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LIBROS RECIENTES DE PENSAMIENTO

CLSICOS DEL SIGLO XX


HANNAH ARENDT y MARY MCCARTHY. Entre amigas. Correspondencia entre 19491975. Edicin, introduccin y prlogo de Carol Brightman. Traduccin de Ana Mara
Becciu. Barcelona, Lumen, 1998, 460 pp.
Estas dos mujeres excepcionales, Hannah Arendt, la conocida pensadora juda
discpula de Heidegger y Jaspers, vctima y analista del totalitarismo y profesora en
las mejores universidades norteamericanas, y Mary McCarthy, periodista y novelista
de origen catlico, fueron excepcionalmente amigas. Su correspondencia es un dilogo que refleja, a travs del cruce de dos temperamentos y mentalidades contrapuestas, la pequea y la gran historia cultural y poltica de Europa y Amrica desde la
primera dcada de posguerra hasta los aos de Vietnam y el Watergate.
HANNAH ARENDT, La condicin humana. Introduccin de Manuel Cruz. Traduccin
de Ramn Gil Novales. Barcelona, Paids, 1998, 366 pp.
Esta obra, la ms ambiciosamente sistemtica de Hannah Arendt, apareci
originalmente en ingls en 1958 y en alemn en 1960 (no en 1969 como errneamente afirma la solapa de esta edicin castellana), cuando su autora haba alcanzado
plena madurez. Desafiando prejuicios modernos muy arraigados y procurando pensar al margen de usuales constructos filosficos, La condicin humana describe la
conducta esencial del hombre, cualquiera que sea su circunstancia histrica, como
una trinidad de funciones jerrquicamente ordenadas: la labor, que resuelve necesidades y comodidades de la vida, el trabajo, actividad por la que artesanos y artistas
crean objetos duraderos que enriquecen y embellecen el mundo, y la accin, que es
superior a las otras dos y consiste en la interaccin libre entre iguales, que tiene por
escenario la poltica y por objetivo la felicidad pblica.
HANNA ARENDT, Crisis de la Repblica. Versin espaola de Guillermo Solana. Madrid, Taurus, 1998, 235 pp.
Las crisis de la repblica son el denominador comn del conjunto de ensayos
sobre la mentira en poltica y los documentos del Pentgono, la desobediencia civil y
la violencia que componen este libro originalmente aparecido en 1972.
ISAIAH BERLIN, El sentido de la realidad. Sobre las ideas y su historia. Edicin de
Henry Hardy. Introduccin por Patrick Gardiner. Traduccin de Pedro Cifuentes. Madrid, Taurus, 1998, 399 pp.
Importante recopilacin de nueve ensayos (la mayora de los cuales no haban
sido publicados an totalmente ni en forma de libro) de uno de los ms penetrantes y
agudos pensadores polticos y culturales de nuestro siglo. El sentido de la realidad, el
juicio poltico, la filosofa y la represin gubernamental, reflexiones sobre el socia-

