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Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en zone sahlienne : Risques et recommandations.

Handicap International. Novembre 2001

Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en


zone aride :
Risques et Recommandations

Justine Maillard pour Handicap International

Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en zone sahlienne : Risques et recommandations
Handicap International, novembre 2001

SOMMAIRE
INTRODUCTION

ETAT DES LIEUX

Terres susceptibles dtre touches par la salinisation ou dj touches par ce phnomne. 5


Cartes de situations
Les sols salins :
Les sols alcalinsl :

7
7
8

Qu'est ce que la salinit?

Causes de formation de sols salins

11

Quels sont les signes prcurseurs de la salinit sur les plantes ?

12

Effet de la salinit sur les cultures


Effet osmotique :
Toxicit dions particuliers :

Absorption par les racines:

Absorption par les feuilles:

13
13
14
14
14

et les sols

15

Les analyses de sol mener, lments prendre en considration.

15

RECOMMANDATIONS GENERALES

18

Mthodes dirrigation
Mthodes dirrigation souterraine :

Vases de cramique poreux

Tuyaux poreux sectionns


Mthode dirrigation superficielle :

Systme complet de goutte - - goutte :

Systme de goutte goutte simplifi :

Irrigation par asperseur ou sprinkler irrigation

18
19
19
20
21
21
22
22

Quantit deau pour lirrigation, lessivage des sels

24

Drainage

26

Mthodes culturales
Amnagement au champ
Planage
Paillage ou Mulching

27
27
28
28

Fertilisants / Amendements

28

Plantes adaptes

29

BIBLIOGRAPHIE

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SITES INTERNET

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Handicap International, novembre 2001

INTRODUCTION
Ce rapport fait suite des proccupations de Handicap International sur les risques de
salinisation des sols induits par des pratiques dirrigation en zone rurale.
En effet, Handicap International, outre ses activits dans le domaine de la radaptation
physiques et des mines, via son dpartement technique pluridisciplinaire, appuie la mise
en uvre de projets de dveloppement rural dans une quinzaine de pays.
La rdaction en est assure par Justine Maillard (ingnieur en Agro Dveloppement
International, ISTOM) suite une mission de 1 an avec Handicap International au
Somaliland (North West Somalia), dans la "Sahil region ", Berbera, en tant que
coordinatrice d'un projet de Rhabilitation des systmes d'irrigation et de soutien aux
fermiers de la rgion, incluant la construction de systme d'irrigation simple, la formation
de fermiers et la mise en place de micro projets.
Lors de cette mission et plus spcifiquement pour les activits de formation agricole et de
rhabilitation des fermes, nous nous sommes interrogs sur les risques de salinisation des
sols qui pourraient rsulter de nos projets dappui lagriculture irrigue. Ce rapport
bibliographique se propose de faire le point sur cette question. Il ne peut cependant pas
tre exhaustif. En loccurrence, il ne traitera que de ce qui se produit gnralement dans
les zones arides, les risques de salinisation des terres saccroissant en effet en fonction de
laridit climatique (on estime quau - dessus dune pluviomtrie de 900 mm/an les risques
sont rares et limits des sites particuliers comme les zones littorales).
Daprs la FAO, on appelle zone sche des terres avec moins de 120 jours de saison
cultivable.
Dans cette classification, on peut distinguer les zones arides avec moins de 75 jours
cultivables, des zones semi arides ayant entre 75 119 jours de culture possible.
Par commodit par zone aride nous engloberons une zone large englobant lensemble des
terres sches o les cultures pluviales ne sont pas possibles sur la plus grande partie de
lanne, ce qui est assez proche de la classification FAO de zone sche. La pluviomtrie
annuelle moyenne de cette zone se situe approximativement entre 200 et 600 mm.
Au Somaliland, la zone d'intervention du projet aux alentours de Berbera se situe
principalement dans une pnplaine aride altitude dcroissante de 1500 0 m en allant
vers le nord et la mer, bien que la plupart des villages d'intervention se situent une
altitude de 500 1000 m. La pluviomtrie n'excde pas 250 mma voire moins plus l'on se
rapproche de la cte.
Au Mali, dans les environs de Gourma Rharous (le long du fleuve Niger, une
cinquantaine de km l'est de Tombouctou), laltitude est faible, entre 100 et 200 m et se
situe juste au bord du fleuve Niger, avec une pluviomtrie voisine de 150 mm.
Voir cartes ci dessous pour la situation de ces deux paysb.
a
b

Donne AQUASTAT, FAO internet site (voir liste des sites internet utiliss en fin de rapport.
Cartes daprs Atlas of World Map, ENCARTA online.

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ETAT DES LIEUX


Terres susceptibles dtre touches par la salinisation ou dj
touches par ce phnomne.
Quelques chiffres :
- La superficie totale de la terre est de 510.000.000 km.
- Les terres merges reprsentent 29,3% de ce total (soit 149.000.000 km).
- La surface des terres habitables reprsente 26,3% de la superficie totale ou 134.142.250 km.
- 1/6 des terres merges sont touch par la dgradation et la dforestation (24.800.000 de km).
- 6,4% des terres merges seraient touches par des phnomnes de salinit ou dalcalinit soit une
superficie de 9.513.373 km.
- La superficie des terres potentiellement arables tombe 31.900.000 km ou 21% des terres
merges.
- La superficie des terres cultives est de 14.740.000 km ou moins de 10% des terres merges.
- On estime 2.741.660 km la superficie des terres irrigues dans le monde, soit 1,84% des terres
merges ou 18% des terres cultives dont 430.000 km touchs par des phnomnes
dengorgement, de salinisation et dalcalinisation.
- La production des terres irrigues est estime 36% du total des rcoltes mondiales.
- En 1974, on disposait de 0,35 ha de terre arable par habitant.
- En 2000, ce ratio est de 0,23 ha par habitant avec des prvisions de 0,15 ha en 2050.
(FAO, 1997; FAO, 1999; Massoud, 1977 ; Szabolcs, 1974)
Pour rappel, 1 km = 100ha.

En zone aride, la salinit des sols est quasiment tout le temps lie lirrigation des terres
cultivables. Aborder le thme de la salinit dans cette zone cest donc sintresser en
particulier aux pratiques dirrigation.
Limportance et la superficie des terres irrigues dans le monde et plus particulirement
dans les PEDc prennent de plus en plus d'importance principalement pour les 3
raisons suivantes :
c

PED : Pays en Voie de Dveloppement.

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3 Leffet d'une augmentation de la population dans les PED (et donc de la diminution des
surfaces disponibles par habitants). Il ny a pas dans les PED de diminution de superficie
cultive comme on pourrait le constater en Europe. Les zones non cultives avec de bon
potentiel agricole sont de plus en plus rares et les potentiels en terres irrigues sont
encore trs importants. Il est donc naturel de se tourner vers ces terres l.
Au Mali, ce potentiel est estim environ 5.600 km (FAO, 1992), alors quen Somalie (il
ny a pas de distinction entre Somalie et Somaliland dans toutes les statistiques
mentionnes), ce mme potentiel est de 2.400 km (FAO, 1985). Respectivement, les
superficies mises sous irrigation reprsentent environ 14 et 83%d du potentiel irrigable.
Afrique subsaharienne : estimation des surfaces irrigues, en pourcentage du potentiel, 1991e.
Pays
Populationf
Mali
11 351 000
Somalie
8 778 000
Afrique subsaharienne 274 623 000

Potentiel irrigable (ha)


566 000
240 000
39 366 490

Surface sous irrigation (ha) Total en % du potentiel


78 620
13,9
200 000
83,3
6 181 422
15,7

3 Des stratgies dautosuffisance alimentaire de la part des gouvernements des PED.


Ceci sillustre par exemple avec le gouvernement du Somaliland et sa volont trs forte de
mise en valeur de terres qui traditionnellement au temps o Somalie et Somaliland ne
faisait quun, tait principalement destines aux pturages du cheptel (caprins, camlids,
ovins, bovins).

3 La dgradation et la dsertification dautres zones potentiel limit. Il nest pas dans


lobjet du prsent rapport de dvelopper ce thme. Simplement, lon peut mentionner que
partout dans les zones sahliennes et donc bien entendu au Mali et au Somaliland, la
dgradation des terres, que ce soit par rosion hydrique ou olienne est une ralit.
Buringh (1979) a pu calculer partir de diverses sources que 10 ha de terres arables sont
perdus chaque minute dans le monde : 5 ha par rosion, 3 ha par salinisation, 1 ha pour
dautres raisons de dgradation des sols et 1 dernier ha en raison de pratiques non
agricolesg.
La salinisation peut sexpliquer entre autre par le fait que bien souvent en zone aride, les
lieux dimplantation des primtres irrigus se trouvent sur des zones o leau utilise
nest pas de trs bonne qualit (plus ou moins charge en sels) ou, si elle lest, se trouve
dtourne pour la consommation courante et exponentielle des villes.
De plus, la mise en valeur de ces terres (en particulier par des investisseurs privs ou
lorsquil sagit de microhydraulique et petits primtres villageois) ne saccompagne bien
souvent pas des mesures et tudes ncessaires la prvention des risques de
salinisation.
d

La distinction entre Somalie et Somaliland rduirait trs probablement ce pourcentage en raison de


lancienne vocation dlevage de cette zone.
e
Daprs un extrait de : Irrigation in Africa a basin approach. FAO.
f
Cette colonne daprs les statistiques de la FAO (2000).
g
Ces chiffres seraient certainement revoir la lumire de donnes plus rcentes mais ils constituent
nanmoins une assez bonne estimation de la ralit.

