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Escritos, Revista del Centro de Ciencias del Lenguaje


Nmero 24, julio-diciembre de 2001, pp. 47-70.

Juri Lotman: actualidad de un pensamiento


sobre la cultura
Olga Pampa Arn
Se desarrollan aspectos que se desprenden de la semitica de la cultura de Juri Lotman, perspectiva
valiosa para dar cuenta de fenmenos particulares de la dinmica
de las sociedades actuales. Lotman
define la cultura como un sistema
de informacin no hereditaria, organizado y complejo, que recibe,
traduce, compacta e interpreta la
materialidad productiva de los sistemas sgnicos. Recorremos nociones capitales de la semitica
lotmaniana (texto como dispositivo pensante, semiosfera, explosin, etc.,) para dar cuenta de
mecanismos de intercambio semitico y de la construccin de nuevos textos en tanto modos del
funcionamiento contradictorio y
heterogneo de las culturas. Pensar desde un paradigma de la complejidad, permite a Lotman poner
el acento en el cambio, la imprevisibilidad y la incertidumbre, ligando su pensamiento al discurso
cientfico de los ltimos aos del
siglo XX.

Some aspects are developed that


come from the cultural semiotics of
Juri Lotman which is a valuable
perspective to perceive the particular phenomena of the dynamics of
contemporary societies. Lotman
defines culture as an organized and
complexed system of non-hereditary information which receives,
translates, compresses and interprets the productive materiality of
the signic systems. We examine
principal notions of Lotmanian
(texts thinking device, semiosphere, explosion, etc.,) in
order to give an account of the
semiotic interchange mechanisms
and the construction of new texts
as modes of contradictory and heterogeneous functioning of cultures.
Thinking from a paradigm of complexity permits Lotman to accent
change, unpredictability and uncertainty, linking his thought to
scientific discourse that marked the
last years of the twentieth century.

La historia no conoce repeticiones,


sino que ama las rutas nuevas, imprevisibles.
Cultura y explosin
LOTMAN

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Al comentar el ltimo volumen, Semiosfera III, que completa una


excelente coleccin dedicada a la traduccin de gran parte de la
obra de Juri Lotman,1 Sergio R. Lira Coronado afirma que La
publicacin de estos volmenes es importante, porque as se da la
oportunidad de difundir una semitica muy abierta en diversos campos y objetos, as como muy dinmica en sus lneas de reflexin, de
modo que no encontramos de por s un tema cerrado y finiquitado
para siempre.2
Este juicio, que compartimos, hizo que nos pareciera oportuno
traer aqu algunas consideraciones que se desprenden de la semitica de la cultura de Juri Lotman. Orientacin muy interesante dentro
de ese magno y multifactico proyecto del siglo XX conocido como
semitica, porque en el caso de Lotman anuda ricas tradiciones,
tanto la que viene de Lvi-Strauss, la que hereda de Bajtn, y asimismo la del estructuralismo praguense, va Jakobson, a la que
incorpora algunos aportes de la teora de la comunicacin y de la
modelizacin ciberntica, muy desarrollados en la Rusia de los aos
setenta.
En este cruce entre diferentes epistemes, Lotman se atreve a
proponer una redefinicin de las tareas de la semitica para el
estudio de la cultura y del lugar del texto artstico en la produccin
secular del conocimiento. Su perspectiva terica nos parece valiosa heursticamente, no solamente para guiar la reflexin en relacin con algunos aspectos acotados de la dinmica cultural nacional
o latinoamericana, sino tambin para dar cuenta de fenmenos ms
vastos que nos engloban. Nunca, como hoy, la nocin de semiosfera
que Lotman acuara, es una hiptesis terica que se ha materializado y ofrece nuevas perspectivas para interpretar las travesas
de la memoria colectiva y del pensamiento inteligente.

1 Iuri M. Lotman, La Semiosfera III, semitica de las artes y la cultura,


Seleccin y trad. del ruso por D. Navarro (ed.), con una bibliografa completa
(1949-1998) por M.Cceres Snchez y L.N.Kiseliova, Universitat de Valencia,
Frnesis Ctedra, 2000
2 En Escritos, Revista del Centro de Ciencias del Lenguaje, BUAP, nm. 22,
julio-dic.2000, p. 204.

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El hombre quiere vivir. La humanidad aspira a sobrevivir, dir


Lotman en 1970 (Faccani, 2001: 25), y esta afirmacin encierra el
ncleo de su concepcin, que desarrollar y profundizar en todas
sus reflexiones. Por qu se preguntar el hombre ha empleado siempre grandes reservas de energa para producir pensamiento teortico, conocimiento en todas sus formas y expresiones
artsticas de la ms variada ndole? Y responde sosteniendo que la
cultura no es un suplemento facultativo para la humanidad, sino la
condicin necesaria sin la cual su misma existencia aparece como
imposible. La cultura procede as de un comportamiento particular,
en tiempos y espacios particulares, destinada a asumir una funcin
especfica en la condicin antropolgica y evolutiva de la especie.
El hombre crea dos clases de objetos materiales, los que consume
para vivir a diario y los que trata de acumular para producir la
supervivencia del colectivo, a travs del acrecentamiento de la informacin.
Desde esta inevitabilidad antropolgica de la cultura, Lotman la
definir como el conjunto de toda la informacin no hereditaria y
de los medios para su conservacin y transmisin. No es un mero
depsito, sino un mecanismo, organizado y complejo, que recibe,
traduce, compacta e interpreta la materialidad productiva que adopta
la funcin de signos.
Debe tenerse en cuenta que cuando se habla de informacin,
se lo hace desde el concepto de una teora de la organizacin y
control de los sistemas dinmicos, llamada ciberntica (fundamento terico de la automatizacin), en cuyo marco terico estn los
conceptos de dispositivos, programas y lenguajes, tanto de mquinas como de sistemas orgnicos.
La lucha por la informacin, segn Lotman, es la sntesis de la
historia de la cultura, tanto de su construccin, como de su apropiacin o destruccin. Porque la informacin significa poder y control sobre un sistema, las luchas y conflictos, histricos, polticos,
sociales o de clase han sido luchas por el monopolio y control de
las mltiples y variadas formas o lenguajes en que la interaccin
semitica se traduce en el incremento del conocimiento. Los grupos histricos disputan el monopolio de la informacin utilizando

