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Inclusion, exclusion et souverainet (la part du cloaque)

Au cur mme de nos socits d'inclusion maximale, Alain Brossat met en lumire les
liens existants entre pratiques de l'exclusion et usages reconduits de l'exception
souveraine.

L'inclure quand mme et le cloaque


Mme si l'on admet l'hypothse discutable selon laquelle toute socit a besoin de cloaques, il demeure que
cette notion mme pose un problme particulier concernant son application aux socits dmocratiques
modernes d'Occident. En effet, l'un des traits premiers de celles-ci me semble tre la mise en action, bien avant
que ne soit tablie l'institution politique qui se dsigne comme dmocratie de reprsentation, de mouvements
dynamiques d'inclusion et d'galisation, d'une nergtique pan-inclusive dploye dans toutes les directions.
Ces dispositifs d'inclusion sont soumis une rgle tout fait spcifique, celle du "en dpit de...", "malgr tout".
Cette rgle est celle qui fait que, selon le Dr Itard et les aptres du "traitement moral", Victor de l'Aveyron,
l'enfant-loup, doit tre cote que cote rintgr dans le corps unique de l'humanit, en dpit de toutes les
vidences de sa chute dans le monde de l'animalit. Ces efforts sans fin du bon docteur pour faire revenir
Victor l'humanit, lui enseigner s'habiller, manger avec des couverts, porter des chaussures et, bien sr,
parler, chanter - nous les connaissons par le film de Truffaut, L'Enfant sauvage.
Alain Brossat enseigne la philosophie l'Universit Paris VIII Saint-Denis.
Ses derniers ouvrages sont :
- Le corps de l'ennemi. Hyperviolence et dmocratie, La Fabrique, 1998 ;
- L'Animal dmocratique. Notes sur la post-politique, Farrago, 2000 ;
- Pour en finir avec la prison, La Fabrique, 2001 ;
- La dmocratie immunitaire, La Dispute, 2003.
A la mme poque, Benjamin Constant, appel se prononcer propos du traitement rserver aux auteurs de
l'attentat de la rue St Nicaise qui faillit coter la vie Bonaparte en 1800, s'insurge contre la notion d'une loi
d'exception destine punir ces criminels politiques, ces terroristes , dirait-on aujourd'hui. De telles lois,
dit-il, dtruisent de fond en comble les constitutions . Sur le fond, la loi doit manifester son universalit et

son efficience en permettant, prcisment, de juger les criminels d'exception comme les voleurs de poules, en
soumettant l'exception, prcisment, aux conditions d'une normativit gnrale applicable tous les types de
crimes et de criminels. Selon cette logique pan-inclusive, mme les terroristes ont droit un procs dans les
formes ordinaires, en dpit du caractre atroce de leur crime, de mme que Victor, l'enfant-loup a droit une
ducation en bonne et due forme destine faire de lui un garon comme les autres, malgr les traits
d'animalit sauvage qui se sont accumuls en lui.
Pour aller au bout de la logique de cette rgle nouvelle, nous dirons que c'est prcisment quand elle a affaire
l'excentr, l'extrme, l'exception qu'elle dmontre sa validit en manifestant sa capacit d'inclure quand
mme, de soumettre ces figures un rgime gnral et commun, celui de la loi, de la norme, un rgime dont
l'horizon constant est la notion de l'humanit en tant que corps inscable et uni.
