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1

O Brasil na dcada de
1910

Editora Autora
Marly Rodrigues

Edio, Reviso e Preparao


M. Apparecida F. M. Bussolotti

Paginao
Renata Souza Tavares

3 Edio
Os textos disponveis para download
so edies revisadas e ampliadas
de publicaes esgotadas.

So Paulo
2010

Todos os direitos reservados a

marly@mem.com.br

SUMRIO
1 A DCADA DE 1910 E O SCULO XX

Apenas um fato?
Uma expanso nunca vista
Quem ir comandar o mundo?
Palcos e personagens
Po, Paz, Terra

6
8
10
12
15

2 CONSTRUINDO UM BRASIL MODERNO

20

A elite busca uma Nao


O ensino forma o cidado

Em busca de um estilo

20
27
32

3 VRIOS CENRIOS, MLTIPLAS VIDAS

36

A indstria
Os novos personagens
Cultura, culturas urbanas
A condio feminina

38
41
48
57

4 OS BRAVOS FEITICEIROS

63

Sculo do progresso
Os ndios
Os rios de leite
Os quadros santos
A Guerra Feia
Desejamos paz e amor

65
67
69
72
75
77

5 UMA GENTE VALOROSA

82

Um duro cotidiano
Se no est satisfeito...
A lei, ora a lei...
Os organizadores
Morrer de bala ou morrer de fome?
E a histria continua...

82
85
89
93
98
106

CRONOLOGIA

112

GLOSSRIO

115

PARA SABER MAIS

117

1
A dcada de 1910 e o sculo XX

Hoje, no incio do sculo XXI, convivemos com um acentuado


sentimento de estarmos sempre no presente, tempo que, por justificar-se em si,
dispensa o passado e, por atender ao imediato, anula o futuro. Hoje, ainda,
mais que em qualquer outro perodo do sculo XX, a velocidade das
transformaes tem nos levado a interromper o contato com as experincias
das geraes que nos precederam, como se no fssemos seus herdeiros, e a
estabelecer os elos com o passado por meio de espaos e objetos que o
representam.
Entretanto, mesmo sem nos darmos conta, os acontecimentos que
tiveram importncia histrica, que transformaram a sociedade, mesclam-se s
nossas lembranas particulares, para tecer a trama da memria que referencia
nossa identidade pessoal, familiar ou de grupo. Nesse aspecto, o papel do
historiador importante, pois lhe cabe lembrar o que muitas vezes colocado
no esquecimento; cabe a ele buscar fragmentos do acontecido que tornem
compreensveis parcelas do passado e, alm delas, as imagens que delas fomos
levados a formar.
Este livro no reconstitui o que foi a dcada de 1910, mas apresenta
uma das interpretaes possveis dela. Tendo por base documentos e estudos
de diversos autores, o que se busca compreender um perodo cujos limites
no so os marcos cronolgicos, mas o alcance das transformaes nele
ocorridas e que deram ensejo a novas formas de organizar a vida social.

Pretende-se, assim, que esses dez anos, aparentemente longnquos, se


aproximem e ganhem sentido no tempo presente, com o qual, de maneiras
diversas, todos nos identificamos.

Apenas um fato?
O assassinato do arquiduque Francisco Fernando, ocorrido em junho
de 1914 , em geral, apontado como o incio do primeiro conflito envolvendo
todos os pases do mundo. Podemos porm, tambm considerar este fato o
marco final do sculo XIX, perodo em que a criao de naes, a
industrializao, a busca de mercados e a posse de territrios dentro e fora das
fronteiras europeias conduziram ao aumento das rivalidades e a disputas entre
as grandes potncias. Enfim, essa morte pode ser tomada como referncia do
encerramento de uma prspera fase da construo do mundo burgus, durante
a qual os homens acreditaram que a industrializao e os avanos cientficos e
tecnolgicos a ela relacionados, haviam conduzido a humanidade a um
progresso contnuo. Tal foi a sensao de progresso e bem-estar experimentado
por certas parcelas da sociedade, entre 1875 e 1914, que este perodo, de acordo
com uma viso romntica das classes mais abastadas, seria denominado bellepoque.
A ideia de progresso constante, embora encontrando opositores,
permearia, desde ento, o pensamento da sociedade ocidental, acompanhada
de outra, a ideia de evoluo. Ambas estavam relacionadas mquina, objeto
que ocupa um lugar de destaque no imaginrio do sculo XX, como se pode
verificar pela frequncia com que foi utilizada para representar o mundo e
explicar a natureza e a sociedade. Ainda hoje, acredita-se que a mquina, sem
dvida um elemento potencializador da capacidade de trabalho do homem, o
conduzir a um estado de satisfao, de prazeres e comodidades. Esta crena
demonstra que continuamos envolvidos em uma das importantes discusses

do sculo passado, a da relao entre o homem e a mquina, embora hoje em


dia ela se desenvolva em torno da automao e da informtica.
Alm de vinculadas mquina, as ideias de progresso e evoluo
envolvem a ideia de percepo do tempo como algo contnuo e cumulativo, isto
, como uma sucesso de anos, de pocas, de fases, cuja soma resulta na
melhoria do ser humano, da natureza e das sociedades. Como aponta Chaui,

[...] evoluo e progresso so a crena na superioridade do presente


em relao ao passado e do futuro em relao ao presente.1

Este mesmo pensar nos faz ver a histria como uma sequncia de fatos
ligados, linear e diretamente, entre si por relaes de causa e efeito, sem que neles
intervenham fatores como o acaso, o impondervel, o irracional e as rupturas.
Se, por exemplo, formos tentados a estabelecer relaes diretas entre as
contnuas lutas de etnias desenvolvidas no Leste Europeu na a dcada de 1990,
e o fato de um sculo antes, seus povos terem sido absorvidos por naes
europeias, certamente no estaremos compreendendo a atual situao dessa
regio, mas apenas observando um dos aspectos nela envolvidos. Para
compreend-la seria preciso analisar as razes particulares a cada grupo e as
implicaes polticas e culturais mais recentemente manifestas. De imediato,
porm, essas lutas tornam evidente a recorrncia, na atualidade, de um dos
temas importantes do sculo passado, o da identidade nacional.
, porm, inegvel que o presente contm o passado, o que se evidencia
na permanncia de formas de pensar e no alcance de determinados fatos. As
sociedades

contemporneas

vivem,

ainda,

os

efeitos

das

profundas

transformaes ocorridas durante a dcada de 1910, quando, pela primeira vez,


os homens conheceram um conflito que envolveu o mundo todo e durou muito

CHAUI, Marilena.

Convite filosofia. So Paulo: tica, 1995. p.256

mais do que se podia supor poca: a Grande Guerra. Hobsbawm2 observa que a
humanidade sobreviveria a ela, embora o grande edifcio da civilizao
desmoronasse. Para este estudioso, a guerra marca este sculo que

[...] viveu e pensou em termos de guerra mundial, mesmo


quando os canhes se calavam e as bombas no explodiam.

Na mesma dcada, os homens conheceram a Revoluo Socialista. Ao


tomarem o poder na Rssia, em outubro de 1917, os bolcheviques
concretizaram a possibilidade de organizao de sociedades preconizadas pelas
doutrinas socialistas, baseadas na igualdade, na propriedade coletiva dos meios
de produo e na abolio do Estado. At 1989, quando ocorreu a queda do
muro de Berlim, para uma parcela da humanidade, a perspectiva de existncia
de sociedades cujo modelo opunha-se ao modelo capitalista, constituiu uma
ameaa a ser sempre combatida.

Uma expanso nunca vista


A partir da dcada de 1870, a economia e a cultura capitalistas
tenderam a se tornar mundiais. A revoluo industrial alcanou novos pases,
dentro e fora da Europa Rssia, Sucia, Holanda, Japo e Estados Unidos
enquanto o comrcio, cada vez mais denso, atingiu regies remotas,
provocando intenso movimento de capitais, pessoas e mercadorias.
A produo industrial, iniciada com o uso do vapor, se renovava com
base na eletricidade, na qumica, no motor a combusto e tornava-se
dependente do fornecimento de matrias-primas, como o cobre, o estanho, a
borracha e o petrleo, encontrados em grandes quantidades em regies
especficas do Globo. Consagrava-se, assim, uma diviso internacional de

HOBSBAWM,

Eric. Era dos extremos. O breve sculo

XX,

1914-1991. So Paulo: Companhia das Letras,

especializaes entre pases desenvolvidos, destinados produo industrial, e


no desenvolvidos, produtores de matrias-primas.
O perodo entre 1880 e 1914, sobre o qual os contemporneos muito
discutiram e escreveram, foi denominado de imperialista, uma vez que os pases
industrializados procuravam compor imprios coloniais modernos, como
forma de complementao de suas economias e de afirmao de seu poder
internacional. Assistiu-se, neste perodo, ao crescimento da rivalidade entre as
principais potncias industrializadas Inglaterra, Alemanha, Frana, Blgica,
Itlia, Holanda, Japo e Estados Unidos , que submeteram grande parte do
mundo a seu governo direto ou sua dominao indireta, por meio de
dependncia econmica ou de acordos diplomticos.
Assim, a frica e o Pacfico foram completamente divididos, enquanto
apenas parte do territrio asitico pde manter-se fora da dominao europeia e
japonesa. A Amrica, em parte graas Doutrina Monroe, manteve ntegra a maior
parte de seu territrio, embora os Estados Unidos anexassem antigas possesses
espanholas, em consequncia da Guerra Hispano-Americana de 1898.
A crescente produo atendia a um mercado consumidor em constante
expanso, para cuja criao e abastecimento, tambm, haviam contribudo a
organizao racional da distribuio; a padronizao das mercadorias; a criao
do sistema de vendas a prazo; e a publicidade. Esses fatores, por sua vez,
seriam em parte responsveis pela ampliao do setor de servios, no mbito
pblico e privado. Os hbitos consumistas criavam-se e firmavam-se ao sabor
da gama de produtos oferecidos, em geral novidades resultantes do avano
tecnolgico. A fase que precedeu a Primeira Guerra Mundial colocou
disposio dos homens inmeras possibilidades de comodidade, diverso e
conforto que, aperfeioadas, integram o nosso cotidiano. Invenes como o
telgrafo sem fio, o telefone, o fongrafo, o cinema, o aspirador de p, o fogo a
gs, a bicicleta, o automvel e a aspirina datam deste perodo.
1995.p.30

Quem ir comandar o mundo?


O perodo que precedeu a Grande Guerra tambm conhecido como o
da paz armada, uma vez que as grandes potncias europeias procuravam
resolver suas disputas por meio da diplomacia, do que so exemplos as crises
do Marrocos, em 1906 e 1911. Ao mesmo tempo, porm, como parte integrante
do desenvolvimento econmico, proliferava, segundo a mais moderna
tecnologia, a indstria blica e ampliavam-se os exrcitos nacionais.
Hobsbawm3 observa que, embora diante da crescente militarizao da Europa,
alguns analistas conclussem ser possvel a ecloso de um conflito mundial,
persistia a confiana na eficcia do caminho diplomtico para contorn-lo.
A Primeira Guerra Mundial foi resultado de uma situao em que se
mesclaram fatores internos aos pases envolvidos como a manuteno da
unidade da Alemanha e a concorrncia entre as grandes potncias.
Hobsbawm4 observa a deteriorao progressiva das relaes internacionais,
cada vez mais longe do controle das grandes naes, em especial aps 1871, ano
da unificao do Imprio Alemo e da formao de dois blocos rivais na
Europa, encabeados pela Alemanha e pela Frana, pases irreconciliveis
depois que o ltimo fora obrigado a ceder ao primeiro a Alscia-Lorena.
O Imprio Alemo se aliaria ao multitnico Imprio Austro-Hngaro. A
Rssia, com grande influncia nos Blcs, aps a conquista da BsniaHerzegovina pelos austro-hngaros, em 1878, ops-se a esta e aliou-se Frana,
qual tambm juntou-se a Inglaterra. Estas naes se reconciliaram aps a
Entente Cordiale, de 1904, acordo segundo o qual a Frana desistia de reivindicar
o Egito, rea de domnio ingls, em troca do apoio da Gr-Bretanha s suas
intenes de conquistar o Marrocos, pelo qual tambm a Alemanha se
interessava.

HOBSBAWM,

op.cit., 1995.

10

A formao da Trplice Entente Frana, Inglaterra e Rssia , em


1907, foi um indcio do grau de concorrncia alcanado pelo expansionismo das
potncias europeias. A desestabilizao do equilbrio internacional seria
agravada pela revoluo de 1905, na Rssia, que reduziu as possibilidades de
envolvimento deste pas nas questes internacionais, e pela Revoluo dos
Jovens Turcos de cunho nacionalista, a qual, em 1908, transformou o Imprio
Turco em um Estado Constitucional e repeliu a tutela estrangeira, anulando,
assim, antigos tratados e acordos com as potncias europeias.
As disputas de territrios envolvendo a Turquia, os pases dos Blcs
Srvia, Bulgria e Grcia , o Imprio Austro-Hngaro, a Rssia, a Alemanha e
a Inglaterra resultaram em duas Guerras Balcnicas, em 1912 e 1913. Pouco
depois, deu-se o fato que se tornaria a catarse de toda tenso e
descontentamento existente nos pases europeus: o assassinato do arquiduque
Francisco Fernando, herdeiro do trono austro-hngaro, em Sarajevo, capital da
Bsnia, por um militante do movimento que pretendia a incorporao da
Bsnia-Herzegovina Srvia.
A Srvia, pas independente, foi pressionada a aceitar formas de
julgamento e castigo dos responsveis, o que foi considerado como uma
violao da soberania nacional, levando mobilizao do exrcito e ao
rompimento de relaes diplomticas com o Imprio Austro-Hngaro.
A Alemanha assegurou seu apoio ao Imprio Austro-Hngaro que, em
28 de julho, declarou guerra Srvia, ato seguido da mobilizao geral do
exrcito da Rssia, potncia que apoiava os srvios. Depois da frustrada
exigncia de desmobilizao dos russos e de neutralidade da Frana, a
Alemanha mobilizou seu exrcito e declarou guerra a estes pases. Em seguida,
a Srvia declarou guerra Alemanha; o Imprio Austro-Hngaro Rssia; a
Frana e Inglaterra ao Imprio Austro-Hngaro. A Europa, com exceo de
poucos pases, estava envolvida na guerra, na qual tambm se integraram o
4

HOBSBAWM,

op. cit.,1995, p.431.

11

Japo e os Estados Unidos, este em 1917, quando tambm o Brasil, por


pertencer rea de influncia norte-americana, declararia guerra Alemanha.
Em 11 de novembro de 1918 foi assinado o armistcio, conveno que
suspendeu a guerra. Os tratados de paz assinados nos dois anos seguintes
desenharam um novo mapa da Europa. No lugar dos Imprios desmoronados,
registra Hobsbawm,5 as potncias vitoriosas Inglaterra, Frana, Itlia e
Estados Unidos tenderam a apoiar o nascimento de Estados-Nao de povos
de mesma lngua e origem tnica, desde que se opusessem ao avano da
Revoluo Bolchevique na Europa. A Rssia, ao assinar com a Alemanha, em 3
de maro de 1918, o Tratado de Brest-Litovsk, que lhe permitiu sair da guerra,
renunciou a partes de seu territrio, reconheceu a independncia de outros,
antes integrados ao Imprio Russo, e se comprometeu a pagar pesadas
indenizaes.
A Alemanha, segundo o consignado no Tratado de Versalhes, assinado
em 28 de junho de 1919, foi a grande vencida dessa guerra; alm de perder
territrios e ter suas colnias repartidas entre os vencedores, foi obrigada a
aceitar a imposio de limitar seu exrcito e pagar reparaes de guerra. Do
primeiro conflito mundial sairiam fortalecidos dois pases, Estados Unidos e
Japo. A Europa no mais comandaria o mundo.

Palcos e personagens
A guerra, embora interessasse diretamente aos governos, foi de incio
acatada, sem protestos pela maioria das pessoas, com exceo dos militantes do
movimento trabalhista e parte dos socialistas. Os socialistas apelaram, sem
resultado, para o internacionalismo e para a paz, princpios abafados pelo
alarde patritico a que havia aderido parte do operariado.

HOBSBAWM,

op. cit., 1995, p.39.

12

Da mesma forma que o movimento operrio, o movimento feminista


internacional viu-se cindido pela guerra. s mulheres coube renunciar
temporariamente s suas lutas especficas, como a do direito de voto, e
engrossar as fileiras da causa patritica e comum.
Um forte sentimento nacionalista movia os combatentes. A nao
delineara-se como uma entidade coletiva, por meio da qual se estabelecia a
unio entre homens, antes distintos por sua posio social.
A construo do sentimento nacionalista se fez lentamente, dos bancos
escolares

aos espetculos de inspirao patritica paradas, desfiles,

apresentaes de bandas militares e destes propaganda conclamando ao


alistamento, toda ela voltada necessidade de defender a ptria da agresso do
inimigo. A guerra, assim, era vista como justa, participar dela tinha o sentido de
defesa dos valores prprios de uma nacionalidade e se apresentava como um
dever de todo cidado. Nacionalismo, patriotismo e alguns valores, como
coragem e integridade moral, justificavam a intensa mobilizao dos civis e o
repdio queles que se recusavam a participar da guerra.
Os soldados partiam portando orgulhosamente seus smbolos de
nacionalidade como o tambor, no caso dos alemes, e a cala vermelha, no dos
franceses , sob a aclamao e as lgrimas dos que ficavam. Nas duas frentes, a
Oriental e a Ocidental, os combates foram violentos; porm, nesta ltima, situada nos
territrios da Frana e da Blgica invadidos pela Alemanha, o confronto foi mais cruel.
Cortada de trincheiras sob as quais se movimentavam homens armados, ratos e
insetos, essas terras absorveram o sangue de milhares de soldados mortos sob o fogo
da artilharia e em razo de outras armas produzidas pela moderna tecnologia,
como o gs venenoso, que inaugurou a guerra qumica. Tal recurso seria proibido
pela Conveno de Genebra de 1925, mas, apesar disso, voltaria a ser utilizado
inmeras vezes, como, por exemplo, na Guerra do Vietn, com o napalm na dcada
de 1960; e na Guerra Ir-Iraque, duas dcadas depois.

13

O avio, recm-inventado, permitiu a prtica dos bombardeios areos,


enquanto os at ento desconhecidos tanques veculos blindados dotados de
esteiras assustavam por seu tamanho e capacidade de vencer terrenos
acidentados. Nos mares, outro produto da tecnologia, os submarinos,
interceptavam o transporte de soldados e a chegada de cargas, inclusive as de
alimentos, aos pases inimigos, penalizando dessa forma no apenas os
exrcitos, mas tambm as populaes.
Fora dos fronts, a guerra era sustentada por outros batalhes. A intensa
mobilizao de homens para o confronto mais de 8 milhes na Frana, 13
milhes na Alemanha e 7 milhes na Gr-Bretanha exigiu que um nmero
crescente de mulheres se tornasse: chefes de famlia; trabalhadoras agrcolas;
operrias de fbricas de equipamentos e armamentos; auxiliares no Exrcito; e
enfermeiras. Embora entre os historiadores haja divergncia sobre o papel da
guerra na emancipao feminina, no h dvida que ela acabou por constituir
uma oportunidade para a valorizao do trabalho feminino e para chamar a
ateno para a capacidade das mulheres, comenta Thbaud.6 Colocadas diante
de situaes at ento impensveis, as mulheres tiveram a oportunidade de
escapar dos limites da vida privada. Em contrapartida enfrentaram grande
resistncia ao seu novo papel, salrios mais baixos que os dos homens, uma
crescente vigilncia sobre seu comportamento sexual, a criminalizao do
aborto e a expanso de campanhas de proteo me e criana, muitas vezes,
carregadas de hostilidade profissionalizao da mulher, tida como causa de
seu afastamento de uma funo natural, a maternidade.
No obstante as presses contrrias que incluam atos simblicos,
como as cerimnias pblicas de comemorao do Dia das Mes, data instituda
em 1912, nos Estados Unidos , aps a Primeira Guerra Mundial, as mulheres
tinham rompido com parte das limitaes a elas impostas pela sociedade

14

burguesa liberal. Longe dos espartilhos, trocados pelo suti, pea criada em
1910, passaram a usar vestidos soltos; cabelos curtos; a andar de bicicleta; a
dirigir automveis; a praticar esportes; e a movimentar sensualmente seus
corpos ao som dos ritmos de novas danas. Passaram, tambm, a ter acesso a
escolas antes vetadas, como, no caso da Frana, as de comrcio e de engenharia,
e a frequentar, em maior nmero, os bancos universitrios.
Os mortos foram contados aos milhes, mais de dez. A guerra acabou
com a iluso de ordem e tranquilidade preconizadas pelo liberalismo burgus.
A partir de ento, diante das crises do capitalismo e da expanso do
bolchevismo, a continuidade da expanso da sociedade burguesa passou a ser a
preocupao mxima das potncias ocidentais, exigindo, no decorrer do sculo
XX, constantes adaptaes da ordem econmica, cultural e poltica.

Po, Paz, Terra


De um conjunto amorfo at o sculo XIX, denominado classes populares,
o desenvolvimento do capitalismo industrial faria surgir um grupo de
caractersticas particulares, os trabalhadores fabris. Segundo as teorias
socialistas, os proletrios constituam a fora propulsora capaz de instaurar
entre os homens uma nova sociedade, na qual, ao contrrio do que ocorria nas
sociedades capitalistas, no haveria explorao do trabalho e excluso poltica e
cultural.
Entre as modernas teorias socialistas socialismo utpico, anarquismo
e socialismo cientfico, esta ltima aponta a revoluo como a nica forma
possvel de os trabalhadores conseguirem romper as estruturas de produo,
sobre as quais se sustenta a economia capitalista, e obterem sua emancipao.
a prxis revolucionria da classe trabalhadora que constri a ditadura do

6THBAUD,

Franoise. A Grande Guerra. In:


Porto: Afrontamento, 1995. p.53/60.

DUBY, G.

&

PERROT, M.,

dir. Histria das mulheres;o sculo XX.

15

proletariado, isto , a derrubada do Estado no lugar do qual se estabelece a


autogesto dos trabalhadores e a sociedade comunista, sem classes.
Aos operrios de todo o mundo caberia a luta contra o capital. Da a
importncia da organizao e do internacionalismo, uma vez que as condies
de explorao enfrentadas os igualavam e os solidarizavam em uma luta
comum. Por este princpio se estabeleceu a I Associao Internacional de
Trabalhadores, em 1864. Os confrontos ideolgicos relativos teoria e
conduo da revoluo proletria nela estariam presentes, assim como nas
demais Internacionais organizadas posteriormente.
As formas de organizao proletria foram objeto de debates
interminveis entre tericos e militantes. Entre o ltimo quartel do sculo XIX e
o primeiro do XX, formaram-se partidos que buscariam conduzir a revoluo
socialista em diversos pases.
Segundo Marx e Engels, criadores da teoria socialista, a revoluo
proletria teria lugar em pases altamente industrializados, o que a histria
mostrou ter sido um engano. A primeira revoluo socialista aconteceu na
Rssia, pas onde o capitalismo ainda no se desenvolvera plenamente, o
proletariado era numericamente insignificante, a burguesia tinha pouca
influncia poltica e todos estavam submetidos a uma monarquia absolutista de
direito divino, regime que, j em 1789, fora abolido do restante da Europa pela
Revoluo Francesa.
Apesar das reformas promovidas na segunda metade do sculo XIX
expanso das ferrovias, industrializao, abolio da servido a Rssia
continuava a sendo um pas de agricultores e os produtos da terra eram
exportados em grande parte. Havia poucas fbricas, em geral fruto de
investimentos externos e do Estado, frequentes perodos de fome, misria e
uma constante represso aos partidos de esquerda, como o Partido Operrio
Social Democrata. Este, proscrito em 1898, se organizou no estrangeiro, de onde
passou a difundir o ideal revolucionrio socialista. Nesse sentido, teve papel

16

destacado o Iskra, peridico sob a responsabilidade de Lenin, que liderou a


Revoluo Russa.
Entre

os

socialdemocratas

havia

diferentes

vises

sobre

desenvolvimento da revoluo na Rssia. Enquanto a minoria, menchevique,


pretendia realizar aes revolucionrias apenas quando o capitalismo se
desenvolvesse plenamente no pas, os bolcheviques que depois formaram um
partido independente , liderados por Lenin, consideravam que a situao
russa j era revolucionria, faltando apenas um partido de representao
operria e camponesa que conduzisse conquista do poder. Por isso,
resolveram apoiar a revoluo democrata-burguesa que explodiu em 1905.
Neste ano tambm se desenvolvia a guerra russo-japonesa, aps a qual o Japo,
apossando-se da Coreia e da Manchria, tornou-se uma grande potncia
mundial, e a Rssia, debilitada, no suportou as presses dos movimentos
sociais.
Em meio a tiros disparados por soldados contra manifestantes
desarmados, na capital, So Petersburgo, um motim de marinheiros do
encouraado Potemkim, em Odessa, e um levante da guarnio de Kronstadt, os
democratas liberais exigiram do czar a criao do Parlamento, a Duma. Os
operrios, por sua vez, criavam sovietes, conselhos de representao por meio
dos quais comearam a expressar sua fora. Em outubro de 1905 foi
promulgada uma Constituio, mas apenas em 1906 foi aberta a primeira
Duma.
De 1906 a 1910, como pretendiam os camponeses, parte das terras
russas foram divididas em pequenas propriedades, com o apoio dos
bolcheviques, o que lhes valeu grande popularidade. Isso no significou a
soluo dos problemas polticos e sociais na Rssia. Eles se agravaram com a
entrada do pas na Grande Guerra e explodiram em 1917.
Em fevereiro de 1917, uma manifestao de operrias e a paralisao de
uma metalrgica resultaram em uma greve geral. Os grevistas dirigiram-se ao

17

centro de So Petersburgo reivindicando po, terra, menor jornada de trabalho


e melhores salrios. L receberam a adeso das tropas czaristas que,
posteriormente, se amotinaram, e formaram junto com os trabalhadores o
Comit Executivo Provisrio do Conselho Operrio. O czar Nicolau II foi assim
forado a abdicar em favor de um Governo Provisrio, republicano e liberal.
Este governo que estava empenhado em prosseguir na guerra o que causou
forte reao popular e entre as tropas , convocou uma Assembleia
Constituinte, mas teve de aceitar o poder dos sovietes de operrios e soldados
de So Petersburgo que, controlando as Foras Armadas, passaram a ter
condies de disputar o poder poltico.
Em abril, Lenin voltou Rssia, apresentou aos bolcheviques as Teses de
Abril, difundiu o lema Todo o poder aos sovietes e conclamou os soldados,
camponeses e operrios a realizarem a revoluo socialista. Acirrou-se a
disputa entre os partidos, quer os de esquerda quer os de representantes da
burguesia e dos proprietrios de terra. A agitao poltica e a crescente
organizao dos operrios e soldados, contudo, no foram suficientes para
sustentar a tentativa de tomada do poder pelos bolcheviques em julho. Pouco
depois, em setembro, eles compuseram um comando poltico grupo de cinco
membros, entre os quais Lenin, Trotsky e Stalin responsvel por orientar a
Revoluo de Outubro.
Em 25 de outubro, o Governo Provisrio, exercido por Kerensky, no
resistiu sublevao dos soldados e operrios de So Petersburgo, e o
Conselho de Comissrios do Povo, composto por representantes dos sovietes,
instalou seu governo aps a tomada do Palcio de Inverno pela multido. John
Reed, jornalista norte americano que acompanhou o desenvolvimento da
Revoluo e a descreveu no livro Os dez dias que abalaram o mundo, registra o
espanto, a emoo e as incertezas que cercaram este momento sem precedentes
na histria. Imediatamente, os revolucionrios iniciaram as negociaes de
trgua com a Alemanha e as medidas para a repartio de 150 milhes de

18

hectares de terra que ainda se encontravam nas mos dos grandes


proprietrios.
Os revolucionrios enfrentaram, entre 1918 e 1920, uma guerra civil,
consequncia das tentativas da burguesia e dos proprietrios de terra para
restaurar a antiga situao. Esta reao interna contou com o apoio de foras
internacionais, responsveis pelo boicote econmico e pela presena de tropas
contra-revolucionrias em territrio russo. Temia-se que a Revoluo socialista
alcanasse outros pases europeus.
O nascente socialismo russo viu-se isolado, pois fracassara a esperada
expanso mundial da revoluo que, acreditava-se, se iniciaria em 1919, na
Alemanha; em consequncia, a Rssia tornou-se alvo nico das presses do
capitalismo internacional, por meio do boicote econmico e da propaganda
ideolgica.
Quanto prtica das propostas marxistas, os bolcheviques encontraram
obstculos, tais como, o conservadorismo do campesinato; o reduzido
operariado; e a forte presena militar no processo revolucionrio. Estes, entre
outros fatores, sobretudo aps a morte de Lenin, em 1924, fizeram com que, ao
contrrio do previsto, crescesse o poder do Estado e do Partido Bolchevique,
em detrimento do poder dos sovietes, originalmente imaginados como base da
autogesto da sociedade socialista. Ao assumir o poder, Stalin traou para a
Rssia o caminho contrrio liberdade preconizada pelo socialismo, uma vez
que coletivizou a economia e implantou um rigoroso controle ideolgico sobre
a sociedade.
Geraes conheceriam o marxismo reinterpretado pelos idelogos do
Estado sovitico, e os partidos comunistas que se formaram em quase todos os
pases do mundo submeteram seu caminho revolucionrio s convenincias da
poltica externa stalinista. No obstante, no decorrer de todo o sculo XX, o
sonho da igualdade socialista seria perseguido por humanistas do mundo
inteiro, muitos dos quais no hesitaram em perder suas vidas lutando por ele.