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Dregne et al. (1991)h estime quenviron 43 millions dha (430.000 km ou 15,6% du total
des terres irrigues) des terres irrigues en zone sche sont affectes par divers procds
de dgradation principalement par engorgementi, salinisation et alcalinisationj (sodication
en anglais).
Dautres auteurs estiment environ 9,5 millions de km lensemble des terres touches
par la salinit ou lalcalinit dans le mondek.

Cartes de situations
Les sols salinsl :

Source FAO in Extend and causes of salt-affected soils in Participating countries , site internet.
Saturation temporaire ou permanente dun sol par leau, du fait dun drainage naturel dficient.
j
Voir la dfinition de ce mot plus loin.
k
Synthse de donnes recueillis par Massoud, 1977 et Szabolcs, 1974.
l
In Extent and causes of salt affected soils in Participating countries FAO AGL Global Network on
Integrated soil management for sustainable use of salt affected soils.
i

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Les sols alcalinsl :

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Qu'est ce que la salinit?


On va en fait distinguer 2 types de salinit des sols. Pour tre plus exact, on parle de sols
salsodiques qui englobent 2 sous - catgories: les sols salins (Solontchaks) et les sols
alcalins (Solonetz)m.
La formation des sols salsodiques est en relation troite avec la prsence de lion sodium
Na+ sous lune ou lautre de ses formes : saline (NaCl, Na2SO4) ou changeable, parfois
les deuxn.
-

Les sols salins (Solontchaks) ont pour principales caractristiques leur


richesse en sels de sodium neutres (NaCl chlorure de Sodium, Na2SO4
sulfate de sodium) mais contenant galement des quantits apprciables
d'ions chlorites et de sulfates de sodium, calcium et magnsium. Ces sols
sont gnralement dominant dans les rgions arides et semi - arides.
Les sols alcalins (Solonetz) sont riches en sodium changeable et en
revanche pauvres en sels solubles (sels alcalins, carbonates et bicarbonates
de sodium, Na2CO3 principalement). Les sols alcalins se trouvent plutt
dans les zones semi - aride et sub - humideo.

Ces 2 types de sols, souvent regroups sous le terme de sols sals, ont en fait des
proprits chimiques et physiques distinctes, d'o des effets sur les plantes, des
traitements pour leur (re)mise en valeur, une distribution gographique et une qualit des
aquifres adjacents diffrents.

Daprs la classification FAO UNESCO, ces sols sont regroups sous la srie VII : Sols conditionns par
le climat (aride et semi aride).
n
Le sodium est en gnral minoritaire dans les sols. Il nest pas indispensable aux plantes (sauf les plantes
halophytes et certaines espces de type C4). En excs, il est franchement nuisible aussi bien sous la forme
saline que sous la forme changeable.
o
Rappel : On dsigne par lexpression complexe absorbant lensemble des collodes (au sens large du
terme, composs humiques et argiles), dots de charges ngatives susceptibles de retenir les cations sous
la forme dite changeables, cest dire pouvant tre remplacs par dautres cations, dans certaines
conditions prcises. Les ions changeables de la solution du complexe absorbant sont en quilibre avec les
solutions du sol : toute modification de la composition de la solution du sol provoque un changement de cet
quilibre par change : certains ions du complexe passent en solution (dsorption) et sont remplacs par
dautres ions qui taient auparavant en solution (adsorption).

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Le tableau suivant permettra de rsumer les caractristiques des sols salins et alcalins
dj mentionnes et de les complter dans dautres domaines.
Caractristiques
Chimique

Sols salins

Sols alcalins

Domin par des sels solubles neutres : Peu de sels solubles neutres mais gnralement des
chlorure et sulfates de sodium, calcium et quantits apprciables de sels capables dhydrolyse
magnsium.
alcaline tel que les carbonate de sodium (Na2CO3).
pH de lextrait de sol satur gnralement de Le pH de lextrait de sol satur de plus de 8,2 (ou 8,7)
moins de 8,2 (8,7 dans dautres ouvrages)
et atteignant souvent 9 ou 10.
Une lectro conductivit (EC) de lextrait de
sol satur de plus de 4 dS/m 25C est en
gnral la limite accepte. Cependant le
Soil Science Society of America tabli
une limite 2 dS/m.

Le pourcentage de sodium changeable (Exchangeable


sodium pourcentage ou ESPp) de 15 est la limite
admise au del de laquelle le sol est qualifi dalcalin.
LEC est gnralement de moins de 4 dS/m mais peut
tre plus importante au cas o des quantits de Na2CO3
seraient prsentes.

Gnralement pas de relation bien dfinie Bonne relation entre le pH du sol et lESP ou le CASq,
entre le pH de lextrait de sol satur et lESP de telle sorte que le pH peut tre utilis comme index
ou le coefficient dabsorption du Sodium approximatif du degr dalcalinit.
(Sodium absorption ration ou SAR) de
lextrait de sol satur.

Physique

Effet sur la
croissance des
plantes

Des quantits apprciables de composs


calciques solubles peuvent se trouver (tel
que le gypse).
En prsence excessive de sels solubles
neutres, la fraction argileuse est flocule et le
sol est stable.
La permabilit leau et lair de ces sols
est gnralement comparable ceux des
sols normaux .
La croissance des plantes est affecte par
laction des sels solubles sur la pression
osmotique de la solution du sol rsultant en
une diminution de disponibilit en eau.
Toxicit des ions tels que les ions Na, Cl, B,
etc.

Amlioration du Lamlioration des sols salins se fait par le


lessivage des sels solubles dans la zone
sol
racinaire
du
sol.
Lapplication
damendements nest gnralement pas
ncessaire.
Distribution
gographique

Les sols salins dominent dans les rgions


arides semi arides.

Le gypse est pratiquement toujours absent.


Un excs en sodium changeable coupl des valeurs
de pH leves rend largile disperse et une instabilit
structurale du sol.
La permabilit leau et lair est restreinte. Les
proprits physiques de ces sols saggravent avec
laugmentation du pH et du sodium changeable.
La croissance des plantes est affecte par laction de
dispersion du sodium changeable dgradant les
proprits physiques du sol.
A travers le pH lev du sol causant des dsquilibres
nutritionnels incluant notamment une dficience en
calcium.
A travers la toxicit dions tels que les ions Na, CO3,
Mo, etc.
Lamlioration des sols alcalins se fait essentiellement
par remplacement du sodium sur le complexe
changeable du sol par du calcium travers des
amendements, le lessivage et le drainage des sels
aprs raction avec lamendement et le sodium
changeable.
Les sols alcalins se trouvent principalement dans les
rgions semi arides et sub humides.

LESP exprime la proportion de sodium changeable par rapport la capacit dchange des cations (CEC
soit la quantit maximale de cations quun sol peut absorber pour 100g de matire sche). Dans un sol
normal , le calcium Ca 2+ est lion basique qui domine dans la CEC, les sols alcalins (salsodiques)
constituent une exception, lion Na+ pouvant tre majoritaire dans ces sols.
q
Le SAR, en franais CAS (coefficient dabsorption du Sodium) est obtenu par la formule suivante : SAR =
Na+ / [ (Ca2+ + Mg2+)/2] avec les concentrations exprimes en mmol/l. Sa formule est directement lie
celle de lESP.

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Nous ne traiterons dans le prsent rapport que ce qui se rapporte aux sols salins. En effet
daprs la carte de rpartition des sols alcalins, ils ne reprsentent pas une menace
importante au niveau des zones dintervention en dveloppement rural de Handicap
International. Cependant, les sols alcalins ne peuvent tre ignors car ils reprsentent
dans certains pays (Russie, Argentine, Tchad, Madagascar, Nigeria, Somalie, Australie,
etc.r) la plus large portion des sols salsodiques.

Causes de formation de sols salins


Bien que laltration des roches et les minraux primaires soit la principale source de tous
les sels, les sols sals sont rarement forms par accumulation de sels in situs. Plusieurs
causes sont lorigine de ce phnomne. Encore une fois ce rapport ne peut tre
exhaustif et ne traitera que de ce qui se produit gnralement dans les zones aridest.
Deux causes seront plus particulirement dveloppes : lutilisation deau charge en sels
pour lirrigation et les remonts de nappe par dversement excessif deau sur les terres
irriguer.
-

Utilisation deau trop charge en sel : Lorsque leau souterraine est la seule
source disponible pour lirrigation, sa trop grande salinit peut causer une
accumulation de sels dans la zone racinaire des cultures. Ce phnomne est
gnralement accentu lorsque le drainage interne du sol est restreint et que
le lessivage (soit par les pluies soit par les doses deau appliques) est
inadquat.

