et des Saints !
La langue nous a rvl que les barbares, par leur procd anthropomorphique habituel,
avaient incorpor leurs vertus morales dans les biens matriels ; mais les phnomnes conomiques et les vnements politiques, qui prparrent le terrain pour le mode de production
et d'change de la bourgeoisie, dnourent l'union primitive du moral et du matriel. Le
barbare ne rougissait pas de cette union, puisque c'taient les qualits physiques et morales,
dont il tait le plus fier, qui taient mises en action pour la conqute et la conservation des
biens matriels ; le bourgeois, au contraire, a honte des basses vertus qu'il est forc de mettre
en jeu pour arriver la fortune, aussi veut-il faire croire et il finit par croire, que son me
plane au-dessus de la matire et se repat de vrits ternelles et de principes immuables :
mais la langue, dnonciatrice incorrigible, nous dvoile que sous les nuages pais de la
morale la plus purifie se cache l'idole souveraine des capitalistes, le Bien, le Dieu-proprit.
La morale, ainsi que les autres phnomnes de l'activit humaine, tombe sous la loi du
dterminisme conomique formule par Marx : "Le mode de production de la vie matrielle
conditionne en gnral le procs de dveloppement de la vie sociale, politique et intellectuelle."

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

Origine et volution de l'Ide de l'Ame


Une tude critique de l'volution de
l'ide de proprit embrasserait en quelque sorte les plus remarquables phases
de l'histoire intellectuelle de l'espce
humaine.
L.-H. Morgan. Ancient Society

Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

Origine et volution de lIde de lAme

I
INVENTION DE L'AME
Table des matires

Les philosophes spiritualistes, depuis plus de deux mille ans, discutent perte d'esprit sur
l'me, sur son essence et ses qualits, sur ses destines et son sige dans le corps : Descartes,
par drision sans doute, la logeait dans la glande pinale, petit corpuscule de matire grise,
situ en avant du cervelet ; d'autres philosophes, que raille Voltaire, lui donnaient dans les
mninges une plus spacieuse demeure, mais aucun d'eux ne s'est demand quand, pourquoi et
comment l'ide de l'me s'tait glisse dans la tte humaine, s'y tait enracine et dveloppe.
La question mrite qu'on s'en occupe, quand ce ne serait que pour chercher une explication de
ce double phnomne, dont se dsintressent les historiens et les philosophes : la disparition
chez les peuples antiques de l'ide de l'me que l'on trouve chez les sauvages mme les plus
infrieurs et sa rapparition quelques sicles avant l're chrtienne.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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*
**
Un folkloriste anglais prtend qu'il serait facile de retrouver chez les campagnards des
nations civilises les plus grossires superstitions des ngres de l'Afrique : il n'y aurait pas
lieu de s'en tonner, puisque des ides de sauvages occupent une place d'honneur dans la
philosophie des spiritualistes et la religion des chrtiens : l'ide de l'me est d'origine
sauvage.
Les hommes primitifs, plus idalistes qu'on ne crot, spiritualisent tout : la proprit
individuelle, l'idal des civiliss, ne fait son apparition parmi eux que sous une forme immatrielle. Le sauvage avant de possder une proprit matrielle possde une proprit
immatrielle, la proprit de son nom, qui lui est donn sa pubert dans une crmonie
d'initiation, dont le baptme chrtien est un souvenir. Ce nom est son bien le plus prcieux ;
et quand il veut tmoigner son affection par un prsent inestimable, il l'change contre celui
de son ami. La proprit individuelle rencontra tant de difficults s'introduire que mme ce
nom est une proprit viagre, appartenant la tribu et le lui retournant la mort de
l'individu 1.
L'me, principe immatriel de la vie, qui abandonne le corps aprs la mort pour continuer
son existence sur terre ou sous terre, au ciel ou aux enfers, est une invention des sauvages,
perfectionne par les civiliss.
Il est des problmes de la vie et de la nature qui de tout temps ont proccup l'esprit de
l'homme : ds qu'il commena rflchir, il essaya de les rsoudre et il les rsolut comme il
put et comme le lui permettaient ses connaissances. Maintes fois les solutions, forcment
errones, de l'homme primitif sont devenues des vrits indiscutables et ont servi de fondement des constructions idologiques qu'il a fallu des sicles pour dmolir : par exemple
1

La parole, le Verbe, le , qui pour Platon est la Raison et l'Intelligence (que seraient-elles, en effet, sans
les mots) caractrise l'espce humaine : les Romains appelaient le nouveau-n, le non-parlant, in-fans. Cette
merveilleuse proprit impressionne si vivement la nave et exubrante imagination des sauvages qu'ils
attribuent aux mots une existence indpendante des objets qu'ils dsignent, ils sont leurs mes, leurs
fantmes, ________, disait Hraclite : ils agissent comme des tres vivants. Les Grecs croyaient que les
imprcations d'un pre ou d'une mre allaient dans l'Hads rveiller les Erynnies, et les ramenaient sur terre;
les maldictions taient doues d'une si terrible action que les Hbreux et les Chinois punissaient de mort le
fils, qui avait maudit son pre. La connaissance du nom d'un individu donnait celui qui la possdait une
puissance magique sur lui : aussi le sauvage cache le sien aux trangers. Encore de nos jours le nom des
membres de la famille rgnante de Chine est inconnu au peuple ; il est interdit sous peine de mort de
dsigner l'empereur par son nom ; il ne doit l'tre que par sa devise : Soleil du peuple, Etincelle bleue, etc.
Le nom de Dieu n'est pas rvl dans la Bible ; les juifs et les chrtiens l'ignorent ; celui qui le saurait
n'aurait qu' le prononcer pour l'obliger faire ses quatre volonts. La rvlation aux initis du nom des
divinits Kabiriques et de la Despolna arcadienne, rapporte Pausanias, tait un des rites de leurs mystres.
Berthelot dit que cette croyance en la puissance des mots tait "une perception confuse du pouvoir
scientifique que l'homme devait acqurir un jour sur la nature ; elle avait fait natre cette opinion qu'il tait
possible de conjurer et de dominer les dieux par la seule force de la mditation et des formules magiques."
(Discours l'inauguration de la statue de Renan.)

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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l'ide que le soleil tourne autour de la terre, date de l'poque la plus recule ; si elle a pu tre
scientifiquement rfute, elle n'en persiste pas moins dans le langage des peuples civiliss,
qui parlent du lever et du coucher du soleil.
Les singuliers phnomnes physiologiques du sommeil et du rve qui troublaient Pascal et
qui n'ont pas encore reu une explication compltement satisfaisante 1, inquitent vivement le
sauvage, qui, pour les expliquer inventa l'me ; car il ne sut et ne put trouver rien de plus
simple et de plus ingnieux que de ddoubler l'homme en un corps solide, palpable et visible
et en un esprit ariforme, impalpable et invisible.
Le sauvage ne doute pas de la ralit de ses rves : s'il rve qu'il voyage, se bat, ou chasse,
il croit que c'est arriv ; mais comme au rveil il se retrouve l'endroit o il s'est endormi, il
conclut que pendant qu'il tait plong dans le sommeil "un autre lui-mme" un double, selon
son expression, a quitt son corps pour aller chasser ou se battre et puis est revenu rintgrer
le domicile corporel, qui alors se rveille. L'Australien pense que le dpart du double se fait
quand le dormeur ronfle. Si pour une cause quelconque le doubla ne retourne pas, le corps ne
se rveille pas ; on ne doit pas contrarier cet autre soi-mme, de peur qu'il ne dserte son
logis ; il faut se garder de rveiller brusquement une personne endormie, parce que son esprit
pourrait tre au loin, on doit le faire lentement et avec prcaution afin de lui donner le temps
de retourner ; dans certaines parties de l'Inde changer la figure d'un dormeur, soit en la peignant, soit en lui mettant des moustaches, c'est commettre un meurtre, parce que son double
ne reconnaissant pas sa demeure ne peut y rentrer et il meurt. Si du vivant de l'individu le
double quitte le corps, pour mener une vie indpendante, il peut galement survivre la
dcomposition du cadavre ; le sauvage n'en doute pas puisqu'il lui arrive de revoir ses
anctres et ses compagnons dfunts ; ce sont leurs esprits, c'est--dire leurs doubles qui
viennent le visiter pendant son sommeil. Comme il ne croit qu' la mort occasionne par des
blessures et des accidents, quand quelqu'un meurt de vieillesse ou de maladie, il s'imagine
qu'un sorcier lui a ravi son double ou qu'un esprit malfaisant l'a gar durant une de ces
prgrinations nocturnes et l'empche de revenir dans son enveloppe corporelle. Le double
est une espce de principe vital, qui maintient le corps en vie et qui cause sa mort quand il
l'abandonne.
Le sauvage travaillant sur l'ide du double, invente pour expliquer les phnomnes du
rve, en a dduit logiquement une srie d'ides, qui devaient trouver leur place et leur dveloppement dans les religions et les philosophies : l'idologie qu'il a labore avec cette ide
lui a fourni l'explication d'un grand nombre de phnomnes dont il ne pouvait dcouvrir les
causes naturelles. L'me, qui n'est qu'un synonyme civilis du double sauvage, fut une des.
premires hypothses scientifiques de l'esprit humain.

"Personne, dit Pascal n'a d'assurance, hors la foi, s'il veille ou s'il dort, vu que durant le sommeil on croit
veiller... de sorte que la moiti de la vie se passant en sommeil, qui sait si cette moiti o nous pensons
veiller, n'est pas un autre sommeil, un peu diffrent du premier, dont nous nous rveillons, pensant dormir."
(Penses, VIII, I.)

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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*
**
L'me est un duplicata du corps, ayant tte, bras, jambes, cur, ventre, etc.. ; elle volue
avec lui, croissant et dcroissant en stature et en force, mesure qu'il grandit et vieillit :
l'Eskimau qui passe par des priodes de surabondance et de disette s'imagine que son double
engraisse et maigrit en mme temps que son corps. Chaque partie de l'me sige dans
l'organe qui lui correspond : Platon reprit philosophiquement cette localisation, qui permettait
l'Hindou de comprendre la mort successive des organes, lesquels meurent les uns aprs les
autres, mesure que leur parcelle d'me les abandonne, et ce n'est qu'au dpart de la dernire,
que la mort est complte.
Le double est impalpable comme une ombre. L'ombre du corps a t prise pour l'me : les
sauvages de l'quateur, o les corps n'ont pas d'ombre midi, ne sortent pas cette heure de
leurs cases de peur de perdre leur me et de mourir ; les Grecs avaient eu la mme ide ; ils
croyaient que les hommes et les animaux qui pntraient dans le sanctuaire de Zeus sur le
mont Lyce perdaient leur ombre et mouraient. L'image d'une personne dans une eau claire
ou sur une surface polie est l'image de son me, si on la frappe, on la blesse : le mythe de
Narcisse et l'envotement magique du moyen ge se rattachent probablement cette
croyance ; si on prend et emporte le portrait d'un individu on lui enlve son me ; pour cette
raison le sauvage refuse de se laisser portraiturer.
L'me est un souffle lger, tenuis aura ; les mots grecs et latin employs pour me
_____, ____, ______, anima. ont d'abord t usits pour souffle. Saint Augustin remarque
que le Saint-Esprit dans le texte grec du Nouveau-Testament est toujours appel le SaintSouffle, __ _____ _____, Jsus sur la croix "pencha la tte et rendit le Souffle." dit saint
Jean (XIX, 30). Cette me-souffle est audible ; les Australiens entendent les esprits, qui chez
eux habitent dans les arbres, ainsi que les Dryades de la mythologie grecque, lorsqu'ils
sautent de branche en branche. L'me s'chappe par les orifices naturels, le nez et la bouche
spcialement et on peut la saisir au passage en la ferrant avec des hameons ou en l'enfermant
dans une calebasse. Les hros de l'Iliade pensaient qu'elle "s'chappait par les blessures et
alors un nuage se rpand sur les yeux" et qu'on pouvait l'extraire, comme un corps tranger ;
Patrocle "arracha l'me de Sarpedon en mme temps que la pointe de sa lance." (Il., XVI,
505).
L'me qui peut sa fantaisie dserter le corps, doit cependant s'incorporer dans un objet
quelconque ; elle reste attache au cadavre ; et lorsque les chairs tombent en pourriture elle se
rfugie dans le squelette, particulirement dans les os du crne. Les sauvages pour avoir
auprs d'eux les mes des anctres gardent les ttes de morts et mme de simples os, que les
Carabes enveloppaient dans du coton et qui ils parlaient et demandaient des conseils.
Les Grecs conservaient prcieusement l'omoplate de Pelops, parce qu'ils croyaient que si
on possdait les os d'un mort, on avait son me sous la main : Cimon transporta Athnes le
squelette de Thse, pour que les Athniens pussent s'assurer les services de son me ;

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Hrodote rapporte que les Lacdmoniens acquirent "une grande supriorit dans les combats
contre les Tgates" quand ils eurent enlev Tge et port Sparte les ossements d'Oreste
(I, 68). Le culte des catholiques pour les os miraculeux des saints a pour origine la mme
croyance. La reprise et la coordination en un corps de doctrine des ides sauvages qui survivaient dans la civilisation grco-latine, fut une des principales causes du succs du christianisme. On prtend que la coutume mystique qu'ont les sauvages de manger les cadavres
des parents s'explique par l'intention de donner leurs mes une demeure vivante, et de les
conserver dans le sein de la famille et de la tribu. Les gyptiens embaumaient les morts afin
de garder l'me dans le meilleur tat possible de conservation son habitation corporelle :
Maspero suppose que les nombreuses statues et statuettes du dfunt que l'on rencontre dans
les tombeaux y taient places, pour qu'en cas de destruction de la momie son me trouvt un
corps o se loger.
La croyance que l'me du mort demeurait dans le tombeau de son cadavre, amena les
sauvages penser qu'elle s'incorporait dans les pieux et les pierres plants dessus et les
Tasmaniens et les Pruviens marier les pierres tombales de personnes de sexes diffrents.
Les arbres qui croissaient sur les tombes et les animaux qui les habitaient taient censs tre
anims par les esprits des dfunts ; une couleuvre s'tant chappe du tombeau d'Anchise, on
crut que son me s'y tait incorpore. Cette croyance donna probablement naissance l'ide
de la mtempsychose et peut-tre la coutume qu'ont les sauvages de prendre pour totems,
c'est--dire pour anctres, des animaux, des plantes et mme des objets inanims.
L'me du mort erre malheureuse autour des siens jusqu' ce qu'ils lui aient donn un
tombeau o il puisse habiter ; c'est pourquoi les Iroquois et les Grecs attachaient tant
d'importance recueillir les corps des guerriers tombs sur le champ de bataille. La coutume
d'enterrer les cadavres, au lieu de 1es abandonner sans spulture la voracit des animaux,
comme le faisaient autrefois les Eskimaux, autorise supposer que l'ide de l'me remonte
une antiquit extrmement recule, puisque des anthropologiste pensent que des tombes de
certaines cavernes dateraient de l'poque palolithique, l'poque la plus ancienne o l'on ait
trouv des traces positives de la prsence de l'homme : ce n'est qu' l'ge de bronze que l'on
substitua la crmation l'enterrement parce que l'ide de l'me s'tait transforme, comme il
sera dit plus loin.
Le sauvage qui a d'enfantines notions sur la nature croit qu'il peut commander aux
lments, comme et ses membres, et qu'il peut avec des paroles magiques arrter le soleil,
ordonner la pluie de tomber, la tempte de souffler, etc. Les esprits des morts ont cette
autorit sur les lments un plus haut degr que les vivants ; le sauvage les invoque pour
qu'il produise le phnomne quand il choue le dterminer ; ils lui sont d'une si constante
utilit qu'il ne cesse de les implorer : le Peau-Rouge en partant pour la chasse ne manque pas
de leur demander un temps propice et une abondance de gibier. Les chefs tant plus couts
que les simples mortels, ceux-ci les chargent d'intercder auprs d'eux dans les cas urgents et
mal leur en prend s'ils ne russissent pas. Quand les ngres d'Afrique ne peuvent par leurs
prires faire cesser une scheresse prolonge, ils tranent leurs rois aux tombeaux des
anctres pour qu'ils les supplient de faire pleuvoir et si la pluie ne vient pas, ils les rouent. de
coups et les tuent mme parce qu'ils ne veulent pas les prier ou les prient mal. Le roi

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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scandinave Olaf du IXe sicle fut brl vif parce qu'il n'avait pu dcider les mes des anctres
mettre fin une famine.
Les mes des morts, capables de produire tous les phnomnes de la nature, donnent des
maladies et les gurissent. l'Odysse parle de malades souffrant de cruelles douleurs causes
par des "esprits ennemis" (V.396) ; tandis qu: les Tasmaniens rangeaient les malades autour
du lit d'un mort pour que son esprit les gurt. Les mes ont tant d'influence sur la vgtation
que lorsque les indignes de la Nouvelle Guine ensemencent un champ, ils dposent son
centre des bananes, et des cannes sucre, appellent les anctres par leurs noms et leur disent :
"Voici votre nourriture, faites que la rcolte vienne bien et soit abondante ; si elle ne venait
pas bien et n'tait pas abondante, ce serait une honte pour vous et pour nous aussi."
Les esprits des morts de la famille et de la tribu sont serviables pour leurs membres ; ils
les visitent pendant le sommeil, les conseillent, et les protgent contre leurs ennemis morts et
vivants ; ils prennent part leurs guerres et combattent pour eux ; les Grecs avaient vu
Marathon et Salamine l'me de Thse, la tte des troupes, se battre contre les Perses
(Plutarque. Thse, 35). Il arrivait parfois que pour se procurer un puissant esprit, on tuait
un homme remarquable par ses suprieures qualits : il est peu prs certain que si les
Tahitiens assassinrent le capitaine Cook, pour qui ils avaient la plus grande vnration,
c'tait afin que son me demeurt parmi eux ; pareil accident faillit arriver Sir Richard
Burton, qui s'tait costum en brahmane pour explorer des rgions inconnues de l'Inde ; il
joua si bien son personnage qu'il passa pour un saint et que dans un village on complota sa
mort. Lucien et Pausanias mentionnent l'existence Athnes du tombeau d'un Scythe,
Toxaris, dont l'me accomplissait des cures miraculeuses ; il est possible qu'il avait t
immol dans cette intention. Cette ide subsiste dans le Christianisme ; Jsus est condamn
par Dieu mourir sur la croix pour rendre service aux fidles en les sauvant de la damnation
ternelle. Les villes, les glises et les chapelles possdaient toutes .au moyen ge le tombeau
ou les os d'un saint ou d'une sainte pour avoir leur service l'me d'un mort : la Rpublique
de Venise pour s'approvisionner de dfenseurs contre le Pape et le Sultan importa d'Alexandrie les dpouilles de saint Marc et droba Montpellier celle de saint Roques. Les esprits se
battaient entre eux, quand deux villes ou deux peuples se dclaraient la guerre : dans l'Iliade
les dieux et les desses, qui sont des mes divinises, prennent parti les uns pour les Grecs les
autres pour les Troyens ; Cleisthenes, le tyran de Siracuse, en lutte avec Argos, demande
Thbes de lui cder les restes de Melanippe et de Meneste, deux fameux guerriers du cycle
thbain pour opposer leurs mes celle d'Adraste, le hros argien .
Les esprits des morts ne peuvent rendre des services aux vivants que parce qu'ils
continuent vivre dans leurs tombes ; et s'ils vivent, ils ont besoin des choses indispensables
la vie. L'Australien allume la nuit des feux auprs des tombeaux, pour qu'ils viennent se
rchauffer; on leur apporte des aliments pour apaiser leur faim et on rpand du sang, du lait et
d'autres liquides pour tancher leur soif ; le sol absorbant le liquide, on s'imagine qu'ils l'ont
bu. Les Grecs homriques appelaient les morts par leurs noms quand ils faisaient leur
intention des libations de vin doux, et d'eau mielle ou saupoudre de farine (Il. XXIII, 220,
Od. XI, 26, etc.).

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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L'habitude d'enfouit des graines et des tubercules dans la terre des tombeaux pour la
nourriture des mes des morts a pu suggrer l'ide de les cultiver, ainsi que le suppose Grant
Allen. Il est difficile d'expliquer comment le sauvage a pu dcouvrir qu'en dposant dans la
terre des graines et des tubercules il pourrait obtenir aprs un. temps plus ou moins long une
rcolte de graines et tubercules semblables ; car s'ils taient simplement enterrs dans un
terrain non prpar et si la plantule, lorsqu'elle germe, n'tait pas protge par des sarclages et
des binages contre les herbes et plantes dj enracines, elle serait touffe sous leur
vigoureuse vgtation, comme le sont les graines d'arbres dans les steppes herbaces. Le sauvage a trop de peine recueillir les graines et les racines, dont il se nourrit, pour avoir l'ide
de les enterrer avec l'espoir d'en rcolter de semblables dans un temps qu'il ne saurait
calculer. Le culte des mes des morts lui a fait faire des expriences de culture son insu . En
effet l'enfouissement des graines et des tubercules dans les tertres des tombeaux taient des
expriences de culture qu'il n'aurait su imaginer ; elles taient faites dans les meilleures conditions de russite, puisque la terre accumule sur la fosse tait soigneusement dbarrasse de
toute herbe, racine et pierre et frquemment arrose de sang et d'autres liquides. Les plantes
ainsi protges, soignes et nourries croissaient mieux qu' l'tat sauvage et donnaient une
abondante rcolte ; et comme le sauvage n'avait pas conscience des soins involontaires qu'il
leur avait donnes, il attribua naturellement leur luxuriante vgtation l'action de l'me du
mort ; il eut alors l'ide d'largir autour du tombeau l'espace ensemenc dans l'esprance
qu'elle tendrait ses services vgtatifs sur un plus grand rayon ; il arriva de la sorte cultives
des surfaces tendues, toujours avec le concours efficace de l'me du mort. L'hypothse de
Grant Allen expliquerait pourquoi les sauvages placent les tombes au milieu de leurs cultures
et pourquoi l'poque des semailles ils prient les mes des anctres de leur procurer d'abondantes rcoltes. Les processions dans les champs et les prires des Rogations catholiques,
l'poque des semailles, pendant les trois jours qui prcdent l'Ascension, sont des souvenirs
des temps sauvages.
Le sauvage, qui ignore son ge et qui n'a qu'une numration trs limite, ne peut avoir
l'ide d'une dure ternelle ; il n'est donc pas encore question de l'immortalit de l'me, qui
est cense vivre aussi longtemps que le souvenir du dfunt se prolonge. Le primitif croit la
survivance de l'esprit de son pre, grand-pre et aeul, qu'il a connu ou dont il a entendu
parler et celle de l'me de toute personne dont on conserve la mmoire pour une raison
quelconque 1. Mais comme les esprits des morts dont on a perdu le souvenir pourraient
exister, on se comporte leur gard comme si on ne doutait pas de leur existence. Le ngre
1

Les mes des morts que la tradition prserve de l'oubli deviennent des centres de cristallisations lgendaires ; en durant dans la mmoire des vivante, elles bnficient des prodiges qu'ils ont l'habitude d'attribuer
aux esprits et sont pour cela invoqus en toute occurrence et finissent naturellement et sans que les sauvages
s'en aperoivent par devenir des esprits suprieurs, des dieux.
L'histoire du mot grec ______ et de ses drivs indique les tapes de cette volution. Il veut dire au
singulier esprit, et au pluriel les mnes, les ombres des morts ; il drive de _______, partager, diviser et
reproduit l'ide sauvage qui partage, divise ddouble l'homme en corps solide et esprit ariforme. Homre,
Hsiode et Eschyle s'en servent gour dsigner les dieux, qui avant d'habiter l'Olympe avaient comme Jsus
sjourn sur la terre. Il revient avec cette signification plusieurs fois dans l'Iliade. (I. 222 ; III. 420 ; V. 438 ;
XI. 792 ; XVII. 98, etc.) Les Pres de l'Eglise l'emploient pour dmons. Il donne naissance _________,
divinit pour les auteurs classiques et dmon, esprit impur, diable pour les auteurs ecclsiastiques et
________, difier, tre difi ; les chrtiens lui donnrent la signification de dmoniser, tre possd par le
dmon.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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soudanais, quand il fait des offrandes son anctre, lui dit : "O pre, je ne connais pas tous
tes parents, toi tu les connais tous, invite-les partager ces aliments avec toi". Porphyre
rapporte que les Grecs adressaient des prires et faisaient des sacrifices des mes dont ils
ignoraient les noms, "de peur que si on ngligeait leur culte elles ne soient disposes faire
du mal... tandis qu'ils nous font du bien quand on leur rend des honneurs". Pausanias dit que
pour une semblable raison on avait lev Athnes des autels aux dieux inconnus, c'est dire aux mes divinises, inconnues.
Le sauvage, qui ne se spare pas des animaux dans lesquels son me migre et se meut
l'aise et qu'il prend pour anctres, les dote d'une me ; et comme sa logique ne recule devant
aucune consquence, il attribue galement une me la terre, la lune, au soleil, aux astres,
aux plantes et mme aux objets inanims. Anaxagoras devait donner une me, ____
l'univers. Tout possde une me dans l'imagination du sauvage et du barbare, c'est pourquoi
sur les tombes et les bchers des morts ils immolent des animaux et brisent des ustensiles et
des armes afin que leurs mes se dgagent et continuent rendre dans l'autre monde des
services au dfunt.

Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

Origine et volution de lIde de lAme

II
INVENTION DU PARADIS

Table des matires

Le double, cet embryon de l'me de la philosophie spiritualiste, n'est pas plutt invent
que cette invention se retourne contre son auteur : l'homme a toujours t victime de l'uvre
de son cerveau et de ses mains.
Le sauvage est plus effray d'un mort que d'un vivant ; il vit dans une perptuelle terreur
des esprits invisibles, mais toujours prsents : il leur attribue tous les malheurs qui lui
arrivent, les accidents et les blessures, comme les maladies, la vieillesse et la mort : dans
l'Iliade les dieux, c'est -dire les mes divinises, dirigent les lances et les javelots qui
blessent les guerriers. Les esprits, qui peuvent tre d'utiles compagnons, sont excessivement
vindicatifs, ils se vengent des torts rels ou imaginaires qu'on leur a faits pendant la vie et
aprs la mort. La peur de ces vengeances engage les parents et les ennemis d'un mourant se
rconcilier avec lui pour n'tre pas tourments par son me et s'loigner au plus vite de son
cadavre autour duquel elle rde : on abandonne la cabane et mme le campement o il y a eu

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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un dcs ; on quitte la localit pour dpister l'me du mort, on cesse de prononcer son nom de
peur qu'elle ne s'imagine qu'on l'appelle et n'accoure si elle l'entend. Quand on ne peut fuir le
dfunt on l'enterre sous un monticule de terre, aprs lui avoir attach les membres, afin que
son me ne puisse s'chapper, et pour plus de scurit on place des pierres dessus ; quand le
cadavre est celui d'un ennemi, on brise sa colonne vertbrale, on ampute les pouces pour qu'il
ne puisse tirer l'arc ; les Grecs lui coupaient les pieds et les mains pour qu'il ne pt
combattre ; et Grant Ailes rapporte que dans la protestante Angleterre, pour empcher que
l'me du suicid ne sorte de son tombeau on le transperait d'un pieu qui le clouait au fond de
la fosse. La crainte des esprits a eu des effets moins macabres : chez les Sioux, elle est, diton, un frein au meurtre et chez d'autres peuplades elle a mis fin aux repas anthropophagiques
pour ne pas encourir la vengeance de la victime 1. Les mes des btes froces sont redoutes.
Le quarante-sixime chant du Kalevala, qui narre dramatiquement une chasse l'ours chez
les anciens Finnois, relate minutieusement les prcautions qu'on doit prendre pour dtourner
les vengeances de l'animal mis mort. Quand il est tu et pendant qu'on le dpouille on lui
donne les noms les plus caressants et flatteurs, il est "le gracieux pied de miel, l'homme
antique, le hros illustre, etc." et son meurtrier, le hros-barde, Wanamoinen, essaye de lui
persuader qu'il n'a pas t tu par l'pieu, mais que lui-mme s'est empal en se prcipitant
sur une branche d'arbre.
Mais malgr toutes ces prcautions, le sauvage ne peut dbarrasser son imagination
fantasque des terreurs que lui inspirent les mes des morts : il est persuad qu'elles l'environnent et lui causent mille maux. L'ide lui vint de leur assigner un territoire pour rsidence
: un gentiment analogue animait les paysans cossais du moyen ge lorsqu'aux partages
agraires ils donnaient Satan un lot de terre qui n'tait pas mis en culture. Le lieu d'habitation
affect aux esprits est d'ordinaire par del la mer ou sur le sommet d'une montagne, que les
vivants vitent avec soin : ceci explique pourquoi les plus antiques divinits habitent les
cavernes et les sommets et sont adors "sur les hauteurs" selon l'expression de la Bible, qui
deviennent des lieux sacrs. Iawh, le Dieu d'Abraham, c'est--dire l'esprit divinis de
l'anctre, apparut Mose sur le mont Sina l'endroit "sanctifi" qu'on ne devait fouler que
"pieds nus" comme l'enceinte consacre Dodone, Zeus, dont les prtres taient dchaux.
Joseph dit que Mose conduisit par ignorance ses moutons dans cet endroit o les ptres de la
rgion ne menaient pas leur troupeau, malgr l'abondance de l'herbage (Antiq., II, c. 12).
Afin que l'me parte de son plein gr pour sa demeure posthume, on lui signifie qu'elle n'a
plus rien faire parmi les vivants. Les Bodos de l'Inde disent au mort qui ils offrent du riz
et des boissons : "Bois et manges ; Jusqu'ici tu as bu et mang avec nous, tu ne le peux plus ;
tu tais l'un de nous, tu ne l'es plus ; nous n'irons plus toi, ne viens plus nous." Les Dayaks
de Borno pour intimider l'me du dfunt lui dclarent que si elle reste parmi eux, elle n'aura
pour logement qu'un panier de rotin et les Iroquois le soir des funrailles lchent un oiseau
pour l'emporter au plus vite: les Grecs et les Romains, qui avaient eu une pareille coutume, la
remirent en honneur avant l're chrtienne. Mais les mes taient rcalcitrantes et ne
1

Le Temps du 10 janvier 1902 rapporte qu'un missionnaire norvgien, ayant dit aux Sakalaves qui
s'apprtaient le tuer que son esprit resterait parmi eux, ils lui laissrent la vie de crainte de sa vengeance.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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s'empressaient pas quitter les parents et les amis, qui parfois taient obligs de recourir la
violence pour les forcer dguerpir : les Australiens et les ngres de la Cte d'Or pour les
chasser des campements et villages courent de droite et de gauche et frappent l'air avec des
massues en poussant des hurlements : ils prtendent dormir plus paisiblement et jouir d'une
meilleure sant aprs une telle expdition contre les mes. Mais ces luttes hroques ont leurs
dangers : Howit a vu dprir de langueur un vaillant guerrier australien parce qu'il avait
pourchass les esprits.
Le sauvage pour n'tre pas oblig d'en arriver de si pnibles et dangereuses extrmits a
eu recours un ingnieux moyen ; il a embelli la demeure posthume de toutes les joies et de
tous les plaisirs qu'il pouvait imaginer, afin que l'me n'hsitt pas s'y rendre et perdt toute
envie de retourner parmi les vivants. Toutes les nations primitives ont invent des paradis
d'outre-tombe o les mes revivaient dlicieusement leur vie terrestre : l'me de l'Australien
en grimpant une corde arrive un trou dans les nuages, qui donne accs un autre monde,
o tout est mieux que sur terre ; quand il veut dire qu'un kangourou est gras et bien point, il
dclare qu'il ressemble ceux du pays des nuages. Les Hellnes homriques pensaient que
les Dieux parvenaient leur demeure cleste par des trous dans les nuages. Les mes des
Iroquois poursuivaient et tuaient les bisons dans de giboyeux territoires de chasse ; celles des
Groenlandais habitaient un pays au printemps ternel, au soleil toujours l'horizon,
abondamment pourvu de rennes, de phoques et d'oiseaux de mer ; celles des Scandinaves se
battaient le jour et banquetaient le soir dans le Valhalla en compagnie des radieuses
Valkyries. Les mes des morts recommenaient dans ces demeures posthumes l'existence
terrestre dans des conditions de flicit inconnues aux vivants : aussi les Hellnes
prhomriques en prenant cong d'un mort lui disaient: _____ ! amuse-toi !
Les Grecs avaient pass par l'idologie des sauvages puisqu'ils avaient travers les
conditions de vie qui l'avaient engendr. Les mes de leurs morts avaient err sur terre sans
domicile, pendant l'ge d'or, rapporte Hsiode, comme celles des sauvages ; et quand elles
devinrent encombrantes et tracassires, ils leur fixrent un lieu de rsidence sur le plus haut
sommet de l'Olympe - (plusieurs montagnes en Grce et en Asie Mineure portaient le nom
d'Olympe) et ils l'agrmentrent des bonheurs qu'ils pouvaient imaginer afin de leur procurer
une vie de "bienheureux", comme ils appelaient les esprits, ________, de l'Olympe, dont la
dification du temps de l'Iliade tait de date si rcente, que les "nouveaux dieux", comme les
appelle Eschyle, se diffrenciaient peine des hros homriques. Avant d'habiter l'Olympe
en qualit d'esprits, ils taient ns et avaient vcu sur terre comme des hommes ; et comme
les guerriers de l'Iliade ils sont arms de lances et d'gides ; ils combattent et voyagent sur
des chars ; ils habitent un palais aux lambris doris, ils festoyent aux chants d'Apollon et des
Muses, tandis que Hb verse le nectar ; ils reoivent des blessures qui les font rugir de
douleur, ils ont des querelles et des infortunes de mnage, ils sont tourments par des chagrins et des peines morales ; ils assistent aux festins sacrs des mortels et s'irritent quand on
ne les invite pas. Les desses aiment la toilette, se parent et se parfument comme les beauts
terrestres. Les murs des habitants de l'Olympe reproduisent celle des hommes, dont ils ne se
distinguent que par la force, la taille, le liquide, - ____ - qui coule dans les veines, plus subtil
que le sang, cause de l'ambroisie, leur nourriture, ainsi que par la facult de se rendre
invisibles et de se mtamorphoser en animaux et objets inanims : Athna dans L'Iliade se

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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change en oiseau et en flamme ; les Grecs prenaient les animaux qui apparaissaient inopinment pour des dieux qui avaient voulu assister incognito un spectacle les intressant.
L'Olympe des Grecs, ainsi que les habitations posthumes des autres sauvages, avait t
ouvert aux mes de tous les morts, celles des femmes comme celles des hommes ; mais
lorsque Zeus eut vaincu les Titans, dfenseurs de l'ordre matriarcal et intronis le patriarcat
dans l'Olympe, il chassa Kronos, Gaa, Demeter et les autres divinits de l'poque matriarcale ; il le ferma aux mes des hommes et le rserva pour les esprits qui avaient soutenu sa
cause et reconnu son autorit patriarcale 1. Mais les Hellnes qui l'poque n'taient pas
encore prpars pour la suppression du paradis posthume, lui substiturent pour loger les
mes des morts l'le des Bienheureux, "situe loin de l'Olympe des immortels... o la terre
porte trois fois par an des fruits doux comme le miel", dit Hsiode. Cette nouvelle demeure,
que gouvernait Kronos, tait un paradis aristocratique o ne furent admis que les demi-dieux
et les hros des cycles thbains et troyens ; comme l'Olympe, il se ferma aprs eux ; les mes
d'Aristogiton et d'Harmodius seules eurent le bonheur d'y tre expdies. Les ChampsElyses dont il est fait mention pour la premire fois dans l'Odysse (IV, 563, et sqq.) sont
une reproduction plus hospitalire de l'le des Bienheureux ; ils sont "situs aux limites de la
terre... les hommes y mnent une vie bienheureuse sans neige, ni long hiver, ni pluie,
toujours rafrachis par les brises du Zphyr, envoys par l'Ocan."
La demeure posthume, investie par les sauvages pour se dbarrasser des mes des morts
qui les tourmentaient, et amnage de tous les conforts et plaisirs imaginables pour les
engager ne pas la dserter, finit par devenir une agrable esprance, leur permettant de se
promettre la plus heureuse prolongation de la vie terrestre. La croyance en ce dlicieux sjour
s'enracina si profondment dans l'imagination des hommes primitifs, parvenus un certain
degr de dveloppement, qu'ils immolaient des individus pour y porter des nouvelles de la
terre et que des hommes et des femmes s'offraient volontairement en sacrifice pour remplir le
rle de messager.
Le paradis d'outre-tombe tait d'abord libralement ouvert tous les membres de la tribu,
aux femmes comme aux hommes, quels que fussent leurs mrites et dmrites ; il n'tait pas
une rcompense, mais un droit acquis ; d'ailleurs on tait trop anxieux de se dlivrer des mes
des morts pour mettre des difficults leur admission. Mais quand les mes s'accoutumrent
s'y rendre avec empressement, on songea l'utiliser comme moyen d'ducation morale. Les
Aztecs semrent des obstacles sur la route qui y conduisait; la desse Togamique, compagne
du dieu de la guerre, Huitzilopochtli, y transportait les mes des guerriers morts en combattant et dans les supplices infligs par l'ennemi ; les Valkyries parcouraient les champs de
bataille pour recueillir les mes des Scandinaves tus et les porter rapidement dans le
Valhalla ; les Kres, que la mythologie posthomrique reprsente comme des furies, courant
1

Si l'on dbarrasse la riche et potique mythologie grecque des lucubrations symboliques, allgoriques et
mystiques, dont les philosophes et les potes de l'poque classique et de la priode Alexandrine l'ont surcharge et embrouille et que les mythologies d'Allemagne, platement copis par ceux de France et d'Angleterre, ont port leur plus parfaite confusion, elle devient un inapprciable reliquaire des coutumes prhistoriques, qui prserve le souvenir de murs que les voyageurs et les anthropologistes voient revivre chez les
nations sauvages des temps modernes. J'ai tudi dans le Mythe de Promthe, les rcits mythologiques
d'Hsiode, d'Eschyle et d'Homre qui racontent l'introduction du patriarcat dans l'Olympe.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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au milieu du carnage, entrechoquant leurs dents longues et, aiguises et se disputant les
cadavres (Hsiode, Bouclier d'Hercule) devaient tre dans les temps prhomriques les
conductrices des mes des guerriers morts en combattant, comme la desse Togamique des
Aztecs et les Valkyries des Scandinaves. L'Odyse (XlV, 207) et l'Hymne homrique Ars
les montrent entranant dans l'Hads les mes des guerriers dsigns par les Moires. L'Aztec
qui ne mourait pas sur le champ de bataille ou dans les supplices devait, ainsi que l'Egyptien,
tre muni de passeports et de mots de passe pour tre reu dans le paradis, o n'taient
adresses que les mes des hommes et des femmes dans la fleur de l'ge ; celles des vieillards
se rendaient dans un lieu o le sommeil tait ternel et celles des enfants s'incorporaient de
nouveau pour avoir la chance de parvenir l'ge des guerriers. Les Algonquins enterraient les
enfants sur les bords des routes pour que leurs petites mes pussent pntrer dans le sein des
femmes qui viendraient passer et renatre.
Ds que la croyance en la demeure posthume fut bien tablie, on s'empressa de faire disparatre le cadavre, afin que l'me perdt sa rsidence corporelle ; au lieu de l'enterrer, comme
c'tait la coutume, on le brlait. On apprit au trpass hter les crmonies funraires, afin
de perdre toute raison de sjourner parmi les vivants : l'me de Patrocle apparat la nuit son
ami Achille pour rclamer de promptes funrailles, "la chose la plus agrable aux morts". Les
esprits revivant dans l'autre monde la vie terrestre, ils devaient par consquent avoir des
animaux et des objets dont ils s'taient servis, on immolait sur le bcher des chevaux, des
chiens et parfois des hommes et on brisait des armes et d'autres objets pour que leurs doubles
continuassent leurs services aux morts. Ulysse retrouve dans l'Erbe "d'o on ne revient pas"
ses compagnons dfunts revtus de leurs armes ; mais guerriers et armures taient des
doubles, des ombres impalpables. Mais l'Hads du XIe chant de l'Odysse n'est plus "le
sjour des bienheureux", la joyeuse demeure invente par les sauvages ; les esprits y mnent
une vie si lugubre, que le fier Achille, fils d'une desse, se lamente et voudrait changer sa
royaut sur les morts contre la vie d'un domestique campagnard. Lorsque ce chant fut
compos, les Grecs, depuis plusieurs gnrations, vivaient sous le rgime patriarcal dont les
murs ne correspondaient plus l'idologie des sauvages.
Les sauvages en inventant l'me pour expliquer les phnomnes du rve et ensuite la
demeure posthume pour se dlivrer des mes des morts, ont labor les lments idologiques qui, aprs avoir servi fabriquer l'ide de Dieu, devaient tre utiliss par la philosophie spiritualiste et la religion chrtienne pour crer l'immortalit de l'me et le paradis
cleste. On ne rencontre dans leur idologie aucune mention de l'enfer ; Tylor dit que lorsque
des sauvages en parlent, c'est qu'ils sont entrs en contact avec les chrtiens qui leur en ont
suggr l'ide. Cependant dans leur paradis il existe des distinctions : les Carabes disent que
dans le pays des bienheureux o les fruits croissent abondamment et o du matin au soir les
mes dansant et banquettent, leurs ennemis, les Arawaks, sont des esclaves et que les Caraibes lches vont servir les mes des Arawaks. L'ide de l'enfer ne commence se dessiner
nettement, du moins dans la mythologie grecque, qu'aux dbuts de l'poque patriarcale,
quand Zeus "le dieu des pres" devient le souverain de l'Olympe : mais le Tartare "au seuil et
aux portes d'airain" n'est que la Prison o il enferme et torture ses ennemis personnels, c'est
l qu'il enchane, loin des rayons du soleil, son pre Kronos et les Titans (Il., VIII, 13 et 48l).