19

2
Construindo um Brasil moderno
A elite busca uma Nao
Em novembro de 1910, ao assumir o comando do pas, Seu Dudu
apelido pelo qual ficou conhecido o presidente Hermes da Fonseca trazia
atrs de si a sombra da crise de representao que comeava a envolver a
Repblica brasileira.
Embora a Campanha Civilista como ficou conhecida a acirrada
disputa pela presidncia do Pas, envolvendo Hermes da Fonseca, candidato do
lder poltico gacho Pinheiro Machado, e Rui Barbosa, apoiado pelo Partido
Republicano Paulista seja apresentada como uma oposio entre militares e
civis, ela foi, de fato, a manifestao da oposio entre grupos polticos
regionais.
A impossibilidade de acordo entre as oligarquias paulista e mineira em
torno de um candidato veio a romper por um mandato, a costumeira eleio do
candidato situacionista, que caracterizou essa fase da Repblica.
O que esteve em jogo, desde os primeiros anos da Repblica, no foram
propostas polticas claramente diferenciadas, mas a possibilidade de
oligarquias locais terem domnio sobre a mquina de governo federal, isto ,
terem o domnio sobre determinados mecanismos que garantiam a manuteno
do poder regional.
Tendo por base a autoridade dos proprietrios de terra e a excluso
poltica que j caracterizava o Imprio, formara-se no Brasil uma intrincada
malha de dependncia sustentada na obedincia e lealdade aos chefes polticos
locais. O prprio sistema eleitoral permitia que o voto, ento exercido em
aberto, fosse controlado pelos coronis. Eles continuamente elegiam seus
20

candidatos e dispunham tambm de correligionrios mantidos por concesso


de favores, como empregos pblicos ou apoio eleitoral.
A cadeia de dependncia estendia-se aos governos estaduais e federal.
Conforme os interesses em jogo e o conjunto de foras, prevaleciam os
particularismos que levavam a rompimentos at no interior de um mesmo
partido. Os particularismos, favorecidos pelo federalismo, que garantia certa
liberalidade aos estados, impediram a formao de partidos nacionais e deram
ensejo, durante a presidncia de Campos Sales (1898-1902), formao da
poltica dos governadores, compromisso que acabaria por consolidar os poderes
oligrquicos, especialmente dos Estados mais fortes, em termos econmicos ou
eleitorais, como So Paulo e Minas Gerais, sobre o conjunto do Pas.
Hermes da Fonseca enfrentou inmeras dificuldades para governar,
pois representava a oligarquia gacha e, por isso, no contava com o apoio das
demais oligarquias que formavam a maioria na Cmara Federal. Ele governou,
praticamente durante todo o mandato, com o Pas sob estado de stio e realizou
salvaes, isto , intervenes militares do governo federal em diversos
estados, especialmente no Nordeste, como forma de dar sustentao s faces
polticas locais que o apoiavam. Isso reforou a concepo, j corrente entre os
proprietrios de terra, de que o exerccio da poltica e a violncia estavam
intimamente relacionados. Sobre esse pensamento se assenta, ainda hoje, a
profisso de matador e o uso de jagunos para eliminar opositores polticos.
Talvez a mais famosa das salvaes, em que afloram as complexas
tramas que sustentavam a poltica nacional, tenha acontecido no Cear, tirando
do poder o chefe mximo dos coronis locais, Antnio Pinto Nogueira Accioly.
Em outubro de 1911, este assinara com os demais chefes oligrquicos da regio
do Cariri, a mais prspera do Estado, um documento, o Pacto dos Coronis, em
que propunham cessar as hostilidades locais em favor da proteo mtua
contra as oscilaes da poltica federal. A reunio dessas lideranas foi
promovida por Ccero Romo Batista, o Padim Ccero, religioso estabelecido

21

em Juazeiro, cidade que, sob sua influncia, se tornaria a mais prspera do


serto cearense. Na figura de Padre Ccero, at hoje venerado como santo,
fundem-se as qualidades de lder poltico o que incontestavelmente ele foi, de
1907 at seu falecimento em 1934 e de lder espiritual, conselheiro e
milagreiro, aspecto este desenvolvido desde 1872, quando iniciou a
recuperao religiosa da populao de Juazeiro. Exercendo enorme
ascendncia sobre os fiis, Padre Ccero no s lhes falava de Deus e dos
evangelhos, como indicava-lhes em quem votar; conquistou assim o apoio dos
Accioly, tornando-se prefeito de Juazeiro, em 1911, e elegendo Floro
Bartolomeu para deputado federal, modo pelo qual se projetou na poltica
nacional.
Em 1912, porm, Nogueira Accioly foi deposto da presidncia do
Estado, em favor de Marcos Rabelo, que contava com o apoio de parte dos
grandes comerciantes cearenses. Rabelo, por sua vez, rompeu com Pinheiro
Machado, o chefe do Partido Republicano Conservador, que sustentara a
candidatura de Hermes da Fonseca, e exonerou Padre Ccero de seu cargo de
prefeito. Floro Bartolomeu, com o apoio de Machado, preparou a reao a essa
infidelidade, o que resultou em confrontos armados, na interveno militar do
governo federal no Cear e no retorno dos Accioly sua antiga posio.
A boa aceitao da candidatura de Rui Barbosa, especialmente, nas
grandes cidades, deveu-se em parte a que ele fundamentasse no processo
eleitoral sua crtica aos vcios do regime republicano brasileiro, que pretendia
democratizar com a adoo do voto secreto. Mas, outro fator contribuiu para
essa aceitao, o estabelecimento de uma relao entre sua candidatura, o
renascimento do povo na democracia e o renascimento de nossa
nacionalidade, uma vez que o nacionalismo era um dos temas mobilizadores
de diferentes setores da sociedade brasileira durante os anos de 1910.
A preocupao em instituir a Nao isto , fazer o Brasil parecer uma
unidade territorial, poltica e cultural com a qual se identificassem todos os

22

aqui nascidos se iniciou com a Independncia. Uma de suas expresses foi o


Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, no qual foi construda parte da
imagem da Nao, centrada na criao de seu passado, a Histria Nacional. Os
primeiros narradores do passado da Nao excluram dele as contradies e a
multiplicidade de interesses e de culturas presentes no Pas; assim, tomando o
exemplo do passado, foi possvel forjar uma unidade cultural e uma comunho
de interesses na verdade inexistentes.
Desde o final do sculo XIX, a Abolio da Escravatura, a Proclamao
da Repblica e o desenvolvimento industrial e urbano colocariam em evidncia
as diferenas existentes no Brasil e seu atraso em relao aos pases
considerados civilizados. Parte das elites polticas e dos intelectuais
brasileiros passou, por isso, a acreditar que tudo precisava ser modificado e a
Nao, reinstituda. O progresso e a civilizao, pensavam, precisavam
definitivamente deitar razes no Pas, para que fossem superados a indolncia e
o analfabetismo, substitudos os hbitos herdados do passado rural por outros,
urbanos, baseados na posio econmica dos indivduos e para que os sertes
despovoados fossem ocupados e prosperassem como o litoral. Alm disso,
comearam a perceber que havia uma grande distncia entre o povo, as elites, o
governo e os intelectuais, cabendo aproxim-los e modernizar as estruturas do
Estado.
A percepo desses problemas, a influncia do militarismo europeu, o
impacto da Primeira Guerra Mundial, a presena macia de imigrantes e os
crescentes investimentos estrangeiros no Pas acabaram por configurar, durante a
dcada de 1910, um campo de discusso sobre os caminhos para a reconstruo da
nacionalidade.
Assim, em 1914, Alberto Torres7 publicou O problema nacional brasileiro
e, um ano depois, A organizao nacional. Nestas obras chamava os intelectuais a

TORRES, Alberto. O problema nacional brasileiro.// A organizao nacional.[S.l.; s.e.], 1914/1915,


respectivamente.

23

assumirem o papel de orientadores da poltica, organizadores do Brasil e


forjadores da conscincia nacional; apontava tambm a urgncia de um regime
constitucional que efetivasse a soluo dos problemas da sociedade, como a
educao. Torres chamava ateno para outros aspectos, como a adequao de
instituies jurdicas e a aplicao produtiva do dinheiro pblico. 8
Propagador de outra postura nacionalista, Olavo Bilac fez pregaes
cvicas por todo o Pas contra a gravidade de nossa situao moral. Em 1916,
ele instalou, no Rio de Janeiro, a Liga de Defesa Nacional, que teve enorme
aceitao, especialmente entre os estudantes, e que se reproduziu em outros
estados. A reconstituio nacional por ele pretendida se assentava na instruo
e no servio militar, pois este, alm de necessrio para que o Brasil resistisse
cobia internacional, se assemelhava ao caminho para o triunfo completo da
democracia, do nivelamento das classes e da obteno da ordem, da
disciplina, da coeso necess{rias para despertar a massa amorfa e triste da
nossa multido.
Desse modo, Bilac colocava em discusso outra questo polmica, a do
servio militar obrigatrio, que, embora institudo pela Constituio de 1891,
ainda no se efetivara. Para ele, o combate ao analfabetismo deveria ser
completado com o culto ao herosmo e s tradies brasileiras, a serem
difundidos por meio do ensino da histria e da lngua portuguesa, em
particular nas escolas organizadas por estrangeiros, por serem estas baluartes
da manuteno da cultura e da lngua de origem das comunidades de
imigrantes.
Em So Paulo, parte do pensamento nacionalista se articulou em torno
do Centro Nacionalista, criado em 1915 por estudantes da Faculdade de
Direito, entre os quais Jlio de Mesquita Filho, membro da famlia proprietria
do jornal O Estado de S. Paulo,9 rgo que deu ampla cobertura s campanhas

8
9

TORRES,

op.cit., 1814/1915.
O Estado de S. Paulo, So Paulo, 1915.

24

Civilista e de Olavo Bilac. O Centro foi o embrio da Liga Nacionalista


Estadual, criada pelos acadmicos de Direito no ano seguinte.
As propostas desta Liga, para o reerguimento do car{ter nacional
foram divulgadas nas pginas da Revista do Brasil,10 peridico de propriedade
da famlia Mesquita, que comeou a circular em 1916, sob a direo de
Monteiro Lobato. Lobato foi o criador do Jeca Tatu, personagem no qual
sintetizou as condies da vida rural e os traos que, conforme acreditava,
compunham a personalidade do caipira brasileiro.
Segundo alguns autores, a Revista do Brasil

11

teve importncia no

apenas por ser um espao de debate das propostas nacionalistas, mas por
anunciar o modernismo brasileiro que se firmaria em 1922, na Semana de Arte
Moderna. Parte do iderio nacionalista da Liga seria incorporada, na dcada
seguinte, pelo Partido Democrtico que aglutinou parte da oposio liberal
paulista.
O nacionalismo da frao da elite paulista representada na Liga
condenava o regionalismo imperante no Brasil, pois, da mesma forma que os
conflitos que ento se verificavam como o do Contestado, no serto de Santa
Catarina , ele comprometia a unidade nacional. Em seu lugar, propunha uma
ao solidria das classes dirigentes e intelectuais para a realizao da obra de
regenerao do povo brasileiro, em especial por meio da educao. Esta
prepararia o advento de uma gerao culta, enrgica e prtica, plena de civismo
e apta a construir um novo Brasil.
Para tanto, era de todo recomendvel o combate ao analfabetismo, o
estabelecimento do ensino profissional e da instruo militar obrigatria nas
escolas secundrias e superiores, bem como a prtica do escotismo nas escolas
primrias. A nfase no combate ao analfabetismo revestiu-se de marcante vis
poltico, pois os analfabetos, segundo a primeira Constituio republicana, no

10
11

Revista do Brasil, 1916.


Idem.

25

tinham direito ao voto. Com isso, afirmava a Liga, a vontade nacional se


substitui pela vontade de uma minoria insignificante que fala, vota e
determina. Alm dos problemas das formas institucionais de representao
poltica, o nacionalismo paulista preocupava-se com a organizao da classe
dominante, a tutela econmica e o arrocho do capital estrangeiro.
A Liga Nacionalista atuou em So Paulo at 1924, desenvolvendo uma
ao cvica e moralizadora, por meio de campanhas como a contra o lcool e a
de incentivo ao servio militar obrigatrio e do ensino. Instalou escolas para
educao de filhos de imigrantes, cuja presena na cidade era macia, nas quais
tambm se ensinavam noes elementares de educao cvica e poltica, e as
Escolas Nacionalistas, cursos noturnos para alfabetizao de operrios, grande
parte dos quais tambm imigrados. Dessa forma, procurava no apenas
combater o analfabetismo, mas acelerar a aculturao dos imigrantes, cujos
hbitos e laos com sua comunidade de origem eram vistos por muitos como
um perigo para a integridade nacional.
As nuanas particulares desta verso nacionalista estavam relacionadas
posio dos paulistas na Repblica. A importncia da cafeicultura levaria So
Paulo a ter, na Federao, um peso mais econmico que poltico fato
representado em uma imagem, ento bastante divulgada, deste Estado como
uma locomotiva que puxava vinte vages vazios , o que fazia a elite paulista
almejar o controle dos mecanismos de deciso poltica do Pas.
A aspirao a exercer a liderana da Nao referenciava-se em um
modelo, o bandeirante, smbolo da riqueza, do progresso e do arrojo de So
Paulo, qualidades que se pretendia estender ao restante do Pas. Por ter
promovido, durante o sculo XVII, a ocupao do territrio brasileiro, o
bandeirante tambm simbolizava os elementos fundamentais para a existncia
da Nao, o territrio e a unidade. Dessa maneira, a histria avalizava as
pretenses hegemnicas dos paulistas. O bandeirante representava no apenas
um modelo, mas um elo histrico entre So Paulo e o Brasil.

26

Outros grupos nacionalistas foram formados em torno de revistas,


como Brazlea,12 de tendncia catlica, fundada em 1917, que se opunha
hegemonia dos paulistas e defendia a civilizao agrria; a Propaganda
Nativista,13 de 1919 e Ao Social Nacionalista,14 que comeou a circular em 1920.
Esta, mais tarde deu origem ao Centro D. Vital e a uma outra revista de
tendncia catlica, dirigida por Jackson de Figueiredo, A Ordem.15 Todas
compartilhavam as preocupaes com a crescente estrangeirizao do Brasil,
contra a qual apregoavam um antdoto considerado eficaz, a educao escolar.

O ensino forma o cidado


Segundo Nagle,16 a partir de 1915, e mais acentuadamente durante a
dcada de 1920, o nacionalismo sustentaria uma fase de entusiasmo pela
educao, em especial, a Educao Primria, tida como principal fator de
regenerao do homem, caminho que o conduziria a superar as dificuldades de
sua condio social.
A insatisfatria participao dos poderes pblicos na educao foi
objeto de crticas e presses que visavam ampliar o papel do Estado na rea.
At meados da dcada de 1920, apenas alguns rgos de carter consultivo,
como o Conselho Superior de Ensino, criado em 1911, ocupavam-se do assunto
no mbito federal; o mesmo acontecia nos estados, onde funcionavam apenas
Inspetorias Gerais de Instruo Pblica. S na dcada de 1930, o governo
republicano criaria um ministrio especializado para a educao e a cultura,
fato que no impediu a decretao, em 1918, do fechamento de escolas criadas

12

Revista com proposta nacionalista,1917.


Idem,1919.
14 Id.,1920.
15 Id., 1920.
16 NAGLE, Jorge. A educao na Primeira Repblica. In: FAUSTO, Boris. (org.) O Brasil Republicano; sociedade
e instituies (1889-1930). Rio de Janeiro/ So Paulo: Difel, 1977. p. 259-92. (Histria Geral da Civilizao
Brasileira).
13

27

por colnias de europeus no sul do Pas como a Escolas Libertrias Livres,


ligada aos anarquistas e fundada em 1912, por Florentino de Carvalho, no
bairro operrio do Brs, em So Paulo e sua substituio por escolas
nacionais.
As Escolas Modernas, como tambm foram conhecidas as escolas
anarquistas, orientavam o ensino segundo a perspectiva que, acreditavam,
libertaria o homem da escravido qual estava submetido no sistema
capitalista, propondo-se, por isso, a fazer da criana um homem livre. O
objetivo era

[...] liberar a criana do progressivo envenenamento moral que,


por meio de um ensino baseado no misticismo e na bajulao
poltica, lhe comunica hoje a escola religiosa ou do governo;
provocar junto com o desenvolvimento da inteligncia a
formao do carter, apoiando toda a concepo moral sobre a
lei de solidariedade.17

Com relao aos professores, pretendia-se

[...] fazer do mestre um vulgarizador de verdades adquiridas e


livr-lo das peias das congregaes ou do Estado, para que sem
medo e sem restries lhe seja possvel ensinar honestamente,
no falseando a Histria e no escondendo as descobertas
cientficas. 18

O problema representado pela expanso das ideias socialistas, bastante


fortes entre os imigrantes, especialmente italianos e espanhis, aliou-se ao
fantasma da desnacionalizao da inf}ncia brasileira, levando constituio

17DECCA

, Maria A. G. De. Indstria, trabalho e cotidiano; Brasil - 1889 a 1930. So Paulo: Atual, 1991. p.62.

28

de um ensino no qual as crianas eram tuteladas e disciplinadas. As exigncias


impostas ao registro das escolas primrias particulares tornaram-se mais
rigorosas, chegando a estabelecer detalhes tais como, um nmero obrigatrio
de aulas de Geografia, Portugus e Histria e o controle da nacionalidade dos
professores das ltimas duas disciplinas. A lngua nacional s poderia ser
ensinada por portugueses ou brasileiros, ao passo que, para ensinar o passado
da Nao, exigia-se que os professores fossem brasileiros. Tais restries
baseavam-se na importncia da lngua e da histria para a formao da
identidade nacional, o que tambm marcou o sentido do ensino da Histria nas
Escolas Primrias. No por acaso, o Anurio de Ensino do Estado de So Paulo, de
1918,19 reafirmava o papel da escola num pas novo e de populao
heterognea, como o nosso, como lugar de fuso de todas as nacionalidades,
dando-nos um povo nico, coeso, com as mesmas aspiraes.
Como mostra Bittencourt, 20o ensino da histria nas Escolas Primrias
foi voltado para a transformao das crianas, filhas de imigrantes e
trabalhadores agrcolas e urbanos, em cidados trabalhadores brasileiros, por
meio da transmisso de conhecimentos sobre a formao do povo brasileiro, a
ao herica dos grandes personagens da histria ptria e o passado regional.
Nessa tarefa, as comemoraes cvicas tiveram papel de relevncia, pois a
participao comunitria, os rituais, os hinos e os signos tornavam presente o
sentimento que, nas salas de aula, a narrativa de um passado longnquo tentava
transformar em patriotismo.
O carter disciplinador atribudo ao ensino primrio era mais intenso
no caso do ensino profissional, que atendia exclusivamente as chamadas
classes populares, cuja presena nas cidades aumentava em proporo maior
que a do desenvolvimento industrial. A introduo do Decreto n o 7 566, de
18

DECCA,

op. cit.,1991, p.62.


Anurio de Ensino do Estado de So Paulo, de 1918
20 BITTENCOURT, Circe M. F. Ptria, Civilizao e Trabalho, o ensino de histria nas escolas paulistas (19171939). So Paulo: Loyola, 1990.
19

29

1909, que criava em cada capital uma escola de aprendizes artfices, bastante
esclarecedor. Tratava-se no s de habilitar os filhos das classes prolet{rias
com o indispensvel preparo tcnico e intelectual, como faz-los adquirir
hbitos de trabalho profcuo, que os afastar da ociosidade ignorante, escola do
vcio e do crime.21
Nessa viso preconceituosa da classe operria, o trabalho era colocado
como elemento de regenerao de costumes e, junto com o nacionalismo,
compunha a base de uma estratgia de moralizao dos futuros trabalhadores,
moldando-os desde j para a disciplina da produo. Desse modo, preparavase a formao de uma mentalidade, segundo a qual atender aos deveres de
trabalho assemelhava-se a atender aos deveres para com a Nao. Esta,
portanto, servia como um vu que ocultava as oposies de classe presentes
nas relaes de trabalho.
As escolas profissionais pblicas eram, preferencialmente, instaladas
em bairros operrios, como o Brs, em So Paulo, que, em 1910, contava com
um estabelecimento para meninos, que formava profissionais serralheiros,
funileiros e marceneiros, e outro, para meninas, voltado ao ensino de profisses
consideradas

propriamente

femininas,

como

passadeira,

engomadeira,

costureira e bordadeira.
Estabelecimentos particulares, como o Liceu Corao de Jesus e o Liceu
de Artes e Ofcios, ambos em So Paulo, tambm ofereciam cursos
profissionalizantes. No Corao de Jesus havia cursos de artes, inclusive
msica, de ofcios, que formava profissionais em artes grficas, em fundio e
artesanato de metais, e de comrcio, que atendia ao ensino de escriturao
mercantil, correspondncia comercial e caligrafia. O Liceu de Artes e Ofcios
oferecia cursos de geometria, desenho e desenho arquitetnico, artes plsticas e
artes decorativas, alm de outros, como tecnologia mecnica e eletrotcnica.
Nesta
21

NAGLE,

op.cit., 1977, p.273.

30

escola de orientao acadmica formaram-se inmeros artistas plsticos e


artesos-artistas, cujas especialidades atendiam vrios setores da construo
civil, atividade que, acompanhando o crescimento da cidade, estava em plena
expanso. O Liceu mantinha tambm oficinas que atendiam a encomendas de
peas de serralheria, mobilirio e outros trabalhos de marcenaria de alta
qualidade.
O ensino nas escolas profissionais procurava suprir a carncia de mo
de obra especializada para um mercado de trabalho urbano em acelerada
ampliao e modernizao. Tratava-se de encaminhar meninos e meninas
pobres para exercerem em espaos diversos, um papel predeterminado, o de se
tornarem competentes impulsionadores da produo, mantendo-os nos limites
de sua origem social. Para eles, o espao das fbricas ou oficinas; para elas, o
dos atelis de costura e bordado ou das casas de famlia.
A instruo bsica dos filhos da elite era, em geral, desenvolvida em
casa, por preceptores, pois os jardins de infncia, ento uma inovao recente
no sistema de ensino brasileiro, ainda no ganhara credibilidade. J
alfabetizadas, passavam a frequentar a escola, em geral estabelecimentos
particulares,

religiosos

ou

laicos.

Para

os

meninos,

preferiam-se,

respectivamente, os dos Salesianos, em Salvador, dos Beneditinos, no Rio de


Janeiro e So Paulo; o Ginsio Nacional, no Rio; e o Colgio Gomes, em Porto
Alegre. Em todos, o ensino perseguia a formao de um carter firme,
carregado de sentimento cvico e patritico, para o desenvolvimento do qual,
assim como nas escolas pblicas, o ensino da histria era tido como
fundamental. As meninas iam para escolas de freiras, geralmente de origem
francesa, como o Notre Dame de Sion ou o Des Oiseaux, em So Paulo, onde
eram educadas para o casamento: aprendiam a tocar piano, a falar francs,
regras de etiqueta, os trabalhos manuais e a economia domstica.
Nesses colgios, assim como nas escolas pblicas, a disciplina era rgida
e os castigos faziam parte da pedagogia. Porm, algumas escolas de influncia

31

americana dedicadas educao da elite, instaladas nas principais cidades do


Pas, desde o final do sculo XIX, como o Mackenzie College, em So Paulo, e o
Colgio Anglo-Americano, no Rio de Janeiro, dedicavam-se a desenvolver a
educao moderna, abolindo a palmatria em favor de mtodos intuitivos e
objetivos, que incluam a prtica de esportes para meninos e meninas. Alm
destas, outras inovaes pedaggicas comearam a ser discutidas durante a
dcada de 1910, como a Escola Nova, cujos mtodos assentavam-se no
desenvolvimento do conhecimento psicolgico e postulavam para o aluno um
papel ativo no processo de aprendizado. Tais idias seriam bastante discutidas
entre os educadores brasileiros na dcada seguinte, sem, contudo, atingirem as
determinaes curriculares voltadas para a formao do cidado.