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textos y cdigos complejos, de diversas clases y diversos grupos


sociales, las lenguas secretas profesionales, religiosas, cientficas, artsticas. Toda cultura se recorta sobre el fondo de aquello
que define como naturaleza o no cultura y desde el modelo histrico que produce, ejercita sus polticas sobre los individuos, las prcticas y las instituciones, tanto hacia el interior como hacia el exterior
del propio colectivo.
Insistentemente, en centenares de ensayos, Lotman se abocar a revisar categoras fundamentales como las de texto y fronteras, a describir los mecanismos estructurales de la semiosfera que
son organizar, jerarquizar, memorizar, traducir, interpretar, y a examinar los grandes procesos histricos, acumulativos o explosivos,
bsicamente impredecibles.3
El imaginario de su edificio terico es de organizacin espacial
y en l juega un papel preponderante la nocin de isomorfismo (y
homomorfismo), que es la propiedad de semejanza en espacios
invariantes. Vanse de este modo las relaciones que halla entre el
cerebro del hombre, la produccin de lenguajes y de textos y la
cultura como una totalidad multiestructurada y polglota. Si la cultura y el cerebro humano son isomorfos, y si la produccin de lenguajes discretos y no discretos es constante, la inteligencia del
hombre conoce, inventa o traduce, usando de manera ilimitada tanto
el sueo y el mito como la frmula qumica o matemtica. Sus
hiptesis sobre los isomorfismos desarrollan una construccin terica que intenta zanjar la brecha entre la ciencia y el arte que define a la cultura occidental, estableciendo el vnculo entre procesos
cognitivos diferenciados.
Parecera que en la perspectiva de Lotman, la inteligencia del
hombre se modifica a medida que el conocimiento se acrecienta, la
persona es resultado de la interaccin con el medio semitico. La
inteligencia humana, la cognicin, es un hecho cultural y sa debe
3 La bibliografa de Lotman es enorme, como lo prueba la excelente compilacin mencionada en nota 1. Nosotros citamos por la fecha de la edicin consultada,
entre parntesis. Cuando nos referimos a la fecha original de aparicin de un
ensayo, la sealamos entre corchetes.

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haber sido la primera frontera, irreversible, que separ al hombre


del resto de las especies, lo que marc desde entonces su apoteosis, su vergenza y su responsabilidad. La bsqueda del Logos,
que Lotman desarrolla una y otra vez en sus ensayos como gran
relato, es lo que, por la misma poca (1968), Kubrick condensa
metafricamente en el filme 2001: Odisea del espacio.
Sin embargo, Lotman se resiste a efectuar valoraciones ideolgicas explcitas sobre la aventura humana. Se cie a la descripcin de
los mecanismos estructurales que gobiernan las culturas, los que
constituyen, en definitiva, una lucha por la traduccin, imposicin,
desplazamientos o transformaciones de modelos vinculados fuertemente a la concepcin del signo y de la signicidad. Un mito, una
religin, los juegos, las leyes, las conductas, las instituciones, las artes, son signos organizados como lenguajes y como tales, siempre
estn representando valores y configuraciones simblicas. En tanto
lenguajes producen incontables textos, una semiosis ilimitada.
Cuando Lotman dice que la cultura se autoorganiza y se
autodescribe, est sealando que los procesos generan sus propias
condiciones de equilibrio y desequilibrio, de exclusiones u olvidos,
de conciencia de s. Recin cuando se los aplica a procesos histricos concretos, las fuerzas y los modelos en pugna pueden ser
identificados con sus nombres propios. Tambin se pueden reconocer los paradigmas ideolgicos que han permitido leer estos procesos, segn un cierto recorrido a posteriori que ve como un
encadenamiento lo que pudo ser aleatorio.
A la nocin espacial de semiosfera, acuada en 1984 aproximadamente, que sintetiza todo un periodo de bsquedas, ir aadiendo con fuerza, en los ltimos aos, la nocin de temporalidad,
que si bien nunca estuvo totalmente ausente de su teora, ya en el
concepto de memoria, ya en el desarrollo de las tipologas, tomar
una direccin ms orientada a los procesos del cambio histrico.4
4 Cesare Segre afirma que Lotman es consciente, si no de abandonar el terreno
de la semitica, por lo menos de haber colocado la semitica en una perspectiva
que la pone en contacto directo con el mundo, con la historia, liberndola de toda
abstraccin (El testamento de Lotman en Manuel Cceres (ed.), 1997, p. 92.

