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UNIVERSITATEA "CONSTANTIN BRANCUSI" DIN TARGU-JIU

Facultatea de Relatii Internationale, Drept si Stiinte Administrative

La sparation des pouvoirs chez Locke et


Montesquieu

Student:
Targu-Jiu

La sparation des pouvoirs chez Locke et Montesquieu


La thorie de la sparation des pouvoirs est un thorie clbre, dune audience
trs large et frequement invoque. La conaissance de ce thorie est bien importante car elle est
apparue dans le sicle des Lumieres comme une replique en contre des abus de pouvoir. Elle a
t une reaction contre la monarchie absolue de droit divin, la forme de gouvernement dans
laquelle le roi concentre dans ses mains le pouvoir supreme, en se considerant comme une
personification de ltat, do la dj clbre formule de Ludovic XIV: Ltat cest moi.

Aujourdhui ce principe separe les fonctions du pouvoir de ltat en pouvoir legislative


qui rdige et vote les lois ( il est constitu d'un parlement ) , executive (aussi appel
simplement l'excutif) charg de grer la politique courante de l'tat et judiciaire qui a pour
rle de veiller l'application de la loi. Ce pouvoir est confi aux juges et aux magistrats, qui
se basent sur les textes de lois (qui sont rdigs par le pouvoir lgislatif) pour rendre des
dcisions l'encontre des dlinquants et des criminels. On dois mentioner que les deux
premires pouvoirs enoncs ne doivent pas se trouver dans la mme main.

Enonce par Jhon Locke dans Le deuxime trait du gouvernement civil (1690), ce
thorie de la sparation des pouvoirs est definie et explique plus largement par Montesquieu
dans son ouvrage De l'Esprit des Lois (1748), une lute contre ltat absolutiste et en
representant la base de ltat constitutionel moderne: la transmition des fonctions au
Parlement, gouvernement et administration, et aussi aux juges, le pouvoir etant tenu en
equilibre. Pour tre tout fait exact, aucun des deux n'a parl de "sparation" des pouvoirs,
mais tous deux se sont penchs sur la "distinction" (ou encore la "collaboration") des pouvoirs
qui en permettrait l'quilibre.

Locke a t un des premires philosophes qui ont fait la distinction entre pouvoir
executive, legislative et federative, bien quil ne le considere pas comme tant vraiment

separs, tandis que Montesqieu a dveloppe cet ide dans une thorie complete sur la
separation des pouvoirs legislative, executive et judiciaire. Partant du constat que dans le
rgime de la monarchie absolue (en fournissant lexemple de lAngleterre), ces trois fonctions
sont le plus souvent confondues et dtenues par une seule et mme personne, la thorie de
sparation des pouvoirs plaide pour que chacune d'entre elles soit exerce par des organes
distincts, indpendants les uns des autres, tant par leur mode de dsignation que par leur
fonctionnement. Il donne beaucoup dimportance ce pricipe de la separation : Lorsque,
dans une mme personne ou dans le mme corps de magistrature, la puissance lgislative est
runie la puissance excutrice, il n'y a point de libert ; parce qu'on peut craindre que le
mme monarque ou le mme sant ne fasse des loix tyranniques, pour les excuter
tyranniquement. Il n'y a point de libert, si la puissance de juger n'est pas spare de la
puissance lgislative & de l'excutrice. Si elle tait jointe la puissance lgislative, le
pouvoir sur la vie et la libert des citoyens serait arbitraire ; car le juge serait lgislateur. Si
elle tait jointe la puissance excutrice, le juge pourrait avoir la force d'un oppresseur. Tout
serait perdu, si le mme homme, ou le mme corps des principaux, ou des nobles, ou du
peuple, exeraient ces trois pouvoirs ; celui de faire des loix, celui d'excuter les rsolutions
publiques, & celui de juger les crimes ou les diffrends des particuliers.1 . Chacun de ces
organes devient ainsi l'un des trois pouvoirs : le pouvoir lgislatif est exerc par des
assembles reprsentatives, le pouvoir excutif est dtenu par le chef de l'Etat et par les
membres du gouvernement, le pouvoir judiciaire, enfin, revient aux juridictions. L'objectif
assign par Montesquieu cette thorie est d'aboutir l'quilibre des diffrents pouvoirs :
Pour qu'on ne puisse pas abuser du pouvoir, il faut que, par la disposition des choses, le
pouvoir arrte le pouvoir. 2 Chez Jhon Locke bien quil doit exister un equilibre, le pouvoir
suprme est le lgislatif : "Le pouvoir lgislatif constitue non seulement le pouvoir suprme
de l'tat mais il reste sacr et immuable entre les mains de ceux qui la communaut l'a une
1
2