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

Origine et volution de lIde de lAme

III
CLIPSE DE L'IDE DE L'AME

Table des matires

L'ide de l'me, qui occupe une place si considrable dans l'idologie des sauvages et des
barbares communistes, a subi une clipse chez les peuples du bassin mditerranen, les
gyptiens excepts, pendant une longue priode de leur dveloppement, durant laquelle on
continue par habitude routinire accomplir les crmonies funraires, qui n'ayant plus de
sens pour ceux qui les clbrent, se transforment peu peu ; on cesse d'immoler des victimes
sur le bcher et la loi intervient pour limiter le nombre des objets que l'on ne brlait plus que
par ostentation, puisqu'ils ne devaient tre d'aucune utilit au mort qui ne laissait pas aprs lui
une me. Les Grecs, comme par le pass, continuent dire au dfunt : amuse-toi ! mais la
croyance en la survivance de l'me est morte.
Thognis et les auteurs des Proverbes et de l'Ecclsiaste, ces antiques philosophes du
pessimisme bourgeois, recommandent de jouir de l'heure prsente, car tout filait la mort. Le
mme sort est rserv l'homme et la bte, assure le moraliste isralite, "telle qu'est la mort
pour l'un, telle est la mort pour l'autre ; ils ont tous les deux le mme esprit et l'homme n'a
pas d'avantage sur l'animal... qui peut affirmer que le souffle de l'homme monte en haut et
que le souffle de l'animal descend en bas... j'ai vu que c'est chose bonne et agrable pour
l'homme de manger, et de boire et de jouir du fruit de son travail... c'est l un don de Dieu...
Vis joyeusement tous les jours de la vie... Tout ce que tu auras le moyen de faire, fais-le
selon ton pouvoir... il n'y a ni occupation, ni discours, ni science, ni sagesse dans le spulcre
o tu cours trs vite." (Ecclsiaste, III, 19-21, V, 18-19, IX, 9-10). Le Pote mgarien,
Thognis, est tout aussi convaincu du sort qui lui est rserv aprs la mort. "Au sein de la
terre, dit-il, je reposerai comme une pierre, sans voix." La croyance en la vie future tait si
bien vanouie, que Tyrte ne sait offrir ceux qui se sacrifient pour la patrie d'autre immortalit que celle de la gloire ; et que Pricls, dans le clbre discours, prononc aux funrailles des premires victimes de la guerre du Ploponse, ne peut leur promettre que "des
louanges immortelles et la plus honorable spulture". Dj dans l'Iliade Zeus n'accorde son
fils Sarpedon, que Patrocle vient de tuer, "qu'un tombeau et un cippe, car cette rcompense

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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est due aux morts." (Il., XVI, 675 et sqq.) 1. La croyance en la survivance de l'me ne reparat
plus aprs Hombre, que chez Pindare, remarque Zeller dans son Histoire de la Philosophie
grecque. Le mme phnomne se constate chez les Romains et les autres nations de la
Mditerrane ; les gyptiens ne font exception ce fait, que l'on peut considrer comme
gnral pour tous les peuples parvenus un certain degr de dveloppement, que parce qu'ils
avaient conserv la famille matriarcale, mme pendant la priode historique. Mais l'ide de
l'me que l'on aurait pu croire vanouie tout jamais du cerveau humain, on la voit renatre
sept et six sicles avant Jsus-Christ avec une vie et une force nouvelles, pour devenir le
thme favori de la philosophie spiritualiste et la base fondamentale de la morale bourgeoise
et de l'idologie chrtienne.
Les historiens qui ont constat l'vanouissement et la renaissance de l'ide animique se
sont borns mentionner ces tranges phnomnes sans essayer de les expliquer et d'en
rechercher les causes dterminantes, que d'ailleurs ils n'auraient pu trouver dans les champs
explors par leur pense et que l'on ne peut esprer dcouvrir qu'en appliquant la mthode
historique de Marx, qu'en allant les chercher dans le milieu conomique : ce n'est qu'en
tudiant les transformations de la proprit et du mode de production que l'on a chance de
rencontrer les causes qui ont dtermin dans la tte humaine l'volution de l'ide de l'me et
de celle de son habitat posthume, inventes par les sauvages.

*
**

La proprit et la production des objets ncessaires la vie matrielle ont travers une
srie de formes qui ont conditionn l'organisation familiale et politique, ainsi que les murs,
les croyances et les ides qui leur sont propres.
Le communisme a t le berceau social de l'humanit, et c'est cette premire forme
d'organisation sociale que correspondent les ides primitives de l'me et de sa demeure
d'outre-tombe. Tant qu'elle persiste les membres d'une gens et parfois d'une tribu vivent dans
une maison commune et comme ils sont gaux, ils ont tous les mmes droits sur les biens de
la communaut gentile ou tribale : tout au plus remarque-t-on une diffrence entre les sexes ;
l'homme, plus particulirement chasseur, procure les provisions que la femme est charge
d'administrer, de conserver, de prparer culinairement et de distribuer ; ces importantes
fonctions lui assurent une supriorit intellectuelle et sociale. Elle est une providence pour le
sauvage insouciant et imprvoyant : elle prside ses destines du berceau la tombe.
1

L'Iliade, qui est un assemblage de chants populaires composs en des localits et des poques diffrentes,
relate forcment des murs et des croyances diffrentes: tandis que au chant XVI, Zeus ne promet pas son
fils Sarpedon une vie posthume, l'me de Patrocle dans le chant XXIII demande Achille de hter ses
funrailles pour qu'il aille dans l'Hads, "d'o elle ne reviendra plus quand on lui aura rendu les honneurs du
bcber."

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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L'homme laborant son idologie avec les vnements et les acquisitions intellectuelles de sa
vie quotidienne devait donc commencer par difier la femme. Les Hellnes et les latins
prhistoriques plaaient leurs destines sous le contrle de desses, les Moires et les Parques,
______, Parc; dont les noms signifient en latin, conomes et en grec la part qui revient
chacun dans une distribution de vivres et de butin. "Les Moires tiennent le gouvernail de la
ncessit... Zeus lui-mme ne pourrait pas viter la destine" dit Eschyle dans le Promthe
(V, 516-19).
Cette galit conomique entrane fatalement l'galit des autres conditions de la vie
matrielle et morale : aussi quand le sauvage invente l'me et sa demeure posthume, il octroie
une me tous les membres de la tribu, aux femmes comme aux hommes et il ouvre le paradis toutes les mes ; cette rsidence est commune, comme la maison terrestre ; toutes, sans
qu'il soit tenu compte de leurs mrites et dmrites, s'y rendent pour continuer joyeusement la
vie communiste qu'elles viennent de quitter ; tandis que les hommes courent aprs le gibier,
les femmes confectionnent les vtements de peau et tiennent le mnage : l'antique desse
italienne Mania, la mre des Manes, c'est--dire la mre des esprits des morts, dont l'image
place la porte des maisons, protgeait contre tout danger, ainsi que la Proserpine grecque
rgnait sur le royaume des ombres : la femme continuait dans le monde des morts gouverner la demeure comme dans le monde des vivants. Tant que persiste le communisme primitif
de la gens, les ides de la survivance de l'me et de son bonheur posthume sont vivaces.
Mais lorsque les femmes maries de la gens, qui vivaient sous le mme toit, se sparent et
s'tablissent chacune dans une maison, la gens qui tait la famille commune se segmente en
familles prives, gouvernes d'abord par la mre, puis par le pre. Chaque famille est propritaire de la maison qu'elle habite et du jardin qui l'entoure ; la terre arable, bien que demeurant
proprit commune n'est plus cultive en commun : elle est distribue tous les ans entre les
familles ; ces distributions annuelles finissent par tomber en dsutude ; et chaque famille
possde comme proprit prive, le lot qui lui est chu au dernier partage : tant que durent les
partages, les terres sont alloties aux chefs de familles proportionnellement au nombre de
mnages placs sous leur autorit.
Cette volution conomique, dont je ne donne qu'un excessivement bref raccourci, ne put
se produire sans ragir sur les croyances animiques. La destruction de la maison commune se
reflta dans l'autre monde, la demeure commune des mes disparut. La constitution de la
famille patriarcale et le morcellement de la proprit commune en proprits prives des
familles, amena un autre phnomne idologique tout aussi extraordinaire ; tous les membres
de la famille, le patriarche except, perdirent leur me ; lui seul eut le privilge de la conserver, parce que lui seul tait propritaire. Toute personne sans proprit fut dpouille de son
me: les femmes, qui pendant les premiers temps du patriarcat ne possdaient pas mme leur
corps, puisqu'elles taient achetes et vendues comme du btail, furent prives de leur me ;
l'ide que la femme ne possdait pas d'me s'enracina si bien dans le monde antique, qu'elle
persista pendant des sicles dans le christianisme, qui cependant faisait de l'allocation d'une
me tous les hommes un de ses plus efficaces moyens de propagande. Les hommes de la
famille patriarcale, l'exception du pre, subirent le sort de la femme, ils perdirent leur me
parce qu'ils ne possdaient pas de proprit. Le sauvage, s'il donnait aux hommes et aux btes

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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une me qui croissait et dcroissait avec leur corps et s'il s'intressait sa destine posthume,
ne s'inquitait pas de son origine ; pour lui on naissait avec une me, comme avec un cur et
des mains. Maintenant, c'est la proprit de la famille patriarcale, qui octroie son patriarche
vue me, en attendant que la sophistique platonicienne et la religion chrtienne confrent cet
attribut Dieu. La demeure posthume ayant t supprime, l'me du patriarche doit habiter le
tombeau familial, plac loin du contact et mme de la vue des trangers, au centre de la
maison et prs du foyer, dont elle devient la gardienne . Les Grecs et les Romains, pour bien
signifier au mort que l tait sa demeure, l'appelaient trois fois par son nom en l'y mettant ;
les Romains ajoutaient la formule sacramentelle : animam sepulcro condimus, nous dposons
ton me dans le spulcre.
Les rcits mythologiques permettent de suivre chez les Grecs les principales phases de
l'volution de l'ide animique. L'Olympe, qui fut la demeure commune ouverte tous les
esprits des morts, se ferme ds que Zeus s'en empare, y introduit le patriarcat, en chasse les
Titans, Gaia, Kronos et les autres esprits qui ont dfendu l'ordre matriarcal et le rserve
exclusivement aux esprits qui ont combattu pour sa cause et qui deviennent les anctres des
familles patriarcales de la terre. L'le des Bienheureux, situe loin de l'Olympe, recueille les
esprits des hros et des demi-dieux des cycles Thbains et Troyens, ces demi-dieux, fils des
dieux et de mortelles, taient les premiers anctres des familles patriarcales qui par eux se
rattachaient aux esprits difis de l'Olympe. Tous les membres de la famille patriarcale ne se
laissrent pas dpouiller de leur me sans rsistance, ils continurent se doter d'une me,
comme par le pass, et pour les dgoter de toute envie de se survivre, on inventa l'Erbe, o
l'on envoyait leurs mes ; elles taient si malheureuses dans ce sjour glacial, o ne brillait
jamais la lumire du soleil, qu'ils renoncrent d'eux-mmes mener ont existence posthume
aussi lamentable. Et pour rendre insupportable l'ide du prolongement indfini de la vie, on
racontait que Tithon, qui Zeus, lors de son mariage avec la desse Aurore, accorda l'immortalit comme prsent de noces, tomba dans un tel tat de dcrpitude qu'il tait un objet de
dgot et que Glaucus qui en se frottant avec une herbe, seme par Kronos, avait acquis une
vie illimite, essaya vainement de se noyer pour chapper aux infirmits de la vieillesse.
On n'accordait une me au chef de la famille patriarcale que par raison utilitaire. Ceci
ncessite explication.
La famille patriarcale n'tait pas rduite, comme la famille individualiste de la Bourgeoisie, aux trois lments indispensables : le pre, la mre et les enfants, elle tait une collectivit de mnages, car si on se dbarrassait des filles en les donnant en mariage, les garons
ne quittaient pas la maison paternelle, mais y introduisaient leurs femmes lgitimes et leurs
concubines. Le paterfamilias avait donc sous son autorit les familles de ses oncles, frres et
fils : tous ces mnages possdaient en commun la maison, un domaine inalinable et des
droits dans les distributions annuelles des terres restes communes la tribu et la gens. Il
tait l'administrateur de tous les biens de la collectivit et il la reprsentait dans les partages
agraires : s'il venait mourir sans hritier lgitime, elle perdait ses droits ; aussi il tait tenu
de procrer un fils et s'il n'y parvenait pas, la morale patriarcale l'obligeait divorcer ou
livrer son pouse un parent, qui de son mieux, le remplaait auprs d'elle ; l'enfant, n de
cet adultre, exig par la morale et la religion, tait. agr par les anctres et par toute la

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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famille, comme l'hritier lgitime ; il y tait rput le descendant des Anctres. Le veau
n'appartient pas au propritaire du taureau qui a sailli, mais au propritaire de la vache, dit la
formule indienne du code de Manou. Cette ncessit d'avoir un hritier lgitime afin de
conserver la collectivit patriarcale ses droits de proprit explique pourquoi les anctres
avaient la proccupation constante que le paterfamilias vivant et un fils, "un sauveur du
foyer" dit Eschyle, dans le Choephores, car il est "le sauveur de l'enfer", c'est--dire de la
ruine conomique, dit Brahma, et c'est le fils qui dans le christianisme est le rdempteur, le
sauveur de l'enfer. Lorsque par la suite et grce la dot la femme acquit quelques droits dans
la famille elle refusa de se prter cet adultre, aussi moral que religieux ; on permit alors au
paterfamilias d'adopter un enfant pour lui succder ; cette adoption se faisait chez les
Romains devant le lit conjugal, comme si l'on voulait prouver que l'enfant adopt en tait le
rejeton.
Le patriarche, qui reprsentait les anctres et qui personnifiait la famille, tait le propritaire titulaire de ses biens, qu'il ne possdait qu'en viager ; il ne pouvait ni les distraire, ni les
lguer sa guise ; il tait leur administrateur dans l'intrt de ses membres. Il rsumait en sa
personne les droits propritaires de la collectivit familiale, dont il tait le matre absolu ; s'il
ne pouvait aliner ses biens, il avait le droit de frapper, de vendre en esclavage et de tuer ses
membres. Tous, hommes et femmes, taient devant lui sans proprit, sans droits et sans me
: lui seul possdait une me, parce que lui seul tait propritaire.
Quand un membre de la famille mourait, on lui rendait les traditionnels honneurs funraires ; on brlait son cadavre d'aprs les rites habituels ; mais ses os calcins, recueillis,
lavs avec du vin et dposs dans une niche, on ne s'en occupait plus. C'tait une autre affaire
quand le paterfamilias trpassait, on ajoutait son me la srie des anctres, dont on
conservait Rome les masques en cire, qu'on promenait devant le cadavre du dfunt et dans
les grandes crmonies publiques : il devenait, ainsi que les patriarches qui l'avaient prcd,
une divinit, qui l'en rendait un culte familial. Vivant, il tait le lien qui rattachait la famille
aux anctres, mort, il devenait un anctre ; tandis que les autres membres, parce qu'ils ne
possdaient pas d'mes, mouraient tout entiers et n'taient l'objet d'aucun cuit: ; ils taient des
"hommes mortels", comme Hsiode et Eschyle les appellent.
Mais une me n'tait octroye au paterfamilias que pour que vivant et mort il ft au
service de la proprit familiale : vivant, il devait l'administrer dans l'intrt de la famille,
mort, il devait s'intresser sa gestion.
La concession d'une me au patriarche avait t impose par des ncessits majeures. Il
n'avait pas t chose commode aux dbuts de la famille patriarcale de faire accepter l'autorit
du Pre des femmes et des hommes qui sortaient du communisme de la gens, o rgnait
l'galit. L'histoire de Zeus, telle qu'elle est rapporte par l'Iliade, les pomes d'Hsiode et le
Promthe d'Eschyle, donnent une ide des difficults que les Pres terrestres eurent
vaincre pour gouverner la famille. Les dieux sont des Pres de famille, dont les descendants
vivent sur terre, mais, dans l'Olympe, ils sont les fils de Zeus, que l'Iliade et le Promthe.
d'Eschyle nomment le Pre, parce qu'ils sont soumis son despotisme patriarcal. Il ne put
tablir son autorit que par la force ; il avait deux serviteurs aux cts de son sige, la Force

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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et la Violence, toujours prts lui obir, dit l'Hymne Zeus de Callimaque, ce sont eux qu'il
dpche avec Hpstos pour enchaner Promthe. Il dut se servir de ses poings et "suer
beaucoup" pour rduire Posidon (Il., XV, 227) et il ne parvint faire rgner la paix qu'en
partageant l'hritage de Kronos avec ses deux frres et qu'en soumettant d'ignominieux
chtiments Hera, sa sur et son pouse. De semblables querelles et luttes devaient clater sur
terre chaque ouverture de testament : les filles du dfunt refusaient de se soumettre
l'autorit de leurs frres, et ceux-ci se disputaient et se battaient pour savoir qui commanderait ; il est probable qu'au dbut les garons se partagrent les biens, et que chacune d'eux
tablit une famille indpendante, comme le firent Zeus, Posidon et Hads ; ou bien qu'ils se
succdrent tour de rle dans le gouvernement de la famille, comme tocle et Polynice : le
partage galitaire des biens entre les enfants mles a d prcder le droit d'anesse ; les deux
modes de succession se rencontrent dans le code de Manou. Mais quand le droit d'anesse fut
entr dans les murs; l'autorit du nouveau paterfamilias, dans certains pays il tait le plus
jeune fils, ne put s'exercer sur ses oncles, ses frres et leurs femmes et enfants, qu'en utilisant
leurs ides superstitieuses, qu'en le sacrant le dlgu du dfunt, lequel du fond de son
tombeau lui donnait des conseils et des ordres ; quand ils lui obissaient, ils ne faisaient que
se soumettre aux volonts de l'me du mort, qui au lieu de partir pour l'le des Bienheureux,
rsidait perptuit dans le spulcre familial : ceci explique pourquoi on s'empressa de
fermer l'accs des Iles Fortunes, une fois qu'on y eut expdi les mes des demi-dieux et des
hros de la guerre de Thbes et de Troie ; on avait trop besoin des mes des Pres morts afin
de gouverner la famille, pour les autoriser se payer une vie posthume dans ce lieu de
dlices; et c'est pour leur enlever toute vellit d'abandonner le tombeau, situ prs du foyer
dont elles taient les gardiennes, que la mythologie grecque peignit avec de si lugubres
couleurs la vie des mes dans le sombre et glacial Hads.
L'me des morts, qui inspirait tant de frayeurs aux sauvages, devint une divinit tutlaire
pour les hommes de la priode patriarcale ; ils la logeaient au centre de la maison, afin qu'elle
protget la famille, grt ses biens et donnt des conseils au Pre qui lui succdait et qui ne
prenait aucune rsolution importante sans consulter les anctres. Ceux-ci dvouaient toute
leur nergie posthume aux seuls intrts de la collectivit familiale, laquelle lui rendait un
culte absolument priv, auquel nul tranger ne pouvait assister ; on ne permettait aux femmes
maries et aux esclaves de prendre part ces crmonies, qu'aprs avoir pass par les rites de
l'adoption. Le caractre jaloux et goste de la proprit prive se rvle tout entier dans le
culte des anctres, que Fustel de Coulanges dpeint si sentimental.
Les mes des sauvages continuaient leur existence terrestre dans la demeure d'outretombe ; elles pourvoyaient elles-mmes leurs besoins ; elles chassaient, pchaient, cueillaient les fruits et confectionnaient leurs armes et vtements. Les choses se passent autrement, maintenant que le paradis posthume a t supprim et que l'me doit sjourner dans le
tombeau familial : les parents doivent se charger de sa nourriture et. de son entretien. Les
morts ne tracassent plus les vivants ; ils sont au contraire tourments par l'ide que les vivants
pourraient cesser de leur donner des aliments . L'Hindou croyait qu'ils rptaient sans cesse :
"Puisse-t-il natre toujours des fils dans notre ligne, qui nous apportent le riz, le lait et le
miel." Les Grecs et les Romains, que raille le sceptique Lucien, pensaient de mme. "Les
morts, dit-il, se nourrissent des libations et des offrandes, que nous faisons sur leurs

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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tombeaux, de sorte qu'un mort qui n'a laiss sur terre, ni parents, ni amis, est rduit ne point
manger et est condamn une faim perptuelle." (De luctu). L'vque Manichen Faustus,
reprochait aux chrtiens de se conduire en paens et "d'apaiser les manes des morts avec du
vin et des viandes". Saint Augustin, qui lui rpond, reconnat qu'en effet les fidles apportaient des victuailles sur les tombes des martyrs ; mais, il ajoute, qu'ils les mangeaient sur
place ou les distribuaient aux pauvres 1.
On dut modifier l'idologie lgue par les sauvages et chercher une autre explication des
songes. Le sauvage croyait que c'tait l'me d'un vivant ou d'un mort qui paraissait en rve ;
ce ne pouvait plus tre le cas, puisque l'exception du paterfamilias, aucune autre personne
vivante ou morte n'avait d'me. On supposa que les personnages qui visitaient le dormeur,
taient de vaines images envoyes par les dieux. Cette explication se rencontre dj dans
l'Iliade, quoique les hellnes homriques n'taient entrs dans la priode patriarcale que
depuis quelques gnrations : en effet quand les guerriers s'arrtent de combattre pour
numrer leurs gnalogies, ils arrivent aprs trois ou quatre anctres humains, un dieu,
c'est--dire un pre inconnu, comme c'tait le cas lorsque la filiation se faisait par la mre.
Un spectre ressemblant Nestor, sur l'ordre de Zeus apparut Agamemnon endormi, pour
l'engager livrer bataille (Il., II). Athna pour rassurer Pnlope sur le sort de Tlmaque, lui
dpcha un fantme, ayant l'apparence de sa sur ; "son cur s'panouit de joie, car le songe
tait facile interprter." (Od., IV). Le rve, au lieu d'tre un phnomne physiologique, ainsi
que le pensait confusment le sauvage, devient une communication de la divinit, dont il
fallait deviner la signification : son interprtation acquit une telle importance, que le Promthe d'Eschyle se glorifie d'avoir enseign aux mortels expliquer les songes et qu'elle donna
naissance une innombrable classe d'exploiteurs de la btise humaine, faisant mtier de dchiffrer les rves et de prdire la destine. Le sauvage ayant labor son systme idologique
en prenant pour point de dpart une explication errone du rve : l'homme possde un double
impondrable, qui agit pendant qu'il dort et qui lui survit ; l'me, quoique le cadavre soit
enterr sous des monticules de terre et de pierres, sort de son tombeau pour tracasser les
vivants ; afin d'empcher qu'elle vienne le tourmenter, le sauvage la relgue dans des lieux
peu frquents, cavernes, sommets de montagnes, les aux confins de la terre, etc. et afin
qu'elle perde toute envie de retour, il amnage de son mieux cette demeure posthume, pour
que la mort continue joyeusement sa vie terrestre ; quand les mes eurent pris l'habitude de
s'y rendre de leur propre mouvement, il utilise cet empressement comme moyen de moralisation ; le courage et l'endurance la douleur tant des qualits de premire ncessit, il sme
la route d'obstacles et de dangers, que les guerriers morts sur les champs de bataille ou dans
les supplices franchissent aisment grce des divinits, tandis que ceux qui meurent de
1

La croyance que l'on devait nourrir les morts a t gnrale ; il est trange, de constater, qu'elle persista en
France jusqu'au XVIIe sicle. Ricasoli, l'ambassadeur italien auprs de Franois Ier, crit : "Bien que le roi
soit mort, on lui sert matin et soir son plat ordinaire. Cela durera jusqu' ce qu'il sera enterr. Autour de la
table se tiennent le cardinal Tournon, l'Amiral et les autres personnages qui s'y tenaient de son vivant. On lui
fait crance comme s'il existait encore ; c'est--dire que les officiers de bouche essayent les mets et les
boissons, puis on donne tout, pour Dieu, aux pauvres." (Lettre du 13 mai 1547. Fonds Medicis. Cit par le
Petit Temps, 15 juillet 1894). Tylor rapporte que Saint-Foix, qui vivait sous Louis XIV raconte dans ses
Essais historiques sur Paris, que pendant les quarante jours qui suivirent la mort du roi on mettait la table
devant son image de cire, que l'vque bnissait les aliments et disait les graces avant et aprs les repas.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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maladie ne peuvent les viter et les surmonter qu' l'aide d'amulettes, de mots de passe et de
formules d'incantation.
L'idologie sauvage se transforma au fur et mesure que son milieu social voluait : ds
que les membres de la gens cessent d'habiter une maison commune et que chacune des
familles qui la composent se construit une maison prive, la demeure posthume, commune
toutes les mes, s'vanouit graduellement de l'imagination des hommes. Mais avant de
disparatre elle avait atteint son but, les morts ne tracassaient plus les vivants ; si comme
Patrocle, ils apparaissaient leurs amis et parents, c'tait pour demander qu'on htt les
funrailles afin qu'ils pussent y tre admis et pour promettre de ne plus revenir. La peur des
morts s'tait si bien dissipe que les hommes de la famille patriarcale purent supprimer la
demeure d'outre-tombe, avant mme d'avoir dpossd ses membres de leurs mes. Ils ne
permirent au patriarche d'en conserver une, que pour qu'elle rendit des services : au lieu de
l'autoriser aller mener une vie bienheureuse dans l'le Fortune, les Champs-lyses ou tout
autre paradis posthume, ils l'emprisonnrent dans le tombeau familial, o sa seule joie tait
de s'intresser la proprit de la famille et sa constante proccupation tait de souhaiter qu'il
y eut toujours des fils dans sa ligne pour lui apporter des aliments.
L'idologie patriarcale devait son tour se transformer au fur et mesure que son milieu
social voluait.. Aprs que les mnages runis sous l'autorit du paterfamilias se dissocirent
et partagrent le domaine inalinable de la famille, l'ide de l'me renaquit.

Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

Origine et volution de lIde de lAme

IV
RENAISSANCE DE L'IDE DE L'AME

Table des matires

Sept six sicles avant l're chrtienne des cultes mystrieux apparaissent dans les villes
de l'Ionie et de la Grce : Mystres des Cabires, des Corybantes, de Cybele, de la Mre des
dieux, d'Astart, de Demeter, de Despoina, de Dionysos Zagreus, etc.., dont les crmonies
aux clameurs sauvages, aux scnes de deuil, aux lamentations sur l'enlvement d'une jeune
desse ou sur la mort d'une victime expiatoire divine, taient suivies de bruyantes et dlirantes manifestations de joie et parfois de licencieuses orgies : aux Bacchanales, les femmes
cheveles, vtues de peaux de btes comme les sauvages, dvoraient les chairs palpitantes
de la victime expiatoire, qu'un faon ou un chevreau reprsentait : l'agneau pascal chez les

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Isralites tenait lieu de la victime humaine, qu'on ne sacrifiait plus. Ces cultes se produisaient
ouvertement dans l'Attique au temps de la guerre du Ploponse ; potes, philosophes et
historiens en parlent ; ils s'introduisirent Rome ; le Snat en l'an 186 avant Jsus-Christ,
ordonna leur suppression et exera des poursuites contre leurs initis, dont le nombre au dire
de Pline dpassait sept mille ; et parmi eux on trouva des matrones appartenant aux plus
illustres familles de la Rpublique ; ils avaient galement pntr en Jude, Ezchiel qui
prophtisait quelques six sicles avant le Christ, "transport par la main du Seigneur" vit
l'entre du temple de Jrusalem "des abominations... des femmes qui pleuraient Thammuz"
tandis que les hommes se lacraient le visage. Saint-Jrme, qui entreprit la rvision de la
traduction de l'Ancien Testament par les Septante, identifie Thammuz avec Adonis, la
victime expiatoire d'un de ces cultes mystrieux. Jrmie rapporte la colre de l'Eternel
"contre les femmes qui dans les villes de Jude et dans les rues de Jrusalem... font des
encensements et des libations la Reine des cieux..., qui ptrissent la pte pour lui faire des
gteaux, tandis que les enfants ramassent le bois et que les pres allument du feu" (Jrmie,
VII, 17-18, XLIV, 18).
Ces cultes mystrieux, qui ressuscitaient des religions antrieures au patriarcat, taient
partout une protestation contre les religions officielles : les Grecs les tolraient en faisant des
compromis, mais le Snat romain et le juif Iawh les perscutaient. Tertulien, pour exposer
l'impuissance de Jupiter, rappelle que les consuls Pison et Gabinius avaient interdit "l'entre
du Capitole, ce palais des Dieux Isis, Srapis et Harpocrate... afin d'arrter les dsordres
que de vaines et infmes superstitions autorisaient, que les Romains ont rintgr ; ils ont
nationalis Srapis et ses autels, Bacchus et ses fureurs". (Apol., IV.) Mais Iawh avait t
tout aussi impuissant ; Thammuz, la victime expiatoire du Mystre d'Aphrodite, dont les
femmes de Jrusalem pleuraient la mort et clbraient la rsurrection, revivait dans Christ, la
victime expiatoire de la religion chrtienne, qui se substitua au culte du patriarcal Iawh.
Ces cultes mystrieux, qui reproduisaient des murs prhistoriques et qui rveillaient des
ides et des lgendes, oublies depuis des gnrations, taient en si ouverte opposition avec
les coutumes et les opinons de l'poque o ils renaissaient, que les savants de l'antiquit et
des temps modernes les ont dclars des importations trangres : pour les uns ils viennent
d'Egypte, pour les autres de Thrace ; d'autres cependant admettent qu'ils pourraient tre
d'anciennes religions pelasgiques, proscrites par les conqurants de l'Hellade, qui avaient
continu subsister dans le mystre, ct de la religion des vainqueurs ; c'est ainsi que de
nos jours les Peaux-Rouges christianiss du Mexique adorent en secret leurs antiques
divinits.
Le sexe des divinits de ces cultes mrite d'attirer l'attention : c'est presque toujours une
desse qu'on adore ; si ses cts on aperoit. un dieu, il lui est subordonn. Quand un dieu
figure auprs de la Desse de ces cultes mystrieux il est au second plan et pour tre tolr il
doit prendre les caractres du sexe fminin ; les hymnes orphiques donnent Dionysos et
Adonis les deux sexes ; on possde des mdailles d'Asie mineure qui reprsentent Zeus avec
de volumineuses mamelles et des chanes au poignet. Qu'elle dgradation du Zeus de
l'Iliade !

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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L'origine de ces desses tait inconnue, on les disait "nes d'elles-mmes" ; tandis que les
dieux officiels de l'Olympe taient ns de pre et mre connus, et ils avaient grandi et vcu
sur terre comme de simples mortels : les chrtiens des premiers sicles les raillaient de cette
origine terrestre, sans songer que Jsus, lui aussi tait n et avait vcu sur terre. Demeter, la
Terre-mre, la Mre des dieux, la Mre de tout comme l'appelle Eschyle, tait la desse d'un
de ces cultes mystrieux pratiqu dans les villes d'Ionie, des Cyclades, de la Grande Grce,
(Millet, Ephse, Abdre, Paros, Amorgos, Delos, Mytilene, etc.), qui atteignit l'apoge de sa
clbrit Eleusis, petite bourgade de l'Attique, situe seize kilomtres d'Athnes. D'aprs
une tradition que rapporte Pausanias (I 38), les habitants d'Eleusis avaient d dans les
temps prhistoriques dfendre par les armes contre Erecthe, le basileus des Athniens, le
culte de Demeter que proscrivaient les hros patriarcaux, adorateurs de Zeus. Les hommes
taient exclus des crmonies, que dirigeait une prtresse, qui seule pouvait faire des
sacrifices et des inities ; elle conserva ce pouvoir aprs qu'on lui eut adjoint un hirophante.
Les femmes seules prenaient part aux Thesmophories ; elles s'y prparaient plusieurs jours
l'avance par des purifications et l'abstention de tout rapprochement sexuel ; pour se purifier
des souillures masculines elles s'asseyaient et se couchaient sur certaines plantes, parmi
lesquelles, Hesychius mentionne le daphn et l'ail. Le deuxime jour, elles marchaient pieds
nus derrire le char qui partait d'Athnes et portait Eleusis les symboles mystiques. On
ajouta plus tard de nouvelles crmonies, admettant les hommes.
Ces renaissantes religions, qui avaient pour divinit suprieure une Desse, appartenaient
l'poque prpatriarcale, alors que la femme et l'homme vivaient sur le pied d'galit. La
sparation des sexes que les sauvages avaient d introduire dans leurs communauts dans un
but de moralit, maintenue et accentue par la spcialisation des fonctions, avait abouti un
antagonisme des sexes, qui parfois donnait lieu des luttes mains armes et qui se
manifestait par des langages, des divinits et des religions distinctes. Chaque sexe avait son
culte secret ; l'imprudent qui assistait aux crmonies d'un culte qui n'tait pas celui de son
sexe, risquait d'tre mis mort, s'il venait tre dcouvert comme le fut, d'aprs la lgende
mythologique, Penthe, qui s'tait cach sur un arbre pour surprendre les crmonies
dionysiaques des femmes de Thbes sur le mont Parnasse. Les religions fminines, proscrites
aprs l'tablissement du patriarcat, tombrent en dsutude ou ne furent conserves que dans
le plus grand mystre, par des femmes, vivant en dehors des familles patriarcales : aussi
l'Iliade qui raconte les prouesses des hros patriarcaux ne les mentionne pas, il ne place pas
Demeter, la grande Desse fminine parmi les dieux et s'il y range Hra et Athna, il a soin
de spcifier qu'elles se sont soumises l'autorit de Zeus, le patriarche de l'Olympe. Les
religions divinits fminines, dont les historiens signalent la renaissance dans les villes
commerciales et industrielles d'Ionie, n'taient pas les religions d'une race vaincue, mais
celles d'un sexe asservi : si des mythographes leur ont trouv des analogies avec celles
d'gypte et de Thrace, c'est que dans ces deux pays les murs de l'poque matriarcale
subsistaient encore au moment de leur rapparition.
Leur renaissance pose un problme historique d'une importance capitale, dont ne se
proccupent pas les historiens et les philosophes, qui ne pont intresss que par les personnages historiques et les vnements politiques. Pourquoi ces religions des temps sauvages
rapparaissaient-elles prcisment dans les villes les plus dveloppes d'Ionie, ces premiers

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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berceaux des sciences, de la philosophie, des arts et de la posie lyrique, la posie individualiste par excellence, qui succda la posie pique tombe en dsutude, dont les pomes
taient des compendium des connaissances historiques, religieuses et pratiques, utiles aux
hommes de l'poque hroque ? 1.
Les villes, o ces phnomnes idologiques se produisaient taient commerciales et
industrielles, et c'est parce que le commerce et l'industrie y florissaient que les premires,
elles avaient introduit l'usag des monnaies lgales, ayant un poids et un titre garantis 2 et que
de sanglantes et de continuelles luttes pour la possession du pouvoir et de la proprit les
dchiraient. On ne peut comprendre les troubles qu'engendraient la production et l'change
des marchandises, que si l'on se fait une ide de l'organisation de la cit antique.
Lorsque les barbares s'tablissaient dans un pays, ils chassaient, massacraient ou asservissaient les indignes et prenaient possession du territoire, qu'ils allotissaient entre les
familles, dont les chefs formaient le conseil des anciens, charg d'administrer la cit. Les
trangers n'avaient pas droit d'y sjourner moins d'exercer un mtier ; ils logeaient aux
extrmits de la ville dans des maisons dont ils ne pouvaient devenir les propritaires, mme
si depuis des gnrations ils y travaillaient et trafiquaient. La terre ne pouvait tre possdes
que par les familles fondatrices de la cit, car sa possession donnait des droits politiques ; les
trangers (artisans, industriels et ngociants) n'tant pas propritaires fonciers restaient
toujours des trangers, sans droits politiques : l'tranger, qui se faisait inscrire sur la liste des
citoyens, ayant des droits politiques, s'il venait tre dcouvert, tait vendu comme esclave
Athnes du temps de Pricls : quel que fussent leur nombre et leurs richesses ils taient
privs des droits politiques mme dans les villes devenues commerciales et industrielles.
Plutarque rapporte qu' Epidaure, ville des plus prospres, le corps tout entier des citoyens ne
se composa pendant longtemps que de 180 individus (Quest.Grecs, I) ; Hracle il tait
encore moins nombreux, dit Aristote.
Les familles qui possdaient le territoire et qui gouvernaient la cit, constituaient une
classe aristocratique ; elles produisaient sur leurs terres tout ce dont avaient besoin leurs
membres, l'exception des quelques objets manufacturs par les artisane trangers ou procurs par le brigandage, la grande occupation des hros patriarcaux : l'expdition des Argonautes et la guerre de Troie furent des entreprises de pillage. La richesse d'une cit la dsignait la convoitise des hros. Schlieman a trouv dans les fouilles pratiques Troie, les
traces superposes de trois incendies, celle dont parle l'Odysse, serait la deuxime.