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En este marco epistemolgico, cuyo planteo preliminar nos ha


sido indispensable, quisiramos desarrollar algunos conceptos, dando
ciertos ejemplos que alivien la abstraccin terica, si bien los nuestros no tendrn el brillo incisivo de los que Lotman utiliza, tomados
de la cultura rusa y en especial, de los periodos tan estudiados por
l, la Ilustracin y el Medioevo.
EL INTERTEXTO DINMICO

Bajo el ttulo Semitica y cultura, se reuni, en 1970, la cuarta


Escuela de Verano en Tartu. En esa dcada, Lotman y su grupo,
con el aporte de Boris Uspensky de la Escuela de Mosc, profundizan el estudio de los mecanismos reguladores de las culturas (Trabajos sobre sistemas de signos), desarrollando un campo que ya
se haba reconocido sistemticamente en el Seminario de Bajtn y
en el Crculo Lingstico de Praga.
Sabemos que a partir de los aos treinta, tanto Bajtn como
Mukarovski haban insistido en pensar una ciencia que diera cuenta de las esferas de la creacin cultural conservando asimismo
toda la complejidad, plenitud y originalidad del objeto artstico, hacindose indispensable para ello una interdefinicin de la creacin
artstica con otras esferas de la cultura,5 o con los sistemas de
normas y las funciones que cumple un texto esttico en un estado
dado de cultura.6
Para dar cuenta de estos propsitos, el grupo de Tartu analiza
en sus relaciones complejas las nociones de lenguaje, como lenguas naturales o artificiales, las de texto, como constructo formado
en base a las diferentes lenguas y la nocin englobante de cultura,
entendiendo que es modelizante simultneamente en un primer y
segundo grado, trabaja como una gigantesca conciencia poliglota y
genera modelos del mundo. Lotman complejiza la nocin de modelo religndolo no ya al estructuralismo, sino a la ciberntica,
que le sirve de base para su concepto de texto artstico (1970) y
5 Cfr. Bajtin/Voloshinov, Marxismo y filosofa del lenguaje, y Bajtin/Medvedev,
El mtodo formal en los estudios literarios.
6 Mukarovski, Escritos de Esttica y Semitica del Arte, Edit. G. Gili, 1977.

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de cultura como texto (1993b). El texto ocupara el lugar del signo


como unidad cultural que teje la interaccin de sistemas semiticos
mediante una variada tipologa de textos, con diferentes grados de
organizacin, con exclusin o combinacin de diferentes lenguajes.
La cultura en su conjunto puede ser considerada como texto. Pero es
sumamente importante subrayar que se trata de un texto organizado
de manera compleja, que se escinde en jerarquas de textos dentro
de textos y que forma, por lo tanto, una compleja trama con ellos
(1999:109).

Desde un punto de vista semitico, Lotman define a la cultura


como inteligencia colectiva y como memoria colectiva, es decir como mecanismo de conservacin, transmisin y recepcin de
ciertos textos.
Un concepto clave para la Semitica de Tartu es que la cultura
es un mecanismo generativo y estructurador que basa sus fronteras en la autoconciencia y la autoorganizacin: al mismo tiempo
que la cultura tiende a la conservacin de sus textos, impele tambin la creacin de textos nuevos que finalmente se incorporan a
su memoria y se subordinan a principios constructivos unitarios.
En un ensayo de 1981 titulado El texto en el texto (1993a),
Lotman afirma que en el sistema general de la cultura, los textos
mensajes codificados de una manera particular, cumplen al
menos dos funciones bsicas: 1. La transmisin adecuada de los
significados y 2. La generacin de nuevos sentidos.
En la primera funcin coinciden los cdigos del que habla con
los del que recibe, y por consiguiente, es el caso de una mxima
monosemia del texto ya que rige el mecanismo de la identificacin
y de la abolicin de las diferencias semnticas. Lotman ha de
asociarlos con los elementos estticos de una cultura, como sera
el caso de la informacin de la cartografa, las seales viales o los
manuales de anatoma.
La segunda funcin del texto, es decir, la generacin de nuevos sentidos permite pensar al texto ms all del concepto de eslabn pasivo en la transmisin de informaciones, para constituirse en
un dispositivo pensante.

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Dentro de este intercambio semitico son posibles, para Lotman


la realizacin de los procesos comunicativos y la produccin de
nueva informacin, es decir, procesos de activacin de la memoria y de transformacin del sistema.
Mientras que el mecanismo de la memoria tiende a la homogeneidad y la estabilidad, el de transformacin define a los textos de
ms alto valor cultural: carecen de homogeneidad interna y se presentan como un dispositivo formado por espacios semiticos
heterogneos por cada uno de los cuales circula algn mensaje. Es
el caso, fundamentalmente, de los textos artsticos.
Su organizacin depende de un ordenamiento estructural interno y externo tanto en la interaccin de los lenguajes que se interfieren y autoorganizan jerrquicamente, cuanto en la atribucin de
sentidos que dependen de la variacin de los contextos culturales
en los que el texto se semantiza.
La recepcin de textos provenientes de otras culturas, la activacin de zonas perifricas de una cultura o los fenmenos de
conversin o de interferencias de un texto con otro, hacen al proceso dinmico de la semiosis cultural. El texto inicial se convierte
en un texto ajeno formando as un nuevo mensaje. La complejidad
y la multiplicidad de los componentes participantes en la interaccin
textual conducen a cierta imprevisibilidad en la transformacin a
que es sometido el texto de base.
La introduccin de estos nuevos textos en la memoria de una
cultura, sirve como estmulo para una transformacin muchas
veces explosiva e impredecible de esa cultura. Un texto extrao que se introduce en otro puede causar modificaciones diferentes en las culturas receptoras. Lo importante es sealar que la
reinterpretacin o traduccin creadora, es un principio activo generado por ciertos textos cuyo papel es de gran valor cultural, precisamente porque este tipo textual est constituido por
heterogeneidad de cdigos que al entrar en contacto con otro (un
partenaire, una conciencia individual o colectiva), producen en el
texto madre un estado de excitacin, una prdida del equilibrio
semitico de los subtextos que lo constituyen y que pueden empezar a presentarse como extraos los unos a los otros e incluso a

