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La escala ms comnmente utiliza es la escala en grados API (a 15C)

API defini sus densmetros perfectamente, estableciendo sus caractersticas y


dimensiones en las especificaciones.
Las densidad especficas o relativas de los combustibles lquidos varan, pero los
ms ligeros sern los que tengan menor contenido en tomos de carbono. De este
modo, las gasolinas sern las que tengan menor densidad especfica, mientras
que los fuel-leos sern los que mayor densidad especfica tengan. Esto se
comprueba con los siguientes datos:
Gasolinas: 0,60/0,70
Gasleos: 0,825/ 0,860
Fuelleos: 0,92/1
Es importante conocer la densidad especfica y la temperatura a la que se midi,
porque los combustibles lquidos, como ya dijimos, se comercializan midiendo su
volumen, el cual va a variar con la temperatura.
Hay ecuaciones que correlacionan la variacin de densidad con la variacin de la
temperatura (tablas ASTM)
3) Viscosidad: Mide la resistencia interna que presenta un fluido al desplazamiento
de sus molculas. Esta resistencia viene del rozamiento de unas molculas con
otras. Puede ser absoluta o dinmica, o bien relativa o cinemtica.
La fluidez es la inversa de la viscosidad. Por ello la medida de la viscosidad es
importante porque nos va a dar una idea de la fluidez del combustible; permite
apreciar la posibilidad del bombeo de un producto en una canalizacin y de este
modo nos permite saber si podemos tener un suministro regular. La viscosidad es
muy importante en el caso de los fuel-oils, ya que stos se clasifican siguiendo
criterios de viscosidad a una determinada temperaturas
La unidad de la viscosidad es el Poise: g.cm-1.s-1

La viscosidad cinemtica se define como:

Viscosidad cinemtica =

viscosidad dinamica
densidad a la misma temperatura

La viscosidad relativa se define como:


Viscosidad relativa =

viscosidad absoluta
viscosidad agua a 20 C (1 Poise)

Para medir la viscosidad en combustibles lquidos se emplean viscosmetro de


vidrio. Es muy importante decir la temperatura a la cual se ha evaluado la
densidad. Existen diversas escalas para expresar la viscosidad de un producto
petrolfero y existen tambin ecuaciones de correlacin entre ellas. El hecho de
que un combustible (o un lquido en general) tenga la viscosidad muy alta quiere
decir que es poco fluido.
4) Volatilidad. Curva de Destilacin: La volatilidad se determina con la curva de
destilacin. Un combustible lquido es una fraccin de la destilacin del crudo de
petrleo. Tendremos una u otra cosa dependiendo de donde cortemos en la
destilacin, es decir, de las temperaturas donde recojamos en el intervalo de
destilacin. No tendremos una temperatura nica, sino que a medida que el
volumen recogido va aumentando va variando la temperatura.
La temperatura va a ascendiendo porque tenemos otros compuestos con ms
tomos de C en la cadena que se van evaporando poco a poco. Despus de
condensan al ponerse en contacto con las paredes fras y se recogen. As, cuanto
mayor sea la temperatura, se evaporarn los ms pesados, los de mayor nmero
de tomos de carbono en la cadena

Parmetros de la destilacin: Dependern del combustible a destilar. Son:


- Punto inicial de destilacin: IBP: Temperatura a la que cae la primera gota
de destilado
-Punto final de destilacin: EBP
-Volumen de prdida (P)
-Volumen de residuos ( r )
-Volumen de recogido ( R )

Si ponemos inicialmente 100 ml, las prdidas sern 100-(R+r). Los residuos son los
que no son capaces de pasar a fase vapor

Todo lo dicho es referido a una presin de 760 mm Hg. Como la presin del ensayo
no va a ser esa, se mide la presin del ensayo y despus se hacen las correcciones
para que las temperaturas medidas estn referidas a 760 mm Hg.
Este ensayo de volatilidad se aplica a gasolinas, naftas y querosenos, combustibles
de turborreactores y gasleos. El ensayo para los combustibles ms pesados
habra que hacerlo a presin reducida, no a la atmosfrica, y es por ello que no se
hace a los fuel-oils.
5) Punto de Inflamacin: Se define como la mnima temperatura a la cual los vapores
originados en el calentamiento a una cierta velocidad de una muestra de
combustible se inflaman cuando se ponen en contacto con una llama piloto de
una forma determinada. Esto en lo que se refiere a un combustible lquido. El
punto de inflamacin nos da una idea de la cantidad de compuestos voltiles o
muy voltiles que puede tener un combustible. Teniendo en cuenta el punto de
inflamacin podremos estimar cuales van a
ser las condiciones de
almacenamiento de ese combustible. Segn como vayan a ser las condiciones de
almacenamiento, el punto de inflamacin se determinar en vaso abierto
Cleveland o en vaso cerrado Perski-Maters
6) Punto de Enturbiamiento y Congelacin: Todas las caractersticas que se han
mencionado se refieren al nmero de tomos de carbono en las cadenas. El punto
de enturbiamiento slo se aplica a los gasleos, y es la temperatura mnima a la
que sometiendo el combustible a un enfriamiento controlado se forman en el
seno del mismo los primeros cristales de parafina (de cadenas carbonadas
lineales, alcanos. Son los de mayor punto de congelacin y los ms pesados.
Los componentes ms pesados son los que cristalizan y solidifican antes, son los
de ms alto punto de congelacin (lo hacen con ms calor). Esto va a dificultar
el fluir del combustible. Esta caracterstica se suele sustituir hoy en da por el
punto de obstruccin del punto en fro (PDF), y que consiste en una prueba
anloga a la anterior (se observa la formacin de los primeros cristales de
parafina), pero que se realiza de un modo distinto
Punto de congelacin: La diferencia con el punto de enturbiamiento est en
el termmetro utilizado. Se aplica a gasleos y a fuel-oils. En el punto de
enturbiamiento el termmetro toca el fondo del tubo de ensayo; en la prueba
del punto de congelacin, no se toca el fondo del tubo de ensayo, ya que aqu
se mide la temperatura a la cual se ha solidificado toda la muestra.