M. Victor Brard a rcemment dmontr dans les Phniciens et l'Odysse, 1902, que le pome homrique
fourmille de renseignements utiles aux pirates et aux caboteurs mditerranens ; ils sont si exacts qu'ils
figurent presque mot pour mot dans les instructions nautiques des marins modernes.
Les plus anciennes monnaies que l'on possde datent du VIIe sicle. Les premires monnaies d'or et d'argent
ont t frappes par le roi de Lydie et au type de la tortue, dans l'le d'Egine, Les Grecs de Milet, d'Ephse et
de Phoce s'emparrent de cette innovation et frapprent des pices d'or et d'lectrum . On se servait
auparavant, comme moyen d'change, de poudres, de morceaux irrguliers en barre, anneau, et plaques de
bronze, d'argent, d'or et' d'lectrum, qui tait un alliage d'or et d'argent. On trouve dans les villes d'Egypte et
d'Asie antrieure des inscriptions faisant mention de ces lingots, ayant un poids exact et fixe.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Les trangers taient exclus des cultes officiels rendus aux divinits protectrices de la
cit : l'exclusivisme est une des caractristiques de l'poque patriarcale ; chaque famille, ainsi
que chaque ville, avaient ses dieux et ses crmonies religieuses particulires. Les artisans
d'Athnes, au temps de sa plus grande prosprit, n'avaient qu'un petit temple fur l'Acropole,
l'ouest du Parthnon, ddi _____ ______, Athena l'artisane : si on permit aux trangers
de figurer aux Panathnes, aux processions desquelles prenait part toute la population
Athnienne, ils y occupaient un rang infrieur ; leurs filles abritaient avec des parasols les
filles des citoyens, portant des figues d'or dans des paniers, leurs femmes charriaient des
cruches d'eau, tandis que les hommes tenaient des petits navires, qui probablement taient
des rductions de ceux qu'ils devaient entretenir et armer de leurs deniers.
L'tranger tant l'ennemi dans l'antiquit, les artisans., les industriels et les ngociants
taient traits en ennemis; il leur tait interdit, ainsi qu'aux esclaves, de porter des armes. Les
familles aristocratiques se rservaient la dfense de la cit comme un privilge ; mais en
manire de compensation ds que les plbiens de la boutique et de l'atelier s'enrichissaient
ils taient accabls d'impts pour dfrayer les dpenses de la flotte, de l'arme, des ftes
publiques et de l'entretien dans l'oisivet des citoyens pauvres.
Tandis que dans les cits, qui devenaient des centres d'activit industrielle et commerciale,
les trangers croissaient en nombre et en richesses et formaient une puissante classe dmocratique, capable d'engager la lutte politique pour le partage du pouvoir, la classe aristocratique au contraire, dcime par la guerre et dchire par des querelles intestines, s'affaiblissait
et s'appauvrissait.
Les mnages, qui avaient vcu sous l'autorit du paterfamilias, s'taient dissocis et
avaient morcel le domaine inalinable de la famille patriarcale, afin de donner chacun
d'eux un lot de terre : ce parcellement, qui abolissait l'inalinabilit des biens fonds, eut pour
consquence la concentration des terres entre les mains de quelques "familles hautaines et
arrogantes", contre lesquelles le Iawh juif fulmine sa colre dmagogique, parce que "elles
ont joint les maisons aux maisons et les champs aux champs, de sorte que leurs membres
restent les seuls habitants du pays." (Isae, V. 8.) Les expropris, bien qu'appartenant
l'aristocratie, perdaient leurs droits de citoyens en perdant leurs terres. Ils formaient une plbe
famlique et turbulente, pour qui le travail tait une dgradation. L'tat tait oblig de les
entretenir : il leur donnait des salaires civiques pour assister aux assembles o se traitaient
les affaires publiques et o se jugeaient les procs privs ; cette coutume, d'aprs Aristote,
tait gnrale dans tous les tats dmocratiques. On leur distribuait frquemment des vivres
et de l'argent, on leur abandonnait les chairs des animaux sacrifis sur les autels des Dieux,
on leur organisait des repas publics aux frais des riches. Cette turbulente multitude
d'aristocrates pauvres s'alliait aux plbiens de la boutique et de l'atelier pour renverser le
gouvernement aristocratique et le remplacer par la dmocratie. Quand le succs couronnait la
rvolte, les dmocrates abolissaient les dettes, dpossdaient les riches, exilaient ceux qu'on
n'avait pas tus, se partageaient leurs biens et lisaient un tyran pour dfendre et conserver le
terrain conquis : celui-ci encourageait l'industrie et le commerce afin de satisfaire les bourgeois et afin de se procurer des ressources pour nourrir les citoyens pauvres ; Pricls tait
arriv leur donner de l'argent pour aller au thtre. Mais les aristocrates vaincus et chasss,

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s'alliant avez les ennemis de la cit, revenaient de l'exil et avec leur concours renversaient le
tyran, massacraient les chefs dmocratiques et restauraient le gouvernement oligarchique. La
guerre civile ne tardait pas recommencer, car il n'tait pas possible d'exiler les pauvres, les
artisans, les industriels et les ngociants 1.
Nanmoins c'est au milieu de ces vnements conomiques et des luttes politiques qu'ils
engendraient que grandissaient dans les villes industrielles et commerciales la science, la
philosophie, la posie et les arts et que germaient et fermentaient les lments d'une religion
dmocratique, qui aprs des sicles d'laboration devait remplacer les cultes officiels du
paganisant aristocratique. Les historiens qui ignorent ou qui n'attachent que peu d'importance
ces phnomnes conomiques et ces troubles politiques ont t incapables de se rendre
compte de la dcomposition de la socit antique, de la substitution de la sophistique de
Socrate et de Platon la primitive philosophie de la nature, de la fin du paganisme et de
l'avnement du christianisme. Ces considrables vnements historiques leur sont incomprhensibles ; ils n'essaient pas d'en rechercher les causes et quand. ils le font, ils ne butent que
sur des causes futiles et des explications qui n'expliquent rien. Ainsi les uns rptent aprs les
premiers chrtiens que la ruine du paganisme et la naissance et le triomphe du christianisme
sont l'uvre de Dieu ; d'autres, qui se piquent de philosophie rationaliste, attribuent l'origine
du christianisme au monothisme des juifs, qui n'ont jamais t monothistes quoique
n'adorant pas les Dieux de leurs ennemis, ils croyaient aussi fermement leur existence qu'
celle de leur Iawh ; et puis c'est diminuer considrablement le caractre du christianisme que
de n'y voir qu'une religion monothiste, ce qui d'ailleurs est inexact puisque trois dieux
distincts forment sa trinit divine.
Artistes, potes et philosophes prenaient parti dans les guerres civiles des cits antiques.
La posie gnomique, lyrique et dramatique de la Grce en est toute imprgne et la philosophie porte leurs stigmates. Tout nat de la discorde ; - la guerre est la mre et la souveraine
des choses, disait Heraclite : l'amour et la haine sont les forces motrices qui ont organis le
chaos, dclarait Empdocle. La spirituelle et paradoxale critique des sophistes, qui mettait
tout en discussions et qui ruinait les notions les mieux tablies, tait le reflet dans l'intelligence des troubles, que les transformations conomiques engendraient dans les positions
sociales et les relations des classes et des hommes. C'est dans ce tohu-bohu d'vnements
conomiques et de crises politiques, qui bouleversaient institutions familiales et sociales,
murs prives et publiques, que l'homme retrouva dans les dcombres de la famille patriarcale l'me dont il avait t dpossd depuis sa sortie du communisme de la gens. Voici
comment il fit la trouvaille :
Quand les mnages runis sous l'autorit du patriarche se dissocirent, la famille se trouva
rduite son strict minimum bourgeois, le pre, la mre et les enfants : naturellement chaque
1

La Rvolution franaise, qui fut une lutte de classes, entre dmocrates et aristocrates, a rpt sur une scne,
agrandie aux proportions d'une nation, les pripties des luttes civiles des cits antiques : les cadets des
familles nobles firent cause commune avec les bourgeois pour renverser le gouvernement aristocratique,
dpossder la noblesse et l'glise et se partager leurs biens ; les rvolutionnaires se mirent sous la protection
d'un tyran, Bonaparte, pour conserver les biens vols et le pouvoir conquis, tandis que les nobles s'alliaient
avec l'ennemi tranger pour reconqurir leurs biens et leurs privilges. La Rvolution anglaise avait
galement pass par les mmes phases.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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paterfamilias de cette famille au petit pied voulut ressembler en tous points au chef de la
famille patriarcale dont il venait de secouer le joug et possder ainsi que lui une me qui lui
survivrait, et comme chaque garon tait destin devenir son tour un pre de famille, il fut
pourvu d'une me ds sa naissance ; de la sorte tous les hommes furent dots d'mes
immortelles.
Les trangers (artisans, industriels et ngociants) qui peuplaient les villes, o se produisaient ces rvolutions, n'avaient pu organiser leur famille sur le plan patriarcal, parce. que
n'ayant pas le droit de devenir propritaires fonciers, ils ne purent acqurir le domaine inalinable, sur lequel reposait la famille patriarcale ; il est plus que probable que parmi eux l'ide
animique des sauvages ne s'tait jamais teinte et qu'ils conservaient par tradition orale les
lgendes et les souvenirs de l'poque primitive. Ce qui donne du poids cette hypothse, c'est
que l'ide animique renaquit d'abord dans les villes qu'ils peuplaient de leur nombre et
troublaient de leurs luttes et que Hsiode rapporte une thogonie diffrente de celle de
l'Iliade. Or Hsiode, lui-mme l'apprend, tait fils d'un tranger, venu pour raison de ngoce
de Cumes Askra, ville de Botie, o il ne possdait pas les droits de citoyen ; la mort de
son pre il partage son bien avec son frre Perse : ce seul fait prouve qu'il ne vivait pas sous
le rgime de la famille patriarcale, qui n'admettait pas de tels partages, il eut des dmls
avec les aristocrates et dut se retirer, pense-t-on, Orchonomne, o il mourut. Les Spartiates
le tenaient en petite d'estime et l'appelaient le pote des artisans, dont il reproduisait les
traditions religieuses et non celles des hros patriarcaux, comme le fait l'Iliade. Il est le
premier pote qui parle d'mes sans domiciles, qui au nombre de trente mille vagabondent
sur terre, comme du temps des sauvages. "Elles sont vtues d'air..., elles sont les gardiennes
des mortels, surveillent les procs, et les actions mauvaises..., elles sont les distributrices des
richesses". Ces fonctions les faisaient protectrices des artisans et des ngociants.
Plusieurs de ces cultes renaissants (Mystres des Cabires, des Corybantes, des Dactyles
idens, etc.), taient des religions d'artisans et de matelots ; leurs divinits avaient des
relations avec le travail des mtaux et la fabrication de certains instruments. Les Cabires qui.
d'aprs Pausanias, taient appels les grands dieux, ____ _______, reconnaissaient pour pre
et matre Hephstos, le dieu forgeron, serrurier, armurier et bniste, que Zeus et les dieux
patriarcaux durent admettre dans l'Olympe, comme les patriarches terrestres tolraient les
artisans dans leurs bourgades cause des services qu'ils rendaient. Ils portaient Lemnos le
nom de Tenailles, ___ _____ ; ils taient reprsents ainsi que Hephstos avec le bonnet
pointu et la tunique des artisans, courte, sans manches, fendue du ct droit pour laisser
l'paule nue : l'un d'eux se nommait Kadmos et passait pour l'inventeur des lettres phniciennes et des anciennes lettres grecques, dites Kadmenes. Ils taient, d'aprs Strabon, adors
dans la Troade depuis la plus haute antiquit ; les Phniciens plaaient leurs images la
proue des navires. Leur culte se rpandit dans le monde antique ; dernirement on a dcouvert des amulettes cabiriques en Suisse et en Irlande. Les artisans exclus des religions
officielles avaient t obligs de se crer des divinits leur usage et en rapport avec leurs
occupations et leurs murs 1. Les Cabires et les Telchines avaient une forte ressemblance
1

Les artisans du moyen ge, accepts par la religion chrtienne, l'avaient accommode aux besoins de leurs
organisations de mtier. La Facult de thologie de Paris, en 1609, condamnait comme sacrilge les rites
compagnonniques des selliers, cordonniers, tailleurs, chapeliers et couteliers, parce qu'ils parodiaient les

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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avec les esprits des sauvages : ils commandaient aux lments, faisaient pleuvoir, soufflaient
et apaisaient la tempte, protgeaient les moissons et les troupeaux, etc. ; l'initi cabirique
portait au cou une amulette qui le protgeait contre les dangers, spcialement contre ceux de
la mer : le scapulaire chrtien est une survivance cabirique. Les Mystres des Cabires
n'taient ouverts qu'aux hommes ; ils finirent cependant par admettre parmi leurs initis des
femmes et des enfants.
Ces religions d'artisans et de ngociants mpriss, opprims et sans droits politiques,
vgtaient dans l'ombre ; elles taient en outre portes s'entourer de rites mystrieux, parce
que jusqu' l'poque de la grande industrie mcanique, les mtiers furent des mystres, dont
les pratiques taient des secrets professionnels, jalousement cachs au profane et rvls
seulement l'initi, qui leur connaissance permettait de raliser des uvres qu'il lui aurait
t autrement impossible d'excuter. Les mtiers de l'industrie artisane. o l'habilet manuelle
et le savoir-faire jouent un rle prpondrant, ont contribu renforcer la propension de
l'esprit humain au mysticisme religieux 1.
Si les religions secrtes des artisans, marins et ngociants et si les Mystres divinits
fminines se diffrenciaient sur nombre de points importants, ils avaient tous un dogme
commun, qui ne se rencontrait pas dans la thologie des religions officielles du paganisme :
ils reconnaissaient que tous les hommes avaient une me qui survivait aprs la mort de
l'individu, et ils promettaient tous leurs initis une vie posthume de dlices. Possder une
me et avoir la certitude d'une heureuse vie future taient l'ambition et l'esprance des hommes qui taient sortis de la famille patriarcale et de ceux qui n'en avaient jamais pu en faire
partie.
Ces cultes, qui par leurs crmonies et orgies mystrieuses et par leurs traditions,
rpugnaient l'esprit de l'antiquit classique, n'ont pu se faire accepter et se gnraliser que
par la croyance en l'me et en sa survivance posthume : et si les Mystres divinits fminines eurent plus de vogue auprs des lettrs, des philosophes et des riches, c'est qu'entre
autres raisons, il leur dplaisait d'entrer en contact avec les artisans, les matelots, les
boutiquiers et les petites gens des cultes satiriques et autres de mme espce. Les femmes,
qui plus tard devaient se dvouer avec tant d'enthousiasme la propagation du Christianisme,
durent contribuer au triomphe des Mystres des Desses primitives, qui rappelaient leur
antique suprmatie dans la famille. et dont le retour leur permettait d'entrevoir l'affranchissement du terrible joug paternel et marital qui pesait sur elles depuis des sicles. L'histoire est
muette sur l'action de la femme dans ce mouvement de rnovation sociale et religieuse : mais
on peut le supposer par les injustes et grossires attaques des potes et des philosophes, par la
1

crmonies sacres du Catholicisme lors de l'initiation des compagnons.


Les artisans de l'antiquit gardaient si mystrieusement les secrets professionnels, dit Berthelot, que les
procds pour la prparation des miteux donnes par Aristote, Pline, Vitruve et le papyrus de Leyde, lequel
date du IIe sicle aprs Jsus-Christ, taient bien infrieurs aux connaissances techniques que possdaient les
artisans depuis des milliers d'annes, et que l'on a pu apprcier par l'analyse chimique des statuettes votivs
de Chalde, vielles au moins de six mille ans et du vase d'argent d'Entema, antrieur au XXXe sicle avant
l're chrtienne. Les outils et les armes de bronze, que les sauvages substiturent ceux de pierre polie,
taient gnralement durcis par l'arsenic et ce n'est que dans les manuscrits du XVIe. sicle qu'il est fait
mention de cet alliage.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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dfense que leur fait Platon dans ses Lois d'avoir des chapelles domestiques et par l'accusation, que leur porta Plutarque dans les prceptes conjugaux d'adorer en secret des desses et
de se livrer aux rites trangers. Mais les dfenses semblent n'avoir pas eu beaucoup d'effets,
car un personnage de Lucien, dit que "les Athniennes sortent de leurs maisons et vont adorer
des divinits dont les hommes n'ont pas le bonheur de connatre les noms : ce sont des
Coliades, des Genetyllides, une desse de Phrygie, une fte o l'on clbre son amour
malheureux pour un berger. Viennent ensuite des initiations secrtes, des Mystres
suspects, d'o sont exclus les hommes." (Des Amours, 42.) Ces cultes, lecture qu'ils se
popularisaient, modifiaient leurs crmonies et leurs rites, qui finirent par perdre leur
signification primitive, pour ne conserver qu'un caractre dramatique. Les initis des
Mystres d'Eleusis, dit Clment d'Alexandrie, n'y voyaient plus qu'un "drame mystique" 1.
*
**
La croyance en l'me, qui chez les sauvages provenait de l'explication errone d'un
phnomne physiologique, est pour les hommes des villes industrielles et commerciales un
besoin intellectuel que les phnomnes conomiques imposent : elle leur est d'une telle
ncessit qu'ils auraient invent l'ide de l'me, s'ils ne l'avaient trouve, prte pour leur usage, dans les traditions des cultes mystrieux, remis en honneur. Ceci demande une
explication qui aura son utilit pour l'intelligence de la morale hroque et de la morale
bourgeoise.
La famille patriarcale qui se dmembrait mesure que grandissait ct d'elle la nouvelle
classe bourgeoise, vivant de commerce et d'industrie, tait un reste du communisme de la
gens : elle assurait tous ses membres, sans distinction de sexe et d'ge, leurs moyens
d'existence. Le bien-tre de tous dpendait de sa prosprit : ses moissons et ses troupeaux
pourvoyaient la vie matrielle et ses traditions religieuses et historiques entretenaient la vie
intellectuelle. L'individualit de chacun se confondait avec celle de la collectivit familiale au
point de se perdre dans elle et par extension dans la Cit que gouvernaient les anciens, c'est-dire les patriarches ; chacun en labourant les terres savait que son travail lui profiterait et en
partant pour la guerre il savait que ses fatigues et sa mort seraient utiles sa cit et. sa
1

Les Mystres d'Eleusis ont fait couler bien de l'encre. Les mythologies prtent un sens extraordinairement
abstrus aux lamentations de Demeter, lorsque Pluton ravit sa fille et son allgresse, lorsqu'elle lui est
rendue pour quelques jours. Ces scnes de douleur et de joie taient une dramatisation du dsespoir des
mres, quant au dbut du patriarcat la fille vendue par son pre et ses frres tait enleve par ruse et violence
pour aller habiter dans la maison du mari, et de son bonheur, quand pour la consoler on permettait la jeune
marie de venir passer tous les ans quelques jours dans la demeure maternelle.
Il est probable que les prtresses d'Eleusis connaissaient la signification de ces crmonies, ainsi que
celle des lgendes et des traditions de l'poque prpatriarcale, qu'elles ne communiquaient et n'expliquaient
qu'aux initis d'lite. Elles ont d fournir Eschyle les traditions dur l'introduction du patriarcat qu'il
reproduit dans son Promthe et Platon l'extraordinaire forme de famille qu'il prconise pour les guerriers
de sa Rpublique (Liv. V). Cette organisation familiale, qu'aucun autre crivain de l'antiquit n'a mentionn,
n'est pas une fantaisie du philosophe utopiste, mais l'exacte description d'une des primitives formes de la
famille, que L.-H. Morgan a retrouve, telle qu'il l'a dcrite, dans les souvenirs des indignes d'Hawa, o
elle venait de s'teindre peu de temps avant sa dcouverte par les Europens.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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famille. Lorsque les mnages, runis sous l'autorit du paterfamilias, se dissocirent, cette
providence familiale, commune tous, s'vanouit : chaque mnage dsuni, n'eut compter
que sur les efforts de ses membres, rduits au strict minimum, le pre, la mre et les enfants.
L'homme, qui sortait de la famille patriarcale amenant avec lui sa femme et ses enfants,
tombait dans les conditions matrielles et intellectuelles du bourgeois, qui travaille non plus
pour une collectivit mais pour son individu.
Les artisans et les bourgeois (ngociants et industriels) au lieu d'esprer leur bien-tre
d'une collectivit familiale, dont tous les membres taient unis par les liens du sang ou par
l'adoption, ne l'attendaient que de la russite de leurs entreprises individuelles. Le but de
leurs efforts n'est pas la prosprit d'une collectivit mais celle d'un individu. Tout, - bonheur
et malheur - est limit par la peau de l'individu : les jouissances qu'il prend, sont le bonheur ;
les maux qu'il supporte sont le malheur. L'axe social est dplac, son pivot n'est plus la
collectivit familiale et la Cit mais l'individu. Les livres des Psaumes, des Proverbes, de
l'Ecclsiaste et de Job de l'ancien Testament exposent avec un cynisme et une force sans
gale l'gosme individualiste de la Bourgeoisie, qui dans le monde antique se substituait
l'gosme familial du Patriarcat. L'homme est la mesure de toutes choses, proclame
Protagoras, cette parole du sophiste grec est la plus vridique et la plus profonde de la
philosophie bourgeoise. Connais-toi toi-mme, enseigne Socrate, car tu ne dois compter que
sur toi seul pour arriver au bonheur matriel et moral. Le salut individuel et non plus le salut
public, est la loi suprme. Le Moi devient le fondement de la Morale. Fais autrui ce que tu
voudrais qu'il te fut fait, dit le prcepte de la nouvelle morale, que par anachronisme les
Athniens attribuaient Bouzigs et que commentait ainsi le rhteur Isocrate : "Ne fais pas
aux autres, ce que tu ne voudrais pas souffrir d'eux... Sois l'gard des autres ce que tu voudrais que je sois ton gard." (Hesichius ________. Isocrate Orat ad Nicom). Le
Christianisme, qui n'a pas apport d'ide nouvelle, reprenant le prcepte athnien, dit : "Ne
fais pas autrui ce que tu ne voudrais pas qu'on te fit. Aime ton prochain comme toi-mme".
Le Moi est la mesure de toutes choses, la rgle de tout. "Moi, l'unique" que Stirner s'imagine
avoir le premier formul, est le point de dpart et le point d'arrive de toute activit matrielle
et intellectuels du bourgeois individualiste. Tout doit tre sacrifi au Moi ; et pour qu'il se
dveloppe librement, il faut le dbarrasser des charges qu imposaient la collectivit familiale
et la Cit. Se marier et avoir des enfants avaient t des devoirs sacrs pour les hommes de la
famille patriarcale ; rester fidle une pouse strile avait t un crime religieux envers les
anctres : l'Orphisme, un des Mystres masculins, qui se dveloppa en opposition aux
Mystres fminins et qui enrla les philosophes et les lettrs, rige en vertu primordiale la
chastet et conseille le clibat. "Une femme et des enfants sont des charges encombrantes" dit
Dmocrite. Le clibat prit de telles proportions que l'Etat dut frapper d'impts les hommes
qui ne se mariaient pas et mme les noter d'infamie. L'amour de la Cit, pour laquelle on
donnait son temps, ses biens et sa vie, s'teignit : les philosophes et les sages se dsintressrent des affaires publiques et de la dfense de la patrie, qui fut confie des mercenaires 1.
Le patriotisme de l'poque patriarcale, troit, mais profond et fervent, fit place au cosmo1

Les armes, qui n'taient composes que de propritaires, jouissant de leurs droits de citoyens, furent
envahies par les mercenaires. Dmosthne dit que dans l'arme envoye contre Olynthe, il y avait 4.000
citoyens 10.000 mercenaires ; et dans celle que btit Philippe Chrone, il y avait 2.000 citoyens d'Athnes et de Thbes, et 15.000 mercenaires.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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politisme bourgeois, large, mais vague et sans vertu. L'ancien droit hroque avait pu dclarer
que l'tranger tait l'ennemi, parce que les hommes du patriarcat produisaient sur leurs terres
avec des artisans et des esclaves tout ce dont ils avaient besoin ; mais la production des
marchandises qui exige que les industriels et les ngociants ne voient dans les hommes de
tous les pays que des acheteurs et des vendeurs, engendre un droit nouveau, lequel place les
hommes sur un pied d'galit et fait germer l'ide de fraternit humaine, que les stociens
proclament. Mais si la fraternit qui unissait les membres de la famille patriarcale, se limitait
un petit nombre d'hommes, elle tait relle et efficace, tandis que la fraternit de la Bourgeoisie qui embrasse l'humanit trafiquante est banale et purement verbale.
Travaux et loisirs, abondance et disette, heur et malheur, tout enfin tait commun dans la
famille patriarcale, tout tait partag entre ses membres. Dornavant, chacun pour soi sera la
loi de tous ; chacun gardera pour lui seul ses biens ; il ne partagera avec personne ses gains et
personne ne l'aidera dans ses insuccs, au contraire sa ruine conomique profitera ses
rivaux : le chacun pour soi aboutit la guerre de tous contre tous. Mais dans la nouvelle
organisation sociale reposant sur la proprit individuelle et la production des marchandises,
le succs d'un chacun ne correspond pas ses efforts : les uns russissent l o d'autres
chouent ; les vicissitudes les plus immrites sont le lot des uns et les russites les plus
insolentes celui des autres. L'galit des moyens de vie matrielle et intellectuelle du
patriarcat est remplace par les ingalits conomiques et sociales les plus choquantes. A
peine est-elle ne, que la socit bourgeoise divise et classe les citoyens en riches et en
pauvres.
Ces injustices du sort et ces ingalits de fortune et de position sociale, ressenties d'autant
plus vivement que l'on avait le souvenir d'une organisation familiale et sociale o elles
n'existaient pas, imposaient aux pauvres aussi bien qu'aux riches la ncessit de leur chercher
des rparations et des compensations ; et comme il tait impossible de les trouver sur terre,
on les remit la vie posthume, o de nouveau rgnerait l'galit des conditions et o les
pauvres seraient riches . On recra l'ge d'or du communisme primitif dans le royaume des
morts . Mais si le sauvage esprait que sa vie d'outre-tombe serait une prolongation embellie
de sa vie terrestre, l'homme de la naissante socit bourgeoise rinvente la vie posthume pour
que les injustices et les torts supports pendant la vie terrestre soient rpars. Ces esprances
si lointaines et si incertaines eurent cependant le don de satisfaire les esprits : aussi, tandis
que les survivants de l'ordre patriarcal, qui ne croyaient pas la vie future, sa rvoltaient,
comme Thognis et Job, contre tes injustices de la destine et mettaient en question la justice
de Zeus et de Iawh, les initis aux Mystres ayant la garantie d'une autre vie, o ils seraient
rcompenss de leurs peines et souffrances, se rsignaient et remerciaient Demeter et les
autres divinits qui la promettaient.
Il faut donc que l'homme possde une me qui lui survive pour que le nouvel ordre social
devienne intelligible et supportable. L'me, qui est pour le sauvage une hypothse physiologique, est pour le bourgeois une hypothse sociale. Les Mystres, parce qu'ils proclamaient
l'existence de l'me et garantissaient une vie future furent accueillis avec tant d'enthousiasme
que des cultes mystrieux surgissaient dans toutes les villes. Leurs divinits relguaient, au
second plan les Dieux de l'Olympe. "Demeter, dit Isocrate, a gratifi les hommes des deux

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

115

plus beaux prsents, que les Dieux puissent faire aux hommes : l'agriculture qui nous
sommes redevables d'une vie qui nous leva au dessus de la condition des btes et les
Mystres qui assurent ceux qui y sont admis les plus douces esprances non seulement pour
la fin de cette vie, mais encore pour toute la dure des temps". (Pangyrique, VI). Le bonheur
de la vie future est le prix le plus inestimable : "O trois fois heureux, dit Sophocle, les mortels, qui aprs avoir contempl les saintes crmonies des Mystres d'Eleusis, iront dans
l'Hads, car pour eux seuls la vie est possible dans le monde d'en bas ; pour les autres, il ne
peut y avoir que souffrances". Platon se risque donner des dtails : "Muse et son fils
conduiront les justes dans l'Hads et les feront asseoir aux banquets des saints, o, couronns
de fleurs, ils passeront la vie dans une ternelle ivresse". (Rp.). Il faut tre un spiritualiste
quintessenci pour faire de l'ivresse le souverain bien. Le dmagogue Iawh, clame par la
bouche de son prophte Isae : "Peuple de Jude, tes morts vivront, mme mon corps vivra,
ils se relveront. Rveillez-vous avec des chants de triomphe, vous qui demeurez sous terre,
la rose qui fait pousser l'herbe fera germer vos on et la terre jettera dehors ses morts... Moi
l'Eternel je vais crer de nouveaux cieux et une nouvelle terre... Vous jouirez toujours de ce
que je vais crer, car voici : je vais crer une Jrusalem qui ne sera que joie et son peuple qui
ne sera qu'allgresse." (Isae, XXVI, 19., LXV, 18). L'me de l'Egyptien allait se perdre dans
le sein d'Isis, elle devenait Osiris, c'est--dire Dieu. La dification de l'me reparat comme
l'poque sauvage. Le pote gnomique Phocylide assure que "aprs que nous aurons quitt
notre dpouille d'ici-bas, nous serons des dieux, car des mes immortelles et incorruptibles
habitent en nous." - "Heureux et bienheureux, de mortel tu es devenu Dieu", dit une inscription tombale de Petilia en Italie, qui remonte au IVe sicle avant Jsus-Christ. Une autre
dclare que la mort est un bien : "Ah ! c'est un beau Mystre (le Mystre d'Eleusis) qui nous
vient des dieux bienheureux ; pour les mortels la mort n'est plus un mal, mais un bien".
L'enthousiasme pour la mort n'tait pas seulement une formule spulcrale, mais une toquade
qui poussait au suicide. La vie, qui pour les hros de l'Iliade tait le plus prcieux des biens,
n'est plus que dceptions et misres, que vanit des vanits, affirment Thognis et l'Ecclsiaste, ces pessimistes bourgeois. "Le premier des biens, dit Sophocle, est de n'tre pas n, le
second de mourir le plus tt possible." Le philosophe Clombrote d'Ambracie se prcipite
d'une tour pour arriver d'un seul bond la vie future. Hgesias de Cyrn, surnomm
___________, celui qui persuade de mourir, faisait mtier d'enseigner que la mort tait
prfrable la vie : ses disciples se suicidaient en si grand nombre que Ptolme Philadelphe
fit fermer ses coles et lui dfendit. de professer Alexandrie.
Les philosophes, acceptant les yeux ferms et sans discussions l'invention des sauvages,
que les foules dmocratiques rintroduisaient, entreprirent de rechercher la nature de cette
me dont on se dotait avec tant d'entrain. Dmocrite la formait d'atomes subtiles, ronds et
lisses, pareils ceux du feu, qui sont les plus mobiles des atomes ; tous les phnomnes de la
vie proviennent de leurs mouvements, qui branlent tout le corps. Hraclite, pour qui le feu,
en qui tout se convertit et en qui tout finit, tait l'essence de tous les lments, le principe
nutritif, circulant continuellement dans toutes les parties de l'Univers, ne pouvait s'empcher
de faire de feu la nature de l'me ; feu que l'ivresse rduit et que l'eau teint ; de sorte que le
noy prissait deux fois, corporellement et animiquement. Cette ide baroque avait cours
parmi les chrtiens lettrs ; l'vque Synsius raconte que surpris en mer par une tempte,
elle le tourmenta.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Les philosophes furent si fiers de possder une me, qu'ils prirent en mpris le corps,
comme plus tard devait le faire les chrtiens ; pour Hraclite il tait une masse inerte et
inactive, qui ds que l'me l'abandonnait devenait un objet de dgot, comme le fumier ; pour
Epicharme l'me accomplissait toutes les fonctions du corps, ainsi c'est elle qui voyait par les
fentres des yeux. Euripide qui reproduit les ides thres de l'Orphisme, ne voit que l'me
dans l'homme, "le corps est un bien qui ne nous appartient pas, vivant nous l'habitons, mort il
faut le rendre la terre qui l'a nourri", alors l'me "runie l'immortel ther conserve un
sentiment qui ne meurt point". Virgile donne des renseignements sur son origine : les mes
des hommes et des animaux proviennent du principe qui pntre, soutient, vivifie et fait
mouvoir le ciel, la terre, la plaine liquide, le globe brillant de la lune, le soleil et les astres,
qui roulent autour du soleil, mais au contact de la matire des corps terrestres, elles s'moussent, sont la proie des passions et des apptits de la chair et doivent aprs la mort racheter
leurs dfaillances. (Eneide, VI, 724 sqq.)
Dmocrite, en composant l'me d'atomes, et Hraclite en lui donnant la nature du feu, en
faisaient quelque chose de sensible et de matriel ; Platon l'pure de toute matire et la fait
immortelle et antrieure toutes choses. Cependant cette me, sans la moindre particule de
matire est nanmoins la cause des apptits sensuels, des passions et de la raison et pour
qu'elle remplisse cette triple fonction, il la dpce en trois tronons, qu'il loge dans diffrentes parties du corps. Le tronon infrieur; qui s'adonne aux plaisirs sensuels, habite dans le
ventre "espce de taverne, de latrines secrtes et d'htellerie du dsordre et de la luxure" ; le
tronon moyen qui se livre la colre et aux tumultueuses passions, rside dans le cur ; le
tronon le plus noble loge dans la tte, il est l'esprit, lui seul possde la facult de raisonner et
de s'lever par la dialectique jusqu' l'aperception des plus hautes vrits, lui seul est imprissable : il gouverne les deux autres, qui prsident aux apptits et aux passions ncessaires
l'harmonie, la sant et la force de l'tre humain.
Quand, dans le monde antique l'ide de l'me se rveilla, il y avait longtemps qu'on avait
perdu le souvenir du procd que les sauvages avaient inconsciemment employ pour la
crer ; les philosophes crurent qu'il leur incombait le devoir de lui procurer un extrait de
naissance. Mais au lieu de recourir pour expliquer son existence des phnomnes naturels,
comme avait fait le sauvage pour l'imaginer, ils demandrent la raison pure de remonter par
ses propres forces jusqu' son origine, qu'elle trouva en Dieu, dont l'ide toute faite tait sa
porte. L'ide de Dieu dans l'idologie sauvage tait un des points d'arrive de l'volution de
l'ide de l'me ; les philosophes renversant la srie, prirent l'ide de Dieu pour point de dpart
de la thorie animique de l'idologie spiritualiste et de la sophistique platonicienne.
La multitude dmocratique ignorait les lucubrations des philosophes et elle n'en aurait eu
cure, si elle les avait connues ; elle reprenait, tout bonnement et sans tant de faons, l'ide
sauvage ; elle donnait au corps un double, qui volont le quittait et y rintgrait et qui lui
survivait ; et comme toujours les philosophes finirent par accepter l'ide de la multitude,
qu'ils s'imaginent conduire. "Lorsque les membres cdent au doux abattement du sommeil ;
dit Lucrce, et que le corps tendu repose lourd et insensible, il y a cependant en nous un
autre nous-mme, est aliud tamen in nobis que mille mouvements agitent" (De nat. rer., VII,

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

117

113-117). Le Pythagoricien Hermotimus de Clazomne, qui, ce que rapporte Aristote, avait


affirm avant Anaxagoras que l'esprit, ____, tait la cause de tout, prtendait que son me le
quittait pour aller au loin chercher des nouvelles ; afin de mettre fin ces vagabondages, ses
ennemis brlrent son corps pendant une de ces fugues. Un clbre jurisconsulte du temps
d'Auguste, Labon, raconte que les mes de deux individus morts le mme jour, se rencontrant dans un carrefour, reurent l'ordre de retourner dans leurs cadavres, qui ressuscitrent ;
ils se jurrent une parfaite amiti qui dura "jusqu' ce qu'ils moururent de nouveau". Saint
Augustin, qui en la question avait la mme opinion que le sauvage, le vulgaire et les
philosophes, rapporte l'histoire de Labon pour dmontrer la rsurrection des corps, promise
aux Chrtiens (De civ. Dei, XXII, 28).
Loin de dsirer l'puration de l'me de toute particule de matire, la multitude dmocratique voulait au contraire possder une me matrielle pour jouir dans la vie future des
plaisirs dont elle tait sevre sur terre et que les Mystres promettaient leurs initis. La
demeure posthume que les sauvages avaient invente et embellie de leur mieux tait remise
neuf. Virgile, qui reproduit l'opinion courante, fait visiter Ene ce sjour de bonheur, o les
mes des bienheureux entours de chars et de chevaux s'exeraient des luttes innocentes sur
la molle arne et banquetaient joyeusement (En., VI, 637 sq.).
Les hommes de la priode patriarcale, parce qu'ils n'accordaient qu'au paterfamilias le
privilge de possder une me, n'en avaient qu'un petit nombre loger et nourrir ; ils
pouvaient sans difficult les emmnager dans le tombeau familial ou dans le lararium, pice
situe dans la partie la plus retire des demeures patriciennes, o les Romains dposaient les
cendres et les images en cire des anctres, lares familiaris, et o tous les jours ils leur
apportaient des aliments. Maintenant que tous les hommes s'octroyaient une me et que le
plus grand nombre ne possdait ni tombeau familial, ni biens au soleil, on prouva quelques
difficults caser et alimenter cette multitude d'mes, sans cesse croissante : on trancha la
question en les relguant hors des villes, dans des lieux de spultures, comme avaient fait les
sauvages, qui les expdiaient sur les sommets des montagnes et dans des endroits carts,
qu'ils vitaient avec soin. Les Romains, pour les engager rester tranquilles, leur apportaient
de temps en temps des offrandes et leur faisaient des sacrifices pendant trois jours du mois de
mai, durant lesquels on fermait les temples et on adorait les mes des morts l'exclusion des
Dieux. Mais les mes, soit qu'elles ne se plaisaient pas dans les cimetires publics, soit
qu'elles se trouvaient insuffisamment nourries, se mirent vagabonder et tourmenter les
vivants, comme l'avaient fait les esprits des sauvages avant l'invention du paradis d'outretombe. La terre se repeupla d'mes errantes, dont la quantit et la malignit augmentaient
sans cesse.
Philosophes et ignorants, paens et chrtiens furent unanimes pour reconnatre que l'air
tait infest d'mes vagabondes, qui causaient aux hommes des frayeurs, des maladies, des
accidents et des malheurs. "Une foule de personnes n'ont-elles pas rencontr des esprits, les
unes la nuit, les autres en plein jour ? demande un philosophe de Lucien. Pour moi, j'en ai vu,
non pas une fois, mais dix, mille. J'ai commence par en tre pouvant ; maintenant j'y suis
tellement accoutum que rien ne me semble plus ordinaire, surtout depuis qu'un arabe m'a
fait prsent d'un anneau fabriqu avec du fer pris aux croix des supplicis et m'a appris une