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lismo, el marxismo y la revolucin romntica y originales evocaciones de Kant y Rabindranath Tagore son los temas que dan ttulo particular a los diferentes ensayos de
este libro, en todos los cuales brilla la lucidez, la inmensa erudicin y amplitud de
puntos de vista y el ingenio literario y ameno estilo del autor.
ISAIAH BERLIN, The Proper Study of Mankind. An Anthololgy of essays. Edicin de
Henry Hardy y Roger Hausheer, con un prlogo de Noel Annan. Londres, Pimlico,
1998, 667 pp.
Una de las ms completas recopilaciones de ensayos anteriormente publicados
de Isaiah Berlin. El pluralismo de culturas y valores, que es la doctrina ms distintiva
de la personal visin que ofrece Berlin del liberalismo, aparece particularmente desarrollado en los ensayos de historia de las ideas sobre Maquiavelo y Herder. Parte de
los trabajos contenidos en este libro est recogida en castellano en la Antologa de
ensayos de Isaiah Berlin publicada por Espasa en 1995.
JEAN-FRANOIS LYOTARD, Chambre sourde. Pars, Galile, 1998, 115 pp.
Ensayo pstumo sobre la antiesttica de Malraux, que es interpretada por Lyotard como la desesperada afirmacin en el mundo de una contingencia cuyo nico
trasfondo es el absurdo.
JEAN-FRANOIS LYOTARD, La Confession dAugustin. Pars, Galile, 1998, 136 pp.
Ensayo pstumo e inacabado en que Lyotard interpreta el discurso confesivo
de Agustn como inversin, aversin y conversin de un sujeto precario que se realiza
dejndose alienar por la invasin de un Otro en cuyas manos se pone.
ERIC MCLUHAN y FRANK ZINGRONE (compiladores), McLuhan. Escritos esenciales.
Traduccin de Jorge Basalda y Elvira Macas. Barcelona, Paids, 1998, 492 pp.
Marshall McLuhan (1911-1980) es el gran profeta de los nuevos medios de
comunicacin de masas, autor de obras tan decisivas como La galaxia Gutenberg
(1962) y Comprender los medios (1964). La revolucin de Internet ha vuelto a poner
de actualidad su pensamiento. Eric McLuhan, hijo del fallecido autor, y Frank Zingrone han preparado esta recopilacin de escritos esenciales suyos. Marshall
McLuhan enfoca los nuevos fenmenos y teoras matemticos de la comunicacin con
la ptica humanista, retrica y esttica de Cicern, Bacon o Joyce. Adems de las
partes fundamentales de los dos libros citados, los compiladores incluyen en esta antologa una interesante variedad, de ensayos, artculos y entrevistas del autor que
permiten al lector hacerse una idea cabal de sus ideas claves.
KARL R. POPPER, Los dos problemas fundamentales de la epistemologa. Edicin de
Troels Eggers Hansen. Traduccin de M Asuncin Albisu Aparicio. Madrid, Tecnos,
1998, 577 pp.
Este libro (cuyo ttulo remeda deliberadamente el de la clsica obra de Schopenhauer Los dos problemas fundamentales de la tica) es el ms propiamente filosfico, en el sentido tradicional de la palabra, de cuantos ha escrito Popper. Corresponde a
la misma poca que La lgica de la investigacin cientfica, y es, por as decirlo, la contrapartida filosfica de esta obra. Su tesis capital es que la crtica de la induccin y el
problema de la demarcacin del conocimiento cientfico son los dos problemas fun-

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damentales de la filosofa terica en general, una tesis a cuyo desarrollo acompaa


la crtica del Tractatus de Wittgenstein y de las doctrinas del positivismo lgico.
OSWALD SPENGLER, La decadencia de Occidente. Bosquejo de una morfologa de la
Historia Universal. Proemio de Jos Ortega y Gasset. Traduccin de Manuel Garca
Morente. Madrid, Espasa, 1998, 2 vols., 747+806 pp.
Spengler es, juntamente con Toynbee, uno de los dos grandes tericos especulativos que han meditado despus de Hegel y Comte sobre el destino de la historia universal. Su interpretacin biologizante y relativista de las culturas, hizo poca reflejando
el pesimismo ambiente sobre la situacin de las democracias en el primer tercio de
siglo. Publicado en 1918 el primero y en 1922 el segundo de los dos voluminosos tomos de La decadencia de Occidente, Garca Morente culmin la hazaa de traducir
al espaol la obra completa al ao siguiente, en 1923.