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generar nuevos mensajes a partir de otras leyes que le han sido


ajenas hasta entonces.
En el texto externo (o contexto, como lo llamaramos hoy), la
irrupcin producir un cambio y una transformacin de toda la situacin semitica. Cabe pensar, a manera de ejemplo, en el ingreso de escritos de Rousseau o de Montesquieu al pensamiento
ilustrado prerrevolucionario de Amrica Latina, las lecturas, usos
e interpretaciones a las que dio lugar y la explosin consecuente
que produjo en trminos sociales y polticos.
De este modo puede entenderse que modelos textuales menos
complejos pueden ser ledos unvocamente por el receptor y se
semantizan del mismo modo en todas las culturas (por ejemplo, las
seales viales); en cambio, modelos textuales complejos, cientficos, filosficos, artsticos, son los que pueden admitir mayores casos de ambigedad y operan ms fuertemente en las dinmicas
culturales. En el primer caso, el texto opera como fuente de transmisin de un mensaje que pretende ser unvoco y por lo tanto cumple la funcin de conservacin de la informacin, apelando
fundamentalmente al cdigo. En el segundo, el modelo cultural se
comporta segn un mecanismo de pensamiento creador: el texto
se integra con otros sistemas y forma totalidades culturales complejas, porque son sistemas plurilinges.7
Los textos literarios, que para Lotman se comportan como mecanismos inteligentes o personas semiticas, responden a las dos
funciones: por una parte, conservan informaciones valiosas para
la memoria de la cultura (figuras de hroes, mitos, historias de
acontecimientos o personajes populares, etc.), y por otra, al operar
en interaccin con otros textos y con el medio semitico proponen
nuevas miradas desde el mundo complejo de la cultura como suce7 El trmino cdigo conlleva la idea de una estructura creada, artificial, e
introducida con un acuerdo instantneo. El cdigo no supone la historia, esto es,
psicolgicamente nos orienta hacia el lenguaje artificial, que se presume es el
modelo ideal del lenguaje en general. La lengua, en cambio, inconscientemente
suscita en nosotros la representacin de la extensin histrica de la existencia. Una
lengua es el cdigo ms la historia (Lotman, I.M., 1999, pp. 15-16).

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de en la actual relacin entre sistemas semiticos diferentes: el


cine, la msica, otros discursos (la intersemiosis).
La literatura contempornea latinoamericana mira con insistencia a la historia. Entre los muchsimos ejemplos se nos viene a
la mente una novela como Santa Evita de Toms Eloy Martnez, la
cual, al tiempo que trabaja desde el punto de vista histrico el personaje de Eva Pern, recupera otros discursos periodsticos y literarios (otro por ejemplo: Esa mujer de Rodolfo Walsh) y avanza
en la especulacin acerca de las formas sociales de constitucin
de los mitos modernos.
UN ESPACIO SEMITICO MULTIFORME

La cultura, en tanto totalidad compleja, y los modos de interaccin


de los textos entre s y con los contextos, han sido definidos por
Lotman recurriendo a la categora terica de semiosfera (por analoga con el concepto de biosfera introducido por V.I. Vernadski;
1991: 4-5).
Al igual que en la biosfera (dispuesta sobre nuestro planeta,
abarca todo el conjunto de la materia viva), en la semiosfera domina la idea de conjunto y la de transformacin y se entiende como
un espacio semitico fuera del cual es imposible la semiosis.
Este concepto terico es sumamente complejo y lleva a
problematizar cuestiones que no es posible desarrollar en este artculo, pero nos obliga a sealar al menos dos.
En el pensamiento lotmaniano hay dos grados, por decirlo de
algn modo, en la consideracin del espacio no semitico. El
primero implica una distincin entre naturaleza y cultura, que hemos caracterizado como condicin necesaria sin la cual la existencia del hombre aparece como imposible. La cultura, decamos,
procede de un comportamiento particular, en tiempos y espacios
determinados, destinada a asumir una funcin especfica en la condicin antropolgica y evolutiva de la especie. El hombre crea objetos materiales y al mismo tiempo, asegura la supervivencia del
grupo, a travs del acrecentamiento de la informacin.
La segunda distincin es la que se produce entre culturas diferentes. Cada una de ellas conforma una semiosfera particular y