La salinit est particulirement marque dans les zones arides et semi arides irrigues. Dans chaque bassin fluvial, avant lintroduction de pratiques
dirrigation, il existe un quilibre entre la pluviomtrie (+) dune part et le flux
du cours deau, le niveau de la nappe, lvaporation et la transpiration (-)
dautre part. Cet quilibre est perturb quand dimportante quantit deau
sont dverse dans la nappe pour lirrigation : par les pertes et infiltration des
canaux dirrigation, mais galement par les quantits deau excessives
dverse sur les cultures pour satisfaire leur besoin en vapotranspiration et
aussi par lobstruction des voies de drainage naturelles induit par la
construction de nouvelles structures dans la rgion en question (routes,
barrages, etc.). Ces quantits deau ajouts en excs dans la nappe vont
lever la hauteur de la nappe ou vont crer une nappe perche. Ds lors que
la hauteur de la nappe se trouve 1 2 mtres de la surface du sol, elle
peut contribuer activement lvaporation du sol et ainsi la salinisation de
la zone racinaire des cultures par accumulation de sels. Ces problmes de

Daprs F. Massoud, bas sur la FAO/UNESCO Soil Map of the World.


On peut nanmoins citer le cas des terres ayant t submerges par la mer dans des temps anciens. On
parle alors de salinisation primaire par opposition la salinit secondaire (salinisation anthropique).
t
En zone sche, une troisime forme de formation de sols salins est possible. Elle se produit lorsque le
couvert vgtal est chang (passage de fort ou de prairie naturelle une surface cultive avec pratique de
jachre par exemple) ce qui induit une diminution de la demande en eau et, au cas de formation souterraine
impermable, son coulement vers dautres zones o leau pourra alors jaillir naturellement. Cette eau,
charge en sels salinisera ainsi la zone de dcharge.
s

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salinisation peuvent tre encore accentus lorsque la nappe est dj


relativement haute ce qui est gnralement le cas en zone aride.
Le bilan hydrique sur une zone donne peut tre schmatis de la faon suivante :

Eaux dirrigation :
perturbation de
lquilibre si pas de
drainage

Evaporation (-)
Transpiration (-)

Pluviomtrie (+)

Flux du cours
deau (-)

Quels sont les signes prcurseurs de la salinit sur les plantes ?


Comme rgle gnrale, on peut considrer que la plupart des plantes sont plus sensibles
la salinit durant leurs phases de germination et de leve.
Au champ, les sols sales peuvent se reconnatre par la croissance en tche des
cultures (du au fait que cest durant la germination ou la mise en place que la culture est la
plus sensible) et souvent par la prsence de crotes blanches sales. Quand ce problme
nest pas encore trs amplifi, les plantes prennent des nuances bleues vertes.
Ltendue et la frquence de ces tches de croissance sont souvent de bonnes indications
de la concentration en sels des sols. Si le niveau de salinit nest pas suffisant pour
provoquer ces tches, lallure gnrale des plantes sera tout de mme irrgulire du point
de vue de la vigueur vgtative.
Cependant, une salinit modre, particulirement si elle est uniforme dans le champ peut
souvent ne pas tre dtecte en ne causant apparemment pas de dgts plus visibles
quune croissance limite. Les feuilles seront plus petites avec cette teinte bleu-verte
caractristique. Une succulence des feuilles plus importante pourra galement tre
observe en particulier si la concentration en ions chlorites dans le sol est leve.
Les plantes poussant sur des sols sals ont gnralement la mme allure gnrale que
celles poussant sous des conditions dhumidit stressante. Cependant, le fltrissement de
la plante est moins prvalent dans le premier cas d au fait que le potentiel osmotique de
la solution du sol change de faon graduelle et que les plantes soient capables dajuster
leur taux interne de sels de faon suffisante pour maintenir la rigidit de leur cellule et
viter le fltrissement.
Un autre signe visible de la salinit est le manque de rponse des plantes lapplication
des fertilisants. En effet, vu que la plupart des nitrates inorganiques et les potassiums sont
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des sels solubles, leur application augmente souvent le problme des sels en excs.
Certains fertilisants organique tel que le fumier frais contiennent galement des sels
solubles aggravant encore le phnomne. Ce point sera dvelopp ultrieurement dans
lun des chapitres suivants.
Dun point de vue conomique, en plus des problmes de rendement, le fermier voudra
augmenter ses apports en semences, fertilisants, etc. pour palier son manque de
rendement lui causant encore plus de pertes financires de manire indirecte.
Ce problme limitera de plus la mise en valeur des terres car le fermier ne pourra plus que
cultiver des plantes tolrantes au sel qui ne sont pas forcment les plus rmunratrices.

Effet de la salinit sur les cultures


Lirrigation avec de leau sale (ou la culture sur terre sale) peut affecter la croissance
des plantes de 2 faons : par effet osmotique et cause de certains ions.
Rappel sur la pression osmotique :
L'osmolarit est le terme dsignant la concentration d'un milieu.
Ceci fait appel la notion d'osmose, qui est le transfert d'une certaine quantit d'eau d'une solution qui est
dilue (que l'on appelle alors hypotonique) vers une solution qui est concentre (appele hypertonique) au
travers d'une membrane semi-permable (qui est permable l'eau mais non aux grosses molcules de
cette solution).
Autrement dit, l'osmose est la diffusion d'un solvant travers une membrane semi-permable qui spare 2
solutions de concentrations diffrentes. C'est cette osmose qui cre progressivement l'galit de
concentration des deux cts de la membrane semi-permable.
Dans un organisme, toutes les cellules vivantes jouent le rle de membrane semi-permable par rapport au
liquide dans lequel elles baignent,. travers la membrane de ces cellules passe de l'eau accompagne ou
non de certains lments dissous dedans.
C'est ainsi que le passage d'eau et des lments qui l'accompagnent (ions : sodium, potassium, magnsium,
etc.) entre l'intrieur et l'extrieur de chaque cellule est rgul par un phnomne d'osmose.
Pour simplifier, on pourrait dire que la pression osmotique reprsente la facilit avec laquelle une solution
acquiert l'eau par le phnomne de l'osmose. Cette pression osmotique est proportionnelle la
concentration de la solution en question.

Effet osmotique :
Irriguer avec de leau charge en sels rduit la facult des racines des plantes puiser de
leau du sol. Entre 2 irrigations, alors que lhumidit du sol diminue, les sels de la solution
du sol peuvent se concentrer hauteur de 2 5 fois leur valeur initiale. Ceci cause une
augmentation de la pression osmotique de la solution du sol et rend encore plus difficile
pour les racines dextraire leau du sol. C'est ce qu'on appelle une scheresse
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physiologique. Les croissances mdiocres dues lirrigation avec des eaux sales sont
gnralement provoques par ce phnomne de stress osmotique caus par la
concentration totale des sels plutt qu cause dions particuliers.

Toxicit dions particuliers :


Des concentrations excessives dions chlorures et sodium dans leau dirrigation peuvent
causer une toxicit dans la plante. Ces ions peuvent tre absorbs soit par les racines soit
par contact direct avec les feuilles. Si leau dirrigation a une salinit proche de
concentrations critiquesu, il sera ncessaire den doser prcisment les concentrations en
ions chlorites et sodium.

Absorption par les racines:


Les ions chlorites peuvent tre absorbs par les racines et saccumuler dans les
feuilles. Ds lors ces ions peuvent provoquer une brlure des extrmits ou des
bords des feuilles, le bronzage et le jaunissement prmatur des feuilles. Des
analyses chimiques du sol ou des feuilles peuvent tre menes pour confirmer une
probable toxicit aux ions chlorites.
En gnral, la plupart des plantes boises (arbres fruitiers noyaux, citrus,
avocatier) sont sensibles ces ions alors que la majorit des lgumes, plantes
fourragres et fibreuses y sont moins sensibles . De plus, au sein dune mme
espce, les diffrentes varits varient trs largement dans leur tolrance aux ions
chlorites et sodium.
Le sodium dans leau dirrigation peut galement causer des dgts directs par leur
absorption racinaire. Les symptmes de toxicits typiques aux ions sodium sont des
brlures de feuilles, le desschement et la mort des tissus sur les bords externes
des feuilles contrairement aux symptmes causs par des ions chlorites qui
apparaissent normalement lextrme pointe des feuilles. De hautes concentrations
en ions sodium dans leau dirrigation peuvent aussi causer des dficiences en ions
calcium et potassium (par des phnomnes de blocages) dans les sols dj
dficitaires de ces lments.
On peut noter galement que la prsence excessive d'ions sodique, chlorique et
borique peut provoquer une augmentation du pH du sol ce qui a un effet indirect sur
limpossibilit dabsorption des ions ferreux, phosphate, zinc et manganse
indispensable pour la croissance des plantes.