Em busca de um estilo
Durante a dcada de 1910, as elites polticas e intelectuais procuraram
redesenhar a imagem da Nao, pois aquela que fora montada aps a
Independncia no mais correspondia ao que podiam observar no cotidiano.
Visto das grandes cidades, como Rio de Janeiro e So Paulo, o Pas progredira,
embora ainda se observassem inmeros desequilbrios, que as elites
acreditavam que poderiam ser superados com a remodelao do povo, em
especial por meio da instruo, da reforma da poltica e do Estado oligrquico e
do direcionamento do progresso. A crena no progresso, tido como uma
espcie de predestinao de todos os povos, faria do Brasil o Pas do futuro,
pois levava as pessoas a pensarem que no amanh seriam corrigidas as falhas
do hoje.
A busca da imagem do novo Brasil e da soluo para os problemas
sociais suscitados pelo progresso acelerado e at mesmo compulsrio, pois
resultante apenas do interesse de poderosos segmentos sociais dentro e fora do
Pas, se expressou de formas diversas, algumas das quais influenciadas pela

32

valorizao de saberes cientficos, que ento se processavam em escala


mundial, como instrumento de conhecimento das sociedades.
Os livros que divulgavam novas teorias sobre a sociedade e a cincia
eram avidamente consumidos pela intelectualidade, o que se refletiu nas
anlises que ela fazia sobre os problemas do novo Brasil. Na literatura, que
muitas vezes atingia o grande pblico via folhetins publicados nos jornais de
grande circulao, obras como as de Euclides da Cunha e Lima Barreto
expressavam o esforo para desvendar e denunciar a situao brasileira e
valorizavam a cultura de segmentos sociais preteridos. Como explicita
Sevcenko,22 a literatura tornou-se uma vertente da militncia nacionalista;
tratava-se de conhecer a realidade, descobrir a ordem no caos presente e da
ajuizar o futuro, dimenso temporal em que tambm se inseria a definio de
um tipo tnico representativo do brasileiro.
Em termos arquitetnicos, a traduo da nacionalidade seria buscada
na criao de uma expresso esttica peculiar, o neocolonial. Desenvolvida
segundo modelos europeus, a arquitetura em moda nas grandes cidades desde
a segunda metade do sculo XIX era a ecltica, da qual so exemplos os
edifcios da Avenida Central, no Rio de Janeiro, artria aberta em 1904 com a
derrubada de grande parte do casario colonial do centro, e os palacetes,
arranha-cus e edifcios pblicos de So Paulo, muitos dos quais construdos
pelo escritrio de Ramos de Azevedo.
O ecltico, soma de todos os estilos, segundo Fabris,23 foi fruto da
revoluo industrial e do gosto pelo antigo, que conferia nova elite social, a
burguesia industrial, um status de hereditariedade que, por tradio, no
possua. No Brasil, ele se firmou a partir de meados do sculo passado. No caso

22

SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso; tenses sociais e criao cultural na Primeira Repblica. So
Paulo: Brasiliense, 1983.
23 FABRIS, Annateresa. (org.) Ecletismo na arquitetura brasileira. So Paulo: Nobel /Edusp. 1987.

33

de So Paulo, foi favorecido pela riqueza decorrente da cafeicultura; pela rede


ferroviria que possibilitou a difuso de materiais de construo importados,
inclusive ornatos j moldados; e a presena de profissionais estrangeiros, em
particular italianos, em todo o Estado.
Embora representasse parte dos anseios das elites brasileiras, por
insero no cosmopolitismo e na civilizao modernos, o ecltico, aps ter sido
vulgarizado pelo uso de ornatos e outros elementos em casas da classe mdia,
passou a ser classificado de mau gosto. Na dcada de 1920, em confronto
com o barroco, ento visto pelos intelectuais modernistas como portador de
carter nacional, a arquitetura ecltica foi rejeitada pelos nacionalistas como
algo estranho a este ambiente, e permaneceu desvalorizado como
representao de parte da cultura material brasileira at a dcada de 1980.
Mesmo antes disso, ao ecltico fora contraposto o neocolonial, que, a
partir do final da dcada de 1920, se confrontou com as manifestaes da
moderna arquitetura brasileira, cujo marco inicial foi uma residncia, projeto de
Gregori Warchavchik, construda em 1927, no bairro paulista de Vila Mariana.
O movimento neocolonial teve como marco o discurso Culto
Tradio, pronunciado pelo arquiteto portugus radicado no Brasil, Ricardo
Severo, no Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, em 1912. Seguiram-se
artigos e conferncias que tinham por finalidade difundir o estilo, inspirado nas
caractersticas da arquitetura colonial brasileira, tida como expresso primeira
da nacionalidade.
Em 1921, a revista Fon-Fon, peridico de grande penetrao nos setores
urbanos, noticiou:

[...] cansados de copiar o que fazem os estrangeiros chegamos


concluso que necessrio qualquer coisa de acordo com a
histria, a raa, a alma da nao [...] de acordo com o progresso
e com a arquitetura colonial adaptada aos ares do Brasil por

34

aqueles a quem devemos a fora de nossa coeso nacional e o


profundo sentimento de nossa personalidade como povo. 24

Aparentemente, portanto, progresso e tradio caminhariam de mos


dadas, com a finalidade de promover um estilo arquitetnico representativo da
cultura brasileira, algo que, como hoje, soava amplo e difuso. Incentivado por
um defensor da causa da nacionalidade, Jos Mariano Filho, o neocolonial
propiciou o estudo das manifestaes arquitetnicas do perodo colonial, em
especial na dcada de 1920, quando um grupo, do qual participou o arquiteto
Lcio Costa, realizou um levantamento minucioso da arquitetura das principais
cidades mineiras do sculo XVIII, tambm considerada fonte da brasilidade
para parte dos modernistas.

24

Revista Fon-Fon de 1921.

35

3
Vrios cenrios, mltiplas vidas
A partir do sculo XIX, com o desenvolvimento fabril, as cidades
passaram a ser o cenrio privilegiado dos acontecimentos histricos. A
diferena entre os perfis das classes sociais tornou-se mais visvel do que
nunca, expressando-se de maneiras diversas, inclusive na ocupao e na
organizao dos espaos urbanos e de moradia. Segmentada, como a prpria
sociedade, cada cidade da era industrial mostrava caractersticas particulares,
mas todas se tornaram espaos de manifestaes de massa e abrigaram
diversas formas de resolver os desafios cotidianos, comportando diferentes
culturas e mltiplas vidas.
No caso do Brasil, o desenvolvimento industrial foi mais recente e
determinou a rpida transformao espacial de muitas das capitais de estado
na dcada de 1910. O crescimento e a modernizao urbana impunham-se
como sntese e representao do progresso. A destruio de muitos dos marcos
de referncia cultural, em cidades como Salvador, Recife, Rio de Janeiro e So
Paulo bem como a evaso de objetos de arte, em especial do sculo XVIII,
devido expanso do mercado internacional de antiguidades , desnudou a
ao destruidora ou modificadora do tempo e dos homens, que constituiu,
em um momento de busca de uma identidade nacional, uma sria ameaa
memria brasileira. Em razo disso, data de 1917 a primeira proposta de
preservao de bens mveis, monumentos pblicos e edifcios particulares de
valor histrico, medida que o Estado tomaria a si somente em 1937, quando da
criao do SPHAN, Servio de Patrimnio Histrico e Artstico Nacional.
As transformaes no se restringiram ao espao, mas, por fora da
presena da indstria, de um aprecivel contingente de imigrantes e de um novo

36

tipo de trabalhador, o operrio, afetaram diversos aspectos da vida. No conjunto,


isso mostra que na dcada de 1910 vivia-se um novo momento da constituio
da moderna cultura urbana no Brasil. As ruas se tornaram cenrios de um
espetculo frequente, o da concentrao de multides a expor nos locais pblicos
as contradies presentes nos espaos privados, de trabalho, e as tenses
resultantes da oposio de interesses entre os grupos sociais ou entre estes e os
governos. No cenrio da cidade misturaram-se novos personagens, mulheres,
crianas e homens trabalhadores, estudantes, senhoras da sociedade e
prostitutas, elevaram-se chamins e prdios, circularam bondes eltricos,
automveis e sons, muitos sons dos palacetes, das vilas operrias, dos cortios,
dos botequins, de instrumentos musicais, de cantos, de copos, dos motores, dos
apitos, das mquinas, dos trens e de mltiplas vidas , vozes que clamavam pela
justeza de suas reivindicaes.
Essas vozes, da mesma forma que os espaos, precisavam ser
disciplinados para que, aos olhos da burguesia, a sociedade guardasse uma face
de inteligibilidade. Tratava-se de elaborar, gradativamente, um conjunto de
prticas disciplinares to sutis quanto eficientes, que levassem os novos
personagens a entender o lugar que lhes estava reservado na sociedade urbanoindustrial que se desenvolvia no Pas.
Os argumentos justificadores da pretendida adequao, muitas vezes,
foram buscados nas recentes teorias cientficas. Isso no significa, porm, que a
constituio da sociedade industrial, no Brasil, implicou a existncia de um
plano prvio ou de formas previamente definidas de dominao. Estas se
estruturaram no quadro das tenses entre interesses opostos, da mesma forma
que, durante o processo, tambm as classes sociais foram se definindo,
configurando-se, portanto, na complexidade do fazer histrico.

37

A indstria
s vsperas da Grande Guerra, aps um longo perodo de estabilidade,
os preos do caf no mercado internacional caram, provocando dficit na
balana comercial, agravado no incio do conflito pela natural retrao dos
negcios. Em 1915, o governo brasileiro emitiu papel moeda desvalorizando o
mil-ris, o que veio a piorar as condies de vida dos trabalhadores, mas
equilibrou a situao dos produtores e exportadores de caf, favorecidos
tambm pela compra do excedente da safra pelo governo de So Paulo e, pouco
depois, pela forte geada de 1918, que afetou 40% das plantaes do Estado. Em
consequncia, no ano seguinte, os preos e a exportao do caf aumentaram
vertiginosamente, inaugurando um curto perodo de euforia econmica, que
incentivou a contnua expanso das plantaes para o Oeste de So Paulo e
para o Norte do Paran.
Embora ainda predominantemente voltada para a agricultura, a
atividade produtiva no Brasil, j continha um prspero setor industrial que em
1913 segundo dados do Centro Industrial do Brasil , atendia a maior parte
da demanda do mercado urbano: cerca de 82% dos tecidos; 68% das bebidas;
43% dos produtos farmacuticos; e quase 100% dos calados. Ainda era grande,
porm, o consumo de produtos estrangeiros, especialmente por setores sociais
de grande poder aquisitivo, cujos hbitos eram pautados por padres
europeus, e porque a indstria brasileira concentrava-se na produo de bens
de consumo no durveis.
A ecloso da Guerra, segundo alguns economistas, favoreceu o
desenvolvimento industrial no Brasil, no apenas pelas dificuldades impostas
aos transportes martimos, mas tambm pela concentrao da indstria
europeia no esforo de guerra. Disso se beneficiaram, especialmente, os setores
de tecelagem, de produo de acar e de carnes industrializadas, para os quais
se abriram alguns mercados de exportao e se ampliaram, com a urbanizao,

38

os mercados internos. Alguns dos grupos empresariais, como o Votorantin e o


Matarazzo, at o presente importantes no quadro da economia brasileira,
afirmaram-se nesse perodo. Ao mesmo tempo, se assistia aplicao de
capitais estrangeiros no setor industrial, a exemplo do que j acontecia nos
setores exportador, financeiro e de servios pblicos, desde o sculo XIX.
Desde a segunda metade do sculo XIX, o avano capitalista trouxera
para o Brasil capitais alemes, belgas, franceses e, acima de tudo, ingleses,
aplicados diretamente ou por participao na implantao de estradas de ferro,
companhias de navegao, organizao de negcios de importao e
exportao, agncias de seguro e bancos, em empreendimentos relacionados ao
desenvolvimento da infraestrutura das cidades luz, gua, esgotos, transporte
urbano e comunicaes , que atravessavam um perodo acelerado de
crescimento e urbanizao, e na construo de portos, como os de Salvador e
Vitria.
Na dcada de 1910, segundo Hardman e Leonardi,25 aqui se instalaram
208 sociedades estrangeiras, o que mostra o grau de integrao e a posio do
Brasil no mercado capitalista internacional. Antes da Primeira Guerra Mundial,
assinala Prado Jr,26 grupos financeiros internacionais, como a Itabira Iron Ore
Company, tinham adquirido considerveis extenses de terras ricas em minrio
de ferro, no Estado de Minas Gerais, que s comeariam a ser exploradas
durante o conflito. A explorao do mangans comeou nesta mesma poca,
com a Companhia Meridional de Minerao, subsidiria da companhia norteamericana United States Steel Corporation, assim como a instalao de moinhos
de trigo, grandes empresas frigorficas, de capital norte-americano, como a
Swift, Wilson e Anglo, no Rio Grande do Sul.

25

HARDMAN. F. F. e LEONARDI, Victor. Histria da indstria e do trabalho no Brasil; das origens aos anos 20. So
Paulo: Global, 1982. p.70.
26 PRADO JNIOR, Caio. Histria econmica do Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1970. p.269.

39

Os mais importantes centros industriais brasileiros situavam-se em


regies cujas atividades agrcolas, como a cafeicultura, j haviam propiciado
um forte vnculo com o mercado internacional e criado estruturas comerciais,
financeiras e de comunicao capazes de fazer circularem com rapidez
mercadorias e capitais. A indstria atraiu enormes contingentes de mo de
obra, tanto trabalhadores imigrantes como migrantes da rea rural, que
compuseram o proletariado, e propiciou o advento da sociedade urbana no
Brasil. Segundo os Censos Industriais, em 1907, So Paulo contava com 15,9%
do total de indstrias instaladas no Brasil; o Rio de Janeiro, com 7,6%;
Pernambuco, com 7,4%; e o Centro-Oeste, com 0,9%. Doze anos depois, em
1919, So Paulo concentrava 31,5%; o Rio de Janeiro, 7,4%; Pernambuco, 6,8%; e
o Centro-Oeste, 0,4% da atividade industrial do Pas.
Alm da concentrao regional de estabelecimentos, algumas poucas
grandes indstrias concentravam um nmero significativo de trabalhadores.
Em So Paulo, elas compreendiam 0,8% do conjunto e empregavam 31,5% do
total de operrios, enquanto, no restante do Pas, correspondiam a 0,7% e
empregavam 21,9% da mo de obra. Somente 3,5% das indstrias instaladas
tinham mais de 100 empregados, mas absorviam 69,7% da mo de obra do
setor, indicando que o desenvolvimento industrial teve por base indstrias de
importncia econmica relativa e no apenas pequenos estabelecimentos cuja
origem foi a atividade artesanal. Segundo a mesma fonte, o Censo Industrial de
1919, a indstria brasileira j{ uma fora econmica, um elemento de riqueza
nacional de que a prpria nao no tinha uma ideia aproximada sequer.
Estes Censos, entretanto, incluam empresas de especialidades e portes
diferenciados, uma vez que o processo de industrializao foi complexo e
diferente em cada uma das regies brasileiras, verificando-se, em todas, uma
gama de indstrias que ia das familiares aos grandes complexos quase autosuficientes. Embora a maior parte das indstrias de peso nacional tivesse
origem no capital acumulado em atividades agrcolas e comerciais de

40

exportao, em alguns estados, como o Rio Grande do Sul, as atividades


industriais como a produo de charque nasceram da economia pecuria
voltada para o mercado interno. Nas reas de colnias de imigrantes, no
mesmo estado, surgiram indstrias que aproveitavam as potencialidades locais
capital, produo e mercado , como no caso da indstria vincola e da
Fundio Eberle, cujas atividades iniciaram em 1900, com uma pequena
funilaria. Outros grupos industriais, como a Renner, empresa txtil associada
Ritter, fabricante de cerveja, se iniciaram com capital proveniente de casas de
comrcio.
De qualquer modo, a indstria representou um fator de dinamizao,
uma vez que, em funo dela se estruturariam relaes de convivncia social
at ento pouco experimentadas. Os novos agentes sociais industriais e
operrios polarizariam grande parte dos conflitos da sociedade na qual a
tnica determinante seria o confronto, expresso no apenas no mundo do
trabalho mas, para alm dele, a cada momento da vida cotidiana.

Os novos personagens
Durante a dcada de 1910, especialmente aps a Primeira Guerra
Mundial, intensificou-se a diferenciao social iniciada, no sculo XIX, com a
modernizao da economia agroexportadora e a ampliao da mquina
administrativa do Estado.
O processo de acelerada urbanizao e industrializao do qual fez
parte uma maior diviso social do trabalho e emergiu uma sociedade mais
complexa conformou com mais rigor os perfis dos grupos sociais que
anteriormente se delineavam.
A burguesia foi tecida em complicada trama, a partir das elites
regionais agro-mercantis, cuja cultura se tornava cada vez mais urbana. Desse
modo, parte da burguesia confundia-se com a elite agrria, correspondendo
feio moderna deste grupo social. So clssicos os exemplos das famlias

41

Prado e Penteado, de So Paulo, ao mesmo tempo grandes cafeicultores e


industriais,

com

capitais

investidos

em

bancos

negcios

de

importao/exportao, o que os vinculava ao modelo internacional de


empreendedores capitalistas.
A concentrao das atividades mostra que, apesar das mudanas
ocorridas no pas ampliao do nmero de indstrias, modernizao das
atividades financeiras, crescente heterogeneidade da populao , o poder e a
economia continuavam sob o domnio de um crculo limitado de famlias de
expresso local, cujas relaes internas se firmavam por casamentos e
parentesco, maneira pela qual eram mantidos os laos de interesse e
solidariedade, o domnio de postos chaves nas empresas e os melhores cargos
nos governos e partidos.
Com poucas excees, apenas os membros dos grupos de elite
tornavam-se bacharis, engenheiros ou mdicos. Em meados da dcada de
1910, havia no Brasil 16 cursos de Direito, nos quais se formavam cerca de 400
bacharis por ano; as faculdades eram isoladas e, s em 1920, criou-se a
primeira universidade brasileira, no Rio de Janeiro, ento capital da Repblica.
O acesso educao superior, ao exerccio da poltica e aos negcios era,
praticamente, exclusividade dos homens, e brasileiros, pois a penetrao de
imigrantes na elite foi lenta,27 embora alguns deles, como Matarazzo, Lundgren,
Crespi e Gamba, tenham se tornado empresrios fabris de importncia.
Nesse

perodo,

manifestaram-se

indcios

de

uma

profunda

transformao de mentalidade. Embora a Europa ainda fosse o modelo cultural


seguido pelas elites brasileiras, j era perceptvel a substituio, duas dcadas
depois total, do modelo de vida europeu pelo norte-americano, que ento
significava a praticidade e a agilidade exigidas pelos tempos modernos. Houve
a valorizao do conhecimento tcnico e das profisses a ele relacionadas, como
27

LOVE,

Joseph. A Locomotiva So Paulo na Federao Brasileira 1889-1930. Rio de Janeiro: Paz e Terra,

1982.

42

a de engenheiro. Paralelamente, deu-se a perda de espao do dandy para o


sportsman, figura americana de homem dinmico, tanto responsvel como
descontrado, empresrio e esportista; a lngua inglesa comeou a ser falada
com maior frequncia. A ideia de que o capitalismo d oportunidades de
enriquecimento rpido pelo trabalho, tambm, foi reforada, sintetizando-se no
self-made man, imagem mitolgica da qual havia inmeros exemplos nos
Estados Unidos; e tambm no Brasil acreditava-se que alguns imigrantes
tinham constitudo fortunas por serem perseverantes e empreendedores.
As classes mdias formavam um conjunto bastante heterogneo e de
grande mobilidade interna. Aos segmentos mais antigos donos de pequeno
comrcio e de pequenas unidades fabris, artesos , o desenvolvimento urbano
e do setor de servios acrescentou novos componentes, relacionados ao
trabalho no manual, tais como empregados em bancos, em escritrios,
professores, profissionais liberais e funcionrios pblicos, cujo papel nas
reivindicaes polticas da poca foi variado e ocasional, como, por exemplo, na
Campanha Civilista. Nesta, as classes mdias urbanas, especialmente em So
Paulo, mostraram no ter um projeto poltico prprio, pois abraaram causa
favorvel ao predomnio poltico de uma parte da elite local.
Havia entre as classes mdias do Pas uma ntida diferenciao regional e
interna, de acordo com o nvel econmico, as relaes com a elite e a possibilidade de
influncia poltica. As da regio Sul eram compostas de pequenos donos de terra que
abandonaram o campo, de imigrantes, de artesos, de colonos e seus descendentes,
muitos dos quais ascenderam socialmente, tornando-se profissionais liberais. As do
Norte funcionrios pblicos, empregados de indstria e comrcio, donos de
pequeno comrcio originaram-se das grandes famlias proprietrias rurais
decadentes e dos pequenos agricultores que tinham perdido suas terras com a

43

concentrao da propriedade agrria, em funo do desenvolvimento das usinas


aucareiras na regio.28
Desde a dcada de 1870, a notvel presena de imigrantes interferia na
composio populacional e na dinmica da sociedade brasileira, em especial,
nos estados da regio Sul: 56,1% dos imigrantes chegados ao Brasil entre 1901 e
1920, dirigiram-se para So Paulo. Vinham movidos por motivos diversos, mas,
indistintamente, orientaram-se pelo desejo de reconstruir suas vidas. Mais que
as condies materiais, reconstruir a vida representava criar novos referenciais
afetivos e significados que pudessem redefinir suas identidades culturais. Isto,
talvez, explique em parte, o fato de imigrantes de diferentes nacionalidades
terem se integrado a um cotidiano, inicialmente desconhecido, transformandoo profundamente, tanto na rea urbana quanto na rural.
As formas de contratao dos imigrantes para o trabalho agrcola
variavam enormemente. Foi bastante comum, em So Paulo, a contratao de
famlias inteiras, que passavam a residir na fazenda e adquiriam no armazm
da fazenda os artigos que necessitavam para instalar-se. No primeiro ano de
trabalho, os colonos recebiam adiantamentos para as primeiras compras, que,
no ano seguinte, eram descontados dos rendimentos de sua colheita. Homens,
mulheres e crianas trabalhavam na grande plantao e nas pequenas lavouras,
que lhes permitiam cultivar entre os ps de caf.
As relaes entre fazendeiros e trabalhadores agrcolas imigrantes,
porm, no raro foram tensas. Houve greves, como as de agosto de 1911, no
Oeste Paulista, porm o conflito fundamental era a prpria situao de
imigrao. Os fazendeiros nem sempre cumpriam todos compromissos, como o
de concesso de terrenos para pequena lavoura ou mesmo o pagamento pelo
trabalho algumas vezes, devido | queda do preo do caf e, os imigrados

28PINHEIRO

, Paulo Srgio. Classes Mdias Urbanas, formao, natureza, interveno na vida poltica. In:
Boris. (org.) O Brasil Republicano; sociedade e instituies (1889-1930). Rio de Janeiro/ So Paulo:
Difel, 1977. p. 7-38 (16-22). (Histria Geral da Civilizao Brasileira).
FAUSTO,

44

tinham grandes expectativas por melhoria de vida e, muitas vezes, no a


alcanavam no grau esperado. De qualquer modo, os imigrantes ocupariam
lugar privilegiado no mercado de trabalho rural, pois eram preferidos em
detrimento dos brasileiros, caboclos, mulatos e negros, que assim tenderam a
permanecer como mo de obra temporria.
A condio dos trabalhadores rurais imigrados foi objeto de
pronunciamentos oficiais de governos estrangeiros, em especial da Itlia.
Petrone29 mostra que, a partir de meados da primeira dcada do sculo XX,
diante da difcil situao do imigrante trabalhador rural assalariado, registramse algumas iniciativas, em especial dos italianos, de criao de instituies de
proteo, os Instituto di Patronato, em diversas cidades do Estado de So
Paulo, enquanto os governos federal e estadual criaram rgos e normas,
consolidadas em 1913, para a viagem e a contratao da mo de obra de
imigrantes pelos fazendeiros, procurando, assim, garantir um fluxo que era
fundamental para a continuidade das atividades agroexportadoras do caf.
Em 1911, foi criado em So Paulo o Departamento Estadual do
Trabalho, que abarcou as agncias governamentais antes existentes e, apesar do
desenvolvimento fabril, inicialmente voltou-se apenas para a regulamentao
do trabalho agrcola. Outro rgo, o Patronato Agrcola, tinha por finalidade
verificar a aplicao das Leis regulamentadoras dos contratos de trabalho,
promover e fiscalizar o funcionamento das cooperativas de imigrantes e
trabalhadores agrcolas, para assistncia mdica, farmacutica, educacional e,
tambm, fornecer assistncia jurdica gratuita aos colonos.
O governo de So Paulo promovia na Europa, em especial por meio de
publicaes, a divulgao da situao dos imigrantes aqui j instalados e as condies
oferecidas aos novos, de modo a favorecer a continuidade da corrente imigratria
europeia, em especial, a italiana. Na dcada de 1910, os espanhis lideraram a lista de
29

PETRONE, Maria Tereza Schorer. Imigrao. In: FAUSTO, Boris. (org.) O Brasil Republicano; sociedade e instituies
(1889-1930). Rio de Janeiro/ So Paulo, Difel, 1977. p.93-134.

45

imigrados para o Brasil, com 181.657 pessoas, enquanto os italianos somaram 137.868,
e os portugueses, 316.481. Entre 1915 e 1919, o Estado de So Paulo, que contava com
uma populao de cerca de quatro milhes de habitantes, recebeu aproximadamente
17.000 italianos, 21.000 portugueses, 27.000 espanhis, 13.000 japoneses e 6.000
imigrantes de outras nacionalidades.
A imigrao japonesa para o Brasil comeou em 1908, sendo orientada
para as fazendas de caf e para as colnias agrcolas no Vale do Ribeira, em So
Paulo, onde se tornaram pequenos proprietrios. Sua adaptao ao trabalho das
grandes plantaes cafeeiras foi difcil, e por esta razo houve perodos de
interrupo do fluxo migratrio, at meados da dcada de 1920, quando os
japoneses comeam a se estabelecer quase que exclusivamente em colnias
agrcolas.
A criao de ncleos de colonos pelo governo de So Paulo, embora
constitusse uma prtica desde o final do sculo XIX, no foi a tnica da
ocupao

agrria

do

Estado,

condicionada

pela

grande

propriedade

monocultora. Porm, em 1910 e 1911, imigrantes de nacionalidade variada


foram atrados para Nova Veneza, Visconde de Indaiatuba, Martinho Prado,
Conde de Parnaba e Boa Vista, ncleos bem localizados, em terras frteis.
Estes, juntamente com empreendimentos particulares, loteamentos de antigas
fazendas de caf, com terras esgotadas, deram origem s pequenas
propriedades agrcolas em So Paulo, grande parte das quais, em 1920, estava
nas mos de imigrantes estrangeiros, anota Petrone.30
Em outros estados do Brasil, como Minas Gerais, tambm foi adotada a
poltica de ncleos coloniais, em que predominaram italianos e alemes. Em
Santa Catarina e no Rio Grande do Sul, prevaleceram as colnias, forma
encontrada para ocupar e garantir a integrao das reas despovoadas. Alm
das colnias italianas e alems j estabelecidas desde o Imprio, estes estados
receberam, durante os primeiros anos do sculo, imigrantes de outras
30

PETRONE,

op.cit., 1977, p.120.

46

nacionalidades russos, poloneses, hngaros, holandeses, romenos, ucranianos


trazidos por sociedades colonizadoras particulares; como pequenos
proprietrios, eles contavam apenas com seus recursos e enfrentaram condies
difceis de estabelecimento e produo.
A mesma autora31 indica que, em 1912, em quatro ncleos organizados
em Itaja, pela Sociedade Hansetica, empresa colonizadora alem, havia 5.159
colonos, sendo cerca de 989 alemes, 199 austro-hngaros, 127 russos, 27
suos, 15 de outras nacionalidades e 3.802 nascidos na Colnia ou procedentes
de outras reas do territrio brasileiro. Alm deles, a leste de Santa Catarina, a
construo da Estrada de Ferro So Paulo-Rio Grande do Sul propiciou o afluxo
de colonos de procedncia interna.
Embora mais comumente destinados ao trabalho agrcola, grande parte
dos imigrantes acabou por formar a massa da mo de obra das cidades
comercirios, trabalhadores em construo civil e obras pblicas, oficinas
mecnicas, metalrgicas, artesanais, indstrias caseiras e fbricas , juntamente
com outros, brasileiros, desde o final do sculo XIX recrutados em orfanatos ou
oriundos das reas rurais para trabalhar em estabelecimentos fabris.
De qualquer modo, ambos os vetores, brasileiro e imigrante, que
compuseram o operariado brasileiro, provinham de setores sociais que, no
decorrer da histria, perderam ou no tinham alcanado possibilidades de
trabalho independente. Os imigrantes, na maioria italianos, espanhis e
portugueses, em seus pases de origem eram camponeses sem terras ou sem
trabalho, ou trabalhadores urbanos desempregados. Apenas uma minoria
imigrou com capital ou outras condies, como a especializao profissional,
que facilitaria sua boa insero na sociedade urbana brasileira. Em 1912,
segundo estatsticas, no Estado de So Paulo, 80% dos operrios txteis eram
estrangeiros e, entre eles, 65% de italianos.