La notion mme du cloaque entre en conflit ouvert avec cette nergtique. En effet, le cloaque, est ce qui, dans
une socit, occupe une fonction structurelle et irrductible de cristallisation, de sparation ou d'vacuation de
l'abject, de l'impur, de l'irrcuprable, etc. Le cloaque suppose la permanence et l'identification d'une dualit
insurpassable entre une institution politique, sociale ou religieuse et un dchet ou une figure malfique
repousss hors de cet espace. Et donc, les socits dmocratiques modernes, en Occident, sont dans l'incapacit
de donner sa place au cloaque, d'en nommer la ncessit fonctionnelle - comme le fait trs bien, au contraire, la
socit japonaise qui, sans discontinuit depuis le XIIme sicle, fait assumer la souillure par une catgorie
particulire de rejets, les eta, lesquels exercent toutes une srie de fonctions galement abjectes - ramassage
des excrments humains, teinture, gardes auprs des corps des suicids par amour, etc. ; qui, distinctement,
chappent tous les rseaux d'appartenance, vivent dans les cloaques des villes. Il y a aussi ceux qui sont
explicitement nomms hinin, c'est--dire non-humains et dont la tche est de nettoyer les rues et tous les
lieux impurs, d'appliquer aux criminels les fltrissures et les mutilations ou de les excuter. Sont donc
l'oeuvre des logiques de l'exclusion qui sont assumes par le systme social, qui se manifestent par une
signaltique (les eta doivent porter un insigne de fourrure, leur coupe de cheveux les distingue aussi des gens
ordinaires). Ces discriminations institues et cette territorialisation du cloaque qui l'accompagne, dit Philippe
Pons dans Misre et crime au Japon du XVIIme sicle nos jours, trouvent de multiples prolongements dans
la socit japonaise contemporaine : ce ne sont pas seulement les lpreux qui rcemment encore taient
confins sur des les, mais aussi les irradis, victimes de la bombe atomique, frapps aprs 1945 de
discriminations dessines sur le modle ancien, ou bien encore, plus rcemment, au temps de la crise, tout une
plbe d'abandonns et de rejets qui campent, dans les interstices de la vie urbaine japonaise et de ses flux
rgls, dans des "villages" de carton, de toiles et de chiffons.
Logiques d'exclusion au cur mme des logiques d'inclusion
Foucault l'avait compris, lorsqu'il lana sur la scne philosophique franaise cette bombe incendiaire son Histoire de la folie l'ge classique : l'enjeu de l'exclusion, par enfermement ou par rejet, persiste sans fin
tre explosive dans nos socits, prcisment parce que celles-ci fonctionnent selon des codes qui excluent
toute part du cloaque . De ce point de vue, Histoire de la folie est tout sauf "un livre d'histoire", il est au
contraire cette sorte de contre-archologie de notre modernit qui rend visible l'efficace continue de cet autre
"principe" inavouable, celui qui s'actualise constamment en sparant, en discriminant, en opposant et non en
incluant ou galisant. En 1967, Robert Mandrou, rendant compte dans les Annales du livre de Foucault,
rapporte l'histoire du grand renfermement non pas en premier lieu une squence historique particulire,
mais une structure d'exclusion propre nos socits. Il insiste sur la continuit des pratiques
d'enfermement / exclusion ( la fameuse libration des fous par Pinel, en 1793, est un mythe, une belle
lgende forge par les mdecins alinistes du XIXme sicle pour se donner bonne conscience ), sur la
diversit des catgories qu'elles concernent, sur la fabrication par l'enfermement/exclusion, ds le XVIIme
sicle, de catgories de gens mis au travail de force, sous-pays en mme temps qu'enferms.
Mandrou, insiste sur deux choses qui me semblent importantes pour notre sujet. Premirement, l'histoire de
l'exclusion / enfermement et de l'exclusion / rejet, pour autant qu'elle renvoie une structure , est une
histoire au long cours qui ne s'interrompt nullement avec l'invention des disciplines modernes, ou bien, sur un
autre versant, avec celle de la citoyennet moderne. Mandrou : Toute civilisation possde ses valeurs
d'acquiescement et de refus ; le monde classique comme la socit mdivale. Michel Foucault met l'accent
sur la continuit de cette exclusion jusque dans ses aspects matriels : aux portes des villes - et en dehors des

murs - le Moyen Age rejetait ses lpreux parqus dans leur quartier rprouv ; les Hpitaux gnraux du
XVIIme sicle se situent galement au del des mmes remparts, qui signifient eux-mmes une autre forme de
partage entre villes et campagnes, entre deux conceptions sociales. En ce sens, l'histoire dcrite par M.
