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Le big band de jazz

Amp

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Un big band est un type de formation instrumentale ne aux tats-Unis, associ au jazz et plus particulirement la priode Swing (ca. 1930-1945). Il est gnralement
constitu de percussions et dinstruments vent (cuivres et bois), totalisant environ de 12 25 musiciens. Les termes jazz band, jazz ensemble, Jazz Orchestra, stage band,
society band et dance band peuvent galement dcrire ce type de formation en fonctions de contextes particuliers. A partir des annes 1960, l'avant-garde et le free
jazz commencent s'intresser ce type de formation.
Un big band standard se compose dinstruments vent (saxophones, trompettes et trombones) et dune section rythmique de quatre lments (compose dune batterie, dune
contrebasse ou dune basse lectrique, dun piano et dune guitare). Certains big bands prsentent des instruments supplmentaires (vibraphone, clarinette basse, cor, tuba,
banjo, accordon, cordes, chanteurs, synthtiseurs et / ou claviers lectroniques). La Swing Era fut la plus populaire des priodes de lhistoire du jazz. Improvisant peu au
dpart, les big bands ajoutent davantage de solos improviss vers la fin des annes 1920. La radio fut un facteur majeur dans le succs, voire la gloire des chefs d'orchestre
comme Benny Goodman. Les big bands sont aussi apparus dans les films des annes 1930 jusqu'aux annes 1960.
La musique Swing a fait sont apparition dans les annes 1920 et a prospr jusqu'au dbut des annes 1930. Aprs 1935, les big bands accdent la notorit en jouant du
Swing. Il existait un nombre considrable de styles lis aux centaines dorchestres populaires. Aprs la Seconde Guerre mondiale, les chefs d'orchestre furent des pionniers en
proposant des concerts intgrant de styles musicaux brsiliens et afro-cubains avec linstrumentation traditionnelle du big band (Dizzy Gillespie). Tandis que les concerts de
jazz de combo (petites formations de 3 8 musiciens) sont largement improviss, la musique de big band est principalement conue l'avance par un arrangeur.
Les big bands les plus clbres furent ceux des compositeurs, pianistes et chefs dorchestre Duke Ellington et Count Basie. On peut galement citer les formations de
Fletcher Henderson, Cab Calloway, Jimmie Lunceford, Benny Goodmann, Paul Whiteman ou Glenn Miller.

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