CIENCIA Y TECNOLOGA
JOHN HARRIS, Clones, Genes, and Immortality. Ethics and the Genetic Revolution.
Oxford y Nueva York, Oxford University Press, 1998, 328 pp.
Conocido de los lectores espaoles por su obra Supermn y la mujer maravillosa (Tecnos, 1998), Harris replantea y actualiza, abordando a fondo el problema de la
clonacin, el rea explosiva de la tica y la revolucin gentica.
JESS MOSTERN, Vivan los animales! Madrid, Debate, 1998, 391 pp.
La mejor obra escrita por un espaol, brillante filsofo de la ciencia, sobre el
problema de la vida animal. Cientficamente enciclopdico, filosficamente audaz y
amenamente divulgativo, este libro ensea todo cuanto uno quisiera saber, aunque le
d vergenza preguntar, sobre nuestros hermanos los animales.
MARTHA C. NUSSBAUM y Cass R. SUNSTEIN (editores), Clones and Clones. Fact and
Fantasies about Human Cloning. Nueva York y Londres, Norton, 1998, 351 pp.
Desde que salt a los medios la noticia de la clonacin de la oveja Dolly, la sola idea de que la clonacin humana est ya al alcance de nuestra mano obsesiona
como una pesadilla la imaginacin de muchas personas, entre otras razones porque
la tica est todava menos preparada que la ciencia para abordar serenamente el
asunto. Un grupo de intelectuales, entre los que figuran Stephen Jay Gould, Richard
Dawkins y Martha C. Nussbaum, analizan el problema en este libro desde las diversas perspectivas cientfica, tico-religiosa y legal, sin excluir ocasionalmente el recurso a breves ensayos de ficcin.
PAUL VIRILIO, La bombe informatique. Pars, Galile, 1998, 160 pp.
Bomba atmica ayer, bomba gentica maana, ninguna de ellas es concebible
sin la tercera de nombre, que es la bomba informtica. Primer crtico del cibermundo, Paul Virilio (autor de El cibermundo, la poltica de lo peor, Ctedra, 1997) desarrolla en este libro la teora de que el ciberespacio, espejo invertido y subproducto
resultante del fracaso de la Nasa en la conquista del espacio tripulada por humanos,

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es el escenario donde se disregula o desregula sistemticamente la informacin en un


mundo donde ya impera la disregulacin o desregulacin global de la economa.
C. MORN ARROYO, Las humanidades en la era tecnolgica. Oviedo, ediciones Nbel, 1998, 305 pp.
Hay dos prejuicios que, de acuerdo con Morn, debemos olvidar si queremos
abordar de una forma rigurosa el problema de las humanidades en nuestra poca: la
nostalgia de gloriosos pasados que nuca existieron y el victimismo frente a la tcnica.
El autor defiende un lugar propio para las humanidades, sin complejos de ningn gnero, y afirma que slo merecern sobrevivir si logran estos dos objetivos: ser tiles
como anlisis de un sector de la realidad no abarcado por otras disciplinas y contribuir a la mejora de la vida de nuestra especie.

TICA, SOCIOLOGA, POLTICA


JOAN ANTN MELLN (editor), Ideologas y movimientos polticos contemporneos.
Madrid, Tecnos, 1998, 459 pp.
Enciclopedia de dieciocho entradas, elaboradas por socilogos y politlogos
espaoles, sobre la evolucin de las ideas polticas contemporneas. A la visin clsica de las ideologas se aade la consideracin de movimientos especficamente desarrollados en el siglo XX, como el islamismo, el feminismo, el ecopacifismo y el
postmodernismo. Rafael del guila y Fernando Vallespn proyectan al futuro en un
eplogo las conclusiones de la obra.
ADELA CORTINA, Hasta un pueblo de demonios. tica pblica y sociedad. Madrid,
Taurus, 1998, 218 pp.
Enrgico y valeroso, aunque algo confuso y excesivamente catequstico, alegato a favor de la tica social y en contra de las mafias monopolizadoras del poder poltico y econmico, que roban a los ciudadanos el protagonismo que tienen derecho a
ejercer en la cosa pblica.
FRANCIS FUKUYAMA, La confianza (trust). Traduccin de Vctor Alba. Barcelona,
Ediciones B, 1998, 476 pp.
El autor del bestseller que anunci hace unos aos el fin de la historia (El fin
de la historia y el ltimo hombre, Planeta 1992) aporta para la posthistoria en este
nuevo libro la tesis de que el paradigma liberal dominante en Norteamrica adolece
de un individualismo excesivamente atomizador e ignora el papel del capital social de
una comunidad. Ese capital lo integran las virtudes sociales de los ciudadanos, y muy
especialmente la confianza, que facilita la estabilidad y la prosperidad de las sociedades postindustriales. Como corroboracin de su tesis Fukuyama opone al modelo capitalista yanqui el de otras sociedades capitalistas con un mayor ndice de
confianza social, como Alemania, Japn y otras comunidades asiticas. La fecha en
que apareci el original norteamericano de este libro fue el ao 1996, anterior a la
crisis de las industrias orientales, que resta algo de brillo a las nuevas conjeturas del
profeta del fin de la historia.