Foucault reprsente un grand chapitre d'une histoire des partages, des exclusives et exclusions de la
civilisation de l'Europe occidentale : l'homosexualit, la sorcellerie, les hrsies et mme toute dfinition du
crime, se situent videmment dans les mmes perspectives - le mot d'exclusion ne doit pas faire illusion - des
rapports troits de complmentarit, de l'inclus l'exclu : L'Histoire de la folie le dmontre de la premire
la dernire page .
Ce que suggre donc l'historien, c'est l'existence dans nos socits d'un double rgime d'inclusion et
d'exclusion, fond sur des complmentarits - lesquelles sont naturellement imprsentables. Ce qu'il nous
assigne donc implicitement comme programme serait ceci : dtecter les manifestations renouveles des
logiques de l'exclusion et de la reconduction des cloaques au cur mme des processus et mcanismes
d'activation de l'inclusion infinie ; voir, pour reprendre ses exemples, comment se dplacent les
discriminations, les rejets, les sgrgations, comment se ractivent les pratiques d'enfermement dans ces
topographies mmes o les prjugs contre l'homosexualit semblent s'affaiblir, o les malades du sida sont
pris en charge et non ostraciss, o la perscution des sorcires et des hrtiques appartiennent au pass. Ce qui
est problmatique, dans nos socits, ce n'est pas seulement la continuit structurelle de l'interface inclusion /
exclusion, c'est l'asymtrie de ces deux figures, du fait de l'absence de l'exclusion au "programme" de notre
civilisation dmocratique.
Ensuite, Mandrou va insister sur le fait que la structure d'exclusion, dfinie comme un invariant culturel de
notre Occident, suppose en permanence des pratiques d'animalisation de l'humain. L'internement, notamment,
tel qu'il frappe le fou de l'ge classique, enferm avec des vnriens, des dbauchs, des libertins, des
homosexuels, n'exclut pas un homme dou de raison mais un homme rduit son animalit, tabli au degr
zro de sa propre nature , dit Foucault. Les enferms ne sont pas seulement repousss vers la condition
animale en ce qu'ils sont privs de langage, rduits au silence ou inaudibles, mais aussi en ce qu'ils peuvent
tre exhibs comme des btes de mnagerie : jusqu' la fin du XVIIIme sicle, les maisons de force et les
hpitaux surpeupls sont un lieu de promenade, des milliers de visiteurs s'y pressent le dimanche pour voir les
fous et autres figures de la fureur ou de la draison humaine.
A ce titre, donc, l'enfermement sera dfini non pas comme une mesure de protection sociale, ou comme une
sanction, mais bien comme un dcret de ngation sociale, une forme d' alination (le terme est,
curieusement, de Foucault lui-mme), c'est--dire l'opration d'un partage destin rendre une partie de
l'humanit trangre au corps commun. C'est bien ce que veut dire Foucault, notant, dans son Histoire de la
folie : On n'a pas intern, vers 1657, la centime partie de la population de Paris pour se dlivrer des
"asociaux". Le geste avait sans doute une autre profondeur [je souligne, AB] .