Absorption par les feuilles:


Quelques cultures ntant pas sensibles l'absorption directe et excessive par les
racines d'ions sodium et chlorites peuvent dvelopper des symptmes de brlure
des feuilles lorsquelles sont arroses avec des eaux sales. Les dommages dus au
sel de cette manire ne font que brler ou tuer les feuilles en contact direct avec la
solution sale. Les dommages sont plus importants lorsque lirrigation se produit

Voir tableau ci dessous.

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par temps chaud et sec et que lvaporation concentre les sels la surface des
feuilles.
Malgr cela, les facults de rsistance des plantes aux sels sont nombreuses et encore
mal comprises mais sont apparemment lies lune ou lautre (ou les 2) de ces
adaptations : la capacit de la plante restreindre lentr de sels par les racines, la
capacit de la plante tolrer ou sadapter aux sels une fois entrs dans la plante.

et les sols
Les caractristiques chimiques des sols salins sont les suivantes :
-

Les lments dominants sont les sels solubles neutres, principalement des
chlorites et des sulfates de sodium, calcium et magnsium.
Le pH du sol est gnralement de moins de 8,2.
Une lectro conductivit de plus de 4 dS/m est gnralement une limite
acceptable au-del de laquelle les sols sont classifis comme salins.
Il ny a gnralement pas de relation bien dfini entre le pH du sol et le
pourcentage de sodium changeable ou le SAR (Sodium absorption ratio).
Bien que le sodium soit gnralement le cation dominant, la solution du sol
contient galement des quantits non ngligeables de cations divalents tel
que le calcium (Ca2+) et le magnsium (Mg2+).
Le sol peut contenir des quantits significatives mais modres de
composs calciques solubles tel que le gypse (CaSO4, 2H2O) par ex.

Ce qui fait quau niveau physique :


-

En prsence de sels soluble neutre en excs, la fraction argileuse est en tat


flocul et donc la structure du sol est stable. Cependant, les sols sals sont
plus fragiles et souvent sujet dgradation car la salinit rduit la couverture
vgtale laissant le sol sensible lrosion olienne ou hydrique
La permabilit leau et lair et autre caractristique physique est
gnralement comparable des celles des sols "normaux "v.

Les analyses de sol mener, lments prendre en considration.


Les analyses chimiques vont permettre de dterminer si les sols dune part et leau
dirrigation dautre part prsentent un risque pour la mise en valeur des terres (ou de faire
le bilan dune situation dj prsente).

Il nen est pas de mme pour les sols alcalins qui prsentent une permabilit lair et leau fortement
diminue de par l tat dispers de la fraction argileuse du sol. La pntration des racines, de lair et de leau
se fait alors trs mal.

15

Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en zone sahlienne : Risques et recommandations
Handicap International, novembre 2001

Le terme de salinit se rfre la concentration totale des ions non organiques principaux
( tel que Na, Ca, Mg, K, HCO3, SO4, et Cl) dissoute dans leau dirrigation, de drainage et
souterraine.
La concentration individuelle de ces anions et cations pour un volume deau donne peut
se faire sur une base soit chimique (en mmol/l) soit massique (en mg/l). La concentration
totale en sel (la salinit donc) peut alors sexprimer soit en terme de somme des anions ou
des cations en mmol/l ou de somme des anions et des cations en mg/lw.
Un index pratique de mesure de la salinit est llectroconductivit (EC) exprime en
deciSiemens par mtre (dS/m). Une relation (approximative car il faudrait en fait tenir
compte de la composition ionique spcifique) tablie que 1 dS/mx = 10 mmol/l = 700 mg/ly.
Llectroconductivit est toujours tablie une temprature de 25 C ce qui rend les
comparaisons possibles sous diffrents climats.
Lusage de lEC bien quelle ne soit quune mesure imparfaite de la ralit, met cependant
laccent sur le fait que les plantes ragissent tout dabord une concentration totale en
sels et moins la proportion relative de tel ou tel ion.
Rappel sur la conductivit :
La conductivit est l'aptitude d'une solution faire passer un courant lectrique entre 2 lectrodes.
Le courant est transport par des ions, c'est dire que la conductivit augmente avec le nombre et la
mobilit des ions prsents en solution (et aussi avec la temprature).
Une solution contenant trs peu d'ions ne favorise pas le transport du courant, elle est dite peu conductrice
ou rsistive. L'inverse de la conductivit est la rsistivit.
Dans le SI, on note la conductivit (donc la salinit) en Siemens (S). La conductivit des eaux s'exprime
gnralement en microsiemens par cm (S/cm), 25C, alors que la conductivit des sols s'exprimera plutt
en millisiemens par cm (mS/cm).

Il est important de noter que la composition de leau dans le sol nest pas constante dans
le temps, de mme que la composition de la solution du sol. Pour cette raison, pour
standardiser les mesures et tablir des rfrences de comparaison valables, on prfrera
dfinir la salinit en terme dlectroconductivit dun extrait de sol satur (Ece en dS/m).

On parle de Total Dissolved Salts ou TDS.


La quantit de sel reprsente par une conductivit de 1 dS/m reprsente environ 2 cuillres caf de sel
dissout dans 5 US gallons d'eau (soit 18,9 l).
y
Pour affiner cette relation on a tabli galement que pour une EC comprise entre 0,1 et 5,0 dS/m, la TDS
(mg/l) = EC (dS/m) x 640, alors que pour une EC infrieure 5,0 dS/m, TDS = EC x 800.
x

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Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en zone sahlienne : Risques et recommandations
Handicap International, novembre 2001
Classe de salinit des sols et effet sur la croissance des plantesz :
Classe

Conductivit de lextrait de sol satur (dS/m)

Effet sur la croissance des plantes

Non salins

0-2

Effets de la salinit ngligeables

Lgrement salins

2-4

La production de certaines plantes


sensibles peut tre affecte (ex :
tomate, haricot)

Modrment salins

4-8

La production de la plupart des plantes


est restreinte

Fortement salins

8-16

Seules les plantes tolrantes au sel


produisent de faon satisfaisante (ex :
asperge)

Trs fortement salins

>16

Seul un trs petit nombre de plantes


tolrantes au sel produisent de faon
satisfaisante

Classification de leauaa :
Classe
Non saline

EC en dS/m Concentration en sels totale en mg/l

Type deau

<0,7

<500

Lgrement saline

0,7 - 2

500 - 1500

Eau dirrigation

Modrment saline

2 - 10

1500 - 7000

Premire eau de drainage et eau


souterraine

Trs saline

10 - 25

7000 - 15 000

Trs fortement saline

25 - 45

15 000 - 35 000

>45

>45 000

Saumure

Eau potable et irrigable

Seconde eau
souterraine

de

drainage

Eau souterraine trs sale


Eau de mer

Dans Saline soils and their management de I.P. Abrol et al.


Dans The use of saline waters for crop production de J.D. Rhoades et al.
Attention : parce que lutilisation dune eau sale pour lirrigation est trs dpendante de ses conditions
dutilisation (choix des cultures, climat, sol, mthode et gestion de lirrigation), il est trs dlicat dutiliser des
classes de qualit de leau pour son utilisation future en eau dirrigation. Il est cependant toujours utile
davoir des rfrences et des schmas de classification.
aa

17

et

eau

Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en zone sahlienne : Risques et recommandations
Handicap International, novembre 2001

RECOMMANDATIONS GENERALES
Lirrigation avec des eaux salines et la mise en valeur des terres est malgr tout possible
en adoptant des techniques adquates pour de telles situations : une bonne gestion de
leau dirrigation, le lessivage et le drainage des sels dans la zone racinaire des plantes,
des techniques culturales adaptes, le choix despces ou de varits tolrantes au sel
devraient permettre une production satisfaisante pour lagriculteur.
Il faut toutefois prciser quil nexiste pas une seule mthode de contrle de la salinit.
Plusieurs approches et pratiques peuvent tre combines pour obtenir un systme de
gestion satisfaisant, en combinant de manire approprie les facteurs conomiques,
climatiques, social, daphique et hydrogologiques de la zone concerne.
Les mthodes prconises ci dessous ont t choisies afin dtre (dans la mesure du
possible) abordables d'un point de vue conomique et en rapport avec de petites
superficies de marachagebb de par le contexte des zones d'activits de Handicap
International au Mali et au Somaliland. De plus, dans la mesure du possible, nous
n'aborderons pas le cas de terrain argileux pour nous concentrer sur des cas terrain
sableux sablo limoneux (sols permables dans tous les cas, structure grossire).