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JENNY TEICHMAN, tica social. Traduccin de Elisa Lucena. Madrid, Ctedra, 1998,
232 pp.
Una alternativa radical a la actual ortodoxia tica. Con un estilo conciso, claro
y directo Jenny Teichman contribuye lcida y eficazmente al debate tico contemporneo analizando los argumentos en pro y en contra de la eutanasia, el aborto, el feminismo, la tica profesional, la izquierda, la derecha y los verdes. La autora insiste
con tesn en la fundamental importancia que tienen para la tica y la poltica los derechos humanos y los valores de la vida en general. Un modelo de manual para institutos y universidades y una gua excelente para todo el que desee ver algo de luz en el
tnel de la tica.
P. GILBERT, The Philosophy of Nationalism. Boulder, Colorado, Westview Press, 205 pp.
El autor defiende en este libro la existencia de muchos tipos de nacionalismo
poltico, cultural, racial, etc. e intenta mostrar cmo cada uno de ellos funciona
con una concepcin diferente de aquello en lo que una nacin consiste. A continuacin se somete a debate la existencia o no de un concepto comn de nacionalidad y si
las naciones que se derivan tal concepto tienen el derecho de constituirse en estados. El libro examina tambin la obra de algunos tericos clave del nacionalismo
como Rousseau, Herder, Mill o Gramsci.

HISTORIA DEL PENSAMIENTO


FRANCA DAGOSTINI, Analitici e continentali. Guida alla filosofia degli ultimi
trentanni. Prefacio de Gianni Vattimo. Miln, Cortina, 1997, 553 pp.
En los ltimos treinta aos de este siglo la investigacin y, sobre todo, la enseanza de la filosofa han llegado a cristalizar en una suerte de laberntico duopolio
bautizado con las etiquetas de filosofa analtica o anglosajona y filosofa continental o hermenutica. La primera, de predomino anglosajn, es ms argumentativa
y desangelada y se remonta a Russell y al primer Wittgenstein y a la influencia que
tuvo en ambos el lgico alemn Frege; la segunda, ms visceral y emotiva, es secuela
de los mtodos y enfoques de Husserl y Heidegger y del impacto de Brentano y tambin del empuje de la dialctica marxista. La autora de este amplio volumen, prologado por Gianni Vattimo, elabora toda una exhaustiva y detalladsima cartografa
que sirve de provechosa gua a estudiantes, profesores y lectores interesados por la
filosofa, para orientarse en tan intrincado laberinto.
JULIO SEGURA y CARLOS RODRGUEZ BRAUN (editores), La economa en sus textos.
Madrid, Taurus, 1998, 377 pp.
Antologa comentada de una veintena de economistas importantes de los dos
ltimos siglos. En este libro, que cubre un vaco en la bibliografa espaola sobre la
materia, los autores han prescindido deliberadamente de la presencia de grandes figuras ya bien conocidas por la traduccin de sus obras a nuestra lengua. En el octeto
de nombres que representan la economa clsica, el sexteto de neoclsicos y el cuarteto de representantes de la teora general del equilibrio facilitados por los autores,
quedan omitidos nombres que el lector echar seguramente en falta, compensada por