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cada una de ellas considera a los cdigos de la otra como un espacio exterior, no semitico o extrasemitico.
Veamos entonces dos rasgos distintivos de la semiosfera para
poder precisar estas cuestiones.
1. El carcter delimitado de la semiosfera con respecto al espacio extrasemitico, que plantea un primer deslinde: espacio semitico/
espacio no semitico; es decir, la distincin entre un adentro y un
afuera.
Qu es el afuera o el espacio extrasemitico? Podramos decir con Bajtn que es lo ajeno, la alteridad, el mundo exterior
respecto a una semiosfera, el reino de los elementos caticos,
desordenados, seala Lotman.
Podra pensarse tambin que en realidad es un espacio otro
donde se codifica de modo diferente el mundo y los textos. Por lo
tanto lo que importa no es solo la existencia de uno y otro espacio,
de un adentro y un afuera, sino el hecho mismo de la presencia de
una frontera, es decir, de una zona sometida a leyes de intercambio y traduccin, pues las fronteras son siempre fronteras del sentido, lo cual desempear un papel fundamental en la estructura
social, tica, csmica del mundo.
Nos hemos preguntado de manera insistente por ejemplos histricos ms cercanos a nosotros y pensamos en el modelo de la
cultura nacional que describen los metatextos de la llamada generacin del 37 (en el periodo de Rosas), desde un modelo esttico
aplicado a lo poltico, que resemantiza la nocin de historia, de naturaleza y de sociedad en un paradigma ideal en el que lo no
semitico no es inexistente, sino real, aunque mediado por la conversin al paradigma. El plano del significante es una lengua brbara que debe ser traducida al plano del significado de la lengua
civilizada. La autodescripcin que lee la cultura es el Facundo
de Sarmiento.
La necesidad de delimitacin y de sealamiento de fronteras, proviene de la observacin de que las culturas se construyen sobre dos
dimensiones primarias: las lenguas naturales y el espacio territorial.
Podemos sealar como ejemplo contemporneo, la constitucin
del Mercosur a partir del Tratado de Asuncin de 1991, que impone

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nuevas fronteras que exceden el concepto tradicional de nacin, una activacin de las relaciones, traducciones e
interferencias entre dos lenguas naturales el portugus y el espaol, que tambin excede el fenmeno limtrofe del portuol, y
la creacin de nuevos discursos para justificar la constitucin de
este espacio discursos polticos y econmicos dominantes
neoliberales segn el modelo del NAFTA y la CEE y otros discursos emergentes que empiezan a consolidar de manera muy compleja una nueva ideologa transnacional: nuevas propuestas
pedaggicas para el Mercosur, discursos periodsticos sobre el
Mercosur, teatro del Mercosur, bienales de arte del Mercosur, etctera.
Otro aspecto interesante en la delimitacin de una semiosfera
es el dispositivo memorizante. En el ensayo Sobre el mecanismo
semitico de la cultura, Lotman y Uspenski desarrollan la dialctica memoria/olvido como modo de autoconocimiento cultural
sealando que la cultura se reconoce como existente tan slo si
se identifica con las normas constantes de su propia memoria
(1979: 73) a la vez que toda transformacin producida en su sistema, va acompaada por el olvido de ciertos textos.
Estos conceptos son fundamentales desde la ptica de la ideologa que sustenta una cultura o zonas de esa cultura, que reivindican para s determinadas mecanismos jerrquicos de seleccin de
un corpus histrico, obturando en muchos casos, aquello que se
deja de lado voluntariamente.
Tal vez uno de los casos ms interesante para analizar sea el de
las migraciones voluntarias (por ejemplo, en busca de mejor situacin econmica); operacin en la que el sujeto migrante por presiones del nuevo medio, somete al olvido su cultura de origen y
opera (en especial sobre sus descendientes) una fuerte presin
para adoptar los cdigos de la cultura receptora.
Este tipo de fenmenos muestra que los textos nuevos se crean
no solo en el presente de una cultura, sino tambin en el pasado,
aunque este pasado no sea recuperable trazando solo una lnea
cronolgica, y teniendo en cuenta que el oficio del olvido tambin
sostiene la construccin. Esta perspectiva nos parece interesante

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para plantear nuevas formas de leer el corpus literario anterior o


para pensar una nueva genealoga de los textos.
Qu es lo que borra la memoria, qu es lo que puede ser olvidado, qu es lo que puede volver a recordarse en algn momento o
estado dado de cultura? Preguntas fundamentales que nos permiten
examinar la dinmica de las semiosferas, sus modos de transformacin, la composicin del conjunto de sus textos y las maneras en que
se generan y perciben nuevos textos en un proceso histrico.
Lotman disea heursticamente estas operaciones complejas que
llevadas al campo metodolgico sealaran que hay que tener en
cuenta al menos tres zonas conflictivas que se cruzan para dar
origen a nuevos contenidos culturales: lo ya conocido, lo que se
trae desde zonas olvidadas, relegadas o censuradas y lo que efectivamente proviene de espacios fronterizos o extrasemiticos y que
se incorpora como novedad.
La memoria, el olvido y lo extrasistmico hacen por lo tanto, al
carcter delimitado de la semiosfera: incluyen, relegan y crean
nuevos textos produciendo cambios internos en la topologa compleja de los sistemas culturales.
2. La otra caracterstica de la semiosfera es la de la irregularidad semitica, cuestin que aunque pueda parecer contradictoria
con lo anterior, forma parte de las tensiones opositivas que Lotman
decubre al interior del sistema.
La irregularidad es para Lotman lo mismo que las regularidades y repeticiones, otra de las leyes de organizacin de la
semiosfera. Constituye un mundo semitico ms amorfo que tiende hacia la periferia (1991: 10), hacia lugares no centrales que
devienen sin embargo fuentes de procesos dinmicos. Estas irregularidades implican violaciones a las leyes fuertes de la
semiosfera: transformaciones en la jerarqua de los lenguajes,
construcciones ms flexibles de ciertos textos y transgresiones
permitidas que con el tiempo, producen modificaciones en la jerarqua centro-periferia. O es que no fue trasladada desde la
periferia la msica del tango en los treinta (operacin a la que
Borges no haba sido totalmente ajeno) como lo ha sido la msica
de cuartetos en la ltima dcada?