Mthodes dirrigation
Les mthodes dirrigation doivent avoir pour objectif dconomiser leau au maximum. En
matire dirrigation, les systmes ne sont gnralement pas conus pour cette conomie
deau dans des zones ou pourtant cette ressource est limite. Le plus souvent, leau est
donne sans compter et la terre en reoit une quantit excessive et en particulier lorsque
le cot de leau nest pas en relation avec son cot rel.
En irrigation, le mieux est de donner juste ce quil faut, cest dire une quantit deau
calcule pour rpondre de manire satisfaisante aux besoins des cultures et prvenir
laccumulation des sels dans le sol. Des irrigations plus frquentes, en gardant un taux
dhumidit du sol plus important, vitent davoir une pression osmotique leve et la
concentration des sels dans la solution du sol reste donc minimale.
Appliquer trop peu deau serait du gaspillage car elle ne serait pas en quantit suffisante
pour subvenir aux besoins des cultures et ne produira pas leffet escompt.
A linverse, des quantits excessives pourraient galement avoir comme effet de saturer le
sol pendant trop longtemps, inhiber son aration, lessiver les nutriments, accrotre
lvaporation et la salinisation et enfin porter le niveau de la nappe phratique un niveau
supprimant lactivit racinaire et microbienne normale et qui ne peut tre par la suite
lessiv et drain qu grand frais.

bb

Les recommandations qui vont suivre peuvent nanmoins tre appliques quelle que soit la surface mise
en valeur.

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Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en zone sahlienne : Risques et recommandations
Handicap International, novembre 2001

Les mthodes classiques dirrigation par surverse consistent inonder le sol jusqu une
certaine profondeur de faon le saturer compltement puis attendre quelques jours ou
semaines jusqu ce quil soit compltement assch avant de rinonder la terre. Dans ce
systme, bas sur lapplication peu frquente dun important volume deau sur lensemble
de la surface agricole, la terre traverse plusieurs cycles caractristiques, consistant en une
alternance de priode o lhumidit du sol est excessive et de priodes o la teneur en
eau est gnralement insuffisante. Les conditions ne sont idales que lors dune brve
priode de transition (ce qui est le cas pour les cultures de dcrue).
Dans les systmes, plus rcent, consistant dverser de quantits deau plus limites,
des intervalles frquents et l o sont concentr les racines, le but est de rduire les
fluctuations deau dans la rhizosphre en maintenant en permanence le sol humide, sans
le saturer et en vitant que la culture soit priv doxygne (par excs deau) ou soumise
un stress hydrique (par manque deau). De plus, lapplication deau de faon localise
permet quune partie de la surface reste sche permettant de rduire lvaporation mais
aussi la prolifration des adventices.
Un des autres avantages de ce type dirrigation est que des petites disparits de planage
dans la surface du sol ne seront plus aussi importantes par rapport une irrigation par
surverse et ne causeront pas dapplication deau et donc de lessivage des sols
htrogne.
Pour bien faire, leau devrait tre amene jusquau champ dans des canaux tanches pour
viter les pertes par infiltration ou de prfrence dans des conduits ferms qui vitent la
pollution et permettent de pressuriser leau distribue.
Il nest pas dans le but du prsent rapport de dvelopper les mthodes dirrigation, nous
citerons nanmoins quelques-unes unes des mthodes les plus simples. Celles ci sont
dcrites en dtail dans louvrage La petite irrigation dans les zones arides, Principes et
options dit par la FAO (1997) et disponible sur internet (site de la FAO).

Mthodes dirrigation souterraine :


Remarque : Dans les zones arides o la couche superficielle du sol nest pas
suffisamment lessive par les pluies, lirrigation souterraine peut provoquer une
accumulation de sels la surface, surtout si leau dirrigation une teneur leve en sel.
Lorsque cela se produit, il convient dinonder le sol chaque saison avant la priode des
semis pour lessiver la couche superficielle.

Vases de cramique poreux

Cest une des plus anciennes mthodes dirrigation base sur le dversement frquent ou
continu deau sur une partie du volume du sol qui consiste en lenfouissement de vases
dargile poreux dans le sol.
Cette mthode est particulirement bien adapte pour les arbres fruitiers mais elle peut
aussi tre employe pour arroser les cultures en lignes (marachage).
Ce systme dirrigation est trs simple mais il doit tre surveill en permanence si lon veut
quil continu fonctionner de faon satisfaisante.
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Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en zone sahlienne : Risques et recommandations
Handicap International, novembre 2001

Forme du mouillage du sol autour dun vase dargile poreux enfouis entre 2 ranges de culturecc.

Tuyaux poreux sectionns

Cette variante de la mthode ci dessus a pour but de rpandre de leau dans le sol le
long dune bande horizontale continue. De ce fait, cette mthode est plus adapte pour les
cultures en lignes peu espaces, disposes en planches comme les cultures marachres.
Pour permettre le remplissage, le tuyau est recourb une extrmit et lorifice dpasse
du sol.
On utilisera des tuyaux dargile de longueur variable, mis bout bout sans tre souds ce
qui fait que leau sinfiltre au niveau des jointures et galement travers les parois
poreuses.

Forme du mouillage dun sol irrigu par tuyau poreux enfoui lhorizontale entre 2 ranges parallles de
culture.

Forme du mouillage dun sol irrigu par des tuyaux souterrains dargile poreux : les sections de tuyaux sont
assembles pour former des sources linaires horizontales parallles destines irriguer les cultures en
ligne.

cc

Toutes les illustrations suivantes sont extraites du document La petite irrigation dans les zones arides
de la FAO, 1997.

20

Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en zone sahlienne : Risques et recommandations
Handicap International, novembre 2001

Mthode dirrigation superficielle :


Ces mthodes sont bases sur lapplication deau de faon continue ou rgulire sur une
fraction de la surface du sol. Le principe est de laisser leau sortir la surface en veillant
ce que le dbit ne soit pas suprieur la capacit dinfiltration du sol pour que toute leau
pntre dans la rhizosphre sans stagner ou scouler la surface.

Systme complet de goutte - - gouttedd :

On appelle irrigation au goutte - - goutte lapplication lente et localise deau au niveau


dun point ou dune grille de points sur la surface du sol. Ce type dirrigation est utilis
grande chelle en Isral o il a t mis ou point et amliore rgulirement. Il peut tre
appliqu sur tout type de cultures mais il se prte moins bien aux cultures de plein champ
plantes serr ncessitant un mouillage uniforme de tout le volume de sol.

Forme du mouillage du sol sous un goutteur plac entre 2 rangs peu espacs.

Lorsque les applications au goutte goutte sont frquentes, la portion du sol mouille
reste en permanence humide et reste donc bien ar. Ce type dirrigation prsente un
avantage certain par rapport lirrigation par surverse et mme par rapport lirrigation
par aspersion pour les sols sableux ayant une capacit de rtention deau faible et dans
les climats arides o les pertes par vaporation sont leves.

Schmas de la diffusion de lhumidit dans des sols argileux, limoneux et sableux irrigus au goutte
goutte.

Ce systme permet galement dutiliser de leau lgrement saumtre (de lordre de 1 000
2 000 mg/l) car elle ne rentre pas directement en contact avec le feuillage qui risque
donc moins dtre grill par le sel. De plus comme dans la zone mouille le sol reste en
permanence humide, les sels ne se concentrent pas et la salinit de la solution du sol
dd

Ce systme est en principe viter pour les arbres qui doivent dvelopper un systme racinaire assez
important ; avec le goutte goutte, les racines vont se concentrer dans lespace concern et ne se
dvelopperont pas au-del, limitant leur capacit de rsistance lors de priodes sches.

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Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en zone sahlienne : Risques et recommandations
Handicap International, novembre 2001

dans la rhizosphre nest que lgrement suprieure celle de leau. Lapplication de


fertilisant directement dans leau dirrigation est galement rendue possible (fertigation).
Cependant si leau dirrigation est saumtre, une fraction des sels transports par leau
tend se concentrer la priphrie des cercles mouills et former des anneaux de sels
visibles autour de chaque point de gouttage. Si les pluies saisonnires ne sont pas
suffisantes pour lessiver ces sels, il sera alors ncessaire de lessiver les sols chaque
anne.
Lun des autres avantages de lirrigation par goutte goutte, est que les racines des
plantes tendent se rassembler de prfrence prs des goutteurs et viter ainsi les sels
saccumulant la limite de la zone mouille.
Le dsavantage dun tel systme reste son cot, principalement lors de linvestissement
de dpart. De plus, mme si les besoins en main duvre diminuent, ce systme requiert
une surveillance trs rgulire par des techniciens qualifis.