Cette approche de l'exclusion frappe de nullit toute dfinition de la condition de modernit faisant rfrence
une universalit du droit - le citoyen, le sujet de la modernit comme "ayant droit", dtenteur de droits, qualifi
par son statut juridico-politique. En effet, le propre de l'exclusion par enfermement ou par rejet, est de produire
une forme d'alination ou de dgradation des catgories humaines concernes ce point irrvocable qu'elles se
trouvent exclues de toute dynamique d'inclusion par le droit. On va voir s'tablir ici un diffrend irrductible
entre deux approches de la modernit. L'une qui, statuant que la proprit irrvocable de l'enfermement tant
de faire basculer ceux qu'elle frappe du ct de l'animalit, dcrira la condition des dtenus, l'ge de la prison
pnitentiaire, mais aussi de l'asile ou de l'hpital psychiatrique, celle des demandeurs d'asile ou les trangers
squestrs dans les centres de rtention ou des zones d'attente, comme des personnes humaines dgrades en
corps captifs - de la vie nue sur laquelle s'exercent les prises des agents de l'Etat. Selon ce rcit, toute forme de
compatibilit entre enfermement et reconnaissance des droits des corps reclus est exclue. L'enfermement
fabrique de l'animalit humaine et l'animalit humaine est incompatible avec les droits humains.
A l'oppos, un rcit va se constituer, port insister sur le fait que le dtenu, dans nos socits, ne l'est pas par
le fait du prince ou en vertu d'une dcision arbitraire, mais selon une procdure rgle, en application de la loi.
Condamn, enferm, il conserve des droits et des garanties. C'est toute la diffrence, ajoute-t-on dans cet
esprit, entre la prison pnitentiaire dans un Etat dmocratique - relate l'institution de la Justice - et du droit
et un camp ou une prison dans un Etat autoritaire ou totalitaire. Dans le second, on est soumis des violences

arbitraires, dont on peut mourir, on est expos disparatre sans traces, ce qui, en principe, n'est pas le cas dans
le premier.
Ces deux discours htrognes sont vrais, mais seulement selon leur rgime de vrit propre. Et notre
problme est non seulement qu'ils s'excluent radicalement l'un l'autre, mais que chacun dnonce implicitement
ou explicitement le criant mensonge de l'autre. Ainsi, on a beaucoup reproch Foucault d'avoir cultiv, sous
le rgime d'une histoire gnrale de l'enfermement, un dangereux amalgame entre prisons et camps, entre
modes punitifs ou rpressifs dmocratiques et totalitaires. Inversement, on sera fond aujourd'hui dnoncer
l'anglisme de ceux qui prfrent ignorer que le rgime pnitentiaire, dans un pays comme la France, cultive
un tat d'exception permanent, ft-il d'intensit variable, dont le propre est de rendre inconsistants les desseins
vertueux de ceux qui esprent gurir cette institution en y instillant l'Etat de droit doses homopathiques.
Pratiques d'exclusion et souverainet : la prison, les zones d'attente
Ainsi, aprs avoir relev que nous sommes ici face un cas flagrant o deux rgimes de vrit coexistent en
s'excluant, j'aimerais tenter d'argumenter en faveur d'une approche de ces questions o l'accent sera port sur le
lien s'tablissant entre pratiques d'exclusion et usages rgls de l'exception souveraine, et ceci propos de la
prison et les zones d'attente ; soit un cas o nous avons affaire l'exclusion par enfermement et un autre o il
est question de l'exclusion par rejet.
De quoi est faite aujourd'hui l'actualit de la prison pnale, dans notre pays ? De la conjugaison paradoxale
entre la multiplication des signes d'une impasse totale de cette institution et, d'autre part, le retour massif de
l'enfermement dans la foule de l'expansion des discours et pulsions scuritaires. Mme si la prison se prsente
aujourd'hui moins que jamais comme un enjeu politique et un espace politique, elle n'en demeure pas moins
une question hautement explosive. D'une part l'institution pnitentiaire est constamment au bord de
l'explosion , disent les journaux ; de l'autre, une inversion de courant fait que toutes les tendances longues au
dsenfermement qui avaient pu prendre corps dans nos socits depuis des dcennies sont enrayes et
supplantes par le retour massif de l'enfermement sous toutes ses espces : incarcration des mineurs, peines
incompressibles, multiplication des longues peines, allongement des garde vues, accroissement de la
proportion des malades mentaux dans les espaces pnitentiaires...
