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En la cruzada por una historiografa poltica y crtica de los procesos

de Independencias Hispanoamericanos
Resea de: Prez Vejo, Toms, Elega criolla. Una reinterpretacin de las
guerras de independencia hispanoamericanas, Mxico, Tusquets Editores,
2010, 324 pginas.

GERARDO MARTNEZ DELGADO


Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, Mxico
Fecha de recepcin: 24 de enero de 2012
Fecha de aceptacin: 22 de marzo de 2012
Fecha de publicacin: 1 de septiembre de 2012

Existe en Toms Prez Vejo un inters evidente de marcar y dejar constancia de


su pertenencia a un grupo de investigadores con ideas historiogrficas compartidas
que, en conjunto, proponen una reinterpretacin de los procesos de Independencia
Hispanoamericanos, enfocndolos desde una perspectiva poltica. Ms all de eso y de
la sntesis de ideas aportadas por autores de ese crculo (como Jos Mara Portillo,1 Jos
Carlos Chiaramonte,2 Manuel Chust3 y otros), el paso que aventura Prez Vejo en Elega
criolla es el de un desafo a las interpretaciones tradicionales, no slo a las nacionalistas
sino a las acadmicas, una versin general, nueva, desacralizante y desafiante. A lo largo
de casi 300 pginas, Prez presenta, desarrolla y argumenta bien una serie de ideas y
logra en conjunto un libro excepcional que, sin embargo, no est exento de excesos e
insuficiencias.
Su afirmacin central, desmitificadora y ms novedosa, propone que no slo no
haba naciones antes de las independencias, y que no slo es difcil mostrar la participacin
indgena y criolla en busca de romper las cadenas de la dominacin, sino que no hubo
guerras de independencia ni se pueden etiquetar como revoluciones los movimientos
Portillo Valds, Jos Mara, Crisis atlntica. Autonoma e independencia en la crisis de la monarqua
hispnica, Madrid, Fundacin Carolina/Centro de Estudios Hispnicos e Iberoamericanos, 2006, pp. 318.
2
Chiaramonte, Jos Carlos, Nacin y Estado en Iberoamrica. El lenguaje poltico en tiempos de las
independencias, Buenos Aires, Sudamericana Pensamiento, 2003, p. 218.
3
Chust, Manuel (Coord.), La eclosin juntera, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2008.
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que arrancaron a partir de 1808-1810; a cambio, sostiene, se trat de una guerra civil
transcontinental, donde no se enfrentaron espaoles contra mexicanos o argentinos
(por poner un par de gentilicios) ni hubo ejrcito extranjero en territorio americano, sino
un enfrentamiento de criollos contra criollos, miembros unos y otros de la gran monarqua
hispnica que se desgaj tras la crisis de 1808.
Aunque desigualmente argumentadas, las ideas del libro estn soportadas sobre una
base interesante y compleja. Su dimensin internacional, presente en diversos momentos,
le permite ubicar el gran momento de la monarqua hispnica de principios del siglo
XIX como uno de los episodios centrales en el nacimiento del mundo moderno que
implicaron: la desaparicin de la monarqua; el nacimiento de casi dos decenas de
naciones-Estado, incluida la propia Espaa; la sustitucin de la legitimidad dinstica;
la abolicin del Antiguo Rgimen en un espacio geogrfico que representa ms de la
mitad de occidente, y, con Jos Mara Portillo, el momento ms fecundo de formacin
de repblicas, pueblos y naciones del espacio Atlntico euroamericano. De otro lado,
la misma dimensin mundial le permite afirmar que dichos procesos constituyeron, ni
ms ni menos, la desaparicin de una forma de civilizacin, y le ayuda a comparar y
discernir, para sostener, por ejemplo, que las semejanzas no deben buscarse en otras
revoluciones atlnticas, como la norteamericana, principalmente porque esta no supuso
el fin de la metrpoli inglesa, mientras las hispanoamericanas significaron el colapso de
la monarqua catlica.
Otra buena base y virtud del texto es su dilogo con el presente, su conciencia
de la importancia de relacionar el pasado con la actualidad. Por esta ruta avanza en su
pretensin de combatir la historiografa y las versiones nacionalistas que lejos de explicar
confunden, mutilan memorias e imponen miradas marcadas por agendas polticas.
Siguiendo a Franois Xavier Guerra,4 Prez Vejo enfatiza que la independencia
debe ser entendida como un proceso poltico, no como uno econmico o social, y que su
explicacin debe localizarse en una coyuntura, la de 1808-1810. Fue, subraya, la crisis