Systme de goutte goutte simplifi :

Lquipement extrmement sophistiqu des systmes de goutte goutte mis au point


dans les pays industrialiss leur a fait perdre leur simplicit la base de leur conception.
La principale justification de ces systmes est lconomie de main duvre alors quils
consomment normment de capitaux et dnergie. Dans les PVD limportance relative de
ces facteurs est inverse et il est donc indispensable de simplifier ces systmes.
Les goutteurs ne doivent pas tre ncessairement des dispositifs de prcision. Ils peuvent
tre improviss en perant des trous la main dans les canalisations latrales. Pour que
ces perforations soient aussi uniformes que possible, il est conseill dutiliser des poinons
arrondis comme ceux employs pour faire des trous dans les ceintures de cuir. En
procdant par ttonnement, un utilisateur peut fabriquer des goutteurs adquats pour une
fraction infime du prix auquel ils sont vendus dans le commerce.

Irrigation par asperseur (sprinkler irrigation) :

Cette mthode consiste dverser leau en jets plus ou moins fins sous forme de pluie.
Ce systme permet daugmenter la surface arrose et le volume de sol mouill dans
lequel les racines des plantes absorbent leau et les lments nutritifs. De plus, cest un
bon moyen de contrle de la quantit deau apporte. La tendance est pourtant
dappliquer trop peu deau par cette mthode et le lessivage des sels doit souvent tre fait
avec un effort particulier.
En terrain sableux, on veillera cependant ne pas apporter de quantits trop importantes
deau par cette mthode car le lessivage des lments de base (azote, phosphore,
potassium) pourrait alors tre trop important. De plus, en cas dutilisation deau saline, les
plantes sensibles aux sels devraient pouvoir tre asperges durant la nuit afin dviter
leffet de concentration des sels la surface des feuilles, tout en veillant multiplier les
applications afin que labsorption foliaire soit diminue.

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Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en zone sahlienne : Risques et recommandations
Handicap International, novembre 2001

Le lessivage des sels solubles est galement plus efficace lorsque les taux dinfiltration
deau sont moins importants que la capacit dinfiltration des sols, condition qui ne peut
tre obtenu par lirrigation par surverse.

Influence du systme dirrigation sur la configuration de la salinit des sols et rendement du poivron, deux
niveaux de salinitee.

Ce schma indique galement quune irrigation par aspersion sera moins efficace pour
lutter contre la salinit.

ee

Dans The use of saline waters for crop production . op. cite.

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Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en zone sahlienne : Risques et recommandations
Handicap International, novembre 2001

Quantit deau pour lirrigation, lessivage des sels


Les quantits deau dverses doivent rpondre aux besoins des plantes mais galement
compenser les pertes par vapotranspiration et prvenir la salinisation de la rhizosphre.
Les pertes par vaporation dpendent des conditions atmosphriques qui varient au fil du
temps. Ces donnes sont en gnral tablies pour tel ou tel type de climat et doivent
pouvoir tre rcuprs auprs des services mtorologiques nationaux. Dans le cas
contraire, une approximation est possible par rapprochement avec dautres pays climat
identique. Enfin au cas o aucune donnes ne seraient disponibles, il est possible de
fabriquer des bacs vaporatoiresff. Le problme sera alors de traduire lvaporation du bac
en une estimation de lETP de la plante cultive dont on dduira les besoins en irrigation
effectifs. On appliquera un coefficient de correction aux mesures faites sur les bacs. Un
coefficient type, daprs exprience est de 0,66.
ETPcouvert total = 0,66Ebac
Il faut galement prendre en compte le stade de croissance de la plante, attest par la
fraction de sol quelle recouvre. Etant donn que lETP est fonction de la surface couverte
par la plante mais ne lui est pas simplement proportionnelle, il est propos dutiliser la
relation empirique suivante :
ETP couvert partiel = 0,33 (1+C)Ebac
O C est la fraction de sol couverte par la plante, qui varie de 0 (quand la culture vient
dtre seme) 1 (quand la parcelle cultive est compltement couverte).
La dernire tape consiste estimer les besoins dirrigation (I), comprenant les besoins en
eau effectifs de la plante (W), plus une fraction correspondante au lessivage (L), moins les
pluies tombes depuis la dernire irrigation (R). Si le besoin en eau effectif de la plante est
denviron 80% de lETP et si la fraction correspondant au lessivage souhait est de 10%
de lETP, on obtient :
I = (0,33 x (W + L) Ebac (1 + C) - R
I = (0,33 x 0,9) Ebac (1+C) R
I = 0,3 Ebac (1+C) - R
Ces relations doivent uniquement tre considres comme des estimations prliminaires.
De nombreux ouvrages existent qui permettent de dterminer en fonction des divers
paramtres mentionns les quantits deau exactes donner aux culturesgg.
Une certaine quantit deau applique au champ doit tre rserve pour sinfiltrer dans le
sol et permettre le lessivage des sels.

ff

Une mthode simple est explique dans le document La petite irrigation dans les zones arides cit
prcdemment.
gg
Les units utilises nont pas t prcises et doivent donc ltre en cas dapplication de cette mthode.

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Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en zone sahlienne : Risques et recommandations
Handicap International, novembre 2001

Le besoin en lessivage est calcul en fonction de la salinit de leau dirrigation, lET, les
pluies et le niveau de salinit possible de la solution du sol, lui mme fonction du type de
culture mettre en place et le type de sol :
L = (ET P) [Ci / (fCsm - Ci)]
O :
L : besoin en lessivage.
ET : vapotranspiration
P : pluviomtrie
Ci : Salinit de leau dirrigation
Csm : Salinit de la solution du sol la capacit au champ.
f : efficience du lessivage. Cet indice indique le ratio entre la salinit de leau de drainage
dun sol et la salinit de la solution de ce mme sol. Ce coefficient varie suivant la texture
du sol et est denviron 0,4 pour les sols lourds, de 0,6 pour les sols intermdiaires et de
0,8 pour les sols sableux.
Le lessivage est efficace lorsque l'eau de drainage sale est dverse travers des drains
souterrains transportant cette eau l'extrieur de la zone en exploitation. Il peut
galement tre efficace en l'absence de drains souterrains condition que le drainage
naturel soit effectif et n'augmente pas le niveau de la nappe adjacente. Il est prfrable de
faire ce lessivage lorsque l'humidit du sol est faible et la nappe phratique adjacente
suffisamment basse. Lessiver durant les mois d't est moins efficace de par la forte
vaporation et les quantits d'eau perdues par ce phnomne.
Cependant le choix de la priode de lessivage doit se faire d'aprs des considrations de
disponibilit en eau et autres (type de sol, etc.). En Inde par exemple, le lessivage est plus
efficient durant les mois d't car cela correspond une priode o le sol est sec et la
nappe la plus basse. C'est galement la seule priode o de larges quantits d'eau
peuvent tre dtournes pour le lessivage.
Particulirement en cas dirrigation au goutte goutte, il est bon de pouvoir lessiver juste
avant la priode de mise en place des cultures ou immdiatement aprs la rcolte.
On doit dterminer avant de pratiquer le lessivage quelle quantit deau doit tre applique
pour cela. En effet, cette quantit sera dtermine en fonction de la salinit initiale du sol,
du taux de salinit dsir aprs le lessivage, de la hauteur de sol que lon souhaite mettre
en production et des caractristiques du sol.
On estime quune unit de hauteur deau pourra enlever 80% de sel dans une mme
hauteur de sol. Nous invitons le lecteur consulter par exemple louvrage The use of
saline water for crop production dit par la FAO sur leur site internet, pour de plus
amples dtails de calcul.
Remarque : Le besoin en lessivage est galement en relation avec le type de sol mis en
valeur. Un sol sableux, de part sa permabilit et sa structure grossire, aura un besoin en
lessivage moindre quun sol plus lourd . Les sols sableux vont donc mieux tolrer une
irrigation avec de leau lgrement saline. Cependant, ce besoin en lessivage augmentera
rapidement mesure que la salinit augmentera galement.

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Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en zone sahlienne : Risques et recommandations
Handicap International, novembre 2001

Drainage
Le drainage est une pratique essentielle dans la gestion des sols salins. Lirrigation
perturbe lquilibre des flux deau prexistants dans une zone dtermine. Ce dsquilibre
rsulte gnralement en une addition deau qui peut alors augmenter rapidement le niveau
de la nappe phratique. Une fois que la nappe est proche de la surface, la limite tolrable
se situant autour des 2 m (entre 1,5 et 3 m), une quantit apprciable de cette eau peut
alors remonter la surface d lvaporation de surface, rsultant en une accumulation
de sels dans la zone racinaire des plantes.
De nombreuses mthodes existent pour drainer le sol, incluant des drains de surface ou
souterrains. Il faut tre particulirement vigilant au fait que leau draine doit ltre
suffisamment loin pour quelle ne puisse pas se retrouver dans la nappe phratique sous
jacente aux cultures. Il nest pas non plus dans le but du prsent ouvrage de dvelopper
ces mthodes.
La ralisation dun rseau de drainage est gnralement prvue par les amnagistes si les
risques de salinisation sont levs et ont t clairement identifis. Cest un investissement
onreux, aussi les concepteurs de projets font ils gnralement limpasse sur les
rseaux de drainage ds lors que les conditions initiales du site avant irrigation laissent
esprer que les problmes lis la salinit resteront mineurs.
Une fois le primtre mis en place, les conditions dutilisation et de maintenance
prsentent bien souvent une sur-irrigation et des fuites sur le rseau. Au bout de quelques
annes aprs la cration du site, la dgradation est telle que les travaux de drainage
deviennent indispensables. Ces travaux, aprs la mise en place du site, sont infiniment
plus coteux.
On peut galement rcuprer les eaux de drainage afin quelles soient rutilises sur des
cultures moins sensibles au sel. Bien entendu cela est fonction de la salinit de cette eau
de drainage et des conditions locales dexploitations.