Montesquieu, L'Esprit des lois (1748), livre XI chapitre VI


idem

fois remis. Et aucun dit (...) n'a la force obligatoire d'une loi, s'il n'est approuv par le
pouvoir lgislatif choisi et dsign par le peuple. Sans cela, la loi ne comporterait pas ce qui
est ncessaire pour constituer une loi - le consentement de la socit. Il est ncessaire qu'il y
ait un pouvoir toujours en exercice pour veiller l'excution des lois qui sont faites et restent
en vigueur ; c'est pourquoi on en vient souvent sparer le pouvoir lgislatif et le pouvoir
excutif. Dans un tat bien constitu, il ne peut cependant y avoir qu'un seul pouvoir suprme
: le pouvoir lgislatif.3"

Le principe de Montesqiueu suppose, brievement: les pouvoirs sont donnes


lintermede de la constitution a des personnes distinctes; les branches du gouvernement sont
considere autonomes, aucune netant subordon une autre ou responsable devant une autre,
et en plus elles ne peuvent pas, en principe, exerciter les atributs dune autre et finalement le
pouvoir judiciare actione independament de toute influence politique et en outre il est
inamovible, comme chez Locke.

Mais malgr l'immensit de son apport la thorie moderne de la dmocratie


parlementaire et du libralisme il n'a jamais parl de sparation des pouvoirs mais de
distribution des pouvoirs, principe fondamental de la dmocratie librale ; et la rflexion
sur la libert, a moins d'importance ses yeux, que celle sur les rgles formelles qui lui
permettent de s'exercer: "Il n'y a point encore de libert ... si la puissance de juger n'est pas
spare de la puissance lgislative et de l'excutrice4 Il donne une grande importance la
subordination de l'excutif au lgislatif : celui-ci contient la volont gnrale de l'Etat , celui
l l'xcution de cette volont gnrale. Quant la signification du lgislatif, c'est qu'il faut
que "le peuple fasse par ses reprsentants tout ce qu'il ne peut pas faire par lui-mme"5, parce

Jhon Locke, Le deuxieme trait de gouvernement civil , Nemira, 1999 , p


Montesquieu, L'Esprit des lois (1748), livre XI chapitre VI
5
idem
4

que les rpresentants sont capables de discuter les affaires et le peuple non ce qui forme un
des grands incovnients de la dmocratie6

Locke trouve quil existe encore un pouvoir apart ceux mentions par Montesqiueu:
cest la prerogative qui represente le pouvoir dactioner librement pour obtenir le bien
commun, sans le prescription dun loi et quelque fois, mme en contre delle ou autrement dit
la prerogative nest pas autre chose que le pouvoir de faire le bien public dans la manque
dune regle7. Les autres pouvoirs se trouvent aussi chez Montesqiueu que chez Locke. Le
legislative, le pouvoir suprme et sacre qui est donn a des personnes qui doit accomplir
quelques regles (dans la vision de Locke) : elles doivent gouverner lintermede des lois
etablis et promulgus, valables pour tout le monde, soit riche, soit pauvre, soit rois, soit
paysan ; les lois doivent avoir comme but le bien de gens ; les personnes qui ont le pouvoir
lgislative nont pas le droit de posser des taxes sur la propriet de lhomme sans lui avoir
inform et finalement elles ne peuvent pas transferer le droit de faire des lois quelquun
dautre. Puis il parle de lexecutif qui doit veillir lexecution des lois et du pouvoir
federative qui est le pouvoir de faire guerre ou paix, ligues et alliances et tout transaction
avec tout personne et colectivit sans la communaut8. Les derniers pouvoir mentions bien
quils soient distinctes ils sont peu pres toujours unis, en necesitant la force de la socit
pour tre exercits.

Pour conclure je voudrais dire que la thorie de la sparation des pouvoirs a eut un rle
decisif dans la promovation du systhme representatif et a t la base de lelaboration des
constitutions, les afirmations de la Declaration des droits de lhomme et du citoyen (1789,
France) soutenant ce chose. Ainsi, conformement la declaration ci-dessus mentione, une
socit dans laquelle on na pas la garantie des droits assure et ni la separation des pouvoirs

idem
Jhon Locke, Le deuxieme trait de gouvernement civil , Nemira, 1999 , p155
8
Jhon Locke, Le deuxieme trait de gouvernement civil , Nemira, 1999 , p144
7

nest pas determine, na pas de constitution. Encore plus ce doctrine soutient le fait que le
pouvoir politique doit tre divis entre plusieurs organismes, qui se controlent
reciproquement, pour eviter linstauration de la tyranie ; ce fait etant conu ds la periode
medievale quand les penseurs soutenaient que le pouvoir doit tre partag entre leglise et
ltat et qui doit tre garder dans lavenir aussi.