31

Idem,1977, p.127.

47

A presena de imigrantes deixaria marcas profundas na formao da


cultura proletria nas grandes cidades brasileiras, principalmente em So
Paulo, Rio de Janeiro e Santos, e na configurao da cultura urbana em seu
conjunto. A cidade de So Paulo, na dcada de 1910, segundo relatos de poca,
estava
italianizada, no apenas no que se refere ao espao urbano, cujas edificaes
tinham a marca de arquitetos e construtores peninsulares, mas tambm quanto
s artes e aos hbitos, ao sotaque e s formas de expresso verbal.
Estes ltimos aspectos seriam registrados magnificamente nas pginas
de O Pirralho (1911-1917), por Alexandre Marcondes Machado, sob o
pseudnimo de Ju Bananeri, como exemplifica o poema intitulado O Dudu,
no qual o autor satiriza o governo de Hermes da Fonseca:

Faize quatro anno inzatamente


Che subi pra presidenti
A xirosa griatura,
Tuttos munno ariclamro i prutestaro
ma nu fin tuttos canro
I subi u garadura.

Cultura, culturas urbanas


Embora cada cidade seja nica e seu desenvolvimento obedea a razes
particulares, o crescimento das maiores capitais brasileiras na dcada de 1910
esteve condicionado a uma mesma perspectiva, a de modernizao. Os espaos
em cidades como So Paulo, Belo Horizonte, Rio de Janeiro, Curitiba, Porto
Alegre, Salvador, Recife, Manaus e Belm, apesar de serem diversos, refletiam a
afirmao de grupos sociais emergentes que, por meio da monumentalidade
das construes, moldadas nos exemplos da moderna arquitetura europeia,
procuravam fixar sua presena na Histria.

48

Em todas essas cidades, ainda hoje, possvel encontrar edifcios


particulares e pblicos como os teatros municipais de Manaus, de Belm, do
Rio de Janeiro e So Paulo, que testemunham

aquela fase de acelerado

progresso urbano.
Amplas avenidas e parques pblicos como o do Anhangaba, em So
Paulo, remodelado em 1911 eram valorizados espaos de encontro e recreao,
onde estavam retratadas a esttica e as novas posturas de saneamento urbano,
que se contrapunham s dos ncleos histricos, com suas ruas antigas e
estreitas e seu casario colonial, no raro destrudos em nome da higienizao da
cidade. Mas os preceitos de higiene urbana no impediram que, em 1918,
ocorresse uma epidemia, a gripe espanhola, cuja origem foi atribuda s
emanaes dos corpos dos mortos insepultos da Primeira Guerra Mundial.
O medo espalhou-se entre os habitantes das cidades, faltavam
alimentos e as vtimas da febre eram enterradas em valas comuns, sem caixes.
O nmero de mortos foi elevado, em especial nas cidades cujo fluxo imigratrio
era grande, como So Paulo e Rio de Janeiro, alcanando cerca de 9.000 e 17.000
mortos, respectivamente.
Durante a dcada de 1910, ampliou-se a interveno das inovaes
tecnolgicas na vida cotidiana. Novidades como o avio e o cinema foram
fontes de fantasias e aventuras, que a todos fascinava. As emoes
ultrapassaram o mbito do pessoal e privado, tornando-se componentes da
vivncia coletiva, uma vez que compartilhadas em espaos pblicos, o que
provavelmente influiu para a preservao da memria de inmeros
acontecimentos.
Memorialistas, como Jacob Penteado,32 registraram o espanto e a
comoo causadas pelas primeiras demonstraes de voo, como a realizada em
1910, no Hipdromo da Mooca, em So Paulo, pelo aviador italiano Ruggerone
que tambm transportava para passeios areos membros da alta sociedade
32

PENTEADO,

Jacob. Belenzinho 1910; retrato de uma poca. So Paulo: Martins, 1962.

49

paulistana, entre os quais a primeira mulher brasileira a voar, Renata Crespi


ou por seu compatriota, Bartolomeu Cattaneo. Este, aps realizar um loopingthe-loop, a acobracia area mais arrojada da poca, em So Paulo, no ano de
1911, apresentou-se na cidade de Porto Alegre. Transpor o espao areo era
considerado um ato de ousadia e conferia aos aviadores a aura de heris.
Assim era visto Edu Chaves, o brasileiro que em 1912 transps a Serra do Mar,
de So Paulo a Santos, e tambm cruzou o Vale do Paraba entre So Paulo e
Rio de Janeiro, com apenas um pouso para reabastecimento, em um monoplano
de 50 cavalos. Em 1920, ele viajou do Rio de Janeiro a Buenos Aires, em um
possante Oriole, avio de 150 cavalos, pertencente Aviao da Fora Pblica.
Era tambm possvel sentir-se no ar no bondinho, veculo que corria
suspenso por cabos, em dois lances, inaugurados em 1912 e 1913, conduzindo
ao Po de Acar, no Rio de Janeiro, os que desejavam apreciar uma das mais
lindas vistas do mundo. Fortes emoes, ainda, eram buscadas nas corridas de
automvel, nas competies de esportes aquticos e nos jogos de futebol,
esporte que se tornara profissional recentemente e para cuja prtica, em 1912, o
Fluminense inaugurou, na capital da Repblica, um estdio de grandes
propores, com capacidade para abrigar dezoito mil pessoas!
At por volta da dcada de 1950, porm, continuou sendo nos times de
v{rzea que o esporte das multides teve entre a pequena burguesia e os
operrios urbanos, um importante papel associativo e recreativo. Nos bairros
populares, nas ruas e nos locais de trabalho, em especial nas fbricas, o futebol
constituiu um ncleo organizador de atividades por meio das quais se tornava
possvel desenvolver o companheirismo, embora os times rivais disputassem
no apenas na bola, mas tambm no murro e na paulada.
Embora o futebol fosse considerado uma atividade de lazer masculina,
os clubes de vrzea acabavam por congregar e solidarizar-se no apenas os
jogadores, mas tambm suas famlias e outros associados, sendo frequentes as
promoes, como bailes e pic-nics, com finalidades recreativa e de arrecadao

50

de fundos, que tambm constituam oportunidades para a convivncia e para o


estreitamento dos laos de vizinhana e solidariedade que caracterizavam a
vida dos moradores dos bairros modestos nas grandes cidades.
O automvel e os bonds eltricos foram consagrados como veculos de
transporte urbano, enquanto a expanso da imprensa, os discos e a produo
cinematogrfica denunciavam que a cultura brasileira comeava a se configurar
como cultura de massas. Isso pode ser observado no enorme sucesso alcanado
pelos ritmos populares, especialmente os de razes negras, cuja penetrao, at
ento, se restringia a pequenos crculos. Um exemplo clssico foi o samba Pelo
telefone, gravado em 1917, pela Casa Edson do Rio de Janeiro, em que o autor,
Donga, criticava a corrupo policial da poca.
As manifestaes da cultura de massa podem, tambm, ser detectadas
na produo do cinema nacional, como a realizada no estdio Guanabara
Filmes, no Rio de Janeiro, sobre temas policiais, de guerra, romances nacionais
a exemplo de Lucola, de Jos de Alencar e fatos polticos, como a Revolta da
Chibata, de 1910, este censurado. Alm dos estdios, a fascinao do registro de
imagens em movimento atraa sonhadores aventureiros como Silvino Santos,
portugus fixado no Brasil, cineasta pioneiro que registrou a Amaznia em
longas e curtas metragens, incluindo vistas areas. Santos revelava seus filmes
em laboratrios improvisados na selva, nos ocos das rvores, demonstrando
no apenas sua inventividade, mas a fora mobilizadora do cinema.
Nesta importante fase da formao da cultura urbana no Brasil, a
cultura de massas comeava a interferir nas manifestaes particulares,
regionais e de classe, a dos negros e dos operrios, que tenderam a perder parte
de suas caractersticas.
Alguns fazeres culturais especficos, como o dos operrios, sofreram
constante interferncia decorrente das aspiraes de ordenao higinica dos
espaos urbanos e das aes que tinham em vista mold-los como um grupo
cuja identidade estivesse voltada para a disciplina da produo. Concentrados

51

nos bairros que se desenvolveram em torno de ferrovias, em geral localizados


nas reas mais baixas da cidade, muitas vezes prximos dos rios, os
trabalhadores industriais viviam em modestas habitaes, unifamiliares ou
coletivas, os cortios, e eram vistos como um conjunto social que precisava ser
educado para a convivncia civilizada das modernas cidades. Rago33 mostra
que, no discurso dos higienistas, dos industriais e mesmo na literatura, a
representao da classe operria, e dos pobres em geral, estava relacionada a
caractersticas consideradas negativas pela cultura burguesa, vinculando-se
sujeira, aos fortes odores, falta de controle dos instintos e da sexualidade,
justificando a ao pretensamente apenas pedaggica ou assistencial, mas plena
de intenes disciplinadoras do recente mercado de mo de obra livre exigido
pela indstria.
Um artigo no assinado, publicado em 3 de abril de 1913, no Fanfulla,
bastante esclarecedor quanto s condies de vida nos cortios paulistanos do
bairro do Brs e aos preconceitos que cercavam seus moradores.

[...] os cortios no so raros entre ns e regurgitam de


habitantes, especialmente agora que a capital no tem casas
suficientes para abrigar a populao pobre e o proletariado.
Antigamente o aluguel das pequenas habitaes era baixo.
Agora j no. Os aluguis aumentaram quase o dobro e os
cortios tm, como sempre, a mesma populao heterognea,
sem a mais leve noo de respeito, sem a mnima idia de
moral, sem qualquer intuio do que seja a sociedade.
Operrios de diversos ofcios, muitos sem profisso definida,
chefes de famlia, alguns sem emprego, sempre gente pobre ou
miservel que nos cortios vive uma vida privada de qualquer

33

RAGO, Margareth. Do cabar ao lar; a utopia da cidade disciplinar Brasil (1890-1930). Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1985. p.175.

52

comodidade, no meio de imundcie, constantemente em


sobressalto.
[...] No quintal estreito e comprido, uma multido de crianas
brancas, pretas mulatas,[...]
Samos. O fedor que sentamos nos produzia nuseas. Tivemos
quase que um enjo igual ao do mar. No quintal o grupo de
meninos, mais numeroso ainda, gritava formando crculo em volta
do co moribundo que uivava lamentosamente.
No grupo de meninos no passava nem um vislumbre de piedade.
Nem a agonia daquele pobre animal tocava a sensibilidade de seu
corao infantil.
Samos com a impresso daquela crueldade precoce. Tristes,
deplorando o futuro daqueles pequenos seres que ningum educa,
que ningum ensina a respeitar a dor, que no tem a menor noo de
caridade humana.
A multido que nasce e cresce nos cortios tem tais sentimentos.

Devido s precrias condies de acomodao e higiene das habitaes


populares e outros locais frequentados pelos trabalhadores, como os
botequins , mdicos e higienistas consideravam que esses espaos eram focos
das epidemias e deviam ser eliminados. Os pobres, cujos hbitos higinicos
eram questionados, eram vistos com desconfiana, pois simbolizavam uma
ameaa sade e segurana, uma vez que, acreditava-se, havia entre eles uma
potencial tendncia para o crime.
Embora Pasteur j tivesse mostrado que a transmisso das doenas ocorre
por contgio direto, por meio de bacilos ou micrbios, ainda se acreditava que elas se
originavam da respirao, das emanaes corporais e de detritos em decomposio.
Da a importncia atribuda, desde o sculo

XIX,

aos espaos pblicos amplos, nos

quais o ar circulava e se renovava com rapidez, permitindo assim o controle da


contaminao. Mais do que outras, de classe mdia, as casas operrias eram

53

inspecionadas pelo poder pblico e seus moradores eram compelidos por multas, a
cumprirem as normas higinicas estabelecidas nos Cdigos Sanitrios, instrumentos
que, tambm, determinavam as regras de construo de edificaes, de forma a
garantir a salubridade dos ambientes.
A preocupao com as condies da sade pblica despertou a
discusso em torno do problema da moradia operria. Em 1917, ao falar em um
congresso mdico sobre a situao da tuberculose em So Paulo, o Dr.
Clemente Ferreira afirmou que
[...] a questo das casas econmicas, dos alojamentos baratos e
higinicos para as classes proletrias continua preocupando a
ateno dos Poderes Pblicos, sem que se tenha por ora conseguido
resolver satisfatoriamente to angustioso problemas sanit{rio.34

De fato, a partir de 1910, o patronato passou a oferecer aos operrios


alguma assistncia social, como moradia, escola, creche e recreao esportiva.
Tais aes, porm, implicaram a extenso do controle que os industriais
exerciam sobre a vida de seus trabalhadores, especialmente no caso das vilas
operrias. Nelas, em nome do legtimo direito de bem morar, com condies de
higiene, acomodao e conforto, os trabalhadores e suas famlias eram
submetidos a regras disciplinares que afetavam o livre exerccio de seus hbitos
cotidianos, entre os quais a vivncia comunitria, cada vez mais reduzida em
favor da vida familiar, reclusa entre as paredes das unidades de moradia e
submetida ao controle moral imposto por regras de conduta pblica.
Uma das mais bem-sucedidas iniciativas de criao de vilas operrias
deveu-se ao industrial Jorge Street, que tambm foi presidente do Centro
Industrial do Brasil, entidade criada em 1904. Considerado um homem de viso
para seu tempo, sua oposio ao Cdigo do Trabalho projeto de Maurcio de

34

RAGO,

op. cit.,1985, p.172.

54

Lacerda apresentado Cmara, em 1917, estabelecendo a jornada de 8 horas e a


proibio

do trabalho de menores de 14 anos , primeira vista, incompreensvel. Porm,


quando se examinam mais de perto as regras de funcionamento da Vila Maria
Zlia, em So Paulo, e as exigncias que recaam sobre os trabalhadores, sua
posio parece absolutamente coerente. Para Street, no estava em jogo o direito
dos operrios, mas sua estabilizao na fbrica e a adequao de suas vidas e,
portanto, de sua cultura, s exigncias da produo.
Situada no bairro do Belenzinho, a fbrica de tecidos Maria Zlia tinha
uma vila com cerca de duzentas casas, armazm, farmcia, sala de cirurgia,
creche, escola, igreja, salo de festas, coreto e campo de futebol. O prprio
Street, em 1916, registrou suas motivaes:

Quis dar ao operrio (...) a possibilidade de no sair do mbito da


pequena cidade que fiz construir margem do rio, nem para a mais
elementar

necessidade

da

vida

(...).

Consegui,

assim,

proporcionando, tambm, aos operrios distrao gratuita dentro do


estabelecimento, evitar que freqentem bares, botequins e outros
lugares de vcio, afastando-os especialmente do lcool e do jogo.35

A fbrica seria vendida para Nicolau Scarpa na dcada seguinte.


Continuaria, porm, a vigilncia sobre os trabalhadores, exercida, segundo a
imprensa operria da poca, no apenas por meio de rgidas regras de
comportamento, mas tambm da dominao ideolgica, que inclua pregaes
religiosas sobre os benefcios da disciplina, do trabalho, do aproveitamento do
tempo e sobre a ao deletria do cio e da preguia. A vila era cercada, e isso,
alm de isolar os moradores, possibilitava o controle das visitas; todos deviam

55

recolher-se s 9 horas da noite, a bebida era proibida, a recreao programada


inclusive fanfarra e o time de futebol patrocinados pela fbrica. Situao
semelhante registrava-se em inmeras outras fbricas, como a Fbrica de
Tecidos Santa Roslia, em Sorocaba, a Votorantin, prxima a Sorocaba, na
Companhia Agro Fabril Mercantil, em Alagoas onde o lendrio Delmiro
Gouveia implantou a Vila da Pedra e na Fbrica Cedro e Cachoeira, na Bahia,
que inclua, entre as proibies impostas aos moradores, a realizao de
reunies, batuques e jogos em suas casas e, nas ruas, bebedeiras e algazarras.
Fora das vilas operrias, porm, eram desenvolvidas atividades que
caracterizavam uma cultura prpria, orientada pela solidariedade e pelo
companheirismo, marcada pela proteo mtua e pela defesa dos direitos e da
liberdade de classe. Associaes de auxlio mtuo, mantidas com contribuies
mensais dos associados, contrapunham-se s Caixas organizadas pelas grandes
empresas e sustentadas com descontos compulsrios ou multas de trabalho
aplicadas aos operrios. As associaes forneciam apoio farmacutico e mdico,
garantiam auxlios em caso de enfermidade, desemprego, invalidez e morte.
Algumas vezes tambm organizavam cursos noturnos de alfabetizao,
mantinham bibliotecas que contavam com obras como Os Maias, de Ea de
Queiroz, Poesias, de Gonalves Dias, Vrias histrias, de Machado de Assis e
Curso de literatura brasileira, de Mello Moraes Filho e participavam ativamente
de campanhas pblicas, como a de apoio s famlias atingidas pela gripe
espanhola e a da Grande Comisso de Socorros Pblicos, organizada em funo
da Primeira Guerra Mundial. Outras associaes limitavam-se assistncia de
sade, tendo nascido delas vrios dos maiores hospitais hoje existentes nas
capitais brasileiras.
Entre as atividades recreativas e educativas, eram muito difundidos o
teatro amador e as bandas musicais, como a Lyra da Lapa, fundada em 1881
por trabalhadores italianos em So Paulo. Nesta cidade, parte representativa
35

RAGO,op.cit.,1985,

p.178.

56

das atividades comunitrias dos operrios era organizada por militantes


anarquistas e socialistas italianos, espanhis, portugueses e brasileiros, tambm
responsveis pela publicao de jornais, muito deles impressos em italiano,
que constituram importantes instrumentos de comunicao e formao da
conscincia operria; era comum realizarem reunies peridicas nas quais eles
eram lidos para os analfabetos.
Associaes culturais e outras semelhantes eram frequentes nos bairros
operrios, assim como as atividades recreativas passeios a jardins pblicos,
convescotes e comemorativas, como o 1o de Maio, que constituam
oportunidades de laser e politizao. Alm de jogos, apresentaes musicais,
poesia e bailes, tais encontros comportavam palestras, comcios e encenaes
teatrais. As peas, em geral, tinham um contedo sociopoltico e eram
instrumentos de propaganda de grande eficcia, pois sua aceitao junto ao
pblico era imensa.
Parte significativa da cultura operria brasileira foi se constituindo
mediante pequenas atitudes e decises de resistncia a sutis mecanismos de
dominao. Desse tipo de resistncia, pouco permaneceu na memria operria;
boa parte foi subtrada, no apenas por sua caracterstica difusa e pelas
dificuldades naturais de registro, mas tambm porque a memria um
instrumento de poder. Permiti-la significaria permitir que a classe trabalhadora
conhecesse a si mesma, dominasse com maior propriedade suas possibilidades
e sua fora, o que no estava entre as perspectivas daqueles que, na dcada de
1910 e seguintes, precisavam garantir a disciplina do trabalho.

A condio feminina
Durante a dcada de 1910, embora a mulher no Brasil tenha se tornado
uma personagem mais presente na vida pblica, os preconceitos e exigncias
morais que sobre ela recaam no foram abrandados.

57

Contando com veculos especializados de informao como a Revista


Feminina, publicao dirigida por duas mulheres, que comeou a circular em
So Paulo, em 1914, tratando de assuntos diversos, como os direitos da mulher,
seu acesso ao voto e debates sobre acontecimentos contemporneos como a
Grande Guerra ou frequentando o cinema, pelo qual se difundia um novo
modelo de comportamento, as mulheres romperam os limites do lar, adotaram
hbitos urbanos, ampliaram seu campo de trabalho, cortaram os cabelos,
subiram a barra das saias e foram perdendo a vergonha de exibir sua
feminilidade.
Algumas chegaram aos bancos das faculdades ou pleitearam carreiras
masculinas, como a diplomtica e jornalstica, mas continuavam prisioneiras de
um discurso que as representava como frgeis e, utilizando argumentos
pretensamente cientficos, como o de sua inferioridade gentica em relao ao
homem, procuravam cont-las nos limites do lar e do papel de me de famlia.
As oportunidades profissionais para as mulheres eram limitadas: no caso da
elite, pela prpria educao voltada para a vida domstica e, entre as camadas
mdias e pobres, s funes consideradas femininas, como professora,
costureira, bordadeira, enfermeira, funcionria de escritrio, comerciria,
telefonista e operria, todas em cargos distantes de postos de chefia ou deciso.
Tratava-se de limitar a mulher como forma de garantia da ordem e da
moral burguesas na sociedade industrial. Entretanto, certas atitudes das
lideranas operrias, em geral exercida por homens mesmo os anarquistas,
que propunham formas alternativas de organizao familiar, afetiva e
educacional , reforavam a tendncia burguesa de confinar as mulheres ao
papel de esteio moral da famlia e submisso ao homem dentro e fora do lar.
Rago36 registra que, nos jornais e nas falas de lderes operrios, as
mulheres eram representadas da mesma forma que os homens, como vtimas

36

RAGO,

op. cit.,1985.

58

do capitalismo; porm, frgeis e menos combativas que eles. Alm disso, eram
vistas como presa fcil dos conquistadores baratos que povoavam as fbricas.

Em contrapartida, delas dependia o nascimento de homens novos, que


comporiam a sociedade futura, livre de misrias e injustias, o que justificava a
proteo que se pretendia lhes oferecer. Ao mesmo tempo em que a imprensa
operria

as

incentivava

se

sindicalizarem e

lutarem, defendia o

preenchimento dos postos de trabalho pelos homens e apontava a casa como o


lugar das mulheres. Mesmo reconhecendo a necessidade do trabalho feminino
para a subsistncia da famlia, a fbrica, espao de trabalho, aparecia no
discurso operrio como um lugar de perdio feminina, pois, ali, submetida a
um superior hierrquico, a mulher estava merc de assdios sexuais e de um
vocabulrio indecente.
interessante observar a semelhana entre os discursos burgus e
operrio expressa em dois documentos de 1919, citados por Rago.37O primeiro
a fala de um operrio da indstria txtil do Rio de Janeiro, ao discutir a
substituio do trabalhador masculino pelo feminino, ento em curso naquele
ramo de atividade:
[...] ns no devemos ensinar (o trabalho) a essas mulheres que
amanh nos viro a substituir, mas devemos fazer-lhes
compreender que o seu lugar em casa, a tratar e educar seus
filhos [...] oxal que elas saibam compreender seu papel de
educadoras daqueles que amanh sero os nossos substitutos
na luta pelo po e na conquista do bem-estar da humanidade,
pois assim demonstraro sociedade serem as verdadeiras
rainhas do lar. [...] melhor seria que somente o homem
procurasse produzir de forma a prover as necessidades do lar.

37

RAGO,

op. cit., 1985, p.68-69.

59

O outro, reflete o nvel dos debates na Cmara Federal, quando da


elaborao da legislao social, momento em que, em defesa da moral da
famlia, vrios parlamentares se colocaram contra o trabalho infantil e feminino:
Somos todos concordes em considerar que o trabalho o
aviltamento e a escravido da mulher, porque o fim da
solidariedade conjugal, da famlia. O verdadeiro reino da
mulher o lar. Se ela o abandona, se ela no sabe a servir ao
homem e aos filhos, acabou-se o seu poder, foi-se a sua
influncia.

Evidencia-se a existncia de uma matriz imaginria nica para a


composio da figura feminina. Rago38 observa que o discurso normativo sobre
a mulher encontrava um forte esteio no discurso mdico, que sustentava ser a
procriao uma vocao natural da mulher; assim sendo, quem no queria
ter filhos colocava-se contra a natureza e a Nao, pois deixava de oferecer-lhe
os cidados do futuro. Ao pensamento cientfico, continua a mesma autora,
deve-se, tambm, a definio de traos inatos das personalidades de meninos e
meninas, o que justificava os rumos diversos da educao qual eram
submetidos, e a condenao do desejo sexual feminino, tambm reforado pela
Igreja. A mulher, mesmo casada, devia manter-se casta, voltando sua energia
sexual apenas para a procriao, ao contrrio do homem, para o qual a
satisfao dos desejos sexuais era tida como legtima em si, mesmo quando
realizada fora do lar. Se da mulher me se exigia a renncia ao desejo e ao
prazer sexual em favor do bem e da moralidade, diante do que se acreditava
ser caracterstica biolgica masculina, tolerava-se a mulher prostituta como um
mal inevitvel, desde que reclusa no recndito dos prostbulos, controlada pela

38

RAGO,

op. cit., 1985.

60

ao policial e sanitria, de modo a proteger a moralidade e a sade das


famlias.
Nas primeiras dcadas do sculo XX, a psiquiatria viria a fornecer
argumentos irrefutveis para a normatizao dos papis sociais. Entendida
como um distrbio de comportamento, a loucura passaria a se configurar como

um perigo e, por isso, era necessrio providenciar o isolamento de homens e


mulheres, muitas vezes vtimas das condies adversas de trabalho e vida na
cidade, mas tambm transgressores das normas do trabalho, da moral, da
ordem social ou da famlia. Em um estudo sobre o Hospcio do Juquery, em So
Paulo, Cunha39 indica que os internos, indigentes e pensionistas, provinham
majoritariamente das reas urbanas e que seu nmero cresceu nas primeiras
dcadas do sculo.
No Juquery se misturavam operrios, profissionais de diversas
especialidades, indigentes, mendigos, contraventores e criminosos. Da
amlgama no escapavam filhos da elite paulistana, os estroinas que
malversavam a fortuna familiar, os homossexuais, e muito menos as mulheres,
entre as quais aquelas que, em nome de sua liberdade, ousavam viver sozinhas
e optavam por no se casar e no ter filhos.
Frequentemente esquecidas no hospcio pela famlia, quando
expressavam com insistncia o desejo de sair, tinham sua correspondncia
interceptada pelos mdicos. Reproduzindo o que era parte da estrutura social,
no Juquery, as mulheres internas sofriam restries ainda mais rgidas do que
as impostas aos homens: no podiam andar nuas e eram constantemente
vigiadas, de modo a preservar seu natural recato. No est{gio final de
tratamento, quando a teraputica era o trabalho e quebra do confinamento, lhes
era vedada a liberdade de locomoo e, em vez dos trabalhos agrcolas, a cu

39

CUNHA, Maria Clementina Pereira. O espelho do mundo. Juquery, a histria de um asilo. So Paulo: Paz e
Terra, 1988

61

aberto, eram determinadas tarefas que as mantinham entre quatro paredes,


como bordar, tecer, costurar, cozinhar e outras, sempre de carter domstico.
Embora pressionadas e, at certo ponto, introjetando a imagem de
fragilidade que pretendiam impor-lhes, as mulheres resistiram e desmentiram a
identidade que lhes era atribuda. Muitas, annimas, na ausncia dos maridos,
tornaram-se chefes de famlia; outras foram pioneiras em atividades
consideradas masculinas como a reprter Eugnia Brando e a diplomata
Maria Jos Rebelo ou participaram ativamente dos movimentos sociais na
dcada de 1910 e seguintes, como demonstram os exemplos de Teresina Carini,
ativista socialista e feminista, e Ernestina Lsina, que em 1910 publicou um
jornal em So Paulo, Anima Vita, dirigido ao pblico feminino e em defesa da
regulamentao do trabalho da mulher.
A participao feminina no se restringiu s mulheres operrias, mas
em casos como o do direito ao voto e ao trabalho, estendeu-se a segmentos da
classe mdia e mesmo da elite. Em 1910, a professora Deolinda Dalho fundou o
Partido Feminino Republicano, cuja bandeira de reivindicao era o acesso
irrestrito de brasileiros, independentemente do sexo, aos cargos pblicos, e sete
anos depois, no Rio de Janeiro, cerca de cem mulheres sufragistas organizaram
uma passeata em favor do direito de voto.