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La irregularidad implica prestar atencin a lo heterogneo del


sistema, a aquello que delimita otros movimientos y otras divisiones internas y por lo tanto, muestra la diversidad de su composicin. Estas asimetras provocan dilogos diferentes entre los textos,
mezclas, sincretismos e hibridaciones que son bastante fciles de
observar en las zonas de fronteras, donde la interconexin de elementos semiticos produce siempre textos nuevos. Aunque pueda
parecer obvio, no deja de ser asombroso el proceso por el cual el
arte se ha apropiado de los medios de comunicacin de masas en
las formas del pop art, las video instalaciones o las intervenciones
urbanas, utilizando sus mecanismos y sus tcnicas, la idea de espectador colectivo y el reemplazo de la materialidad fsica del objeto artstico por una materialidad de otro orden, siempre efmera,
cuando no intangible.
EXPLOSIN E HISTORIA

En trance de construccin de un pensamiento complejo acerca del


dinamismo de las culturas y ya hacia fines de los ochenta, Lotman
entiende que se puede representar a la cultura como una estructura que inmersa en un mundo externo a ella atrae ese mundo hacia
s y lo expulsa reelaborado por su propia lengua, entendiendo lengua o metalengua como el modelo autodescriptivo que cada cultura propone de s. Un buen ejercicio sera pensar: cules son los
metatextos artsticos o periodsticos que estn leyendo nuestra cultura actualmente? Cuntas fronteras podramos proponer que dieran por resultado diferentes semiosferas regionales?
El mundo extrasemitico, que una cultura verncula ve como
caos, tambin est organizado, pero sus leyes son desconocidas
para ella. En el momento en que los textos de esa lengua externa
son introducidos en el espacio de una cultura receptora sobreviene, segn Lotman el quiebre de las fronteras, el complejo fenmeno de la explosin (1992): choque de lenguas extraas,
desorganizacin, diferencias, haz de imprevisibilidad. Una explosin es entrpica, es una interseccin multidimensional con una
masa de sentido de consecuencias imprevisibles. No est ausente
en el imaginario terico de Lotman las metforas que analogizan el

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concepto a la formacin de nuevos mundos csmicos, meteoros,


fragmentos, colisiones (1999: 96).
En un texto de 1988, El progreso tcnico como problema
culturolgico, luego publicado en La semiosfera I, Lotman reflexiona acerca de los modos en que los avances tcnicos y cientficos han producido histricamente, cambios bruscos en las
sociedades. Seala en este texto:
En la ciencia y en la tcnica tienen lugar constantes cambios, una
lenta acumulacin de materiales que dan lugar a explosiones cuyo
eco resuena mucho ms all de las paredes de los laboratorios y los
gabinetes cientficos (1996: 214).

Advierte a lo largo de su trabajo la necesidad de estudio de las


grandes revoluciones cientficas (la invencin de la escritura, de la
imprenta, de la plvora, de la electricidad, de la actual revolucin
tecnolgica) teniendo en cuenta que lo que se produjo en todos los
casos, es una ampliacin de las fronteras culturales: stas se ensancharon hacindose cada vez ms globales e incidiendo de manera directa en la organizacin del trabajo social y la ampliacin de
la memoria.
Estos aspectos han de desvelar sus ltimos aos de trabajo sobre
todo tratando de advertir que los cambios bruscos en la composicin
de las sociedades al mismo tiempo que producen nuevos textos, regeneran modelos culturales y modelos de conciencia arcaicos.
Su pensamiento insiste en reflexionar acerca del trabajo de la
memoria porque ella permite representar retrospectivamente el
proceso de la explosin, es decir de cambio imprevisto o violento
de los sistemas culturales.
Lo que Lotman llama la lgica de la explosin (1999), comprende tres estadios de imprecisa duracin y de sincrona desigual
en diferentes estratos: el momento de la explosin originaria, el
momento de su asimilacin por los mecanismos de la conciencia
individual y colectiva, y el momento de su inscripcin en la estructura de la memoria.
Este ltimo momento es la base del mecanismo creador, en especial del surgimiento del arte. El arte aparece como el campo de