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

118

formule magique, compose de beaucoup de mots." (L'Incrdule, 17). Saint Jrme


commentant les versets de l'aptre aux Ephsiens (II, a ; VI, 12) dans lesquels saint Paul
parle des "mchants esprits qui sont dans les airs", dit que les Docteurs de l'Eglise pensaient
que l'air tait rempli d'esprits malfaisants, plenus est contrariis spiritibus ; les Evangiles
rapportent que Jsus et les Aptres gurissaient les malades en expulsant de leurs corps les
dmons qui y habitaient 1. Les esprits malfaisants des Docteurs de l'Eglise, de Jsus et de ses
aptres, ne pouvaient tre les anges rebelles, puisque Dieu "les avait chargs de chanes
d'obscurit et enferm dans l'abme", comme Zeus avait emprisonn les esprits des Titans,
qui l'avaient combattu ; ils taient bel et bien les mes errantes des morts. La dmonologie
chrtienne n'est d'ailleurs que la suite de la dmonologie paenne, qui tait une reproduction
de la dmonologie sauvage revue et augmente pour la mettre au niveau des derniers progrs
de la civilisation dmocratique. Platon s'occupa d'utiliser cette foule encombrante d'esprits ; il
assigna chaque homme un esprit pour l'accompagner durant la vie et pour le conduire dans
l'Hads, aprs la mort ; comme il y avait abondance d'mes errantes, d'autres philosophes
mirent deux esprits la disposition d'un chacun, l'un bon, l'autre mauvais ; les chrtiens,
selon leur habitude, empruntrent la philosophie platonicienne l'ide de ces anges au
service des individus. Apule qui, l'exemple de son matre Platon, avait srieusement tudi
les murs des esprits infestant l'air, apprend "qu'ils sont agite par les mmes passions que
les hommes, qu'ils aiment les honneurs, que les injures les irritent et que les offrandes les
apaisent". Les chrtiens croyaient que la gourmandise tait leur pch capital et qu'ils ne
pntraient dans le corps des personnes que pour se nourrir des aliments qu'elles prenaient et
qu'elles n'avaient qu' jener pour les faire dguerpir.
Les philosophes pensrent, ainsi que devaient le faire Jsus et les aptres, qu'on pourrait
dlivrer les vivants de ces mes sans domiciles, en les logeant dans les animaux. Platon et ses
disciples n'avaient tant spiritualis l'me que pour la faire transmigrer dans la brute. Mais cet
avenir bestial que les philosophes rservaient l'me humaine n'tait pas de nature convenir
au populaires qui avait pour elle de plus hautes ambitions : la mtempsycose leur resta pour
compte. Ils furent mme obligs de la critiquer pour le satisfaire. Porphyre, bien que platonicien, trouva incongrue la transmigration dans les animaux, car il pourrait arriver qu'un fils
montt califourchon sur une mule, qui incorporerait l'me de sa mre : ce serait plus
shocking, rplique saint Augustin, si elle transmigrant dans le corps d'une autre femme, avec
qui son fils pourrait forniquer.
Par bonheur, que les cultes mystrieux qui renaissaient chez les nations du bassin mditerranen, avaient conserv l'ide de la ceinture posthume que les sauvages avaient invent pour
se dbarrasser des esprits, qui tourmentaient les vivants. Cette invention avait si bien russi,
que par exemple, dans l'Iliade, il n'est pas fait mention d'esprits tourmenteurs et les mes des
morts ne visitent les vivants que pour hter les rites funraires et annoncer que lorsqu'ils
seront clbrs elles ne quitteront plus l'habitation d'outre-tombe. On ne recommence parler
de ces esprits que dans l'Odysse qui, bien que son principal personnage soit un des guerriers
de l'Iliade, appartient un autre milieu et une autre poque, ayant d'autres murs et d'autres
1

Saint-Mathieu, IX, 32 ; XI, 18 ; XII, 22 ; XVII, 15 ; Saint Marc, I. 23 ; IX, 17 ; Saint Luke, IV, 33 ; VII, 33 ;
VIII, 27 ; IX, 39 ; XIII, 11 ; Saint Jean, X, 20 ; les Act. Des Ap. XVI, 16 ; XIX, 13. etc.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

119

ides 1. Les Mystres rintroduisirent la demeure posthume des sauvages et l'ide qu'ils
avaient eu de l'ouvrir tous les membres de leurs tribus, ils promirent l'entre de leur paradis
tous les initis quels que fussent leurs mrites et dmrites ; mais ils fermrent la porte aux
non initis, qui taient le grand nombre. Cela indignait comme de juste. Plutarque rapporte
que Diogne disait : "Comment le brigand Patcion, parce qu'il est initi aux Mystres
d'Eleusis, sera aprs la mort plus heureux que Epaminondas !"
La civilisation dmocratique du monde grco-latin avait repris compltement l'idologie
animique des sauvages, qu'elle devait transformer pour l'adapter aux nouvelles conditions de
la socit base sur la proprit individuelle et la production des marchandises.

Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

Origine et volution de lIde de lAme

V
INVENTION DE L'ENFER

Table des matires

La dmocratie bourgeoise qui naissait dans les villes industrielles et commerciales ne se


contenta pas de prendre l'idologie animique des sauvages, elle la complta par l'invention de
l'Enfer, dont on ne trouve pas de traces chez les nations sauvages et barbares, qui ne sont pas
venus en contact avec des peuples civiliss.
On ne voit s'esquisser l'ide d'un lieu de tortures o seraient punis les morts pour les fautes
commises pendant la vie que quelques sicles avant l're chrtienne. Le Tartare de la
Mythologie grecque, situ au-dessous de l'Hads, aux portes et au seuil d'airain et o la
lumire du soleil n'arrive pas, qui a pu tre utilis pour la fabrication de l'enfer de la philosophie platonicienne et de la religion chrtienne, est un cachot souterrain, comme il devait
s'en trouver dans les demeures patriarcales, pour emprisonner les insoumis et les rebelles
l'autorit du paterfamilias ; en effet, c'est dans un tel cachot que Zeus emprisonne Kronos et
1

L'Odysse est le pome des pirates et des navigateurs mditerranens ; tandis que l'Iliade est celui des hros
patriarcaux. La largue de l'Odysse dispose de plus de mots abstraits et d'un plus grand nombre de termes
pour exprimer des choses cres par l'esprit, indice indniable d'un dveloppement intellectuel plus avanc ;
on y trouve une autre conception de la divinit. Les dieux de l'Iliade se distinguent peine des hommes ; ils
prennent part leurs luttes, se battent contre eux et entre eux leur sujet : ceux de l'Odysse sont si suprieurs, que les hommes n'osent plus se mesurer avec eux et si loigns d'eux qu'ils n'pousent plus leurs
querelles.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

120

les Titans, qui refusaient de se soumettre sa domination. Les chtiments infligs Sisyphe
et Tantale dans l'Hads et Promthe sur le Caucase ont un caractre de vengeance
personnelle : Zeus les torture parce qu'ils l'ont offense.
La vengeance qui a donn naissance la loi du talion est un moyen de conservation pour
le sauvage. Il en cultive le sentiment et lui donne une vitalit et une frocit qu'elle ne saurait
avoir chez le civilis modernes, pour qui la vengeance individuelle a perdu son importance,
comme moyen de conservation. La mort de l'offenseur ne suffit pas, il faut sa mort exaspre
par la torture, comme disaient les chrtiens du moyen ge, qui faisaient revivre l'pouvantable vengeance des sauvages et des barbares. Les volumes de la premire priode du patriarcat, tourments par la passion de la vengeance, ne pouvaient concevoir que des dieux
horriblement vindicatifs : Zeus chtie ses ennemis vivants et morts et Iawh exerce sa vengeance jusqu' la septime gnration. Ils infligent des chtiments, non parce que les coupables ont dsobi aux injonctions de "l'impersonnelle justice", mais parce qu'ils ont enfreint les
ordres de leur volont souveraine ; ils n'exercent pas la vindicte publique, mais leur vengeance personnelle ; ils sont les reprsentants des patriarches terrestres, qui centralisant en leur
personne les intrts de la collectivit familiale, ressentaient comme une injure personnelle
toute offense l'un quelconque de ses membres : pour une raison analogue, sous l'ancien
rgime, la Justice tait rendue au nom du Roi, le matre souverain de la nation comme le
patriarche l'tait de la famille.
Mais l'ide de chtiment posthume devait fatalement s'vanouir en mme temps que la
suppression de l'me, pour ne renatre que lorsque la dmocratie bourgeoise la rintroduirait :
en effet la mythologie grecque ne mentionne plus de supplicis dans l'Hads aprs les Ixion
et les Tantale de la premire priode du patriarcat. Mais en rapparaissant, les chtiments des
trpasss perdent leur caractre de vengeance personnelle, pour revtir celui de vengeance
collective, de vengeance de classe, dite vindicte publique : ce n'est plus un individu qui se
venge, mais une collectivit d'individus, ayant des intrts communs. Cette transformation de
la vengeance personnelle en vindicte collective se ralise au moment mme que l'individualisme s'affirmait dans les relations sociales, parce que les luttes de classes, dchanes dans
les cits antiques, solidarisaient les individus en deux camps ennemis. Les artisans, les
boutiquiers et les citoyens pauvres, luttant contre la classe aristocratique pour la dpossder
de ses biens et de son pouvoir politique, mettaient en commun leurs convoitises. leurs haines
et leurs colres : quand ils taient victorieux, ils ne distinguaient pas entre leurs ennemis, ils
se vengeaient collectivement sur tous ceux qu'ils pouvaient saisir, dans leurs richesses et
leurs personnes. Cette lutte de classes devait ncessairement se manifester dans la conception
de la vie future que rintroduisaient les Mystres : tous promettaient le bonheur leurs
initis, tandis que les non-initis, qui taient leurs adversaires, parce que attachs aux cultes
officiels, taient plongs dans des marais de boue et dans des tangs de soufre en flammes.
Les Mystres, parce qu'ils entraient en antagonisme avec les religions officielles et qu'ils
remettaient en honneur des divinits et des esprances qu'elles avaient supprim, devaient,
aux premiers temps de leur renaissance, ne recruter leurs initis que parmi les personnes qui
souffrant de l'ordre social, dsiraient son bouleversement,. tandis que leurs adversaires, les
non-initis,. taient prcisment les individus qui, bnficiant de l'ordre social, voulaient son
maintien. L'histoire du Christianisme autorise cette manire de voir : il recruta ses premiers

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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fidles parmi les artisans, les petites gens, les pauvres et les femmes, en rvolte contre les
conditions de leur milieu. social.
L'ide que, pour tre assur du bonheur ternel, il suffisait d'tre initi un Mystre, si elle
pouvait natre et se perptuer dans des congrgations peu nombreuses, qui par esprit de corps,
fermaient les yeux sur les fautes et les vices de leurs membres, ne pouvait se gnraliser dans
les masses populaires . Or l'ide de l'me n'tait pas le monopole des Mystres ; c'est parce
que cette ide, impose par les nouvelles conditions conomiques de la grandissante socit
bourgeoise prenait possession de l'esprit des foules dmocratiques, que les Mystres purent
revivre et se multiplier au point que chaque ville avait son culte mystrieux particulier et
qu'ils purent se dresser en opposition aux religions officielles, et les dconsidrer dans
l'opinion publique. Aussi tandis que les Mystres, pour recruter des initis, continuaient
leur promettre le bonheur futur, ainsi que devait le faire le christianisme primitif, il se fondait
dans la multitude dmocratique une autre ide de la vie future : on s'occupa de l'utiliser au
profit de la naissante socit bourgeoise, comme des nations sauvages s'en taient servi pour
dvelopper le courage. Il s'labora une doctrine de rmunration, qui proportionnait les
flicits et les chtiments d'outre-tombe aux mrites et dmrites du mort, lequel passait
devant un tribunal. Les Essniens de Jude, rapporte Joseph, qui n'admettaient pas la
mtempsychose, pensaient que les mes des justes, dlivrs des liens du corps, o elles
taient emprisonnes, se rendaient dans des lieux de rafrachissement et de paix, tandis que
celles des mchants souffraient des supplices ternels. (Antiq. Jud., XII). La punition des
injustes tout autant que la rcompense des justes, tait la proccupation gnrale. Platon, un
des principaux sophistes qui contriburent l'laboration de la morale bourgeoise et
chrtienne, se risque dcrire les chtiments des coupables : il rapporte dans le Xe livre de la
Rpublique l'histoire de l'Armnien Herr, qui, laiss pour mort sur le champ de bataille ressuscita, ainsi que Jsus, pour raconter les peines de l'autre vie ; "les mes, disait-il, taient
punies dix fois pour chacune des injustices commises pendant la vie... de sorte que le chtiment est toujours dcuple pour chaque crime... Des hommes hideux, qui paraissaient de feu,
entranaient les criminels, liaient leurs pieds et leurs mains et aprs les avoir jets terre et
les avoir corchs, les tranaient hors de la route sur des pines et les prcipitaient dans le
Tartare." Les Pres de l'Eglise n'eurent qu' varier et perfectionner les supplices du sophiste
paen pour crer l'enfer chrtien. L'ide des peines et des rmunrations de la vie future
acquit une telle popularit, que les potes elles charlatans s'en emparrent : Pindare avertit les
hommes que "tout crime, qui souille le domaine de Zeus, subira aux sombres demeures et par
l'ordre du destin, l'irrvocable arrt que prononce un juge inflexible." (Olymp., II.) Virgile,
aprs avoir montr Ene le bonheur des bienheureux, lui fait contempler les tortures de
ceux qui ont dtest leurs frres, frapp leur pre, trahi leurs clients, conserv leurs richesses
sans en donner leurs proches parents, viol la foi jure, suivi les drapeaux ennemis; etc.
(VI, 608 sq.) Les prtres d Orphe, d'aprs Platon et Thophraste, des sicles avant les prtres
de Christ, assigeaient les portes des riches, leur persuadant qu'ils avaient obtenu des dieux,
par des prires et par certains rites et enchantements, le pouvoir de racheter les pchs des
vivants et des morts et de garantir le bonheur dans la vie future.
La dmocratie bourgeoise du monde antique n'avait pas attendu le Christianisme pour
tablir solidement l'ide des peines et des rcompenses de l'autre vie ; aussi les paens repro-

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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chaient aux chrtiens de n'apporter rien de nouveau. Tertullien ne peut empcher de


reconnatre qu'ils ont raison : "Prchons-nous le jugement futur de Dieu, dit-il, on se moque
de nous, parce que les potes et les philosophes mettent eux aussi un tribunal aux enfers.
Menaons-nous des flammes souterraines pour la punition des coupables, on rit encore plus
fort, parce que la fable fait couler un fleuve de feu dans le royaume de Pluton. Parlons-nous
du Paradis, ce lieu de dlices prpar par Dieu, pour les mes des saints et spar de ce
monde habitable par une zone de feu, nous trouvons les Champs-lyses en possession de la
croyance gnrale." (Apoleg., XLVII). Les paens avaient en effet ouvr toutes les pices
ncessaires la fabrication d'une religion nouvelle. C'tait beaucoup d'avoir ressuscit l'me
et le paradis de l'idologie sauvage, d'avoir invent l'enfer et la doctrine des rmunrations
posthumes et d'avoir lucubr le spiritualisme et la morale de la dmocratie bourgeoise ; mais
c'tait insuffisant, il restait assembler et combiner ces lments religieux et ces principes
philosophiques en une religion dmocratique et cosmopolite : ce fut l'uvre des chrtiens.
Les Mystres, bien que plusieurs d'entre eux eussent une ide de la divinit cosmopolite
que rclamait la dmocratie bourgeoise 1, ne pourraient accomplir cette tche, ils en taient
empchs par le sexe et la nature de leurs personnages divins et 'par l'impossibilit de se
transformer en une religion universelle et ouverte tous.
Les Mystres de Samothrace pouvaient convenir aux caboteurs mditerranens, aux
petites gens, aux boutiquiers et aux artisans, mais leurs dieux subalternes, les Cabires,
n'taient pas assez relevs pour la dmocratie bourgeoise, qui, aspirant la domination
sociale, ambitionnait pour les Dieux de sa religion la suprmatie du ciel : tout au plus les
Cabires pouvaient-ils devenir les patrons des corporations de mtiers, ainsi que devaient le
faire les saints du Christianisme. Les Mystres de Demeter, de Cyble, de la desse Syrienne,
d'Aphrodite, d'Isis et des autres desses ne rpandaient pas non plus ces besoins, cause du
sexe de leur divinit et du rle subordonn que les dieux mles y jouaient. La production
marchande qui dmolissait la famille patriarcale et branlait l'ordre social et politique des
cits antiques et qui organisait les producteurs et les trafiquants en une classe rvolutionnaire
et prparait son triomphe, ne visait pas manciper la femme du joug marital et encore
moins lui redonner la direction de la famille ; or, ces Mystres rappelaient qu'elle l'avait
possde. La production marchande veut la mise en tutelle de la femme, il lui faut par
consquent des Dieux masculins. Le Mithrasme, si rpandu dans les milieux militaires, et
qui les Chrtiens ont fait de si nombreux emprunts qu'ils ont voulu cacher en dtruisant
religieusement les livres et les documents qui en font mention, ne pouvait pas davantage
convenir, bien que son Dieu ft un mle, cause de son exclusivisme masculin, et il fallait
que la religion nouvelle fit une place la femme, qui dans la famille bourgeoise occupe une
position moins subalterne que dans la famille patriarcale.
On aurait surmont ces difficults en initiant le femmes au culte de Mithra, ainsi qu'on
avait admis les hommes aux Mystres d'Eleusis ; en ennoblissant les dieux des Mystres
cabiriques et des autres cultes des artisans et petites gens et en masculinisant les desses des
Mystres fminins ; ce qui n'tait pas impossible, puisque dans le panthon gyptien on
1

Hcate "polymorphe et aux noms multiples" dont les Orphiques rependaient le culte en Grce, tait, ainsi
qu'Isis, adore un peu partout.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

123

rencontre des desses pourvues des organes sexuels de l'homme et qu'Aphrodite elle-mme
avait en certaines localits barbe au menton. Mais il existait d'autres obstacles insurmontables.
Les Mystres taient des cultes locaux, on ne pouvait se faire initier qu' leurs lieux
d'origine ; il tait donc difficile sinon impossible de leur donner une diffusion cosmopolite et
la religion nouvelle devait tre cosmopolite, comme le commerce. Les Mystres de Demeter,
les plus clbres et les plus populaires dans le monde grco-latin, n'initiaient d'abord que les
habitants d'Eleusis et d'Athnes et n'taient primitivement connus que dans l'Attique :
Hrodote rapporte que Demarate, le roi de Sparte, qui s'empara d'Eleusis au IVe sicle,
ignorait l'existence du personnage divin Iolchos, qui figurait ct de la desse. Mais aprs
les guerres mdiques, Athnes, qui n'avait pas russi devenir, avant Carthage, la premire
puissance maritime de la Mditerrane, tait cependant un important centre commercial, o.
les trangers affluaient : il fallut finir par leur accorder des droits politiques et religieux et
leur permettre de se faire initier aux Mystres d'Eleusis, en mettant pour condition qu'ils
devaient rsider dans l'Attique et parler la langue grecque, pour tre compris par la desse qui
n'entendait pas les langues barbares et pour comprendre ses enseignements ; dans la suite la
rsidence dans l'Attique ne fut plus exige, mais on tait tenu de se rendre Eleusis pour tre
admis dans la congrgation. L'Etat qui avait fait des Mystres de Demeter un culte officiel,
avait un intrt commercial prolonger l'initiation pendant plusieurs annes, afin d'attirer une
affluence de visiteurs Athnes, o se clbraient les petits Mystres. Les initis trangers
devaient y retourner tous les ans, afin de conserver par une intercession nouvelle les
privilges sacrs qu'on avait obtenus : ces conditions limitaient forcment leur nombre et
encourageaient la cration de Mystres dans les autres villes. Ces diffrents cultes mystrieux, bien que tous enseignassent la doctrine de l'immortalit de l'me et de la vie future,
restaient isols sans tre relis par aucune organisation thocratique. Les prtres Egyptiens
essayrent de dlocaliser le culte d'Isis : ils parcouraient le monde antique pour recruter des
fidles ; mais ce qu'apprend Apule, il y avait trois degrs d'initiation assez onreux ;
chaque fois il fallait faire des dons en nature et en argent, ce qui rduisait le nombre des
initis et interdisait l'accs du culte aux pauvres et aux gens peu fortuns ; et la religion nouvelle devait tre dmocratique et largement ouverte aux masses populaires.
La dmocratie bourgeoise, pour fabriquer sa religion, pouvait utiliser les traditions primitives que ressuscitaient les Mystres, mais elle ne pouvait accepter leur localisme, leur tri des
nophytes et leurs autres particularits limitatives ; elle tait de plus force de rejeter une
partie de leurs doctrines, afin de donner satisfaction aux exigences de la production marchande. On fit plusieurs tentatives pour organiser cette nouvelle religion : l'Orphisme est une
des premires et des plus clbres. Ses fondateurs inconnus, qui devaient appartenir aux
couches intellectuelles, se servirent des traditions et des lgendes de la Thrace barbare, en
mettant de ct les divinits fminines, ainsi que devaient le faire les chrtiens : le Dieu,
Dionysos Zagreus, fils de Zeus, comme Jsus est fils de Iawh, est comme lui une victime
expiatoire, tue et mange par les Titans et ressuscite par son pre ; son prophte, Orphe,
descend aux enfers pour sauver l'me de ton pouse. Le Jsus des chrtiens, que mangent
quotidiennement les fidles, combine les aventures des deux personnages. L'Orphisme, sans
culte local, tait errant de ville en ville ; aucun mystre n'en interdisait l'entre aux profanes ;

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

124

au lieu de cacher sa doctrine, les initis la propageaient ouvertement dans leurs discours et
leurs crits. Mais au lieu de promettre le bonheur immdiatement aprs le trpas, il faisait
subir l'me six et mme neuf transmigrations sur terre et sous terre, pour ne lui assurer
aucune vie future des plus problmatiques : ce n'tait pas cette vie posthume tourmente et
incertaine que dsiraient les masses dmocratiques. Il resta confin dans un cercle troit de
lettrs et de philosophes, qui le raffinrent en un idalisme quintessenci mprisant le corps
"cette prison de l'me" et en un asctisme rigide et mticuleux ; tandis que d'impudents et de
grossiers charlatans le dshonoraient dans l'opinion publique. Le christianisme devait
reprendre son uvre et bnficier de ses doctrines et de ses enseignements.

Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

Origine et volution de lIde de lAme

VI
L'IDE DE L'AME ET DE LA VIE POSTHUME
CHEZ LES CHRTIENS DES
PREMIERS SICLES

Table des matires

L'ide de l'me et de ses corollaires, la doctrine de la rmunration posthume et les ides


du paradis et de l'enfer, circulaient depuis des sicles dans toutes les couches du monde
antique, lorsque les chrtiens s'en emparrent pour les utiliser la fabrication d'une religion
nouvelle, laquelle ils surent donner un caractre dmocratique et cosmopolite.
Les aptres, sur l'intelligente initiative de saint Paul, lequel fit supprimer la dsagrable
formalit de la circoncision, qui aurait rduit considrablement le nombre des nophytes,
appelrent la foi nouvelle les hommes et les femmes indistinctement, quelque nation et
classe sociale qu'ils appartinssent, et les admirent ple-mle sans aucune crmonie d'initiation et sans aucun page l'entre ; les Actes des Aptres, rapportent qu'en un seul jour ils
convertirent et enrlrent trois mille individus ; partout o ils russissaient grouper
quelques fidles, ils les organisaient en communauts, en glises, comme ils disaient, qui
devenaient des centres de recrutement. La desse d'Eleusis, qui ne comprenait pas les besoins

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

125

de son poque, exigeait des initis la connaissance de la langue grecque, pour elle toutes les
autres tant barbares ; le dieu de Jrusalem, plus au courant des ncessits de la production
marchande qui exigent que les ngociants se servent de tous les idiomes pour commercer
avec les peuples civiliss et barbares, n'leva pas de difficult propos de la langue. Il fit
ses aptres le don des langues : don que possdaient dj les nombreux Juifs qui trafiquaient
et exeraient les bas mtiers dans les villes du monde antique. Les aptres s'adressrent tout
d'abord aux petites gens, aux artisans et aux misrables qui, plus que les riches, avaient
besoin d'une esprance d'outre-tombe pour les rconforter et les consoler des injustices et des
souffrances qu'ils enduraient et qui n'entrevoyaient pas la possibilit d'y mettre fin par la
rvolte.
Les chrtiens, lorsqu'ils commencrent faire des proslytes dans les classes riches et
cultives, durent, pour complter leur doctrine religieuse, emprunter la morale et la philosophie spiritualiste de la sophistique platonicienne ; mais les aptres trouvrent dans le milieu
juif, o ils se mouvaient, les ides de l'me, du paradis et de l'enfer sous la forme simpliste et
brutale, ncessaire pour donner la propagande une force irrsistible de pntration dans les
masses superstitieuses, ignorantes et malheureuses, qu'il fallait gagner la foi nouvelle.
Les villes de Jude avaient t, elles aussi, le thtre des vnements conomiques et des
luttes politiques qui bouleversrent les cits industrielles et commerciales d'Asie-Mineure, de
Grce et d'Italie. La famille patriarcale s'tait dmembre et ses mnages s'taient dissocis
pour former la famille bourgeoise. Les hommes qui, aprs avoir recouvr leur me immatrielle, avaient perdu leurs biens matriels, se ligurent avec les artisans, les boutiquiers et les
industriels pour dpossder les riches de leur fortune et de leur pouvoir politique. Iawh, le
dieu patriarcal d'Abraham, avait tourn casaque et tait devenu le dieu dmagogue des
pauvres et des bourgeois, ce que ne sut et ne put faire Zeus et les autres dieux patriarcaux du
paganisme grco-latin. Sept sicles avant l're chrtienne, il tonitruait en Jude par la voix
puissante de ses prophtes contre les riches, et jurait solennellement que justice serait rendue
aux pauvres qui se partageraient les biens de leurs oppresseurs.
"L'ternel entrera Jrusalem, prophtise Isae... La justice sera la ceinture de ses reins."
Malheur aux riches qui accaparent les terres, "qui joignent maison maison et qui rapprochent un champ de l'autre, jusqu' ce qu'il n'y ait pas de limite entre eux et qui se rendent les
seuls habitants du pays... Je punirai, dit l'ternel, les mchants cause de leurs iniquits ;
j'abaisserai la hauteur de ceux qui se font redouter... leurs petits enfants seront crass devant
leurs yeux, leurs maisons pilles, leurs femmes violes." (Isae, III, 14 ; XI, 5 ; V. 8 ; XIII, 11
et 17.) Les dmocrates rvolts faisaient porter Iawh la responsabilit des pillages et des
massacres qu'ils commettaient. Cette complicit divine distingue la dmocratie juive. Les
Grecs et les Romains ne faisaient pas intervenir les dieux et les desses dans leurs guerres
civiles : Iawh est le seul dieu dmagogique du Panthon des nations mditerranennes ; et
c'est parce que les juifs avaient transform le Dieu des patriarches en un furibond dmagogue
qu'il eut l'honneur d'tre choisi pour suprme divinit de la dmocratie bourgeoise.
Les pauvres diablesse convertissaient parce que les aptres leur disaient qu'Isae avait
prophtis que "les plus misrables seront repus et que les pauvres se reposeront en assu-

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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rance ;... que l'ternel fera qu'un homme sera plus prcieux que l'or fin... ; que dans la
Jrusalem qu'il crera...ils ne btiront pas des maisons afin qu'un autre les habite ; ils ne
planteront pas des vignes, afin qu'un autre en mange les fruits... car son peuple ne travaillera
plus en vain ;... que toute la terre sera mise en repos et tranquillit et qu'on clatera en chants
de triomphe gorge dploye". Devanant les plus extravagantes fantaisies de Fourier,
l'ternel promettait la paix aux animaux aussi bien qu'aux hommes : "le loup demeurera avec
l'agneau, le lopard gitera avec la brebis, le veau, et le lionceau et le btail qu'on engraisse
vivront ensemble et un petit enfant les conduira. La jeune vache patra avec l'ourse ; le lion
mangera du fourrage avec le buf." (Isae, XIV, 30 ; XIII, 12 ; XIV, 7 ; LXV, 19-20 ; XI, 67.)
Mais il ne suffisait pas cet ternel dmagogue de promettre le bonheur terrestre ; il
annonce qu'il btit une Jrusalem enchanteresse que ses "lus aprs le trpas habiteront en
chair et en os... Peuple de Jude, clame Isae, tes morts vivront, mme mon corps vivra, ils se
relveront. Rveillez-vous avec des chants de triomphe, vous qui demeurez sous terre, la
rose qui fait pousser l'herbe fera germer vos os et la terre rejettera dehors ses morts... Vous
jouirez toujours en ce que je vais crer, car voici je vais crer une Jrusalem qui ne sera que
joie et un peuple qui ne sera qu'allgresse." Et pour comble de jouissance, ces lus verront les
riches, leurs ennemis "brler en un feu qui ne s'teindra jamais". (Isae, XXVI, 19 ; LXVI,
24). Les aptres enthousiasmaient les misrables avec ces dmagogiques prdictions ; ils leur
rptaient sans cesse que la fin du monde tait proche et qu'ils allaient entrer dans la Jrusalem promise, o ils vivraient en bombance, tandis que leurs oppresseurs brleraient au feu
ternel.
Il fallait enivrer de ces grossires esprances les premiers chrtiens qui, bouillonnant de
haine et de colre et torturs d'apptits jamais assouvis, se sentaient trop impuissants pour
imiter les foules dmocratiques de Grce et de Jude, pour s'insurger, pour dpossder les
puissants de leur pouvoir et pour se partager leurs biens : l'ge hroque de la dmocratie tait
pass. Jsus et les aptres condamnrent l'usage de l'pe ; ils prchrent la rsignation,
comme les stociens et les juifs qui peuplaient de leurs colonies les principales villes de
l'empire romain 1. Les premiers chrtiens taient si incapables de toute rvolte et si loigns
de toute ide d'mancipation terrestre que les aptres qui appellent les pauvres et les esclaves
la foi nouvelle, ne songent pas les affranchir ; au contraire ils recommandent "chacun de
rester dans la situation o il se trouvait quand il a t appel". (I Epit. aux Corinth.) Saint
Pierre et saint Paul enjoignent aux esclaves de ne pas fuir la servitude, de redoubler de
servilit envers le matre terrestre, afin de mriter la grce du matre cleste. Les Aptres et
1

Le dcourageant sentiment d'impuissance tait gnral dans le monde antique au moment o apparaissait le
Christianisme ; il existait depuis des sicles et avait donn naissance au pessimisme de Thognis et des
potes grecs et des auteurs de l'Ecclsiaste, des livres des Psaumes, des Proverbes et de Job.
L'individu, aprs la dsorganisation de la famille patriarcale, ayant perdu l'aide et la protection qu'il y
rencontrait contre les vicissitudes de la vie. se trouvait isol et n'avait compter que sur ses forces et sa
chance, en face d'ure socit dont les membres sont en guerre les uns contre les autres et o l'homme est un
loup pour l'homme. Ceux qui ne possdaient pas des richesses, ces armes de la guerre sociale, taient
condamns d'avance la misre ; et comme ils ne voyaient pas d'issue leur situation, ils s'abandonnaient
la dsesprance. Le stocisme traduisit ce sentiment ; il tait la dprimante philosophie des vaincus de la
socit ; sous son masque viril il prchait, avant le christianisme, la lche rsignation des esclaves.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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les Pres de l'glise, nonobstant leurs dmagogiques dclamations, ne menaaient pas les
droits acquis des riches ; et comme ceux-ci dsiraient tout autant que les pauvres, le bonheur
dans la vie future, ds qu'ils n'eurent pas peur de perdre les biens de la vie prsente, ils
s'enrlrent dans la religion nouvelle qui la leur promettait. Ce double caractre, dmagogique d'un ct et oligarchique de l'autre, assura le succs du Christianisme auprs des
pauvres et auprs dis riches.
Les premiers chrtiens, qui n'taient pas des rvolts comme les dmocrates des cits
antiques, se contentaient, ainsi que les Orphiques, d'organiser de petites communauts sans
tien, ni mien, qu'ils dnommaient glises. Les Actes des Aptres donnent de prcieux dtails
sur ces socits, dont les membres ayant particip au corps de Jsus devenaient des Saints :
elles ralisaient pitrement le bonheur que le dmagogique Iawh promettait ses partisans ;
elles donnaient aux Saints une bien maigre pitance, compare aux ripailles que se payaient
les dmocrates de Grce et de Jude quand il. battaient et massacraient les riches et
s'emparaient de leurs biens. Les Saints et les fidles, ces derniers taient les chrtiens, vivant
en dehors des communauts, ne pouvant sur terre assouvir leurs haines et leurs colres et
rassasier leurs apptits, se rsignaient remettre la vie future la complte satisfaction de
leurs passions . Les glises n'taient qu'un pis aller, qu'une espce d'apritif aux jouissances
qu'ils se promettaient de savourer au ciel. Ds que le christianisme eut triomph, les
communauts primitives se transformrent en couvents de moines grossiers et brutaux, au
service des vques et des papes pour les actes de violence.
La vie future promise tous ceux qui acceptaient la foi tait l'irrsistible appt de la
nouvelle religion. On y entrait comme dans un moulin : les aptres distribuaient tout venant
la doctrine et le bonheur d'outre-tombe, sans aucune des formalits d'initiation qui dfendaient aux profanes l'accs des Mystres ; ils convertissaient par grandes masses, comme les
lgats des papes du moyen ge confessaient et absolvaient avant la bataille les troupes qui
allaient massacrer les hrtiques. Les Actes des Aptres (II, 41-42) racontent qu'en un seul
jour 3.000 gueux convertirent et "persvrrent en la doctrine et en la distribution du pain".
Les aptres, saint Pierre surtout, en hommes pratiques, prparaient l'esprit la foi en
remplissant le ventre.
L'ide que les chrtiens des premiers sicles se faisaient de l'me ressemblait l'ide des
sauvages. L'me tait une sorte de double, que le sommeil et la mort libraient de l'enveloppe
corporelle. "Les morts sont ceux qui dorment" disait saint Paul (I, Ep. Corinth., XV, 20) ;
pour les rveiller, il ne fallait que faire rintgrer le double dans les cadavres. Les riches
chrtiens, rapporte Tertullien (Apol., 42) faisaient embaumer les morts, ainsi que les
Egyptiens, afin de conserver l'me son domicile et c'est pour cette raison que le christianisme dfendit l'incinration des cadavres et prconisa leur enterrement. La rsurrection
par rintgration de l'me dans le corps du mort tait encore la croyance des chrtiens du
temps de saint Augustin, qui pour en dmontrer la vrit emprunte ses preuves aux auteurs
paens et cite l'histoire de Labon, rapporte plus haut.
Les aptres, si. ce n'est peut-tre saint Paul, ignoraient les lucubrations spiritualistes des
sophistes grecs, et s'il les avaient connues, ils n'en auraient tenu aucun compte. L'me