62

4
Os bravos feiticeiros

40

Justia uma antiga palavra, que saiu de inmeras bocas durante a


dcada de 1910. Representando situaes diversas, ela simbolizou a luta pela
igualdade de direitos pleiteada por grupos sociais desfavorecidos, da cidade ou
do campo. Estes trabalhadores, bravos feiticeiros, sonharam transformar o
mundo em um reino onde o homem pudesse exercer plenamente sua liberdade.
Eram intensas as tenses sociais nesse novo momento de expanso do
capitalismo e da sociedade urbano-industrial no Brasil. Rompiam-se relaes
sociais consagradas pela tradio, a modernizao dos transportes e da
comunicao diminua o isolamento das diversas regies e enormes reas do
serto passaram a ser integradas ao conjunto da economia nacional, que
continuava baseada na agricultura de exportao, apesar do desenvolvimento
industrial.
A acelerada reestruturao da sociedade, demonstrada pela emergncia
de novos personagens sociais forjara uma complexidade no absorvida pelo
sistema de representao poltica e pelas elites.
A maioria da populao brasileira convivia com o desrespeito aos
direitos civis e liberdade de expresso, com a inexistncia de leis de
regulamentao do trabalho e com a concentrao da propriedade da terra. Ao
mesmo tempo, os poderes locais comeavam a ser abalados com a valorizao
da representao eleitoral, ainda que apenas formal, implantada pela
Repblica.
40

O ttulo foi inspirado em uma composio de Joo Bosco e Aldir Blanc, O mestre-sala dos mares, na
qual homenageam Joo Cndido, lder da Revolta da Chibata, de 1910, narrando o acontecimento em
forma de samba-enredo. Gravao de Joo Bosco, LP RCA n o 1030112, Caa raposa, 1975.

63

O acirramento das disputas entre as elites regionais mostrava a busca


de uma acomodao entre o exerccio do poder nos mbitos local e nacional,
gerando uma tenso da qual o coronel era figura paradigmtica, em cujas mos
estavam depositados interesses, nem sempre coincidentes, de sua clientela e da
poltica estadual e federal.
As elites brasileiras, moldadas por uma cultura poltica, em que o
autoritarismo fundira-se ao paternalismo, avessas s razes do outro que lhes
fazia oposio, tiveram uma convivncia difcil com os movimentos sociais,
vistos como manifestaes de mentalidades menos esclarecidas ou como
produto da irracionalidade. Elas posicionaram-se de modo a manter a
exclusividade de seus privilgios de cidados contra os que consideravam no
s-lo, cedendo apenas quando no faz-lo implicasse enormes riscos ordem
social, em nome da qual tambm justificavam medidas repressivas e de
exceo.
Na perspectiva de parte das elites, aquela em graus e formas diversas
mais integrada s relaes capitalistas contemporneas, cabia ao restante da
sociedade acomodar-se feio moderna e civilizada que pretendiam imprimir
nao. Nesse sentido, equiparavam os movimentos sociais urbanos, de
inspirao socialista, e os rurais, como o cangao, e outros ainda, messinicos.
A inteno de colocar o Brasil no plano internacional das grandes naes,
implicou disciplinar comportamentos sociais considerados estranhos ou
perigosos por meio da violncia ou de mecanismos sutis de adaptao, entre os
quais a destruio de culturas e memrias particulares, como as dos ndios e
dos trabalhadores urbanos e rurais. Estes, na dcada de 1910, reagiam
transformao de suas formas de vida por imposio do avano capitalista ou
negao de seus direitos sociais pela racionalidade positivista das elites.

64

Sculo do progresso41
O positivismo, corrente filosfica que se estruturou com Augusto
Comte, na Frana, insere-se no conjunto do pensamento liberal e cientificista do
sculo

XIX

e penetrou nos rgos administrativos e nos ambientes culturais do

Brasil a partir das trs ltimas dcadas do sculo passado. Baseados no


conhecimento cientfico, que denominavam positivo, e no mtodo das
cincias naturais observao e experimentao , os positivistas buscavam as
leis do progresso social, e sobre esta idia fundamentavam outra, a do
planejamento social. Visto como uma forma de emancipao, o positivismo
formou a mentalidade de grande parte dos homens influentes do perodo. A
sntese do pensamento social dos positivistas, Ordem e Progresso, est{
inscrita na bandeira da Repblica brasileira, consagrando o princpio de um
pensamento que acreditava que cada coisa tinha seu lugar e deveria estar
ordenada de forma a preparar o progresso, que s poderia de ser alcanado
com base no conhecimento cientfico.
A cincia ocupou, por isso, um lugar de destaque na administrao do Brasil
republicano e foi vista como uma garantia do desenvolvimento capitalista e como um
porto seguro para resoluo das grandes questes da sociedade brasileira. O poder
pblico assumiu, assim, a criao de boa parte das estruturas necessrias tanto ao
conhecimento e integrao do territrio nacional quanto ao desenvolvimento
cientfico do Pas, nos momentos em que as relaes capitalistas que se impunham
com grande rapidez e se beneficiariam dessas estruturas.
Desde a dcada de 1870, ainda sob o Imprio, at a de 1920, foram inmeras
as iniciativas no sentido de atender ao planejamento racional e ao progresso da nao.
O estabelecimento das Escolas Politcnicas no Rio de Janeiro e em So Paulo
voltaram-se ao desenvolvimento do saber cientfico e tcnico em importantes reas da
engenharia, como a de portos, ferrovias, saneamento e concreto armado, nos quais se

41

Ttulo de um samba composto em 1934, por Noel Rosa.

65

baseou parte ao desenvolvimento urbano e da construo das vias de comunicao


ferroviria e rodoviria do Brasil. Alm disso, algumas Cadeiras destas Escolas, como
a de Mecnica Aplicada e a de Cincias dos Materiais, apoiaram o crescimento
industrial. Na rea da agricultura, destacaram-se a Escola Superior de Agricultura
Luiz de Queiroz, o Instituto Agronmico de Campinas e o Instituto Biolgico, em So
Paulo.
Importante papel para o conhecimento das potencialidades da Nao
foi desempenhado pelas Comisses Geogrficas e Geolgicas do Imprio e de
So Paulo, s quais se deve a explorao, o reconhecimento dos recursos
naturais e o mapeamento de inmeras regies ainda no exploradas.
O caso da Comisso Geogrfica e Geolgica de So Paulo, CGG, criada
em 1886, explicita a problemtica de desenvolvimento ento enfrentada no pas.
Um relatrio do Presidente de Provncia Joo Alfredo Corra de Oliveira
apontava algumas dificuldades para se estabelecer um plano geral que
atendesse ao desenvolvimento da provncia. Entre elas, a ausncia de
informaes exatas e minuciosas sobre a geografia, relevo do solo, vias de
comunicao, estrutura geolgica, riqueza mineral e carter de diversas
qualidades de terra. A carncia de tais informaes tambm dificultava a
iniciativa particular para dilatar o campo das exploraes industriais e
agrcolas e a soluo dos problemas de colonizao.42 Tratava-se, portanto,
de aliar o conhecimento cientfico do territrio paulista s exigncias da
expanso econmica.
Com o advento da Repblica, a CGG, por alguns anos, veio a se dedicar
ao estudo das vrzeas em torno da capital paulista, cuja ocupao se impunha
em funo da expanso urbana e populacional da cidade, e aos estudos
metereolgicos e botnicos. Destes ltimos resultou a criao de um servio
florestal e do Horto Botnico na Serra da Cantareira, cujo objetivo era
racionalizar a utilizao dos recursos naturais, pois sua utilizao j impunha
42

FIGUEIRA, Silvia F. DE M.

Um sculo de pesquisas em geocincias. So Paulo: SAA/ Instituto Geolgico, 1985.

66

preocupaes com seu manejo. Com o Horto, pretendia-se no apenas


conservar as florestas, mas dar continuidade aos estudos de espcies vegetais
de interesse para a medicina, a agricultura, a indstria e para fins ornamentais.
A partir de 1905, em razo da poltica agrcola do estado, que estavam
inclua a fixao de colonos na regio Oeste, o incentivo pequena propriedade
e expanso da cultura cafeeira recomearam as expedies de explorao do
territrio, a realizao de estudos e de cartas geogrficas. Estas atividades se
prolongaram at 1921 e prepararam o processo de modernizao e o avano
capitalista em diversas regies.

Os ndios
Com o incio da colonizao, no sculo

XV,

os indgenas brasileiros

passaram a enfrentar as presses dos povos que se consideravam detentores


exclusivos da civilizao e pretendiam lhes impor sua prpria forma de vida
enquanto se apoderavam de suas terras. Aos olhos da cultura europeia, os
aborgenes eram selvagens e perigosos.
A partir das primeiras dcadas deste sculo esta idia passaria a ser
constantemente alimentada por outra, a do ndio como empecilho ao progresso.
Gustavo Edwall, botnico das expedies realizadas aos rios do Peixe e Feio
pela Comisso Geogrfica e Geolgica de So Paulo, assim classificou os ndios
da regio:
[...] inimigo perfidioso, sanguinrio e vingatrio, o coroado
selvagem, finalmente ter de aceitar a civilizao, emigrar ou
sucumbir e o serto, o admirvel serto, abriar-se-, sem

condies, aos inteligentes e valentes pioneiros da cultura e da


humanidade.43

43

FIGUEIRA,

op. cit.,1985, p.26.

67

Nesse perodo, as polticas pblicas de colonizao, a expanso das


atividades agrcolas destinadas ao mercado internacional, tais como o cultivo
do cacau e do caf, e a extrao de produtos nativos, como a borracha,
impulsionaram em diversas regies do pas, a ocupao de reas at ento
inexploradas. A fixao de colonos muitas vezes, como no caso de So Paulo,
imigrantes que conseguiram um pequeno capital para a compra de terras no
valorizadas , de grandes propriedades ou a construo de ferrovias
inauguraram um novo momento da relao entre o ndio e o mundo dos
brancos.

Os

primeiros

procuraram

conseqncia, passaram a

defender

seus

territrios

e,

em

sofrer ataques armados, promovidos por

particulares, e as aes de proteo do poder pblico, resultando de ambos a


destruio de tribos inteiras. Embora adaptados segundo diferentes estratgias,
esses procedimentos prolongam-se at o presente, tendo como alvo o que
restou das naes indgenas, em especial as que habitam a Amaznia.
No incio do sculo, apontam Azanha e Valado,44 os conflitos em reas
pioneiras de Santa Catarina, Minas Gerais, Bahia, Acre e So Paulo e a ao
destruidora dos brugueiros, matadores profissionais de ndios contratados
pelas companhias imobilirias, passaram a ocupar grande espao na imprensa,
exigindo o posicionamento do poder pblico. Os debates sobre a questo
indgena, segundo os mesmos autores, envolveram intelectuais e polticos e
tiveram o objetivo de resolver trs problemas cuja discusso datava do Imprio:
abrir as terras do interior colonizao, e com isso pr fim s disputas;
exterminar a selvageria, civilizando os ndios bravios; integrar os povos
indgenas nao brasileira.
Em 1910, por iniciativa de um grupo de intelectuais e militares
positivistas, foi criado, junto ao Ministrio da Agricultura, Indstria e

44

VALADO, Virgnia Marcos & AZANHA, Marcos. Senhores destas terras; os povos indgenas no Brasil, da
colnia aos nossos dias. So Paulo: Atual, 1991.p.45.

68

Comrcio, o Servio de Proteo aos ndios e Localizao dos Trabalhadores


Nacionais
SPILTN, conhecido apenas como SPI, cujas atribuies eram civilizar os ndios e
integrar nao mulatos, caboclos e caipiras, enfim, os trabalhadores que
viviam dispersos pelo serto. Pretendia-se assim fazer frente ao crescente
nmero de colonos estrangeiros que ocupavam as terras brasileiras.
Para dirigir o Servio foi escolhido o general Cndido Mariano da Silva
Rondon, homem de grande experincia no trato com o serto e com os ndios.
Ele fora pioneiro em um outro trabalho, iniciado em 1904, de extenso de linhas
telegrficas entre o Sul e o Norte do pas, com o qual o poder pblico pretendia
promover a integrao nacional.
Como que completando a ao iniciada pela Comisso Geogrfica e
Geolgica, Rondon e seus homens desenvolveram as aes do SPI segundo trs
linhas fundamentais, a pacificao das tribos hostis, de modo a permitir o
estabelecimento de frentes pioneiras; o estabelecimento das reservas
indgenas, terras demarcadas onde os ndios seriam alocados e o ensino de
tcnicas civilizadas de agricultura, noes de higiene e sanitarismo, ofcios
mecnicos e as primeiras letras.45 Por considerar seu trabalho como misso,
Rondon e seus funcionrios acabaram por salvar os ndios da morte nas guerras
com os que pretendiam ocupar suas terras. Mas procuraram torn-los
trabalhadores brasileiros, moldados ordem social branca por meio da
educao, promovendo ainda a integrao territorial. Por meio dessas aes, se
acreditava, contribuam para o progresso do Brasil.

Os rios de leite

45

AZANHA E VALADO

, op. cit., 1991. p.47.

69

A Revolta de Canudos, liderada por Antnio Conselheiro, ocorreu na Bahia,


entre 1893 e 1897, e, talvez seja o mais conhecido dentre os movimentos messinicos
que, a partir de meados do sculo XIX, ocorreram em vrios pontos do pas.
Embora cada um deles constitua um movimento particular, intimamente
relacionado histria das regies envolvidas, tm algumas caractersticas comuns:
seus participantes acreditavam na iminncia do fim do mundo, ao que se seguiria na
terra o reino da felicidade e da bonana; ao grupo de fiis cabia, por meio de prticas
religiosas e sob o comando de um chefe carismtico, encarnao do Messias, construir
o milnio, uma era de fraternidade.
Segundo Gallo46o messianismo um antigo trao da cultura popular,
por meio do qual se manifestam a religiosidade e a imaginao de certos
grupos sociais. Nele revela-se um imaginrio parcialmente constitudo pela
leitura do Apocalipse de So Joo e de Carlos Magno e os doze pares de Frana. No
escrito bblico narrado o fim do mundo e a vinda do Messias. Este instalaria
uma sociedade justa, resultante de uma guerra precedida pela fome e pela
peste, na qual o inimigo seria vencido para que se instalasse um mundo
onde

os bons seriam recompensados, das injustias antes sofridas, com o

deleite e a felicidade. O relato sobre Carlos Magno, rei franco defensor do


cristianismo, fala de suas batalhas para formar o Sacro Imprio Romano, do
qual foi coroado Imperador pelo Papa Leo III, no ano de 800.
Entre 1912 e 1916, desenvolveu-se, na regio do Contestado, sul do
Paran, prximo ao limite com Santa Catarina, um movimento messinico que
teve forte repercusso. Na poca, a Guerra do Contestado foi classificada de
fanatismo e seus participantes, de ingnuos, desocupados ou criminosos por
ndole.47
A regio do Contestado, cerca de 48 mil quilmetros quadrados, era
disputada por Santa Catarina e Paran. Desde meados do sculo passado,
46

GALLO, Ivone C. Dvila. O Contestado; o sonho do milnio igualitrio. 1992. Dissertao(Mestrado) - IFCH,
Unicamp,Campinas,SP, 1992.
47 GALLO, op. cit., 1992. p.8.

70

recebera levas de populao que fugiam da violncia dos conflitos Federalista e


dos Farrapos, no Rio Grande do Sul. A vida local se tornou mais tensa devido
ao conflito entre os coronis, grandes proprietrios locais, modernizao de
algumas atividades j existentes, a agroindstria do mate e a extrao de
madeira, construo da Estrada de Ferro So Paulo- Rio Grande, iniciada em
1900, e ao da Southern Brazil Lumber and Colonization, empresa de
colonizao subsidiria da Brasil Railway Company, proprietria da ferrovia.
O governo promovia o confisco de terras para do-las para a
construo da ferrovia, para a implantao das fazendas e serrarias da Lumber
e para a venda de propriedades a colonos alemes e poloneses. Com isso foram
desalojadas centenas de famlias de posseiros e arruinados os pequenos
madeireiros que passaram a percorrer a regio em busca de trabalho. A eles
juntaram-se cerca de oito mil homens que ficaram desempregados com o fim da
construo da estrada de ferro, em 1908.
As condies de vida e de trabalho se agravaram e, simultaneamente,
eram destrudas as relaes h muito estabelecidas entre os grupos sociais
locais. Seguindo a tradio dos coronis, a Lumber, por exemplo, mantinha
guardas armadas particulares e controlava a vida dos trabalhadores em suas
fazendas e serrarias, submetendo-os a castigos fsicos e priso, em caso de
desobedincia s normas da empresa.
Um edital fixado em um armazm da cidade de Calmon, escrito em
portugus arrevesado pelo fiscal e inspetor de quarteiro, Nicola Codagnoni,
de nacionalidade italiana, nos d a idia do regime ao qual estavam submetidos
os trabalhadores, mesmo fora de seus locais de trabalho. O documento avisava
aos moradores da Fazenda da Lumbros (sic) que ficavam

[...] proibitos de carregaros espingarda e fac nas cinturas e de [...]


beberos cachaa quando estiveros presente estrangeros b

71

vestidos do porto. Os cabuks (caboclos) que desresperatos estos


ser ponhados pr fora da fazenda e metidos nos cadeios...48

Nesse clima de autoritarismo e violncia, crescia o sentimento de


desproteo, uma vez que prevaleciam leis particulares, e as autoridades
pblicas, dos polticos aos magistrados, estavam comprometidas com os
grandes investidores capitalistas. Assim, a pregao messinica teve espao
propcio ao seu desenvolvimento.

Os quadros santos
A presena de monges na regio do Contestado era comum. Dentre eles,
no final do sculo XIX, destacou-se Joo Maria, que pregava, dava conselhos, fazia
profecias e, segundo os caboclos, realizava milagres. Morto no incio deste sculo, foi
substitudo, em 1911, por Jos Maria, que se dizia seu irmo e herdeiro espiritual,
falava em justia e contava histrias da Bblia e de Carlos Magno, dizendo-se eleito
por Deus para construir a monarquia celeste na Terra.
Sintetizando a igualdade social no lema quem tem mi e quem no
tem, mi tambm, que expressa o direito de todos moerem gros, isto terem
o que comer, o Monge, aps uma festa de Bom Jesus, permaneceu em
Taquarau com cerca de setecentos caboclos que rezavam, respeitosamente
ouviam a histria de Carlos Magno e acabaram por constituir os pares de
Frana, guerreiros a cavalo, grupo militar de elite, similar |quele que, na Idade
Mdia, acompanhara o imperador. Os pares se destacavam entre os membros
da Confraria de So Sebastio, santo cuja devoo especial se relaciona ao
sebastianismo, a crena na volta de Don Sebastio infante portugus que
desapareceu ao enfrentar os mouros para instalar o paraso na Terra.
A permanncia do grupo foi favorecida por um coronel da oposio
local e denunciada s autoridades do estado de Santa Catarina por outro, da
48

Nosso sculo, Abril, v.2, p.17.

72

situao, como uma ameaa mon{rquica | integridade da Repblica,


aproveitando o fato de os fiis dizerem estar em busca de uma monarquia
celeste, defenderem a propriedade comum das terras, no pagarem impostos,
no aceitarem a prtica do comrcio e o trabalho assalariado. Jos Maria e seus
seguidores, ao saberem de um ataque planejado pela polcia local, deixaram
Taquarau rumo aos campos de Irani, prximo cidade de Palmas.
Contando com a proteo de alguns coronis da oposio, Jos Maria e
seus seguidores estabeleceram-se em Irani. A vida comunitria comeou a
ganhar forma. A aldeia foi cercada e dividida em trs setores, o masculino, o
feminino e o infantil. Ela ficou sob o comando do rei, um fazendeiro amigo,
Manuel Alves de Assuno Rocha, do Monge, dos pares de Frana, das
virgens espcie de transmissoras da vontade celestial aos fiis e de
diversos comandantes encarregados da gerir a reza, o acampamento e outros
setores de atividades do grupo. Alm deles havia o Ministrio, composto por
encarregados das finanas, da guerra e da agricultura.
A vida nos arraiais, ditada por rgidos princpios morais, era ordeira e festiva,
plena de rituais, como os de adeso ao quadro santo ou os de entrada no grupo dos
pares de Frana. Os trabalhos di{rios, as funes administrativas e as cerimnias
religiosas eram divididos pelos critrios de sexo e competncia. As determinaes do
Monge tinham poder de lei e eram obedecidas risca; no obstante, era adotado o
castigo pblico dos desobedientes. A populao se reunia duas vezes por dia para
rezar o tero, cerimnia que terminava com um sermo ou com a leitura de Carlos
Magno e os doze pares de Frana.
Queiroz49 observa que nem todos os crentes foram morar nos redutos
religiosos, os quadros santos, embora apoiassem a causa. Os moradores
eram, na maioria, pequenos agricultores, muitos deles sem terra, em geral
analfabetos; havia tambm alguns magistrados, militares e proprietrios. Todos

49

QUEIROZ,

Maria Isaura Pereira de. O messianismo no Brasil e no mundo. So Paulo: Dominus/Edusp, 1965.

73

os adeptos tinham f no Monge e acreditavam na Guerra Santa, que prenunciava o


milnio de
felicidade, embora os motivos aparentes de sua adeso ao movimento fossem
diversos: gratido por uma cura alcanada, laos de compadrio, atrao pela forma
de vida nos redutos, perseguies polticas, vinganas e injustias.
Seguindo a inspirao medieval, Jos Maria deu a todos os caboclos
ttulos nobilirquicos de duque, conde e marqus e desenvolveu o treinamento
militar por meio de antigas festas populares que representavam a luta entre os
mouros e os cristos, como a das cavalhadas.
A estabilidade do agrupamento levou ao aumento das ameaas de
represso, bastante incentivadas pelos proprietrios locais, que tambm
colocaram

disposio

das

autoridades

suas

guardas

particulares.

Denunciando a presena de fan{ticos e o desleixo do poder pblico estadual


pela regio, a Lumber apelou para o governo federal: (...) vimos diante do
chefe da nao protestar (...),responsabilizando a Unio pelos prejuzos que
possamos sofrer naquela zona,(...).50 A guerra santa se prolongaria por
quatro anos, entre 1912 e 1916.
Entretanto, os discursos de Jos Maria, embora carregados de
misticismo, mostravam uma lcida compreenso das condies de vida dos
setores mais pobres da populao local e, de uma forma geral, da estrutura de
poder no Pas:

Vocs se acodem comigo para conseguir a cura de suas


doenas, uma idia, um conselho para seus padecimentos. As
autoridades no fazem nada e no querem que ningum faa. (...)
Eles tm cobia por terras, por gente, por amigos e por compadres.
Os mandes esto trazendo gente l de fora e do tudo aos
estrangeiros. (...) aprontem-se que vai haver guerra feia 51

50
51

Nosso Sculo, Abril v.2, p.18.


Nosso Sculo, Abril v.2, p.21

74

A Guerra Feia
As terras de Irani localizavam-se no Paran, na rea de litgio com
Santa Catarina e sua ocupao pelos seguidores do Monge foi considerada
como invaso pelas autoridades paranaenses. O confronto, gradativamente
ganhou propores de guerra a partir do envio de uma tropa de quatrocentos
homens e da intimao para que Jos Maria prestasse depoimentos polcia.
Diante de sua recusa, o acampamento foi invadido por homens armados de
metralhadoras, que lutaram contra caboclos a cavalo, liderados pelos pares de
Frana com seus estandartes e pelo Monge, montado em um cavalo branco. A
morte dos comandantes dos dois grupos ps fim ao embate, tendo incio, entre
os crentes, uma fase de espera pela volta de Jos Maria. Com ele viria o milnio
de bem-aventurana que a prpria guerra anunciava.
Atendendo |s vises de uma das virgens, Teodora, os fiis
regressaram a Taquaruu, onde, j com cerca de trs mil habitantes, o
agrupamento passou a ser chefiado por um menino, Joaquim, tido como portavoz de Jos Maria. Em dezembro de 1913, Joaquim liderou a resistncia ao
ataque das tropas legais ao acampamento, vencendo-as e profetizando a futura
destruio de Taquarau.
A partir da, formou-se um novo acampamento em Caraguat; o antigo
sofreu um novo ataque, em fevereiro de 1914, quando foi invadido por cerca de
quatrocentos homens, apoiados por cavalaria e artilharia. A violncia do
embate levou um advogado, Diocleciano Mrtir, a solicitar habeas corpus para os
rebeldes, que foi negado. Em Caraguat{, Maria Rosa, uma das virgens, com
16 anos, assumiu o comando militar de um grupo de cerca de cinco mil
caboclos, e os redutos religiosos Santa Maria, Tamandu e outros menores, se
expandiram por uma rea de aproximadamente 25 mil quilmetros no
Contestado, pelos quais tambm se espalhou a guerra.

75

A partir de agosto de 1914, os quadros santos comearam a


sucumbir, embora muitas vezes causassem srias baixas entre os soldados, pois
lutavam escondidos nas matas, tornando-se inimigos invisveis. Em dezembro
de 1915, as lutas tiveram fim, aps vrias batalhas em que os religiosos, com
poucas armas, enfrentaram sete mil homens, comandados por um general do
Exrcito brasileiro, Setembrino de Carvalho, apoiados por avies, pela primeira
vez usados no Brasil para fins militares. A priso do ltimo chefe do grupo,
Adeodato, em janeiro de 1916, marcou o fim da campanha do Contestado.
No total, durante os anos de luta, aproximadamente vinte mil homens
tinham morrido; com cada um deles, foi-se um pedao do sonho dos
seguidores de Jos Maria, o desejo de paz e de possuir uma terrinha para
plantar feijo, milho e manter a criao. Os rios de leite por eles desejados
transformaram-se em rios de sangue.
A memria desses fatos permaneceria viva entre os moradores da
regio por muito tempo e se manifesta, ainda hoje, no culto figura de Joo
Maria, registrada em uma foto do final do sculo passado que, com frequncia,
colocada entre as estampas de santos nos pequenos altares domsticos das
casas da regio.
Os participantes do Contestado foram, em sua poca, considerados
fanticos e perigosos, rtulos que acabaram por impedir, durante muito tempo,
que eles emergissem na histria como indivduos que procuravam alternativas
para o mundo agressivo e excludente em que viviam, por meio de uma
manifestao especfica de religiosidade.
At mesmo os poucos jornais operrios que comentaram os acontecimentos
do Contestado, aponta Gallo,52 sustentaram a idia de fanatismo e ignorncia dos
participantes. O jornal A Lanterna, de 14 de fevereiro de 1914, assim se expressou:

52

GALLO,

op. cit., 1992.