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la mayor libertad cognoscitiva. Los grados de libertad con respecto al contexto circundante convierten al arte en campo de experimentacin. Ninguna situacin real puede agotarse entera en sus
posibilidades. El arte lleva al ser humano al mundo de la libertad y
con ello mismo le revela las posibilidades de sus acciones. Todas
las formas de la creacin artstica pueden ser representadas como
variantes de un experimento intelectual. La esencia del fenmeno
sometido a anlisis es insertado en un sistema de relaciones que le
es impropio y por ello el acontecimiento transcurre como explosin
y es imprevisible.
Podra la poca actual, cuyas condiciones han sido definidas
por los tericos a partir de la dcada de los ochenta, bajo la denominacin de sociedad postmoderna, servirnos de ejemplo para
pensar la aparicin de una serie de fenmenos en cuya conjuncin
se apoyara la explosin de una nueva sociedad y de nuevas legalidades? Los avances de la biotecnologa, las increbles formas de
la guerra, el resurgimiento de los nacionalismos, los problemas de
las identidades sexuales, la globalizacin de la cultura por mediacin de las grandes redes de comunicacin, el control de los mercados y de las condiciones de produccin mundial, estn siendo
explorados y traducidos a sus lenguajes por el arte, aunque ste
haya sido conceptualmente condenado al fin?
La humanidad ha vivido entre los siglos XVIII y XX un proceso que
puede describirse como realizacin de una metfora: los procesos
socioculturales se encuentran bajo el influjo de la imagen de la explosin no como concepto filosfico, sino en su vulgar correlacin
con la explosin de la plvora, de la dinamita o del ncleo atmico.
[...] Pero si en la base de nuestras representaciones de hoy estuviera
la asociacin con las pocas de los grandes descubrimientos, como
el Renacimiento, o en general con el arte, entonces el concepto de
explosin evocara en nosotros fenmenos como el nacimiento de
una nueva criatura viviente o cualquier otra transformacin creativa
de la estructura de la vida (1999: 22-23).

La idea de lo imprevisible, con valor informativo, como eventos no redundantes que irrumpen en la cultura, desencadena una
serie de sucesos, como consecuencias virtuales, todas igualmente

Lotman: actualidad de un pensamiento sobre la cultura

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verosmiles. Solamente algunas consecuencias se realizarn como


hechos histricos y dentro de la estructura esto es del orden de la
casualidad o de la probabilidad, aunque histricamente ser leda
como fatalidad o como nico desarrollo posible. Lotman reniega
del historiador que se erige como profeta del futuro y de toda
teleologa historicista. Todo el camino del hombre singular, as como
el de la humanidad, est colmada de posibilidades irrealizadas, de
vas perdidas (a despecho de la tradicin hegeliana).
La mirada del historiador es un proceso secundario de transformacin retrospectiva. El historiador mira el acontecimiento con una
mirada dirigida desde el presente al pasado. Esta mirada, por su
naturaleza misma, transforma el objeto de la descripcin. El cuadro
de los acontecimientos, caticos para el simple observador, sale de
las manos del historiador ulteriormente organizado. Es propio del
historiador partir de la inevitabilidad de aquello que ha sucedido.
Pero su actividad creativa se manifiesta en otro lado: partiendo de la
multiplicidad de los hechos conservados por la memoria l construye una lnea de sucesin que se dirige con la mxima atencin al
punto de llegada. Este punto, en la base del cual est la casualidad,
recubierto en la superficie de una trama de conjeturas arbitrarias y de
nexos de causa y efecto pseudo convincentes, adquiere en la pluma
del historiador un carcter casi mstico (1999: 32-33).

Sin embargo, aunque los cambios inesperados , as como las


acciones individuales son en extremo fascinantes para el historiador, todo movimiento tambin debe ser pensado como cambio gradual. Lo previsible y lo imprevisible son dos procesos que no se
anulan mutuamente, sino que coexisten como dos rostros de un
mismo dinamismo, as como la ciencia y la tcnica, la innovacin y
la imitacin. Si se renuncia a los juicios de valor, dir Lotman, la
lectura del mecanismo nunca ser unilateral, como as tambin a
las terminologas que suelen dar una falsa idea de unidad estructural (posmodernidad, globalidad, tradicin, identidad) y que aplanan
las contradicciones de la estructura donde se encuentran los mecanismos ms ricos de la productividad informativa. Una cultura
internamente uniforme, parece advertir Lotman con su modo sutil
de reflexin ideolgica, es una cultura estancada.

Olga Pampa Arn

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CONVERGENCIAS

Creo que los acontecimientos de las ltimas dcadas del siglo XX


en la exUnin Sovitica debieron influir notablemente en el pensamiento de Lotman, aunque no est explicitado en el da a da de sus
reflexiones.
De crisis en crisis y de guerra en guerra, la movilidad del momento histrico, el momento de transformacin y de mutacin, la
necesidad de identificar las principales tendencias de un proceso
de cambio cuyo futuro no poda predecirse, hizo que en sus ltimos
ensayos Lotman estuviera atento a lo que poda ocurrir en un escenario cercano donde todo est por trastrocarse.
Y su pensamiento no slo atiende a los cambios histricos, sino
a los nuevos paradigmas de la ciencia. La Glasnot y la Perestroika
le permiten acceder al pensamiento de Occidente y tenemos constancia de que en sus ltimos aos estaba leyendo a Foucault, a
Bourdieu y a Prigogine, recontextualizando sus tpicos, abrindoles un espacio dialgico en sus propias bsquedas. En ellos encontr la constatacin de que sus estudios no haban ido por caminos
muy diferentes y adems, un punto de apoyo para sus nuevas
conceptualizaciones. Cesare Segre seala la afinidad del concepto
de explosin con el de revolucin cientfica de Kuhn y el de
catstrofe de Thom, as como con el de irreversibilidad de
Prigogine (Cceres, 1997: 87).
Lotman hubiera podido muy bien suscribir este prrafo que describe sintticamente el panorama de lo que hoy se ha dado en
llamar la posciencia:
Las leyes cientficas, inmutables y universales pretendan encerrar
lo catico dentro de los lmites de una objetividad intemporal. Sin
embargo, en el siglo XX, la ciencia ha debido aceptar la inestabilidad,
el azar, la indeterminacin, los procesos irreversibles, la expansin
del universo, la discontinuidad, la evolucin de las especies, las
catstrofes, el caos, as como el estudio riguroso de los sistemas
simblicos, del inconsciente y de los intercambios humanos. (Daz,
E., 2000: 18).