de la monarqua la que desencaden el proceso, no como una lucha por la independencia,
sino como una bsqueda para definir el asunto de la soberana, una salida desesperada a
una situacin dramtica y sin antecedentes: ante el vaco de poder, la gran revolucin se
desarrolla sobre dos preguntas que definen dos momentos: 1) quin asume la soberana
en ausencia del rey: es el tiempo de las Juntas, 2) cul es el origen del poder: es el tiempo
de las constituciones y las naciones, de los experimentos por sustituir un sistema poltico
plenamente asentado basado en la sucesin monrquica de origen divino por uno de
origen contractual, regido por una constitucin y en el que se modifican los trminos de la
accin poltica, para pasar de sbditos del monarca a miembros de una nacin.
Guerra, Franois-Xavier, El ocaso de la monarqua hispnica: revolucin y desintegracin, en Aninno,
Antonio y Franois-Xavier Guerra (eds.), Inventando la nacin, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
2003, pp. 117-151.
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Deprisa y a veces con poca atencin en los detalles, Toms Prez pasa de largo sobre
algunas interpretaciones fundamentales de los procesos de independencia en Amrica
Latina. De la historiografa marxista de los aos sesenta, a los estudios poscoloniales de
los noventa, pasando por las visiones influenciadas por la teora de la dependencia, y la
historiografa de corte econmico de los Annales franceses, Prez concluye casi siempre
con un irnico y evasivo: plausible pero difcil de demostrar.
Sus mayores excesos se producen en su afn por una legtima, obligada, pero,
mal llevada pretensin: liberarse de las pesadas cadenas de la historiografa liberal,
nacionalista, poco crtica, llena de paradojas, contradicciones, falsificaciones, mentiras y
de una perspectiva de progreso que hoy no se puede sostener.
Prez Vejo postula que, para explicar mejor los procesos que sucedieron en la
monarqua catlica a principios del siglo XIX y sus consecuencias en Amrica lo que
hacen falta son interpretaciones generales, nuevas y frescas. Acumular informacin,
seguir buscando documentos o aventurar interpretaciones ajenas a las estrictamente
polticas, afirma, no nos va a permitir un mejor conocimiento de lo ocurrido, lo que
equivale a tanto como a enterrar la riqueza de las diferentes perspectivas, en una suerte de
totalitarismo historiogrfico.
Afirmaciones de tal alcance caen por su propio peso. Cuando se refiere al libro de
Eric Van Young, La otra rebelin,5 lo califica como para salir del paso de esplndido
trabajo de historia social, pero concluye que slo explica lo accesorio y no lo principal,
desconociendo que el argumento central de Van Young le es muy favorable a sus ideas, a
saber, que la rebelin popular involucr a indgenas campesinos que no necesariamente
vivan en condiciones de miseria, opresin o carencias provocadas por 300 aos de
dominio espaol, en movimientos intensamente localistas, indiferentes a la forja de
un sistema de gobierno ms amplio que iba a convertirse en la nacin.
Ignorando como ignora este estudio, una salida menos fcil a su argumentacin
se halla en el tema de las reformas borbnicas, la principal razn del movimiento de
independencia segn una fuerte tradicin acadmica en Mxico (de David Brading,
Enrique Florescano, Gisela von Wobeser, entre otros).6 A Prez Vejo no se le oculta que
la influencia de las reformas borbnicas sobre los conflictos de la independencia es un
asunto bastante controvertido. Igual se puede afirmar que fueron el origen del descontento
que llev a las independencias como que fueron el remedio que permiti a la monarqua
prolongar su existencia cincuenta aos ms. Escudado en la fidelidad a toda prueba de
los integrantes de la monarqua a un sistema poltico y un entramado mental fijo, le parece
fcil afirmar que haba una estructura institucional cuya legitimidad descansaba en una
Van Young, Eric, La otra rebelin. La lucha por la independencia de Mxico, 1810-1821, Mxico, Fondo
de Cultural Econmica, 2006.
6
Para indicar slo un ttulo de ejemplo: Florescano, Enrique e Isabel Gil Snchez, La poca de las reformas
borbnicas y el crecimiento econmico 1750-1808, en Coso Villegas, Daniel (coord.), Historia General
de Mxico. Vol. I, Mxico, El Colegio de Mxico, 1999.
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completa forma de ver el mundo y no slo en coyunturales intereses econmicos.