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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immatrielle des philosophes ne leur aurait dit rien qui vaille ; ainsi que leurs nophytes, ils
ne se proccupaient que du corps, dont ils voulaient la rsurrection. Isae et son ternel
dmagogue faisaient mieux leur affaire. "Comment se rveilleront les morts, demandaient les
Saints saint Paul, en quels corps se logeront leurs me ?" La question l'embarrassait, il s'en
tirait en se perdant en subtilits sophistiques "sur le corps animal et le corps spirituel", et en
affirmait carrment que le corps corruptible "renatra incorruptible." (I, Ep. Cor., XV, 35-44).
Saint Augustin ne doutant pas de la parole de l'aptre, promet lui aussi l'incorruptibilit du
corps, dont le christianisme ne professait pas encore le ddain comme l'Orphisme. Saint Paul,
quoiqu'il se vantt d'tre un lettr, tait surtout un agitateur dmagogique : il savait que pour
convaincre la masse, un fait vrai ou faux, rpt constamment et affirm avec conviction tait
de beaucoup prfrable aux plus subtils raisonnements de la sophistique ; et sans hsitation il
dclarait que Jsus tait ressuscit en chair et en os, qu'il avait t vu par Cphas, par les
douze aptres, par cinq cents frres, par Jacques et enfin par lui, Paul. Si Jsus est ressuscit,
concluait-il, les morts ressuscitent, car "s'il n'y a point de rsurrection des morts, c'est que le
Christ n'est point ressuscit." (I, Ep. Cor., XV, 5, 8, et 13.) Qui ne serait pas convaincu par un
raisonnement aussi irrfutable ? Saint Augustin en fournit un autre du mme acabit : "La
rsurrection de Jsus-christ et son ascension au ciel en la chair, dans laquelle il est ressuscit,
dont prchs dans tout l'univers ; si elles ne sont pas croyables, d'o vient que l'univers les
croit ?" (De Civ. Dei, XXII, 5). On prouvait encore par Isae, qui l'avait prdite et par saint
Luc, qui l'avait rapporte. Ces indiscutables arguments avaient engendr chez les chrtiens
une conviction tellement. solide qu'ils discutaient si Jsus tait ressuscit avec ou sans
prpuce. Les Aptres et les Docteurs du christianisme, qui ne dpassaient pas de beaucoup le
niveau intellectuel des masses superstitieuses qu'ils endoctrinaient, taient les premiers se
laisser prendre par leurs propres arguments ; c'est pourquoi leur propagande portait avec tant
de force.
Les chrtiens des premiers sicles, moins idalistes que les sauvages, ne pouvaient concevoir l'existence de l'me indpendante de celle du corps. Origne soutenait que Dieu seul tait
incorporel et saint Bazile donnait aux anges un corps visible. Tertullien rapporte les raisons
dcisives de l'immortalit du corps : "L'homme, dit-il, doit redevenir ncessairement ce qu'il
tait pour recevoir de Dieu la rcompense ou la punition qu'il a mrite... parce que l'me ne
peut sentir qu'autant qu'elle est unie une matire qui la fixe et cette matire est la chair ; et
parce que l'me a mrit dans le corps et avec le corps le traitement qu'elle prouvera en
vertu du Jugement de Dieu." (Apol., 48.) Les aptres, les Pres de l'glise et les fidles ne
pouvaient rien comprendre aux peines et aux jouissances de la vie future, si le corps n'tait
pas de la partie.
Mais la rsurrection du corps fit surgir des difficults, que les sauvages avaient esquives
avec l'incorporalit de l'me et qui tourmentrent l'esprit des Docteurs pour leur trouver des
solutions. Saint Augustin a conserv pour l'dification des fidles quelques rsultats de leurs
profondes mditations. On se demandait : comment ressusciteront les corps ; seront-ils jeunes
ou vieux, beaux ou laids ? Comme l'galit doit rgner au ciel, on dcida que les corps
renatraient tous gaux en stature, beaut et ge : les difformes seraient rforms ; et comme
l'ge du Christ quand il mourut tait l'ge parfait, il serait celui des bienheureux ; les vieillards rajeuniraient pour ne pas le dpasser et les jeunes gens vieilliraient pour l'atteindre. -

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Les femmes seraient-elles admises au paradis ? Cette question donna lieu d'innombrables
discussions et de srieux cassements de tte. On ne pouvait impoliment leur fermer la porte
au nez, ainsi qu'on l'aurait dsir ; elles taient trop nombreuses dans les glises et y occupaient trop de place ; les riches donnaient sans compter et toutes taient de courageuses et
d'enthousiastes propagandistes. On dut se rsigner les admettre au ciel, puisque sur terre on
avait besoin de leurs biens et de leur dvouement ; mais elles ne devaient y pntrer qu'aprs
avoir dpos leur sexe l'entre ; on dcida qu'elles renatraient hommes, sans doute de peur
que les lus ne paillardassent au paradis avec le mme entrain que les saints paillardaient
dans les glises ainsi que s'en plaignent saint Pierre et saint Paul. Les sauvages, qui ne
voyagent rien d'immoral et de honteux dans les relations sexuelles, avaient rsolu la question
en dclarant qu'elles continueraient dans l'autre monde, o elles n'auraient pas l'inconvnient
d'engendrer les bbs, puisque les femmes, tant des ombres, ne pourraient enfanter. D'autres
docteurs soutenaient que les femmes ressusciteraient avec leur sexe, mais qu'il ne serait
d'aucune utilit au ciel, puisque l'unique occupation et la seule jouissance des lus sont la
contemplation de Dieu. Ce grave et important problme n'tait pas rsolu du temps de saint
Augustin, l'est-il aujourd'hui ? Le saint vque d'Hippone adoptait la deuxime opinion :
d'autres questions tout aussi importantes inquitaient son tourdissant "gnie". Les lus,
puisqu'ils doivent toujours contempler Dieu ne pourront donc fermer les yeux ? "Ce serait
bien dsagrable de ne jamais clore les paupires, remarquait-il fort judicieusement, mais ce
serait encore plus dsagrable de perdre la vue du Seigneur, mme pendant un seul instant",
et ce flamboyant flambeau de l'glise se tire d'embarras en assurant que les lus continueront
voir le facis de Dieu, alors mme que leurs paupires seraient closes. La Cit de Dieu, "cet
incomparable chef-d'uvre d'rudition, cette noble peinture de la religion chrtienne" qui
n'est qu'une verbeuse et souvent qu'une confuse et insipide amplification de la nerveuse et
virulente Apolgtique de Tertullien, consacre son vingt-deuxime et dernier livre la
discussion des pineux problmes que pose le dogme de la rsurrection.
Le Christianisme, qui prenait la suite des Mystres, promit l'immortalit de l'me et le
bonheur dans la vie posthume. "Je suis le pain de vie, qui est descendu du ciel, avait dit Jsus,
si quelqu'un mange de ce pain il vivra ternellement et le pain que je donnerai est ma chair.
Celui qui mange de ma chair et boit de mon sang demeure en moi et moi en lui." Les
nouveaux cultes, qui renaissaient dans le monde antique, reproduisaient dans leurs crmonies les murs des temps primitifs ; les initis des Mystres de Dyonysos et de l'Orphisme
faisaient un repas de viande crue, afin de rappeler l'poque o l'homme ne connaissait pas
l'usage du feu pour la cuisson des aliments ; les chrtiens avec leur communion de
thoanthropophagie mystique commmoraient les repas cannibalesques des sauvages. Les
fidles qui ont pris part ce banquet dont Jsus, au lieu de l'agneau, est la victime et le plat
de rsistance, sont sauvs quoi qu'ils fassent, parce que le Christ demeure en eux, malgr eux,
et parce qu'il serait de la dernire inconvenance que Dieu le pre condamnt aux flammes
ternelles Jsus, son fils. Les mangeurs de Jsus pouvaient donc comme "l'or traner dans la
boue sans tre souills".
Le Christianisme dbuta, ainsi que les Mystres, par garantir la plus absolue impunit
ses fidles : cette croyance persistait encore du temps de saint Augustin, qui la trouve un peu
raide. Nanmoins le doux docteur qui condamne la grillade ternelle les non-initis la foi

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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nouvelle, affirme que "les fidles, qui tombent dans l'hrsie et qui retournent l'idoltrie",
les crimes les plus pouvantables que peut commettre un chrtien, "ne mourront point,
ternellement, parce qu'ils ont mang du corps du Sauveur. La grandeur de leur impit
rendra sans doute leur peine plus longue, mais elle ne sera pas ternelle." (De civ. Dei, XXI).
L'enfer et ses tortures sans fin n'avaient t invents que pour les infidles : l'glise catholique professe encore le mme dogme. Hors de l'glise point de salut, dit-elle.
Les Aptres appelaient la foi nouvelle tous les hommes sans s'inquiter de leur
nationalit, position sociale et moralit ; ils les groupaient et les organisaient contre la socit
des gentils, l'ennemie qu'ils fallait har, puisqu'on n'avait pas le courage de la combattre. Mais
si le Dieu cosmopolite et dmagogique des chrtiens ne connaissait ni juifs, ni Romains, ni
Grecs, ni barbares, s'il ne distinguait pas les esclaves des hommes libres, les pauvres des
riches, les criminels et les vicieux des innocents et des vertueux, il divisait nanmoins les
hommes en deux camps ennemis, les fidles et les infidles. Ceux qui acceptaient la foi,
recevaient le baptme et participaient l chair de Jsus, taient "sanctifis", ils devenaient
des "membres de Christ", alors mme qu'ils taient perdus de vices et qu'ils continuaient les
satisfaire dans les glises, comme le leur reprochent saint Paul et saint Pierre : ils taient
assurs du bonheur ternel. Mais les infidles, alors mme qu'ils taient des modles de
vertus, taient condamns brls ternellement "dans des marais de souffre en flammes".
"Leur corps ne mourra pas et le feu qui les brlera ne s'teindra pas."
Mais la grillade ternelle soulevait des objections. Il n'est pas de la nature du corps
humain de brler sans prir, disait-on. "Les saintes critures, rpond imperturbablement saint
Augustin, qui a rponse tout, nous enseignent que la nature du corps de l'homme, avant le
pch, tait de ne pas mourir et qu' la rsurrection des morts, il sera rtabli dans son premier
tat", donc il brlera sans prir. "Les flammes de l'enfer rendront le corps incorruptible,
dclare Tertullien, car il y a deux sortes de feu, l'un qui dtruit et l'autre qui conserve, ainsi
les montagnes volcaniques brlent toujours et subsistent toujours." (Apol., 48). Saint
Augustin qui reprend les arguments de Tertullien ajoute : "Voyez la salamandre, elle vit dans
le feu." Mais le feu est un lment conforme sa nature et ne la fait pas souffrir, observait
l'incrdule. - Dieu changera cela, il s'arrangera pour que le feu ne soit pas conforme la
nature du corps des damns, rpliquait le savant docteur. - Mais on s'accoutumera une
souffrance qui dure toujours et il arrivera un moment o on ne la sentira plus. - N'ayez crainte
ce sujet, Dieu renouvellera constamment la douleur des damns, rpondait triomphalement
le doux saint.
Le Dieu des chrtiens, que les philosophes et les moralistes de la bourgeoisie librale
reprsentent doucetre et philanthrope, tait dans les premiers sicles de notre re un froce
bourreau aussi inlassable qu'ingnieux. "Le Seigneur Jsus, dit saint Paul, se rvlera au ciel
avec les anges de sa puissance, avec un feu flamboyant contre ceux qui ne connaissent pas
Dieu et qui n'obissent pas l'vangile de notre Seigneur Jsus-Christ, ils seront punis d'une
peine ternelle devant la face du Seigneur et devant la gloire de sa puissance." (II, Thes. I, 79). Zeus faisait torturer ses ennemis loin de ses yeux, Promthe sur le Caucase et Tantale
dans le Tartare : le Dieu chrtien qui juge que ses fidles ont ainsi que lui une impitoyable

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

131

me de bourreau, leur promet, comme un des bonheurs du ciel, le rjouissant spectacle de


l'ternelle torture des damns. (Isae, LXVI, 24).
Le christianisme n'apportait pas "l'amour du prochain" ; il ressuscitait l'antique vengeance
avec sa furie et son crmonial. Le sauvage et le barbare ne s'apaisent que lorsqu'ils se
vengent de leurs propres mains ; quand l'autorit civile enleva au particulier le droit de se
venger, le fils de la victime ou son dfaut son plus proche parent assistait la punition du
coupable pour qu'il satisfit sa vengeance, qu'il ne lui tait plus permis de prendre. de ses
propres mains : ceci se pratiquait encore dans l'Athnes de Pricls et des philosophes. Jsus,
dit saint Paul, se vengera lui-mme sur les infidles ; Dieu son pre et les lus se repatront
de leurs souffrances : le supplice des infidles tait la preuve clatante de la gloire et de la
puissance du Seigneur.
Mais lorsque le Christianisme commena pntrer dans des couches plus civilises de la
socit paenne, Dieu et son fils Jsus durent se civiliser pour se mettre leur niveau ; ils
perdirent la sauvage habitude de se venger eux-mmes et d'assister aux tortures de la
victime ; ils se dchargrent sur des subalternes, sur des dmons, du chtiment des infidles,
qu'ils firent tourmenter loin de leur prsence, dans les enfers. Les sauvages s'taient dbarrasss des esprits, qui les tourmentaient, en les envoyant continuer leur existence posthume
dans un sjour de dlices ; les chrtiens crurent qu'ils pourraient dlivrer les villes et les
campagnes des dmons, qui les infestaient, en les emprisonnant dans les enfers et en leur
donnant l'agrable occupation de torturer les morts au lieu des vivants. Les paens, avant eux,
avaient song leur donner cette distraction ; Platon leur abandonnait les coupables
torturer. Hsiode n'avait su que les transformer en policiers et en gendarmes de Zeus et de
dame Justice.
Le Christianisme n'a apport rien de nouveau ; il n'a pas mme invent ses absurdits et
ses grossires superstitions ; mais il eut l'art incomparable qu'ignorrent les Mystres et
l'Orphisme, de satisfaire les besoins intellectuels et sentimentaux, les apptits et les passions
des masses dmocratiques : il sut pouser les haines des pauvres contre les riches et rassurer
les riches en renvoyant dans un autre monde la rparation des injustices du sort, la
rmunration des vertus et l'galisation des conditions et du bien-tre. Il fut malgr ses
allures dmagogiques du dbut, une soupape de sret pour les classes possdantes ; il russit
se donner le caractre cosmopolite et dmocratique que rclamaient la production et
l'change des marchandises, en supprimant les crmonies d'initiation dont s'entouraient les
Mystres, en n'immobilisant pas son culte dans une ville et dans une nation, en le transportant
au contraire en tous lieux, en admettant dans son giron tous les hommes sans distinction de
race et de condition et en reliant toutes les glises par une organisation clricale, qui finit par
devenir hirarchique. Il commena par gagner la plbe misrable, superstitieuse et grossire
en reprenant et en matrialisant les traditions et les ides animiques des sauvages, que les
Mystres avaient remis en vogue : quand il se fut assur de ce point d'appui et qu'il eut acquis
des forces dfensives et offensives, il entreprit la conqute des classes intellectuelles et
instruites en se frottant des lucubrations spiritualistes de la sophistique grecque et en
recouvrant sa frocit primitive du masque doucereux et cafard que doit porter la religion de
la Bourgeoisie exploitrice et philanthropique.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

La Croyance en Dieu

Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

La Croyance en Dieu

I
RELIGIOSIT DE LA BOURGEOISIE ET
IRRELIGIOSIT DU PROLTARIAT

Table des matires

La libre-pense bourgeoise, sous les auspices de deux illustres savants, Berthelot et


Hckel, a t dresser Rome sa tribune en face du Vatican, pour tonner ses foudres oratoires
contre le catholicisme qui, par son clerg hirarchis et ses dogmes, prtendus immuables,
reprsente pour elle la religion.
Les libres-penseurs, parce qu'ils font le procs du Catholicisme, pensent-ils tre affranchis
de la croyance en Dieu, la base fondamentale de toute religion ? - Croient-ils que la Bourgeoisie, la classe laquelle ils appartiennent, peut se passer du Christianisme, dont le Catholicisme est une manifestation ?
Le Christianisme, bien qu'il ait pu s'adapter d'autres formes sociales, est,. par excellence,
la religion des socits qui reposent sur la proprit individuelle et 1'exploitation du travail
salari ; c'est pourquoi il a t, est et sera, quoi qu'on dise et qu'on fasse, la religion de la
Bourgeoisie. Depuis plus de dix sicles, tous ses mouvements, soit pour s'organiser,

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

133

s'manciper ou pousser au pouvoir une de ses nouvelles couches, s'accompagnent et se compliquent de crises religieuses ; elle a toujours mis les intrts matriels dont elle cherchait le
triomphe sous le couvert du Christianisme qu'elle dclarait vouloir rformer et ramener la
pure doctrine du divin Matre.
Les bourgeois rvolutionnaires de 1789, s'imaginant qu'on pouvait dchristianiser la
France ; perscutrent le clerg avec une vigueur sans gale : les plus logiques, pensant que
rien ne serait fait tant que subsisterait la croyance en Dieu, abolirent Dieu par dcret, comme
un ci-devant fonctionnaire, et le remplacrent par la desse Raison. Mais ds que la Rvolution eut jet sa gourme, Robespierre rtablit par dcret l'tre suprme, le nom de Dieu tant
encore mal port ; et quelques mois aprs, les curs sortaient de leurs cachettes et ouvraient
les glises o les fidles s'entassaient, et Bonaparte, pour satisfaire la plbe bourgeoise,
signait le Concordat : alors naquit un christianisme romantique, sentimental, pittoresque et
macaronique, accommod par Chateaubriand aux gots de la Bourgeoisie triomphante.
Les fortes ttes de la libre-pense ont affirm et affirment encore, malgr l'vidence, que
la science dsencombrerait le cerveau humain de l'ide de Dieu, en la rendant inutile pour
comprendre la mcanique de l'univers. Cependant, les hommes de science, quelques exceptions prs, sont encore sous le charme de cette croyance : si dans sa propre science, un savant, selon le mot de Laplace, n'a pas besoin de l'hypothse de Dieu pour expliquer les phnomnes qu'il tudie, il ne s'aventure pas dclarer qu'elle est inutile pour se rendre compte
de ceux qui ne rentrent pas dans le cadre de ses recherches ; et tous les savants reconnaissent
que Dieu est plus ou moins ncessaire pour le bon fonctionnement des rouages sociaux et
pour la moralisation des masses populaires 1. Non seulement l'ide de Dieu n'est pas compltement dissipe dans la tte des hommes de science, mais la plus grossire superstition
fleurit, non dans les campagnes entnbres et chez les ignorants, mais dans les capitales de
la civilisation et chez les bourgeois instruits : les uns entrent en pourparlers avec les esprits
pour avoir des nouvelles d'outre-tombe, les autres s'agenouillent devant saint Antoine-dePadoue pour retrouver un objet perdu, deviner le numro gagnant de la loterie, passer un
examen l'cole Polytechnique, etc., consultent des chiromanciennes, des somnambules, des
tireuses de cartes pour connatre l'avenir, interprter les songes, etc. Les connaissances
scientifiques qu'ils possdent, ne les protgent pas contre la plus ignare crdulit.
1

La Revue scientifique, du 19 novembre 1904, apporte une confirmation ses assertions. M. H. Pieron,
rendant compte d'un ouvrage sur le Matrialisme scientifique, reconnat que "Dieu est la cause rsiduelle
commode de tout ce qu'on ne peut expliquer... que la croyance a toujours t faite pour suppler la science... et que la science n'a rien voir avec les croyances et la foi... mais que la religion n'est pas absolument
incompatible avec la science, condition cependant de la renfermer dans un compartiment parfaitement
tanche." Il proteste aussi bien contre "la srie des savants de l'heure actuelle, qui ne cherchent dans la
science que des preuves de l'existence de Dieu ou de la vracit de la religion... que contre le sophisme de
celui qui chercherait dans la science des preuves de la non-existence de Dieu".
Jusqu' l'poque moderne, on considrait que c'tait nier l'existence de Dieu que de ne pas reconnatre
son incessante action pour le maintien de l'ordre dans l'univers. Socrate reprochait Anaxagoras d'avoir
voulu expliquer les mouvements des corps clestes sans l'intervention des Dieux ; et Platon rapporte que les
Athniens tenaient pour athes les philosophes qui admettaient que les rvolutions des astres et les phnomnes de la nature taient rgis par des loi (Lois, VII, 21) ; dans un autre passage, i1 dmontre l'existence
de Dieu par la cration, l'ordre qui y rgne et le consentement de tous les peuples, grecs et barbares (Id., X,
1). Dieu est "celui qui quilibre le monde", disaient les prtres gyptiens.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Mais, tandis que dans toutes les couches de la Bourgeoisie le sentiment religieux reste
vivace et se manifeste de mille faons, une indiffrence religieuse irraisonne, mais inbranlable, caractrise le Proltariat industriel.
M. Booth, aprs une vaste enqute sur l'tat religieux de Londres, "visit district par district, rue par rue et souvent maison par maison", constate que "la masse du peuple ne professe
aucune sorte de religion et ne prend aucun intrt aux crmonies du culte... La grande
fraction de la population qui porte le nom de classe ouvriers, et qui se meut entre la petite
bourgeoisie et la classe des misrables, prise dans son ensemble, reste en dehors de l'action
de toutes les sectes religieuses... Elle est arrive ne considrer les glises que comme les
lieux de runion de ceux qui ont de la fortune et de ceux qui sont disposs accepter le
patronage des gens placs dans une meilleure position qu'eux... La gnralit des ouvriers de
notre poque pensent plus leurs droits et aux injustices qu'ils supportent qu' leurs devoirs
qu'ils ne remplissent pas toujours. L'humilit et la conscience d'tre en tat de pch ne sont
peut-tre pas naturelles l'ouvrier 1." Ces incontestables constatations de l'irrligion instinctive des ouvriers de Londres, que d'habitude on suppose si religieux, l'observateur le plus
superficiel peut les faire dans les villes industrialises de France : si l'on y rencontre des
travailleurs qui simulent des sentiments religieux, ou qui les ont rellement, - ceux-ci sont
rares - c'est que la religion se prsente leurs yeux sous la forme de secours charitables ; si
d'autres sont de fanatiques libres-penseurs, c'est qu'ils ont eu souffrir de l'ingrence du
prtre dans leurs familles ou dans leurs relations avec le patron.
L'indiffrence en matire religieuse, le plus grave symptme de l'irrligion, selon Lamennais, est inne dans la classe ouvrire moderne. Si les mouvements politiques de la Bourgeoisie ont revtu une forme religieuse ou antireligieuse, on ne peut observer dans le Proltariat
de la grande industrie d'Europe et d'Amrique, aucune vellit d'laboration d'une religion
nouvelle pour remplacer le Christianisme, ni aucun dsir de le rformer. Les organisations
conomiques et politiques de la classe ouvrire des deux mondes se dsintressent de toute
discussion doctrinale sur les dogmes religieux et les ides spiritualistes, ce qui ne les empche pas de faire la guerre aux prtres de tous les cultes, parce qu'ils sont les domestiques de la
classe capitaliste.
Comment se fait-il que les bourgeois, qui reoivent une ducation scientifique, plus ou
moins tendue, soient encore prisonniers des ides religieuses, dont se sont librs les
ouvriers qui en sont privs ?

Religious influences. Troisime partie de l'enqute entreprise par Ch. Booth sur Life and Labour of the
people of London.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

135

Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

La Croyance en Dieu

II
ORIGINES NATURELLES DE L'IDE DE DIEU
CHEZ LES SAUVAGES

Table des matires

Prorer contre le catholicisme, comme les libres-penseurs, ou ignorer Dieu comme les
positivistes, ne rend pas compte ni de la persistance de la croyance en Dieu, malgr le progrs et la vulgarisation des connaissances scientifiques, ni de la dure du christianisme, malgr les railleries de Voltaire, les perscutions des rvolutionnaires et la critique des exgtes.
Il est commode de prorer et d'ignorer, et mal commode d'expliquer, car pour cela, on doit
commencer par s'enqurir comment et pourquoi la croyance en Dieu et les Ides spiritualistes
se sont glisses dans la tte humaine, y ont pris racines et s'y sont dveloppes ; et l'on ne
peut trouver rponses ces questions qu'en remontant l'idologie des sauvages, o sont
nettement bauches les idoles spiritualistes qui encombrent la cervelle des civiliss.
L'ide de l'me et de sa survivance est une invention des sauvages, qui se sont octroy un
esprit immatriel et immortel pour expliquer les phnomnes du rve. Le sauvage, qui ne
doute pas de la ralit de ses rves, s'imagine que, si pendant le sommeil il chasse, se bat ou
se venge et que si au rveil il se retrouve la place o il s'est couch, c'est qu'un autre luimme, un double comme il dit, impalpable, invisible et lger comme l'air, a quitt son corps
endormi pour aller au loin chasser ou se battre ; et comme il lui arrive de voir en rve ses
anctres et ses compagnons dfunts, il conclut qu'il a t visit par leurs esprits, qui survivent
la destruction de leurs cadavres.
Le sauvage, "cet enfant du genre humain" comme l'appelle Vico, a, ainsi que l'enfant, des
notions puriles sur la nature ; il croit qu'il peut commander aux lments comme ses
membres, qu'il peut, avec des paroles et des pratiques magiques, ordonner la pluie de
tomber, au vent de souffler, etc. ; si par exemple, il craint que la nuit le surprenne en route, il
noue de certaine faon certaines herbes pour arrter le soleil, comme le fit le Josu de la
Bible avec une prire. Les esprits des morts ayant cette puissance sur les lments un plus
haut degr que les vivants, il les invoque pour qu'ils produisent le phnomne quand il
choue le dterminer. Un vaillant guerrier et un sorcier habile possdant plus d'action sur la
nature que les simples mortels, leurs esprits, quand ils sont morts, doivent, par consquent,

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

136

avoir sur elle un plus grand pouvoir que les mes des hommes ordinaires, le sauvage les choist dans la foule des esprits pour les honorer avec des offrandes et des sacrifices et pour les
supplier de faire pleuvoir, quand la scheresse compromet les rcoltes, de lui donner la
victoire quand il entre en campagne, de le gurir quand il est malades Les hommes primitifs,
en partant d'une explication errone du rve, ont labor les lments qui, plus tard, servirent
la cration d'un Dieu unique, lequel n'est, en dfinitive, qu'un esprit plus puissant que les
autres esprits.
L'ide de Dieu n'est ni une ide inne, ni une ide a priori mais une ide a posteriori,
comme le sont toutes les ides, puisque l'homme ne peut penser qu'aprs tre venu en contact
avec les phnomnes du monde rel, qu'il explique comme il peut.

Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

La Croyance en Dieu

III
ORIGINES CONOMIQUES DE LA CROYANCE
EN DIEU CHEZ LE BOURGEOIS

Table des matires

On tait en droit d'esprer que l'extraordinaire dveloppement et vulgarisation des connaissances scientifiques et que la dmonstration de l'enchanement ncessaire des phnomnes naturels auraient tabli l'ide, que l'univers, rgi par 1a loi de ncessit, tait soustrait
aux caprices d'une volont humaine ou surhumaine et que, par consquent, Dieu devenait
inutile puisqu'il tait dpouilla des multiples fonctions que l'ignorance des sauvages l'avait
charg de remplir ; cependant on est oblig de reconnatre que la croyance en un Dieu, pouvant sa guise, bouleverser l'ordre ncessaire des choses, subsiste encore chez les hommes
de science et qu'il se rencontre des bourgeois instruits qui lui demandent, comme les
sauvages, des pluies, des victoires, des gurisons, etc.
Mme si les savants taient parvenus crer dans les milieux bourgeois la conviction que
les phnomnes du monde naturel obissent la loi de ncessit, de sorte que dtermins par
ceux qui les prcdent, ils dterminent ceux qui les suivent, il resterait encore dmontrer
que les phnomnes du monde social sont, eux aussi, soumis la loi de ncessit. Mais les

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

137

conomistes, les philosophes, les moralistes, les historiens, les sociologues et les politiciens,
qui tudient les socits humaines et qui, mme, ont la prtention de les diriger, ne sont pas
parvenus et ne pouvaient pas parvenir faire natre la conviction que les phnomnes sociaux
relvent de la loi de ncessit, comme les phnomnes naturels ; et c'est parce qu'ils n'ont pu
tablir cette conviction que la croyance en Dieu est une ncessit pour les cerveaux bourgeois, mme les plus cultivs.
Le dterminisme philosophique ne rgne dans les sciences de la nature que parce que la
bourgeoisie a permis ses savants d'tudier librement le jeu des forces naturelles, qu'elle a
tout intrt connatre, puisqu'elle les utilise la production de ses richesses ; mais cause
de la situation qu'elle occupe dans la socit, elle ne pouvait accorder la mme libert et ses
conomistes, philosophes, moralistes, historiens, sociologues et politiciens, et c'est pour cela
qu'ils n'ont pu transporter le dterminisme philosophique dans les sciences du monde social.
L'glise catholique, pour une pareille raison, avait autrefois interdit la libre tude de la
nature ; et il a fallu renverser sa destination sociale pour crer les sciences naturelles.
Le problme de la croyance en Dieu de la Bourgeoisie ne peut tre abord que si l'on a
une notion exacte de son rle dans la socit.
Le rle social de la Bourgeoisie moderne n'est pas de produire les richesses, mais de les
faire produire par les travailleurs salaris, de les accaparer et de les distribuer entre ses
membres, aprs avoir abandonn leurs producteurs manuels et intellectuels, juste de quoi se
nourrir et se reproduire.
Les richesses enleves aux travailleurs forment le butin de la classe bourgeoise. Les
guerriers barbares aprs la prise et le sac d'une ville, mettaient en commun les produits du
pillage, les divisaient en parts aussi gales que possible et les distribuaient par voie du sort
entre ceux qui avaient risqu leur vie pour les conqurir.
L'organisation de la socit permet la Bourgeoisie de s'emparer des richesses, sans
qu'aucun de ses membres soit forc de risquer sa vie : la prise de possession de ce colossal
butin, sans encourir de dangers, est un des plus grands progrs de la civilisation. Les richesses drobes aux producteurs ne sont pas divises en parts gales, pour tre distribues par
voie du sort ;. elles sont rparties sous forme de loyers, rentes, dividendes, intrts et profits
industriels et commerciaux proportionnellement la valeur de la proprit mobilire ou
immobilire, c'est--dire la grandeur du capital que chaque bourgeois possde.
La possession d'une proprit, d'un capital et non celle de qualits physiques, intellectuelles ou morales est la condition sine qua non pour recevoir une part dans la distribution
des richesses. Un enfant au maillot, tout aussi bien qu'un adulte, peut avoir droit au partage
des richesses ; un mort le possde tant qu'un vivant n'est pas devenu titulaire de son bien. La
distribution ne se fait pas entre des hommes, mais entre des propritaires. L'homme est un
zro ; la proprit seule compte.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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On a assimil tort la lutte darwinienne que les animaux se livrent entre eux pour se
procurer des moyens de subsistance et de reproduction, celle qui est dchane entre les
bourgeois pour le partage des richesses. Les qualits de force, courage, agilit, patience,
ingniosit, etc., qui assurent la victoire l'animal font parties intgrantes de son organisme,
tandis que la proprit qui donne au bourgeois une part des richesses qu'il n'a pas produit
n'est pas incorpore son individu . Cette proprit peut crotre ou dcrotre et lui procurer
par consquent une part plus ou moins grosse, sans que sa croissance ou dcroissance soient
occasionnes par l'exercice de ses qualits physiques ou intellectuelles. Tout au plus,
pourrait-on dire que la fourberie, l'intrigue, le charlatanisme, en un mot, les qualits mentales
les plus infrieures, permettent aux bourgeois de prendre une part plus forte que celle que la
valeur de son capital lui autorise de prlever ; dans ce cas, il filoute ses confrres bourgeois.
Si donc la lutte pour la vie peut, en nombre de circonstances, tre une cause de progrs pour
les animaux, la lutte pour les richesses est une cause de dgnrescence pour les bourgeois.
La mission sociale de s'emparer des richesses produites par les salaris fait de la bourgeoisie une classe parasitaire : ses membres ne concourent pas la cration des richesses,
l'exception de quelques-uns dont la nombre diminue sans cesse, et le travail qu'ils fournissent
ne correspond pas la part de richesse qui leur choit.
Si le christianisme, aprs avoir t dans les premiers sicles, la religion des foules
mendiantes, que l'tat et les riches entretenaient par des distributions quotidiennes de vivres,
est devenue celle de la Bourgeoisie, la classe parasitaire par excellence, c'est que le parasitisme est l'essence du christianisme. Jsus, dans le Sermon sur la Montagne, a magistralement
expos son caractre ; c'est l qu'il formule le "Notre Pre", la prire que chaque fidle doit
adresser Dieu pour lui demander son "pain quotidien", au lieu de le demander au travail, et
afin qu'aucun chrtien, digne de ce noms, ne soit tent de recourir au travail pour obtenir les
choses ncessaires la vie, le Christ ajoute ; "Regardez les oiseaux du ciel, ils ne sment ni
ne moissonnent et votre Pre cleste les nourrit... Ne vous inquitez donc point et ne dites
point que mangerons-nous demain, que boirons-nous, de quoi serons-nous vtus ?... Votre
Pre cleste connat que vous avez besoin de toutes ces choses." Le Pre cleste de la
Bourgeoisie est la classe des salaris manuels et intellectuels ; elle est le Dieu qui pourvoit
tous ses besoins.
Mais la Bourgeoisie ne peut admettre son caractre parasitaire, sans signer en mme temps
son arrt de mort : aussi tandis qu'elle laisse la bride sur le cou ses hommes de science, pour
que, sans tre gns par aucun dogme, ni arrts par aucune considration, ils se livrent
l'tude la plus libre et la plus approfondie des forces de la nature, qu'elle applique la production des richesses, elle interdit ses conomistes, philosophes, moralistes, historiens,
sociologues et politiciens, l'tude impartiale du monde social et les condamne la recherche
des raisons qui pourraient servir d'excuses sa phnomnale fortune 1. Proccups par le seul
1

L'histoire de l'Economie politique est instructive. Alors que la production capitaliste, au dbut de son
volution, n'avait pas encore transform la masse des bourgeois en parasites, les Physiocrates, Adam Smith,
Ricardo, etc., pouvaient tudier sans parti pris les phnomnes conomiques et chercher les lois gnrales de
la production, mais depuis que la machine-outil et la vapeur ne font concourir que des salaris la cration
des richesses, les conomistes se bornent collectionner des faits et des chiffres statistiques, utiles pour les

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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souci des rmunrations reues ou recevoir, ils se sont mis avec entrain chercher si par un
heureux hasard, les richesses sociales n'auraient pas d'autres sources que le travail salari et
ils ont dcouvert le travail, l'conomie, l'ordre, l'honntet, le savoir, l'intelligence et bien
d'autres vertus encore, des bourgeois industriels, commerants, propritaires fonciers, financiers, actionnaires et rentiers, concourraient leur production d'une manire autrement
efficace que le travail des salaris manuels et intellectuels, et que pour cela ils ont le droit de
prendre la part du lion et de ne leur laisser que la part de la bte de somme.
Le bourgeois les coute en souriant parce qu'ils font son loge, il rpte mme ces
impudentes assertions et les dclare vrits ternelles ; mais quelque mince que soit son
intelligence, il ne peut les admettre dans son for intrieur, car il n'a qu' regarder autour de lui
pour s'apercevoir que ceux qui travaillent leur vie durant, s'ils ne possdent pas de capital,
sont plus pauvres que Job et que ceux qui ne possdent que le savoir, l'intelligence, l'conomie, l'honntet, et qui exercent ces qualits, doivent borner leur ambition la pitance
quotidienne et rarement quelque chose au del. Il se dit alors : "Si les conomistes, les
philosophes et les politiciens qui ont beaucoup d'esprit et de littrature, n'ont pu, malgr leurs
consciencieuses recherches, trouver des raisons plus valables pour expliquer les richesses de
la Bourgeoisie, c'est qu'il y a de la gabegie dans l'affaire, des causes inconnues dont on ne
peut sonder les mystres." Un Inconnaissable d'ordre social se dresse devant le bourgeois.
Le bourgeois, pour la tranquillit de son ordre social, a intrt ce que les salaris croient
que ses richesses sont le fruit de ses innombrables vertus, mais en ralit, il se moque autant
de savoir qu'elles sont les rcompenses de ses qualits, que d'apprendre que les truffes qu'il
mange aussi voracement que le cochon, sont des champignons cultivables ; une seule chose
lui importe, c'est de les possder, et ce qui l'inquite c'est de penser qu'il peut les perdre sans
qu'il y ait de sa faute. Il ne peut s'empcher de voir cette dsagrable perspective, puisque
mme dans le cercle troit de ses connaissances, il a vu des individus perdre leurs biens,
tandis que d'autres devenaient riches, aprs avoir t dans la gne. Les causes de ces revers et
de ces fortunes lui chappent, aussi bien qu' ceux qui les ont prouvs. En un mot il constate
un continuel va et vient des richesses dont les causes sont pour lui du domaine de
l'Inconnaissable et il est rduit attribuer ces changements de fortune la chance, au
hasard 1.

spculations du commerce et de la Bourse, sans essayer de les grouper et de les classer, afin d'en tirer des
conclusions thoriques, qui ne pourraient qu'tre dangereuses la domination de la classe possdante : au
lieu de faire de la science, ils font le coup de poing contre le socialisme ; ils ont mme essay de rfuter la
thorie ricardienne de la valeur parce que la critique socialiste s'en tait empare.
L'esprit bourgeois a de tout temps t tourment par la constante incertitude de la fortune, que la mythologie
grecque reprsentait par une femme debout sur une roue aile et les yeux bands. Thognis, le pote
mgarien du Ve sicle avant l're chrtienne, dont les posies, d'aprs Isocrate, taient un livre des coles
grecques, disait : "Personne n'est la cause de ses gains et de ses pertes, les dieux sont les distributeurs de
richesses... Nous, hommes, nous nourrissons de vaines penses, mais nous ne connaissons rien. Les Dieux
font arriver toutes les choses selon leur propre volont... Jupiter penche la balance tantt d'un ct, tantt de
l'autre, selon sa volont, afin que l'un soit riche, puis ne possde rien un autre moment... Aucun homme
n'est riche ou pauvre, noble ou roturier sans l'intervention des Dieux." Les auteurs de l'Ecclsiaste, des livres
de Psaumes, des Proverbes et de Job font jouer Jehovah le mme rle. Le pote grec et les crivains juifs
formulent la pense bourgeoise.
Mgare, ainsi que Corinthe, sa rivale, fut une des premires villes maritimes o se dvelopprent le

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Il n'est pas possible d'esprer que le bourgeois parvienne jamais une notion positive des
phnomnes de la distribution des richesses, parce que mesure que la production mcanique
se dveloppe, la proprit se dpersonnalise et revt la forme collective et impersonnelle des
Socits par actions et obligations, dont les titres finissent par tre entrans dans le
tourbillon de la Bourse. L, ils passent de mains en mains, sans que les acheteurs et vendeurs
aient vu la proprit qu'ils reprsentent et sachent exactement le lieu gographique o elle est
situe. Ils sont changs, perdus par les uns et gagns par les autres, d'une manire qui se
rapproche tellement du jeu, que les oprations de la Bourse portent le nom de jeu. Tout le
dveloppement conomique moderne tend de plus en plus transformer la socit capitaliste
en une vaste maison de jeu internationale o les bourgeois gagnent et perdent des capitaux,
grce des vnements qu'ils ignorent et qui chappent toute prvision, tout calcul et qui
leur semblent tenir de la chance, du hasard. L'Inconnaissable trne dans la socit
bourgeoise, comme dans une maison de jeu.
Le jeu, qui la Bourse se montre sans dguisements, a toujours t une des conditions du
commerce et de l'industrie : leurs alas sont si nombreux et si imprvus, que souvent les
oprations les mieux conues, calcules et conduites chouent, tandis que d'autres, entreprises la lgre et la va comme je te pousse, russissent. Ces succs et insuccs, dus des
causes inattendues, gnralement inconnues et paraissant ne relever que du hasard, prdisposent le bourgeois la mentalit du joueur ; le jeu de la Bourse fortifie et avive cette
prdisposition. Le capitaliste dont la fortune est place en valeurs de Bourse, qui ignore le
pourquoi des variations de leurs prix et dividendes, est un joueur professionnel. Or le joueur,
qui ne peut attribuer ses gains ou ses partes qu' la veine ou la dveine, est un individu
minemment superstitieux : les habitus des maisons de jeu ont tous des charmes magiques
pour conjurer le sort ; l'un marmotte une prire saint Antoine de Padoue ou n'importe
quel esprit du ciel, un autre ne ponte que lorsque telle couleur a gagn, un autre tient de la
main gauche une patte de lapin, etc.
L'Inconnaissable d'ordre social enveloppe le bourgeois, comme l'Inconnaissable d'ordre
naturel environnait le sauvage ; tous les actes de la vie civilise ou presque tous tendent
dvelopper chez lui l'habitude superstitieuse et mystique de tout rapporter au hasard, qui
existe chez le joueur de profession. Par exemple le Crdit, sans lequel aucun commerce et
aucune industrie ne sont possibles, est un acte de foi au hasard, l'inconnu, que fait celui qui
le donne, puisqu'il n'a nulle garantie positive qu' l'chance celui qui le reoit pourra tenir
commerce et l'industrie. Une nombreuse classe d'artisans et de bourgeois s'y tait forme et fomentait des
guerres civiles pour s'emparer du pouvoir. Environ soixante ans avant la naissance de Thognis, les
dmocrates, aprs une rvolte victorieuse, abolirent les dettes dues aux aristocrates et exigrent la restitution
des intrts perus. Thognis, bien que membre de la classe aristocratique, et bien que nourrissant une haine
froce contre les dmocrates, dont il voudrait "boire le sang noir" parce qu'ils l'avaient dpouill et exil, n'a
pu chapper l'action du milieu social bourgeois. Il est imprgn de ses ides et sentiments et mme de
mme de son langage ; ainsi plusieurs reprises il tire des comparaisons de l'essayage de l'or, auquel les
ngociants taient constamment obligs de recourir pour connatre le titre des monnaies et des lingots
donns en change. C'est prcisment parce que le pome gnomique de Thognis, ainsi que les livres de
l'Ancien Testament, rapportait les maximes de la sagesse bourgeoise, qu'il tait un livre d'cole dans la
dmocratique Athnes. "Il tait, dit Xnophon, un trait sur l'homme, c'est ainsi qu'un habile cavalier crirait
sur l'art de monter cheval."