Lotman: actualidad de un pensamiento sobre la cultura

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La sociologa del conocimiento, las ciencias cognitivas, la fsica


cuntica, aportan a sus planteos semiticos nuevas perspectivas y
nuevas metforas.
El pensar desde otro lugar, el de la complejidad, le permite ver a
la cultura desde una ptica multidimensional, transformadora, para
lo cual las respuestas anteriores son insuficientes. Al utilizar la
ptica del descentramiento y poner el acento en el cambio, la
imprevisibilidad y la incertidumbre, Lotman se inscribe en un circuito recursivo que liga su pensamiento en interacciones no lineales con el pensamiento cientfico que se estaba produciendo en
otros centros de saber y que visto con una perspectiva de no menos de veinte aos, muestra las identidades y configuraciones complejas que caracterizaron el discurso cientfico que marc los ltimos
aos del siglo XX.
Las teoras del caos, la relacin de localidad/globalidad, la idea
de fragmentacin e imprevisibilidad, los hallazgos de las ciencias
biolgicas, la teora de los fractales, la reformulacin de las leyes
entrpicas, la nueva concepcin del poder y del saber, la restitucin de la nocin de sujeto -de la ciencia, del conocimiento social y
de la terapia-, los estudios acerca de las mquinas vivas y las artificiales, plantean el inters por desarrollar lo que Edgar Morin (1994)
tomando la terminologa de Prigogine ha llamado un paradigma de la complejidad cuya base es la conciencia medianamente
relativista de la incertidumbre.
Precisamente, creemos reconocer en el pensamiento de
Lotman las concepciones del clebre premio Nobel cuyos estudios desde la fsica sobre la inestabilidad de los sistemas y
sus fluctuaciones, el caos y el desorden, el equilibrio y el desequilibrio, el cuestionamiento a la nocin de certidumbre de la fsica
clsica, la idea de inestabilidad del movimiento pequeas causas producen grandes problemas, sostiene su analoga entre la
creatividad cientfica y la artstica, conducen fundamentalmente a
un proyecto de superacin de las barreras entre las ciencias, la
necesidad de partir de la fsica terica para comprender el sentido
de nuevas cuestiones filosficas que tienen relacin con la situacin del hombre en el mundo (1990: 310).

66

Olga Pampa Arn

Fue fundamental que Foucault pensara esta situacin del hombre en el mundo desde los dispositivos del saber y del poder, que
Morin o Bourdieu lo hicieran desde la sociologa de las sociedades
contemporneas, que desde la filosofa Kuhn y Feyerabend expresaran la inconmensurabilidad de los modelos de las ciencias, que
Prigogine investigue an las leyes de la termodinmica, que Lotman
se propusiera una lectura semitica y dinmica de la historia y el
funcionamiento de las culturas. Pero lo notable es la coincidencia
del punto de vista:
hemos procurado comprender sintetiza Prigogine los procesos
complejos por los cuales la transformacin de nuevos intereses, de
las cuestiones que juzgamos decisivas, ha podido entrar en resonancia con las vas de investigacin propias de la ciencia, y determinar en la coherencia cerrada de sus certidumbres la apertura que
acabamos de encontrar. Y es porque se trataba de modificar el alcance de conceptos, de hacer deslizar problemas dentro de un nuevo
paisaje, de introducir preguntas que trastornan la definicin de las
disciplinas, en una palabra, porque se trataba de inscribir en la ciencia la urgencia de nuevas preocupaciones, que la apertura ha tomado mltiples vas, y a menudo retorcidas [...] (1990: 297).

Y notable adems, la coincidencia en ciertas preocupaciones


centrales: la imposibilidad de un progreso indefinido y lineal del
conocimiento as como la meta de la verdad orientada teleolgicamente,
la carrera por el control de los dispositivos de informacin, y por
sobre todo, el problema actual y futuro de la libertad del hombre.
En un mundo donde tal concepto puede parecer imposible si no
anacrnico, Lotman lo liga al funcionamiento del potencial interno
de una estructura, artstica o social, y a la aparicin de la conciencia civil expresada como jurisprudencia.8 La creacin de la sociedad civil hace posible la aplicacin de las libertades polticas. En
este sentido, la libre circulacin de la informacin, garanta de la
poliglosia del sistema, dicho una vez ms, asegura la facultad de
eleccin que convierte al hombre en persona.
8 Cfr. El interesante trabajo de Mijail Lotman (h), La estructura y la libertad
en CCERES, M., 1997, pp. 63-84.

Lotman: actualidad de un pensamiento sobre la cultura

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Este concepto, al mismo tiempo, nos remite al origen de nuestras reflexiones, pues si toda la historia de la cultura ha sido una
lucha por el control de la informacin cifrada como conocimiento,
la alerta lanzada por Lotman puede convertirse en una de las pesadillas histricas del nuevo siglo, y del nuevo milenio.
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PALABRAS CLAVE DEL ARTCULO Y DATOS DE LA AUTORA

semitica de la cultura, sistemas sgnicos, discurso cientfico


Olga Pampa Arn
Universidad Nacional de Crdoba, Argentina
Fac. de Filosofa y Humanidades
Tel. 54-03-51-4552761
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