76

(...) uma multido de rudes filhos das terras onde a cultura no


chega, de seres faltos de qualquer instruo e escravizados aos
mais grosseiros sentimentos religiosos, cheios de brutal
fanatismo - levantou-se em armas, arrastada por infames
exploradores da sua dolorosa estupidez para lutar em favor de
princpios religiosos no compreendidos.53

Desejamos paz e amor


Na noite de 22 de novembro de 1910 a tranquilidade do Marechal
Hermes da Fonseca foi abalada por um tiro de canho disparado pelo Minas
Gerais que, com o So Paulo, compunha o que havia de mais moderno na
Marinha brasileira. Ambos os encouraados tinham sido recm-adquiridos nos
estaleiros da Inglaterra e, naquele momento, junto com outras unidades,
estavam atracados na baa de Guanabara.
Poucos dias antes, no Minas Gerais, uma vez mais os marinheiros
tinham assistido uma cena pblica de castigo. Marcelino Rodrigues Menezes
recebera 250 chibatadas, isto , aoites com uma corda grossa, molhada, que
podia conter pequenas agulhas. Sua falta fora ferir levemente um companheiro
que o denunciara aos oficiais por trazer duas garrafas de cachaa para bordo.
Este e outros castigos corporais tinham sido muito praticados nas
marinhas de diversos pases, mas, na dcada de 1910, ainda eram mantidos na
Marinha brasileira. Embora no fossem exclusivos dela, pois tambm eram
aplicados no Exrcito, eles eram caractersticos da rgida disciplina existente na
Marinha. Nesta arma, a hierarquia mais humilde provinha dos setores pobres
da populao; cerca de 80% do total de marinheiros era de negros e mulatos. A
oficialidade, ao contrrio, era formada por membros das grandes famlias
proprietrias de terra, o que fazia com que prevalecesse na instituio uma
mentalidade aristocrtica e racista.
53

GALLO,

op. cit., 1992, p.18.

77

A prpria situao de treinamento na Inglaterra, exigida na compra de


encouraados,

que

funcionavam

com

tecnologia

moderna,

at

ento

desconhecida na Armada brasileira, possibilitou a convivncia dos marinheiros


com colegas de outras nacionalidades, mais politizados, que forneceu
parmetros de comparao com a situao que enfrentavam em seu prprio
pas. Depois da Campanha Civilista, o Brasil atravessava um perodo de
desvalorizao dos militares e, alm disso, os marinheiros brasileiros tinham,
como exemplo, a revolta dos marinheiros de um encouraado russo, o
Potemkin, ocorrida em 1905, no mar Bltico, fato de grande importncia no
desenrolar da primeira fase da revoluo acontecida naquele pas.
A tenso fazia parte do cotidiano dos navios da Marinha brasileira. Por
vias pacficas, os marinheiros tinham solicitado inmeras vezes s autoridades
a suspenso dos castigos, sem serem ouvidos. Comeam, ento, a articular uma
revolta, que teria um Comando Geral, formado por marinheiros do Bahia, do
So Paulo, do Deodoro e do Minas Gerais. Durante a viagem do scout Bahia
a Montevidu, no segundo semestre de 1910, muitos marinheiros foram
castigados. Isso indicativo da inquietao reinante, expressa tambm por uma
carta assinada por um certo Mo Negra e deixada no camarote do
comandante:

Venho por meio destas linhas pedir no maltratar a guarnio


deste navio, que tanto se esfora para traz-lo limpo. Aqui
ningum salteador, nem ladro. Desejamos Paz e Amor.
Ningum escravo de oficiais e chega de Chibata. Cuidado.54

O Mo Negra foi depois identificado como Francisco Dias Martins,


marinheiro que veio a tomar parte ativa na Revolta da Chibata. De volta ao Rio de
Janeiro, ele passaria a ter contato constante com os articuladores do movimento, em

54

MAESTRI FILHO,

Mrio. 1910, a Revolta dos Marinheiros. So Paulo: Global, 1982. p.29.

78

uma casa alugada especialmente para a realizao de reunies. A revolta encontrou o


momento propcio sua deflagrao aps o castigo imposto a Marcelino, dia 22 de
novembro, s 22 horas, assim que soasse o toque de recolher.
Segundo o lder da Revolta da Chibata, Joo C}ndido, naquela noite o
clarim no pediria silncio e sim combate.55 Os marinheiros, dominaram os
oficiais dos dois encouraados, Minas Gerais e So Paulo, e assumiram o
comando. O Bahia e o Deodoro tambm aderiram, enquanto no cruzador
Repblica a tripulao abandonou o navio para juntar-se do So Paulo e, no
Benjamim Constant, os oficiais foram convidados a irem para terra. Sob a
ameaa de bombardear o Rio de Janeiro, caso no fossem atendidos, os rebeldes
divulgaram suas reivindicaes: fim dos castigos corporais, melhores condies
de trabalho, aumento do soldo e anistia.
Com a cidade em pnico e com seus melhores navios nas mos dos
revoltosos, tornava-se difcil para o governo enfrentar a situao por meio da
reao armada; preferiu dialogar pela voz do deputado Carlos Carvalho,
comandante reformado da Marinha, que gozava de certa simpatia junto aos
marinheiros, por ter defendido a necessidade de melhoria de seus salrios, e da
confiana do chefe de seu partido, Pinheiro Machado.
O projeto de anistia dos marinheiros foi apresentado ao Senado por Rui
Barbosa, da oposio. Este reconhecia a impossibilidade de o governo reagir com
armas, procurava salvar os interesses da legalidade e do regime, voltando o mais
rpido

possvel

situao

de

ordem. Pinheiro

Machado

posicionou-se

contrariamente, pois acreditava que conceder anistia quando os revoltados ainda


tinham armas nas mos contrariava a ordem e os princpios de autoridade. Ambos,
porm, temiam a destruio de navios, o bombardeio da capital da Repblica e uma
possvel extenso da revolta a outros segmentos da populao.
A anistia foi concedida no prazo limite, ainda com os navios revoltados
em alto-mar. Paralelamente, as autoridades polticas e da Marinha preparavam
55

MAESTRI FILHO,

op. cit.,1982, p.33.

79

um ataque, suspenso aps ter sido denunciado aos marinheiros. No dia 25 de


novembro, s aps a publicao do decreto de anistia, foram retiradas as
bandeiras vermelhas que tremulavam nos mastros das naves revoltadas.
Os nimos contra os marujos estavam, porm, acirrados. Pouco depois,
uma nova rebelio eclodiu entre os fuzileiros navais da Ilha das Cobras.
Esmagado, o levante serviu de pretexto para a suspenso das garantias antes
conseguidas pelos marinheiros. Enquanto cerca de 1.300 marinheiros eram
expulsos de sua Arma sem qualquer indenizao, apenas com uma passagem
de volta para seus estados de origem, o navio Satlite contribua para a
limpeza do Rio de Janeiro, partindo para a Amaznia lotado, levando cerca
de trezentos marginais, cinquenta mulheres, o mesmo nmero de praas do
Exrcito e 105 marinheiros. Nove deles foram fuzilados em alto-mar; as demais
pessoas foram abandonados nas margens do rio Amazonas.
Mais de quinhentos homens foram presos e torturados. Os lderes
foram para os crceres do Quartel General da Marinha, onde permaneceram
por muitos dias, em uma solitria cuja chave ficou de posse do comandante da
unidade. Diariamente eram jogados, dentro da cela, baldes de gua com cal;
com a evaporao, ela virava um p fino, que penetrava nos pulmes dos
condenados e corroa seus corpos. Dos dezoito presos em uma mesma solitria,
apenas dois sobreviveram. Um deles foi Joo Cndido, o mestre-sala dos
mares, grande lder negro da Revolta, que por muitos anos trabalharia como
estivador no cais da Praa 15, no Rio de Janeiro, morrendo em 1969, com quase
90 anos. Para ele, restaram apenas por monumento as pedras pisadas do cais.

80

5
Uma gente valorosa
Embora os dados estatsticos sejam contraditrios, possvel verificar
que no final da dcada de 1910 os imigrantes europeus compunham a maior
parte da classe operria brasileira, concentrada em So Paulo e no Rio de
Janeiro. O constante fluxo imigratrio garantia o suprimento de trabalhadores
para as atividades urbanas e agrcolas, estas predominantes. No Brasil, em
1920, a populao economicamente ativa somava 9.566.840 pessoas, das quais
66,7% trabalhava na rea rural como autnomos, colonos ou agregados.56
Assim como no campo, havia entre os trabalhadores fabris uma grande
porcentagem de mulheres e crianas. Em So Paulo, em 1912, o Departamento
Estadual do Trabalho inspecionou as indstrias txteis: verificou-se que nesse
ramo os menores constituam 50% da mo de obra empregada na fiao e 30%,
na tecelagem. Esses pequenos trabalhadores eram encarregados de tarefas
inadequadas para sua idade, enfrentavam longas jornadas e, frequentemente,
lidavam com mquinas perigosas, decorrendo desses fatores os constantes
acidentes de trabalho. Algumas fbricas, como a Tecelagem Maringela, dos
Matarazzo, possua mquinas de tamanho reduzido, adaptadas para o trabalho
dos cerca de 612 menores l empregados, correspondentes a aproximadamente
32% do total de seus operrios.
A porcentagem de mulheres trabalhando nas indstrias de So
Paulo, segundo o Censo de 1919, tambm era grande, cerca de 33,7%. Os
nveis salariais eram, em geral, baixos, mas as mulheres, assim como os
menores, recebiam salrios inferiores aos dos homens. Em So Paulo, explica

56

SINGER,

Paul. A formao da classe operria. So Paulo: Campinas, Atual/Unicamp, 1988, p.57.

81

Pinheiros,57 os salrios dos homens adultos eram inferiores aos pagos nos estados
do Norte, do Sul e no Distrito Federal, em parte devido grande quantidade de
trabalhadores disponveis. Isso porque, alm do grande fluxo imigratrio, sempre
que caam os preos do caf, a queda dos salrios no setor agrrio exportador,
provocava o aumento da oferta de mo de obra, possibilitando indstria operar
com baixos investimentos em pessoal. Alm disso, o salrio menor de mulheres e
crianas, ao mesmo tempo em que diminua o mercado de trabalho para os
homens, servia para rebaixar a mdia salarial. Na indstria txtil paulista, as
mulheres recebiam 19% a menos do que os homens, enquanto, no Distrito Federal,
23%, e no Rio Grande do Sul e no Nordeste, 42%.
O operariado estava disperso por quase todos os estados e, com
exceo de So Paulo e Rio de Janeiro, dedicava-se produo industrial
limitada pelas necessidades e matrias-primas locais. Havia serrarias e
carpintarias no Paran, salinas no Rio Grande do Norte e lacticnios em Minas
Gerais; havia ainda pequenas fundies na Amaznia. Fbricas de tecidos, de
bebidas, de cigarros, de velas e curtumes estavam instaladas por todo o Brasil.
A Primeira Guerra Mundial contribuiu para o agravamento da situao
salarial e das condies de vida, em especial dos trabalhadores urbanos. Os preos
dos produtos importados elevaram-se devido escassez e s dificuldades de
transporte, enquanto os nacionais tanto substituram os importados como
passaram a ser exportados, para atender demanda externa, o que fez com que se
tornassem mais raros e caros. O custo de vida, entre 1914 e 1919, subiu 48%
enquanto os salrios nas indstrias foram elevados em apenas 23%.

Um duro cotidiano
O relatrio das inspees feitas em 1912, por funcionrios do
Departamento Estadual de Trabalho, em cerca de trinta fbricas de tecidos em So

57

PINHEIRO,

op. cit., 1977, p.148.

82

Paulo, uma em Santos e outra em So Bernardo do Campo, fornece um quadro


minucioso do cotidiano dos trabalhadores nesse importante setor de produo.
provvel que nos demais setores industriais as condies fossem
semelhantes, o que permite considerar que o descrito nesse documento
pudesse estender-se a todos os trabalhadores fabris da dcada de 1910, embora,
em cada fbrica, a disciplina fosse estabelecida por um diferente e rigoroso
regulamento particular. Os regulamentos previam, entre outros aspectos, a
distribuio do pessoal de modo a mant-lo diante das mquinas, o
comportamento perante as chefias, as proibies referentes livre circulao e o
controle das ausncias, inclusive, as idas ao banheiro. Eram comuns as multas
para trabalhadores adultos, castigos fsicos para aprendizes e crianas, e a
abolio do repouso semanal, alm de outras formas de coero, tais como,
diferenciao salarial e organizao de listas dos trabalhadores mais
recalcitrantes.
O relatrio informa que parte das fbricas txteis j estava instalada em
edifcios adequados, embora em muitos continuasse havendo a falta de
ventilao, de iluminao, de vestirios, em especial para as operrias, e
acidentes devidos disposio de correias e transmisses nos pequenos
espaos das reas de produo. Em caso de acidente, o trabalhador no contava
com um sistema de seguros; eram poucas as fbricas que davam assistncia
mdico-hospitalar ou pagavam os dias parados.
A jornada de trabalho era longa, chegando a 12 horas dirias, em 1912.
Comeava, em geral, s cinco e meia da manh, era interrompida por cerca de uma
hora e meia para o almoo, s onze horas - em alguns estabelecimentos tambm por
quinze minutos tarde, para um caf - e prosseguia at as dezoito horas. Havia
apenas um descanso semanal, no domingo, e durante boa parte do ano, em especial
nas sees de fiao, o tempo de trabalho era prolongado com horas extras.
O pagamento do salrio se realizava no segundo sbado de cada ms e
correspondia ao perodo j trabalhado. Grande parte do dinheiro fora ento

83

gasto com a compra de alimentos, para o que era comum o uso de


cadernetas, nas quais os donos de armazns registravam o gasto fiado. As
despesas eram saldadas logo aps o pai de famlia receber o seu pagamento.
Em razo dos baixos salrios, a dieta alimentar era pouco diversificada
e, muitas vezes, em quantidade insuficiente. Estes fatores somados s
condies inadequadas de trabalho, de moradia e precariedade ou
inexistncia de saneamento bsico nos bairros operrios, acarretavam um alto
ndice de mortalidade infantil, doenas profissionais, de tuberculose e outras
doena infecto-contagiosas entre os trabalhadores. Sem contar com um servio
pblico de sade, eles eram atendidos pelas sociedades de auxlio mtuo que
criavam, por hospitais organizados para atender as comunidades imigradas,
por caixas organizadas nas empresas ou por instituies de caridade.
Segundo o Departamento Estadual do Trabalho, em 1916, o ordenado
mdio de um operrio no passava de 100$000 por ms. Em 1913, o aluguel de
um cmodo de 6 a 9 metros quadrados custava cerca de 50$000, enquanto o
quilo de carne bovina custava cerca de 1$000 e o de po, 400 ris.
Em 1914, com a ecloso do conflito mundial, a crise econmica
intensificou-se, causando desemprego em massa e agravamento das ms
condies de vida. As autoridades paulistanas criaram ento a feira-livre,
modalidade de comrcio ambulante, em que os produtos podiam ser mais
baratos porque chegavam diretamente do produtor ao consumidor. Em agosto
desse ano calculava-se que estivessem sem trabalho, em So Paulo, cerca de dez
mil trabalhadores; porm, j no 1o de maio, as entidades operrias tinham
promovido a comemorao do Dia do Trabalho com protestos contra o
aumento do custo de vida e do desemprego, alm de formularem propostas
para contorn-los naquela emergncia. A gravidade da situao mobilizou
outros setores sociais e gerou a constituio de um Comit de Socorros Pblicos
s famlias dos desempregados, iniciativa dos rgos de impressa que contou
com o apoio de parte do clero e das autoridades.

84

Habitar com conforto mnimo era privilgio dos poucos trabalhadores que
moravam em vilas operrias ou que, por circunstncias particulares, podiam pagar
prestaes mensais de modestas casas construdas por empresas privadas, para as
quais a carncia de moradias populares passou a ser uma forma lucrativa de emprego
de capital. Comprando terrenos de baixo custo, em geral em reas afastadas do
centro, onde construam casas e sobrados populares, essas companhias foram
responsveis por parte da expanso urbana das principais cidades brasileiras. Porm,
a maioria dos trabalhadores continuaria a morar em mocambos, como no Recife; em
cortios ou pores, como no Rio de Janeiro e So Paulo; ou em casas modestas,
alugadas, muitas delas situadas em pequenas vilas, alinhadas em fundos de terrenos e
com uma entrada comum.
A especulao imobiliria aumentou cada vez mais a distncia entre os
locais de trabalho e de moradia. Enquanto as cidades se expandiam e os
negcios

imobilirios

se

tornavam

lucrativos,

eram

destinadas

aos

trabalhadores as reas mal localizadas e carentes de melhorias urbanas, em


geral nas proximidades de vrzeas e, portanto, sujeitos a enchentes, como os
paulistanos bairros operrios da Lapa, Bom Retiro, Brs, Mooca ou Vila Maria.

Se no est satisfeito...
Desde o incio do sculo os trabalhadores fabris vinham se tornando
visveis. Isso se intensificou especialmente entre 1917 e 1920, um dos momentos
de ascenso do movimento operrio, uma vez que as relaes criadas pela
industrializao se diferenciavam das costumeiras, estruturadas no passado
recente, caracterizado pelo artesanato e pelas oficinas.
Personagens centrais das transformaes que vinham ocorrendo na
sociedade brasileira, os trabalhadores urbanos, em especial os operrios,
chamavam a ateno por serem portadores de uma cultura particular e de
reivindicaes que h muito agitavam os grandes centros urbanos europeus e

85

norte-americanos. Eram protagonistas de uma das principais discusses da


dcada de 1910, a questo social, e suas reivindicaes eram vistas como
subverso, e, por isso, as greves e outros movimentos de resistncia sofreram
constante represso, dos patres e da polcia.
Baseado na correspondncia de Pereira Igncio e Companhia, Fausto58
d um exemplo do comportamento de parte considervel dos grandes
industriais brasileiros diante das reivindicaes de seus operrios. Pereira
Igncio foi dono, entre outras fbricas, da Votorantin, prxima a Sorocaba,
onde implantou uma moderna vila operria. Diante de uma greve ocorrida no
ano de 1919, em suas empresas de So Paulo e So Bernardo, ele ordenou o
fechamento das fbricas at que fossem expurgados os maus elementos,
malfeitores e desordeiros envolvidos no motim, rapidamente presos graas |
proximidade entre o industrial e o chefe de polcia.
Pereira Igncio conseguiu tambm que se fechasse a Unio e Trabalho de
So Bernardo do Campo e que os seus dirigentes fossem presos, sob a acusao de
que naquela entidade oper{ria se projetavam horrveis atentados, de car{ter
francamente anarquista. Por fim o industrial entregou | polcia a lista dos
operrios que despedira, assinalando os que considerava mais perigosos.
Do ponto de vista dos empresrios, era preciso impor a obedincia
racionalidade da produo e ao trabalho, que apregoavam ser o alicerce da
riqueza da nao, argumento que encontrava eco entre a maioria dos polticos.
Diante de tais foras soberanas, a promulgao de leis trabalhistas s ocorreria
com o aumento da presso do movimento operrio.
Fausto59 considera que os trabalhadores no eram vistos apenas como
subversivos, porque fora do meio operrio havia outras posturas que, at certo
ponto, visavam integr-los ao conjunto da sociedade por meio da outorga de

58FAUSTO
59

, Boris. Trabalho urbano e conflito social (1890-1920). Rio de Janeiro: Difel, 1976. p.221.
op. cit., 1976, p.221.

FAUSTO,

86

direitos. D como exemplo, a disputa ocorrida em 1910 entre Hermes da


Fonseca e Rui Barbosa.
Hermes, em um discurso no qual se referiu aos operrios, considerou
no haver no pas os grandes abalos produzidos pela luta entre o brao e o
capital e aps admitir as difceis condies de vida dos trabalhadores,
pronunciou-se

de

modo

paternalista

sobre

os

direitos

trabalhistas:

Colaboradora do bem geral, a classe dos proletrios merece benvola ateno


do poder pblico, sem preterio dos interesses industriais e do capital que lhes
proporciona trabalho.60 Rui, por seu lado, revelou o elitismo que o aproximara
das oligarquias paulistas, ignorando completamente a questo social.
To ideolgicas quanto circunstanciais, as posturas das elites se
transformariam ao sabor de interesses imediatos, tornando-se, na maioria das
vezes, apenas retrica. Rodrigues Alves, responsvel por inmeras iniciativas
de represso ao movimento operrio, durante sua segunda candidatura
presidncia da Repblica, para o perodo iniciado em 1918, admitiu a
necessidade de aperfeioamento da legislao trabalhista e, simultaneamente,
prometia ficar a meio caminho entre as concesses e a intransigncia para com
o proletariado.
Com a morte de Rodrigues Alves, antes mesmo da posse, se reabriu o
processo eleitoral e Rui Barbosa, novamente candidato, talvez tambm sob a
influncia de leis trabalhistas internacionais promulgadas pela Conferncia de
Paris, formulou um imenso programa de reformas cujo centro era uma
proposta de legislao trabalhista: jornada de 8 horas; limitao de horas extras;
salrios iguais para funes iguais, independente do sexo; regulamentao do
trabalho do menor e proteo para a trabalhadora gestante. Opondo-se aos
parlamentares, muitos dos quais acreditavam que o estado no devia legislar

60

Idem, op.cit.,1976, p.218.

87

sobre a rea trabalhista, Rui denunciou as manobras do Congresso para sustar


as leis de interesse dos trabalhadores que ali tramitavam, criticou as limitaes
das leis sobre acidentes de trabalho recentemente aprovadas e o fato de no
atenderem aos trabalhadores rurais.
Em 1918, ainda sob o impacto de greves, Jorge Street, ento diretor do
Centro Industrial do Brasil, entidade de representao dos empresrios
paulistas e cariocas, props-se a negociar com a Unio dos Operrios em
Fbricas de Tecidos. Como essa atitude significava reconhecer o direito de
organizao operria, a enorme tenso entre capital e trabalho e a legitimidade
das reivindicaes coletivas, grande parte dos empresrios retirou-se da
entidade e criou, no Rio de Janeiro, o Centro Industrial de Fiao e Tecelagem
de Algodo. Street, ento, manifestou uma forma moderna de ver os conflitos
entre capital e trabalho, respondendo aos seus pares:

A associao, ns bem o sabemos, d ao operariado coeso e meios


de pedir, e de exigir, se necessrio for, resistindo por longo tempo,
pois a associao solidariza os operrios da mesma indstria. Assim,
ns patres perdemos as vantagens de tratar s com nossos
oper{rios, isolados e fracos, e vamos ser obrigados a tratar com a
associao, pelo menos to forte como ns.61

Sob a presso do movimento operrio, o Estado, por sua vez, passou a


atuar no sentido de transformar a imagem negativa da fbrica, em geral
associada a lugares infectos e a priso. Em 1912, o Departamento Estadual do
Trabalho, DET, criado um ano antes com o objetivo de estudar as condies de
trabalho no estado de So Paulo, comeou a inspecionar as fbricas e a exigir o
cumprimento das normas estabelecidas pelo Servio Sanitrio, tambm criado
em 1911, relativas s condies de higiene e segurana do trabalho.

61

Idem , op. cit., p.222.

88

Este movimento ia ao encontro de um moderno conceito de


organizao dos locais de trabalho, o taylorismo, que s se firmaria no Brasil,
nas duas dcadas seguintes. No dizer do pioneiro da administrao cientfica
no Brasil, Roberto Simonsen, que a utilizou em um de seus empreendimentos
empresariais, a Companhia Construtora de Santos, com o objetivo de promover
a cooperao cordial entre patres e oper{rios, o taylorismo deveria ser
aplicado de modo a que se evitasse a todo transe que sejam trazidas para o
nosso Brasil as lutas de classe, as organizaes artificiais.62

A lei, ora a lei...


Durante as dcadas de 1910 e 1920, os operrios conseguiram impor aos
polticos e empresrios a aceitao gradativa de algumas leis de proteo ao
trabalho. Apenas em 1943, elas viriam a constituir um corpo jurdico compacto,
a Consolidao das Leis do Trabalho - CLT, que em grande parte rege at hoje
as relaes entre empregado e empregador e normatiza o funcionamento das
instituies de representao dos trabalhadores. O estabelecimento da CLT em
um momento de autoritarismo e centralizao poltica e do refluxo do
movimento operrio, foi realizado sob o comando do Estado, e isso acabou por
influir na forma das aes reivindicatrias dos operrios, pois o arbtrio das
questes trabalhistas e a existncia dos sindicatos passou a ser subordinada ao
poder pblico.
Nas primeiras dcadas do sculo, inmeros projetos de lei visando
regulamentar as condies de trabalho tinham tramitado no Parlamento sem
serem aprovados e sendo at considerados subversivos e imorais. Em 1917, o
deputado Maurcio de Lacerda apresentou Cmara dois projetos em que
tratava da regulamentao do trabalho e da criao do Departamento Nacional
de Trabalho rgo que incluiria um Conselho de Trabalhadores cujos

62

RAGO,

op. cit.,1985, p.40.

89

participantes deveriam ser aprovados pelo prprio Departamento , com


poderes de fiscalizar o cumprimento da legislao trabalhista e conduzir
conflitos e negociaes coletivas de trabalho.
Fausto63 registra que um projeto substitutivo ao de Lacerda conhecido
como Cdigo do Trabalho foi apresentado Cmara pela Comisso de
Constituio e Justia, tornando-se alvo de intensas discusses no Congresso, nos
meios operrios e patronais. A Unio Geral dos Trabalhadores, de tendncia
anarquista, embora reafirmasse a urgncia de leis sociais, recusou-se a apoiar o
Cdigo. Por seu lado, Centro Industrial do Brasil comeou a pressionar a
Comisso, que apresentou um novo substitutivo segundo o qual a jornada de
trabalho seria de 10 horas, inclusive para os maiores de 16 anos, sendo, porm,
prorrogvel e paga segundo os regulamentos de cada empresa ou acertos prvios.
Embora

houvesse

notveis

divergncias

de

opinio

entre

os

parlamentares, as discusses foram polarizadas entre representantes gachos e


paulistas. Enquanto estes acreditavam era preciso regular as relaes
trabalhistas mesmo sem haver consenso quanto intensidade e s formas de
alcanar este objetivo, os primeiros, h anos contrrios adoo de leis sociais,
argumentaram que os operrios deveriam ser incorporados sociedade por
meio de processos educativos, considerados tambm eficazes para conter
abusos patronais.
Alm disso, os polticos do Rio Grande do Sul consideravam que o
movimento operrio no constitua perigo ordem social, mas que os
benefcios concedidos aos trabalhadores urbanos poderiam romper a
passividade dos trabalhadores rurais, ignorantes e analfabetos. Portanto, a
questo social era complexa, e as medidas a ela atinentes subordinavam-se
tambm a interesses estranhos ao seu campo particular. Diante do impasse, em
novembro de 1918,

63

FAUSTO,

op.cit., 1976, p.228-233.