Dans ce contexte, il est plus que jamais urgent de poser la question : quoi la prison sert-elle au juste
aujourd'hui ? Ou encore : quels sont les ressorts effectifs de son action ? Pour ce faire, revenons un instant sur
le livre que Foucault a consacr la prison, Surveiller et punir. On se rappelle la formule clbre dispose en
conclusion du chapitre sur le panoptique, formule destine qualifier l'homognit du monde des disciplines
en tant qu'indice des pouvoirs modernes : Quoi d'tonnant si la prison ressemble aux usines, aux coles, aux
casernes, aux hpitaux, qui tous ressemblent aux prisons ? . Une formule qui fait de la prison, selon Deleuze,
le modle analogique des pouvoirs modernes en tant qu'ils sont disciplinaires et normalisateurs, prenant la
relve en tant que tels d'une forme de pouvoir indexe sur la figure du souverain.
Or, il y a l une double assertion qui parat faire problme aujourd'hui. D'une part, la singularit de la prison en
tant qu'institution semble s'afficher toujours plus distinctement, au fur et mesure que se creuse l'cart entre le
rle "formateur" et normalisateur de l'cole, le rle rparateur de l'hpital, le rle en dshrence de la caserne
et celui de la prison. En effet, le propre de celle-ci est de cristalliser peu prs exclusivement l'nergtique de
l'exclusion, alors mme que les autres institutions mentionnes par Foucault se prsentent nos yeux comme
des champs de tensions variables entre dynamique(s) de l'inclusion et dynamique(s) de l'exclusion. En tant que
fabrique de l'abandon, de la dsolation, mcanisme reproducteur des sgrgations, la prison demeure peu prs
entirement trangre la dynamique fondamentale de l'inclusion quand mme, c'est--dire de l'intgration et
de l'galisation des excentrs, ce trait distinct de la modernit dmocratique voqu plus haut. C'est ce que
certains, bien tort mon sens, dsignent comme le trait "archaque" ou "anachronique" de la prison.
Second point : le fait que la prison fonctionne comme une fabrique de l'exclusion est gnralement identifi
ses dysfonctionnements, ses manques. Il faut y voir au contraire, me semble-t-il, un trait fondamentalement
politique. L'omniprsence des exceptions, des irrgularits, des gestes arbitraires, des gestes de violence
institutionnelle, n'est pas accidentelle, elle est structurelle. Elle est, prcisment, ce qui dfinit la prison, en tant
que dispositif d'exclusion, comme une machine d'exhibition de la souverainet. La prison est un des moyens
(avec notamment la violence policire et les discriminations structurelles qui frappent les trangers) par

lesquels la souverainet rendue quelque peu indistincte par l'expansion de la figure biopolitique ou de la
coagulation, dans nos socits, entre culture et politique, raffirme ses prrogatives, voire sa prminence et
expose ses affinits persistantes avec l'exception. Elle conserve intacte cette capacit maintenue du souverain
de se porter garant de l'ordre et de la continuit des choses en exposant sa vindicte des catgories choisies
d'infracteurs dmonstrativement mis au ban de la socit.
Voyons maintenant ce qu'il en est des zones d'attente. Ces lieux-non-lieux, situs principalement dans les
zones aroportuaires et portuaires sont des dispositifs d'arrt et de stockage provisoire de catgories de
personnes qui ne sont incluses dans le champ d'exercice du droit d'un pays comme la France qu'en tant qu'elles
sont exclure et rejeter, pour l'immense majorit d'entre elles. Le paradoxe du droit est qu'il s'exerce ici dans
cette position limite o il n'assure ses prises sur ces catgories de personnes que pour dcrter et faire excuter
leur forclusion. Une zone d'indtermination se forme, l o ces catgories sont tablies sur le "bord" de
l'espace juridique d'un Etat : bord intrieur de cet espace pour autant que c'est bien le droit y prvalant qui
statue sur leur cas, et bord extrieur pour autant qu'il s'agit d'y activer leur rejet. Ce qui est vrai ici des
demandeurs d'asile stocks dans les zones d'attente l'est au mme titre de toutes les catgories exposes aux
pratiques de rejet.