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la posibilidad de leer textos hasta ahora no accesibles en castellano de, entre otros,
Say, Jevons, Menger, Pareto o von Neumann.
M. BERCIANO VILLALIBRE, Debate en torno a la posmodernidad. Madrid, Sntesis,
1998, 215 pp.
Reconociendo de antemano el carcter complejo del fenmeno de la posmodernidad, este estudio se centra en las contribuciones a este debate de Lyotard, Rorty y
Vattimo, y en la filosofa anti-posmodernista de Habermas. La tesis del libro es que la
filosofa posmoderna no es capaz de dar una respuesta al mundo de la praxis vital y
que, por ello, resulta inconsecuente.
BERND MARIZZI y JACOBO MUOZ (editores), Karl Kraus y su poca. Madrid, Trotta,
1998, 164 pp.
Reflexiones sobre el valor y la actualidad de la figura del gran escritor y periodista austraco Karl Kraus, que son fruto de unas jornadas de homenaje organizadas
por profesores y alumnos de la Universidad Complutense.
HERBERT LOTTMAN, Jules Verne. Traduccin de Mara Teresa Gallego Urrutia. Barcelona, Anagrama, 1998, 458 pp.
Bigrafo de Camus (Taurus, 1887) y Flaubert (Tusquets, 1991), Herbert Lottman nos brinda en este libro una reconstruccin de la existencia del hombre que invent el gnero de la ciencia ficcin no distpica y que anticip muchos de los
avances cientficos y tecnolgicos de nuestro siglo en una obra escrita que ocupa tres
metros de estantera. Pero el lector se queda con la impresin, confirmada por la crtica, de que el autor ha perdido la doble ocasin de bucear en los aspectos ms oscuros o ms interesantes de la vida de Verne y de mostrar mejor el significado de su
obra.
JOS LUIS MOLINUEVO, El espacio poltico del arte. Arte e historia en Heidegger. Madrid, Tecnos, 1998, 238 pp.
Anlisis de la concepcin forjada por Heidegger hacia los aos treinta del arte
como puesta en obra de la verdad que abre el destino de un pueblo, con sus singulares concomitancias nacionalsocialistas. El autor contempla esta concepcin desde
la perspectiva general del giro que experimenta el arte en la primera mitad de nuestro siglo al cambiar su tradicional orientacin a la belleza por la orientacin a la
verdad, y profundiza en las consecuencias nihilistas a que conduce el enfoque de
Heidegger, poniendo de relieve las conexiones que con l guarda la pintura de Chirico, de influencia nietzscheana.
RDIGER SAFRANSKI, Schopenhauer y los aos salvajes de la filosofa. Versin de Jos Planells Puchades. Madrid, Alianza, 1998, 503 pp.
Salvajes llama Safranski en este magnfico libro a los aos de esplendor de la
filosofa alemana. Sobre el contrapuesto teln de fondo del pensamiento idealista de
Kant, Fichte, Schelling, Hegel y los romnticos alemanes y del pensamiento crticomaterialista de Feuerbach y el joven Marx, emergen y se desarrollan la vida y la obra
de la gran figura singular y nica que fue Arthur Schopenhauer, el filsofo del pesimismo que medit, igual que Buda, sobre el dolor del mundo y predic la alternativa

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liberacin de ese dolor mediante el consuelo que produce la contemplacin esttica y


mediante el sentimiento de piedad que suscita en nosotros el sufrimiento de las criaturas.

LGICA Y FILOSOFA DEL LENGUAJE


MARTIN MONTMINY, Les fondements empiriques de la signification. Montreal-Pars,
Bellarmin-Vrin, 1998, 234 pp.
Tomando como tesis central la de que resulta esencial el ligar toda teora sobre la significacin con los datos empricos, este libro propone una reinterpretacin
de tesis tan controvertidas como la distincin analtico-sinttico, el holismo, la interpretacin radical y la indeterminacin de la traduccin
JUAN JOS ACERO (editor), Filosofa del lenguaje I Semntica. Madrid, Trotta-Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas, 1998, 242 pp.
En esta nueva entrega, la Enciclopedia Iberoamericana de Filosofa nos ofrece
el primer volumen (de una serie de dos) de los dedicados a la filosofa del lenguaje.
Sus temas son: la competencia gramatical; teoras de la referencia; verdad, paradojas y semntica, el significado: los constructores; el significado: la tradicin escptica; forma lgica; verificacionismo y realismo y el lenguaje del pensamiento.
GIULIO LEPSCHY (editor), History of Linguistics. Renaissance and Early Modern Linguistics. Londres, Longman, 1998, 263 pp.
Este tercer volumen sobre la historia de la lingstica que publica la editorial
Longman abarca el Renacimiento y la primera parte de la Edad Moderna. Los captulos dedicados al Renacimiento se centran en el estudio del latn en la tradicin
humanista y en el de las lenguas romances, germnicas y eslavas. Los dedicados a los
siglos XVII y XVIII presentan el estudio del lenguaje en su contexto filosfico y se considera tambin la acumulacin de datos que condujo en el siglo XIX a la aparicin de
la filologa comparativa.
CALIXTO BADESA, IGNACIO JAN y RAMN JANSANA, Elementos de lgica formal.
Barcelona, Ariel, 1998, 334 pp.
Manual de introduccin a la lgica especialmente diseado para estudiantes de
filosofa. Adems de los resultados y conceptos bsicos de la lgica contempornea
se exponen, de modo ciertamente detallado, los elementos de teora de conjuntos que
resultan tiles para la presentacin de la lgica de primer orden.