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

141

ses engagements ; sa solvabilit dpendant de mille et un accidents aussi imprvus qu'inconnus.


D'autres phnomnes conomiques quotidiens insinuent dans l'esprit bourgeois la croyance en une force mystique sans support matriel, dtache de toute substance. Le billet de
banque, pour ne citer qu'un exemple, incorpore une force sociale si peu en rapport avec son
peu de substance, qu'il prpare l'intelligence bourgeoise l'ide d'une force qui existerait
indpendamment de la matire. Ce misrable chiffon de papier qu'on ne daignerait ramasser,
n'tait sa puissance magique, donne qui le possde ce qu'il y a de plus matriel et dsirable
dans le monde civilis : pain, viandes, vin, maisons, terres, chevaux, femmes, sant, considration et honneurs, etc., les plaisirs des sens et les jouissances de l'esprit. ; Dieu ne saurait
faire davantage. La vie bourgeoise est tisse de mysticisme 1.
Les crises du commerce et de l'industrie dressent devant le bourgeois terrifi, des forces
incontrles d'une si irrsistible puissance qu'elles sment d'aussi pouvantables dsastres
que la colre du Dieu chrtien. Quand elles se dchanent dans le monde civilis, elles ruinent les bourgeois par milliers et dtruisent les produits et les moyens de production par
centaines de millions. Les conomistes enregistrent depuis un sicle leur retour priodique,
sans pouvoir mettre une hypothse plausible sur leur provenance. L'impossibilit de trouver
sur terre leurs causes, a suggr des conomistes anglais l'ide de les chercher dans le
soleil : ses taches, disent-ils, en dtruisant par la scheresse les rcoltes de l'Inde, diminueraient sa puissance d'achat des marchandises europennes et dtermineraient les crises. Ces
graves savants nous ramnent scientifiquement l'astrologie judiciaire du moyen ge, qui
subordonnait la conjonction des astres les vnements des socits humaines et la
croyance des sauvages en l'action des toiles filantes, des comtes et des clipses de lune sur
leurs destines.
Le monde conomique fourmille pour le bourgeois d'insondables mystres, que les conomistes se rsignent ne pas approfondir. Le capitaliste, qui grce ses savants, est parvenu
domestiquer les forces naturelles, est tellement ahuri par les incomprhensibles effets des
forces conomiques, qu'il les dclare incontrlables, comme l'est Dieu, et il pense que le plus
sage est de supporter avec rsignation les malheurs qu'elles infligent et d'accepter avec
reconnaissance les bonheurs qu'elles accordent. Il dit avec Job : "l'Eternel me l'avait donn,
l'Eternel me l'a t, que le nom de l'Eternel soit bni." Les forces conomiques lui apparaissent fantasmagoriquement comme des tres bienfaisants et malfaisants 2.

Renan, dont l'esprit sceptique et cultiv tait embrum de mysticisme, avait une sympathie dcide pour la
forme impersonnelle de la proprit. Il raconte dans ses Souvenirs d'enfance (Vl) qu'au lieu de consacrer ses
gains l'acquisition d'une proprit immobilire, terre ou maison, il prfra acheter "des valeurs de Bourse,
qui sont choses plus lgres, plus fragiles, plus thres". Le billet de banque est une valeur toute aussi
thre que les actions des Compagnies et les titres de rente.
Les Crises impressionnent si vivement les bourgeois, qu'ils en parlent comme si elles taient des tres
corporels. Le clbre humoriste amricain Artemus Ward raconte qu'entendant des financiers et des
industriels de New-York affirmer si positivement que "la crise tait arrive, qu'elle tait ici", crut qu'elle se
trouvait dans le salon, et pour voir la tte qu'elle avait, il se mit la chercher sous les tables et lis fauteuils.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Les terribles inconnus d'ordre social qui environnent le bourgeois et qui, sans qu'il sache
pourquoi et comment, le frappent, dans son industrie, son commerce, sa fortune, son bientre, sa vie, sont pour lui aussi troublants que l'taient pour le sauvage les inconnus d'ordre
naturel, qui branlaient et surchauffaient son exubrante imagination. Les anthropologistes
attribuent la sorcellerie, la croyance l'me, aux esprits, et en Dieu de l'homme primitif,
son ignorance du monde naturel : la mme explication est valable pour le civilis, ses ides
spiritualistes et sa croyance en Dieu, doivent tre attribues son ignorance du monde social.
L'incertaine continuit de sa prosprit et les inconnaissables causs de ses fortunes et
infortunes, prdisposent les bourgeois admettre, ainsi que le sauvage, l'existence d'tres
suprieurs, qui selon leurs fantaisies agissent sur les phnomnes sociaux, pour qu'ils soient
favorables ou dfavorables, comme le disent Thognis et les livres de l'Ancien Testament ; et
c'est pour les propitier qu'il se livre aux pratiques de la plus grossire superstition, qu'il
communique avec les esprits de l'autre monde, qu'il brle des cierges devant les saintes
images et qu'il prie le Dieu trinitaire des chrtiens ou le Dieu unique des philosophes.
Le sauvage, vivant dans la nature, est surtout impressionn par les inconnus d'ordre naturel, qui au contraire inquitent mdiocrement le bourgeois : celui-ci ne connat qu'une nature
d'agrment, dcorative, taille, sable, ratisse, domestique. Les nombreux services que la
science lui a rendus pour son enrichissement, et ceux qu'il attend encore d'elle ont fait natre
dans son esprit une foi aveugle dans sa puissance, il ne doute pas qu'elle finira un jour par
rsoudre les inconnus de la nature et mme par prolonger indfiniment sa vie, comme le
promet M. Metchnikoff, 1e microbomaniaque : mais il n'en est pas de mme pour les
inconnus du monde social, les seuls qui le troublent ; il n'admet pas qu'il soit possible de les
comprendre. Ce sont les inconnaissables du monde social et non ceux du monde naturel, qui
insinuent dans sa tte, peu imaginative, l'ide de Dieu, qu'il n'a pas eu la peine d'inventer et
qu'il a trouve toute prte tre approprie. Les incomprhensibles et insolubles problmes
sociaux rendent Dieu si ncessaire qu'il l'aurait invent, s'il avait t besoin.
Le bourgeois, troubl par le va-et-vient dconcertant des fortunes et des infortunes et par
le jeu inintelligible des forcer conomiques, est par surcrot confusionn par la brutale contradiction due sa conduite et de celle de ses confrres avec les notions de justice, de morale, de
probit qui courent les rues ; il les rpte sentencieusement, mais se garde de rgler sur elles
ses actions, bien qu'il rclame aux personnes qui entrent en rapport avec lui de s'y conformer
strictement. Par exemple, si le ngociant livre au client une marchandise avarie ou falsifie,
il veut tre pay en bonne et saine monnaie ; si l'industriel filoute l'ouvrier sur le mtrage de
son travail, il exige qu'il ne perde pas une minute de la journe pour laquelle il le salarie ; si
le bourgeois patriote, tous les bourgeois sont patriotes, s'empare de la patrie d'un peuple plus
faible, il a pour dogme commercial l'intgrit de sa patrie, qui selon le mot de Cecil Rhodes
est une raison sociale. La justice, la morale et les autres principes plus ou moins ternels ne
sont valables pour le bourgeois que s'ils servent ses intrts ; ils sont double face, l'une
indulgente et souriante qui le regarde et l'autre renfrogne et imprative, qui est tourne vers
autrui.
La perptuelle et gnrale contradiction entre les actes et les notions de justice et de
morale, que l'on croirait de nature branler chez les bourgeois l'ide d'un Dieu justicier, la

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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consolide au contraire et prpare le terrain pour celle de l'immortalit de l'me, qui s'tait
vanouie chez les peuples arrivs la priode patriarcale ; cette ide est entretenue, fortifie
et constamment avive chez le bourgeois par son habitude d'attendre une rmunration pour
tout ce qu'il fait et na fait pas 1. Il n'emploie des ouvriers, il ne fabrique des marchandises, il
ne vend, achte, prte de l'argent, rend un service quelconque, que dans l'espoir d'tre rtribu, de tirer un bnfice. La constante attente d'un profit fait qu'il n'accomplit aucune action
pour le plaisir de l'accomplir, mais pour encaisser une rcompense : s'il est gnreux, charitable, honnte, ou mme s'il se borne n'tre pas dshonnte, la satisfaction de sa conscience
ne lui suffit pas ; il lui faut une rtribution pour tre satisfait et pour ne pas se croire la dupe
de ses bons et nafs sentiments ; s'il ne reoit pas sur terre sa rcompense, ce qui est gnralement le cas, il compte l'obtenir au ciel. Non seulement il attend une rmunration pour
ses bonnes actions, et pour son abstention des mauvaises, mais il espre une compensation
pour ses infortunes, ses insuccs, ses dboires et mme ses chagrins. Son Moi est tellement
envahissant que pour le contenter il annexe le ciel la terre. Les injustices dans la civilisation
sont si nombreuses et si criantes, et celles dont il est la victime prennent ses yeux des
proportions si dmesures que sa jugeote ne peut admettre qu'elles ne seront pas un jour
rpares et ce jour ne peut luire que dans l'autre monde : ce n'est qu'au ciel qu'il a l'assurance
de recevoir la rmunration de ses infortunes. La vie aprs la mort devient pour lui une
certitude, car son Dieu bon, juste et agrment de toutes les vertus bourgeoises ne peut faire
autrement que de lui accorder des rcompenses pour ce qu'il a fait et n'a pas fait, et des
rparations pour ce qu'il a souffert : au tribunal de commerce du ciel, les comptes qui n'ont
pu tre rgls sur terre seront apurs.
Le bourgeois n'appelle pas injustice l'accaparement des richesses cres par les salaris ;
ce vol est pour lui la justice mme ; et il ne peut concevoir que Dieu ou n'importe qui ait sur
ce sujet une autre opinion. Nanmoins, il ne croit pas qu'on viole la justice ternelle, quand
on permet aux ouvriers d'avoir le dsir d'amliorer leurs conditions de vie et de travail ; mais
comme il sait pertinemment que ces amliorations devront tre ralises ses dpens, il
pense qu'il est d'une sage politique de leur promettre une vie future, o ils vivront en bombance, comme des bourgeois. La promesse du bonheur posthume est pour lui la plus conomique manire de donner satisfaction aux rclamations ouvrires. La vie par del la mort,
qu'il se plat d'esprer pour contenter son Moi, se change en instrument d'exploitation.
1

Thognis, ainsi que Job et les auteurs des livres de l'Ancien Testament, sont embarrasss par la difficult de
concilier les injustices du sort avec la justice de Dieu. "O fils de Saturne, dit le porte grec, comment peux-tu
accorder le mme sort au juste et l'injuste... O roi des immortels, est-il juste que celui qui n'a pas jur des
faux serments, mais qui n'a pas transgress la loi, qui n'a pas jur des faux serments, mais qui est toujours
rest honnte, souffre ?... L'homme injuste, plein de lui-mme, qui ne craint ni la colre des hommes, ni
celle des Dieux, qui commet des injustices, est gorg de richesses, tandis que le juste sera dpouill et us
par la dure pauvret... Quel est le mortel qui voyant ces choses craindra les Dieux ?" Le psalmiste dit :
"Voil, ceux-ci sont mchants, et tant leur aise, ils acquirent de plus en plus des richesses... j'ai tch de
connatre cela, mais cela m'a paru fort difficile... J'ai port envie aux insenss (ceux qu! ne craignent pas
l'Eternel) en voyant la prosprit des mchants." (Psaumes, LXXIII, 3-10).
Thognis et les juifs de l'Ancien Testament, ne croyant pas l'existence de l'me aprs la mort, pensent
que c'est sur terre que l'injuste est puni, "car la sagesse des Dieux est suprieure, dit le moraliste grec. Mais
cela trouble l'esprit des hommes, puisque ce n'est pas au moment que l'acte est commis que les immortels
tirent vengeance de la faute. L'un paie personnellement sa dette, un autre condamne ses enfants a l'infortune." Les hommes sont chtis pour la faute d'Adam, d'aprs le christianisme.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Du moment que c'est dans le ciel que les comptes de la terre seront dfinitivement rgls,
Dieu devient ncessairement un juge ayant sa disposition un Eldorado pour les uns et un
bagne pour les autres, comme l'assure le Christianisme aprs Platon 1. Le Juge cleste rend
ses arrts d'aprs le Code judiciaire de la civilisation, additionn de quelques lois morales
qu'on n'a pu y faire figurer, cause de l'impossibilit d'tablir l'offense et d'en faire la preuve.
Le bourgeois moderne n'est surtout proccup que des rmunrations et compensations
d'outre-tombe ; il porte un mdiocre intrt au chtiment des mchants, c'est--dire des gens
qui lui ont fait des torts personnels. L'enfer chrtien l'inquite peu, d'abord parce qu'il est
convaincu qu'il n'a rien fait, ni peut rien faire pour le mriter et ensuite parce qu'il a un
ressentiment de courte haleine contre les confrres qui ont faut contre lui. Il est toujours
dispos renouer avec eux des relations d'affaires ou de plaisir s'il y voit son profit ; il a
mme une certaine estime pour ceux qui l'ont dup, parce que, aprs tout, ils ne lui ont fait
que ce qu'il leur a fait ou aurait voulu leur faire. Tous les jours, dans la socit bourgeoise, on
voit des individus, dont les filouteries avaient fait scandale et qu'on aurait cru perdus
jamais, revenir la surface et acqurir une position honorable ; on ne leur demande que
d'avoir de l'argent pour recommencer les affaires et les honntes profits 2.
L'enfer ne pouvait tre invent que par des hommes et pour des hommes torturs par la
haine et la passion de la vengeance. Le Dieu des premiers chrtiens est un impitoyable
bourreau, qui prend un savoureux plaisir se repatre de la vue des supplices infligs pendant
l'ternit aux infidles, ses ennemis. "Le seigneur Jsus, dit saint Paul, se rvlera au ciel
avec les anges de sa puissance, avec des flammes de feu flamboyantes, exerant la vengeance
contre ceux qui ne connaissent pas Dieu et qui n'obissent pas l'vangile : ils seront punis
d'une peine ternelle devant la face de Dieu et devant la gloire de sa puissance." (II. Thess., I.
6-9.) Le chrtien d'alors esprait d'une foi aussi fervente la rcompense de sa pit que la
punition de ses ennemis, qui devenaient les ennemis de Dieu. Le bourgeois ne nourrissant
plus ces froces haines, la haine ne rapporte pas de profits, n'a plus besoin d'un enfer pour
assouvir sa vengeance, ni d'un Dieu bourreau pour chtier les confrres qui l'ont roul.
La croyance de la Bourgeoisie en Dieu et en l'immortalit de l'me est un des phnomnes
idologiques de son milieu social ; on ne l'en dbarrassera qu'aprs l'avoir dpossd de ses

Socrate, dans le dixime et dernier livre de la Rpublique, rapporte, comme digne de crance, l'histoire d'un
Armnien qui, laiss pour mort pendant dix jours sur le champ de bataille. ressuscita, ainsi que Jsus, et
raconta qu'il' avait vu dans l'autre monde "les mes punies dix fois pour chacune des injustices commises
pendant la vie". Elles taient tortures par "des hommes hideux, qui paraissaient tout en feu... Ils corchaient
les criminels, les trairaient hors de la route sur des pines, etc.". Les chrtiens, qui tirrent de la sophistique
platonicienne une partie de leurs ides morales, n'eurent qu' complter et perfectionner l'histoire de
Socrate pour constituer leur enfer, embelli de si pouvantables horreurs.
Emile Pereire, le lendemain du krach scandaleux du Crdit Mobilier, dont il tait le fondateur et le directeur,
rencontrant sur les boulevards un ami qui faisait mine de ne pas le reconnatre, alla droit lui et l'apostropha
haute voix : "Vous pouvez me saluer, il me reste encore des millions." L'interpellation qui traduisait si bien
le sentiment bourgeois fut commente et apprcie. Pereire est mort cent fois millionnaire, honor et
regrett.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

145

richesses voles aux salaris, et qu'aprs l'avoir transforme de classe parasitaire en classe
productive.
La Bourgeoisie du XVIIIe sicle, qui luttait en France pour s'emparer de la dictature
sociale, attaqua avec fureur le clerg catholique et le christianisme, parce qu'ils taient les
soutiens de l'aristocratie ; si dans l'ardeur de la bataille, quelques-uns de ses chefs : Diderot,
La Mettrie, Helvtius, d'Holbach, poussrent l'irrligion jusqu' l'athisme, d'autres, tout
aussi reprsentatifs de son esprit, si ce n'est plus, Voltaire, Rousseau, Turgot, n'arrivrent
jamais jusqu' la ngation de Dieu . Les philosophes matrialistes et sensualistes, Cabanis,
Maine de Biran, de Grando, qui survcurent la Rvolution, rtractrent publiquement leurs
mcrantes doctrines. On ne doit pas perdre son temps accuser ces hommes remarquables
d'avoir trahi les opinions philosophiques qui, au dbut de leur carrire, leur avaient assur la
notorit et des moyens d'existence ; la Bourgeoisie seule est coupable ; victorieuse, elle
perdit son irrligieuse combativit et ainsi que les chiens de la Bible elle retourna son vomi,
le christianisme, qui comme la syphilis, est une maladie constitutionnelle qu'elle a dans le
sang. Ces philosophes subirent l'influence de l'ambiance sociale : ils taient bourgeois, ils
volurent avec leur classe.
Cette ambiance sociale, l'action de laquelle ne peuvent se soustraire les bourgeois les
plus instruits et les plus mancips intellectuellement, est responsable du disme d'hommes
de gnie, comme Cuvier, Geoffroy Saint-Hilaire, Faraday, Darwin, et de l'agnosticisme et du
positivisme de savants contemporains, qui n'osant pas nier Dieu s'abstiennent de s'en
occuper. Mais cette abstention est une implicite reconnaissance de l'existence de Dieu, dont
ils ont besoin pour comprendre le monde social qui leur semble le jouet du hasard au lieu
d'tre rgent par la loi de ncessit, comme le monde naturel.
M. Brunetire, croyant lancer une pigrammes contre la libre-pense de sa classe, rpte le
mot du jsuite allemand Gruber, que "l'Inconnaissable est une ide de Dieu, approprie la
Franc-Maonnerie". L'Inconnaissable ne peut tre l'ide de Dieu pour personne ; mais il est
sa cause gnratrice aussi bien chez les sauvages et les barbares que chez les bourgeois
chrtiens et franc-maons. Si les inconnus du milieu naturel ont rendu ncessaire pour le
sauvage et le barbare l'ide d'un Dieu, crateur et rgulateur du monde, les inconnus du
milieu social rendent ncessaire pour le bourgeois l'ide d'un Dieu, distributeur des richesses
voles aux salaris manuels et intellectuels, dispensateur des biens et des maux, rmunrateur
des actions, redresseur des injustices et rparateur des torts. Le sauvage et le bourgeois sont
entrans la croyance en Dieu, sans qu'ils s'en doutent, comme ils sont emports par la
rotation de la terre.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

146

Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

La Croyance en Dieu

IV
VOLUTION DE L'IDE DE DIEU

Table des matires

L'ide de Dieu, que les inconnus du milieu naturel et du milieu social ont dpose et fait
germer dans le cerveau humain, n'est pas invariable ; elle varie au contraire d'aprs le temps
et les lieux; elle volue mesure que le mode de production se dveloppe et transforme le
milieu social.
Dieu pour les Grecs, les Romains et les peuples de l'antiquit, tait demeure dans un lieu
donn et n'existait que pour tre utile ses adorateurs et nuisible leurs ennemis ; chaque
famille avait ses Dieux particuliers, qui taient les esprits des anctres diviniss, et chaque
cit avait sa divinit municipale ou poliade, comme disaient les Grecs. Le Dieu ou la Desse
municipale rsidait dans le temple qui lui tait consacr et tait incorpor dans son effigie,
qui souvent tait un bloc de bois ou une pierre ; il ou elle ne s'intressait qu'au sort des
habitants de la cit. Les Dieux ancestraux ne s'occupaient que des affaires de la famille. Le
Jehovah de la Bible tait un Dieu de cette sorte ; il logeait dans un coffre de bois, dit Arche
Sainte, que l'on transportait quand les tribus se dplaaient ; on la mettait la tte des armes,
afin que Jehovah se battit pour son peuple: s'il le chtiait cruellement pour les manquements
sa loi, il lui rendait aussi de nombreux services, que rapporte l'Ancien Testament. Quand le
Dieu municipal n'tait pas la hauteur des circonstances, on lui adjoignait une autre divinit ;
les Romains, pendant la deuxime guerre punique, firent venir de Pessinonte la statut de
Cyble, afin que la desse d'Asie-Mineure les aidt se dfendre contre Annibal. Les
Chrtiens n'avaient pas une autre ide de la divinit, quand ils dmolissaient les temples et
brisaient les statues des Dieux pour les dloger et les empcher de protger les paens. - Les
sauvages pensaient que l'me tait le duplicata du corps, aussi leurs esprits diviniss, bien
qu'ils s'incorporassent dans des pierres, des morceaux de bois et des btes, conservaient la
forme humaine. Pareillement pour saint Paul et les Aptres, Dieu tait anthropomorphe ;
aussi en firent-ils un Homme-Dieu, semblable eux quant au corps et l'esprit ; tandis que le

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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capitaliste moderne le conoit sans tte ni bras, et prsent en tous les coins et recoins de la
terre, au lieu d'tre cantonn dans une localit quelconque du globe.
Les Grecs et les Romains, ainsi que les Juifs et les premiers Chrtiens, ne pensaient pas
que leur Dieu ft l'unique Dieu de la cration ; les Juifs croyaient Moloch, Baal et aux
autres Dieux des peuples avec qui ils guerroyaient aussi fermement qu' Jehovah, et les
chrtiens des premiers sicles et du moyen ge, s'ils appelaient Jupiter et Allah des faux
Dieux, ils les prenaient cependant pour des Dieux, pouvant accomplir des prodiges miraculeux tout aussi bien que Jsus et son pre ternel 1. C'est parce qu'on croyait la
multiplicit des Dieux, qu'il tait possible que chaque ville et un Dieu attach son service,
renferm dans un temple et incorpor dans une statue ou un objet quelconque ; Jehovah l'tait
dans une pierre. Le capitaliste moderne, qui pense que son Dieu est prsent dans tous les
lieux de la terre, ne peut faire autrement que d'arriver la notion d'un Dieu unique ; et
l'ubiquit qu'il attribue son Dieu empche qu'il se le reprsente avec une face et des fesses,
avec des bras et des jambes, comme le Jupiter d'Homre et le Jsus de saint Paul.
Les divinits poliades, qui convenaient aux cits guerrires de l'antiquit, toujours en lutte
avec les peuples environnants, ne pouvaient rpondre aux besoins religieux que la production
marchande crait dans les dmocraties bourgeoises des villes commerciales et industrielles,
obliges au contraire d'entretenir des relations pacifiques avec les nations circonvoisines. Les
ncessits du commerce et de l'industrie forcrent la bourgeoisie naissante dmunicipaliser
les divinits poliades et crer des Dieux cosmopolites. Sept ou six sicles avant l're
chrtienne, on observe dans les villes maritimes de l'Ionie, de la Grande Grce et de la Grce
des tentatives pour organiser des religions, dont les Dieux ne seraient pas exclusivement
monopoliss par une cit, mais qui seraient reconnus et adoras par des peuples divers, mme
ennemis. Ces nouvelles divinits, Isis, Dmter, Dionysos, Mithra, Jsus, etc., dont plusieurs
appartenaient l'poque matriarcale, revtaient encore la forme humaine, bien qu'on comment sentir le besoin d'un tre suprme, qui ne serait pas anthropomorphe ; mais ce n'est
qu' l'poque capitaliste que l'ide d'un Dieu amorphe s'est impose, comme consquence de
la forme impersonnelle revtue par la proprit des socits par actions.
La proprit impersonnelle des socits pair actions, qui introduit un mode de possession
absolument nouveau et diamtralement oppos celui qui avait exist jusqu'alors, devait
ncessairement modifier les habitudes et les murs du bourgeois et transformer par consquent sa mentalit. Jusqu' son apparition, on ne pouvait tre possesseur que d'un vignoble
dans le Bordelais, d'un tissage Rouen, d'une forge Marseille ou d'une picerie Paris.
Chacune de ces proprits, distinctes par le genre de l'industrie et la situation gographique,
tait possde par un seul individu, ou par deux ou trois au plus ; il tait rare qu'un mme
individu en possdt plusieurs. Il en va autrement avec la proprit impersonnelle ; un chemin de fer, une mine, une banque etc., sont possds par des centaines et des milliers de
capitalistes, et un mme capitaliste peut avoir cte cte, dans son portefeuille, des titres de
rente des dettes publiques de France, de Prusse, de Turquie, du Japon et des actions des
1

Tertullien dans son Apologtique et saint Augustin dans la Cit de Dieu rapportent comme faits indniables
qu'Esculape avait ressuscit plusieurs morts, dont ils donnent les noms, qu'une Vestale avait port de l'eau
du Tibre dans un crible, qu'une autre Vestale avait remorqu un navire avec sa ceinture, etc...

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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mines d'or du Transvaal, des tramways lectriques de Chine, d'une ligne de paquebots transatlantiques, d'une plantation de caf du Brsil, d'un charbonnage de France, etc. Le capitaliste
ne peut avoir pour la proprit impersonnelle dont il possde les titres l'amour que le bourgeois a pour la proprit qu'il administre ou fait diriger sous son contrle : il ne lui porte
d'intrt qu' proportion du prix pay pour l'action et du taux du dividende qu'elle rapporte. Il
lui est absolument indiffrent que le dividende soit servi par une entreprise de vidange, une
raffinerie de sucre ou une filature de coton et qu'il soit produit Paris ou Pkin. Ds l'instant que le dividende seul importe, les caractres diffrentiels des proprits qui le procurent
disparaissent ; et ces proprits d'industries et de situations gographiques diffrentes s'identifient pour le capitaliste une proprit. unique, porteuse de dividendes, dont les titres,
circulant la Bourse, continuent conserver divers noms d'industrie et de pays.
La proprit impersonnelle, qui embrasse tous les mtiers et s'tend sur tout le globe,
droule ses tentacules armes de suoirs dividendes aussi bien dans une nation chrtienne
que dans un pays mahomtan, bouddhiste ou ftichiste. L'accumulation des richesses tant la
passion absorbante et matresse du bourgeois, cette identification de proprits de nature et
de nationalits diffrentes, une proprit unique et cosmopolite, devait se reflter dans son
intelligence et influencer sa conception de Dieu 1. La proprit impersonnelle l'amne sans
qu'il s'en doute identifier les Dieux de la terre un Dieu unique et cosmopolite, qui, d'aprs
les pays, porte le nom de Jsus, d'Allah ou de Bouddha, et est ador selon des rites diffrents.
Il est de fait historique que l'ide d'un Dieu unique et universel, qu'Anaxagoras fut un des
premiers concevoir, et qui pendant des sicles n'a vcu que dans le cerveau de quelques
penseurs, n'est devenu une ide courante que dans la civilisation capitaliste. Mais comme
ct de cette proprit impersonnelle, unique et cosmopolite, il subsiste encore d'innombrables proprits personnelles et locales, des Dieux locaux et anthropomorphes coudoient dans
la cervelle du capitaliste le Dieu unique et cosmopolite. - La division des peuples en nations,
rivales commercialement et industriellement, oblige la Bourgeoisie morceler son Dieu unique en autant de Dieux que de nations : aussi chaque peuple de la chrtient croit que le Dieu
chrtien, qui est cependant le Dieu de tous les chrtiens, est son Dieu national, comme
l'taient le Jehovah des Juifs et la Pallas-Athna des Athniens. Quand deux nations
chrtiennes se dclarent la guerre, chacone prie son Dieu national et chrtien pour qu'il
combatte pour elle et si elle remporte la victoire, elle chante des Te Deum pour le remercier
d'avoir battu la nation rivale de son Dieu national et chrtien. Les paens faisaient battre entre
eux des Dieux diffrents, les chrtiens font leur Dieu unique se battre avec lui-mme. Le
Dieu unique et cosmopolite ne pourrait dtrner compltement les Dieux nationaux dans la
cervelle bourgeoise, que si toutes les nations bourgeoises taient centralises en une seule
nation.
La proprit impersonnelle possde d'autres qualits, qu'elle a transmises au Dieu unique
et cosmopolite.

"La richesse n'engendre pas la satit, dit Thognis, l'homme qui a le plus de bien s'efforce d'en avoir le
double."

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

149

Le propritaire d'un champ de bl, d'un atelier de charpente ou d'une boutique de mercerie
peut voir, toucher, mesurer, valuer sa proprit, dont la forme nette et prcise impressionne
ses sens. Mais le propritaire de titres de rente d'une dette publique et des actions d'un chemin de fer, d'une mine de charbon, d'une compagnie d'assurances ou d'une banque ne peut
voir, toucher, mesurer, valuer la parcelle de proprit que reprsentent ses titres et ses
actions de papier : dans quelle fort ou difice de l'tat, dans quel wagon, tonne de houille,
police d'assurance ou coffre-fort de banque pourrait-il supposer qu'elle se trouve. Son
fragment de proprit est perdu, fondu dans un vaste tout qu'il ne peut mme pas se figurer ;
car s'il a vu des locomotives et des gares, ainsi que des galeries souterraines, il n'a jamais pu
voir dans son ensemble un chemin de fer et une mine ; et la dette publique d'un tat, une
banque ou une compagnie d'assurances ne sont pas susceptibles d'tre reprsentes par une
image quelconque. La proprit impersonnelle, ne peut prendre dans son imagination qu'une
forme vague, imprcise, indtermine ; elle est pour lui plutt un tre de raison, qui rvle
son existence par des dividendes, qu'une ralit sensible. Cependant cette proprit impersonnelle, indfinie comme un concept mtaphysique, pourvoit tous ses besoins, ainsi que le
Pre cleste des chrtiens, sans exiger de lui d'autre travail et cassement de tte que d'encaisser des dividendes : il les reoit dans une bate paresse de corps et d'esprit comme une
Grce du Capital, dont la Grce de Dieu, "le plus vrai des dogmes chrtiens" d'aprs Renan,
est la rflexion religieuse. Il ne se tracasse la cervelle pas plus pour connatre la nature de la
proprit impersonnelle qui lui donne des rentes et des dividendes que pour savoir si son
Dieu unique et cosmopolite est homme, femme ou bte, intelligent ou idiot, et s'il possde les
qualits de force, frocit, justice, bont, etc., dont avaient t gratifis les Dieux anthropomorphes ; il ne perd pas son temps lui adresser des prires, parce qu'il est certain qu'aucune
supplication ne modifiera le taux de la rente et du dividende de la proprit impersonnelle
dont son Dieu unique et cosmopolite est la rflexion intellectuelle.
En mme temps que la proprit impersonnelle mtamorphosait le Dieu anthropomorphe
des chrtiens en un Dieu amorphe et en un tre de raison, en un concept mtaphysique, elle
dpouillait le sentiment religieux de la Bourgeoisie de la virulence qui avait engendr la
fivre fanatique des martyrs, des croiss et des inquisiteurs ; elle transformait la religion en
une affaire de got personnel, comme la cuisine, que chacun accommode sa faon, au
beurre ou l'huile, avec ou sans ail. Mais si la Bourgeoisie capitaliste a besoin d'une religion
et si elle trouve le christianisme libral sa convenance, elle ne peut accepter sans de srieux
amendements l'glise catholique, dont le despotisme inquisitorial descend jusqu'aux dtails
de la vie prive et dont l'organisation d'vques, de curs, de moines et de jsuites, disciplins et obissant au doigt et l'il, menace son ordre public. L'glise catholique pouvait
tre supporte par la socit fodale, dont tous les membres, du serf au roi, taient
hirarchiss et relis les uns aux autres par des droits et des devoirs rciproques ; mais elle ne
peut tre tolr par la dmocratie bourgeoise dont les membres gaux devant la fortune et la
loi, mais diviss par des intrts, sont entre eux en perptuelle guerre industrielle et
commerciale et veulent toujours avoir le droit de critiquer les autorits constitues et de les
rendre responsables de leurs malechances conomiques.
Le bourgeois qui, pour s'enrichir, ne veut tre gn par aucune entrave, ne pouvait galement tolrer l'organisation corporative des matres de mtiers, qui surveillaient la manire de

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

150

produire et la qualit des produits. Il la brisa. Dbarrass de tout contrle, il n'a plus que son
seul intrt consulter pour faire fortune, chacun selon les moyens dont il dispose ; il ne
relve que de son lastique conscience pour la qualit des marchandises qu'il fabrique et
vend ; au client de ne pas se laisser tromper sur la qualit, le poids et le prix de ce qu'il
achte. Chacun pour soi et Dieu, c'est--dire l'argent, pour tous. La libert de l'industrie et du
commerce devait forcment se reflter dans sa manire de concevoir la religion, que chacun
entend sa manire. Chacun s'arrange avec Dieu, comme avec sa conscience en matire
commerciale ; chacun selon ses intrts et ses lumires interprte les enseignements de
l'glise et les paroles de la Bible, mise entre les mains des protestants, comme le Code l'est
entre les mains datons les bourgeois.
Le bourgeois capitaliste qui ne peut tre ni martyr, ni inquisiteur, parce qu'il a perdu la
fureur de proslytisme qui enflammait les premiers chrtiens - ils avaient un intrt vital
augmenter le nombre des croyants, afin de grossir l'arme des mcontents, livrant bataille la
socit paenne - a cependant une espce de proslytisme religieux, sans souffle et sans
conviction, qui est conditionn par son exploitation de la femme et du salari.
La femme doit tre souple ses volonts. Il la veut fidle et infidle selon ses dsirs : si
elle est l'pouse d'un confrre, et s'il la courtise, il lui rclame l'infidlit par devoir envers
son Moi et il dballe sa rhtorique pour la dbarrasser de ses scrupules religieux ; si elle est
sa femme lgitime, elle devient sa proprit et doit tre intangible ; il exige d'elle une fidlit
toute preuve, et se sert de la religion pour lui enfoncer dans la tte le devoir conjugal.
Le salari doit tre rsign son sort. La fonction sociale d'exploiteur du travail exige que
le bourgeois propage la religion chrtienne, prchant l'humilit et la soumission Dieu qui
lit les matres et dsigne les serviteurs, et qu'il complte les enseignements du christianisme
par les principes ternels de la dmocratie. Il a tout intrt ce que les salaris puisent leur
nergie crbrale en controverses sur les vrits de la religion et en discussions sur la Justice,
la Libert, la Morale, la Patrie,.et autres semblables attrape-nigauds, afin qu'il ne leur reste
une minute, pour rflchir sur leur misrable condition et sur les moyens de l'amliorer. Le
fameux radical et libre. changiste, Jacob Bright, apprciait si fort cette mthode sanctifiante
qu'il consacrait ses dimanches lire et commenter la Bible ses ouvriers. Mais le mtier
d'abtisseur biblique, que des bourgeois anglais des deux sexes peuvent entreprendre par
dsuvrement et par boutade, est forcment irrgulier, comme tout travail d'amateur. La
Bourgeoisie industrielle a besoin d'avoir sa disposition des professionnels de l'abtissement
pour remplir cette tche. Les clergs de tous les cultes les fournissent. Mais toute mdaille a
son revers : la lecture de la Bible pour les salaris prsente des dangers que Rockefeller a su
apprcier. Le grand trustificateur, afin d'y remdier, a organis un trust pour la publication de
bibles populaires expurges des plaintes contre les iniquits des riches et des cris de colre
envieuse contre le scandale de leur fortune. L'glise catholique, qui avait prvu ces dangers,
y avait par, en interdisant aux fidles la lecture de la Bible, et en brlant vif Wicklef, son
premier traducteur en langue vulgaire. Le clerg catholique, avec ses neuvaines, ses
plerinages, et ses autres mmeries, est de tous les clergs celui qui pratique le plus savamment l'art d'abtir ; il est aussi le mieux agenc pour la fourniture des frres et des surs
ignorantins l'usage des coles primaires, et des religieuses surveillantes l'usage des

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

151

ateliers de femmes. La haute bourgeoisie industrielle, cause des multiples services qu'il lui
rend, le soutient politiquement et pcuniairement, malgr l'antipathie qu'elle ressent pour sa
hirarchie, sa rapacit et son ingrence dans les affairas familiales.