90

foi aprovada a proposta de formao de uma Comisso Especial de Legislao


Social, com a funo de reestudar todas as leis propostas.
At 1925, pouca coisa tinha sido resolvida e a lei oper{ria ainda era
discutida. Em janeiro de 1919, foi aprovada uma lei que, embora aceitando o
princpio de risco profissional, estabeleceu restries indenizao; em maro
do mesmo ano, a regulamentao do Cdigo Sanitrio proibiu o trabalho de
menores de 14 anos e o trabalho noturno de mulheres.
Outros aspectos, sobre os quais j tramitavam projetos de lei, como a
estabilidade de emprego, permaneceram esquecidos at a dcada de 1930.
Entretanto, j em abril de 1919, a Conferncia de Paris, na qual Epitcio Pessoa
foi representante do Brasil, inclura entre seus princpios a igualdade de
salrios para homens e mulheres, o repouso semanal, a jornada de 8 horas, a
semana de 48 horas, a proibio de trabalhadores menores de 14 anos e a
permisso de emprego entre os 14 e os 18 apenas para servios leves.
Se a aprovao de leis reguladoras da relao entre capital e trabalho foi
morosa, a adoo de medidas repressivas aos trabalhadores foi uma constante desde
o final do sculo

XIX,

como mostra o Cdigo Penal de 1890, segundo o qual era

considerado crime a convocao de operrios greve. No apenas as aes, mas os


lderes, especialmente os estrangeiros, foram vtimas de ameaas legais que, a partir
de 1907, chegavam expulso do pas. As controvrsias sobre essa lei de expulso
foram resolvidas em outras, posteriores, como a aprovada em janeiro de 1913, que
estabeleceu como direito do Poder Executivo expulsar os estrangeiros considerados
nocivos ordem social, independentemente de seu tempo que residncia no pas e
sem que lhes fosse dado o direito de recorrer da deciso.
Seguiu-se, ao movimento grevista de 1917, o fechamento de inmeras
associaes operrias, a invaso de sindicatos e de tipografias onde eram
impressos os jornais operrios e a proibio das manifestaes de rua. Alm
das aes policiais, pronunciamentos pblicos de autoridades, artigos na

91

imprensa e outras formas de propaganda ideolgica tentavam fazer crer que


no havia luta
de classes no Brasil; diziam que o confronto era forjado por imigrantes
agitadores. Segundo o jornal O Paiz, o brasileiro era um trabalhador
disciplinado e de boa ndole, mas estava sendo alvo da ao deletria de
alguns estrangeiros. Tambm em 1917, outro matutino de grande circulao
no Rio de Janeiro, o Correio da Manh, embora reconhecesse a pouca ateno dos
poderes pblicos para com os trabalhadores, fazia uma afirmao paternalista:
alguns estrangeiros vinham abusando da boa f do nosso proletariado.
A transformao da multido de trabalhadores em um grupo social que
percebia seus direitos e os reivindicava inquietava no apenas os industriais
mas tambm outros segmentos da sociedade urbana, especialmente os setores
mdios, bastante sensveis argumentao sobre origem externa do movimento
operrio. Criava-se, assim, um clima propcio ao xenofobismo e ao
fortalecimento do nacionalismo vigente na poca. Os nacionalistas no
apoiavam as aes dos trabalhadores e, em geral, omitiam-se diante das
medidas repressivas contra o operariado.
Tal campanha visava especialmente os anarquistas, que ocupavam um
lugar de destaque entre as correntes do movimento operrio. Alm das
medidas repressivas adotadas em vrios estados brasileiros, propunha-se um
pacto, com outros pases - Argentina, Uruguai e Paraguai -, de no aceitao de
pessoas consideradas perturbadoras da ordem pblica.64
A opinio pblica estava preparada para aceitar as represso, que se
intensificou no final da dcada de 1910, quando, no sem protestos e greves de
solidariedade, foram expulsos do Brasil grandes lderes operrios, intelectuais e
jornalistas, como Oreste Ristori; Gigi Damiani; Slvio Antonelli; Antonio Fernandes;
Everardo Dias; e Joaquim de Moraes. Os lderes e ativistas brasileiros foram presos

64

FAUSTO,

op. cit., 1976, p.228-239.

92

ilegalmente, sem comunicao s autoridades judicirias e, aps um perodo, eram


soltos em lugares ermos e distantes, como Amaznia ou Mato Grosso.

Os organizadores
At a dcada de 1920, o movimento operrio brasileiro organizou-se sob a
ao de diversas correntes de pensamento. As principais foram a anarquista e a
socialista, ambas includas no campo das teorias socialistas modernas, nascidas
durante o sculo XIX sob o impacto do desenvolvimento do capitalismo.
Por vezes, elas se confrontariam com outras que no contestavam os
princpios da formao social vigente e at mesmo aceitavam a colaborao de
classes, como a corrente sindicalista catlica, que defendia sindicatos por
corporaes, de cunho marcadamente assistencialista. A Corporao Operria
Crist de Pernambuco, por exemplo, oferecia a seus associados, jardim de
infncia, escola primria e cooperativa de consumo.
Os socialistas e anarquistas, tambm, se confrontaram com tentativas
de assimilao do nascente movimento operrio pelo prprio governo, como a
de 1911, sob os auspcios do presidente Hermes da Fonseca. Alm de construir
uma vila operria Marechal Hermes em 1911, ele promoveu no mesmo ano a
criao da Liga do Operariado do Distrito Federal e, no ano seguinte, a
realizao do Quarto Congresso Operrio, dirigido por seu filho, Mrio Hermes
da Fonseca. Ao Congresso, denominado de amarelo pelas correntes de
esquerda, compareceram representaes de vrios estados brasileiros, inclusive
associaes fantasma, criadas para ampliar uma pretensa representatividade
diante dos trabalhadores.
Um dos pontos da pauta do Congresso foi a criao de um partido
poltico operrio, item que tambm agitava as discusses dos anarquistas e
socialistas a respeito da continuidade da organizao dos operrios.

93

Do ponto de vista terico, o anarquismo, embora abrigando muitas


variaes, pretendia substituir a autoridade de Estado que identificava como o
poder dos mais fortes, proprietrios, contra os mais fracos, trabalhadores , pela
cooperao entre indivduos livres. Para eles, isso implicava a supresso do
capitalismo mediante ao direta, uma vez que as transformaes sociais s seriam
possveis sem a presena de rgos coercitivos, e isso os fazia repelir a organizao de
partidos. Diferentemente dos socialistas, os anarquistas, no obstante tivessem entre
si diferentes vises sobre as transformaes da sociedade, no concebiam a revoluo
como obra do proletariado apenas, mas de todos os explorados, os deserdados da
fortuna.
O anarcocoletivismo preconizava a coletivizao dos meios de
produo, acreditava na autogesto e nos sindicatos como instrumentos de
transformao social; os anarcocomunistas sustentavam que a distribuio de
bens sociais deveria basear-se na necessidade e no no trabalho, e isso
implicava a abolio do salrio como forma de desigualdade.
O anarco-sindicalismo, postura predominante entre os anarquistas
militantes no Brasil, desenvolveu-se sob a influncia do sindicalismo francs e
via o sindicato e no o partido , como um organismo de luta cuja ttica
fundamental era a greve geral; alm disso, o sindicato era tambm considerado
o ncleo fundamental da sociedade futura, organizada por meio de entidades
de representao confederadas.
Os anarquistas, tambm conhecidos como libertrios, conceberam o
sindicato como instrumento de conquista de direitos e de solidarizao da
classe trabalhadora em torno de seus interesses econmicos. Por privilegiarem
questes econmicas, os anarquistas recusavam-se a adotar t{ticas polticas,
embora a luta dos trabalhadores fosse poltica, pois implicava a obteno de
direitos, de um lugar na sociedade.
Para os anarco-sindicalistas, o sindicato era um rgo de luta, aberto aos
trabalhadores de todas as tendncias. Diferentemente das associaes

94

mutualistas, ele no deveria desempenhar funes de assistncia. Alm disso,


por considerarem o dinheiro uma fonte de corrupo, os anarquistas entendiam
que os sindicatos no deviam manter fundos permanentes; por ocasio de
greves e outras campanhas, incentivavam a solidariedade sob a forma de o
apoio mtuo entre os trabalhadores.
A ao direta constitua a pedra de toque da concepo organizatria dos
anarquistas e orientava o desenvolvimento de greves, paralisaes, boicotes e
sabotagens, como a destruio de mquinas. Avessos ao centralismo,
burocratizao e ao autoritarismo, concebiam sindicatos cuja organizao interna e
relaes com organismos mais amplos, como federaes e confederaes afins, no
distinguiam base e direo.
Os jornais tinham papel de destaque entre os anarquistas, como
instrumentos de formao e propaganda. De publicao intermitente, seus
nomes erram extremamente sugestivos e, tambm, registravam as condies
cotidianas de vida dos trabalhadores; em So Paulo; entre outros, circulavam
na dcada de 1910: La Battaglia; Amigo do Povo; Terra Livre; Lanterna; e A Plebe.
No Rio de Janeiro: Novo Rumo; Na Barricada; e A Guerra Social.
O socialismo das primeiras dcadas do sculo, explica Fausto,65 foi
marcado pelo evolucionismo. Um dos seus expoentes, Antonio Piccarolo,
professor italiano radicado no Brasil desde os primeiros anos do sculo XX,
mesclou as idias de Spencer s de Marx e Engels. Acreditava que, na sociedade
brasileira, se repetiriam as fases histricas ocorridas na Europa. Assim, no Brasil, o
feudalismo sucederia o escravismo e, no incio do sculo, a burguesia ainda no
estabelecera seu domnio poltico sobre a sociedade. Seu conceito de modo de
produo, linear e evolutivo, foi divulgado em seu livro O socialismo no Brasil e teve
muita influncia na vulgarizao da ideologia marxista entre os brasileiros.

65

FAUSTO,

op. cit., 1976, p.99.

95

Para os socialistas, colocava-se diretamente a luta poltica, compreendendo


um programa democrtico mnimo e um partido que pressionasse o Estado para a
obteno dos direitos de cidadania. Em So Paulo, suas atividades se

desenvolveram, principalmente, por meio da Liga Democrtica Italiana e o jornal


Avanti, dirigido desde 1900 por Alceste de Ambrys.
Em termos de organizaes operrias, os socialistas admitiam as
associaes mutualistas e cooperativistas, como as de socorro mtuo, bastante
disseminadas entre os operrios at a dcada de 1930, por entend-las como
formas de melhorar o padro de vida e a solidariedade entre grupos com
interesses comuns. No obstante, pretendiam que elas no se confundissem
com os sindicatos e, por isso, que funcionassem separadamente deles.
No incio do sculo, esta corrente conduziu algumas greves e, em 1902,
realizou o Segundo Congresso Socialista, no qual foi aprovado o programa de
um partido socialista cuja organizao no se concretizou. O programa,
segundo Fausto,66 refletia o Manifesto Comunista, porm no escondia
tendncias reformistas, tambm presentes no movimento socialista europeu.
Pertencentes classe mdia intelectualizada, os lderes socialistas tiveram
pouca penetrao no movimento dos trabalhadores em geral, com exceo dos
grficos, com os quais criaram a Unio dos Trabalhadores Grficos, em 1904.
Em alguns estados, os socialistas constituram partidos, como no Cear, onde
editavam o jornal Cear Socialista.
Os anarquistas, ao contrrio, tiveram grande penetrao entre a massa,
pois eram trabalhadores manuais, autodidatas e participantes empenhados e
ativos na organizao de entidades operrias, constituindo a maior parte de sua
vanguarda.
Ambas as correntes de pensamento, a anarquista e a socialista,
trabalharam lado a lado. Em 1906, os anarquistas firmaram sua influncia
66

FAUSTO, op.

cit., 1976, p.100.

96

organizando o Primeiro Congresso Operrio, no Rio de Janeiro, e criando em


So Paulo a Federao Operria, que contou, inicialmente, com trs sindicatos.

Este nmero que cresceu medida que outros foram sendo institudos, sob o
impulso da Lei de 1907, que permitia a organizao de sindicatos por profisso.
No interior do Estado, sua propaganda atingiu tambm a zona rural, onde no
foram raras as greves, como a de maio de 1912, na Fazenda Iracema, em
Ribeiro Preto.
Em 1913, os anarquistas reabriram a Confederao Operria Brasileira,
rgo constitudo em 1908 e similar a uma central sindical, e realizaram o
Segundo Congresso Operrio que, tambm, se configurou como uma resposta
ao Congresso amarelo oficialista, organizado por Hermes da Fonseca.
Contando com delegados de quase todos os estados brasileiros, o Segundo
Congresso reafirmou os princpios j expostos no Primeiro, em especial a
aceitao do sindicato de resistncia como forma de organizao dos
trabalhadores. Os temas discutidos durante o encontro foram alm das
questes sobre a organizao dos trabalhadores da cidade e do campo e sobre
condies de trabalho, estendendo-se aos problemas relativos educao
operria; ao alcoolismo; imigrao; e propaganda antimilitarista.
Em termos regionais, sua influncia foi grande em So Paulo, onde veio
a dominar Federao Operria, reconstituda em 1917. No Rio de Janeiro,
porm, embora com boa penetrao entre os trabalhadores da construo civil,
metalrgicos, txteis e sapateiros, os anarquistas dominaram apenas a Unio
Geral dos Trabalhadores, que reunia dezesseis sindicatos entidade que
continuava a Federao Operria, fechada em 1917, e que mais tarde se tornaria
Federao dos Trabalhadores do Rio de Janeiro. Outras associaes do mesmo
porte dividiam com os anarquistas o comando do movimento operrio no Rio
de Janeiro: a Federao dos Condutores de Veculos e a Federao Martima,

97

fundada em 1916, congregando doze sindicatos, grande parte dos quais


amarelos, isto , que conciliavam com o Estado.
Em Recife, importante polo irradiador do movimento operrio no
Nordeste, foi fundada, em 1914, sob influncia anarquista, a Federao
Operria. Os anarquistas foram tambm atuantes no Cear e em Manaus, onde
editavam o jornal A Lucta Social.

Morrer de bala ou morrer de fome?


Aos ferrovirios, grficos e porturios, categorias profissionais
responsveis por grande parte das greves no final do sculo XIX, juntaram-se,
na dcada de 1910, outros trabalhadores urbanos, como os condutores de
bondes, os pedreiros e os operrios fabris.
A maior parte dos movimentos grevistas veio a se desenvolver nas
grandes cidades, em especial no Rio de Janeiro e So Paulo, onde houve
conflitos e enfrentamentos com as tropas militares que procuravam dispersar
piquetes e prender as lideranas, cujos locais de reunies preparatrias eram,
com frequncia, invadidos. Tratava-se de conter, mesmo que fora, as
manifestaes de descontentamento e as reivindicaes por direitos sociais de
uma parte significativa da populao, aquela que sofria mais diretamente a
explorao do trabalho e os efeitos do encarecimento do custo de vida. No
obstante, apenas na cidade de So Paulo, no perodo de 1910 a 1914, entre
outras paralisaes, fizeram greves os trabalhadores da Light, os pedreiros e
outros operrios de construo, os sapateiros, os trabalhadores em malharias e
na indstria txtil, somando centenas de greves. Suas reivindicaes eram
relativas jornada de trabalho e ao salrio; houve movimentos que chegaram a
durar 50 dias.
A maior greve da dcada, e talvez uma das mais importantes da
histria do proletariado brasileiro, foi a de 1917, em So Paulo. Este movimento,
que aos poucos assumiu caractersticas de greve geral, veio a permanecer na
98

memria da sociedade como um momento de intensa mobilizao de massas,


em que se patentearam as possibilidades das entidades livres de organizao
dos trabalhadores. Essa greve no foi fruto de um plano estabelecido, mas da
conjuno de fatores diversos, entre os quais a repercusso da revoluo Russa,
o agravamento da questo social e o esforo de organizao das lideranas
operrias, que incluiu a formao de centros aglutinadores, as Ligas Operrias,
nos principais bairros fabris da cidade. At seu fechamento, em 9 de julho de
1917, a Liga Operria da Mooca coordenou os contatos que organizaram a
paralisao no Cotonifcio Crespi, de onde a greve se alastraria. Do ponto de
vista histrico, a greve de 1917 inaugurou um perodo de ascenso do
movimento operrio sob a liderana dos anarquistas, que se prolongaria at
1920.67
A inquietao resultante dos anos de depresso econmica, de
desemprego e carestia emergiu com fora no setor txtil paulista. Em junho de
1917, os cerca de dois mil trabalhadores do Cotonifcio Crespi, localizado em
So Paulo, na Mooca, resistiram ordem patronal de prolongamento do servio
noturno com a exigncia de aumento salarial de 15% a 20 %. Diante da negativa
dos patres, uma seo da fbrica, com cerca de 400 trabalhadores declarou-se
em greve e ampliou suas reivindicaes: mudanas no regime interno;
regulamentao do trabalho de menores e mulheres; abolio das multas e da
contribuio pr-ptria.
Esta contribuio tinha um antecedente. Em 1901, os operrios italianos
de uma fbrica de chapus tinham sido obrigados a contribuir para o funeral do
rei Humberto. Em 1917, a disposio de apoiar a Itlia envolvida na Grande
Guerra, geraria polmicas na imensa colnia italiana radicada em So Paulo,
cujos membros mais politizados eram contrrios ao conflito. Em um panfleto
datado

de

1915, a Confederao Operria Brasileira conclamava os

67

A descrio e anlise da greve de 1917 teve por base a obra Trabalho urbano e conflito social (1890-1920),
de FAUSTO, Boris, 1976.

99

trabalhadores a lutarem contra a guerra e a favor da revoluo. O esprito


patritico, porm, se sobreporia ao internacionalismo defendido pelo
pensamento de esquerda de diversos matizes, e as listas de contribuies
passaram a encher pginas dos jornais italianos em So Paulo. Entre os
operrios, a contribuio passou a ser descontada compulsoriamente, gerando
imenso descontentamento. Recusando-se a negociar, Crespi paralisou a fbrica
para pressionar os operrios a voltarem ao trabalho, enquanto, em outra
indstria, a Estamparia Ipiranga, de Nami Jafet, cerca de 1.600 operrios
iniciaram uma greve, com reivindicaes semelhantes e que foram aceitas pelo
proprietrio. Isso levou suspenso do movimento e ao reforo da
solidariedade desses trabalhadores aos da Crespi que, em meio a prises,
continuavam a promover passeatas e comcios nos bairros operrios e no centro
da cidade, pois, embora tivessem iniciado as negociaes com o proprietrio,
este se mantinha irredutvel quanto a aceitar a volta dos lderes da greve ao
trabalho.
No incio de julho, constitui-se, por iniciativa de associaes e grupos
operrios, o Comit de Defesa Proletria, inicialmente formado para prestar
solidariedade aos grevistas e suas famlias, que fez contatos com a
Confederao Operria Brasileira e com associaes operrias do interior de
So Paulo e dos outros estados. Ao mesmo tempo, a onda grevista atingiu a
fbrica de bebidas Antarctica, situada na Mooca, onde havia mil operrios que
reivindicavam aumento salarial, fixao da jornada em 9 horas e fim das
suspenses como forma de punio por pequenas faltas. Estas punies eram
bastante comuns no inverno, quando era preciso reduzir a produo, devido
queda da demanda de bebidas no mercado. Outras unidades fabris, como a
Fiao e Tecelagem So Simo, a Fbrica de Tecidos Penteado, a Estamparia
Matarazzo, a Companhia de Fsforos Fiat Lux e a Fbrica de Parafusos Santa
Rosa, tambm, aderiram greve.

100

A esta altura, os choques com a Fora Pblica j eram frequentes. Os


piquetes com cartazes de incentivo ao boicote aos produtos Crespi dirigiu-se
fbrica Maringela, de propriedade de Francisco Matarazzo, no Brs, para
chamar seus operrios greve. A violncia comeou a se manifestar mais
fortemente; no trajeto foi destruda uma carroa da Antrtica e, na porta da
Maringela, a presena de um delegado de polcia e de um representante do
secretrio de Justia provocaram gritos e vaias. Com o consentimento de Altino
Arantes, presidente do estado, uma tropa de trinta cavalarios e cinquenta
soldados armados de rifles avanou sobre a massa. Em meio a patas de cavalo,
pedras e tiros houve feridos de ambos os lados e um morto, o sapateiro
anarquista Antonio Martinez, que veio a falecer no dia seguinte. O movimento
ento comeou a se configurar como greve geral, atingindo inicialmente cerca
de 15.000 trabalhadores e 35 estabelecimentos fabris.
Entre 12 e 15 de julho ela se tornaria total, alcanando de 25 a 45 mil
pessoas. Os bondes pararam, por iniciativa dos empregados e da prpria Light,
que pretendia proteger seus veculos dos ataques. Um grande nmero de
ferrovirios e grficos aderiram paralisao. Durante a greve, foi notvel a
participao das mulheres.
A cidade se tornou um palco de guerra; as manifestaes no seguiam um
plano estratgico, eram espontneas, mais fruto de descontentamentos
acumulados do que de um planejamento insurrecional. Aconteceram assaltos aos
armazns do Moinho Santista, s carroas do Moinho Gamba, s padarias e
tambm a uma feira-livre, o que indica a carncia alimentar das classes populares,
devida tambm aos aambarcadores, que desviavam mercadorias para a rendosa
exportao e estocavam gneros para conseguir melhor preo de venda, Meninos
quebraram lampies de gs, deixando as ruas s escuras e tomavam de assalto os
bondes, obrigando os motorneiros a transport-los para onde quisessem.
Sucederam-se tiroteios entre populares e polcia, na Praa da S, na Avenida
Paulista onde um grupo tentou assaltar a casa do secretrio da Justia, e foi

101

repelido por soldados que guardavam a residncia , mas, sobretudo no Brs,


bairro cheio de fbricas e moradias operrias. No Largo da Concrdia e na Estao
do Norte, em 12 de julho, um tiroteio deixou inmeros feridos.
O governo, porm, no perdeu o controle da situao, pois convocou tropas
do interior do estado e contou com o apoio do governo federal, que determinou a
partida de dois navios da Marinha para o porto de Santos e tratou de convencer os
industriais sobre a necessidade de atenderem algumas reivindicaes, de modo a
facilitar o fim da greve. Grandes empresas, como a Moinhos Gamba, a Matarazzo e a
Companhia Mecnica Importadora mostraram-se dispostas a conceder 20% de
aumento, cifra que no chegava a cobrir o salrio real de 1913.
A grande imprensa assumiu posies diversas diante da greve. O Correio
Paulistano, rgo oficial do Partido Republicano Paulista, inicialmente, deteve-se na
anlise das condies de vida que teriam gerado a parede; medida que esta cresceu,
passou a responsabilizar os anarquistas pela violncia dos acontecimentos e sugeriu a
existncia de uma conspirao subversiva. O Estado de S. Paulo, matutino liberal,
representante da oligarquia ilustrada e das camadas mdias tradicionais de So
Paulo, seria inicialmente simptico aos grevistas, mas, com o alastramento da greve,
passou a criticar os excessos e os indivduos que procuram manter no esprito dos
oper{rios uma permanente averso contra as autoridades. Para esta folha, era
preciso impedir que o extremismo se alastrasse descontroladamente e solucionar o
problema maior da atualidade em todo o mundo: resolver da melhor maneira
possvel a questo social. O Combate, embora expressando a posio liberal mais
extrema e ironizando a aparente ignorncia das autoridades quanto as condies de
vida dos trabalhadores, aproximava-se de O Estado ao perceber a greve como parte
dos problemas da sociedade contempornea que merecia a ateno das autoridades.68
O Comit de Defesa Proletria, composto por lderes sindicais e de
associaes populares, anarquistas e socialistas, procurou congregar os
trabalhadores em torno de um programa de reivindicaes que compreendia

102

aumento proporcional de salrios, proibio do trabalho de menores de 14


anos, abolio do trabalho noturno de mulheres e menores de 18 anos, garantia
de trabalho permanente, jornada de 8 horas, com pagamento de 50% por horas
extras e semana inglesa. Reivindicavam ainda o direito de associao, a
libertao dos grevistas presos e a garantia de emprego aos grevistas. Quanto
aos interesses das classes populares em geral, exigia-se a reduo do preo dos
gneros de primeira necessidade, providncias do governo para evitar a
falsificao e adulterao de alimentos e a reduo dos aluguis em 50%. Este
programa, elaborado na clandestinidade pelos membros do Comit, seria
ratificado pela grande massa, pois as autoridades permitiram a realizao de
uma reunio no Hipdromo da Mooca.
Diante da negativa do Comit de Defesa Proletria de dialogar com os
patres, foi criado um Comit de Jornalistas, cujo papel foi de intermediao
das negociaes entre trabalhadores e industriais. Esses reiteraram a oferta
inicial, aps inmeras discusses aceita pelos operrios, em 15 de julho, desde
que acompanhada de garantias de respeito aos seus direitos, de libertao dos
presos e de implementao das medidas anticarestia. As negociaes
envolveram as palavras do Presidente do estado, do Prefeito de So Paulo e dos
industriais, individualmente, entre os quais Francisco Matarazzo, Pinotti
Gamba, Rodolfo Crespi, Jorge Street, Alexandre Siciliano.
No dia 16 de julho foram realizados trs comcios, no Largo da
Concrdia, no Brs, na Lapa e no Ipiranga. Neles compareceram de cinco a oito
mil pessoas que, atentas aos oradores representantes de diferentes correntes
anarquistas e socialistas, como Edgard Leuenroth e Candeias Duarte, aceitaram
as condies de negociao. Nos dois ltimos bairros, ao final do encontro, os
trabalhadores entoaram a Internacional.

68

FAUSTO,

op. cit., 1976, p.211.

103

Aos poucos, a normalidade foi retomada na capital, embora em


algumas localidades do interior a greve crescesse. A a represso foi brutal, a
ponto de representantes da imprensa campineira telegrafarem ao secretrio da
Justia manifestando a
[...]indignao do povo desta cidade ante a selvageria
injustificvel, praticada ontem por policiais contra civis
inermes, ocasionando mortes e ferimentos em adultos e
crianas estranhos ao movimento grevista, sem prvio aviso e
sem emprego de recursos pacficos.69

Tambm em Sorocaba e Jundia houve abusos, enquanto em Santos, os


dirigentes operrios foram presos em suas prprias casas.
No Rio de Janeiro, o movimento grevista iniciou com a paralisao de
cinco operrios marceneiros em solidariedade greve de So Paulo,
estendendo-se para outras seis unidades fabris. Este fato levou a Federao
Operria local a organizar uma pauta de reivindicaes que inclua o
estabelecimento de um salrio mnimo e a abolio do sistema de empreitada e
do trabalho de menores. Em poucos dias, embora contra o parecer dos
estivadores, entre os quais era grande a influncia do trabalhismo reformista,
cerca de setenta mil operrios estavam em greve. Metalrgicos, alfaiates,
entregadores de po, teceles, sapateiros e outras categorias reivindicavam
aumento de salrios, abolio dos castigos corporais, a criao de escolas para
as crianas e fixao de jornadas de trabalho mais curtas.
Os choques com a polcia carioca tambm foram violentos; grupos de
grevistas percorriam as ruas do centro carregando bandeiras vermelhas,
gritando slogans anticapitalistas e realizando assaltos e depredaes. A
Federao Operria e o Centro Cosmopolita foram fechados. A imprensa
liberal, representada pelo Correio da Manh, alertava as autoridades para que

104

abandonassem as preocupaes subalternas (...) e procurassem ir ao encontro


do povo, aquilhoado pela fome.70
Do final de julho ao incio de agosto foram celebrados acordos entre as
categorias de trabalhadores e os industriais. Os operrios das fbricas de
tecidos, setor em que se concentrava a maioria dos operrios cariocas,
estabeleceram com o Centro Industrial do Brasil, acordo em que as partes
firmavam o limite de 56 horas de trabalho semanal, o aumento de 10% nos
vencimentos e o compromisso de no haver dispensas por participao na
greve. Os demais problemas, como a jornada de 8 horas, o trabalho de menores
e a assistncia aos acidentes de trabalho foram confiados s decises
parlamentares.71

E a histria continua...
Acabada a greve em So Paulo, vrias empresas negaram o aumento salarial
prometido, enquanto a contnua elevao do custo de vida corroia os aumentos
concedidos e o governo investia contra a organizao e as lideranas operrias.
Em setembro de 1917, simultaneamente criao do Comissariado
Geral da Alimentao Pblica, encarregado de proceder tabelamentos de
preos, o governo se apressou a decretar a deportao de vinte lderes
estrangeiros e a iniciar a divulgao de acusaes contra sua reputao moral.
Dulles72 relata que Gigi Damiani foi acusado de cometer um atentado | honra
de um menor; contra o sapateiro polons Antnio Nalepinski levantou-se a
suspeita de viver da explorao de sua mulher brasileira, enquanto a Jos
Sarmento Marques imputavam a autoria de um crime infame, em Portugal,
sua terra de origem. Sem esperar pelo trmino do julgamento, alguns desses
estrangeiros foram embarcados no Curvello, cuja tripulao, como contou
69

BEIGUELMAN, Paula.