Exemple de plan damnagement de rutilisation deau de drainagehh.


hh

Dans The use of saline waters in crop production , op. cite.

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Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en zone sahlienne : Risques et recommandations
Handicap International, novembre 2001

Bien entendu les mthodes dirrigation qui empchent linfiltration trop importante deau
dans le sol et sajustent au mieux aux besoins des plantes tout en permettant le lessivage
des sels solubles, sont favoriser.

Mthodes culturales
Amnagement au champ
Bien que prsentant de nombreux avantages et en particulier en zone aride, les mthodes
dirrigation au goutte goutte sont encore peu dveloppes (souvent d au manque
de capitaux et linexprience). La plupart du temps, cest lirrigation par canaux ou par
submersion qui est la pratique la plus courante.
En irrigation par canaux simples, on observe bien souvent des baisses de rendement.
Celles ci sont gnralement dues laccumulation de sels au haut des lits aprs
lirrigation. Des expriences ont dmontr que laccumulation de sels tait moins
importante en fonction de la forme des lits. Il sera donc prfrable dadopter ces formes (lit
doubles ranges ou lit en pente doubles ranges)

Configuration de laccumulation de sels en fonction de lemplacement des semences, de la forme des lits et
du taux de salinitii.

ii

Daprs Bernstein, Fireman et Reeves, 1955.

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Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en zone sahlienne : Risques et recommandations
Handicap International, novembre 2001

Planage
Dans le cas dune irrigation par surverse, on veillera tout particulirement bien aplanir la
surface cultive afin de permettre une rpartition gale de leau. En effet, on observe
souvent que les tches de vgtation sont souvent localises dans les zones hautes qui
ne reoivent pas suffisamment deau ou dans les zones basses o leau se concentre et
qui deviennent alors impropre la germination.

Paillage ou Mulching
Durant les priodes de forte ETP entre 2 irrigations ou durant les priodes de jachre, les
sels lessivs ont tendance remonter la surface.
Toutes les pratiques culturales qui permettent de diminuer lvaporation de la surface du
sol (paillage, binage) ou daugmenter la pntration de leau en profondeur, seront
bnfiques pour diminuer la salinit autour des racines des plantes.
Le paillage est bnfique dans ce sens quil empche leau de remonter la surface. De
plus, il a t dmontrjj que larrosage par aspersion de sol paill rsultait en une
suppression plus importante des sels et donc une meilleure efficience dans le lessivage
quavec une irrigation par submersion ou sans paillage.

Fertilisants / Amendements
- La prsence de sels solubles en excs interfre avec la nutrition normale des plantes.
Avec des concentrations en sels modres, les plantes tentent gnralement dexclure les
ions nfastes autant que possible et de privilgier labsorption des nutriments. Avec des
concentrations en sels augmentant, labsorption en sels de sodium et de chlorites
augmente beaucoup. Cette absorption est ncessaire cause de la pression osmotique
en augmentation mais est responsable de retard de croissance. Rciproquement,
labsorption excessive de ces ions rsulte souvent en la rduction de labsorption des
lments nutritifs de la plante causant un dsquilibre de nutrition et des dficiences.
Ainsi, bien que le sol puisse prsenter un bilan en lments nutritifs satisfaisant,
lapplication dengrais pourra tre ncessaire.
Des expriences ont dmontr que cest principalement les dficits en ions K et Ca qui
semblent le plus prjudiciable aux retards de croissance constats.

jj

Fanning et Carter (1963).

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Le point sur lIrrigation et la salinit des sols en zone sahlienne : Risques et recommandations
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Donc, la fertilisation des sols lgrement ou moyennement salins devrait servir la fois :
-

Suppler en lments nutritifs prsents en quantits insuffisantes.

Suppler en lments nutritifs prsents en quantits suffisantes (tels que les


ions K et Ca) mais qui ne sont pas absorbs en quantit adquate d aux
effets antagonistes des sels solubles (Na principalement).

Il a galement t observ quune forte salinit a une incidence sur lactivit microbienne
du sol ce qui a donc pour effet indirect dinterfrer sur la transformation des lments
nutritifs essentiels la plante et leur disponibilit.
Une rduction de lactivit symbiotique de fixation de lazote a aussi t observe d
limpact toxique des sels sur les bactries rhizobium ( prendre en compte en cas de
fertilisation azot dans les bilans au champ). Une exprience sur le pois a dmontr
quune activit normale des bactries rhizobium pouvait tre observe jusqu 4,5 dS/m.
- Les amendements chimiques sont utiliss pour remplacer le sodium changeable par du
calcium. Ils sont donc particulirement utile en cas de sols alcalins ce qui nest pas le
propos de ce rapport.
Par contre en prsence de sols salins (domins par la prsence de sels solubles neutres)
ayant galement un SAR lev - ce quon appelle les sols salins complexe sodiquekk lapplication damendement en elle mme nest pas forcment essentielle per se soit
pour la dsalinisation ou la dsalcalinisation mais pourrait servir acclrer le processus
lors de lapplication deau de lessivage en maintenant un taux dinfiltration lev par
lapport de calcium soluble leau de lessivage.
Ainsi la dcision dutiliser un amendement pour la rhabilitation de ce type de sols
dpendra des caractristiques dinfiltration du sol en prsence : les sols lgers rpondront
en gnral mal une application de gypse.

Plantes adaptes
Le tableau suivant indique le seuil de tolrance au sel pour quelques plantesll. Bien sur
ces donnes ne servent que dindications et doivent tre modules en fonction de la
varit choisie, du climat, des conditions spcifiques de chaque sol et des pratiques
culturales. Des recherches sont actuellement en cours pour dcouvrir ou crer de
nouvelles varits tolrantes au sel. Certaines, conduites en Isral lUniversit
Hbraque par le professeur Arie Altman ont permis disoler une protine dune espce de
peuplier Euphratica qui pourraient prserver les activits des cellules de cet arbre
dans des conditions de scheresse et de salinit que l'on trouve dans le dsert. Lquipe
mene par le professeur Altman, a dcouvert que de stimuler hautement la production de
ces protines lors des semis des arbres peut aider ces arbres surmonter des conditions
svres.
kk
ll

Ou alcalins.
Daprs Maas, 1986.

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Plantes (nom commun et nom scientifique)


Pois
Coton
Pois dolique
Arachide
Mas
Millet
Ssame
Sorgho
Soja
Tournesol
Bl
Bl (var. Semi-naine)nn
Bl dur
Bent grass
Pois dolique
Mas (forage)6
Panic grass, bleue
Saltgrass, desert
Sesbania
Herbe du Soudan
Bl forage
Topinambour
Asperge
Brocoli
Choux
Carotte
Cleri
Concombre
Aubergine
Choux friss
Laitue
Melon
Gombo
Oignon
Pois
Poivre
Pomme de terre
Potiron

Phaseolus vulgaris
Gossypium hirsutum
Vigna unguiculata
Arachis hypogaea
Zea mays
Setaria italica
Sesamum indicum
Sorghum bicolor
Glycine max
Helianthus annuus
Triticum aestivum
T. aestivum
T. turgidum
Agrostis stolonifera palustris
Vigna unguiculata
Zea mays
Panicum antidotale
Distichlis stricta
Sesbania exaltata
Sorghum sudanense
Triticum aestivum
Helianthus tuberosus
Asparagus officinalis
Brassica oleracea botrytis
B. oleracea capitata
Daucus carota
Apium graveolens
Cucumis sativus
Solanum melongena esculentum
Brassica oleracea acephala
Lactuca sativa
Cucumis melo
Abelmoschus esculentus
Allium cepa
Pisum sativum
Capsicum annuum
Solarium tuberosum
Cucurbita pepo pepo

ECe (lectro conductivit


de lextrait de sol satur)

Classe

1.0
7.7
4.9
3.2
1.7

S
T
MT
MS
MS
MS
S
MT
MT
MS*
MT
T
T
MS
MS
MS
MT*
T*
MS
MT
MT
MT*
T
MS
MS
S
MS
MS
MS
MS*
MS
MS
S
S
S*
MS
MS
MS*

6.8
5.0
6.0
8.6
5.9
2.5
1.8

2.3
2.8
4.5
4.1
2.8
1.0
2.5
1.1

1.7
1.2
1.5
1.7
1.2

mm

mm

T = Tolrant, MT = Modrment Tolrant, MS = Modrment Sensible et S = Sensible. Les classes avec


un * sont des estimations.
nn
Daprs le cultivar Probreb .