Recherches sur l'Origine de l'Ide de Justice et de l'Ide du Bien

La Croyance en Dieu

V
CAUSES DE L'IRRLIGION
DU PROLTARIAT

Table des matires

Les nombreuses tentatives faites en Europe et en Amrique pour christianiser le Proltariat


industriel ont compltement chou ; elles n'ont pas russi le tirer de son indiffrence
religieuse qui se gnralise mesure que la production mcanique enrgimente de nouvelles
recrues de paysans, d'artisans et de petits bourgeois dans l'arme des salaris.
Le mode mcanique de production, qui engendre la religiosit chez le bourgeois, cre au
contraire l'irrligiosit chez le proltaire.
S'il est logique que le capitaliste croie une providence attentive ses besoins, et un
Dieu qui l'lit entre des milliers de milliers pour combler de richesses sa paresse et son
inutilit sociale, il est encore plus logique que le proltaire ignore l'existence d'une providence divine, puisqu'il sait qu'aucun Pre cleste ne lui donnerait le pain quotidien s'il le
priait du matin au soir, et que le salaire qui lui procure les premires ncessits de la vie, il l'a
gagn par son travail ; et il ne sait que trop que s'il ne travaillait pas il crverait de faim
malgr tous les Bons-Dieux du ciel et tous les philanthropes de la terre. Le salari est luimme sa providence. Ses conditions de vie rendent impossible la conception d'une autre
providence : il n'a pas dans sa vie, comme le bourgeois dans la sienne d-: ces coups de
fortune, qui pourraient par magie le tirer de sa triste situation. Salari il est n, salari il vit,
salari il meurt. Son ambition ne peut aller au del d'une augmentation de salaire et d'une
continuit de salaires pendant tous les jours de l'anne et pendant toutes les annes de sa vie.
Les hasards et les chances imprvus de fortune qui prdisposent les bourgeois aux ides
superstitieuses n'existent pas pour le proltaire ; et l'ide de Dieu ne peut apparatre dans le

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

152

cerveau humain, que si sa venue est prpare par des ides superstitieuses de n'importe quelle
origine.
Si l'ouvrier se laissait entranes la croyance en ce Dieu, dont il entend parler autour de
lui sans y attacher aucune attention, il commencerait par questionner sa justice, qui ne l'allotit
que de travail et de misre ; il le prendrait en horreur et en haine et se le reprsenterait sous la
forme et l'espce d'un bourgeois exploiteur, comme les esclaves noirs des colonies, qui
disaient que Dieu tait blanc, ainsi que leurs matres.
Assurment le salari, pas plus que le capitaliste et ses conomistes, ne se rend compte de
la marche des phnomnes conomiques et ne s'explique pas pourquoi, aussi rgulirement
que la nuit succde au jour, les priodes de prosprit industrielle et de travail haute pression sont suivies par des crises et des chmages. Cette incomprhension, qui prdispose
l'esprit du bourgeois la croyance en Dieu, n'a pas le mme effet sur celui du salari, parce
qu'ils occupent des situations diffrentes dans la production moderne. La possession des
moyens de production donne au bourgeois la direction sans contrle de la production et de
l'coulement des produits et l'oblige, par consquent, se proccuper des causes qui les
influencent : le salari, au contraire, n'a pas le droit de s'en inquiter. Il ne participe ni la
direction de la production, ni au choix et l'approvisionnement de ses matires premires, ni
la manire de produire, ni la vente des produits ; il n'a qu' fournir du travail comme une
bte de somme. L'obissance passive des jsuites qui soulve la verbeuse indignation des
libres-penseurs est la loi dans l'arme et l'atelier. Le capitaliste plante le salari devant la
machine en mouvement et charge de matires premires et lui ordonne de travailler ; il
devient un rouage de la machine. Il n'a dans la production qu'un but, le salaire, le seul intrt
que la Bourgeoisie a t force de lui laisser ; quand il l'a touch, il n'a plus rien rclamer.
Le salaire tant le seul intrt qu'elle lui a permis de conserver dans la production, il n'a donc
se proccuper que d'avoir du travail pour recevoir un salaire : et comme le patron ou ses
reprsentants sont les donneurs de travail, c'est eux, des hommes de chair et d'os comme
lui, qu'il s'en prend, s'il a ou n'a pas du travail, et non des phnomnes conomiques, que
peut-tre il ignore ; c'est contre eux qu'il s'irrite pour les rductions de salaire et le ralentissement du travail et non contre les perturbations gnrales de la production. Il les rend
responsables de tout ce qui lui arrive de bien et de mal. Le salari personnalise les accidentels
la production qui l'atteignent, tandis que la possession des moyens de production se
dpersonnalise mesure qu'ils se mcanisent.
La vie que mne l'ouvrier de la grande industrie le soustrait encore plus que le bourgeois
aux influences du milieu naturel, qui entretiennent chez le paysan la croyance aux revenants,
aux sorciers, aux malfices et autres ides superstitieuses. Il lui arrive de n'apercevoir le
soleil qu' travers les fentres de l'atelier et de ne connatre de la nature que la campagne
environnante de la ville o il travaille et de ne la voir qu' de rares occasions : il ne saurait
distinguer un champ de bl d'un champ d'avoine et un pied de pommes de terre d'un pied de
chanvre ; il ne connat les productions de la terre que sous la forme qu'il les consomme. Il est
dans une complte ignorance des travaux des champs et des causes qui influent sur le
rendement des moissons : la scheresse, les pluies torrentielles, la grle, les ouragans, etc., ne
lui font jamais songer leur action sur la nature et ses rcoltes. Sa vie urbaine le met l'abri

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

153

des inquitudes et des troublantes proccupations qui assaillent l'esprit du cultivateur. La


nature n'a pas de prise sur son imagination.
Le travail de l'atelier mcanique met le salari en rapport avec de terribles forces naturelles que le paysan ignore : mais au lieu d'tre domin par elles, il les contrle. Le gigantesque outillage de fer et d'acier qui emplit l'usine, qui le fait mouvoir, comme un automate, qui
parfois l'agrippe, le mutile, le broie, au lieu d'engendrer chez lui une terreur superstitieuse,
comme le tonnerre chez le paysan, le laisse impassible et impavide, car il sait que les membres du monstre mtallique ont t fabriqus et monts par des camarades et qu'il n'a qu'
dplacer une courroie pour le mettre en marche ou l'arrter. La machine, malgr sa puissance
et sa production miraculeuses, n'a pour lui aucun mystre. L'ouvrier des usines productrices
d'lectricit, qui n'a qu' tourner une manivelle sur un cadran pour envoyer des kilomtres
la force motrice des tramways, ou la lumire aux lampes d'une ville, n'a qu' dire comme le
Dieu de la Gense : "Que la lumire soit", pour que la lumire soit... jamais sorcellerie plus
fantastique n'a t imagine ; cependant pour lui cette sorcellerie est chose simple et naturelle. On l'tonnerait fort si on venait lui dire qu'un Dieu quelconque pourrait, s'il le voulait,
arrter les machines et teindre les lampes quand il leur a communiqu l'lectricit ; il
rpondrait que ce Dieu anarchiste serait tout bonnement un engrenage drang ou un fil conducteur rompu et qu'il lui serait facile de chercher et de mettre la raison ce Dieu perturbateur. La pratique de l'atelier moderne enseigne au salari le dterminisme scientifique, sans
qu'il ait besoin de passer par l'tude thorique des sciences.
Parce que le bourgeois et le proltaire ne vivent plus dans les champs, les phnomnes
naturels n'ont plus le pouvoir d'enfanter chez eux les ides superstitieuse, qui ont t utilises
par le sauvage pour laborer l'ide de Dieu ; mais si l'un, parce qu'il appartient la classe dominante et parasitaire, subit l'action gnratrice d'ides superstitieuses des phnomnes
sociaux, l'autre parce qu'il appartient la classe exploite et productive est soustrait leur
action superstitiante. La bourgeoisie ne pourra tre dchristianise et dlivre de la croyance
en Dieu tant qu'elle ne sera pas exproprie de sa dictature de classe et des richesses qu'elle
drobe quotidiennement aux travailleurs salaris.
La libre et impartiale tude de la nature a fait natre et a fermement tabli dans certains
milieux scientifiques la conviction que tous ses phnomnes sont soumis la loi de ncessit
et que l'on doit rechercher leurs causes dterminantes dans la nature et non pas en dehors
d'elle. Cette tude a de plus permis la domestication des forces naturelles l'usage de
l'homme.
Mais l'emploi industriel des forces naturelles a transform les moyens de production en
organismes conomiques. si gigantesques qu'ils chappent au contrle des capitalistes qui les
monopolisent, ce que dmontrent les crises priodiques de l'industrie et du commerce. Ces
organismes de production, quoique de cration humaine, bouleversent le milieu social,
lorsque les crises clatent, aussi aveuglment que les forces naturelles troublent la nature
lorsqu'elles se dchanent. Les moyens de production modernes ne peuvent plus tre
contrls que par la socit ; et pour que ce contrle puisse s'tablir, ils doivent au pralable
devenir proprit sociale : alors seulement ils cesseront d'engendrer les ingalits sociales, de

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

154

donner les richesses aux parasites et d'infliger les misres aux producteurs salaris et de crer
les perturbations mondiales que le capitaliste et ses conomistes ne savent attribuer qu'au
hasard et des causes inconnues. Lorsqu'ils seront possds et contrls par la socit, il n'y
aura plus d'Inconnaissable d'ordre social ; alors, et alors seulement, sera dfinitivement
limine de la tte humaine la croyance en Dieu.

*
**

L'indiffrence en matire religieuse des ouvriers modernes, dont j'ai recherch les causes
dterminantes, est un phnomne nouveau, qui se produit pour la premire fois dans l'histoire ; les masses populaires ont, jusqu'ici, toujours labor les ides spiritualistes que les
philosophes n'ont. qu' quintessencier et embrouiller, ainsi que les lgendes et les ides
religieuses, que les prtres et les classes rgnantes n'ont fait qu'organiser en religions officielles et en instruments d'oppression intellectuelle.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

155

APPENDICE
Le Mythe de Promthe 1

Les mythes sont des rcits mensongers, qui rapportent la vrit.


Aristote
Table des matires

Le Mythe de Promthe est ajout aux essais sur l'origine des ides, parce qu'il contient une tude de rcits
mythologiques, qui renseignent sur l'volution de l'ide de l'me chez les Hellnes prhistoriques.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

156

Appendice

Le mythe de Promthe

I
L'INTERPRTATION DU MYTHE

Table des matires

Promthe, l'indomptable Titan, qui, enchan et les flancs dchirs par le vautour, menace encore Zeus, est devenu pour les mythologues anciens et modernes la potique et
hroque personnification de l'invention du feu, qu'il drobe au ciel et communique aux
hommes, qui il enseigne l'usage pour le travail des mtaux.
Un orientaliste, M. F. Baudry, attribue une origine aryenne au mythe et au nom de
Promthe : pramantha dsigne en sanscrit le bton qui tourne dans un trou pratiqu au
centre d'un disque de bois, et pramathyus, celui qui obtient du feu par ce procd. Les Grecs
drivaient son nom de ___-______, connatre en avance, prvoir : Promthe est le prvoyant
et son frte Epimthe, l'imprvoyant. Eschyle l'appelle le "prvoyant" (Promthe, v. 85),
"le fils ingnieux de Thmis aux sages conseils" (ib., v. 18), "le rus, l'artificieux" (ib., v. 62).
Il est, pour Hsiode, ainsi que pour Eschyle, l'tre subtil, astucieux, intelligent. Son nom
n'avait pour les Grecs aucune liaison tymologique avec le feu.
L'interprtation du mythe, accepte sans conteste, n'aurait quelque chance d'tre incontestable que si Zeus, le bourreau du Titan, tait un dieu primitif, dont l'origine, comme celle
de Gaia, se perdrait dans la nuit des temps ; il est au contraire contemporain de Promthe,
qui le traite de "chef nouveau des bienheureux" (ib., v. 96), d'usurpateur du trne de Kronos,
dont il est le premier n d'aprs L'Iliade et le troisime d'aprs Hsiode. Il appartenait la
troisime gnration des divinits masculines du Panthon hellne, qui avaient t prcdes
par Gaia, "la Mre de tout" - ________ (ib., v.90). Il faudrait donc admettre que les Grecs
prhistoriques seraient les hommes les plus infrieurs dont on aurait connaissance ; puisque
on n'a pas encore trouv de horde sauvage, qui ne connt le feu, qui ne l'employt pour se
chauffer, cuire les aliments et loigner les btes froces et qui ne le produisit par le
frottement de deux morceaux de bois. Il est plus que probable que les Aryens,

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

157

avant d'migrer de l'Inde, possdaient le feu : en tous cas, les Hellnes l'utilisaient pour le
travail des mtaux avant la naissance de Zeus et de Promthe, puisque les Cyclopes, qui
fabriqurent les foudres que le fils de Kronos lana contre les Titans, taient, d'aprs
Hsiode, fils d'Ouranos, c'est--dire de la premire gnration des divinits masculines.
D'ailleurs, Promthe, lui-mme, reconnat que les hommes connaissaient le feu et qu'il n'eut
leur enseigner qu' tirer les prsages de la flamme (ib., v. 499) et qu'un "peuple sauvage, les
Chalybes, savaient forger le fer" (ib., v. 709-710).
Promthe n'avait donc pas communiquer le feu aux Hellnes prhistoriques, ni leur
enseigner l'usage : il faut chercher une autre interprtation au mythe.

Appendice

Le mythe de Promthe

II
LE CULTE DU FEU

Table des matires

Le feu, gnrateur de force motrice et agent principal de la production capitaliste, est une
des premires inventions de la sauvagerie : son usage, bien mieux que l'emploi du caillou et
de la branche d'arbre, comme armes et outils, distingue l'homme du singe anthropode. Son
utilit impressionne si vivement l'imagination de l'homme primitif que, ds qu'il s'organise en
tribus, clans et familles matriarcales et patriarcales, il lui rend un culte, qui, en Grce et en
Italie persiste jusqu'au christianisme et qui suivit dans le catholicisme : les cierges qu'on
allume sur les autels et les lumires qu'on entretient jour et nuit devant des images saintes
sont les restes de ce culte sauvage.
La conservation du feu, long et pnible obtenir par frottement, incombe aux femmes des
peuplades sauvages ; lorsque la horde change de campement, elles transportent dans des
corces les tisons, enfouis sous la cendre : de nos jours les bergers de Sicile, pour avoir
toujours du feu, ont un morceau allum de frule, plante de la famille des ombellifres, dont
la moelle prend feu aisment, et le conserve sous la cendre ; c'est prcisment dans une tige
de frule, narthex, que Promthe, d'aprs Hsiode et Eschyle, cacha le tison drob
l'Olympe. Le vestibule des basiliques de l'glise primitive portait le nom de narthex,

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

158

probablement en souvenir du rle jou par la plante pour la conservation du feu dans les
temps prhistoriques de l'Hellade.
Une desse, Hestia, dont le nom signifie foyer et par extension, maison, demeure, et qui
correspond la Vesta des Romains, axait chez les Grecs la garde du feu sacr de chaque
famille et de chaque cit : elle recevait les prmices de tous les sacrifices et dans les festins la
premire libation tait faite en son honneur. Son autel Delphes tait l'objet d'une singulire
vnration ; il tait le "foyer commun" de la Grce, on y venait chercher un tison pour
rallumer le feu des temples quand il venait s'teindre. Dans les sanctuaires qu'elle partageait
avec Zeus et d'autres dieux, c'tait toujours elle qu'on faisait d'abord hommage des
offrandes et des holocaustes, comme la divinit la plus antique et la plus vnre ; et
Olympie, lors des jeux, le premier sacrifice qu'offrait la Grce assemble tait pour Hestia, le
second pour Zeus (Pausanias, V. 14). Elle tait l'ane des enfants de Rhea et de Kronos
(Thogonie, v. 453). Posidon voulant suivre l'exemple de Zeus, qui avait pous sa sur
Hera, proposa de la prendre pour femme : le mariage de Zeus et de Hera, que les Crtois
appelaient le mariage sacr, indique que les unions sexuelles avaient lieu dans le sein de la
horde, entre femmes et hommes de la mme gnration, qui se considrent comme frres et
surs : Mac Lennan, qui a retrouv ces murs dans les hordes australiennes, les nomme
endogamiques. Hestia resta vierge ; il est vrai, avec la permission de Zeus, devenu le chef de
la famille Olympienne. Callimaque, dans l'Hymne Artemis, dit que cette desse obtint
semblable autorisation, ainsi que les nymphes qui l'accompagnaient. Rester vierge, dans les
temps prhistoriques, ne signifie pas faire vu de virginit et de chastet, mais refuser de se
soumettre au joug du mariage patriarcal, que Zeus avait intronis dans l'Olympe. Les femmes
qui, sur terre, n'acceptaient pas la coutume patriarcale conservaient le nom de vierges,
quoique mre de nombreux enfants. Eschyle appelle les Amazones des vierges (Prom., v.
418) ; la langue grecque reproduit cette ide prpatriarcale, quand elle dit que l'enfant d'une
jeune fille non marie est fils de vierge, _________.
Les sauvages errants se groupent autour du feu pour manger et dormir ; quand ils cessent
d'tre nomades et qu'ils construisent des demeures, celles-ci sont communes et logent tout le
clan : le foyer, situ au milieu de la maison, devient le centre du clan, qui n'a qu'une demeure
et qu'un foyer, tant que durent les murs communistes 1.
Les Grecs plaaient le foyer commun de la cit, c'est--dire l'autel de Hestia dans le
Prytane, qui en souvenir des demeures primitives, tait circulaire, ainsi que le temple de
Vesta Rome. Le Prytane devint par la suite le sige des pouvoirs publics et des tribunaux,
le lieu de rception des htes et des ambassadeurs. Il tait situ Athnes prs de l'Agora, au
pied de l'Acropole ; primitivement, il tait son sommet, sur lequel campait la tribu sauvage.
Un feu perptuel tait entretenu sur son autel ; il tait le foyer de la cit, _____ _____,
disaient les Grecs, focus ou penetrale urbis, disaient les Latins : d'aprs Tite-Live ils
croyaient que le destin de Rome tait attach ce foyer. Le soir on couvrait de cendres le feu,
que l'on ravivait le matin avec des branchages d'espces spciales, car il ne devait pas tre
aliment avec toutes sortes de bois : s'il venait s'teindre, il ne pouvait tre rallum que par
1

Hestia, _____, le nom de la desse du foyer, a pour racine ___, qui donne naissance des mots comportant
l'ide de s'arrter, de s'tablir, d'o le latin slare et le franais station.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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le procd sauvage, par le frottement de deux morceaux de bois. Nul, s'il n'tait citoyen, ne
pouvait assister aux sacrifices faits sur l'autel du foyer de la cit ; le seul regard de l'tranger
souillait l'acte religieux : si l'ennemi s'tait empar d'une ville et que les citoyens vinssent la
reprendre, il fallait avant toute chose purifier les temples : tous les foyers des familles et de la
cit taient teints et rallums ; le contact de l'tranger les avait profans 1. Quand le clan
cesse de vivre en communaut et qu'il se segmente en familles prives, chaque famille se
construit une maison et allume un foyer avec un tison pris au foyer de la maison commune ;
ce feu tait religieusement entretenu ; lorsqu'il cessait de brler, c'est que la famille avait pri
tout entire : foyer teint et famille teinte taient synonymes chez les Grecs.
Dans les temps historiques, les migrants, qui s'en allaient fonder une colonie, emportaient
un tison du prytane de la cit qu'ils abandonnaient afin d'allumer le foyer de la ville qu'ils
devaient crer ; si le feu de ce nouveau prytane s'teignait, il n'tait pas permis de le
rallumer ; il fallait retourner chercher un tison au foyer de la mtropole, qui tait la source du
feu sacr des familles et des colonies. Une arme entrant en campagne prenait un tison du feu
sacr que le pyrophore portait sa tte : sa fonction lui donnait un caractre sacr ; le
vainqueur l'pargnait.
Le feu sacr du prytane tait la source de l'autorit ; prytane est synonyme de chef,
magistrat, roi : Milet, Corinthe et dans tous les Etats grecs, les prytanes taient les premiers magistrats de la cit ; Athnes, ils taient les cinquante snateurs, lus par les dix
tribus, qui, tour de rle prsidaient le snat et les assembles populaires et veillaient
l'excution des dcrets.
La famille olympienne, ainsi que les cits et les familles humaines, avait son foyer, qui
tait "la source du feu". Pindare appelle Zeus "le prytane du tonnerre et des clairs" et
Eschyle "le prytane des bienheureux" (Prom., v. 173). Le feu que Promthe ravit "la
source du feu" (ib., v. 109-110) n'est pas le feu ordinaire que connaissaient les mortels, mais
un tison de ce feu sacr que Zeus refusait de communiquer aux "hommes mortels" (Thog., v.
564), sans lequel on n'avait pas le droit d'allumer un foyer familial.
Promthe ne personnifie pas l'invention du feu ; mais les pisodes de son mythe,
rapports par Hsiode et Eschyle, .sont des souvenirs des luttes qui dchirrent les tribus de
l'Hellade prhistorique, lorsqu'elles substiturent la famille patriarcale la famille
matriarcale, ainsi que des vnements qui dsagrgrent la famille patriarcale et prparrent
l'closion de la famille bourgeoise, compose par un seul mnage, laquelle subsiste encore.

Les Juifs avaient galement le culte du feu. Josphe raconte qu'ils y taient si attachs que, de son temps,
une meute clata Jrusalem, parce que le gouverneur romain, Florus, avait interdit "la fte que l'on
nomme Xytophorie, durant laquelle on porte au temple une trs grande quantit de bois, afin d'y entretenir
un feu qui ne doit jamais s'teindre." Histoire de la guerre des Juifs, liv. II, ch. XXXI.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

160

Appendice

Le mythe de Promthe

III
LE MATRIARCAT ET LE PATRIARCAT

Table des matires

Il a t admis qu'il n'a jamais exist de socit humaine, qui, l'origine, n'ait t base sur
la famille patriarcale : il est en effet probable, ainsi que le suppose Darwin, que l'homo alalus
avait des murs analogues celles des gorilles, qui vivent en petites hordes patriarcales,
formes par plusieurs femelles et un seul mle. Lorsque les jeunes mles arrivent l'ge
adulte, ils se battent entre eux et avec leur pre, pour savoir qui restera le matre de la bande ;
le plus fort tue ou expulse les plus faibles et devient le patriarche de la famille : il a des
relations sexuelles avec les femelles qui sont ses filles, ses surs et sa mre. L'homme a pu
dbuter par une semblable famille patriarcale ; mais il est certain qu'il a d avoir les murs
promisques des gorilles, car, ainsi qu'eux, il ignorait les liens de parent qui l'unissaient aux
femmes de sa horde : de nos jours deux anthropologistes anglais, Spencer et Gillen, affirment
qu'il existe, dans l'Australie Centrale, une peuplade sauvage, les Aruntas, qui ignorent que les
enfants proviennent des unions sexuelles ; ce n'est que depuis quelques sicles que les
Europens savent positivement qu'un enfant ne peut tre procr sans rapports charnels de la
femme et de l'homme; pendant le moyen ge ils pensaient que la femme pouvait tre
fconde par des esprits.
Mais cette premire et hypothtique forme de la famille, qui n'a pu se produire que lorsque
l'homme se distinguait peine du singe anthropode, n'a pas laiss de traces ; au contraire, les
observations faites sur les nations sauvages et les traditions recueillies sur les origines de
l'espce humaine ne nous montrent que des socits de femmes et d'hommes, vivant en plus
on moins bonne intelligence. Il tait naturel que, dans ces groupes, o rgne la polygamie des
deux sexes, les enfants, connaissant avec certitude leur mre, se groupassent autour d'elle et
que la filiation s'tablit par la mre et non par le pre, qui est inconnu ou tout au moins
incertain et que lorsque la famille s'individualise, ce soit la mre qui, d'abord, en devienne le
centre et le chef. Ds le milieu du sicle dernier, Morgan aux tats-Unis et Bachofen en
Suisse signalrent l'existence de la famille matriarcale, qui, dans l'ancien et le nouveau
monde, aurait prcd la famille patriarcale. Les anthropologistes sont aujourd'hui unanimes
pour admettre cette forme de la famille ; ils ne sont diviss que sur le degr d'autorit que la
mre y aurait exerc. La forme patriarcale qui la supplante, lorsque les biens mobiliers
augmentent en nombre et en importance, place la femme dans une position subalterne : elle
perd son indpendance ; au lieu de rester dans son clan et de recevoir son mari dans la

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

161

maison maternelle, elle est achete et entre en esclave dans la demeure de son poux. La
langue grecque enregistre cette transformation : _____, qui primitivement signifie le matre,
prend la signification d'poux ; :_____, la dompte, la vaincue, devient le nom de 1'pouse,
au lieu de_______, la matresse de maison, la souveraine, dont continuaient se servir les
Spartiates chez qui survivaient des murs matriarcales ; la jeune fille est la non encore
dompte, _____ ; l'Odysse (VI, v. 109) appelle Nausicaa, "la vierge non dompte,"
________ _____, parce qu'elle n'est pas marie.
La famille patriarcale se compose d'un nombre plus ou moins grand de mnages, forms
par le mari, sa femme lgitime, ses concubines et leurs enfants ; tous sont soumis l'autorit
despotique du patriarche, considr comme le Pre de tous les membres de la famille. Il a le
droit de vie et de mort non seulement sur sa femme, ses concubines et ses enfants, mais
encore sur ses oncles et sur ses frres et sur leurs femmes et enfants : ils sont, selon la dure
formule romaine, dans sa main, in manu. Il est le propritaire titulaire du domaine foncier,
qui sert de base la famille patriarcale, et qui est inalinable ; il l'administre dans l'intrt de
tous ses membres.

Appendice

Le mythe de Promthe

IV
LE PATRIARCAT DANS L'OLYMPE

Table des matires

La transformation de la situation familiale de la femme, qui s'est effectue chez certains


peuples graduellement et sans des heurts tragiques, semble s'tre accomplie dans l'Hellade
violemment aprs des luttes sanglantes, si l'on s'en rapporte aux lgendes mythologiques, les
seuls souvenirs de cette poque que l'on possde. La brutale prise de possession de l'Olympe
par Zeus, qui devient le "Pre des Dieux et des hommes", dit Hsiode, ou simplement le
"Pre", comme disent l'Iliade et Eschyle, est une reproduction au ciel de ce qui s'tait pass
sur terre, quand le Pre se substitua la Mre dans la matrise de la famille.
Le ciel reflte les vnements de la terre, comme la lune rflchit la lumire du soleil ; car
l'homme ne fabrique et ne peut fabriquer ses religions qu'en dotant les divinits de son
imagination, de ses murs, de ses passions et de ses penses ; il transporte dans le royaume
des Dieux les vnements caractristiques de sa vie ; il rejoue au ciel les drames et les

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

162

comdies de la terre. Les mythes, qui sont labors alors que la tradition orale est le seul
moyen de perptuer la mmoire des vnements, sont, pour ainsi dire, des reliquaires qui
conservent les souvenirs d'un pass qui autrement serait compltement perdu. Le mythe de
Promthe est riche en documents sur l'organisation et la dsorganisation du patriarcat chez
les Hlnes.
Hsiode dsigne les deux gnrations divines qui prcdrent Zeus sous les noms
d'Ouranos et de Kronos ; on pourrait supposer qu'il croyait que de tout temps la filiation
s'tait faite par le pre et que la famille patriarcale tait institue. Eschyle au contraire accuse
Zeus d'avoir rvolutionn l'Olympe et d'y avoir introduit un ordre nouveau. Il ne nomme
jamais le pre de Promthe, qui pour lui devait tre inconnu ou incertain, bien qu'Hsiode le
prtende fils de Japet. Son Promthe ne connat que sa mre, Thmis, "l'antique desse" ;
quand il interpelle les Ocanides, il les appelle filles de Thtis et mentionne ensuite leur pre
Okeanos (Prom., v. 138-141) ; c'est ainsi que les gyptiens, chez qui subsistaient des murs
matriarcales, inscrivaient sur les tombeaux le nom de la mre, puis celui du pre. Lorsqu'il est
enchan, ce n'est pas Ouranos et Kronos qu'il implore, mais Gaa, "la Mre de tout".
Ouranos et Kronos appartiennent au cycle matriarcal : la Mre gouverne la famille et ses
membres n'obissent qu' elle ; c'est Rhea, qui ordonne ses trois fils, Zeus, Poseidon et
Hads, d'enchaner leur pre Kronos ; c'est Gaa qui commande son fils Kronos d'masculer
Ouranos, pour chapper ses embrassements amoureux 1.
Promthe, fils d'une patriarche, "l'antique Mre, la Titanide Thmis" (ib., v. 866) dont le
nom est un synonyme de Gaa (ib., 213-214), la Mre par excellence, et frre des Titans, les
dfenseurs de l'ordre matriarcal, devait prendre parti contre Zeus. En effet, il commena par
combattre avec les Titans, mais ses conseils n'ayant pas t couts et prvoyant leur dfaite,
il les abandonna et passa dans le camp de Zeus, emmenant avec lui sa mre : elle pousa sa
cause, ainsi que l'avait fait Athena, qui est une desse antrieure Zeus, dont cependant elle
devait devenir la fille adoptive, pour se conformer l'ordre nouveau. La lutte pour l'introduction du patriarcat sur la terre dut tre longue, puisque la guerre des Titans, dit Hsiode,
dura dix ans, c'est--dire un temps indtermin, comme les siges de Troie et de Veies ; elle
dut tre extrmement confuse puisqu'on voit des divinits changer de parti et guerroyer dans
un camp o on aurait cru ne pas devoir les rencontrer.
Zeus, plus avis que les Titans, couta Promthe ; sur ses conseils, il emprisonna Kronos
et ses allis dans le Tartare (ib., v. 223-224). Ses services furent si importants qu'il se vante
"d'avoir distribu les honneurs aux nouveaux dieux" (ib., 440-441). "Il se dvore le cur" en
songeant tout ce qu'il a fait pour Zeus ; cependant ds que celui-ci devient le matre de
l'Olympe, il conspire contre lui et regagne l'amiti des partisans du matriarcat, qu'il avait
1

Andrew Lang rapproche de la mutilation d'Ouranos plusieurs mythes analogues, recueillis chez les
Boshimans et les Polynsiens, et, selon son habitude, il ne cherche pas les interprter ; ils ont cependant
une valeur prhistorique, ils conservent probablement le souvenir des premires tentatives faites dans les
hordes sauvages pour faire cesser la promiscuit sexuelle. L'initiative, d'aprs le mythe grec, fut prise par la
femme, qui dut recourir jusqu' 1'viration pour restreindre le cercle des rapports charnels. J. J. Atkinson,
qui vcut au milieu des tribus polynsiennes, attribue la femme la cessation des unions incestueuses, entre
mre et fils et pre et filles, dont les lgendes religieuses de tous les peuples rapportent de nombreux
exemples. Primal law, 1903.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

163

trahi. Les Ocanides, qui restent fidles l'ordre antique et qui jurent par les Moires, que
"jamais elles ne deviendront les compagnes de la couche de Zeus et ne s'uniront aucun des
habitants du ciel" (ib., v. 885-887), sont les premires accourir son appel. Elles se lamentent sur son supplice et maudissent "Zeus, qui rgne par des lois nouvelles et qui anantit tout
ce qui jusqu'alors avait t vnrable" (ib., v. 151-153) ; elles lui apprennent que "les mortels
qui habitent l'Asie sacre..., et que les Amazones, les vierges de la terre de Colchide",
pleurent ses malheurs et dplorent "les dignits antiques et magnifiques que lui et ses frres
ont perdues." (ib., v. 409-420).
L'ordre nouveau est odieux. Zeus, patriarche de l'Olympe, ainsi que le Pre de la famille
terrestre, est "un matre dur, qui ne doit pas rendre de comptes" (ib., v. .328) : "personne n'est
indpendant, hormis lui" (ib., v. 11). "Il impose toujours avec colre sa bont inflexible et
asservit la race cleste" (ib., v. 165) "Il rgne sans misricorde d'aprs ses propres lois et
courbe sous un joug orgueilleux les dieux d'autrefois" (ib., v. 406-408). Quand le "Pre"
entre, ils doivent se lever et rester debout en sa prsence (Iliade, I, v. 534). "Il n'a pour justice
que sa volont" (Prom., v. 100-101). "Son cur est inexorable, car qui exerce le pouvoir
depuis peu de temps est dur" (ib., v. 34-35).
Zeus, qui reproduit les faits et gestes du patriarche terrestre, s'tait empar par la force du
gouvernement de la famille cleste ; il chassa de l'Olympe les divinits matriarcales et les
Titans, et pour le conserver il employa la force,'car, dit l'Hymne Zeus de Callimaque, il ne
faut pas croire que te partage de l'hritage de Kronos entre les trois frres se fit pat la voie du
sort, il prit par force la part du lion. Il ne maintenait son autorit que par la force : il avait
ct de son sige deux serviteurs, la Force et la Violence, ______ ___ ___, toujours prts
lui obir ; sur son ordre ils accompagnrent Hephstos afin de lui prter main forte pour
clouer Promthe sur le Caucase . Sa lourde et brutale tyrannie pesait sur tous les Olympiens,
qui souvent se rvoltent. L'Iliade (I, v. 396-406) raconte que les Dieux, ligus avec Hera,
Athena et Poseidon, voulurent l'enchaner ; il ne leur chappa que grce aux conseils de
Thtis et la force de Briare. Hsiode mentionne un autre complot contre "l'autorit du toutpuissant fils de Kronos" (Theog., v. 534). Promthe est chti pour avoir ourdi un complot,
car lorsque Okeanos lui conseille de modrer sa colre et de "s'accommoder aux murs
nouvelles" il lui rpond : "Je te porte envie, de ce que tu es hors de cause, ayant pris part
tout et ayant os avec moi... Tiens-toi tranquille et reste l'cart, car, si je suis malheureux, je
ne veux pas qu' cause de cela des maux arrivent d'autres" (Prom., v. 334-350). Vaincu et
enchan il menace encore Zeus d'un "nouveau complot qui le dpouillera du sceptre et des
honneurs" (ib., v. 173-174). Les Ocanides prvoient la fin de sa tyrannie "lorsque quelqu'un
prendra par un coup de force le pouvoir difficile prendre" (ib., v. 168-169) ; "il sera un jour
affaibli (sans doute par l'ge), rplique Promthe, il sera alors bris" (ib., v. 193-194); "n'aije pas vu tomber deux tyrans (Ouranos et Kronos), je verrai la chute du troisime, de celui
qui rgne maintenant : il tombera trs promptement et trs honteusement" (ib., v. 946-949).
Ces menaces inquitent Zeus, qui dpche auprs de lui Herms, afin de lui arracher son
secret.
Les patriarches. ainsi que les barons et les rois du moyen ge, avaient redouter leurs
hritiers ; quand ils tardaient cder la place, on se dbarrassait d'eux : aux Indes, on les

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

164

envoyait mourir de leur belle mort dans une fort o ils menaient la vie d'anachorte. Le fils
est le vengeur que Promthe attend ; mais l'hritier doit tre enfant par la femme lgitime
ou. lgitim par l'adoption ; or, Zeus n'avait eu de son pouse Hera que deux fils, Ars et le
boiteux Hephstos, qui, ns avant l'tablissement du patriarcat, puisqu'ils prennent part la
guerre des Titans, ne rentraient pas dans les conditions exiges par l'ordre nouveau. Mais
Promthe, qui connat l'humeur amoureuse du Pre, espre que, aveugl par la passion, il
s'oubliera et qu'aprs avoir rpudi Hera il "contractera un mariage dont il se repentira... sa
nouvelle pouse accouchera d'un fils plus puissant que son pre" (ib., v. 758-763), qui le
renversera ; alors "sera entirement accomplit l'imprcation que le Pre Kronos lana en
tombant du trne antique" (ib., v. 901-902).
Promthe est immortel, il sait que lui, le vaincu, le supplici, il verra la fin de la tyrannique autorit de Zeus et du patriarcat et qu'il sera dlivr par Herakls, une des victimes de
la famille patriarcale, car il dut obir docilement son frre an, Eurysthe, et excuter les
tches pnibles et dangereuses qu'il lui imposait. Mais l'heure de sa dlivrance ne sonnera
qu'aprs "treize gnrations" (ib., v. 768), soit aprs plus de quatre sicles, en comptant
trente-trois annes par gnration. Peut-tre que les prtresses d'Eleusis, qui avaient instruit
Eschyle, calculaient que le patriarcat avait eu cette dure dans l'Hellade ?
Eschyle, cause des ncessits dramatiques, runit le complot et le vol du feu, comme si
les deux vnements s'taient passs dans le mme temps et il cloue Promthe sur le
Caucase pour les deux attentats. Mais Hsiode, qui rapporte simplement la lgende, les
dissocie ; ils appartiennent effet deux poques diffrentes du patriarcat ; l'un est un des
pisodes de son dbut d l'autre de son dclin. Zeus punit Promthe et son frre Atlas pour le
complot en enchanant l'un une colonne et en condamnant l'autre porter le ciel sur ses
paules; ce sont les mortels qu'il chtie pour le vol du feu.
Zeus, au dbut du patriarcat olympique, est constamment oblig de recourir sa force
physique et des chtiments corporels pour dompter les Dieux. L'Iliade raconte qu'il
suspendit son pouse avec deux enclumes aux pieds et qu'il se flicite que Poseidon, en se
soumettant son ordre, lui ait pargn d'en venir aux mains, "ce qui ne se serait pas termin
sans sueurs" (Il., XV, 15 et sq., 219 et sq.). Les noplatoniciens de l'cole d'Alexandrie et les
mythologies des temps modernes ont attribu un sens symbolique, mtaphysiquement
profond, au passage de l'Iliade, o Zeus, aprs avoir formul sa volont, menace de prcipiter
dans le Tartare quiconque ne s'y soumettra : si tous les dieux et les desses, ajoute-t-il,
s'attellent une chane d'or, ils ne russiront pas l'branler, tandis que lui les soulvera avec
la terre et la mer et accrochera le tout de l'autre ct de l'Olympe. Cette fanfaronnade n'est
que pour rappeler qu'il est le plus fort des dieux : ____ _________ ______. La force
corporelle tait la premire vertu des hros patriarcaux de l'poque homrique : quand Hlne
dsigne aux vieillards troyens les chefs grecs, c'est par leur force qu'elle distingue Ulysse, de
Mnlas et d'Ajax, "le prodigieux rempart des Achens", qui l'emporte sur les deux par la
largeur des paules (Il., ch . III).
Mais, pour gouverner la famille terrestre ou cleste et administrer ses biens, la force et la
brutalit ne suffisaient pas ; il fallait encore de l'intelligence et il parat que le Pre de