70

FOSTER DULLES, J. W.

Os companheiros de So Paulo. So Paulo: Smbolo, 1977.p.89.


Anarquistas e Comunistas no Brasil. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1977. p.58
71FOSTER DULLES, op. cit., 1977, p.59.
72 Idem, 1977, p.60.

105

um dos deportados, Florentino de Carvalho, bem como os soldados dos portos


em que o navio atracava, foram informados que os prisioneiros eram bandidos,
cftens, inimigos do Brasil e anarquistas estrangeiros.
Na mesma ocasio, Edgard Leuenroth, respeitado militante operrio
brasileiro, foi preso e acusado de ser o autor intelectual da greve de 1917. A
imprensa operria tambm no seria poupada, como comprovou a invaso do
jornal A Plebe, dirigido pelo mesmo Edgar.
Entre o final de 1917 e o final de 1919, haviam sido deportados 23
lderes operrios do Rio de Janeiro, de So Paulo e de Santos; entre eles,
Everardo Dias, espanhol naturalizado brasileiro, h 33 anos residente no pas,
ex-chefe da reviso de O Estado de S. Paulo e durante quinze anos responsvel
pela publicao de O Livre Pensador.
A guerra aos anarquistas se prolongou com acusaes de terrorismo;
em outubro de 1919, a polcia afirmou que havia militantes

preparando

bombas em uma casa no Brs, quando a exploso de uma delas causou a morte
de quatro pessoas. A Plebe levantou dvidas quanto veracidade das acusaes
e levantou a suspeita de tratar-se de uma ao de agentes provocadores.
Poucos dias depois, a polcia localizou um arsenal em uma casa no
Belnzinho, em cuja formao estariam envolvidos os mesmos militantes
mortos na casa do Brs. Provavelmente criados, tais fatos foram amplamente
divulgados pela grande imprensa, que cuidava de alertar a populao sobre o
perigo anarquista e serviram para pressionar o Supremo Tribunal, que ento
julgava o habeas-corpus impetrado pelos advogados de Everardo Dias.
A declarao de guerra do Brasil Alemanha, em outubro de 1917,
aps do torpedeamento de quatro navios brasileiros, aguou o esprito
patritico, antes j manifesto, obrigando jornais e companhias alems a
fecharem. Em nome da ptria, muitos operrios em greve voltaram s fbricas,
alguns sindicatos incentivaram a arrecadao de fundos para os Aliados,
enquanto a Igreja se colocou ao lado do governo, quanto participao no

106

conflito, e da Sociedade Nacional de Agricultura, quanto ao incentivo


produo de cereais para a exportao.
Embora o movimento operrio viesse a refluir sob a presso do
patriotismo, do estado de stio decretado logo aps a declarao de guerra e
das aes policiais, recebeu um novo alento com a vitria da Revoluo Russa.
Em geral, a grande imprensa procurava deturpar ou omitir as notcias, sobre
este movimento, que chagavam com algum atraso ao pas por telegramas de
agncias noticiosas, como a Havas. Mas nos jornais operrios, militantes como
Astrojildo Pereira elogiavam os feitos e as vitrias dos revolucionrios russos,
divulgando no meio operrio brasileiro a primeira experincia vitoriosa de
tomada de poder pelos trabalhadores.
As greves prosseguiriam, constituindo, do ponto de vista histrico,
momentos privilegiados da formao da classe operria, assumindo as
reivindicaes de seus direitos, construa a si mesma e um lugar prprio nas
relaes de poder na sociedade; no obstante, continuava a colocar-se a questo
do avano poltico da organizao dos trabalhadores e a escolha de formas
eficientes de mobilizao.
Uma experincia de organizao, por comisses de fbrica, realizada
pelos trabalhadores italianos que em 1917, tomaram diversas fbricas em
Turim, seria cara aos militantes anarquistas, porque representava a
independncia da classe operria e a possibilidade de controle da produo por
aqueles que a realizavam. Rago73 observa que a discusso dessa experincia e a
viabilidade das comisses de fbrica como forma de organizao dos
trabalhadores brasileiros se prolongou por quatro anos, entre 1918 e 1922.
A experincia italiana, apesar de pouco divulgada pela imprensa
operria, foi adotada temporariamente em algumas fbricas txteis de So
Paulo Em vrios nmeros do jornal A Plebe de 1919, h notcias de algumas

73

RAGO, op.

cit.,1985.

107

iniciativas de organizao operria nos locais de trabalho: os trabalhadores da


fbrica Jaffet, do Cotonifcio Crespi, da fbrica de seda talo-Brasileira e da
Labor reivindicar o reconhecimento das comisses e da Unio dos Operrios
em Fbricas de Tecidos, ao que parece destinada a coordenar o trabalho das
comisses. Em 1918, ao reconhecer a importncia de entidades de
representao da classe operria, Jorge Street se mostrou intransigente quanto
ao dos delegados de fbrica e exigiria que cessasse sua ingerncia.
As greves, porm, continuaram a ser o meio de manifestao
privilegiado. Em agosto de 1918, os trabalhadores martimos da Companhia
Cantareira e Viao Fluminense, responsvel pelo funcionamento das barcas
que ligavam o Rio de Janeiro a Niteri, e tambm dos bondes dessa cidade,
entraram em greve para obteno de aumento salarial semelhante ao concedido
para seus colegas trabalhadores no transporte terrestre. O movimento recebeu a
solidariedade dos trabalhadores das oficinas da Leopoldina Railway, de
propriedade da mesma companhia, e dos motorneiros e condutores dos bondes
da Cantareira. A adeso de outras categorias profissionais

comps uma

multido, que percorreu as ruas protestando contra os baixos salrios;


assustados, os comerciantes fechavam seus negcios enquanto os sabres saam
das cinturas dos policiais.
Um conflito de graves conseqncias teve lugar na noite de 7 de agosto.
Entre os muitos atingidos pelos disparos da polcia estadual e do Exrcito,
houve dois mortos, o soldado Nestor Pereira da Silva, e o civil Jos Oliveira do
Amaral; posteriormente, morreria mais um soldado, Antnio Lara Frana,
gravemente ferido. No dia subsequente aos enterros, ainda sem conquistar suas
reivindicaes, os operrios voltaram ao trabalho, enquanto a polcia, apoiada
por parte da imprensa, continuou a considerar o movimento como obra de
agitadores. Alguns anarquistas seriam responsabilizados e presos; entre eles,
Joo da Costa Pimenta, operrio grfico e um dos melhores ativistas libertrios
da dcada.

108

No incio de maio de 1919, aps uma brilhante comemorao do Dia do


Trabalho, irrompeu na Maringela, indstria txtil dos Matarazzo em So
Paulo, um movimento grevista provocado pela dispensa de um operrio que
discutira com o chefe. Aderiram ao movimento trabalhadores de outras fbricas
localizadas no mesmo bairro, o Brs, no Cambuci, em Osasco, Bom Retiro,
Mooca e So Bernardo - cidade onde seria morto, durante as manifestaes, o
operrio txtil Constantino Castellar. Repetiram-se as principais reivindicaes
das greves anteriores, uma vez que a questo social no recebera a devida
ateno das autoridades.
Sob a coordenao do Conselho Geral dos Operrios, constitudo por
representantes de todas as fbricas da cidade a greve prosseguiu, apesar da
violncia da represso policial. Em 7 de maio, reuniram-se os operrios e
industriais, na sede da Associao Comercial. Durante o encontro falou Jorge
Street, representando o patronato; mais uma vez ficou expressa a posio
circunstancial e paternalista que, segundo Fausto,74 caracterizava este
empresrio. No binio 1918/1919, ele defendeu a autonomia sindical para,
pouco depois, quando os anarquistas conquistaram os sindicatos txteis do Rio
de Janeiro, apoiar a formao de sindicatos catlicos sob inspirao patronal.
Por ocasio do encontro, Jorge Street proclamou que os industriais
aceitavam de bom grado os princpios proclamados na Conferncia de Paris,
em especial a jornada de 8 horas, o descanso semanal sem reduo do salrio, a
proibio do trabalho de menores de 14 anos e do trabalho noturno da mulher.
Essas antigas reivindicaes, segundo ele, em breve se tornariam lei, pois para
isso os empresrios contavam tambm com o interesse dos governos estadual e
federal.
Em um comunicado divulgado pouco depois, o Conselho Geral dos
Operrios informou que muitas categorias tinham conquistado uma parte das
74

FAUSTO, op.

cit., 1976.

109

melhorias que constavam do memorial de reivindicaes, embora os grandes


industriais fossem os que mais resistiam em conced-las. No mesmo
documento, foi denunciada a contnua violncia policial contra os grevistas.
Uma comisso de operrios paulistas em visita a jornais do Rio de Janeiro,
explicitou o jogo duplo dos polticos, ao denunciar que Altino Arantes,
presidente do estado, ao mesmo tempo que telegrafava bancada paulista no
Congresso solicitando-lhe esforos para transformar em lei as recomendaes
da Conferncia de Paz, nada fazia para impedir que a polcia paulista, em
absoluto desrespeito liberdade de reunio, dissolvesse comcios operrios a
pata de cavalo e invadisse organizaes, como a Liga Operria do Brs, e as
casas de militantes. A comisso de operrios declarou ter telegrafado
Federao Geral do Trabalho, na Frana, denunciando os fatos como
desrespeito s decises da conferncia internacional.75
A tenacidade dos trabalhadores fez com que, aos poucos, at o final de
maio de 1919 fossem realizados acordos para a adoo da jornada de trabalho de
8 horas, em cada

empresa cujos operrios tinham participado da greve. A

negociao dos acordos foi difcil, pois o patronato tendia a reduzir tambm os
salrios, mantendo-os proporcionais ao tempo de trabalho. A Federao Operria
de So Paulo fez constantes alertas sobre as formas de o empresariado burlar subrepticiamente essa conquista operria. A entidade tambm organizou uma
campanha para a libertao dos presos e ainda ameaou com uma paralisao
geral de 24 horas. No Rio de Janeiro, a jornada de 8 horas tambm foi conquistada
por meio de greves realizadas entre maio e julho de 1919.
Nesse mesmo perodo, enquanto no Rio e em So Paulo acontecia uma
srie de greves parciais e uma forte represso ameaava a organizao dos
trabalhadores e suas lideranas, no Rio Grande do Sul, na Bahia e em

75

BEIGUELMAN, op.

cit., 1977.

110

Pernambuco eclodiram inesperadas greves gerais, que tambm reivindicavam a


jornada de 8 horas sem a reduo de salrios.
Ao iniciar a dcada de 1920, os anarquistas viriam a perder a liderana
do movimento, embora comeassem a rever sua postura ante o problema da
organizao dos trabalhadores, entre outras razes, porque, aps a Revoluo
Russa, o projeto de construo de um mundo mais igualitrio passou a firmarse na existncia de partidos condutores da classe operria.
Nesta matria, os anarquistas no tinham ido alm de uma tmida
tentativa, a formao do efmero Partido Comunista Libertrio, em 1919. Sua
ao, porm, proporcionara aos trabalhadores uma experincia preciosa de
organizao e ao que, por momentos, tornou esses personagens emergentes
da industrializao e da urbanizao do Brasil, senhores de seu prprio destino.

111

Cronologia
1905

A burguesia russa, com a adeso do proletariado, exige do czar a convocao


do
parlamento.

Revolta do encouraado Potenkim, da Marinha russa.

1906

Convnio de Taubat, compromisso entre Rio de Janeiro, So Paulo e


MinasGerais para a valorizao caf.

Primeiro Congresso Operrio Brasileiro.

Santos Dumont voa com o 14-Bis.

1907

Greve geral em So Paulo.

A Amaznia ligada ao Rio de Janeiro pelo telgrafo.

1908

Incio da imigrao japonesa para o Brasil; o navio Kasato Maru chega em


Santos.

Fundao da Confederao Operria Brasileira.

Fundao da Associao Brasileira de Imprensa - ABI.

1909

Governo de Nilo Peanha (6/1909 -11/1910) substitui o de Afonso Pena que


faleceu antes do fim do mandato.

Desenvolvimento da Campanha Civilista, Albuquerque Lins apia Rui Barbosa


para a presidncia da Repblica, em oposio a Hermes da Fonseca, candidato
da oligarquia gacha.

1910

Governo de Hermes da Fonseca (11/1910 - 11/1914).

112

Criao do Servio de Proteo ao ndio, SPI, sob a direo do Marechal


Cndido Rondon.

Revolta da Chibata, sob comando do marinheiro Joo Cndido.

1911

Incio da poltica salvacionista de Hermes da Fonseca; interferncia nos estados


de Pernambuco, Bahia, Cear e Alagoas, at maro de 1912.

Greves em todo o pas, por aumento de salrios e reduo da jornada de


trabalho.

1912

Incio da Campanha do Contestado, que durou at abril de 1916.

Realizao do Terceiro Congresso Operrio Brasileiro, iniciativa governista.

1913

Segundo Congresso Operrio, iniciativa dos operrios anarquistas

1914

Governo de Wenceslau Brs (11/1914 - 11/1918)

Assassinato do arquiduque Francisco, em Sarajevo marca o incio da Primeira


Guerra Mundial que durou at maro de 1918.

1915

Lei de emergncia: com a gravidade da crise econmica-financeira, o governo


emite dinheiro.

1916
Fim da Guerra do Contestado.
1917

Greves operrias culminam com uma greve geral em So Paulo.

Leolinda Castro organiza no Rio de Janeiro uma passeata pelo direito de voto
feminino.

Revolta dos soldados e marinheiros russos; o czar deposto e se forma um


governo provisrio.

Brasil declara guerra Alemanha depois de ter navios da Marinha


torpedeados.

Na Rssia, os bolcheviques alcanam o poder.

113

1918

Governo Delfim Moreira (1/1918 - 7/ 1919), vice de Rodrigues Alves, presidente


eleito, assume por doena deste.

Gripe espanhola causa milhares de mortes em todo o pas.

Berta Lutz comea a pregar a libertao da mulher.

rmistcio pe fim Grande Guerra.

1919

Governo Epitcio Pessoa (7/ 1919 - 11/1922 )

Incio da Conferncia de Paz, em Versailles. Assinado em junho, o Tratado de

Versailles estabeleceu a paz com a Alemanha e foi seguido de outros, referentes


aos demais pases beligerantes at agosto de 1920.

1920

Maria Lacerda de Moura inicia a luta pela libertao da mulher.

Criao da Universidade do Rio de Janeiro

114

Glossrio

Anarquismo: uma das correntes socialistas modernas que critica o Estado liberal e o
individualismo burgus. Seu principal terico foi o russo Bakunin , sobre o
qual foi grande a influncia de Proudhon. 76
Doutrina Monroe: em 1822, o presidente dos Estados Unidos, James Monroe, reafirmou
a disposio norte-americana de no participar dos conflitos europeus, e,
simultaneamente, ops a qualquer interveno europia, em especial da
Santa Aliana, no sentido de recolonizar as naes recm-independentes da
Amrica. Tal posio est{ sintetizada na frase: A Amrica para os
americanos.
Estado: conjunto de poderes polticos de uma nao.
Federalismo: forma pela qual se organizou a Repblica no Brasil; consiste na
autonomia dos estados para elaborar suas constituies, eleger seus
governadores e ter suas prprias foras militares. O chefe da Federao o
presidente da Repblica.
Ideolgicos: referente ideologia, elaborao intelectual, explicao sobre algum
aspecto da vida, incorporada pelo senso comum. 77
Imaginrio: de um indivduo, da sociedade; produzido pela ideologia, por meio da
imaginao, que recolhe as imagens do modo pelo qual vivemos as
relaes sociais e as transforma em um conjunto de idias que funcionam
como representaes da realidade e como regras e normas de conduta e
comportamento.78
Modo de produo: conceito marxista que significa a forma assumida, em um
determinado momento histrico, pela sociedade, quanto propriedade
dos meios de produo (condies e instrumentos de trabalho), relao
com as foras produtivas (trabalho) e diviso social do trabalho. 79

76

CHAUI, Convite filosofia, 1995.


CHAUI, op. Cit. 1995.
78 CHAUI, Convite filosofia, 1995.
79 CHAUI, op. cit. 1995.
77

115

Nacionalismo: forma de conscincia de grupo que implica coeso, senso de


comunidade e identidade entre o indivduo e o Estado. Ideologia que
justifica o Estado- Nao.
Oligarquia: grupo de pessoas ligadas ao mesmo partido, classe ou famlia que dirige
os negcios pblicos.
Prxis: segundo os marxistas, a ao scio-poltica e histrica de um indivduo ou de
uma sociedade.1
Revoluo: ato poltico que transforma estruturas sociais e desvenda a organizao da
sociedade e do Estado.80
Socialismo cientfico: teoria socialista moderna, elaborada por Marx e Engels, segundo
a qual as relaes econmicas baseadas na propriedade privada dos meios
de produo sustentam a explorao e a desigualdade verificadas no
capitalismo.
Socialismo utpico: corrente socialista moderna que, por ver a classe trabalhadora
como despossuda, imagina uma nova sociedade, na qual no haver
propriedade privada, lucro capitalista e desiguladade social. 81

80

81

CHAUI, op. cit., 1995.


CHAUI, op. cit. 1995.

116

Para saber mais

BEIGUELMAN, Paula. Os companheiros de So Paulo. So Paulo: Smbolo, 1977.


A autora analisa notcias de jornal relativas s condies de vida, de trabalho e s
reivindicaes operrias publicadas do final do sculo XIX at 1920.

BITTENCOURT, Circe Maria Fernandes. Ptria, Civilizao e Trabalho, o ensino de histria


nas escolas paulistas (1917-1939). So Paulo: Loyola, 1990.
Excelente estudo sobre o ensino de Histria, desvendando-a como importante
elemento da formao cvica e da adequao do indivduo sociedade.

CHAUI, Marilena. Convite filosofia. So Paulo: tica, 1995.


Livro de leitura e consulta, fornece elementos fundamentais para a compreenso da
filosofia, da tica, do conhecimento e da histria, em linguagem acessvel.

CUNHA, Maria Clementina Pereira. O espelho do mundo. Juquery, a histria de um asilo.


So Paulo: Paz e Terra, 1988.
Resultado de minucioso trabalho de pesquisa realizado nos arquivos do Hospital do
Juqueri, em Franco da Rocha, este trabalho desvenda formas sutis de a sociedade
controlar e reprimir comportamentos, e o autoritarismo do saber mdico.

DECCA, Maria Auxiliadora. Guzzo. De. Indstria, trabalho e cotidiano; Brasil - 1889 a
1930. So Paulo: Atual, 1991.
Contendo farta documentao, este trabalho analisa as condies de vida do
operariado brasileiro.

_________. A vida fora das fbricas; cotidiano operrio em So Paulo 1920-1934. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1987.
A autora realiza detalhado estudo sobre as condies de vida dos operrios
paulistas.

117

FABRIS, Annateresa. (org.) Ecletismo na arquitetura brasileira. So Paulo: Nobel


/Edusp. 1987.
Livro que rene trabalhos de diversos autores, constituindo material de grande
importncia para a informao e discusso de importantes aspectos do
desenvolvimento da arquitetura no Brasil entre as ltimas dcadas do sculo XIX e as
primeiras d XX.

FAUSTO, Boris. Trabalho urbano e conflito social (1890-1920). Rio de Janeiro: Difel, 1976.
O autor analisa a atuao dos anarquistas no desenvolvimento da organizao do
operariado no Brasil.

FIGUEIRA, Silvia Fernanda DE Mendona. Um sculo de pesquisas em geocincias. So


Paulo: SAA/ Instituto Geolgico, 1985.
Baseada em pesquisa realizada nos arquivos do Instituto Geolgico, a autora traa a
histria desta instituio, fornecendo ao leitor um quadro dos aspectos polticos e do
pensamento que condicionaram o desenvolvimento de uma parte do conhecimento
cientfico em So Paulo.

FOSTER DULLES, John W. Anarquistas e Comunistas no Brasil. Rio de Janeiro: Nova


Fronteira, 1977.
Este trabalho, caracteriza uma fase de interesse dos pesquisadores americanos sobre
a sociedade brasileira; bastante documentado, oferece preciosas informaes sobre a
atuao das correntes anarquistas e comunistas at 1935.

GALLO, Ivone C. Dvila. O Contestado; o sonho do milnio igualitrio. 1992.


Dissertao(Mestrado) - IFCH, Unicamp,Campinas,SP, 1992.
Minucioso trabalho, baseado em documentos orais e escritos que oferece nova
interpretao deste movimento social.

HALL, Michel e PINHEIRO, Paulo Srgio. A classe operria no Brasil - 1889-1930.


So Paulo: Brasiliense, 1981. v. 2.

118

Os autores reuniram, em dois volumes, documentos referentes ao movimento


operrio, s condies de vida e trabalho da classe operria e suas relaes com o
patronato e com o Estado.

HARDMAN. Francisco Foot e LEONARDI, Victor. Histria da indstria e do trabalho no


Brasil; das origens aos anos 20. So Paulo: Global, 1982.
Reunindo ampla pesquisa, os autores fornecem elementos variados para o
conhecimento da formao do Brasil contemporneo.

HOBSBAWM, Eric. Era dos extremos. O breve sculo XX, 1914-1991. So Paulo:
Companhia das Letras, 1995.
O autor, um dos mais importantes historiadores ingleses da atualidade, analisa o
desenvolvimento deste sculo, enfatizando aspectos referentes conjuntura
internacional.

JANOTTI, Maria de Lourdes. A primeira guerra mundial; o confronto de imperialismos.


So Paulo: Atual, 1992.
Bastante informativo, este trabalho analisa em linguagem clara aspectos polticos e
cotidianos da Primeira Guerra, dando voz aos protagonistas dos fatos, por meio de
documentos histricos inditos.

LIMA SOBRINHO, Barbosa. Presena de Alberto Torres; sua vida e pensamento. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1968.
Trata-se de uma biografia, obra clssica, bastante documentada, deste importante
pensador e poltico brasileiro, por meio da qual possvel reconstituir parte das
discusses que pontuaram as primeiras dcadas do sculo.

LOVE, Joseph. A Locomotiva So Paulo na Federao Brasileira 1889-1930. Rio de


Janeiro: Paz e Terra, 1982.
Estudo que fornece elementos fundamentais para a compreenso das posturas da
elite paulista e das relaes polticas entre So Paulo e o restante da nao.

119

MAESTRI FILHO, Mrio. 1910, a Revolta dos Marinheiros. So Paulo: Global, 1982.
Trata-se de um bom trabalho, voltado para o grande pblico; nele, a revolta da
Chibata analisada no contexto da sociedade brasileira da poca.

MARABINI, Jean. A Rssia Durante a Revoluo de Outubro. So Paulo: Companhia das


Letras/Crculo do Livro, 1989.
Utilizando um enredo e personagens, o autor narra a vida cotidiana nos dias cruciais
da Revoluo Russa, de modo preciso e bem humorado.

NAGLE, Jorge. A educao na Primeira Repblica. In: FAUSTO, Boris. (org.) O Brasil
Republicano; sociedade e instituies (1889-1930). Rio de Janeiro/ So Paulo: Difel, 1977.
p. 259-92. (Histria Geral da Civilizao Brasileira).
Parte de um volume que estuda diversos aspectos histricos do primeiro perodo
republicano no Brasil, este trabalho fornece elementos de anlise e informao sobre
a estruturao e o sentido das medidas governamentais relativas escola.

PENTEADO, Jacob. Belenzinho 1910; retrato de uma poca. So Paulo: Martins, 1962.
Delicioso livro de memrias, transporta o leitor para ocotidiano de um bairro
operrio paulista nas primeiras dcadas do sculo.

PETRONE, Maria Tereza Schorer. Imigrao. In: FAUSTO, Boris. (org.) O Brasil
Republicano; sociedade e instituies (1889-1930). Rio de Janeiro/ So Paulo, Difel, 1977.
p.93-134. (Histria Geral da Civilizao Brasileira)
Minucioso estudo sobre a imigrao e as relaes do imigrante com a conformao
da sociedade brasileira.

PINHEIRO, Paulo Srgio.Classes Mdias Urbanas, formao, natureza, interveno na


vida poltica. In: FAUSTO, Boris. (org.) O Brasil Republicano; sociedade e instituies
(1889-1930). Rio de Janeiro/ So Paulo: Difel, 1977. p.7-38. (Histria Geral da
Civilizao Brasileira).
Importante estudo sobre um tema ainda nao bem abordado pelas cincias sociais, o
papel das classes mdias no Brasil.

120

PINHEIRO, Paulo Srgio. O proletariado industrial na Primeira Repblica. In: FAUSTO,


Boris. (org.) O Brasil Republicano; sociedade e instituies (1889-1930). Rio de Janeiro/
So Paulo: Difel, 1977. p.137-78. (Histria Geral da Civilizao Brasileira).
Este trabalho aborda um tema de grande importncia, oferecendo dados e anlises
sobre a formao do proletariado e sua situao diante do desenvolvimento
industrial.

PRADO JNIOR, Caio. Histria econmica do Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1970.


Publicado pela primeira vez em 1945, este um clssico estudo historiogrfico
brasileiro, um dos inauguradores da interpretao materialista da histria no pas.

QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. O messianismo no Brasil e no mundo. So Paulo:


Dominus/Edusp, 1965.
Trata-se de um trabalho pioneiro e que j se tornou clssico sobre os conflitos
messinicos brasileiros.

RAGO, Margareth. Do cabar ao lar; a utopia da cidade disciplinar Brasil (1890-1930).


Rio de Janeiro: Paz e Terra,1985.
O livro trata da disciplinarizao da vida urbana no Brasil, no perodo entre 1890 e
1930, e da posio dos anarquistas em relao a questes como a famlia, a mulher e
a infncia.

SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso; tenses sociais e criao cultural na


Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense, 1983.
O autor desvenda atravs do discurso literrio de Lima Barreto, as formas de vida de
setores urbanos esquecidos pela histria.

SINGER, Paul. A formao da classe operria. So Paulo: Campinas, Atual/Unicamp, 1988.


Livro em linguagem acessvel, resgata conceitos e referencia o desenvolvimento da
Revoluo Industrial e do desenvolvimento da classe operria brasileira.

THBAUD, Franoise. A Grande Guerra. In: DUBY, G. & PERROT, M., dir. Histria das
mulheres; o sculo XX. Porto: Afrontamento, 1995.

121

Este volume faz parte de uma srie organizada por dois importantes historiadores
franceses da atualidade, abordando aspectos diversos da vida feminina, do trabalho
sexualidade.

TORRES Alberto. O problema nacional brasileiro.// A organizao nacional [S.l. ; s.e.], 1914 //
1915, respectivamente.
Nestas obras, com um intervalo de um ano nas publicaes, o autor chamava os
intelectuais a assumirem.a poltica e a organizao do Pas.

VALADO, Virgnia Marcos & AZANHA, Marcos. Senhores destas terras; os povos
indgenas no Brasil, da colnia aos nossos dias. So Paulo: Atual, 1991.
Os autores fornecem um panorama das aes do poder pblico relativas questo
indgena no Brasil, acompanhada de importantes documentos.

122