A su favor, y nuevamente cubierto por Guerra, confirma su idea:
Podemos seguir buscando conflictos econmicos, sociales, culturales, etctera,
como explicacin de lo ocurrido pero lo cierto es que la mayora de ellos ya exista
cincuenta aos antes, sigui existiendo cincuenta aos despus, y ni en un caso ni en
otro origin una guerra generalizada como la que estall en los ms diversos rincones
de la monarqua catlica a partir de 1808.

En su afirmacin ms profunda, original, y al mismo tiempo ms controvertida, a


saber, la de la guerra civil como mejor definicin de los procesos ocurridos y la negacin
de que se les deba llamar revolucin o luchas de independencia, el autor se esfuerza en
mostrar que el enfrentamiento no fue entre naciones, pues no existan, y por tanto no puso
a luchar a espaoles contra venezolanos, sino a criollos contra criollos. Espaa no
exista como tal, ni era un Imperio, sino una monarqua compuesta, un conglomerado
de reinos, provincias y seoros unidos por la comn fidelidad al monarca. La imagen
del enfrentamiento entre espaoles y americanos, afirma, fue resultado de la propaganda
insurgente y de las versiones posteriores que eliminaron con rubor el carcter civil de
la guerra, el enfrentamiento innoble y difcil de justificar en el mundo contemporneo.
Por eso nombra, con inteligencia, guerra civil de carcter transcontinental, en la
que la eleccin de bando no estuvo determinada por el origen geogrfico sino por los
posicionamientos ideolgicos de los participantes. Se cuida de matizar que, siendo una
gesta criolla no quiere decir que no hubo participacin indgena y mestiza, en muchos
casos relevante y con programas polticos no siempre coincidentes, pero fueron los
espaoles americanos los que se enfrentaron entre s y definieron las grandes lneas del
conflicto.
Conviene hacer algunos sealamientos adicionales. Llama la atencin, por ejemplo,
el uso de algunas imgenes analizadas convenientemente como fuente histrica, una veta
trabajada por el mismo autor en otras investigaciones. Sin embargo, el aprovechamiento en
este caso es superficial: se ocupa en un pasaje de varios cuadros, pintados principalmente
en el siglo XIX, en que se representaron a los hroes y no sus hechos, dice, como parte
de una estrategia para obviar los aspectos ms conflictivos de la guerra, las acciones
poco edificantes. Su afirmacin se sostiene para buena parte de la obra del mismo siglo,
pero no tanto para la del siglo XX si tenemos en cuenta, entre otras, las representaciones
hechas por Diego Rivera de un Miguel Hidalgo en accin, que hoy dan pie para ilustrar
una versin de padre incendiario.
Tambin es notoria la ausencia de referencias a autores clave en la historiografa
con quien a Prez Vejo parece ms cmodo no discutir, es el caso de Carlos Herrejn y
Josefina Zoraida Vzquez. En otro sentido, el autor evita referencias y citas importantes,

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como cuando refiere contradictoriamente que no hubo un ejrcito extranjero en Amrica


Latina, es decir, de la pennsula, combatiendo las insurrecciones desatadas alrededor de
1810; seala, en cambio, como nicas objeciones significativas, la presencia de 10 000
hombres en la Nueva Espaa y otros tantos en Venezuela (no pocos) en 1812, enviados
desde la metrpoli; un dato de tal importancia carece de referencia.
Pese a sus excesos y controversia, el libro de Prez Vejo logra su propsito de
provocar y llamar a una nueva cruzada por una mejor interpretacin de estos procesos
cuya importancia evidencia con toda claridad. Los historiadores afirma y los tericos
sobre la nacin no hemos sido, en general, plenamente conscientes de la originalidad y
complejidad del proceso de construccin nacional llevado a cabo en los territorios de lo
que fue la Monarqua catlica.