Aux confins d'un Etat de droit, la personne en situation irrgulire ou en situation de demandeur rencontre non
pas le droit qui inclut et accorde un statut, mais des corps de police disposant d'un crdit peu prs illimit de
violence et de contrainte. Des corps spcialiss dans les fonctions de refoulement, de dissuasion. Dans la zone
d'attente de Roissy, la fonction premire des agents de la Police de l'air et des Frontires n'est pas de faire
connatre leurs droits aux demandeurs d'asile, mais bien de les dgoter de faire valoir ces droits, d'entretenir
leur mconnaissance et de faire les repartir le plus vite possible. Sur ces sites, pour qu'un demandeur accde
l'espace du droit, il faut qu'il ait pralablement franchi un barrage policier. C'est un policier qui dcrte que le
demandeur a bien formul la requte dans les formes, ce sont des policiers qui dcident de lui faire connatre
ou non ses droits et la procdure suivre, qui mettent ou non en uvre les moyens de contrainte pure destins
le refouler.
La position du demandeur ou celle de l'tranger en situation irrgulire sera donc dfinie comme celle d'un
sujet pauvre en droits et donc particulirement expos de ce fait mme aux pratiques de rejet ; expos plus que
quiconque, quoi qu'en dise un certain discours de l'Etat de droit, tre trait comme un corps en trop, une vie
nue et non point comme une personne humaine. A ce titre, les zones d'attente, comme les prisons, comme les
centres de rtention, comme, parfois, les commissariats de police, sont des lieux d'exprimentation sur la vie
nue, des laboratoires de pratiques d'exception ; des lieux d'exprimentation des formes que prend la "libert"
de corps de surveillance et rpression spcialiss lorsque l'Etat leur donne carte blanche pour encadrer,
contrler et refouler le matriau humain tomb entre leurs mains. Le chercheur ou le militant des organisations
humanitaires s'intressant ces espaces aura alors toute latitude pour observer les types de conduite qu'est
port adopter, en situation normale, hors de tout tat d'urgence ou d'exception dcrt, mais face un groupe
litigieux et pauvre en droits, un corps de rpression tatique dont les prrogatives ne sont limites ni par celles
d'un autre pouvoir, ni par le fait d'tre expos au regard du public.
Ce qui se constatera alors, c'est que, lorsque aucune force externe ne vient faire pice la libert "naturelle" de
ce corps et son expansion, les composants de moralit lis aux conditions et aux normes dmocratiques
psent de peu de poids. Chaque policier de la PAF est susceptible d'agir, face au demandeur, dans une zone
d'attente selon le principe du souverain - quia nominor leo(1) - et de s'arroger un crdit de violence
considrable, si ce n'est illimit (les homicides sont rares, mais on n'a pas entendu dire que, lorsqu'il y en eut,
l'occasion de mesures de reconduites forces(2), les policiers concerns aient eu rendre compte de leurs
agissements devant la Justice). Le premier des droits que s'arroge l'Etat dans ces zones indtermines, c'est de
ne pas respecter son propre droit. On ne saurait mieux dire que ces espaces sont, encore et toujours, des points
d'intensification et d'exhibition de la souverainet.
Nous voici parvenus au seuil d'un grand problme : l o se dvoile, dans nos socits, ce lien tenace entre
enjeux de la souverainet et endurance non seulement des usages de l'exception, mais de la multitude des
pratiques de l'exclusion.
Alain Brossat, 1er mars 2005

(1) Parce que je m'appelle lion.


(2) Lire aussi p. 33, Zone d'attente de Roissy.