EPISTEMOLOGA Y FILOSOFA DE LA MENTE


SUSAN HAACK, Manifesto of a Passionate Moderate. Chicago, The University of Chicago Press, 1998, 223 pp.

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Susan Haack conocida sobradamente entre los pensadores de lengua espaola


por sus trabajos de filosofa de la lgica y epistemologa dirige su mirada en este libro hacia las disputas culturales y sociales ms significativas de los ltimos veinte aos:
el relativismo, el multiculturalismo, el feminismo, la accin afirmativa, las relaciones
entre filosofa y literatura o el futuro de la filosofa acadmica. Desde una posicin que
se reclama apasionada y moderada, la autora examina de manera irnica y rigurosa
el modo en que han cambiado los trminos del debate cultural. Ejemplos de preguntas a
las que Haack intenta buscar una respuesta son: cmo es posible que los estereotipos
sexistas tan denostados por las primeras feministas se hayan convertido en los jaleados modos de conocimiento femenino?; por qu la sensata tolerancia se ha convertido en relativismo de la peor especie, o incluso en tribalismo?; a qu se debe el que
hayamos perdido de vista los modos en que la ciencia y la filosofa se diferencian de la
literatura?; por qu la pseudo investigacin, favorecida por las instituciones acadmicas, inunda el clima intelectual en el que se desarrollan los actuales debates? Un libro imprescindible para los que todava creen que preocuparse por buscar la verdad o valorar la
honestidad intelectual, no equivale a cometer un imperdonable pecado de ingenuidad.
SUSAN HURLEY, Consciousness in Action. Harvard University Press, 1998, 528 pp.
El punto de vista estndar concibe la percepcin como una especie de input del
mundo sobre la conciencia y la accin como el output de la mente hacia el mundo.
Susan Hurley critica en este libro este modo de presentar las relaciones entre precepcin
y accin considerando cmo es posible que la interdependencia de de la experiencia
perceptiva y la accin en el nivel personal (el nivel de los contenidos mentales y las
normas) emerja del nivel subpersonal (el nivel de los procesos causales subyacentes y
los sistemas complejos de retroalimentacin). De este modo la autora pretende arrojar
una nueva luz sobre la conciencia valorando el papel de la accin en la unidad de la
perspectiva consciente, a la vez que argumenta que la percepcin y la accin estn
mucho ms entretejidas de lo que habitualmente se supone.
STEPHEN BURWOOD, PAUL GILBERT y KATHELEEN LENNON, Philosophy of Mind. Londres, University College London Press, 1998, 223 pp.
Este nuevo volumen de la serie Fundamentals of Philosophy ofrece una valiosa y
original introduccin a la filosofa de la mente en la que sus autores no slo discuten las
cuestiones esenciales (la naturaleza de lo mental, el contenido del pensamiento, el punto
de vista subjetivo y la intencionalidad), sino que tambin intentan ofrecer un tratamiento nuevo y radical de los principales problemas de esta disciplina. Su tesis es que la mayor parte de los puzzles de la filosofa de la mente contempornea que parecen ofrecer
resistencia a cualquier tratamiento surgen del dualismo cartesiano cuyas lneas maestras previven todava, incluso en los enfoques que pretenden rechazarlo. La clave de su
resolucin consiste, segn ellos, en abandonar la absolutamente artificial concepcin de
acuerdo con la cual lo mental est separado de nuestra incardinacin corporal en el
mundo.