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Radis
Epinard
Courge
Courgette
Fraise
Patate douce
Tomate
Pastque

Raphanus sativus
Spinacia oleracea
Cucurbita pepo melopepo
C. pepo melopepo
Fragaria sp.
Ipomoea batatas
Lycopersicon lycopersicum
Citrullus lanatus

2.0
3.2
4.7
1
1.5
2.5
0.9

MS
MS
MS
MT
S
MS
MS
MS*

Cas types
On peut tenter de dcrire 2 cas types tout en gardant lesprit quil nexiste
probablement pas de mthode unique de lutte contre la salinisation. Une analyse
approfondie des facteurs climatiques, pdologique, sociaux et des possibilits de transport
et de march doit tre mene avant tout.

Exemple 1 :
En zone aride, pluviomtrie moyenne de 300 mm par an, rpartie sur 2 courtes saisons
des pluies, le sol est sablo limoneux et le terrain situ en bord dun oued temporaire
avec de frquents dbordements annuels sur la zone cultive. La zone se situe sur un
terrain salinit primaire avec des eaux dirrigation modrment saline, puises partir de
puits peu profond par moto - pompe. Culture en vue dautosubsistance, marachre pour
lessentiel.
La prconisation de tel ou tel type de culture est dlicate car il faut prendre en compte de
nombreux facteurs conomiques, culturels et sociaux. Dans ce cas cependant les plantes
sensibles aux sels ne pourront se dvelopper de faon satisfaisante et on recommandera
donc en culture marachre, fourragre ou grain un ensemble de plantes tolrantes ou
modrment tolrantes tel que le coton, le pois dolique, le sorgho, le soja, le bl,
lasperge, la courgette, etc. Bien sr, dans la pratique, une bonne gestion de lirrigation et
le choix de varits plus rsistantes ou slectionnes permettra dlargir le choix ci
dessus.
Lirrigation devrait se faire idalement en goutte goutte avec dversement deau sur les
parcelles avant la saison culturale afin de permettre le lessivage des sels en excs, ou
encore par aspersion. Les mthodes de goutte goutte ne sont pas forcment coteuses
(voir ce sujet louvrage La petite irrigation en zone aride , de D. HILLEL) mais
ncessitent un important travail damnagement de la parcelle et un entretien rgulier.
Linondation priodique des parcelles par les crues de loued pourra galement tre
bnfique condition de pouvoir lanticiper et quelle ne soit pas trop violente. En fait on
saperoit bien souvent que le choix de telle ou telle technique dirrigation est souvent plus
li la quantit de main duvre disponible en priode de pic de travail ou au capital
disponible qu la connaissance de ces autres techniques.
Le type de sol, sablo limoneux, permet davoir une meilleure rtention deau et donc
lespacement des arrosions pourra tre suprieure par rapport un sol sableux.
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Les choix des rotations et des associations de cultures doivent tre dtermins en fonction
des possibilits dapprovisionnement des intrants (semences), des pratiques rgionales
(surproduction priodique) et des possibilits de commercialisation (tat des routes et
trafic).

Exemple 2 :
En zone aride, pluviomtrie moyenne de 350 mm par an, rpartie sur 1 saison des pluies,
le sol est sablo - limoneux. Eaux dirrigation faiblement salines, puises partir de forages
profond. Grande zone de culture de riz irrigu.
Lirrigation au goutte goutte nest plus possible dans ce cas et elle se ferra par surverse.
Le principal risque de ce type damnagement est li une mauvaise planification des
amnagements du terrain, en oubliant les rseaux de drainage indispensable si lon
veut liminer les risques de salinisation (mme si ceux ci sont apparemment faibles au
dpart). Un planage rigoureux du sol doit galement tre inclus pour chaque parcelle lors
de la mise en place mais galement revu rgulirement, tous les 2 3 ans si possible
pour viter les poches de mauvaises rpartition de leau.
Il serait prfrable que les apports deau se fassent de manire souple et raisonnes afin
dapporter toujours la juste quantit sur les cultures.
Sur un tel systme de monoculture, lapport de fertilisant devra tre appliqu en fonction
des besoins en tenant compte des exportations annuelles. On cherchera en particulier
amliorer la texture du sol par des amendements humiques pour favoriser la rtention
deau du sol.
Ce type de culture et damnagement ncessite une supervision par des techniciens
capables de prendre en compte les besoins des exploitants et lorganisation des tours
deau dans une gestion concerte et raisonne. Les travaux lourds (planage, nettoyage
des rseaux darriv deau et de drainage) devraient galement tre pris en charge et
superviss par une structure adquate.

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BIBLIOGRAPHIE
- Environnement et dveloppement rural, Guide de la gestion des ressources naturelles,
BDPA - SCETAGRI. Sous la direction de P. GENY, P. WAECHTER, A. YATCHINOVSKY.
Ed. Frisson Roche, 1992.
- La petite irrigation dans les zones arides. Principes et options. D. HILLEL. FAO, 1997.
- Pdologie. Sol, Vgtation, Environnement. Ph. DUCHAUFOUR, Ed. Masson, 1995.
- Salt Affected Soils and their management. I.P. ABROL, J.S.P. YADAV, F.I. MASSOUD,
FAO Soils Bulletin 39, 1988.
- The use of saline waters for crop production. J.D. RHOADES, A. KANDIAH, A.M.
MASHALI. FAO Irrigation and drainage paper 48, 1992.
- Food production potential of the world. BURINGH, P. In: Radhe Sinha Ed. The World
Food Problem; Consensus and conflict. Pergamon Press. Pp. 477 485, 1978.
- Combining surface mulches and periodic water applications for reclaiming saline soils.
CARTER, D.L. and FANNING, C.D. Soils Sci. Soc. Amer. Proc. 28; 564 567, 1964.
-. Control of salinity in the Imperial Valley, California. BERNSTEIN, L., FIREMAN M. and
REEVES R. C. U.S.Dept. Agric. ARS 41 4. 16 p., 1955. Cit dans The use of saline
waters for crop production J.D. RHOADES, A. KANDIAH, A.M. MASHALI. FAO Irrigation
and drainage paper 48, 1992.
- FAO Sols bulletin n 25. Sandy sols. Report of the FAO/UNDP seminar on reclamation
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December 1973.
- Salt tolerance of plants. MAAS E.V. 1986. Applied agriculture research 1: 12 - 26
dans : The use of saline waters for crop production. J.D. RHOADES, A. KANDIAH, A.M.
MASHALI. FAO Irrigation and drainage paper 48, 1992.

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SITES INTERNET
- www.fao.org
Site parcourir, riche en statistiques et en publications.
Plus spcifiquement :
- www.fao.org/waicent/search/default.asp
- www.fao.org/documents
- www.fao.org/docrep/T0667E/T0667e00.htm#Contents
-www.fao.org/waicent/faoinfo/agricult/agl/agll/spush/topic4.htm
- www.fao.org/waicent/faoinfo/agricult/agl/agll/spush/topic2.htm
- www.fao.org/waicent/faoinfo/agricult/agl/agll/spush/topic3.htm
- www.fao.org/landandwater/agll/prosoil/saline.htm
- www.fao.org/docrep/x5869e/x5869e00.htm
- www.fao.org/docrep/W3094F/w3094F00.htm
- www.fao.org/ag/agp/agpc/doc/publicat/pub2/p21.htm
- www.fao.org/landandwater/aglw/aquastat/somali1.htm
- www.fao.org/landandwater/aglw/aquastat/mali1.htm
Sites australiens :
- www.agric.wa.gov.au/agency/Pubns/farmnote/1999/f04699.htm
- http://www.epa.nsw.gov.au/soe/97/ch2/3.htm
- www.netc.net.au/enviro/fguide/salirr.html
- www.netc.net.au/enviro/fguide/saldl.html
- www.sheppstc.org.au/srco/salinity_explained/dryland_salinity.htm
Sites israliens :
- www.bgu.ac.il/ (Ben Gurion University)
- www.israel-mfa.gov.il/mfa
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Autres sites intressants :


- www.ext.nodak.edu/extpubs/ageng/irrigate/eb66w.htm
- http://agnews.tamu.edu/drought/DRGHTPAK/SALINITY.HTM
- www.cepis.ops-oms.org/muwww/fulltext/repind53/wta/wtatab22.html
- www.extension.umn.edu/distribution/cropsystems/DC5886.html
- www.ac-montpellier.fr/ressources/99/99en0102.html
- www.cig.ensmp.fr/~hhgg/gest/norirrig.htm
- www.oieau.org/eaudoc/synthes/engref/kenfaoui.htm
- www.francophonie.org/syfia/115_23.html
Cartes :
- www.encarta.msn.com/maps/MapsView.asp

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