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

165

l'Olympe, ainsi que les Pres de la terre, n'tait pas dsign par ses facults intellectuelles
pour remplir ces fonctions.
Il semble que dans les tribus de l'Hellade prhistorique et, d'ailleurs, le cerveau de la
femme fut le premier se dvelopper, car, en Grce, comme en Asie mineure, aux Indes
comme en Egypte, elle fut divinise avant l'homme, et les premires inventions des arts et
des mtiers, l'exception du travail des mtaux, sont attribues des desses et non des
dieux. Les Muses, primitivement au nombre de trois, taient en Grce, bien avant Apollon,
les desses, de la posie, de la musique et de la danse. Isis, "la mre des pis et la dame du
pain", et Demeter, lgislatrice, __________, avaient appris aux Egyptiens et aux Hellnes la
culture de l'orge et du bl et leur avaient fait renoncer aux repas anthropophagiques. La
femme apparaissait aux hommes pr-patriarcaux, ainsi qu'aux Germains que connut Tacite,
comme ayant en elle quelque chose de saint et de providentiel, aliquid sanctum et providum
(Murs des Germains, VIII).
Cette supriorit intellectuelle s'explique par les conditions de la vie sauvage, o chaque
sexe remplit des fonctions spciales. L'homme, dont le systme osseux et musculaire est plus
puissant, "se bat, chasse, pche et s'assied", dit l'Australien, c'est--dire qu'il ne fait rien
d'autre et que le reste est du ressort de la femme. Les tches de celle-ci mettent plutt en jeu
ses facults crbrales : elle a charge de la maison commune, qui souvent abrite un clan de
plus de cent individus ; elle prpare les vtements de peau et d'autres matires premires ;
elle s'occupe de la culture du jardin, de l'levage des animaux domestiques et de la confection
des ustensiles de mnage ; elle conserve, administre, conomise, cuisine et distribue les
provisions vgtales et animales, amasses dans le cours de l'anne et ainsi que les Valkyries
des Scandinaves et les Keres des Hellnes prhomriques, elle accompagne le guerrier sur le
champ de bataille, enflamme son courage, l'aide dans la mle, le relve s'il est bless et le
soigne ; son assistance est si apprcie que, d'aprs Tacite, les Bataves, qui se rvoltrent
sous la conduite de Civilis, prenaient en piti les soldats romains parce qu'ils n'talent pas
accompagns de leurs femmes lorsqu'ils marchaient au combat, et que Platon, qui, ainsi que
les initis d'lite aux Mystres d'Eleusis, tait plus instruit des murs primitives qu'on ne
pense, fait les femmes assister aux batailles des guerriers de sa Rpublique.
Ces nombreuses et diverses fonctions, qui obligeaient la femme rflchir, calculer,
songer au lendemain et prvoir plus longue chance devaient ncessairement dvelopper
ses facults intellectuelles. L'homme, son rle de guerrier et de pourvoyeur d'aliments rempli,
n'avait qu' se laisser vivre ; "mme ge de cent ans, dit Hsiode, il demeurait auprs de la
Mre prudente, - _____ il tait nourri dans sa maison comme un grand enfant qui sait peine
parler, ____ _____" (Travaux et jours, v. 130-131). La femme est une providence pour le
sauvage insouciant et imprvoyant ; elle est l'tre prudent et prvoyant qui prside ses
destines du berceau la tombe. L'homme, laborant son idologie avec les vnements et
les acquisitions intellectuelles de sa vie quotidienne, devait donc commencer par difier la
femme. Les Grecs et les Romains prhistoriques plaaient leurs destines sous le contrle de
desses, les Moires et les Parques - ______, Parc, - dont les noms signifient en latin
conome et en grec la part qui revient chacun dans une distribution de vivres ou de butin.
"Les Moires, ces antiques desses trois corps, et les Erynnies, qui n'oublient rien, tiennent

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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le gouvernail de la ncessit," dit Promthe et le souverain de l'Olympe "est plus faible


qu'elles, il ne saurait viter la destine" (Prom., v. 5I6-5l9).
Zeus, la force irrsistible, avait la faiblesse intellectuelle des Pres, qui sur terre supplantrent la Mre dans la direction de la famille : il n'tait pas un donneur de "sages conseils",
comme Thmis, la mre de Promthe ; il est au contraire oblig de recourir constamment
aux conseils des desses matriarcales pour chapper aux dangers de sa situation. Il ne
triomphe des Titans qu'en librant sur "le conseil de Gaa" les Hcatonchires, Briare, Cottus
et Gyes, qu'Ouranos avait emprisonn sous terre (Thog., v. 617-626) ; et c'est encore sur les
conseils de Gaa que, pour suppler aux qualits intellectuelles, qui lui faisaient dfaut, il
pousa Mtis "la plus sage des dieux et des hommes mortels". Ainsi que les sauvages, qui
dvorent le cur saignant d'un ennemi pour acqurir son courage, il avala Mtis, pour
s'assimiler sa ruse et sa sagesse ; car son nom possde ces significations ; ces qualits
intellectuelles taient alors l'apanage de la femme (ib., v. 886 et sq.).
Mais l'assimilation ne se fit pas immdiatement, si l'on en juge par la mauvaise farce que
lui joua Promthe. Le Titan, pour mettre son intelligence l'preuve, tua et dpea un buf
norme, il fit un tas avec les chairs qu'il recouvrit de la peau, sur laquelle il plaa les entrailles, la partie ddaigne que l'on donnait aux mendiants ce que nous apprend 1'Odysse
(XVIII, v. 44) ; dans un autre tas il mit les os dcharnes adroitement cachs sous des
paquets de graisse. - "Fils de Japet, tu as bien mal fait les parts," dit le matre de l'Olympe. "Trs glorieux Zeus, rpliqua l'astucieux Promthe, toi, le plus grand des dieux vivants,
prends la part que ta sagesse te conseillera de choisir." Le Pre des Dieux et des hommes,
n'coutant que sa gloutonnerie, souleva deux mains le paquet de graisse au milieu des rires
de tous les Olympiens : il entra dans une grande fureur quand il vit les os dcharns (Theog.,
v. 536 et sq.).
Une farce si grossire n'a pu se jouer au ciel que parce que les hommes, qui au dbut du
patriarcat supportaient avec impatience l'autorit du Pre, durent souvent recourir de semblables preuves, afin de lui dmontrer que ses facults intellectuelles ne l'autorisaient pas
se substituer la Mre dans la direction de la famille et la gestion de ses biens.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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Appendice

Le mythe de Promthe

V
LE DON DE PROMTHE AUX MORTELS

Table des matires

L'usage d'un objet entranant sa possession chez les nations sauvages, la Mre, qui a
charge de la demeure et de ses provisions, est matresse de la maison et de ce qu'elle renferme ; l'homme ne possde que ses armes et ses instruments de pche et de chasse. Les
enfants appartiennent la mre, qui les a engendrs, nourris, levs et logs ; la fille lorsqu'elle se marie, ne quitte pas la demeure maternelle ; le mari est un hte, qui doit lui
procurer des vivres.
Le foyer servant la prparation des aliments est proprit de la Mre et de sa fille ane,
quand elle meurt.
Le Pre, en supplantant la Mre, devint le possesseur de la maison et de son foyer, le
matre du feu sacr, de la source du feu, comme dit Eschyle, car il fallait possder un tison de
ce feu pour pouvoir, selon les rites religieux, allumer un nouveau foyer familial. Zeus,
devenu le Pre des Olympiens, fut par consquent "le prytane des bienheureux" (Prom., v.
173), c'est--dire le matre du foyer et du feu sacr : il chassa de l'Olympe les divinits
fminines, personnifiant sous les noms de Gaa, Rhea et Demeter, la Mre et la Terre, qui
procrent et nourrissent tout 1. Les hommes qui n'acceptrent pas l'ordre nouveau continurent les adorer, tandis qu'ils refusaient de reconnatre "le nouveau chef des bienheureux". Zeus les extermina, dit Hsiode.

___ est une antiforme de *___. la Terre, elle est la fille de Gaa, la Terre, et la mre de Demeter, la Terremre. Promthe dit que sa mre Thmis et Gaa, la mre primitive des hommes et des dieux, sont "une
seule personne sous beaucoup de noms" (Pr., v. 213-214) ; quatorze vers plus haut il appelle Gaa, ____, la
Terre.
L'ide de justice, que les partages annuels des terres entre les familles du clan contriburent dvelopper
et consolider, semble d'abord un attribut de la Mre et de la Terre : Demeter est dite porteuse de lois,
__________, aussi bien que de fruits ; ce n'est qu'aprs le dveloppement du commerce et de l'industrie, que
l'ide de justice se dtacha de la Terre pour se personnifier en des divinits distinctes, Thmis, Dik, etc...

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

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La possession du foyer symbolisait la domination du Pre : ses droits, ses honneurs et son
autorit semblaient en dpendre ; aussi Eschyle se sert indiffremment des mots feu,
honneur, dignit, et autorit, ___, ____ et _____, pour dsigner ce que Promthe a drob
Zeus et a communiqu aux mortels ; quand l'Iliade veut caractriser la part de l'hritage de
Kronos, chue chacun de ses trois fils, il emploie galement le mot ____ (Il., XV, v. 189).
Le Titan, en ravissant un tison du foyer de l'Olympe, n'a pas seulement vol un simple
charbon incandescent, il a attent aux "droits des Dieux" (Prom., v. 82) et en le "communiquant aux tres d'un jour... il a communiqu aux mortels des honneurs au del du droit"
(ib., 83 et 30). Il a commis un sacrilge comparable celui d'un citoyen qui aurait drob un
tison du feu sacr de sa cit, afin de le donner un tranger pour qu'il allumt le foyer d'une
ville rivale.
Le tison que Promthe a drob "la source du feu" n'est donc pas le feu ordinaire, "le
feu, qui par torrents s'lance de l'tna" (ib., v. 372), mais le feu sacr donnant au mortel qui
le possde le droit d'allumer un foyer familial, de constituer une famille indpendante,
soustraite au despotismes du Pre, Poseidon, qui lors du partage a reu ce droit en recevant sa
part du feu sacr, a pu fonder une famille sur laquelle le patriarche de l'Olympe n'a aucune
autorit ; aussi quand Iris lui apporte un ordre de Zeus, il refuse d'obir ; "qu'il jouisse en paix
de sa troisime part, rpond-il, et qu'il ne cherche pas m'effrayer avec ses poings, comme
un lche, qu'il se contente de gourmander avec des mots imprieux les fils et les filles qu'il a
engendrs et qui seront obligs d'obir ses ordres" (Il., XV, v. 194-199).
Les personnages du drame d'Eschyle : Kratos; Hephstos, les Ocanides, Io, Herms,
Promthe, disent que le feu a t donn aux mortels - _______, _______, _________,
______. Promthe est le seul qui en deux circonstances se sert du mot homme - _______
(Prom., v. 446 et 502), tandis que le mot mortel, sous ces quatre synonymes, revient trentesept fois 1. Promthe n'emploie pas le mot homme quand il parle de la communication du
feu, mais quand il dit qu'il n'a rien reprocher aux hommes et qu'il leur a enseign
dcouvrir les mtaux cachs sous terre. Hsiode galement dit que Zeus refusa de "donner le
feu aux hommes mortels" _______ ________ (Thog., v. 564). Il y avait donc des hommes
qui n'taient pas mortels ?
La persistance que mettent Eschyle et Hsiode ne se servir que du mot mortel, quand ils
parlent du feu qui est refus ou communiqu, est voulue et possde une signification que peut
rvler l'idologie sauvage.
Le sauvage, pour s'expliquer les phnomnes du rve, n'a rien trouv de plus simple et de
plus ingnieux que de ddoubler l'homme, que de lui donner un double selon son expression.
1

Kratos se sert de ______ trois fois, v. 8, 38 et 84, et une fois d'________, v. 83.
Hephstos de ______ deux fois, v. 21 et 30.
Promthe de ______ neuf fois, v. 107, 243, 252, 271, 465, 499, 726, 731 et 792 ; de ______ douze fois, v.
111, 116, 124, 235, 239, 243, 443, 471, 507, 605, 791 et 833.
Les Ocanides de ______ trois fois, v. 416, 539 et 545 ; de ______ deux fois, v. 255 et 508 ; d'________
deux fois, v. 257 et 541 ; de _____ une fois, v. 543.
Herms d'________ une fois, v. 935.
Io de ______ une fois, v. 606.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

169

Le double peut quitter le corps pendant le sommeil pour chasser, se battre, se venger, etc. ;
quand il rintgre son domicile corporel, le rveil se produit ; s'il s'gare en route ou si, pour
une cause quelconque, il ne retourne pas, le corps ne se rveille pas. Il survit la destruction
du cadavre, c'est pourquoi le sauvage voit en rve les esprits de ses compagnons morts. Le
double se trouvant sans domicile aprs la dcomposition du corps erre sur terre jusqu' ce
qu'il rencontre un objet quelconque : plante, animal ou pierre, o il lui plaise de s'incorporer
et qu'il peut abandonner volont : la mtempsycose est d origine sauvage. Les esprits des
morts, aussi vindicatifs que les sauvages, se vengent des torts rels ou imaginaires qu'ils ont
reus avant et aprs la mort ; aussi les hommes primitifs redoutent davantage les dfunts que
les vivants ; ils sont dans une terreur perptuelle de leurs doubles ; pour s'en dbarrasser, ils
inventrent une demeure posthume, qu'ils amnagrent de leur mieux, afin que les esprits
aprs la destruction du cadavre s'y rendissent pour mener une existence spirituelle si heureuse
qu'ils perdaient l'envie de venir tracasser les vivants : ce sjour tait d'abord situ au sommet
d'une montagne, comme l'tait l'Olympe, qui, avant Zeus, tait la demeure des esprits ________. En effet Promthe raconte que la guerre clata entre les esprits,- ________, "les
uns voulant renverser Kronos afin que Zeus gouvernt, les autres runissant leurs efforts afin
que Zeus ne rgnt jamais sur les dieux" (Prom., v. 203-207). Promthe, les Titans, Zeus,
les dieux et les desses qui prirent part la lutte taient des esprits immortels d'hommes
morts, habitant l'Olympe, la demeure que les Hellnes sauvages avaient imagine pour les
loger.
La croyance en une vie posthume et bienheureuse, vivace chez les sauvages et les barbares, tant qu'ils vivent sous le rgime de la proprit commune et de la famille matriarcale,
s'obscurcit et finit par s'vanouir sous le rgime du patriarcat et de la proprit prive
familiale. Le Pre, seul de tous les membres de la famille, possde un esprit qui lui survit,
mais au lieu d'aller passer sa seconde vie dans un sjour spcial, il habite le tombeau, plac
auprs du foyer, dont il reste le gardien. Les Grecs et les Romains continuaient traiter le
Pre mort comme s'il tait vivant, ils lui apportaient des aliments et lui demandaient des
conseils, il tait ajout la srie des anctres ; il devenait un dieu, qui l'on rendait un culte
familial ; aussi, selon le mot d'Hraclite, "les hommes taient des dieux mortels et les dieux
des hommes immortels". Les autres membres de la famille, les hommes aussi bien que les
femmes, avaient perdu l'me qu'ils avaient possde ; ils mouraient tout entiers, sans
qu'aucun double ne leur survcut ; ils taient des hommes mortels, tandis que les Pres taient
des hommes immortels.
Les Hellnes avaient pass par l'idologie sauvage, ainsi que par les conditions de vie qui
l'avaient engendre, comme le prouve le clbre passage d'Hsiode sur les races humaines,
qui n'est pas l'invention d'un pote de gnie, mais la reproduction de lgendes rsumant en un
remarquable raccourci les phases de la prhistoire.
"Et si tu veux, dit Hsiode, voici un autre rcit que je droulerai bien et avec science,
savoir que les dieux et les hommes mortels sont issus d'une mme origine." Cette croyance
que la philosophie sophistique devait essayer de draciner survit dans le christianisme, Jsus
est un homme mortel devenu tin dieu immortel : du temps d'Eschyle il tait admis, comme dit
Pindare, que "les hommes et les dieux sont ns, les uns et les autres de la mme Mre", de la

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

170

Terre (Nem., VI). Les hommes se distinguaient si peu des dieux que Pisistrate fit acclamer
par le peuple athnien, comme desse poliade de la cit, une courtisane habille en PallasAthena.
La premire race d'or fut "une race d'hommes la voix articule", ______ _________,
que crrent les immortels qui habitaient l'Olympe 1. "Ils existaient, du temps de Kronos",
par consquent avant Zeus. Ainsi que les sauvages communistes, "ils vivaient comme des
dieux sans soucis... ils se distribuaient volontairement les travaux et les biens...ils mouraient
comme dompts par le sommeil". Leurs doubles se dgageaient des cadavres et erraient sur
terre ; aprs que Zeus se fut empar de l'Olympe, ils continurent l'tat d'esprits, ________, vivre sur terre "vtus d'air... Ils sont les gardiens des hommes mortels ; ils
surveillent les procs et les actions mauvaises... ils sont les distributeurs des richesses".
Les hommes de la race d'argent appartiennent l'poque matriarcale, puisque, "mme g
de cent ans, l'homme vivait et tait nourri auprs de la mre prvoyante, dans sa maison, ainsi
qu'un grand enfant". Zeus les extermina parce qu'ils refusaient "d'honorer les dieux de
l'Olympe... et de faire des sacrifices sur leurs autels. Mais ils continuent vivre sous terre
l'tat d'esprits et sont appels les mortels bienheureux ; ils reoivent des honneurs, bien que
placs au deuxime rang", c'est--dire au-dessous des immortels bienheureux de l'Olympe.
Hsiode laisse supposer qu'on leur rendait un culte secret : ce sont ces esprits qui
probablement devinrent les Cabires, les Telchines, et. autres divinits infrieures, adores par
les artisans, les caboteurs et les petites gens 2.
1

L'hellniste A.-M.. Desrousseaux me fait remarquer que ______ _______ peut tre galement interprt
hommes mains prenantes, cause de difficults tymologiques ; . l'une ou l'autre signification nous
rapporte l'poque o l'homme se spare du singe anthropode, en acqurant la parole et en cessant de se
servir de ses membres antrieurs pour marcher. D'ailleurs l'acquisition de la parole est troitement lie
celle de la station verticale ; en effet, la progression avec les membres postrieurs permet l'homme le libre
et facile usage du thorax pour mettre des sons, en rgularisant l'expiration. Les oiseaux, parce qu'ils ont le
thorax libre, sont chanteurs : il est probable que la parole humaine, ainsi que le pensait Darwin; dbuta par le
chant.
Le rcit hsiodique est peut-tre le plus antique souvenir que l'homme possde de son origine. Il est
remarquer que les lgendes sur les races humaines sont rapportes, non dans la Thogonie, mais dans les
Travaux et Jours, que les Spartiates appelaient ddaigneusement le pome des Artisans, qui, n'ayant pu
constituer leurs familles sur le type patriarcal, conservaient les plus anciennes traditions : Hsiode prend
soin d'avertir qu'il va drouler avec science "un rcit" qui n'avait pas court dans les milieux patriarcaux.
La lgende de la deuxime race, ainsi que le passage de la Thogonie (v. 535-536), o il est dit que "les
dieux et les hommes bataillaient Mcone" sembleraient prouver qu'il y eut des guerres religieuses
prhistoriques. La crise sociale qui aboutit l'tablissement du patriarcat aurait donc revtu en Grce une
forme religieuse ; les hommes rests fidles l'ordre matriarcal refusant de reconnatre et d'honorer les dieux
nouveaux, on dut les exterminer pour faire cesser le culte des antiques desses Gaa, Rhea, Demeter, les
Erynnies, les Keres, etc.. ; les perscutions ne parvinrent pas le supprimer, mais il dut s'entourer d'ombre et
de mystre. Pausanias (I, 38), chez qui l'on trouve les anciennes traditions, .non sophistiques par les
philosophes et les potes, rapporte que, dans les temps prhistoriques, les habitants d'Eleusis durent dfendre
par les armes le culte de Demeter, que les Athniens voulaient abolir. Les chrtiens des premiers sicles, en
faisant des dieux du paganisme des dmons malfaisants, rptaient sans le savoir les patriarcaux, adorateurs
de Zeus, qui avaient mtamorphos en tres horribles et terrifiants les Erynnies, que cependant les masses
dmocratiques continuaient nommer, comme auparavant, les desses bienfaisantes et vnrables.
_________ ___ ______.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

171

Zeus, patriarche de l'Olympe, pour remplacer les deux races des poques communiste et
matriarcale, cra la troisime race dite de bronze, sans doute parce qu'elle ignorait le fer et ne
se servait que d'armes de bronze. Les hommes de "cette race violente et injuste furent
ensevelis dans le glacial Hads... La noire mort les saisit et ils quittrent le brillant soleil".
Leurs esprits continuent vivre dans l'Hads, mais "ils ne reoivent pas d'honneurs". La
croyance en la survivance de l'me est si vivace que, malgr les exterminations et les
crations de races, elle ne disparat que chez les hommes de la cinquime race de fer,
laquelle appartenaient les contemporains d'Hsiode.
Le Pre de l'Olympe cra, en mme temps que la race de bronze, "une race divine plus
juste et plus vertueuse d'hommes hros, que les hommes de la troisime race nommaient des
demi-dieux", parce qu'ils taient fils de dieux unis des mortelles, ainsi qu'il est dit la fin
de la Thogonie : ils furent les hros qui combattirent devant Troie et Thbes aux sept portes
et devinrent les Pres des familles patriarcales. L'Olympe, le sjour ouvert aux esprits
pendant la priode matriarcale, est ferm depuis que Zeus y rgne ; aussi "les mes des hros
sont envoyes habiter l'le des bienheureux, loin des immortels" de l'Olympe, tandis que les
mes de neufs contemporains de la race de bronze se rendent dans le glacial Hads, parce
qu'ils ne sont pas Pres de famille. Les Hellnes, aprs avoir reflt le patriarcat au ciel,
utilisaient les habitants imaginaires de l'Olympe pour fabriquer les anctres des familles
patriarcales, qui taient des fils de dieux ; jusque-l les tribus et les clans avaient pris pour
anctres, pour totems, des animaux, des plantes et parfois des astres.
Les lgendes de ces deux races dmontrent qu'il fut difficile d'extirper la croyance en
l'me et en son immortalit, et que le culte familial des anctres, qui pour Fustel de Coulanges est primitif, mit du temps s'tablir : les mes des hros, au lieu d'habiter le tombeau
familial, ainsi que plus tard elles devaient le faire, allaient passer leur existence spirituelle
dans l'le des bienheureux, que gouvernait Kronos.
Le patriarcat ne tolre pas la croyance en la survivance de l'me. Les Hellnes s'y prirent
d'une faon aussi originale qu'ingnieuse pour dgoter les hommes, qui n'taient pas Pres
de famille, de l'envie de possder une me immortelle : ils transformrent en une triste et
dsenchante demeure le dlicieux paradis que les sauvages avaient invent pour loger les
esprits. Ils rservrent l'Olympe pour les dieux et l'le Fortune pour les hros, fils de Dieux
et Pres de familles, et inventrent le sombre et glacial Hads, pour ceux qui, n'tant pas
Pres de familles, continuaient avoir l'outrecuidance de se doter d'une me immortelle. La
vie dans l'Hads tait si ennuyeuse qu'Achille, qui mourut du vivant de son pre, et qui par
consquent ne put devenir pre de famille, dit Ulysse qu'il changerait sa royaut sur les
esprits contre l'existence d'un manuvre. L'immortalit n'engendrait que chagrins pour ceux
qui l'obtenaient : Tithon, qui Zeus, lors de son mariage avec la desse Aurore, accorda
l'immortalit, comme prsent de noces, tomba dans une telle dcrpitude qu'il tait un objet
de dgot ; il devait dsirer la mort, ainsi que les misrables immortels de l'le de Laputa du
voyage de Gulliver.
Lorsque la famille patriarcale eut cr des murs et une mentalit nouvelles, ses membres, l'exception du Pre, s'accoutumrent l'ide de ne pas avoir d'me et se rsignrent

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

172

n'tre que des mortels, comme disent Hsiode et Eschyle. Le nombre des individus dpourvus d'me tait considrable, car la famille patriarcale se compose non seulement de la
femme lgitime, des concubines et des enfants du Pre, mais encore des mnages de ses
oncles, de ses frres et de ses fils. Ces hommes mortels ne pouvaient se soustraire l'autorit
du Pre, parce qu'ils ne pouvaient allumer un nouveau foyer familial, Zeus refusant de leur
communiquer le feu sacr. Promthe, en leur procurant un tison drob la "source du feu",
leur donna le droit de devenir pres de familles et de possder une me immortelle. "Moi, ditil aux Ocanides, j'osai, j'ai affranchi les mortels, j'ai empch qu'ils n'allassent dans l'Hads,
compltement anantis" (Prom., 239-240). - "J'ai tout au moins empch les mortels de
prvoir la mort", c'est--dire de croire qu'ils mourraient tout entiers 1. Comment cela ?
demandent-elles. "J'ai mis en eux d'audacieuses esprances... Je leur ai donn le feu" qui leur
permettait de devenir pres de famille. "J'ai rendu les mortels rflchis et matres de leur
volont, eux qui auparavant taient comme des enfants, ______... Voyant, ils voyaient en
vain ; entendant, ils n'entendaient pas" (ib., v. 252-255 et 444-448). Eschyle se sert du mme
mot _____, qu'emploi Hsiode pour caractriser l'attitude pusillanime de l'homme devant la
Mre : les mortels, devant le despotique Pre, taient comme des enfants sans volont ; ils ne
devaient voir et entendre que par ses yeux et ses oreilles.
L'Iliade ignore Promthe ; cependant, la premire partie du mythe se compose d'vnements survenus aux dbuts du patriarcat, et ce pome des hros de la famille patriarcale date
de cette poque, puisque ses guerriers, quand ils numrent leurs gnalogies, arrivent, aprs
trois ou quatre anctres humains, un dieu, c'est--dire un pre inconnu ou incertain,
comme c'tait le cas lorsque la filiation s'tablissait par la Mre. La deuxime partie, le vol
du feu et le mythe de Pandore, qui en est l'pilogue, ne pouvaient tre imagins que lorsque
la famille patriarcale, sous la pression des phnomnes conomiques, entrait en sa priode de
dsagrgation et que les nombreux mnages placs sous l'autorit du Pre s'agitaient pour
partager le domaine familial et pour tablir des familles indpendantes. Hsiode et Eschyle
appartiennent cette poque.
Hsiode et son pre, qui de Cumes taient venus Ascra pour des raisons de ngoce,
taient des trangers dans les villes de Botie qu'ils habitrent ; et ainsi que les artisans et les
commerants ils ne possdaient pas les droits de citoyens et ne pouvaient par consquent
devenir propritaires fonciers et organiser leur famille sur le plan de la famille patriarcale, qui
repose sur un domaine inalinable. Les individus de la classe industrielle et commerciale,
considrs comme des trangers, mme dans les cits o ils produisaient et trafiquaient
depuis plusieurs gnrations, vivaient en marge du patriarcat et en opposition avec son
organisation aristocratique, qui les opprimait. Ils conservaient une thogonie et des traditions
que la religion des Pres avait essay de supprimer ; c'est pourquoi on trouve, dans les
pomes hsiodiques, des lgendes que ne mentionnent pas les pomes homriques.
Eschyle, citoyen d'Eleusis et initi aux Mystres de Demeter, qu'il fut accus d'avoir
rvl, connaissait les souvenirs de l'poque matriarcale que les prtresses conservaient et
expliquaient aux affilis. L'invocation de Promthe au "divin ther... qui roule la lumire
1

Une autre lgende, rapporte, je crois, par Servius, disait que, grce aux conseils de Promthe, Deucalion
avait chapp la mort.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

173

commune tous" (Prom., v. 88 et 1082) semblerait dmontrer qu'il tait galement, ainsi que
les potes et les philosophes de son temps, un adepte de la secte orphique, qui introduisait
une conception mtaphysique de la divinit. Le culte des desses matriarcales, qui, pour
chapper aux perscutions, s'tait entour d'ombre et de mystre, s'affirmait en plein jour et
entrait en lutte ouverte avec la religion officielle du patriarcat, et les dieux, attaqus et
ridiculiss, tombaient de plus en plus dans la dconsidration de l'opinion publique. Eschyle
invective violemment Zeus, "le tyran de l'Olympe", et les "dieux nouveaux", des parvenus ;
Hsiode n'avait pas pour eux un plus grand respect, mais sa qualit d'tranger l'obligeait des
mnagements ; s'il montre le Pre des Dieux et des hommes la rise de l'Olympe, cause de
sa gloutonnerie et de son inintelligence, il se croit tenu d'adoucir la satire et de parler de ses
"imprissables conseils" et d'assurer qu'il avait vent le pige que lui tendait Promthe et
auquel cependant il se laisse prendre. D'ailleurs Eschyle pouvait se permettre plus de liberts
avec les dieux patriarcaux, non seulement parce qu'il jouissait des droits de citoyen, mais
encore parce qu' son poque la dcomposition de la famille patriarcale tait plus avance
que du temps d'Hsiode.
Tandis que la famille patriarcale s'croulait, que ses dieux se dconsidraient et que les
antiques divinits fminines revivaient d'une vie nouvelle, la croyance en l'me et en sa
survivance renaissait ; et c'est prcisment parce que les nombreux Mystres des primitives
desses, qui rapparaissaient un peu partout, avaient conserv l'ide de l'me, qu'ils devinrent
populaires et qu'ils prparrent la voie au Christianisme. La renaissante ide de l'me se
manifestait sous la forme qu'elle avait revtue dans l'idologie sauvage : l'me tait un
double, un esprit, qui volont dsertaient rintgrait le corps. Ainsi le Pythagoricien
Hermotimus, qui devait tre un contemporain d'Eschyle, puisqu'Aristote assure qu'il avait
avant Anaxagoras affirm que l'esprit - ____ - tait "la cause de tout", prtendait que son me
le quittait pour aller au loin chercher des nouvelles ; afin de mettre fin ces vagabondages,
ses ennemis brlrent son corps pendant une de ses fugues. Lucrce reproduit l'explication du
rve invente par les sauvages : "lorsque les membres cdent au doux abattement du
sommeil, dit-il, et que le corps repose lourd et immobile, il y a cependant en nous un autre, est aliud tamen in nobis, - que mille mouvements agitent." (De Nat. Rer., VII, v. 113-114.)
Les premiers chrtiens n'en avaient pas une autre ide que les sauvages. Les morts sont ceux
qui dorment, .dit saint Paul (I Cor., XV) ; ils se rveilleront quand les mes retourneront dans
les cadavres. Tertullien (Apologeticus, 42) apprend que les riches chrtiens faisaient
embaumer leurs cadavres, ainsi que les Egyptiens, afin de conserver l'me son domicile
dans le meilleur tat possible de prservation, et saint Augustin, qui n'hsite pas emprunter
aux paens des arguments pour prouver la rsurrection des corps, rapporte que Labon, un
jurisconsulte du temps d'Auguste, racontait que les mes de deux individus, morts le mme
jour, reurent l'ordre de retourner dans leurs cadavres, qui ressuscitrent (De civitate Dei,
XXII, 28).
Lorsque la seconde partie du mythe de Promthe s'labora, on ne pouvait avoir une me
que si l'on tait Pre de famille, et pour avoir le droit d'allumer un foyer familial, il fallait
selon les ides religieuses, possder un tison du feu sacr pris la source du feu. Promthe,
en procurant aux mortels un tison du foyer de l'Olympe, "la source du feu", leur fit don de
l'me qu'ils avaient perdue depuis qu'ils vivaient sous le rgime de la famille patriarcale.

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

174

Promthe ne fit ce don qu'aux hommes ; les femmes, comme par le pass, continurent
tre prives d'me. L'antiquit paenne ne reconnut jamais une me aux femmes, si ce n'est
celles qui taient inities aux Mystres des divinits fminines. Les premiers chrtiens,
malgr le rle qu'elles jouaient dans la propagation de la foi, hsiteront longtemps avant de
les doubler d'une me. Saint Augustin, dans la Cit de Dieu, discute longuement et srieusement cette question qui proccupait les fidles de son sicle.

Appendice

Le mythe de Promthe

VI
LE MYTHE DE PANDORE

Table des matires

La femme, lors de la dissolution de la famille patriarcale, ne rentra pas en possession de


l'me qu'elle avait possde au temps matriarcal, mais elle gagna la rputation d'tre la cause
des misres humaines.
Zeus, pour punir les mortels, qui, en allumant des foyers familiaux, devenaient immortels,
ordonna Hephaestos de modeler avec de la terre "trempe de larmes", dit Stobe, une
"timide vierge" qu'il anima et que les dieux accablrent de prsents, d'o son nom, Pandore.
Herms la "dota de faussets, de perfides discours et de manires insinuantes" ; et Argus la
conduisit Epimthe, qui, ayant oubli la recommandation de son frre Promthe, de ne
rien accepter du fils de Kronos, la prit pour femme. Elle donna naissance la race perverse et
dpensire des femmes effmines" - ________ __________ (Thog., v. 590). Pandore,
ouvrant la bote qu'elle avait reue en cadeau de noces, fit envoler les maux qui affligent
l'humanit ; l'esprance resta au fond. La femme qui, l'poque matriarcale, avait t la Mre
"sainte et providentielle" de l'homme, devint, l'poque de la famille bourgeoise, la
gnratrice de ses maux.
Les patriarches achetaient leurs pouses ; l'Iliade appelle la jeune fille "trouveuse de
bufs" - __________ - parce qu'on la troquait contre du btail : Promthe, qui dclame
furieusement contre Zeus, accepte l'ordre nouveau qu'il a introduit dans la famille ; il achte
sa femme, Hsione, qui cependant est une Ocanide (Prom., v. 551). Quand le mari rpudiait
sa femme et la renvoyait son pre, celui-ci restituait le prix qu'il avait reu pour elle :

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

175

comme il fallait s'y attendre, cette coutume des hommes se reproduisit chez les dieux.
Lorsque Hephaestos surprend son pouse Aphrodite en flagrant dlit d'adultre avec Ars, il
invite tous les Olympiens venir contempler les deux amants, pris dans ses filets, et jure qu'il
ne les dlivrera que "quand le Pre lui aura rendu tous les prsents qu'il a d donner pour
acqurir l'pouse impudique." (Odys., VIII, 317 et sq.).
Les murs du patriarcat se transformrent mesure qu'il dclinait : le mari cessa de se
procurer sa femme lgitime, comme une esclave ; ses parents, au lieu de recevoir un prix
quelconque lors de sa livraison, donnaient l'pouse des prsents qui., joints aux cadeaux
du mari, constituaient sa dot, que celui-ci devait restituer si, pour une cause quelconque, il la
rpudiait. La dsagrable obligation de rendre la valeur de la dot, au lieu de rentrer dans le
dbours qu'on avait d faire pour l'acquisition de l'pouse obligeait les maris tre moins
prompts rpudier leur femme. "La dot ne vous enrichit pas, dit un fragment d'Euripide, elle
ne fait que rendre le divorce plus difficile." Epimthe n'achte pas son pouse ; elle lui
apporte, comme dot, les prsents des dieux ; ce n'est pas le prvoyant Promthe qui, dans
ces conditions, aurait accept son pous, mais l'imprvoyant Epimthe.
La femme n'entre plus en esclave dans la maison du mari, mais en propritaire. La proprit lui procure quelques droits. La dot lui assure une certaine indpendance vis--vis du
matre. "Tu as accept l'argent de la dot, dit un personnage de Plaute un mari qui rcrimine
contre sa femme, tu as vendu ton autorit, - imperium." L'pouse, en retour des biens qu'elle
apportait, refusait de faire les pnibles travaux dont on l'avait accable ; de bte de somme
elle se changea en "femme effmine". Les hommes qui sortaient du patriarcat ne pouvaient
supporter en patience cette mtamorphose ; ils se vengrent en la calomniant. "Qui se fie sa
femme se fie au pillard de ses biens" (Trav. et Jour., v. 94), dit Hsiode ; il ouvre la srie des
diffamateurs. Les perfides calomnies et les violentes diatribes, que potes, philosophes et
Pres de l'Eglise ont lances contre la femme, ne sont que la rageuse expression du profond
dpit qui rongea le cur de l'homme lorsqu'il vit la femme commencer s'affranchir de son
brutal despotisme.
Une autre forme de famille allait rglementer les relations des sexes.
La famille patriarcale tait une communaut de mnages, dont tous les hommes taient
unis par les liens du sang et descendaient du mme anctre ; les femmes taient des trangres, qui devaient passer par une crmonie d'adoption pour y tre incorpores. Les mnages possdaient en commun un domaine inalinable et des droits dans les partages annuels
des terres restes indivises : le Pre n'tait que l'administrateur de ces biens dans l'intrt de
tous. La famille, qui la remplace, est individualiste, un seul mnage la constitue et elle ne
repose plus sur la possession d'une proprit foncire.
Cette famille individualiste, un seul mnage, qui est la forme propre la classe bourgeoise, tait prcisment celle des ngociants, industriels et artisans qui vivaient, en trangers, dans les cits antiques. Ces classes dmocratiques, en lutte perptuelle avec les aristocrates de la famille patriarcale pour la conqute des droits civils et politiques, s'enrichissaient
et croissaient en nombre dans les villes maritimes et commerciales de l'Ionie et de la Grande

Paul Lafargue (1909), Le dterminisme conomique de Karl Marx

176

Grce, o la posie lyrique, la posie individualiste par excellence, se substituait la posie


pique des temps patriarcaux, dmode et tombe en dcadence et o naissaient la philosophie, les sciences et les arts, qui devaient prendre un si merveilleux essor dans l'Athnes de
Pricls.
Eschyle, se rendant compte que les changements de la vie matrielle, politique et intellectuelle, survenus dans les villes commerciales et industrielles, o la famille patriarcale tait
rduite n'tre qu'une survivance du pass, se rattachaient la nouvelle forme de famille des
classes dmocratiques, complta le mythe qu'Hsiode rapporte dans sa primitive simplicit :
il attribue Promthe, non seulement la communication aux mortels du feu sacr, mais
l'invention de l'exploitation des mines, de la navigation, de l'astronomie, de la mdecine, de
l'arithmtique "la plus belle des sciences". - "En un mot, dit-il aux Ocanides, sachez que les
mortels doivent tous les arts Promthe" (Prom., v. 506).
Le mythe de Promthe embrasse l'volution du patriarcat hellnique. Le Titan qui en
pleine lutte dserte ses frres et trahit la cause matriarcale, qui prte son concours Zeus
pour s'emparer de l'Olympe et pour y introniser un ordre nouveau, qui ridiculise le Pre des
Dieux, et qui conspire pour lui arracher le pouvoir, porte le coup de grce la famille patriarcale en ravissant et en communiquant le feu sacr aux mortels afin qu'ils crent la famille
individualiste de la classe bourgeoise.

FIN